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Fonte: STOTT, John. A Mensagem de Atos. Trad.

Markus Andr Hediger Lucy


Yamakami. 1ed. So Paulo: ABU Ed., 1994. 464p.; pp. 188-198.
Para saber mais: http://www.abub.org.br/editora/livros/bibliafalahoje.htm

1 Saulo em Jerusalm, antes da converso (9:1-2).

Saulo, porm, respirando ainda ameaas e mortes contra os discpulos do Senhor,


dirigiu-se ao sumo sacerdote, e pediu-lhe cartas para Damasco, para as sinagogas,
a fim de que, caso encontrasse alguns do Caminho, quer homens quer mulheres,
os conduzisse presos a Jerusalm. (Atos 9:1-2)
Se perguntarmos o que causou a converso de Saulo, s existe uma
resposta possvel. O que sobressai na narrativa a graa soberana de Deus
atravs de Jesus Cristo. Saulo no se decide por Cristo, como poderamos dizer.
Pelo contrrio, ele estava perseguindo Cristo. melhor dizer que Cristo se decidiu
por ele e interveio em sua vida. A evidncia disso inquestionvel.
Consideremos primeiro o estado mental de Saulo na poca. Lucas j o
mencionou trs vezes, sempre como feroz adversrio de Cristo e sua igreja. Ele
nos conta que, no martrio de Estevo, as testemunhas deixaram suas vestes ao
ps de um jovem chamado Saulo (7:58), que Saulo consentia na sua morte
(8:1), e que, em seguida, Saulo assolava a igreja (8:3), procurando cristos casa
por casa, arrastando homens e mulheres para a priso. Agora, Lucas resume a
histria dizendo que ele estava respirando ainda ameaas de morte contra os
discpulos do Senhor (9:1). Ele no tinha mudado desde a morte de Estevo; ele
ainda estava na mesma condio mental de dio e hostilidade.
E pior do que isso. evidente que Saulo esperava segurar os seguidores de
Jesus em Jerusalm, a fim de destru-los ali (8:3). Mas alguns tinham escapado da
sua rede, fugindo para Damasco, onde vrias sinagogas serviam uma grande
colnia judaica. Determinado a perseguir esses discpulos fugitivos em cidades
estranhas, Saulo elaborou uma trama para liquid-los e persuadiu o sumo

sacerdote a sancion-la (9:1b-2). Ento, esse inquisidor auto-nomeado deixou


Jerusalm armado com a autorizao escrita s sinagogas de Damasco para que,
caso achasse alguns que eram do Caminho (uma descrio muito interessante dos
seguidores de Jesus, que vamos considerar mais parte), assim homens como
mulheres os levassem presos para Jerusalm (v. 2). Em linguagem moderna, o
sumo-sacerdote lhe concedeu uma ordem de extradio.
Alguns dos termos que Lucas usa para descrever Saulo antes da sua
converso parecem ser deliberadamente escolhido para retrat-lo como um
animal selvagem e feroz. O verbo lymainomai, cuja nica ocorrncia no Novo
Testamento se encontra em 8:3, em referncia destruio que Saulo causou a
Igreja, empregada no Salmo 8:13 (LXX), em relao a animais selvagens
destruindo uma vinha; o seu sentido especfico destruio de um corpo por um
animal selvagem. Um pouco mais tarde, os cristos de Damasco o descreveram
como aquele que tinha causado um extermnio em Jerusalm (v. 21), onde o
verbo empregado portheo (como em Glatas 1:13.23), que C.S.C. Williams,
traduz espancar. Continuando a mesma imagem, J.A. Alexander sugere que a
meno de Saulo respirando ameaas e morte (v. 1) era uma aluso ao arfar e
ao bufar dos animais selvagens, enquanto que mais tarde, de acordo com Calvino
a graa de Deus vista no apenas em um lobo to cruel sendo transformado
numa ovelha, mas tambm em ele assumir o carter de um pastor.
Esse, portanto, era o homem (mais animal selvagem do que ser humano)
que em poucos dias seria um cristo convertido e batizado. Mas ele no estava
propenso a considerar as reivindicaes de Cristo. Seu corao estava cheio de
dio e sua mente estava envenenada por preconceitos. Em suas prprias palavras,
estava demasiadamente enfurecido (26:11). Se o tivssemos encontrado quando
saia de Jerusalm e (podendo prever o futuro) lhe dissssemos que antes de
chegar a Damasco ele se tornaria cristo, ele teria considerado ridcula a idia. Mas
foi o que aconteceu. Ele tinha deixado a graa soberana de Deus fora de seus
clculos.
2 Saulo e Jesus: sua converso na estrada de Damasco (9:3-9).

Mas, seguindo ele viagem e aproximando-se de Damasco, subitamente o cercou


um resplendor de luz do cu; e, caindo por terra, ouviu uma voz que lhe dizia:
Saulo, Saulo, por que me persegues? Ele perguntou: Quem s tu, Senhor?
Respondeu o Senhor: Eu sou Jesus, a quem tu persegues; mas levanta-te e entra
na cidade, e l te ser dito o que te cumpre fazer. Os homens que viajavam com
ele quedaram-se emudecidos, ouvindo, na verdade, a voz, mas no vendo
ningum. Saulo levantou-se da terra e, abrindo os olhos, no via coisa alguma; e,
guiando-o pela mo, conduziram-no a Damasco. E esteve trs dias sem ver, e no
comeu nem bebeu. (Atos 9:3-9)
A segunda evidncia de que a converso se devia apenas a graa de Deus
a narrativa de Lucas sobre o que aconteceu. Vamos coletar dados de todos os trs

relatos em Atos, num captulo posterior vamos compar-los e contrast-los. Saulo


e sua escolta (no sabemos quem eram) tinham quase completado sua viagem de
cerca de 240 quilmetros, que deve ter levado por volta de uma semana. Quando
se aproximaram de Damasco, um lindo osis cercado pelo deserto, perto do meiodia, de repente, uma luz do cu brilhou ao seu redor (v. 3), mais clara do que o sol
(26:13). Foi uma experincia to gloriosa que ele ficou cegado (v. 8,9) e caiu por
terra (v. 4), prostrado aos ps de seu conquistador. Ento uma voz dirigiu-se a
ele (em aramaico, 26:14), de forma pessoal e direta: Saulo, Saulo [Lucas mantm
o original aramaico, Saoul], porque me persegues? E, respondendo a pergunta de
Saulo sobre a identidade daquele que falava, a voz continuou: Eu sou Jesus, a
quem tu persegues (v. 5). Imediatamente, Saulo deve ter entendido, pela forma
extraordinrio como Jesus se identificou com os seus seguidores, que persegui-los
era perseguir a Ele, que Jesus estava vivo e que suas afirmaes eram
verdadeiras. Assim obedeceu prontamente a ordem de levantar-se e entrar na
cidade (v. 6), onde lhe seriam dadas outras instrues. Enquanto isso, os seus
companheiros de viagem, pararam emudecidos, ouvindo a voz, no vendo,
contudo, ningum (v. 7). Eles tambm no entenderam as palavras do orador
invisvel (22:9). Mesmo assim, guiando-o pela mo, levaram-no para Damasco (v.
8). Ele, que esperava entrar em Damasco na plenitude do seu orgulho e bravura,
como um auto-confiante adversrio de Cristo, estava sendo guiado por outros,
humilhado e cego, capturado pelo Cristo a quem se opunha. No podia haver
dvidas sobre o que acontecera. O Senhor ressurreto aparecera a Saulo. No era
um sonho ou uma viso subjetiva; era uma apario objetiva de Jesus Cristo
ressurreto exaltado. A luz que viu era a glria de Cristo, e a voz que ouviu era a
voz de Cristo. Cristo interrompeu a sua impetuosa carreira de perseguidor e fez
com que se voltasse em direo contrria.
A terceira evidncia que atribui a converso graa de Deus so as prprias
referncias de Paulo. Ele nunca mencionou sua converso sem deixar isso bem
claro. Aprouve a Deus, escreveu, revelar Seu Filho a mim. Deus tomou a
iniciativa de acordo com a Sua prpria vontade. E Paulo ilustrou essa verdade com
pelo menos trs imagens dramticas. Em primeiro lugar, Cristo o conquistou, o
verbo katalambano talvez at seja uma sugesto de que Cristo o capturou antes
que tivesse a oportunidade de capturar algum cristo em Damasco. Em segundo
lugar, ele comparou sua iluminao interior com a ordem criadora Haja luz ou
De trevas resplandecer a luz. E em terceiro lugar, ele escreveu que a
misericrdia de Deus transbordou sobre ele, como um rio em poca de cheia,
inundando seu corao com f e amor. Assim, a graa de Deus o capturou,
iluminou seu corao e o inundou como uma enchente. Essa variedade de imagens
lembra-se outra srie de metforas usada por C.S. Lewis nos ltimos captulos de
sua autobiografia. Sentindo que Deus o buscava implacavelmente, ele O compara
com o grande Pescador fisgando seu peixe, a um gato caando um rato, a um
bando de ces de caa encurralando uma raposa e, finalmente, a um enxadrista
divino colocando-o na posio mais desvantajosa at que, enfim, reconhece o
xeque-mate.

Entretanto, creditar a converso de Saulo a iniciativa de Deus pode,


facilmente, causar mal entendidos, e precisa receber dois esclarecimentos: a graa
soberana que conquistou Saulo no foi repentina (no sentido de que no teria
havido preparao anterior) nem compulsiva (no sentido de que ele no tinha
opo).
Em primeiro lugar, a converso de Saulo no foi, de maneira alguma, uma
converso repentina, como se diz muitas vezes. certo que a interveno final
de Deus foi repentina: Subitamente uma luz do cu brilhou ao seu redor (v. 3), e
uma voz se dirigiu a ele. Mas essa no foi a primeira vez que Jesus Cristo falou
com ele. De acordo com a prpria narrativa de Paulo, Jesus lhe disse: Dura coisa
recalcitrares contra os aguilhes (26:14). Com esse provrbio (que parece ter
sido bastante popular na literatura grega e latina) Jesus comparou Saulo a um
touro jovem, forte e obstinado, e ele mesmo a um fazendeiro que usa aguilhes
para dom-lo. A implicao disso que Jesus estava perseguindo Saulo, usando
esporas e chicotes, e era duro (doloroso, at mesmo ftil) resistir. Quais eram
esses aguilhes, contra os quais Saulo estava lutando? No sabemos exatamente,
mas o Novo Testamento d uma srie de indicaes.
Com certeza, um aguilho eram as suas dvidas. Seu consciente rejeitou
Jesus como impostor, aquele que fora rejeitado por seu prprio povo e que tinha
morrido sob a maldio de Deus. Mas, no inconsciente, ele no conseguia deixar
de pensar em Jesus. Ser que j o tinha visto ou se havia encontrado com ele?
Existem aqueles que categoricamente....negam essa possibilidade, escreve
Donald Coggan, mas eu no posso pertencer a este grupo. Por que no? Porque
mais provvel que eles fossem contemporneos, com idades muitos prximas
um do outro. Portanto, provvel que ambos tenham visitado Jerusalm e o
templo ao mesmo tempo, nesse caso sendo no s possvel, como bem provvel,
que o jovem professor da Galilia e o jovem fariseu de Tarso tenham olhado nos
olhos um do outro, e que Saulo tenha ouvido os ensinos de Jesus.
Outro aguilho deve ter sido Estevo. No era de ouvir falar, pois Saulo
estava presente no seu julgamento e execuo. Ele havia visto com os seus
prprios olhos o rosto resplandecente de Estevo, como o de um anjo (6:15), e
sua corajosa no-resistncia enquanto era apedrejado at a morte (7:58-60). Ele
havia ouvido, com seus prprios ouvidos, a defesa eloqente de Estevo diante do
Sindrio, talvez a sua sabedoria na sinagoga (6:9-10), sua orao pedindo o
perdo para os seus executores, e sua afirmao extraordinria de Jesus como
Filho do Homem, em p a destra de Deus (7:56). desse modo Estrevo e no
Gamaliel foi o verdadeiro mestre de S. Paulo. Pois Saulo no podia esquecer o
testemunho de Estevo. Havia algo inexplicvel naqueles cristos algo
sobrenatural, algo que falava do poder divino de Jesus. O prprio fanatismo da
perseguio de Saulo traa a sua crescente perturbao interior, pois o fanatismo
s encontrado, escreve Jung, em indivduos que esto compensando dvidas
secretas.
Mas os aguilhes de Jesus eram morais e intelectuais. A m conscincia de
Saulo provavelmente lhe causou mais confuso interna do que as suas dvidas,

pois apesar de poder afirmar ter sido impecvel em retido interior, ele sabia que
seus pensamentos, suas motivaes e seus desejos no eram puros aos olhos de
Deus. O dcimo mandamento, contra a cobia, condenava-o especialmente. Aos
outros mandamentos, ele podia obedecer em palavra ou ao, mas a cobia no
era no era palavra nem ao, mas uma atitude de corao que no podia
controlar. Assim, ele no tinha poder nem paz. Mas ele no admitiria isso. Ele
estava brigando violentamente contra os aguilhes de Jesus e isso o machucava.
Sua converso na estrada de Damasco era, portanto, o clmax repentino de um
longo processo em que o Caador dos cus tinha estado em seu encalo.
Curvou-se a dura cerviz auto-suficiente. O touro estava domado.
Se a graa de Deus no era repentina, ela tambm no era compulsiva. Ou
seja, o Cristo que lhe apareceu e falou com ele no o esmagou. Ele o humilhou,
fazendo-o cair ao cho, mas Ele no violentou sua personalidade. Ele no o
reduziu a um rob nem o forou a realizar algumas coisas por meio de um tipo de
transe hipntico. Pelo contrrio, Jesus lhe fez uma pergunta penetrante: Por que
me persegues?, apelando, assim, sua razo e conscincia, a fim de
conscientiz-lo da tolice do mal que estava fazendo. Jesus ento lhe ordenou que
levantasse e que fosse cidade, onde receberia instrues. E Saulo no estava
dominado pela viso e pela voz a ponto de perder a fala, ficando incapaz de
responder. No, ele respondeu a pergunta de Cristo com duas perguntas: primeira,
Quem s tu, Senhor? (v. 5) e segunda, Que devo fazer, Senhor? (22:10). Sua
resposta foi racional, consciente e livre. A palavra Kyrios (Senhor) pode ter
significado no mais do que senhor. Mas, uma vez que estava consciente de que
estava falando com Jesus, e que Ele tinha ressurgido dentre os mortos, a palavra
j deveria ter comeado a adquirir o sentido teolgico que teria mais tarde nas
cartas de Paulo.
Resumindo, a causa da converso de Saulo foi graa, a graa soberana de
Deus. Mas a graa soberana uma graa gradual e suave. Gradualmente, e sem
violncia. Jesus picou a mente e a conscincia de Saulo com os Seus aguilhes.
Ento Ele se revelou atravs da luz e da voz, no para esmag-lo, mas de um
modo que Saulo pudesse responder livremente. A graa divina no atropela a
personalidade humana. Pelo contrrio, faz com que os seres humanos sejam
verdadeiramente humanos. o pecado que encarcera; a graa liberta. Portanto, a
graa de Deus nos liberta da escravido do nosso orgulho, preconceito e
egocentrismo, fazendo-nos capaz de nos arrepender e crer. No podemos fazer
outra coisa, seno engrandecer a graa de Deus que teve misericrdia de um
fantico enfurecido como Saulo de Tarso, e de criaturas to orgulhosas, rebeldes e
obstinadas como ns.
C.S. Lewis, cuja conscincia de ser perseguidor por Deus j foi mencionada,
tambm expressou seu sentimento de liberdade em sua resposta a Deus.
Conscientizei-me de que estava em apuros, segurando ou barrando alguma coisa.
Ou, se voc quiser, que eu estava vestindo alguma roupa rgida, como um
espartilho, ou talvez uma armadura, como se fosse uma lagosta. Eu senti, naquele
exato momento, que eu tinha ganhado uma liberdade de escolha. Eu poderia abrir

a porta ou mant-la fechada; poderia tirar aquela armadura ou permanecer com


ela. Nenhuma escolha era obrigatria; nenhuma ameaa ou promessa estava
ligada a ela; apesar disso, sabia que abrir a porta ou sair da armadura significaria
o incalculvel. A escolha parecia solene mas ela tambm parecia estranhamente
no-emocional. Eu no era movido por desejos nem medos. Em certo sentido, no
era movido por coisa alguma. Decidi abrir, tirar, soltar as rdeas. Disse eu
escolho, mas ao mesmo tempo que no parecia ser, mesmo, possvel fazer o
contrrio. Por outro lado, eu no via nenhum estmulo. Voc poderia argumentar
que no era um agente livre, mas estou mais inclinado a pensar que foi um dos
atos mais livres que realizei. Necessidade no precisa ser o contrrio de liberdade,
e talvez o homem seja mais livre quando, em vez de procurar motivos, ele pode
dizer, eu sou o que fao.
3 Paulo e Ananias: Sua recepo na igreja de Damasco (9:10-25).
Ora, havia em Damasco certo discpulo chamado Ananias; e disse-lhe o Senhor em viso:
Ananias! Respondeu ele: Eis-me aqui, Senhor. Ordenou-lhe o Senhor: Levanta-te, vai
rua chamada Direita e procura em casa de Judas um homem de Tarso chamado Saulo;
pois eis que ele est orando; e viu um homem chamado Ananias entrar e impor-lhe as
mos, para que recuperasse a vista. Respondeu Ananias: Senhor, a muitos ouvi acerca
desse homem, quantos males tem feito aos teus santos em Jerusalm; e aqui tem poder
dos principais sacerdotes para prender a todos os que invocam o teu nome. Disse-lhe,
porm, o Senhor: Vai, porque este para mim um vaso escolhido, para levar o meu nome
perante os gentios, e os reis, e os filhos de Israel; pois eu lhe mostrarei quanto lhe
cumpre padecer pelo meu nome. Partiu Ananias e entrou na casa e, impondo-lhe as mos,
disse: Irmo Saulo, o Senhor Jesus, que te apareceu no caminho por onde vinhas, envioume para que tornes a ver e sejas cheio do Esprito Santo. Logo lhe caram dos olhos como
que umas escamas, e recuperou a vista: ento, levantando-se, foi batizado. E, tendo
tomado alimento, ficou fortalecido. Depois demorou- se alguns dias com os disc!pulos que
estavam em Damasco; e logo nas sinagogas pregava a Jesus, que este era o filho de
Deus. Todos os seus ouvintes pasmavam e diziam: No este o que em Jerusalm
perseguia os que invocavam esse nome, e para isso veio aqui, para os levar presos aos
principais sacerdotes? Saulo, porm, se fortalecia cada vez mais e confundia os judeus
que habitavam em Damasco, provando que Jesus era o Cristo. Decorridos muitos dias, os
judeus deliberaram entre si mat- lo. Mas as suas ciladas vieram ao conhecimento de
Saulo. E como eles guardavam as portas de dia e de noite para tirar-lhe a vida, os
discpulos, tomando-o de noite, desceram-no pelo muro, dentro de um cesto. (Atos 9:1025)

Segundo a histria com Lucas a conta, passamos s conseqncias da


converso de Saulo. maravilho ver a transformao que comeou a aparecer
imediatamente em suas atitudes, em seu carter e, de modo especial, em seu
relacionamento com Deus, com a igreja crist e com o mundo incrdulo.

Em primeiro lugar, Saulo tinha uma nova referncia para com Deus.
Ananias, instrudo a ir e ministrar ao novo convertido, foi informado de que ele
estava orando (v. 11). Trs dias haviam passado desde o seu encontro com o
Senhor ressurreto, durante os quais nada comeu nem bebeu (v. 9). Supe-se,
ento, que passou aqueles dias em jejum e orao, ou seja, abstendo-se de
alimentos a fim de dedicar-se orao. No que ele no tivesse jejuado ou orado
antes. Como o fariseu da parbola de Jesus, ele deve ter subido ao tempo para
orar e, como ele, pode ter clamado jejuo duas vezes por semana. Mas agora,
atravs de Jesus e de Sua cruz, Saulo fra reconciliado com Deus e,
conseqentemente, gozava de um novo acesso direto ao Pai, desde que o Esprito
havia testificado com o seu esprito de que ele era filho de Deus. Qual era o
contedo de suas oraes? Podemos supor que ele orou pelo perdo de todos os
seus pecados, especialmente o de ser auto-suficiente e o de perseguir cruelmente
Jesus e seus seguidores; pediu sabedoria para discernir o que Deus queria que ele
fizesse agora; e poder para exercer o ministrio que recebesse, qualquer que
fosse. Sem dvida alguma, suas oraes tambm incluam adorao, ao derramar
sua alma em louvor, por Deus ter sido misericordioso com ele. A mesma boca, que
havia respirado ameaas de morte contra os discpulos do Senhor (v. 1), agora
respirava louvores e preces a Deus. O rugido do leo foi transformado no balido
de um cordeiro.
Ainda hoje, o primeiro fruto da converso sempre uma nova conscincia
da paternidade de Deus. Quando o Esprito nos capacita a clamar Aba, Pai,
juntamente com a gratido pela sua misericrdia e o desejo de conhec-lo,
agrad-lo e servi-lo melhor. Isso piedade, e nenhuma converso genuna se
no resultar em uma vida que agrade a Deus.
Em segundo lugar Saulo passou a ter um novo relacionamento com a igreja,
a qual foi apresentado por Ananias. No nos surpreende que William Barclay
chame Ananias de um dos heris esquecidos da igreja crist. princpio, porm,
quando ordenado ir at Saulo, Ananias vacilou. Ele estava muito relutante em
fazer o trabalho de follow-up (para usar um jargo atual), e sua hesitao era
compreensvel. Ir at Saulo seria o mesmo que se entrega polcia. Seria suicdio.
Pois j tinha ouvido falar a respeito dele e dos males que havia feito ao povo de
Jesus em Jerusalm (v. 13). Ananias tambm sabia que Saulo viera a Damasco
com autorizao dos principais sacerdotes para prender todos os crentes (v. 14).
Mas Jesus repetiu Sua ordem, dizendo Vai!; e acrescentou que Saulo era um
instrumento escolhido para levar o Seu nome perante os gentios e reis, bem como
perante os filhos de Israel (v.15) um ministrio que lhe traria muito sofrimento
por amor a esse mesmo nome (v. 16).
Assim, Ananias foi at a rua Direita (v. 11), que ainda a principal rua que
vai de leste a oeste de Damasco, e entrou na casa de Judas, no quarto em que
estava Saulo. L ele lhe imps as mos (v. 17), talvez para identificar-se com
Saulo enquanto orava pela cura de sua vista e pela plenitude do Esprito Santo
para dar-lhe poder para exercer seu ministrio. E mais, desconfio que essa
imposio de mos foi um gesto de amor por um homem cego, que no podia ver

o sorriso do rosto de Ananias, mas podia sentir a presso de suas mos. Ao


mesmo tempo, Ananias chamou-o de Saulo, irmo, ou Saulo, meu irmo.
Sempre sou tocado por essas palavras. Podem muito bem ter sido as primeiras
palavras que Saulo ouviu de lbios cristos aps a sua converso, e eram palavras
de boas-vindas fraternais. Devem ter sido msica para os seus ouvidos. O qu?
Ser que o arquiinimigo estava sendo recebido como irmo? Ser que o terrvel
fantico estava sendo recebido como membro da famlia? isso mesmo. Ananias
explicou como o mesmo Jesus que lhe apareceu na estrada, o tinha enviado a ele
para que pudesse recuperar sua vista e ficar cheio do Esprito Santo (v. 17).
Imediatamente lhe caram dos olhos como que umas escamas, e tornou a ver
(aqui o Doutor Lucas emprega uma terminologia mdica). Depois disso, ele foi
batizado (v. 18), provavelmente por Ananias, que assim o recebeu de forma visvel
e pblica na comunidade de Jesus. S depois, Saulo se alimentou, ento, aps trs
dias de jejum, sentiu-se fortalecido (v. 19a). Ser que Ananias lhe preparou e
serviu uma refeio, da mesma forma como batizou? Nesse caso, ele reconheceu
que o recm-convertido tinha necessidades fsicas, alm das espirituais.
A prxima coisa que ficamos sabendo que Saulo permaneceu em
Damasco alguns dias com os discpulos (v. 19b). Ele sabia que agora pertencia
quele grupo que havia tentado destruir anteriormente, e mostrou isso
claramente, ao pregar nas sinagogas a Jesus, afirmando que era o Filho de Deus
(v. 20). incrvel o fato de ele ter sido aceito. Tanto que o povo o ouviu e ficou
atnito, perguntando se ele no era o que exterminava em Jerusalm aos que
invocavam o nome de Jesus e que viera a Damasco com o fim de os levar
amarrados aos principais sacerdotes (v. 21). Lucas no nos conta como essas
perguntas cheias de preocupao foram respondidas, mas talvez Ananias tenha
ajudado a tranquiliz-los. Enquanto isso, Saulo mais e mais se fortalecia como
testemunha e apologista, a ponto de confundir os judeus...em Damasco
demonstrando que Jesus era o Cristo (v. 22).
Entretanto, Saulo no ficou entre os cristos de Damasco. Lucas descreve
como ele deixou a cidade decorridos muitos dias (v. 23a). Essa referncia ao
tempo intencionalmente vaga, mas sabemos por Glatas 1:17-18 que esses
ltimos dias somaram trs anos e que durante esse perodo Paulo esteve na
Arbia. Ele no precisou viajar muito, pois, naquela poca, o extremo noroeste da
Arbia ficava perto de Damasco. Mas porque ele foi para a Arbia? Alguns acham
que ele foi pregar, mas outros so convincentes que ele precisava de um tempo
para meditar, e que Jesus teria revelado a ele aquelas verdades caractersticas da
solidariedade judaco-gentia no corpo de Cristo que ele depois chamaria de o
mistrio dado a conhecer atravs de revelao, meu evangelho e o
evangelho...(que) recebi...mediante revelao de Jesus Cristo. Alguns chegam a
conjecturar que aqueles trs anos na Arbia foram uma compensao pelos trs
anos que os outros apstolos haviam passado com Jesus, mas ele no. Em todo o
caso, depois desse perodo, ele voltou para Damasco; porm, no por muito
tempo: pois os judeus deliberaram entre si a tirar-lhe a vida (v. 23b) e dia e noite
guardavam...as portas, para o matarem (v. 24). De alguma forma o plano deles

chegou ao conhecimento de Saulo, e ento seus seguidores uma interessante


indicao que sua liderana j era reconhecida e que tinha atrado seguidores,
colocando-o num cesto, desceram-no pela muralha (v. 25), e ele fugiu para
Jerusalm.