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Meu Legado Espiritual.

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Copyright 2006 por James M. Houston


Publicado originalmente por InterVarsity Press, Illinois, EUA.
Editora responsvel: Silvia Justino
Superviso editorial: Ester Tarrone
Assistente editorial: Miriam de Assis
Reviso: Josemar de Souza Pinto
Coordenao de produo: Lilian Melo
Colaborao: Pmela Moura
Capa: Douglas Lucas
Imagem: Je Metzger
Os textos das referncias bblicas foram extrados da verso Revista e Atualizada (RA),
Sociedade Bblica do Brasil, salvo indicao especca.
Todos os direitos reservados e protegidos pela Lei 9.610, de 19/2/1998.
expressamente proibida a reproduo total ou parcial deste livro, por
quaisquer meios (eletrnicos, mecnicos, fotogrcos, gravao e outros),
sem prvia autorizao, por escrito, da editora.

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Houston, James M.
Meu legado espiritual: Uma jornada de f na ps-modernidade / James M. Houston; traduzido por Robinson Malkomes. So Paulo: Mundo Cristo, 2008.
Ttulo original: Joyful Exiles.
Bibliograa.
ISBN 978-85-7325-530-0
1. Espiritualidade
I. Ttulo.

2. F

3. Vida crist

08-05296

CDD-248.4

ndice para catlogo sistemtico:


1. Vida crist: Cristianismo
248.4
Categoria: Espiritualidade

Publicado no Brasil com todos os direitos reservados por:


Editora Mundo Cristo
Rua Antnio Carlos Tacconi, 79, So Paulo, SP, Brasil CEP 04810-020
Telefone: (11) 2127-4147
Home page: www.mundocristao.com.br
1a edio: novembro de 2008

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DEDICATRIA

Para Chris e Jean,


alegres companheiros de exlio
por meio da orao.

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SUMRIO

Prefcio edio brasileira


Prefcio
Prlogo: Por que dialtica?

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13
17

PRIMEIRA PARTE:
F crist: um modo de vida e uma nova identidade
1. O flego da vida oculta
2. Abertos a um viver visionrio diante de Deus

35
61

SEGUNDA PARTE:
A prioridade do chamado pessoal sobre a vida institucional
3. O surrealismo da face visvel da vida crist
99
4. Tornar-se uma pessoa: uma jornada
127
TERCEIRA PARTE:
Amadurecendo na comunidade, transmitindo a f em pessoa
5. Vivendo a verdade em amor
155
6. A transmisso da f numa era de ruptura
183
Eplogo: A maturidade comunitria em Cristo
Apndice: Por que a retrica da dialtica?
ndice remissivo
Bibliografia

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PREFCIO EDIO BRASILEIRA

O dr. Houston, Jim, como ele sempre insistiu que o chamasse, foi
uma das pessoas que mais influenciou minha vida. Desde 1991,
quando o conheci pessoalmente, temos cultivado uma amizade
bonita e profunda. Uma razo para isto seu carter amoroso e
atencioso e a forma como ele sempre reconheceu e valorizou o
relacionamento pessoal. A base de sua teologia e de sua espiritualidade tem sido a natureza trinitria de Deus, que se revela como
um Deus em eterna comunho e amizade.
Como professor sempre procurou relacionar-se com seus alunos, conhec-los e participar da vida e da formao pessoal de
cada um. Lembro-me de uma conversa que tivemos assim que
cheguei ao Regent College, em 1991. Falei dos meus projetos
pastorais, dos interesses teolgicos e aproveitei para fazer algumas crticas em relao viso norte-americana da teologia e da
misso. Ele me ouviu atentamente e, quando terminei, disse-me:
voc sempre viveu por projetos, fez dos seus projetos pastorais e
teolgicos sua razo de ser, mas esqueceu que voc o projeto de
Deus. E acrescentou: se voc veio aqui para conquistar mais um
ttulo e realizar mais um dos seus projetos, no ser problema,
mas certamente uma perda de tempo; no entanto, se veio para ser
transformado por Deus, que o verdadeiro sentido da teologia,
ento poderemos caminhar juntos.

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MEU LEGADO ESPIRITUAL

Naquele dia, ao voltar para casa e refletir sobre as palavras do


dr. Houston, decidi que teria de abrir mo de meus projetos para
considerar minha vida e o que a teologia representava para mim,
no em termos acadmicos e profissionais, mas para minha vida
e devoo.
Nos anos em que morei em Vancouver e estudei no Regent
College, ele mantinha um grupo de orao com estudantes. Todas
as sextas, s 10 da manh, nos reunamos numa pequena capela da
escola e cada um compartilhava necessidades e dramas pessoais.
Depois desses momentos de compartilhamento, o dr. Houston
sempre intervinha com conselhos e orientaes que nos ajudavam a colocar na perspectiva correta nossas crises e dificuldades.
S depois orvamos. Geralmente suas intervenes mudavam radicalmente a pauta da orao.
Num retiro com um pequeno grupo de pastores, aqui perto de
Braslia, um jovem pastor o chamou para uma conversa pessoal
e me pediu que os acompanhasse. Depois de alguns minutos
em que o pastor exps as lutas e as crises por que passava, o
dr. Houston, com poucas palavras, mas com muita sabedoria
e discernimento, descortinou tudo o que aquele jovem pastor
gostaria de ter dito, mas no disse. Enquanto caminhvamos para
o almoo, aquele pastor lhe perguntou: como que o senhor,
que nunca me viu antes e com to pouco que lhe falei, conseguiu
penetrar to profundamente em minha alma?. Sua resposta foi
simples e surpreendente: eu no conheo voc e no sei nada a
seu respeito, apenas conheo as minhas dores e as minhas feridas;
so elas que me ajudam a compreender as suas.
Assim o dr. Houston. Um sbio e um mestre como poucos.
Suas aulas so profundas tanto por seu conhecimento como
por sua sabedoria. No foram poucas as ocasies em que, findas

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PREFCIO EDIO BRASILEIRA

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suas aulas, sentamos um profundo desejo por Deus. Algumas


vezes, muitos alunos permaneciam na sala, imveis, em silncio
e orao.
Em sua penltima visita a Braslia, numa de suas palestras, o
dr. Houston apresentou o que ele mesmo chamou de princpios
pelos quais vale a pena viver e morrer. Compartilhou conosco os
princpios que fundamentaram sua vida e seu ministrio. Entre
eles est sua relao pessoal com os alunos. Declarou que jamais
considerou a formatura o encerramento de sua participao na
vida de seus alunos, mas sempre procurou acompanh-los como
mentor e amigo.
Parte do contedo deste livro que voc tem agora em mos
foi apresentada no seminrio realizado em sua ltima visita ao
Brasil. Logo depois ele me enviou um exemplar. Quando o li pela
primeira vez fui tomado de muita emoo. A leitura, somada s
lembranas de suas palestras, me levaram mais uma vez a reconhecer a riqueza de seu legado espiritual. E voc, ao ler este livro,
como eu, perceber a beleza de uma f madura integrada vida,
de uma teologia que molda o carter e de uma espiritualidade
profundamente pessoal, comunitria e afetiva.
Sou imensamente grato a Deus por esse legado espiritual. Principalmente porque vivemos num tempo carente de espiritualidade
na teologia ou de teologia na espiritualidade. Num tempo de relaes mais impessoais e profissionais, em que professores e alunos,
pastores e ovelhas carecem de maior intimidade. Um tempo em
que se acentua o abismo entre a teologia e a espiritualidade, em
que se intensifica a impessoalidade fruto do profissionalismo de
professores e pastores.
para ns que vivemos nesse tempo, sujeitos a essas tentaes
modernas, que este legado tem grande valor. O dr. Houston no

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o tipo de professor que se esconde atrs de seus ttulos, que usa


o conhecimento para estabelecer e preservar distanciamento dos
alunos, que impe limites e fronteiras a seus afetos, que separa a
teologia da orao e o conhecimento dos relacionamentos.
Ao ler este livro voc entender melhor o que estou afirmando.
Encontrar nele um testemunho de algum que buscou integrar a
f vida, que mergulhou na teologia e na filosofia no para acumular conhecimento e desempenhar um papel na academia, mas
para conhecer a Deus e a si mesmo. Neste legado voc ver que a
sabedoria a capacidade de integrar o conhecimento vida. Minha sincera orao que este livro inspire muitos de ns a viver
com coerncia e paixo e a deixar nosso legado para as prximas
geraes.

Ricardo Barbosa de Sousa


Igreja Presbiteriana do Planaldo, Braslia, DF

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PREFCIO

OS INTENSOS VENTOS inclusivistas do secularismo ocidental sopram


com mpeto sobre ns, fazendo o cristianismo se desviar da f
bblica como nunca antes. Esse desvio constitui um dos maiores
desafios igreja crist e ocorre no apenas do lado de fora, mas
tambm dentro de ns. Portanto, no de admirar que os cristos
de hoje estejam terrivelmente confusos, tanto indivduos quanto
instituies. H pessoas que enxergam isso com clareza. Outras
negam a realidade e pioram a situao, caminhando precipitadamente na direo errada, mesmo que as intenes sejam boas. No
meio dessa balbrdia, os que tm voz proftica so vistos como
arrogantes, ao passo que as vozes pragmticas so consideradas
realistas. O propsito dos ensaios a seguir no apenas fazer alarde, mas, num nvel mais modesto, dar testemunho do que tenho
tentado viver nas ltimas oito dcadas, durante as quais procurei
seguir Jesus Cristo. Se esse relato de natureza pessoal expressar e
confirmar quaisquer inquietaes que voc tambm sinta, ele j
ter valido a pena.
Escrevi os ensaios sob a forma de dilogos, de modo que o leitor
no demore a se envolver com as idias que apresento. Ele descobrir no apndice meios de explorar melhor o papel da dialtica na
comunicao pessoal da f. A renda dos direitos autorais de todos

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os meus livros, incluindo este, doada ao Institute of Religion and


Culture, criado com o intuito de conferir bolsas de estudo para
jovens cristos que vivem em situaes especiais que ilustram os
princpios descritos neste livro. Se voc quiser entrar em contato
comigo, visite, por favor, o website que criei para esse fim: www.
religionandculture.org.
Nossa vida no tem aspectos apenas pessoais, mas tambm
pblicos. O aspecto pblico da vida crist deveria alimentar nosso crescimento em Cristo, mas, em vez disso, parece mais criar
confuso. Eu vou igreja, mas... Eu creio no ministrio cristo, mas... Por que qualificamos nossas expresses de f? Por que,
afinal, questionamos as estruturas institucionais de toda a nossa
sociedade? Este livro destina-se aos exilados, pessoas que precisam de coragem moral para sair de uma atmosfera familiar e
convencional e entrar em lugares de exposio perigosa, a fim de
criticar profeticamente nossas normas culturais e posturas institucionais.
A fidelidade s convices bblicas sempre nos convida a viver
perigosamente no fio da navalha de nossa cultura. No um
chamado ao individualismo e independncia de esprito. um
convite a experimentar mais a fundo o que significa ser uma fiel
testemunha de Cristo. um processo que exige que tenhamos coragem moral e desprendimento para confrontar os desafios culturais, oferecendo resistncia s presses insidiosas que podem nos
levar a depender de tcnicas, e no do amor e do Esprito de Deus.
um processo que exige que alimentemos as amizades espirituais
e permitamos que a comunidade cresa espiritualmente em vez
de se organizar de modo artificial. um processo que exige que
estejamos mais disposio das pessoas para repartir com elas a
alegria da salvao de Deus.

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PREFCIO

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Cerca de vinte anos atrs, perguntei a Malcolm Muggeridge,


j perto do fim da vida, se havia alguma coisa que ele gostaria de
ter feito diferente em sua carreira de escritor. Ele respondeu que
gostaria de ter escrito contra o consenso como se no tivesse
sido o grande crtico da sociedade como editor da Punch, revista
de humor e stiras.
Refiro-me, continuou ele, ao consenso religioso convencional. Ele se converteu a Cristo no fim da vida e no pde levar a
cabo essa tarefa. Mas voc pode fazer isso, acrescentou ele. E eu,
incrdulo, ri diante daquela misso inconcebvel.
possvel que naquele dia Malcolm tenha lanado uma semente de mostarda que acabou se transformando numa plantinha. Este livro so as confisses de uma pessoa que tem vivido de
maneira inconseqente; suas pginas tm como objetivo apoiar e
incentivar outros alegres exilados que podem se sentir como eu
em resposta a Muggeridge: movidos a abraar uma misso impossvel. Minha esperana que esses alegres exilados, mesmo
que ocultos dentro de pequenos grupos em diversas situaes,
continuem a crescer, fortalecendo a rede mundial de amizades.
a pessoas como essas que estendo minha gratido ao escrever este livro. Por maior que seja o risco de fazer discriminao
quando se trata de mencionar nomes, desejo expressar minha
gratido especial pelo apoio editorial de Bob Fryling, publisher da
InterVarsity Press, a Gary Deddo, editor de grande competncia
que trabalhou com meu manuscrito, e sua equipe toda. Pat Calvo, Darrell Johnson, Dean Overman, Bill Reimer, Skip Ryan, Paul
Helm e, mais recentemente, Sally Voorhies foram de imensa ajuda
pelas leituras crticas que fizeram de meu manuscrito.
Agradeo minha famlia e aos amigos leais que continuam
a me encher de nimo. Kelly Barbey, Craig Gay, Chris Houston,

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Keith Martin e Ken Stevenson fazem parte da diretoria do Institute of Religion and Culture, criado para divulgar as anlises aqui
apresentadas. Mas os erros de interpretao e fato que porventura
se encontrem neste livro so de inteira responsabilidade do autor.

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PRLOGO
Por que dialtica?
Nosso interesse est no perigoso fio da navalha das coisas.
Robert Browning, Bishop Blougrams Apology
Porm Moiss lhe disse: [...] Tomara todo o povo do SENHOR
fosse profeta, que o SENHOR lhes desse o seu Esprito!
NMEROS 11:29

J FAZ ALGUM TEMPO, meu filho pediu-me que escrevesse sobre as convices nas quais tenho baseado a vivncia da minha f crist. Este
livro a resposta ao pedido dele. Esboo aqui o dilogo interior que
tenho experimentado durante muitos anos, expressando-o em seis
ensaios organizados dialeticamente em trs partes: A resposta f
crist (oculta, mas tambm visvel), O desafio de nossa cultura
(surreal de uma perspectiva pblica, precisa se tornar real de uma
perspectiva pessoal) e A preservao da f crist (tanto na expresso comunitria quanto na comunicao pessoal). Por sua vez, cada
ensaio tem sua prpria dialtica. Por exemplo, a f est oculta, mas
no secreta; pessoal, mas no individualista, e assim por diante.

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POR QUE EM FORMA DE DILOGO?


Nossa sociedade ps-moderna reage contrariamente ao monlogo,
associando-o de forma negativa com ideologias. O desfile de ismos fez que todas as perspectivas e posturas da condio humana
fossem niveladas segundo um absoluto social descrito de variadas
formas no sculo passado como socialismo, marxismo e fascismo,
mas hoje expressado como fundamentalismo, liberalismo e at secularismo. A ascenso do indivduo, ao lado da passagem de uma
cultura de elite para uma cultura de massa, de fato uma cultura
pop, incentiva todo mundo a ter vez e voz, de modo que podemos argumentar e responder a todos os demais.
At o autor de um livro no mais um comunicador nico.
O que a pessoa, como leitora, extrai de um livro pode no ser o
que o autor pretendia transmitir, pois a leitura que ela faz passa
pelo filtro de suas experincias e relacionamentos. Isso sempre foi
assim, mas hoje o individualismo do leitor bem mais sofisticado
que antes. Todos ns criamos defesas contra a realidade, bloqueando o que no queremos que tenha acesso a ns e selecionando
o que queremos ouvir, ler ou conhecer.
Portanto, o dilogo a forma pela qual podemos expressar
nossas percepes e valores. Fazemos isso com outras pessoas e
em dilogo com ns mesmos. O fato que, como seres sociais,
no podemos ser pessoais sem conviver com o dilogo. Assim
a vida de casado, com toda certeza. Minha esposa Rita est sempre se recusando a aceitar as coisas pelo valor que aparentam ter,
principalmente meus palpites! Dilogo isto: envolver-se numa
conversa para fomentar e aprofundar a dimenso pessoal da convivncia, mesmo quando h diferenas de opinio.
A dialtica nos d condies de enxergar a verdade sob mltiplas faces. semelhana de J, precisamos muitas vezes recusar

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PRLOGO

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as tolas descobertas de sbios seculares que pensam estar falando


dos caminhos de Deus. A pregao no plpito de nossas igrejas
em geral continua cheia de clichs e generalizaes, e as mudanas radicais que ocorrem em nossa cultura tornam mais difcil
ainda para pastores e mestres uma comunicao unilateral feita
com autoridade. por isso que acho fundamental usar a dialtica
como forma de troca entre minhas experincias e as dos outros,
testando assim sua validade. (Veja no apndice mais informaes
sobre dialtica.)
A DIALTICA INVERSA DA VIDA CRIST
Assim, cada vez mais a f crist precisa ser contracultural. possvel que tenhamos de perder empregos, alguns amigos, at nossa
liberdade, se quisermos nos manter fiis s convices crists injetadas em ns pelo Esprito de Deus. Por meio da dialtica crist
inversa, somos constantemente lembrados de nossa condio de
estrangeiros e peregrinos neste mundo, pessoas que esperam outro mundo por vir. numa relao de anttese com o mundo que
nos encontramos em sintonia com o cu. por isso que somos
alegres exilados; temos outro lar que melhor, um destino mais
glorioso.
O que a maioria das pessoas precisa no mais conhecimento
da f, mas determinao espiritual para pr em prtica o que j
conhece, no importando quais sejam as conseqncias. A verdade uma questo de vida ou morte por ela morremos, por
ela vivemos. Pode alguma coisa expressar a verdade se essa coisa
no for vivenciada? Ser que a verdade flutua por a como um
conceito abstrato? Segundo Sren Kierkegaard, muita coisa que
se divulga como cristianismo no passa de poesia o real
que virou imaginrio. O verdadeiro cristianismo transformar o

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possvel em real. este o papel do profeta: desafiar-nos a obedecer palavra do Senhor. por isso que a vida crist uma vida
subjuntiva. Nossos sentimentos e desejos precisam ser trocados
e, na verdade, redimidos, para que possamos entrar na realidade
indicativa ou proftica da vida crist. Faz tempo que as palavras
de Moiss esto dentro do meu campo de viso: Tomara todo o
povo do SENHOR fosse profeta! (Nm 11:29).
Portanto, uma dialtica inversa no nos envolve simplesmente
numa discusso uns com os outros. Deus discutindo conosco,
como J finalmente foi forado a reconhecer. No simplesmente
compreender a f, mas vivenci-la dentro das vicissitudes do diaa-dia de nossas relaes pessoais. Especulao e existncia, compreenso e ao, poesia e profecia, o temporal e o eterno todas
essas tenses desconfortveis expressam o que significa tornar-se
cristo num processo contnuo. No basta expressar princpios e
convices pessoais. Podemos nos pr numa gaiola de ferro gnstica ou cartesiana meramente pensando na f e fazendo alegaes
cognitivas em favor de nossos princpios.
Como bem observou Jonathan Edwards, as verdadeiras
afeies por Deus so afeies da graa, pois so divinamente
implantadas em nosso corao pelo Esprito Santo. Durante
os avivamentos religiosos dos quais Edwards participou, havia
muitos arroubos emocionais atribudos a Deus, mas eram apenas formas de liberao psicolgica. De modo semelhante, podemos nos referir s nossas convices e princpios cristos como
graciosamente dados a ns na Palavra de Deus por seu Esprito
Santo. No os criamos, nem est em nossa natureza desejar receb-los. De fato, em franco contraste com o platonismo, no
podemos pressupor que a verdade nos seja inata, pronta para ser
manifestada pelas palavras. Em vez disso, podemos expressar a

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PRLOGO

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verdade somente quando ela nos concedida de forma pessoal


pelo Esprito de Deus.
Tais convices e princpios no nos so oferecidos simplesmente porque nos chamamos cristos. Eles se desenvolvem, medida que Deus nos chama pelo nome. O preo desse processo a
experincia da solido, pois diante de Deus estamos basicamente sozinhos. Nosso relacionamento com Deus no nos une antes
de tudo aos nossos semelhantes; ele nos separa. Portanto, como
cristos, nunca somos tanto nosso verdadeiro eu quanto quando estamos em Cristo Jesus. Nesse estado, nossa singularidade
pessoal apreendida na realidade do amor de Deus por ns, e
somente ento a vida crist torna-se comunitria. Quanto maior
nossa segurana em Cristo, mais decididos estaremos a fazer o
que a verdade nos chama a fazer. Nossa singularidade e nosso
crescimento em santidade andam juntos. Todavia, quanto menos percepo tivermos de nossa identidade singular em Cristo,
mais indecisos, transigentes e vazios seremos, e mais aceitaremos
o consenso popular. Ficaremos satisfeitos na multido, fazendo
o que os outros fazem e nos comportando dentro das normas da
moralidade convencional.
A DDIVA DE SERMOS ALEGRES EXILADOS
Os cristos cada vez mais se vem marginalizados pela difuso do
humanismo secular. Mas o tema do xodo sempre foi a realidade
do povo de Deus. Na verdade, no temos aqui cidade permanente, mas buscamos a que h de vir (Hb 13:14). A solido o produto inevitvel de nossa singularidade, mas ela abre espao para
a presena de Deus em nossa vida. O cristo tem uma experincia singular de alegria, pois, como nos lembra o salmista, na tua
presena h plenitude de alegria (Sl 16:11). Esse um benefcio

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que a multido nunca poder nos oferecer, a ddiva da alegria


pela salvao pessoal. s vezes, ser uma alegria que nos alcana
atravs do sofrimento. Mas no se trata de mera resignao diante
da aflio, e sim de sublimar e expandir a alma profundamente
arraigada no amor de Deus, que vai alm do alcance do sofrimento. Ela surge medida que nossa participao nos sofrimentos de
Cristo torna-se um modo de vida.
A verdadeira alegria nunca egosta, pois uma realidade social que se compartilha. como diz Jesus nas parbolas da moeda
perdida, da ovelha perdida e do filho prdigo: quando se encontra
o que estava perdido, h grande alegria. O estado de alegria exala
uma fragrncia que transmite sade e vida aos outros. A diferena
entre alegria e felicidade que a alegria uma transcendncia do
esprito na experincia do amor de Deus, ao passo que a felicidade
uma resposta mais imanente a um ambiente de estmulo. Uma
transforma a vida, a outra prossegue varivel.
Entretanto, no final das contas, semelhana das palavras
amor e paz, a alegria indefinvel, uma presena que no pode ser
abstrada numa idia. O grande telogo Karl Barth ressalta:
Nosso ponto de partida o fato de que a vida um movimento
dentro do tempo o movimento contnuo de ambio e busca
de metas, de alvos novos ou distantes, movimento dirigido por
idias especficas, desejos, relacionamentos, obrigaes e esperanas. A alegria uma das formas pelas quais esse movimento
sustado por um instante ou por alguns instantes, no em seu lado
objetivo, mas subjetivo, na conscincia pela qual o homem tem
experincia de si mesmo na consumao do movimento.1
1

Church Dogmatics, p. 376.

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PRLOGO

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Em outras palavras, a alegria a experincia de voltar para casa,


a exemplo do filho prdigo, de cumprir o propsito de nossa criao e nova gerao para a glria de Deus. Junto com os porcos,
o sofrimento est em olhar para ns mesmos; na viagem de volta
para casa, a alegria est em fitar o amor do Pai. Ser alegre, ento,
a expresso da nossa vida realizada segundo Deus determina, vida
que, em vrias etapas de nossa jornada, deixamos de fruir e de
ser renovados por ela. A experincia da alegria o teste que diz se
estamos caminhando na direo correta do nosso destino final. A
alegria vive a expectativa do amor de Deus. Sem esperar em Deus,
fechamo-nos para a alegria.
Podemos agir como Scrooge e excluir a alegria de nossa vida
glida, at que o arrependimento o despertar para o amor
redirecione nossa jornada e a encha de calor. Podemos criar
oportunidades para a alegria por meio de atitudes hospitaleiras
e atos de bondade, a exemplo do que vemos retratado com tanta
beleza no filme A festa de Babete. Conheo uma pessoa que d
pratos de porcelana a casais cristos; algum que se comprometeu a incentivar a hospitalidade em cidades grandes, a levar
luz para lugares escuros. O dia de descanso dos cristos outra
grande oportunidade para celebrar a alegria do Senhor. As festas
sempre fizeram parte da vida religiosa de Israel, e a alegria festiva continua a impregnar a verdadeira comunidade de cristos. O
fato que a alegria uma realidade socialmente divina. Deve ser
compartilhada; seu lema alegrem-se comigo.
A verdadeira alegria tambm uma expresso de justia. No
pode ser celebrada custa da perda de integridade pessoal. No pode ser vivida em detrimento da conscincia. Em ltima instncia,
ela celebra nosso temor do Senhor, o que a Palavra de Deus determina para nosso bem-estar e para o bem do nosso prximo.

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Nosso verdadeiro prazer reside naquilo que d prazer a Deus. A


verdadeira alegria est em imitar Cristo, pois o Pai j declarou:
Tu s o meu Filho amado, em ti me comprazo (Lc 3:22). O Pai
sabia que o Filho haveria de glorific-lo em sua Paixo, e Jesus
orou para que seus discpulos tivessem o meu gozo completo em
si mesmos (Jo 17:13). um pedido inacreditvel se comparado
com nossas queixas mesquinhas e com nossa recusa em viver uma
vida de sacrifcio. Assim, o fundamento dessa alegria est em tomarmos nossa cruz e seguirmos Jesus em seu amor.
Portanto, temos uma expectativa escatolgica em relao
alegria. Aqui sobre a terra temos somente pequenas amostras da
alegria eterna, e isso faz que tenhamos uma inquietude e uma insatisfao em nossa condio de meros habitantes deste mundo
temos um destino celestial. A alegria um novo modo de ser,
de auto-sacrifcio, de levantar nossos olhos na direo do eterno,
de olhar alm das coisas deste mundo, de aceitar com alegria nossas breves aflies por amor a ele. no cumprimento da orao de
Jesus que habitamos no Pai e no Filho pelo Esprito, para que o
meu gozo esteja em vs, e o vosso gozo seja completo (Jo 15:11).
O apstolo Pedro declara que, embora voc e eu no tenhamos
visto Jesus Cristo, cremos nele, e isso constitui motivo de alegria
indizvel e cheia de glria (1Pe 1:8).
VIVENDO NO FIO DA NAVALHA DAS COISAS
No entanto, ainda vivemos neste mundo, no fio da navalha das
coisas. Logo depois de sua publicao em 1948, o livro The Presence of the Kingdom, de Jacques Ellul, ajudou-me a ver a vivacidade com a qual a presena de Deus pode entrar em todos os
aspectos da cultura. Fez minha mentalidade superficial tentar
fugir do mundanismo de meia dzia de tabus se transformar

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PRLOGO

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num desejo por um encontro de redeno com os problemas


do mundo. O Senhor orou no para que o Pai nos retirasse deste
mundo, mas para que nos preservasse nele. Se os cristos no
tiverem contato com o mundo, ento o futuro deste ser desolador. Precisamos ser sbrios e vigilantes, sem ficar buscando
solues, mas vidas transformadas que podem transformar o
mundo. Somente ento seremos capazes de incutir uma nova
conscincia da presena de Deus. Um mundo mergulhado no
pecado um mundo transtornado, cheio de incoerncias e incertezas que nos passam despercebidas quando generalizamos
teoricamente sobre nossa cosmoviso crist. Pelo contrrio,
vivemos num mundo vivo abrangente, contingente e cheio de
contradies ostensivas.
Quando o poeta Robert Browning falou do perigoso fio da
navalha das coisas, ele estava se referindo ao medo do paradoxo,
a incapacidade de ver mais que um lado de uma pessoa ou situao: o ladro honesto, o assassino carinhoso, o ateu supersticioso e, poderamos acrescentar, o cristo popular. Henry
Sidgwick, filsofo utilitarista, viveu na mesma poca vitoriana de
Browning, e havia uma piada que dizia que ele nunca conseguiria distinguir entre o tipo de contradio que era s uma contradio e o tipo que era um veculo da mais profunda verdade.2 Ele
temia os defensores de ideologias, temia que o colapso de qualquer pensamento tradicional pudesse fazer um buraco no dique
e inundar o mundo com idias novas e perigosas. possvel que
muitos ismos tenham nascido do pavor da revoluo, pois a
Revoluo Francesa estava fresca na memria dos que viveram
na era vitoriana.
2

H. R. MACKINTOSH, Types of Modern Theology, p. 141.

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Pode-se comparar Revoluo Francesa o medo que temos do


ps-modernismo, que deu passagem a uma enxurrada de ceticismo. O fato que o ps-modernismo est associado a uma revolta
contra Deus ainda mais radical que a revolta do fim do sculo
XVIII. Ento o cristo de hoje caminha sobre o fio da navalha
que divide uma f muito rgida e legalista e um ceticismo que
beira o niilismo. Mesmo assim, a cultura contempornea pode
nos desafiar a demonstrarmos sob novas formas a vitalidade do
evangelho.
possvel que sempre tenha sido difcil para cristos devotos
abraar as verdades com uma tenacidade aliada flexibilidade.
Para cristos nominais como Tennyson e Browning, era fcil3 ofuscar a distino entre santos e heris, olhando para o cristianismo
como exemplo de herosmo e sustentando um otimismo ingnuo
em relao ao seu avano. Hoje, para ns, qualquer crtica que
se fizer cultura ser antiptica. Nesse sentido, continuamos a
viver sobre o perigoso fio da navalha quando ousamos criticar
o populismo religioso de nossos dias. Pois talvez o irrealismo da
religio popular de hoje na Amrica do Norte seja maior que nos
dias da Inglaterra vitoriana.
Ento, sobre que nos apoiamos quando se vive no perigoso fio
da navalha das coisas? Dante apoiou-se em Beatriz. Robert Browning apoiou-se em Elizabeth Barrett. Matthew Arnold apoiou-se
em Marguerite, conforme se v em Dover Beach, quando o melanclico desaparecimento do mar da f no deixou certezas,
nem paz, nem ajuda para o sofrimento. O poeta podia apenas
responder: Ah, amor, sejamos verdadeiros um com o outro!. A
idia que, se voc fica em dvida, o antdoto est em apaixo3

Walter E. HOUGHTON, The Victorian Frame of Mind, 1830-1870, p. 305-339.

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nar-se. Melhor ainda, o amor de uma mulher pode conduzi-lo


ao amor de Deus. Falando por mim, esta tem sido minha experincia abenoada por mais de cinqenta anos de casamento
com minha querida Rita. Talvez as fronteiras entre o amor divino e o amor humano possam servir de ponte entre o ceticismo
intelectual e a f.
Hoje, diante de questes de sexo e gnero to confusas e com
a sociedade to inclinada ao divrcio, muitos cristos precisam
viver de forma diferente no perigoso fio da navalha das coisas.
Numa poca em que macho e fmea tornam-se algo homogneo
na vida das pessoas em geral, sem que haja um senso bblico de
complemento, a exigncia de direitos iguais torna-se totalitria
e transforma-se num montono cada homem/mulher por si
mesmo/mesma. Quando somos forados a viver no fio da navalha da autodependncia, acreditando somente no eu isolado e
tentando viver confiantes em nossa identidade baseada no papel
que desempenhamos, fcil cair em desespero. Comeamos a
descobrir como o eu enganoso. A exemplo da pea de Ibsen, Peer Gynt, hoje a pergunta que no quer calar : Quem sou
eu? Como meu verdadeiro eu?. Se nossa frmula oculta que
nos diz como ser uma pessoa for exposta e perfurada como se
fosse um balo, ser que cairamos em nosso prprio abismo?
Vivemos tomados pelo tdio a anttese da alegria e aceitamos uma existncia imponderada, superficial ou at mesmo
sem sentido? Ou despertamos de nossos sonhos para tentar reformular nossa resposta?
Desde a grande desagregao causada pela Segunda Guerra
Mundial, com os temores apocalpticos da guerra fria, muita gente
vive numa montagem sem continuidade. Zapeando entre canais,
perde-se o senso de continuidade do tempo, e nossa experincia

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passa a ser de fragmentos destrudos e inconseqentes que tornam


arcaica a idia de histria. Talvez o atual renascimento literrio
das biografias e h excelentes biografias sendo publicadas
reflita uma necessidade cultural de continuidade e de um ambiente
coeso que no est mais visvel para ns. O colapso de padres
e convenes de todos os tipos faz que interesses econmicos
se tornem nosso destino natural, em vez da busca diligente de
carter moral.
Nosso passado imediato parece se tornar uma grande ciso
que nos separa de nossa histria pregressa. O escritor William
Golding observa: Belsen, Hiroshima e Dachau no poderiam ser
frutos da imaginao. [...] Essas experincias so como buracos
negros no espao. No h nada que possa sair de l para nos dizer
como era l dentro. [...] Estamos diante de uma lacuna na histria, de um limite na literatura.4 Novos gneros e experincias com
textos parecem necessrios: histrias literrias, histrias pessoais,
narrativas histricas, intuies poticas, sentidos, mitos e relatos
jornalsticos tudo para nos convencer de que a realidade no se
tornou um buraco negro no espao.
certo que viver nessas sombras de ameaas e incertezas viver perigosamente no fio da navalha, parecendo mais adequado ao
heri que ao santo, pois relacionamos o heri com o perigo, mas
o santo, com a alegre paz de esprito. Mas os cristos que sabem
que so pecadores jamais podero ver a si mesmos como heris!
Graham Greene, autor catlico, tentou fazer isso, apresentando
seu fascnio com personagens que tinham defeitos mas tambm
eram idealistas em seus escritos. possvel que ele estivesse descrevendo as lealdades divididas que se desenvolvem em nossa vida
4

A Moving Target, p. 102.

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desde a infncia.5 Hoje, nossa busca cultural de uma liderana


crist pode representar outra iniciativa espria para fazer da f
crist uma empreitada de herosmo.
No entanto, escrever num gnero de confisso tambm viver
perigosamente. um ato de equilbrio entre o que deve permanecer oculto em minha alma em confiana a Deus e o que pode se
tornar pblico para levar nimo s outras pessoas. Podemos imaginar nossa vida como uma partitura musical, admirando o que
Elgar escreveu no rodap de sua composio O sonho de Gerncio:
Foi isto que vi e ouvi; este sou eu!. De semelhante modo, na
composio de nossa f precisamos confessar: Foi isto que vivi;
na verdade, esta pessoa que agora quero ser.
A PERSUASO RETRICA DA LITERATURA
Como voc perceber nos ensaios a seguir, descobri que a
boa literatura pode expandir nossos horizontes no que toca
condio humana. Como ressaltou Werner Jaeger, a expresso artstica por si possui dois elementos bsicos da
influncia educacional: importncia universal e apelo imediato.6 Tem o poder que os gregos chamavam de psychagogia,
a expresso do sublime em luminosidade, smbolo e classe
superior de um ser. De modo algum isso deve ofuscar a importncia bsica e singular das Escrituras. Mas com a familiaridade da autoridade bblica podem se desenvolver uma
estreiteza e uma complacncia moral que precisam ser desafiadas pelas complexidades culturais da vida humana. Poesia,
literatura, drama e arte podem nos ajudar a examinar essas
5
6

Randall STEVENSON, The Last of England?, vol. 12, p. 508.


The Ideals of Greek Culture, vol. 1, p. 36-37.

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complexidades, assim como Jesus falou por parbolas para desafiar a complacncia moral e os valores tradicionais de seu
tempo.
Afirmaes diretas e declaraes dogmticas podem se transformar em mero bl-bl-bl religioso que no tem o poder de nos
sacudir e desafiar da maneira que precisamos. Kafka escreveu a
seu amigo Oskar Plook em 1904: Acho que devemos ler somente livros afiados e cortantes. Se o livro que estivermos lendo no
nos sacudir como se levssemos um soco no esqueleto, por que
haveramos de nos preocupar em l-lo?. Se for s para nos fazer
felizes, ento poderamos achar a felicidade mais rapidamente em
outros tipos de lazer. No, ele conclui, um livro precisa ser como
um machado para o mar congelado que est dentro de ns.7
Quando nos vemos nas personagens dos livros, percebemos
de forma mais abrangente as plenas conseqncias morais de
nossos atos e escolhas. Elas muitas vezes se expressam em narrativas e biografias, coincidindo com nossa situao como indivduos. Podemos sentir a necessidade de exorcizar nossos prprios
demnios quando os vemos retratados nas personagens da histria. Ao mesmo tempo, a fuga literria para dentro do enredo
da histria ajuda-nos a ver como difcil olhar diretamente para
ns; a abordagem indireta como das parbolas pode nos
desafiar sem que nos agarremos s nossas defesas.
As narrativas ajudam-nos a refletir sobre os erros das outras
pessoas e advertem-nos para que no venhamos a repeti-los. O
escritor turco Orhan Pamuk escreve em O castelo branco: Na
vida, veculo em que se d uma s volta, no se pode embarcar
de novo quando o passeio acaba. Mas quando se tem um livro
7

Citado por Alberto MANGUEL, A History of Reading, p. 93.

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nas mos, mesmo que seja complexo ou complicado entend-lo,


quando se termina a leitura, a pessoa pode, caso queira, voltar ao
incio, l-lo de novo e, assim, entender o que difcil e, junto com
isso, entender tambm a vida.8
Se Deus pde usar um jumento para falar com Balao, talvez
ele possa usar um livro para nos ensinar a aceitar fatos que mudam a vida. Um romance de William Golding ajudou-me a mudar
todo o curso do meu ministrio cristo. E nunca me esquecerei da
confrontao proftica que vivi quando da leitura de Os irmos
Karamazov, de Dostoivski. Li o livro vinte anos antes da queda
do muro de Berlim e obtive a certeza de que a ideologia marxista
jamais poderia resistir ao tempo. Mas ele foi escrito uma gerao
antes da chegada do socialismo na Rssia.
No livro, Ivan, o irmo mais velho, representa o futuro lder
socialista da sociedade sovitica, que acredita que o cristianismo
cruel e terico. Contrapondo-se a ele, Zsima, o piedoso ancio,
apresenta um retrato bem diferente da vida crist, retrato tangvel
e real para as pessoas.
Conforme Dostoivski escreveu ao seu editor:
Farei [os socialistas russos] admitirem que um cristo puro e ideal
no uma abstrao, mas uma possibilidade real e tangvel que
podemos contemplar com nossos olhos, e que somente o cristianismo pode salvar a Rssia de todas as suas aflies.9

Essa mensagem precisa ser ouvida ainda hoje.


8
9

Citado por MANGUEL, p. 23.


Joseph FRANK e David I. GOLDSTEIN, eds., Selected Letters of Fyodor Dostoyevsky,
p. 469-470.

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