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Denomina-se energia elica a energia cintica contida nas massas de ar em movimento

(vento). Seu aproveitamento ocorre por meio da converso da energia cintica de translao em
energia cintica de rotao, com o emprego de turbinas elicas, tambm denominadas aerogeradores, para a gerao de eletricidade, ou cataventos (e moinhos), para trabalhos mecnicos como
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bombeamento dgua.
O homem sempre procurou por alternativas para produzir energia eltrica. Nas grandes
hidreltricas utiliza-se recursos hdricos para movimentar as turbinas para produzir eletricidade; na
energia solar o recurso utilizado o sol como fonte de energia que captador por pequenas
partculas e em seguida armazenadas em grandes baterias, na energia elica, grandes turbinas

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(aerogeradores), em formato de cata-vento, so colocadas em locais abertos e com boa quantidade


de vento. Atravs de um gerador, o movimento destas turbinas gera energia eltrica. Assim como a
energia hidrulica, a energia elica utilizada h milhares de anos com as mesmas finalidades, a
saber: bombeamento de gua, moagem de gros e outras aplicaes que envolvem energia
mecnica. Para a gerao de eletricidade, as primeiras tentativas surgiram no final do sculo XIX,

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mas somente um sculo depois, com a crise internacional do petrleo (dcada de 1970), que houve
interesse e investimentos suficientes para viabilizar o desenvolvimento e aplicao de equipamentos
em escala comercial.
No Brasil, o custo da gerao de energia atravs dos ventos de cerca de US$70 a US$80
por MWh, o que a torna competitiva com a energia nuclear e termoeltrica. S no nordeste

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brasileiro potencial elico existente de 6.000 MW, sendo a regio brasileira que apresenta o maior
potencial. At 2003 a Aneel havia registrado cerca de 92 empreendimentos no iniciados para o
aproveitamento de energia elica que agregariam 6.500 MW a produo nacional de energia
eltrica. Embora ainda haja divergncias entre especialistas e instituies na estimativa do potencial
elico brasileiro, vrios estudos indicam valores extremamente considerveis. At poucos anos, as

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estimativas eram da ordem de 20.000 MW. Hoje a maioria dos estudos indica valores maiores que
60.000 MW. Essas divergncias decorrem principalmente da falta de informaes e das diferentes
metodologias empregadas.
O nico ponto fraco das turbinas que geram energia atravs dos ventos a poluio sonora e
a poluio visual. Esta ltima menos impactante, e depende mais do ponto de vista particular de

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cada um. Mas a poluio sonora gerada pelas turbinas, de acordo com a especificao do
equipamento, pode inviabilizar a construo destes sistemas muito prximos de regies habitadas
por causar desconforto aos moradores. Entretanto, existem modelos aerogeradores de hlices de alta
velocidade que produzem menor rudo e so at mais eficientes que os modelos de turbinas de
mltiplas ps.