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ELIZAMARI RODRIGUES BECKER

FORAS MOTRIZES DE UMA CONTSTICA PRMODERNISTA:


O PAPEL DA TRADUO NA OBRA FICCIONAL DE MONTEIRO
LOBATO

PORTO ALEGRE
2006

Universidade Federal do Rio Grande do Sul


Instituto de Letras
Programa de Ps-Graduao em Letras
rea: Estudos de Literatura
Especialidade: Literatura Comparada
Linha de Pesquisa: Relaes Interliterrias e Traduo

FORAS MOTRIZES DE UMA CONTSTICA


PR-MODERNISTA:
O PAPEL DA TRADUO NA OBRA FICCIONAL DE MONTEIRO
LOBATO

ELIZAMARI RODRIGUES BECKER


Orientador(a): Prof(a) Dr(a) PATRCIA LESSA FLORES DA CUNHA

Tese de Doutorado em Literatura Comparada,


apresentada como requisito parcial para a
obteno do ttulo de Doutor pelo Programa de
Ps-Graduao em Letras da Universidade
Federal do Rio Grande do Sul.

PORTO ALEGRE
2006

Para Fbio, meu maior incentivador.

AGRADECIMENTOS
A Deus, meu pastor, cuja benignidade nada permite que me falte, pois
de tudo tenho em abundncia.
Professora Doutora Patrcia Lessa Flores da Cunha, por sua
inestimvel orientao e generosidade em partilhar sua experincia, seus
livros e outros tesouros.
CAPES, pela bolsa que me foi concedida no momento mais crucial de
meu curso, propiciando-me o provimento das necessidades materiais
indispensveis pesquisa que empreendi.
banca examinadora, composta pelos Professores Doutores Lcia S
Rebello, Maria Clara Castelles de Oliveira, Ubiratan Paiva de Oliveira e
Vnia Lcia Barros Falco, por sua preciosa contribuio a este trabalho.
Aos Professores Doutores Valria Monaretto, Sara Viola Rodrigues e
da Helosa T. Pilla, pelo incentivo e apoio recebidos.
A minha famlia, por compreender minhas muitas ausncias no
decorrer destes anos de perseguio de um sonho.
Professora Doutora Gisela Collischonn, por sua cuidadosa leitura e
reviso deste trabalho.
A Raquel da Rocha Schmitt da Biblioteca Setorial de Cincias Sociais e
Humanidades da UFRGS, pelo atendimento sempre solcito na rdua tarefa
da coleta bibliogrfica.
A Sandra Almeida e ao IBEP Instituto Brasileiro de Edies
Pedaggicas, pelas valiosas informaes prestadas sobre o catlogo da
Editora e as tradues de Lobato.
Aos funcionrios do Instituto de Letras, em especial aos que trabalham
junto ao Programa de Ps-Graduao em Letras.

RESUMO
Este

estudo

objetiva

analisar

trs

foras

motrizes

que

muito

influenciaram a escritura de Monteiro Lobato: o conto, a traduo e a


ideologia humanista.

Conhecido por sua literatura infantil, pouco se

estudou sobre sua obra adulta e menos ainda sobre sua profcua atividade
tradutria. Como contista, Lobato pode ser dito ao lado de Machado de
Assis um dos grandes incentivadores do conto, resgatando-o de sua
posio marginal e elevando-o categoria de gnero literrio em uma poca
geralmente negligenciada pela crtica sua produo anterior Semana de
Arte Moderna (1922) , alcanando seu pblico atravs de estratgias de
marketing inovadoras e, portanto, formando um novo pblico leitor
brasileiro. Seus ideais nacionalistas e suas crenas ideolgicas esto
presentes em tudo o quanto escreveu, proporcionando ao leitor do sculo
XXI um claro panorama de sua poca. O humanismo , se no a mais visvel
ideologia em sua obra, a que gerou maior conflito, sobretudo em contraste
com sua formao crist e seu refinado tom pessimista. Tendo traduzido
mais de cem livros, Lobato contribuiu indiscutivelmente tanto para a
circulao quanto para a edio de obras traduzidas inglesas e norteamericanas

em

sua

maioria

enriquecendo,

dessa

forma,

nosso

polissistema literrio e promovendo uma sensvel mudana no status da


traduo, marginal e secundria na poca. Ele consciente e cuidadosamente
escolhia o que traduzia com o intuito de alcanar um objetivo: dar ao pblico
leitor brasileiro especialmente ao infantil literatura estrangeira de
qualidade. Segundo ele, Kipling estava arrolado entre os sumos contistas, o
que o levou a traduzir e publicar suas obras, experincia que resultou tanto
na apropriao quanto na expropriao daqueles textos, o que pode ser
facilmente verificado por qualquer leitor atento tanto da contstica quanto do

epistolrio

de

Lobato,

nas

muitas

estratgias

por

ele

empregadas:

emprstimos, invocaes de personagens, reconstruo de histrias e


imagens das narrativas de Kipling.

Palavras-chave: conto pr-modernismo teorias de traduo apropriao


Rudyard Kipling humanismo estudos culturais.

ABSTRACT
This study aims at analyzing three driving forces which greatly
influenced Monteiro Lobatos literature: short-fiction writing, translation and
humanist ideology. Known as a best-selling writer due to his literature for
children, little is conveyed about his adult works, and even less about his
longlife translation activity. As a short-story writer, Lobato can be said to
have beside Machado de Assis his share of responsibility for the
promotion of the short narrative, elevating it to the category of literary genre
in the Brazilian literature scenery during a period usually neglected by his
critics his production before the Week of Modern Art (1922) , reaching his
public through innovating market strategies and, thus, forming a new
Brazilian reader. His nationalist political thoughts and ideological beliefs are
marked in all and every text he wrote in those days, providing the 21st
century reader with a clear view of Lobatos time. Humanism is, if not the
most visible ideology in his works, the one which led to more conflicting
ideas, contrasting with Lobatos Christian beliefs and his refined pessimistic
tone. Having translated more than a hundred books, Lobato undeniably
contributed for both the circulation and editing of translated books mostly
English and North-American ones , therefore enriching our literary
polisystem and promoting a drastic change to the status of translation,
considered marginal and secondary at the time. He consciously and
cautiously chose what he translated in order to fulfill a previously settled
plan: favor the Brazilian public especially children with valuable foreign
literature. According to him, Kipling was a master of the short narrative.
This led the Brazilian writer to translate and publish Kiplings works,
experience which resulted in both appropriation and expropriation of the
texts, something that can be easily tracked down by any careful reader of

Lobatos own creative writing and critique through several strategies he uses:
borrowing, retelling, invoking characters, stories, and images from Kiplings
stories.

Key-words:

short

story

pre-modernism

translation

appropriation Rudyard Kipling humanism cultural studies.

theories

SUMRIO
Pgina

INTRODUO....................................................................

10

1 MARCO ZERO.................................................................

17

1.1 Lobato, um pr-modernista?......................................

20

1.2 Partidrio do conto.....................................................

24

1.3 Estilo...........................................................................

34

1.4 Regionalista, por que no? ........................................

40

1.5 Incurses interdisciplinares ......................................

46

1.6 Recorrncias temticas e obsesses..........................

48

1.6.1 O abuso infantil ......................................................

50

1.6.2 De literatura ............................................................

52

1.6.3 Quem v cara..., v coisa horripilante....................

57

1.6.4 Todos os tipos de parasitas humanos ....................

63

2 KIPLING UM ATO DE RECEPO................................

68

2.1 Leitura e crtica de Kipling.........................................

79

2.2 Traduo e edio de Kipling.....................................

86

2.3 Reescritura de Kipling................................................

104

2.4 O Livro da Selva..........................................................

114

2.5 Contribuio de Lobato ao Polissistema Literrio


Brasileiro...........................................................................
3 LITERATURA

IDEOLOGIA

EM

138

MONTEIRO

LOBATO.............................................................................

141

3.1 O que humanismo.................................................

141

3.2 Humanismo secular x cristianismo............................

142

3.3 Lobato entre a cruz e a espada...................................

149

3.4 Evolucionismo x criacionismo...................................

155

3.5 Livramento de Hans Staden....................................

159

CONSIDERAES FINAIS.................................................

167

REFERNCIAS...................................................................

171

APNDICE OBRAS TRADUZIDAS E ADAPTADAS POR


MONTEIRO LOBATO..........................................................

181

10

INTRODUO
Somos vtimas de um destino: nascemos para
perseguir a borboleta de asas de fogo. Se no
a pegamos, seremos infelizes e se a
pegamos, l se nos queimam as mos.
(LOBATO, 1951, v. 11, p. 81)

Este estudo pretende dar continuidade quele empreendido em minha


Dissertao de Mestrado, mostrando como o conto evolui depois de Machado
de Assis e quem depois dele se dedica com afinco produo de obras desse
gnero. Poucos escritores o fazem antes do Modernismo, e Monteiro Lobato
(1882-1948) talvez seja o mais expressivo deles, dada a amplitude de seu
projeto literrio e a sua repercusso fertilizadora dentro do polissistema
literrio brasileiro. A constncia com que o faz escreveu contos durante
toda sua vida e a preocupao em reuni-los para publicao mostram o
quanto compreende a fora e o alcance do relato curto. Tambm em sua
experincia como editor faz publicar inmeros livros de contos alheios, por
acreditar que um pblico leitor despreparado para a leitura tenha melhor
chance de nela iniciar-se nos relatos mais curtos.
Cabe, pois, neste estudo verificar, na produo de Monteiro Lobato,
um possvel amadurecimento do conto, do perodo romntico para o que se
convenciona chamar de pr-modernista, e as tenses que moveram a pena
de um dos maiores escritores da Literatura Brasileira num gnero literrio
que ainda no se havia firmado com espao e crdito em nossa literatura,
sobretudo nessas duas primeiras dcadas do sc. XX, que se acham ainda
hoje pouco compreendidas e at obscurecidas, quase como se fossem uma
espcie de lacuna na literatura brasileira. A produo do perodo to
insignificante ou constrangedora que muitos querem esquec-la, guardando

11

todos os fogos de artifcio para a dcada seguinte.


Lobato escreve contos nesse perodo de transio que no se acha bem
conformado dentro de uma escola na literatura brasileira. O advento do
Modernismo no se d de uma semana para outra, havendo todo um
processo de maturao de idias e de experimentaes que culmina com a
Semana de Arte Moderna. Convenciona-se chamar de pr-Modernismo toda
uma vasta produo literria que caracteriza os primeiros vinte anos do
sculo XX. Nele classificam-se as mais variadas tendncias e estilos literrios
desde os poetas parnasianos e simbolistas, que continuam a produzir, at

os escritores que comeam a desenvolver um novo regionalismo, alguns


preocupados com uma literatura poltica e outros com propostas realmente
inovadoras. Os autores de maior expresso do chamado pr-Modernismo so
Euclides da Cunha, Lima Barreto, Graa Aranha, Augusto dos Anjos e
Monteiro Lobato.
Nesse

contexto,

este

trabalho

constituir-se-

em

documento

exploratrio da gnese do conto brasileiro moderno, contribuindo para uma


melhor compreenso de como o vemos na atualidade, sendo de especial
interesse queles que se dedicam ao estudo desse gnero literrio
relativamente secundrio poca de Lobato. O carter curto, impactante,
rpido e fcil de ser consumido desse gnero ser estudado luz das teorias
de crticos e contistas da literatura universal que muito contriburam para a
reflexo acerca de seu modus operandi.
O conto, j no sc. XIX, passa a ser consumido por um pblico leitor
novo, que compra jornal e que passa a ser alvo das companhias editoriais.
No podemos nos furtar, portanto, a considerar o postulado terico de Edgar
Allan Poe e seus seguidores entre eles Anton Tchekov, Frank OConnor,
Sean OFaolain, Horacio Quiroga e Julio Cortzar , apostando no efeito prconcebido e no desfecho para o qual tudo converge, mas h de se considerar
tambm as idias mais recentes de Fbio Lucas, Walnice Nogueira Galvo,
Lus Costa Lima e Alfredo Bosi, por entenderem o advento do conto na

12

modernidade brasileira como conseqncia das culturas de massa e do


alcance do peridico dentro desse contexto.
A obra de Monteiro Lobato pretende-se inovadora, tenta uma ruptura
com o passado e com o academicismo, mostra ser uma obra de denncia da
dura realidade brasileira dos redutos interioranos, acentuada, por vezes, por
um forte regionalismo. Em seus contos, retrata a luta de classes e a
marginalizao de negros, mulatos, caboclos, empregados domsticos e toda
a sorte de subalternos espezinhados e abusados pelos patres.
Existe tambm toda uma preocupao de nosso autor com a
articulao do relato que de carter metaliterrio. Seu conto Marab
representativo dessa preocupao. Nele, o autor compara escolas, fala da
ambientao temporal e geogrfica de que estava impregnado o crescente
nacionalismo literrio, ri-se da manuteno dos temas universais e
contempla o discurso cinematogrfico, trabalhando seu texto em forma de
roteiro. Sua preocupao com a escritura, sobretudo de contos, evidencia-se
em O segredo de bem escrever e Como se escreve um conto, dando clara
mostra da influncia de Guy de Maupassant e Poe na forma como seu texto
gerado, ou, para usar palavra do prprio Lobato, gestado.
Ainda em relao ao relato, recorrente em sua obra a idia de que, no
homem simples, do povo, est o melhor narrador. Instaura a idia de que
tudo matria ficcional, dessacralizando temas e mostrando que a gente
simples, que sofre, trabalha, tambm interessante, tambm tem o que
contar, como aquela D. Expedita de seu conto de mesmo ttulo, que,
segundo o narrador, com certeza teria muito a escrever... Bastava que
fixasse metade do que viu e padeceu (LOBATO, 1951, v. 3, p. 275).
Sendo este um estudo comparatista, ter na Literatura Comparada a
fundamentao terica que vai analisar os atos revisionistas1 que o autor em
Segundo Bloom, revisionismo redirecionamento ou segunda viso, que leva a
uma reestimativa ou reavaliao.

13

foco empreende. Nos atos de leitura e desleitura2, como diz Harold Bloom,
descobrimos um Monteiro Lobato que tambm se debate com a idia do
original, do plgio, da influncia, termos por ele citados e at definidos. Dois
de seus contos, O plgio, em Cidades mortas e O plgio post-mortem, em
A antevspera, brincam com essa sua inquietao a respeito do velho e do
novo. Mas quem so os precursores latentes em Monteiro Lobato? Machado
de Assis, Mark Twain, Rudyard Kipling, talvez Emile Zola e Maupassant? Na
esteira comparatista, vamos ach-lo bem pouco poupado nas referncias a
seus precursores. No os cita s para dar mostras de sua riqueza
intelectual, mas para provocar ou desvelar algo que se acha inconformado,
como quando analisa as escolas literrias e o fazer literrio em seu conto
Marab.
Uma idia que permear este estudo a de que uma leitura o que
motiva uma escritura, sejam elas estrangeiras entre si ou no, distanciadas
no tempo ou no, interdisciplinares ou no, sero sempre objeto do
comparatismo. O mpeto da criao literria vem da leitura, do ouvir ao
causo alheio, como o diz Lobato. Esta idia est de acordo com Silviano
Santiago, que se refere ao leitor transformado em autor em sua obra O
entre-lugar do discurso latino-americano. Parte do aparato terico de
Literatura Comparada de que este estudo se valer constar da obra
organizada

por

Eduardo

Coutinho

Tania

Carvalhal,

Literatura

comparada: textos fundadores, a qual mostra uma viso globalizadora da


disciplina, sua evoluo histrica, terica e crtica. Tambm o livro
Literatura comparada: histria, teoria e crtica, de Sandra Nitrini (1997),
contribuir no sentido de ajudar a traar um perfil da literatura comparada
no Brasil nas ltimas dcadas, revisitando conceitos e descrevendo
estratgias comparatistas das quais nos valeremos aqui.
Nesse jogo do leitor-autor, entra a contribuio da Esttica da
Recepo, no sentido de que esta restitui ao leitor seu papel ativo na
Ainda segundo Bloom, desleitura o ato inversamente proporcional escrita
enquanto ato crtico, resultando numa desapropriao.

14

concretizao sucessiva do sentido das obras ao longo da histria (NITRINI,


1997). Segundo Nitrini, a principal contribuio metodolgica da Esttica da
Recepo seria um melhor desvendamento da relao entre autor, obra,
leitor, no campo comparatista, constituindo-se num fenmeno produtor.
Tambm o artigo de Luiza Lobo, intitulado Leitor, integrante da publicao
Palavras da crtica, organizada por Jos Lus Jobim, vai contribuir no
desvelamento do papel do leitor na recepo da obra dos textos objeto deste
estudo, orientando uma espcie de escrita endereada, resultante da
identificao de um pblico editorial crescente nas economias capitalistas do
final do sc. XIX e incio do sc. XX. Para os conceitos metodolgicos mais
fundamentais sobre recepo e teoria literria, consultamos os textos de
Hans Robert Jauss e Wolfgang Iser, no livro organizado por Luiz Costa Lima,
A literatura e o leitor: textos de esttica da recepo, entre outros.
Muitos dos contos de Monteiro Lobato so impregnados de elementos
intertextuais, mantendo um forte dialogismo com portugueses (Camilo
Castelo Branco, Ea de Queiroz), franceses (mile Zola, Gustave Flaubert,
Charles Baudelaire, Maupassant), alemes (Frederic Nietzsche, Emmanuel
Kant e Johann Wolfgang von Goethe), ingleses (William Shakespeare, Lord
Byron, Walter Scott, Daniel Defoe), norte-americanos (Twain, Poe, Fenimore
Cooper) e russos (Fidor Dostoivsky, Leon Tolsti, Nicolai Gogol, Mximo
Gorki, Ivan Turgueniev), s para citar alguns, que podem t-lo influenciado
em pocas distintas de sua vida3, fruto de suas leituras e tradues. A
anlise de uma dessas apropriaes tambm objeto deste estudo, a
influncia inglesa centrada na obra de Rudyard Kipling.
Dessa forma, tambm aos tradutores interessar esta tese, na medida
em que alguns dos emprstimos que sero aqui contemplados sero
justificados nas tradues empreendidas por Monteiro Lobato ao longo de
sua carreira de letras. Sua aproximao a Rudyard Kipling contempla uma
das mais significativas impregnaes estrangeiras em sua obra. A escolha
Para um panorama mais descritivo das leituras de Lobato desde a biblioteca do
av at suas aquisies por ocasio das viagens ao exterior, j maduro, vide Debus
(2004).

15

dessa aproximao como foco desta tese foi feita em detrimento de outras
baseada na prpria apreciao crtica de Lobato, para quem o referido
escritor ingls
a vida, a natureza, o ar livre, a fera, a ndia inteira [...]. Pan, em suas
infinitas modalidades, o surpreende e assusta, e Kipling anota esses
sustos e os pe em composio artstica para que tambm os leitores o
sintam e se assustem panicamente (LOBATO, 1951, v. 10, p. 326).

Ao que tudo indica, Lobato, leitor e tradutor de Kipling, reelabora a


matria ficcional deste ltimo, adaptando-a a seu prprio universo, uma
adaptao merecedora de um estudo dirigido que a confirme, esclarea e
registre.
As modernas teorias de traduo que se acham articuladas segundo os
estudos comparatistas e buscam subsdios nos estudos culturais sero aqui
contempladas ao analisarmos a larga e subversiva fria tradutora de
Monteiro Lobato. Suas idias sobre traduo sero analisadas luz dos
conceitos de transcriao, de Haroldo de Campos, reescritura, de Andr
Lefevre e criao potica, de Octavio Paz. Tambm contar-se- com a
preciosa contribuio de George Steiner, em After Babel: aspects of
language and translation, para melhor situarmos o Lobato tradutor como
um

leitor

crtico

experimentado

que

engendra

um

procedimento

hermenutico. Igualmente importante ser a teoria do polissistema


literrio de Itamar Even-Zohar para melhor compreendermos a grande
contribuio de Lobato na re-insero da traduo e das literaturas
traduzidas dentro do polissistema literrio brasileiro, sobretudo das
literaturas traduzidas de lngua inglesa, deslocando todo esse complexo
sistema planetrio em torno do cnone e promovendo a traduo como
sistema dele integrante, com uma srie de implicaes significativas, como a
formao de um pblico leitor menos elitizado, a descentralizao das
literaturas de lngua francesa, a promoo dos gneros marginalizados
conto e crnica, entre outros que sero aqui oportunamente apontados e
discutidos.

16

Este trabalho trar significativa contribuio tambm a antroplogos,


historiadores e cientistas sociais que aprenderam a ouvir, nas vozes do
passado sussurradas nas narrativas fortes, toda uma articulao entre
cultura e poltica, esttica e tica; narrativas essas que no perdem o carter
documental mesmo quando integrantes do universo ficcional. O Captulo 3
trar o exemplo de dois textos precursores fortes e conflitantes lidos por
Monteiro Lobato a Bblia e O Anti-Cristo e como ele, no exerccio
tradutrio, transforma-os em matria ficcional de uma forma quase
antropofgica, aproximando doutrinas religioso-filosficas que se negam e
excluem de forma criativa e pouco convencional.
Ao final desta investigao, ter-se- no somente escrutinado a vasta e
ainda pouco estudada produo adulta de Lobato, como tambm analisado
mais de perto seu importante papel na recuperao da nacionalidade nas
transformaes tumultuosas e definitivas que se operaram no cenrio
literrio modernista, muitas vezes sob a forma de re-orientao de leituras,
num franco processo de desleitura e desapropriao tambm construdos a
partir de uma atividade tradutria fertilizadora.

17

1 MARCO ZERO
Mas os fatos provaram que o verdadeiro Marco
Zero do Oswald de Andrade so os meus
Urups... (LOBATO, 1951, v. 13, p. 261)

Houve

um

perodo

em

nossa

literatura

brasileira

de

grande

efervescncia de idias que antecedeu a Semana de Arte Moderna de 1922.


Paradoxalmente, na busca por uma literatura genuinamente brasileira, mais
uma vez foi-se buscar de um movimento europeu o flego novo para
restaurar os conceitos e os fazeres no campo das artes. O Modernismo
brasileiro, que se pretendeu um movimento de ruptura, aconteceu em um
ano que, do ponto de vista histrico, foi de grandes mudanas: o ano de
1922 trouxe, alm da Semana de Arte Moderna, o incio do tenentismo e a
fundao do Partido Comunista. Mas ser basicamente do cenrio prmodernista que este captulo se ocupar, visando a reconstruir, atravs da
prolfica atividade literria e empresarial de Monteiro Lobato, alguns dos
fatores histricos, polticos e culturais que maturaram o fazer literrio
brasileiro no processo at que a Semana de Arte Moderna viesse como o
grande divisor de guas na literatura brasileira.
No incio do sculo XX, o pas contava com a poltica caf-com-leite,
concentrando os plos polticos e culturais em So Paulo e Minas Gerais,
com crescentes tentativas de modernizao capitalista. Luiz Roberto Lopez
(1995) descreve o cenrio brasileiro da poca sob uma tica muito
semelhante de Lobato, mostrando um pas de grandes contrastes:
verdade que no existia uma poltica global de industrializao e que
as tentativas pioneiras eram bloqueadas ostensivamente pelo capital
estrangeiro e levadas ao fracasso, sob os olhos complacentes do Estado

18

[...] E tambm fato que a situao perifrica e dependente de nossa


economia alimentava a ideologia do pas essencialmente agrcola e
favorecia a conscincia amena do atraso numa atitude de fatalismo e
apatia bem ao gosto das necessidades de perpetuao do domnio das
antigas oligarquias. (LOPEZ, 1998, p.100)

Impossvel no ver nessa descrio do cenrio brasileiro a corrosiva


crtica encontrada em Idias de Jeca Tatu e nos primeiros contos
publicados de Lobato. Se analisarmos a forma como o escritor inicia vrios
de seus contos presentes em Cidades mortas, no teremos dificuldades em
detectar a atmosfera de atraso descrita acima pelo professor Lopez:
A quem em nossa terra percorre tais e tais zonas, vivas outrora, hoje
mortas, ou em via disso, tolhidas de insanvel caquexia, uma verdade,
que um desconsolo, ressurte de tantas runas: nosso progresso
nmade e sujeito a paralisias sbitas. Radica-se mal. Conjugado a um
grupo de fatores sempre os mesmos, reflui com eles duma regio para
outra. No emite peo. Progresso de cigano, vive acampado. Emigra,
deixando atrs de si um rastilho de taperas. (LOBATO, 1950, v. 2, p. 2)
A cidadezinha onde moro lembra soldado que fraqueasse na marcha e,
no podendo acompanhar o batalho, beira do caminho se deixasse
ficar, exausto e s, com os olhos saudosos pousados na nuvem de
poeira erguida alm. Desviou-se dela a civilizao. O telgrafo no a pe
fala com o resto do mundo, nem as estradas de ferro lembram de unila rede por intermdio de humilde ramalzinho. (LOBATO, 1950, v. 2,
p. 9)
O silncio em Oblivion como o frio nas regies rticas: uma
permanente. No se compreende a segunda sem o primeiro. Ele a
completa; ela o define. (LOBATO, 1950, v. 2, p. 15)
Um coronel ingls suicidou-se tired of buttoning and unbuttoning
cansado de abotoar e desabotoar a farda. A vida em Oblivion um
perptuo buttoning and unbuttoning que no desfecha no suicdio.
(LOBATO, 1950, v. 2, p. 19)
Itaoca uma grande famlia com presuno de cidade, espremida entre
montanhas, l nos confins do Judas, precisamente no ponto onde o
demo perdeu as botas. To isolada vive do resto do mundo, que
escapam compreenso dos forasteiros muitas palavras e locues de
uso local, puros itaoquismos. Entre eles este, que seriamente
impressionou um gramtico em trnsito por ali: Maria, d c o pito!
(LOBATO, 1950, v. 2, p. 43)

19

Essas cidades fictcias, Oblivion e Itaoca, aparecem em diversos contos


desse volume, sempre descritas como cidades do atraso, da pasmaceira e da
falta de oportunidades, onde se desenvolviam todos os tipos de parasitas
humanos. Lobato soube fixar em seus contos o atraso que se via no interior,
experincia por ele vivida de perto em Areias. Conhecendo bem a vida na
cidade grande, sabia dos contrastes incomensurveis que a separava das
cidadezinhas e arraiais, que se perdiam na larga extenso de seus
territrios, mas se anulavam na falta de perspectivas. Estas so as duas
faces do Brasil de Lobato, esta a ambientao do Jeca, seu habitat.
O clima de incio de sculo descrito por Mrio da Silva Brito
esclarecedor da inquietao de que estavam tomados os intelectuais da
poca, tendo em Oswald de Andrade o gideo do futurismo. Segundo Brito,
a gerao contempornea a Oswald de Andrade, no incio de sua carreira
literria, era predominantemente parnasiana, contando com alguns poucos,
e mais adiantados, simbolistas. Todavia, havia uma clara atmosfera de
pretenses renovadoras:

O desejo de atualizar as letras nacionais apesar de para tanto ser


preciso importar idias nascidas em centros culturais mais avanados
no implicava uma renegao do sentimento brasileiro. Afinal, o que se
aspirava era to-somente a aplicao de novos processos artsticos
autctones, e, concomitantemente, a colocao do pas, ento sob
notvel influxo de progresso, nas coordenadas estticas j abertas pela
nova era. O Brasil avanava materialmente, aproveitava-se dos
benefcios da civilizao, mas, no plano da cultura, no renunciava ao
passado. Estava preso aos mitos do bem dizer, do arduamente
composto, das dificuldades formais. (BRITO, 1997, p. 28)

Foi durante esse perodo de profundas mudanas sociais e polticas no


Brasil que a arte a literatura, em especial comeou a responder a novos
desejos: de consumo, de identificao, de originalidade e de brasilidade.
Perodo esse em que dois amigos escritos, Monteiro Lobato e Godofredo
Rangel, trocavam farta correspondncia e geravam seus filhinhos literrios.
Surpreendentemente, foi nesse mesmo perodo em que bem pouco se

20

publicava e no qual as tiragens limitavam-se a uns poucos exemplares4,


muitos dos quais se empoeiravam encalhados nas prateleiras das poucas
livrarias com as quais nosso pas contava, que Lobato espantou a nao com
uma obra que foi repetidas vezes reeditada e que demorou cerca de quarenta
anos para ser batida em termos de vendas: Urups. O fenmeno Urups
pode ser explicado no somente atravs da qualidade literria da obra, mas
tambm pela inteligente abordagem do pblico, como veremos no captulo 2.

1.1 Lobato, um pr-modernista?

Por ocasio dos vinte e cinco anos da publicao de Urups, o Brasil


aplaudia Lobato, acreditando que com seu estilo e sua maneira de ver as
coisas, to refletores da terra, Monteiro Lobato iniciou uma fase literria
verdadeiramente nacional5. Mas foi-lhe negada a efetiva participao no
movimento modernista, resultado de sua infeliz crtica a Anita Malfatti e cuja
repercusso negativa para ambos chega-nos at os dias de hoje: para ele,
porque no colheu os louros de sua empreitada literria e foi excludo do
grupo que mais se projetou na dcada de 20; para ela, porque a crtica de
Lobato intimidou sua produo futura, enchendo-a de comedimentos
flagrantes. Em seu artigo Parania ou mistificao?, Lobato comenta sobre
O prprio Lobato aponta em sua crtica as limitaes em termos de pblico leitor
poca de Machado de Assis, considerado por ele o maior gnio da literatura
brasileira: Os contos de Machado de Assis! Onde mais perfeitos de forma e mais
requintados de idia e mais largos de filosofia? Onde mais gerais, mais humanos
dentro do local, do individual? Temos de correr Frana para em Anatole France
encontrarmos um seu irmo. Este, entretanto, desabrochou no mais propcio dos
canteiros - animado por uma alta civilizao, estimulado por todos os prmios,
rodeado de todos os requintes do conforto e da arte. J o pobre Machado de Assis s
teve como ambiente um srdido Rio colonial, e prmio nenhum afora a sua aprovao
ntima e parqussima renda mensal para a subsistncia; e como leitores, nada do
mundo inteiro, que era o leitor de Anatole mas apenas meia dzia de amigos. O
preo pelo qual vendeu ao editor Garnier a propriedade literria de toda a sua obra
oito contos de ris, 500$000 cada livro mostra bem claro a extrema reduo do seu
crculo de leitores. Vide em LOBATO, Monteiro. Machado de Assis. In: Mundo da lua
e miscelnea. So Paulo: Brasiliense, 1951. v. 10. p. 334.
5 Opinio expressa pelo entrevistador do Dirio da Noite em entrevista feita com
Monteiro Lobato e intitulada Eu sou um homem sem funo. In: Prefcios e
entrevistas. So Paulo: Brasiliense, 1951. v. 13. p. 259.
4

21

a exposio de Anita Malfatti:


Essa artista possui um talento vigoroso, fora do comum. Poucas vezes,
atravs de uma obra torcida em m direo, se notam tantas e to
preciosas qualidades latentes. Percebe-se, de qualquer daqueles
quadrinhos, como a sua autora independente, como original, como
inventiva, em que alto grau possui umas tantas qualidades inatas, das
mais fecundas na construo duma slida individualidade artstica.
Entretanto, seduzida pelas teorias do que ela chama arte moderna,
penetrou nos domnios dum impressionismo discutibilssimo, e ps todo
o seu talento a servio duma nova espcie de caricatura. (LOBATO,
1951, v. 4, p. 61)

Este talvez possa ser dito o trecho mais brando da dura crtica feita
por Lobato, que considera tal forma de arte destituda de valor esttico, no
atendendo ao mnimo das medidas da proporo e do equilbrio na forma ou
na cor. Com deboche, diz que esta arte anunciada j de h muito
conhecida dos psiquiatras em seus tratados e bem documentada nos
inmeros desenhos que ornam as paredes internas dos manicmios. As
opinies se dividiram no faltaram defensores pintora, como Mrio de
Andrade e seus pares, mas os nimos da populao se contraram na
desconfiana provocada pela crtica voraz de um Lobato formador da opinio
pblica.
Anos mais tarde, Oswald de Andrade, em sua Carta a Monteiro
Lobato, escrita por ocasio das comemoraes dos vinte e cinco anos de
Urups, ainda tenta esclarecer essa questo, mas agora fazendo referncia
entrevista dada por Lobato ao Dirio da Noite dias antes:
[...] lendo a frase de sua entrevista: Os fatos provam que o verdadeiro
Marco Zero de Oswald de Andrade esse livro, no venho retificar e
sim esclarecer. De fato Urups anterior ao Pau Brasil e obra de
Gilberto Freyre.
Mas voc, Lobato, foi o culpado de no ter a sua merecida parte de leo
nas transformaes tumultuosas, mas definitivas, que vieram se
desdobrando desde a Semana de Arte de 22. Voc foi o Ghandi do
modernismo. Jejuou e produziu, quem sabe, nesse e noutros setores a
mais eficaz resistncia passiva de que se possa orgulhar uma vocao
patritica. No entanto, martirizaram voc por ter falta de patriotismo!
(ANDRADE, 2004, p. 50)

22

Oswald de Andrade talvez tenha sido o primeiro a ver o grande


paradoxo na vida e na carreira de Lobato: o querer ser moderno custa de
posies, muitas vezes, reacionrias. Seu comportamento antagnico est
em buscar uma escrita revolucionria e, opostamente a isso, apreciar o
academicismo nas artes plsticas, o que lhe rende tal definio por Menotti
del Picchia: Lobato um grande contista com fama de mau pintor. Oswald de
Andrade afirma que foi o nico a responder, na hora, ao assalto desastrado
com que Monteiro Lobato encerrou a carreira de Anita Malfatti (ANDRADE,
2004, p. 96). Segundo sua crtica, esse episdio malogrado lhe teria custado
uma punitiva excluso do grupo dos modernistas; no que ele alguma vez o
tenha lamentado.
Lobato, que se referia ao modernismo como futurismo, tambm
refletiu sobre seu desenrolar e seu crucial impacto na grande mudana de
paradigma que dele adveio. Imputava-o displicncia dum rapaz rico e
arejado de crebro Oswald de Andrade e definia-o como o processo da
atrapalhao, como o vemos em seu ensaio O nosso dualismo:
Esta gente, refletiu ele [Oswald], est a jogar uma partida de xadrez que
no tem fim; sempre as mesmas pedras, sempre as mesmas regras,
sempre as mesmas sadas de peo do rei, sempre os mesmos cheques
de rainha e torre. O riso, a piada de quem lhes sapeia o jogo, de nada
vale: no ligam, esto absortos demais. O recurso um s, meter as
mos no tabuleiro e mexer as pedras como quem mexe angu.
E
embora
justificasse
o
angu
com
teorias
metafsicas,
transcendentalssimas, tais teorias no passavam duma peninha (o
futurismo), cujo fim era atrapalhar inda mais.
Sabem o caso da peninha?
Um sujeito props a outro esta adivinhao: Qual o bicho que tem
quatro pernas, come ratos, mia, passeia pelos telhados e tem uma
peninha na ponta da cauda?
Est claro que ningum adivinhou.
_ Pois o gato, explicou ele.
_ Gato com peninha na cauda?
_ Sim. A peninha est a s para atrapalhar.
As teorias estticas dos futuristas so esta peninha... (LOBATO, 1951,
v. 6, p. 109)

Embaralhadas as peas de xadrez a gramtica, a boa ordem, a


justa

medida,

clareza

todo

conjunto

das

regras

valores

23

universalmente aceitos , nascera o caos e, do caos, um novo modo de


significar. Exemplifica Lobato:
Por que que o pronome reflexo no h de abrir perodos? E zs: Me
parece que... E o voc expeliu o tu e a velha asneira, que andava no
refugo porque s os asnos a manuseavam, foi reabilitada, vestida
moderna e veio tona de livros e jornais, toda garrida, mostrando mais
uma vez que tudo vai da apresentao, e que um urubu preparado por
Vatel pode saber melhor ao paladar do que uma perdiz assada pelas
nossas cozinheiras do trivial. (LOBATO, 1951, v. 6, p. 110)

Neste mesmo artigo, explica que somente em So Paulo poderia tal


movimento inovador ter eclodido, sendo a Metrpole meio rico de vitaminas
mentais. Ressalta, todavia, alguns enganos do movimento, primeiramente
por parte dos jovens que o abraaram, porque viram na atrapalhao um
fim, e no um meio; em segundo lugar, do prprio Oswald, que objetivando
atrapalhar com o claro intuito de descristalizar as mentalidades e, a partir
da, permitir-lhes que criassem livremente o que lhes aprouvesse, a meio
caminho esqueceu-se disso, e tentou ele prprio a reconstruo, esquecido
de que as duas funes, a destrutiva e a construtiva, jamais cabem juntas a
um mesmo homem (LOBATO, 1951, v. 6, p. 111).
Conclui dizendo que o modernismo, essa brincadeira de crianas
inteligentes, acaba por desempenhar uma funo sria nas letras nacionais,
promovendo uma reflexo profunda sobre o grande dualismo da literatura
nacional, que segundo Lobato consiste em escrever em portugus de
Portugal o pensamento francs, o que faz fracassar os escritores brasileiros
junto ao pblico leitor, que no os l porque no lhes entende nem as idias
nem a lngua (LOBATO, 1951, v. 6, p. 113).
Lobato uma figura que se polariza, explica Marisa Philbert Lajolo,
sendo execrado devido a seu Jeca Tatu e aplaudido como criador da
moderna literatura infantil brasileira. Como entender essa contradio sem
atentarmos para o processo de formao desse escritor? Na apreciao de
suas dezenas de contos escritos e publicados antes da Semana de Arte
Moderna, v-se uma literatura nova que se impe, porque literatura de

24

denncia de nosso atraso, de nossas incongruncias, de nossa falta de


personalidade, seja na vida poltico-social, seja nas artes e nas letras. Lajolo
aponta as duas primeiras dcadas do sculo XX como um perodo sinuoso
de cruzamento de muitas tendncias e obscurecido por interpretaes
simplistas que, tomando a Semana de Arte Moderna de So Paulo (1922) como
marco, vem tudo que a antecedeu como precursor ou como marginal dela
(LAJOLO, 1987, p. 40). Tambm polarizadas so as posies da crtica: h
quem o diga avesso ao Modernismo6 e quem o considere simplesmente
excludo do movimento7. Est-se aqui mais inclinado a acreditar que no se
tratou nem de uma coisa nem de outra: no era avesso ao movimento, pois
reconhecia sua importncia na renovao das letras nacionais; tampouco foi
excludo de algo do qual nunca fez parte, ou sequer quis tomar parte. Sua
posio frente ao Modernismo foi crtica, provocativa e questionadora; o que
bem pode ter acabado por dar maior visibilidade ao movimento do que este
teria conseguido caso no houvesse algum do quilate de um Monteiro
Lobato a fustig-lo, question-lo com sua pena clortica.
Talvez mais acertada seja a avaliao de Tadeu Chiarelli (1995, p.
226), quando afirma que Lobato no foi moderno como Oswald e Mrio de
Andrade o foram, embora talvez sua modernidade haja preparado a atitude
dos modernistas; ressalta, entretanto, que tentar inclu-lo fora nesse
grupo no cabe, pois o lugar que ocupa nas letras nacionais do incio do
sculo XX outro.

1.2 Partidrio do conto


Ao contrrio de distanciar-se dos demais, o conto tem-se provado o
mais proteiforme dos gneros, a eles afiliando-se. Conceitu-lo no se
constitui em tarefa simples, de forma que ningum melhor do que os
Essa a opinio expressa p Sueli Tomazini Barros Cassal (2002, p. 21) baseada
em criterioso estudo da correspondncia de Monteiro Lobato.
7 No entendimento de Oswald de Andrade (2004, p. 50), Monteiro Lobato foi
equivocadamente excludo do grupo dos modernistas, quando, legitimamente, a ele
pertencia.
6

25

grandes contistas da literatura universal para faz-lo. Washigton Irving


preferia os relatos curtos aos longos por permitirem ao escritor exercitar todo
seu engenho na expresso de cenas e personagens aparentemente comuns,
cotidianos, mas que escondem uma verdade que, ainda quando construda
em

detalhes

aparentemente

difusos

desde

princpio,

mostram-se

reveladoras e surpreendentes no final:


I am not, therefore, for those barefaced tales which carry their moral on
the surface, staring one in the face, they are enough to deter the
squeamish reader. On the contrary, I have often hid my moral from
sight, and disguised it as much as possible by sweets and spices, so
that while the simple reader is listening with open mouth to a ghost or a
love story, he may have a bolus of sound morality popped down his
throat, and be never the wiser for the fraud. (IRVING apud CURRENTGARCA, 1961, p. 3)

Edgar Allan Poe, que postulou a unidade do efeito e que acreditava que
a fora do relato estava na extenso, devendo ser curto o suficiente para ser
lido de uma nica vez pelo leitor sob pena de perder seu impacto esttico, d
a receita para escrever com eficcia:
A skillful literary artist has constructed a tale. If wise, he has not
fashioned his thoughts to accommodate his incidents; but having
conceived, with deliberate care, a certain unique or single effect to be
wrought out, he then invents such incidents he then combines such
events as may best aid him in establishing this preconceived effect.
(POE apud CURRENT-GARCA, 1961, p. 5)

Nathaniel Hawthorne, comentando criticamente seus prprios escritos


em terceira pessoa talvez para fingir um distanciamento e parecer
imparcial , no os via destitudos de valor e originalidade. Aplicava seu
mtodo ao minimalismo:
He [Hawthorne] generally contents himself with a very slight
embroidery of outward manners, the faintest possible counterfeit of
real life, and endeavors to create an interest by some less obvious
peculiarity of the subject. (HAWTHORNE apud CURRENT-GARCA,
1961, p. 15)

Os grandes contistas parecem concordar que, quando o assunto a

26

escritura de contos, no pouco que se obtm o muito. Anton Chekhov,


centrado no leitor, condena a subjetividade do autor/narrador, afirmando
que emisso de pareceres, juzos ou opinies no cabem no relato curto e
sugerindo que deixemos a cargo do leitor julgar as personagens, o que se
configura na real participao do destinatrio: o preenchimento das lacunas
do texto.
Somerset Maugham relaciona a origem do conto ao costume natural
do homem primitivo de narrar os pequenos incidentes de seu dia de caada,
como expresso natural do convvio social que foi aos poucos ganhando
refinamento e mtodo, sem perder, no entanto, sua caracterstica primordial:
o tom de oralidade. Ao elencar as qualidades do conto O colar, de Guy de
Maupassant, salienta vrios pontos que foram determinantes para que com
o mnimo se criasse o mximo, salientando a fora da oralidade como
qualidade essencial; ou seja, o bom conto aquele que pode ser passado
adiante verbalmente:
One thing you will notice about it is that you can tell it over the dinner
table or in a ships smoking room and hold the attention of your
listeners. It relates a curious but not improbable incident. The scene is
set before you with brevity, as the medium requires, but with clearness;
and the persons concerned, the kind of life they lead and their
deterioration, are shown you with just the amount of detail that is
needed to make the circumstances of the case plain. (MAUGHAM apud
CURRENT-GARCA, 1961, p. 138)

Dentre muitas definies, uma por certo original vem de Frederick B.


Perkins: A short story, in short, is to a long one what a diamond is to a
mountain (PERKINS apud CURRENT-GARCA, 1961, p. 18).

O contista

acredita que um bom conto possui todas as qualidades do romance, alm de


outras especficas ao gnero.
Mas nem todos os contistas concordam com o efeito pr-concebido.
Eudora Welty considera impossvel que o processo de escritura do conto seja
pr-concebido, uma vez que se d no rduo processo de imaginao, e no
na anlise calculada: How do we write a story? Our own way. Beyond that, I

27

think it is hard to assign a process to it (WELTY apud CURRENT-GARCA,


1961, p. 108).
Apesar

das

divergncias

de

opinies,

algumas

caractersticas

atribudas narrativa curta pelos contistas anteriormente mencionados so


recorrentes, como a vinculao com a oralidade, a economia na extenso e
no desenvolvimento das personagens, a dramaticidade em um ponto que se
revela inesperado e a expresso de um acontecimento cotidiano naquilo que
o torna especial ou acidental.
Alfredo Bosi, em seu prefcio antologia O conto brasileiro
contemporneo, por ele organizada, denuncia esse carter plstico e
proteiforme do conto e garante que desnorteado ficar quem quer que tente
fix-lo dentro do quadro de gneros. Segundo Bosi, o conto a prpria
expresso do destino da fico contempornea, assumindo formas variadas,
segundo os mais diversos apelos e sedues do jogo verbal. Isso se d com
esse gnero porque, se comparada novela e ao romance, a narrativa curta
condensa e potencia no seu espao todas as possibilidades de fico (BOSI,
1975, p. 7). Diz ainda que a brevidade qualidade essencial que compele o
escritor a uma luta mais intensa com as tcnicas de inveno, de sintaxe
compositiva, de elocuo: da ficarem transpostas depressa as fronteiras que
no conto separam o narrativo do lrico, o narrativo do dramtico (BOSI, 1975,
p. 7).
Ndia B. Gotlib (2003, p. 14) comunga do mesmo ponto de vista de
Bosi, salientando que a dilatao do gnero leva a algumas confuses, como
o caso da crnica, da fbula, da parbola e do chiste. O conto concentra
caractersticas de todas essas formas, como brevidade e economia do estilo.
Todavia, no necessariamente datado como a crnica, instrutivo como a
fbula, simblico como a parbola ou humorstico como o chiste. Tanto pode
ser todas essas coisas, como no ser qualquer delas.
Na Literatura Brasileira, verifica-se uma escassez do gnero at o

28

Romantismo, perodo em que o conto ganha fora, tanto pela quantidade da


produo quanto pela qualidade de boa parte dela. Em seu ensaio Machado
de Assis, contador de histrias, que abre o volume de contos desse escritor
pela Editora Aguilar, Mrio Matos (1997) afirma que at o Romantismo
poucos e maus contistas largavam histrias s pginas dos peridicos8,
muitos dos quais no passavam de crnicas movimentadas por entrecho
tnue, nelas predominando o tom descritivo e romntico. Machado de Assis
aparece no cenrio das letras nacionais para mudar tudo isso; em seus mais
de duzentos contos publicados, aplicou tcnicas narrativas e meios tcnicos
cuidadosamente articulados no sentido de produzir aquele efeito prconcebido sugerido por Poe em seu Filosofia da composio. Mrio Matos
diferencia a produo de Machado de Assis de seus contemporneos pelo
sentido de seu conto:
Ao contrrio dos outros, procura, unicamente, analisar os sentimentos
sutis dos personagens, de compor almas. Os outros fazem os
personagens atuar. Machado f-los pensar. (MATOS, 1997, p. 12)

Afrnio Coutinho parece compartilhar a mesma opinio de Mrio


Matos, elegendo Machado de Assis como o grande nome do conto brasileiro,
quer pela temtica, quer pela tcnica, quer pelo estilo, ningum, na verdade,
compreendeu melhor o gnero, desde as suas primeiras produes, a partir de
1860. (COUTINHO, 1971, v. 6, p. 47).
Depois de Machado de Assis, Monteiro Lobato talvez tenha sido o
O advento do conto na literatura brasileira, bem como em muitas outras
literaturas, est intimamente ligado ao incio da circulao dos peridicos. Grande
responsvel pela formao de um pblico leitor de massa, o peridico no tardou
em abrigar os relatos curtos, casamento de interesse que prosperou
afortunadamente. Todos os grandes contistas brasileiros dele se valeram para dar
ao pblico seus contos esparsos antes que se avolumassem o bastante para serem
reunidos em um tomo e para se fazerem conhecer do pblico. Barbosa Lima
Sobrinho, em seu Os precursores do conto no Brasil (So Paulo: Civilizao
Brasileira, 1960), faz consideraes bem lcidas sobre a simbiose que se
estabeleceu entre peridico e conto desde o princpio: Conto e peridico viviam da
mesma seiva, apoiando-se um ao outro, no havendo, dentro da fico, gnero melhor
ajustado aos jornais que o do conto em prosa, fcil de publicar de uma s vez e
acessvel a todos, pela simplicidade do entrecho como pela linguagem singela e
corrente.

29

contista mais expressivo da literatura brasileira, no s por sua vasta


produo, ou mesmo pela forma cuidada de seus escritos, como tambm
pela forma como se impe no sistema literrio seu sucesso editorial, suas
sucessivas tradues para outras lnguas, sua aceitao junto ao pblico
leitor em formao, s para citar suas qualidades mais contundentes.
Ainda apontando contistas brasileiros que se destacaram pela
qualidade de sua produo, Afrnio Coutinho posiciona Lobato no primeiro
plano do conto regional, definindo-o um mestre cujas criaes so
caracterizadas pelo imprevisto das imagens, pelo vigor do estilo caldeado
numa lngua de longo trato com os clssicos da mais pura fonte portuguesa, a
que se mistura o linguajar do caboclo paulista (COUTINHO, 1971, v. 6, p. 53).
Da mesma forma inventaria Fbio Lucas em seu ensaio O conto no
Brasil moderno: 1922-1982 aqueles contistas que precederam o perodo
moderno, j anunciando novos meios de escritura lvares de Azevedo com
a ocorrncia singular de A noite da taverna, Machado de Assis com toda
sua constelao de contos e tambm Monteiro Lobato com a formao do
pblico ledor de massa que consome jornal:
O gnero ter em Monteiro Lobato outro marco pr-moderno. Tambm o
seu conto, igual a muitos de Machado de Assis, se rege por uma cadeia
lgica de aes, uma causalidade que se define no fluxo temporal.
Lobato estimava a tcnica de preparar o efeito e a surpresa, como se o
conto fosse um mecanismo disparado pela frase inicial da narrao.
(LUCAS, 1989, p. 116)

Ainda segundo Fbio Lucas, Lobato prenuncia o modernismo com seu


grande sucesso editorial tendo em Urups o livro de contos mais lido em
nossa histria literria e d narrativa curta um status publicitrio que
ter fortes conseqncias na formao de um pblico novo e na
popularizao do conto como gnero. Quanto ao modo inovador com que
escreve, assinala:
Lobato, no seu processo narrativo, apelava para truques de fcil efeito,
como a caricatura, o gracejo e o pattico de cenas melodramticas. Mas

30

j apresenta uma linguagem menos rgida e convencional, uma


conscincia da palavra como autntico veculo de comunicao, ao invs
de mera exibio de louanias e artifcios verbais. Homem moderno,
sfrego pela renovao de costumes passadistas, dinmico, no soube
captar, entretanto, o surto de modernidade que apanhava a nossa
literatura estagnada, embora indiretamente tenha estimulado as
mudanas que se processavam no Pas. (LUCAS, 1989, p. 116)

Fbio Lucas refere-se aqui enorme contribuio de Lobato enquanto


editor, faceta sua que ser discutida mais detalhadamente no captulo 2,
associada a sua intensa atividade tradutria.
O conto foi gnero que encantou Lobato, desde muito cedo vido leitor
de narrativas curtas da literatura universal como as de Maupassant e de
Kipling, apontados por ele como os sumos mestres. Via no gnero grandes
possibilidades para a criao de efeitos capazes de mobilizar o leitor, mesmo
aquele

menos

acostumado

leitura.

Identificara

uma

caracterstica

fundamental do conto, o teor dramtico condensado num ponto que se acha


inconformado no relato, e que o convidava a explor-lo:
Sou partidrio do conto, que como o soneto na poesia. Mas quero
contos como os de Maupassant ou Kipling, contos concentrados em que
haja drama ou que deixem entrever dramas. Contos com perspectivas.
Contos que faam o leitor interromper a leitura e olhar para uma mosca
invisvel, com olhos grandes, parados. Contos-estopins, deflagradores
das coisas, das idias, das imagens, dos desejos, de tudo quanto exista
informe e sem expresso dentro do leitor. E conto que ele possa resumir
e contar a um amigo e que interesse a esse amigo. (LOBATO, 1951, v.
11, p. 243)

A crnica tambm lhe ocupou a pena, nem sempre consciente que era
dela que tratava, tanto que muitas foram publicadas em seus livros de
contos:
Nunca escrevi contos e no sei se me ser coisa possvel. O que eu
considerava contos, se releio agora me sabem a crnicas com
pretenses humorsticas. No fundo no sou literato, sou pintor. Nasci
pintor, mas como nunca peguei nos pincis a srio (pois sinto uma
nostalgia profunda ao v-los sinto uma saudade do que eu poderia ser
se me casasse com a pintura), arranjei, sem nenhuma premeditao,
este derivativo de literatura, e nada mais tenho feito seno pintar com
palavras. Minha impresso predominante puramente visual.

31

(LOBATO, 1951, v. 11, p. 251)

Essa confuso, se consciente ou no, pode ser explicada pelo profcuo


exerccio de contribuies a jornais e revistas da poca, quando a pena do
cronista pousava deliberada e sardonicamente sobre o papel. Sua avaliao
acerca desse dualismo conto/crnica aparece confessada em sua literatura
epistolar a Godofredo Rangel:
Reeditei O Plgio. No era bem conto, sim coisa para bulir com o Artur
Goulart e os Macucos daquele tempo. No tenho o talento da
composio. Tudo me sai crnica. No fundo no passo dum cronista.
(LOBATO, 1951, v. 12, p. 86)

O mesmo escritor que defende o valor literrio do conto pode parecer


aqui desmerecer o valor da crnica. Mas o fato que grande parte de sua
produo publicada entre 1923 e 1930 composta de crnicas na sua
maioria. S o que podemos depreender que nosso autor possua o firme
intento de tornar-se escritor de valor num gnero que considerava difcil. E
sobre a dificuldade da escritura de contos, d-nos uma idia aqui:
Ando frio com o conto. Acho um campo muito restrito, coisa s para os
grandes mestres. Engano pensar que por ser mais curto seja mais fcil,
mais prprio de principiante. Este deve comear com um Rocambole e
s depois de bem maduro fazer um continho. A propsito, lembro-me
dum plumitivo de Pindamonhangaba, que me abordou um dia e contou
da sua idia de publicar um livro de pensamentos. E explicava: Ns,
principiantes, devemos comear pelo princpio, pelo primeiro grau;
coisinhas leves, pensamentos; depois sonetos; depois contos e por fim
novelas e romances. Ele andava com uma trena no bolso. (LOBATO,
1951, v. 11, p. 265)

Lobato sabe que o elemento que define o conto no sua extenso,


mas a forma como construdo e o efeito que intenta provocar. E quando
todos parecem dedicar-se ao romance como o sumo dentre os gneros,
Lobato prova que no est no gosto geral o critrio mais acertado para se
medir a qualidade ou a dificuldade de um gnero:
Todo mundo considera o conto um gnero leve e tomam o leve como
sinnimo de fcil. Mas note que em todas as literaturas s emerge do
conto um Maupassant para dez romancistas. Mesmo assim achas que

32

possvel meter Maupassant na plana de Balzac, Dostoievsky e Tolsti?


No creio. mister fazer bom e grande e o contista, embora alcance o
bom, no pode chegar ao grande. ourivesaria, no arquitetura.
(LOBATO, 1951, v. 11, p. 281)

Juntos, Godofredo Rangel e Lobato tentam dar incio a um projeto


literrio envolvendo a escritura e publicao de contos, obras a quatro mos,
um revisando o que o outro escreve:
Viver um ano, dois, trs, dentro dum romance, construindo um romance,
como Flaubert. Que flego exige! Que sade e ns somos uns
doentinhos. Mas quanto aos contos que projetamos, absolutamente no
penso em desistir; quando mais no seja, ao menos para habituar-me a
conduzir uma tarefa do comeo ao fim. Que saiam bons ou no, que se
publiquem ou no, que amareleam eternamente inditos, nada disso
importa: o que importa a satisfao de no havermos procedido como
rats que planejam, delineiam, comeam... e s. (LOBATO, 1951, v. 11,
p. 281)

O resultado no foi exatamente o planejado. Embora Urups seja a


reunio dos contos escritos por Lobato nessa mesma poca e tendo grande
parte deles sido lido e comentado por Rangel, nunca chegaram a publicar o
referido livro de dupla autoria. Mas no h dvida que a colaborao de
Rangel foi de suma importncia na concretizao do sonho de Lobato, sendo
ele grande fora incentivadora do trabalho do pai da boneca Emlia,
principalmente no tocante ao aprimoramento dos enredos e da linguagem,
Lobato sempre dando ouvidos s crticas e sugestes do amigo, que
considerava melhor escritor que ele. Foi assim que reescreveu muitas vezes
seus contos antes de public-los, por influncia desse projeto de produo a
quatro mos:
Tua carta recordou-me a tentativa dOs Faroleiros, esboado em Areias.
Reli o conto. Chinfrim. Refi-lo inteiro e parece-me menos mau. Vou
refazer outras coisas daquela poca e quem sabe se no sair o nosso
projetado livro de contos a dois, com ilustraes? (LOBATO, 1951, v. 12,
p. 86)

Passados cerca de oito anos do incio dessa parceria literria e vendo


Lobato que Rangel era tmido em dar ao pblico o que escrevia, decide ele
prprio iniciar-se na difcil empreitada editorial e publicar um projeto

33

acalentado h anos:
Ando a preparar um livro de contos assinado Helio Bruma coisas
antigas refeitas. A refuso limita-se a podas, desgalhes,
descascamentos sempre des, isto , concentrao. E sinto que
ganham com o desbaste. Em regra somos na mocidade extremamente
excessivos, folhudos como certas rvores to enfolhadas que no h de
ver nelas a beleza maior: o tronco e o engalhamento. (LOBATO, 1951, v.
12, p. 138)

V-se com clareza as idias de Poe sobre o relato curto nessa prtica
do desgalhamento, do descascamento de Lobato. Para o criador do Jeca,
no conto no deve haver excessos, nele tudo devendo estar voltado para a
obteno de um efeito que surpreenda o leitor. Revelado sob sua tica de
fazendeiro do Buquira, conceitua-o em carta de 1923, logo aps a publicao
de seus quatro primeiros livros de contos:
Ando cheio de contos l por dentro. Contos so bernes. A gente pega os
germes aqui e ali, e eles ficam germinando, gestando-se em nossos
misteriosos teros subconscientes. Um dia, como o feto das mulheres
aos nove meses, eles vm tona da conscincia e anunciam-se:
Queremos sair! E ento escrevemos aquilo com a facilidade com que
as fmeas do cria. Os contos fluem da pena para o papel como um
berne de tempo, bem esvurmado. O curioso que quando produzo um
conto, de forma nenhuma o tenho completo na cabea; tenho l dentro
uma s coisa: a idia central do conto. Tudo mais se forma no ato de
escrever. A primeira frase que lano determina todas as mais.
(LOBATO, 1951, v. 12, p. 254)

O prprio conto de Lobato est impregnado de pareceres sobre contos,


escritores e leitores de desse gnero. Sua narrativa curta articula-se sobre
um discurso metaliterrio sobre os modos de contar, sempre carregado de
flagrantes conceituaes. O artigo Contos sobre contos e processos de
contar, por Antnio Manoel dos Santos Silva, faz um levantamento
minucioso das ocorrncias de tais reflexes sobre o gnero que podem ser
encontradas na literatura adulta de Lobato. Seu trabalho mostra as teorias
de conto explcitas e implcitas na obra de Monteiro Lobato, pondo em relevo
os processos narrativos por elas implicados, bem como as relaes entre
contista e leitor e uma patente reflexo das posies do prprio autor ante a
tradio literria. Essa prtica de reescrever o que escreve subtraindo coisas

34

ao invs de acrescent-las caracterstica de seu estilo e ser tratada na


subseo 1.3.
A importncia do conto na vida literria de Monteiro Lobato est
evidente inclusive em sua experincia como editor. Acreditava ele que esse
gnero, enquanto produto literrio, tinha muita potencialidade:
Estou editando um livro Machado de Assis, de um novo, Leo Vaz.
Tenho mais f em contos do que em romance, porque a preguia
nacional aumenta e o conto mais curto. (LOBATO, 1951, v. 12, p. 206)

Como se pode verificar, nosso autor no perdia de vista o mercado


consumidor de literatura, que na poca era restrito, tmido e pouco
experimentado no gnero de maior flego: o romance. E tinha razo: Urups
foi um sucesso editorial, com sucessivas reedies, rapidamente esgotadas,
surpreendente em nmero de exemplares vendidos, inclusive para os
padres de hoje.

1.3 Estilo
Em estreita relao de sinonmia com o que se entende por escritura,
o termo estilo aqui empregado para designar o modo individualizado de
expresso do literrio ou de codificao do fazer literrio. Curiosamente, o
estilo de um escritor pode responder a preceitos difundidos e adotados por
uma maioria ou contra eles insurgir-se, inaugurando o novo e alcanando o
status de original. Segundo Umberto Eco, a idia de estilo em literatura pode
ser explicada em dois autores: Flaubert e Proust. Em Flaubert, o estilo uma
forma de moldar a prpria obra, e certamente irrepetvel, mas atravs dele
manifesta-se um modo de pensar, de ver o mundo (FLAUBERT apud ECO,
2003, p. 152). Proust, por sua vez, acredita que o estilo torna-se uma espcie
de inteligncia transformada, incorporada na matria (PROUST apud ECO,
2003, p. 152). Umberto Eco diz haver outras idias de estilo derivadas
desses escritores que o entendem como sendo o uso da lngua (lxico e
sintaxe), modo de dispor estruturas narrativas, de desenhar personagens, de

35

articular pontos de vista. Muito freqentemente, o estilo acha-se tambm


associado idia de bem escrever, configurando-se o estudo do estilo de um
dado autor um exerccio crtico; e, como tal, no desprovido de juzo de valor.
Eco afirma que uma semitica das artes nada seno pesquisa e
desnudamento do que chama de maquinaes do estilo e que a semitica
representa a forma superior da estilstica e o modelo de toda crtica de arte:
Falar do estilo significa, assim, falar do modo como a obra feita,
mostrar como se foi fazendo [...] mostrar por que se oferece a um tipo de
recepo, e como e por que se suscita. E, para quem ainda estiver
interessado em emitir juzos de valor esttico, apenas discernindo,
penteando e desnudando as supremas maquinaes do estilo, ser
possvel dizer por que tal obra bela, por que gozou de recepes
diversas no curso dos sculos, por que, mesmo seguindo modelos e s
vezes preceitos disseminados no mar da intertextualidade, soube
recolher e fazer frutificar tais heranas de forma a dar vida a algo de
original. E por que, embora cada uma das diversas obras de um mesmo
artista aspire originalidade irrepetvel, pode-se reencontrar o estilo
pessoal deste artista em cada uma delas. (ECO, 2003, p. 153)

Tarefa rdua e fadada impreciso a descrio do estilo de um


escritor, mesmo quando ele prprio no poupado em descrever o seu; ou,
ao menos, o que ele buscava ser o seu. Lobato acredita que o estilo vem da
maturidade e da individualidade:
Estilos, estilos... Eu s conheo uma centena na literatura universal e
entre ns s um, do Machado. E ademais, estilo a ltima coisa que
nasce num literato o dente siso. Quando j est quarento e j
cristalizou uma filosofia prpria, quando possui uma luneta s dele e
para ele fabricada sob medida, quando j no suscetvel de
influenciao por mais ningum, quando alcana a perfeita maturidade
da inteligncia, ento, sim, aparece o estilo. (LOBATO, 1951, v. 11, p.
101)

Esquece-se ele que o estilo moldado, ainda que inconsciente e


inadvertidamente, pelos muitos atos de recepo que ele, o leitor/escritor,
sofreu no correr de suas leituras, dos contatos que travou com outras
literaturas, ou como resposta do pblico leitor que vislumbra e para quem
escreve, coisa que ele prprio admitiu no poucas vezes. Quando da anlise
de seus contos da juventude, j se observa claramente um estilo no

36

mnimo em formao, que ser depurado medida que reescreve o que


publica:
Antes de nos vir o estilo, o que temos temperamento. H na arte do
desenho um exemplo claro disso na estilizao duma flor,
suponhamos. A flor natural o nosso temperamento; a flor estilizada
o nosso estilo. (LOBATO, 1951, v. 11, p. 101)

Lobato parecia acreditar que o comedimento no uso do adjetivo seria o


melhor dos estilos. obsessivo em condenar os que adjetivam, segundo ele,
em excesso:
Nos grandes mestres o adjetivo escasso e sbrio vai abundando
progressivamente proporo que descemos a escala dos valores. Um
jornalistazinho municipal, coitado, usa mais adjetivos no estilo do que
Pilognio na caspa.
Eles pingam adjetivos. Contei os adjetivos em Montaigne, Renan e
Gorki. Sbrios. Shakespeare, quando quer pintar um cenrio (um
maravilhoso cenrio shakespeariano!), diz, seco: Uma rua. O Macuco
diria: Uma rua estreita, clara, poeirenta, movimentada, etc.
[...] Tolsti s usa o adjetivo quando incisivamente qualifica ou
determina o substantivo. Tenho que o maior mal da nossa literatura o
avana do adjetivo. Mal surge um pobre substantivo na frase, vinte
adjetivos lanam-se sobre ele e ficam encostados, como os encostados
das reparties pblicas. (LOBATO, 1951, v. 11, p. 106-107)

Muitos de seus contos, todavia, no o experimentaram, a despeito de


sua alegao de que estava sempre a rasp-los. Um bom exemplo de
descrio longa e cansativa pode ser observado na forma como abre A
colcha de retalhos:
Por estes dias de maro a natureza acorda tarde. Passa as manhs
embrulhada num roupo de neblina e com espreguiamentos de
mulher vadia que despe os vus da cerrao para o banho de sol.
A nvoa esmaia o relevo da paisagem, desbota-lhe as cores. Tudo
parece coado atravs dum cristal despolido.
Vejo a orla de capim tufada como debrum pelo fim dos barrancos; vejo o
roxo-terra da estrada esmaecer logo adiante; e nada mais vejo seno, a
espaos, o vulto gotejante dalguns angiqueiros marginais. (LOBATO,
1951, v. 1, p. 87)

Temos aqui uma introduo relativamente longa, bem diferente da


forma usual com que normalmente inicia seus contos, indo direto ao ponto.

37

Essa descrio cansativa do cenrio vai de encontro s suas idias sobre


como faz-lo. Lobato resolve o problema imputando-o ao seu passado
naturalista:
Um defeito meu, teu, nosso: damos espao demais ao cenrio, com
prejuzo das figuras. Em Camilo quase no h cenrio; as almas vo
logo entrando em cena. Shakespeare pinta-o com uma palavra. Ns nos
perdemos nas mignardises da paisagem, a copiar at as perninhas dos
carrapatos vcio que vem do tempo em que o Naturalismo zolaiesco nos
seduziu. Mas aquilo era exagero propositado. (LOBATO, 1951, v. 12, p.
13)

Continua ele dizendo que o cenrio tem de ser apenas sugerido de


forma que o leitor preencha os espaos vazios e colabore com o escritor:
O mais belo e sugestivo cenrio que conheo um de Shakespeare no
Henrique IV, ato 3o, suponho: A street. Nessa rua eu pus toda a
impresso sugerida pelo transcorrer dos dois primeiros atos. Vi uma
velha rua da cidade inglesa, como naquele meu momento me parecia
deverem ser as ruas trafegadas por Falstaff. Qualquer outra indicao
prejudicaria a idia pr-sugerida l no meu imo, colidindo. Isto mostra
como a extrema sobriedade, quando hbil, desentranha maravilhas da
imaginao do leitor e o tolo as vai atribuindo ao romancista esperto.
Em suma, o caso de esperteza, como nas fbulas do jabuti. Fazer que
o leitor puxe o carro sem o perceber. Sugerir. Arte s isso. (LOBATO,
1951, v. 12, p. 14)

Sobre a importncia da forma, Lobato pensa que h erro em querer


que aquela predomine sobre a idia ou vice-versa:
mister que venham de brao dado e em perfeito p de perfectibilidade.
H pelo norte uns escritores de talento que s querem saber da idia e
deixam a forma prali. Eu tambm j pensei assim que a idia era
tudo e a forma um pedacinho. Mas apesar de pensar assim, no
conseguia ler os de belas idias embrulhadas em panos sujos. Por fim
me convenci do meu erro e estou a penitenciar-me. Impossvel boa
expresso duma idia se no com tima forma. Sem limpidez, sem
asseio de forma, a idia vem embaciada, como copo mal lavado. E o
pobre leitor vai tropeando vai dando topadas na m sintaxe,
extraviando-se nas obscuridades e nas impropriedades. (LOBATO,
1951, v. 11, p. 222)

Essa sua inquietao acerca da forma aparece sobremaneira em A


barca de Gleyre, repetindo ele os agradecimentos a Rangel pelas correes

38

da sintaxe e da sua deficiente pronominalizao. Resultado dessa sua


obsessiva preocupao com a forma o clebre conto O colocador de
pronomes, integrante de Negrinha, que comea de forma muito direta, no
sem instigar a curiosidade do leitor j apontando para o desfecho desde seu
incio:
Aldrovando Cantagalo veio ao mundo em virtude dum erro de
gramtica. Durante sessenta anos de vida terrena pererecou como um
peru em cima da gramtica. E morreu, afinal, vtima dum novo erro de
gramtica. (LOBATO, 1951, v. 3, p. 117)

O conto narra a histria de um estudioso da gramtica que passa a


vida a estudar a norma culta e os clssicos portugueses, corrigindo letreiros
das casas de comrcio locais e prontificando-se a revisar gratuitamente
qualquer coisa em nome da boa gramtica. Escandalizado com a ignorncia
do povo, decide escrever um guia sobre colocao pronominal, pagando as
despesas de sua publicao do prprio bolso, com economias juntadas
durante anos de trabalho. Morre de desgosto quando descobre que, no um,
mas todos os exemplares impressos tm um crasso erro pronominal j na
dedicatria a Fr. Luiz de Souza:
[...] daquele que sabe-me as dores. (LOBATO, 1951, v. 3, p. 133)

Dessa forma, o sabemos um escritor preocupado com a forma, ainda


quando se assume um escritor que tem muito que aprender. V na reviso
prtica indispensvel a quem pretende fazer literatura:
Vivo a malhar erratas nos deslizes que a reviso me faz cometer e vai
a burra e estropia-me tambm as erratas. Na errata ao ltimo captulo
publicado, onde pus: A reviso a Parca que me persegue, ela
estropiou o nome da deusa. Com a mo na conscincia, a burra achou
que a palavra Parca com que a mimoseei era elogio imerecido e trocou o
a pelo o acertando!... Ficou Porca! (LOBATO, 1951, v. 12, p. 100)

Segundo Lobato, o estilo um fenmeno individual, que no se deve


moldar pela moda, sob pena de sofrer do terrvel mal da falta de
originalidade:

39

Estilo como nariz na cara: cada qual o tem como Deus o fez e no h
dois iguais. A miragem est nisto: a gente procura, por efeito de mil
influies, aperfeioar o estilo aperfeioar o nariz. No entendimento
dessa perfeio que nos transviamos. H a estrada real, ampla,
macadamizada, freqentadssima, e h as picadas que podemos abrir
marginalmente no matagal chapotado. Quase todo mundo toma pela
estrada e pouqussimos se metem pelas picadas. Resultado: engrossamse as fileiras do estilo redondo e s um ou outro conserva o nariz que
Deus lhe deu. Por aperfeioar o estilo temos de entender exaltar-lhe as
tendncias congeniais, no conform-lo segundo um certo padro da
moda. O estilo padro mais em moda hoje desfecha no estilo do jornal,
nessa mesmice que floresce, igualada no gnio, na cor, no tom, no
cheiro, tanto no Monitor Paraense de Belm como na Tribuna do Povo de
D. Pedrito, e o mesmo no Estado e no Correio da Manh. Quem conduz
a humanidade e esse estilo o Mestre-Escola, o Gramtico Letrudo,
so os mil Conselheiros que no decorrer da vida nos vo podando
todos os galhos rebeldes para nos transformar naqueles tristes pltanos
da Praa da Repblica rvores loucas de vontade de ser rvores de
verdade. (LOBATO, 1951, v. 12, p. 6)

A Godofredo Rangel d a receita sobre o bem escrever, afirmando ter


em mente escrever um livro dentro das seguintes regras: 1) no estafar; 2)
convergncia disfarada no forada, para realce da idia-mter; 3) assuntos
universais com cor local; 4) quando pintar um homem, dar a sombra do
Homem; 5) evitar por sistema o descritivo que matou o Naturalismo e quase
masturbao (LOBATO, 1951, v. 12, p. 56). Resume-se tudo na prescrio da
clareza como caracterstica do bom estilo segundo nosso autor. E esta
clareza est a servio de ningum menos do que o leitor:
Compreendo o estilo em literatura como fiel mensageiro encarregado de
transmitir ao leitor as idias do autor.
Servo, escravo, prprio que deve ter as qualidades dos bons serviais:
brevidade, simplicidade, humildade, fidelidade, passividade.
H-os, porm, petulantes, pernsticos; servos mal educados que no
do o seu recado sem que preambulem por conta prpria e fiquem a
maar o leitor com exibies alheias ao caso. O caso sempre o mesmo:
dar o recado com humildade de servo e safar-se. (LOBATO, 1951, v. 10,
p. 39)

Dentre os muitos estudos sobre o estilo de Lobato, destaca-se o de


Sueli Tomazini Barros Cassal (2002), em sua obra Amigos escritos:
correspondncia literria entre Monteiro Lobato e Godofredo Rangel,
por apontar sua opulncia vernacular de carter redundante. A autora

40

afirma que a redundncia caracterstica estilstica da escrita prmodernista, calcada na opulncia vernacular e na experimentao com a
sinonmia singulariza-se em Lobato:
Quanto a Lobato, a redundncia no se manifesta no plano lexical, pois
era partidrio da conciso, da poda. [] A redundncia, na obra
lobatiana, verifica-se antes pela repetio de algumas palavras-temas.
(CASSAL, 2002, p. 138)

Nos exemplos dados pela autora, vemos um Lobato obsessivo em


percorrer temas como o parasitismo e o atraso. Essa riqueza vernacular,
essa multiplicidade conceitual na configurao temtica, antes de resultar
em um reducionismo, proporciona uma redundncia de maior abrangncia:
seus contos parecem dialogar entre si, parece neles haver um fio condutor
que os dirige e parece afili-los a um macro-tema. Na subseo 1.6,
percorrer-se- esses e outros temas invariavelmente presentes na contstica
das primeiras publicaes.

1.4 Regionalista, por que no?


H cerca de trs dcadas, Antonio Candido avaliava o papel
humanizador da literatura justamente na sua capacidade de confirmar a
humanidade do homem. Segundo ele, a literatura desperta inevitavelmente
o interesse pelos elementos contextuais, que, tanto quanto a estrutura,
revelam-nos por que somos levados a eles pela preocupao com a nossa
identidade e o nosso destino. Essa noo de extraterritorialidade do texto
inconcebvel pelos estruturalistas, que alegam estar imbudos de um esprito
mais cientfico dialoga com a noo de devaneio de Gaston Bachelard,
para quem a reflexo cientfica e a criao potica seriam a bifurcao de tal
conceito. Antonio Candido enfatiza que Bachelard chama nossa ateno para
a interpenetrao territorial de imaginao literria e realidade concreta do
mundo, servindo, assim, para ilustrar em profundidade a funo integradora
e transformadora da criao literria com relao aos seus pontos de
referncia na realidade. (CANDIDO, 1972, p. 805).

41

Que o regionalismo seno a relao da obra literria com a realidade


concreta? No Brasil, o regionalismo configurou-se na tentativa de se
construir uma identidade do homem brasileiro a partir da sua realidade.
Documental e idealizador, forava a nota por vezes, insistindo num
artificialismo alienador, que acabou por desnaturalizar a lngua. Na dcada
de setenta, Antonio Candido assevera que a palavra de ordem era morte ao
regionalismo. Todavia, ressalta que o regionalismo existir enquanto houver
condies como as do subdesenvolvimento, que foram o escritor a focalizar
como tema as culturas rsticas mais ou menos margem da cultura
urbana:
O que acontece que ele se vai modificando e se adaptando, superando
as formas mais grosseiras at dar a impresso de que se dissolveu na
generalidade dos temas universais, como normal em toda obra bem
feita. E pode mesmo chegar etapa em que os temas rurais so
tratados com um requinte que em geral s dispensado aos temas
urbanos [...] (CANDIDO, 1972, p. 807)

Na atualidade, no o subdesenvolvimento apontado por Antonio


Candido h trs dcadas que revigora o regionalismo, mas a globalizao. Na
cultura, de forma geral, ao mesmo tempo em que fronteiras so transpostas,
faz-se cada vez mais necessrio marcar e demarcar territrios, construir e
reconstruir

identidades,

aproximar

contrastar,

universalizar

particularizar. A globalizao levou-nos a um constante movimento de


aproximao e afastamento, exigido pelo novo modo de olhar que se imps: o
virtual. Tania Carvalhal explica como funciona essa nova percepo do
mundo:

Tudo nos chega pelos olhos e ouvidos com o gosto da simultaneidade,


neutralizando a sensao de exotismo pela facilidade do conhecimento
alm-fronteiras. O cinema, o fongrafo, o rdio, a televiso, os sistemas
de telecomunicao reduziram o mundo, trazendo-o ao nosso quintal.
Mas, sobretudo, nossa concepo do espao mudou. (CARVALHAL,
2003, p. 56)

Refletindo sobre o dimensionamento da globalizao face Literatura

42

Comparada, Carvalhal entende que, enquanto a noo de fronteira se dilui,


porque questionada terica e espacialmente, tambm conceitos como
civilizao e barbrie so redefinidos. Segundo ela,

o movimento de globalizao da vida moderna, que reduz o mundo pela


aproximao que dele proporciona, nos leva a refletir sobre uma nova
configurao cultural e, conseqentemente, sobre a (re)articulao entre
universalidade e particularidade. (CARVALHAL, 2003, p. 57)

No s em bases geogrficas tornam-se movedios os marcos, limites e


margens. Carvalhal advoga que os prprios limites entre realidade e fico
hibridizam-se em suas diversas formas de representao. Em literatura,
significa dizer que cada vez h maior interpenetrao envolvendo os
domnios do contextual e do textual, uma vez que o primeiro parece
esclarecer e sintetizar as relaes que regem os cmbios culturais recriados
no segundo. Da assistirmos, em pleno sculo XXI, ao revigoramento do
regional em literatura, no apenas do ponto de vista historiogrfico, mas,
antes, crtico. A razo desse revigoramento do regional talvez resida no fato
de s agora estarmos preparados para entend-lo e aceit-lo, em muito
devido ao avano dos estudos culturais, sobretudo no que tange s novas
configuraes culturais perifricas e s novas formas de construo de
identidades da contemporaneidade.
No Brasil, o regionalismo deixou de ser tratado com desdm, passando
atualmente a configurar-se como tema central de grandes encontros
literrios em que as discusses giram em torno do local, do regional, do
nacional, do inter-nacional, do planetrio: lugares dos discursos literrios e
culturais. O dualismo entre o local e o universal, desde h muito
contemplado nos estudos comparatistas, sempre encontrou no regionalismo
um dos fenmenos literrios que celebram o estranho e promovem o
novo. A marca essencial do regionalismo na literatura no o fechar-se, o
manter-se nas cercanias; mas, sim, o abrir-se, o desvelar-se. O regionalismo
d voz e mostra o outro, o diferente e, muitas vezes, o no civilizado. E,
ao dar voz ao no civilizado, humaniza-o.

43

Na construo do pitoresco, gera-se uma forte tenso entre dois


aspectos importantes: o tema e a linguagem. Mais por culpa dos exageros,
muitos escritores brasileiros distanciaram-se tanto para marcar a dualidade
dos discursos, que acabaram por criar um exotismo falsificado. Para Antonio
Candido, o regionalismo deve estabelecer uma relao adequada entre os
dois aspectos [tema e linguagem], a fim de se tornar um instrumento
poderoso de transformao da lngua e de revelao e autoconscincia do
pas.
Quando hoje contemplamos os Estudos Culturais no panorama da
Literatura Comparada, o regionalismo surge como uma proposta vivel de
demarcao de territrios, de fronteiras. O global s se impe porque nele
est inscrito um mbito nacional e, dentro deste, um regional, de forma que
urge marcar as diferenas.
Tachado de regionalista juntamente com outros nomes9 que
escrevem sobre o Brasil esquecido do interior, s ligado ao centro nervoso do
progresso pelo esforo annimo de carteiros e trabalhadores das vias frreas
, Lobato pinta o cenrio de um Brasil que muitos brasileiros fingem
esquecer.
Mas como esse regionalista v o regionalismo? Em um de seus contos,
O colocador de pronomes, emite opinio atravs de personagem de
controvertida posio, Aldrovando, leitor vido de literatura portuguesa:
Sua vida foi sempre o mesmo poento idlio com as venerveis
costaneiras onde cabeceiam os clssicos lusitanos. Versou-os um por
um com mo diurna e noturna. Sabe-os de cor, conhece-os pela
morrinha, distingue pelo faro uma seca de Lucena duma esfalfa de
Rodrigues Lobo. Digeriu todas as patranhas de Ferno Mendes Pinto.
Obstruiu-se da broa encruada de Fr. Pantaleo do Aveiro. Na idade em
que os rapazes correm atrs das raparigas, Aldrovando escabichava
belchiores na pista dos mais esquecidos mestres da boa arte de maar.
(LOBATO, 1951, v. 3, p. 121)

Euclides da Cunha (Os sertes), Afrnio Peixoto (Maria Bonita), Hugo de


Carvalho, Coelho Neto (Pelo serto) e, no sul do Brasil, Simes Lopes Neto.

44

Conhece todos os poetas quinhentistas portugueses, lido em Vieira e


Bernardes. Para a literatura brasileira e seus galicgrafos que se estampam
em peridicos no tem tolerncia. Embora brasileiro, vive no alm mar do
sculo XVI:
Aldrovando nada sabia do mundo atual. Desprezava a natureza,
negava o presente. Passarinho, conhecia um s: o rouxinol de
Bernardim Ribeiro. E se acaso o sabi de Gonalves Dias vinha bicar
pomos de Hesperides na laranjeira do seu quintal, Aldrovando
esfogueteava-o com apstrofes: Salta fora, regionalismo de m
sonncia! (LOBATO, 1951, v. 3, p. 122, grifo nosso)

Tal opinio, oriunda de crtico to suspeito, antes o aponta como


positivo do que o desqualifica.
O regionalismo que caracterizou o perodo pr-modernista surgiu como
resposta preocupao de alguns escritores em desvendar a realidade de
um Brasil ainda desconhecido a que a intelectualidade teimava em dar as
costas (AZEVEDO, 2000, p. 35). O regionalismo brasileiro um bom exemplo
da tenso criada entre centro e periferia, a que Bellei (1992, p. 113) chamou
de binarismo, opondo tradio ideolgica da ruptura e tradio ideolgica
do compromisso. Segundo ele, essa polaridade fecunda, uma vez que da
sua tenso e resistncia pode surgir uma relao mediadora de assimilao.
O regionalismo, nesse sentido, instaura o novo e aproxima-se do paradoxal
conceito de alteridade.
Em So Paulo, o caboclismo (1890 a 1920) pode ser considerado a
manifestao mais importante da literatura regionalista. Ainda respondendo
a alguns requisitos estticos do realismo-naturalismo, como a construo da
verossimilhana de tom documental, a ele somam-se o pitoresco e o
exotismo das descries da natureza e dos costumes de personagens
tipificadas:
Esse caboclismo comumente oscila entre o registro documental e a
idealizao, entre o ornamento e a anedota, manifestaes no fundo
muito prximas de uma mesma causa, a discriminao do diferente,
responsvel pela apresentao pouco convincente de aspectos locais,

45

estigmatizados em marcas distintivas das peculiaridades regionaisnacionais,


a
serem
contrapostos

fico
urbana,
mais
homogeneizadora. (ALMEIDA, 1996, p. 48)

Tadeu Chiarelli, em sua obra Um Jeca nos vernissages, parece


fortemente inclinado a crer que a voz de Lobato a voz do serto, do interior,
do verdadeiro brasileiro, chamando razo seus conterrneos, de costas para
a realidade circundante (CHIARELLI, 1995, p. 110). Sua crena baseia-se em
Velha praga, artigo publicado no Estado em 1914, e mais tarde agregado a
Urups, que, segundo o prprio Lobato, a verdadeira me de tal livro e
fruto de uma indignao. Em Velha praga nasce o caboclo; mas quem
ele? No grifo em caixa alta como o encontramos no texto de Lobato, ele o
CABOCLO; incendirio; quantidade negativa, nmade, parasita, semiselvagem; Manoel Peroba, Chico Marimbondo, Jeca Tatu ou outros sons
ignaros de dolorosa memria para a natureza circunvizinha (LOBATO, 1951,
v. 1, p. 240).
Essa voz do serto, voz de denncia, que se dirige s gentes da cidade
em Velha praga, parece ser a mesma de tantos outros narradores
encontrados na maioria dos contos do mesmo volume. Em 1987, Marisa
Lajolo afirmava que essa voz do serto j parecia ser recebida com maior
interesse por aqueles que, ante a aproximao do final do sculo,
mostravam-se mais interessados em compreender a literatura como
produo cultural ampla e heterognea, o que lhes permitia deixar, ao menos
temporariamente, entre parntesis o que disseram ou fizeram os escritores de
22 e, apagadas suas luzes, observar com mais ateno um escritor como
Lobato (LAJOLO, 1987, p. 40). Em termos atuais, pode-se compreender o
regionalismo em Monteiro Lobato fora da dicotomia rural/urbano, que
focaliza o mbito espacial to somente, ampliando-o para o mbito da
enunciao e na reconstruo de toda uma tradio literria oriunda da
oralidade e nela fecundada.

46

1.5 Incurses interdisciplinares


Teatro e cinema indubitavelmente influenciaram a escritura de
Monteiro Lobato. Muitos contos de Negrinha so experimentos com as
linguagens dramtica ou cinematogrfica, que conferem a seu texto maior
velocidade e promovem deslocamentos temporais e narrativos curiosos.
Conforme j foi mencionado na subseo 1.3, seu modelo idealizado de
ambientao est em Shakespeare; portanto, no estilo dramtico de narrar.
Em O drama da geada constri a ambientao em frases curtas, como as
encontramos no texto dramtico:
Junho. Manh de neblina. Vegetao entanguida de frio. Em todas as
folhas o recamo de diamantes com que as aderea o orvalho.
Passam colonos para a roa, retransidos, deitando fumaa pela boca.
Frio. Frio de geada, desses que matam passarinhos e nos pem sorvete
dentro dos ossos.
Samos cedo a ver cafezais, e ali paramos, no viso do espigo, ponto
mais alto da fazenda. (LOBATO, 1951, v. 3, p. 21)

O trecho acima abre o conto de forma muito prxima do texto


dramtico em sua forma concisa de descrever o cenrio, no uso do Presente
do Indicativo para descrever a ao das personagens antes que se d o
primeiro dilogo.
Tambm o Presente do Indicativo inusitadamente fecha O jardineiro
Timteo, dando a impresso de que o leitor torna-se espectador, vendo
diante de seus olhos a cena final da triste morte do pobre jardineiro:
S no ressurgir Timteo. L agoniza ao p da porteira. L morre. E l
o encontrar a manh enrijecido pelo relento, de borco na grama
orvalhada, com a mo estendida para a fazenda num derradeiro gesto
de ameaa: Deixa estar! ... (LOBATO, 1951, v. 3, p. 52)

Em O fisco, alm de dividir o conto em Prlogo, Eplogo e Primeiro


Ato, vale-se de um recurso muito explorado no cinema: subverte a seqncia
cronolgica. Inicia sua histria pelo incidente central, voltando atrs para
explicar o que aconteceu antes e para que o leitor entenda como se chegou a

47

ele. Tambm a descrio da personagem central, Pedrinho, lembra o texto


dramtico em sua conciso e no emprego do Presente do Indicativo: Pedrinho
sai. Nove anos. Franzino, doentio, sempre mal alimentado e vestido com os
restos das roupas do pai. (LOBATO, 1951, v. 3, p. 61)
De todos os contos de Negrinha, Marab talvez seja o que melhor
representa

curiosidade

de

Lobato

em

brincar

com

linguagem

cinematogrfica, todo ele dividido em quadros e letreiros, como no cinema


mudo. Tudo no conto lembra o roteiro cinematogrfico, inclusive uma nota
encontrada bem no meio do conto:
Este papel de Marab tem que ser feito por Annette Kellermann. Como,
porm, Anette j est madura e Marab o que existe de mais boto,
torna-se preciso inventar um processo que rejuvenesa de trinta anos a
intrprete. (LOBATO, 1951, v. 3, p. 227)

Apresenta nesse pequeno trecho uma preocupao que s caberia ao


roteirista: compe uma personagem que desfruta de tal comunho com a
natureza, que se faz de suma importncia achar a atriz adequada para o
papel, sobretudo no que diz respeito construo da verossimilhana que,
na linguagem cinematogrfica, se traduz na imagem, na aparncia fsica da
personagem. Conhece a intrprete adequada, mas sua idade um
empecilho10.
A ironia o fio condutor de todo o conto, construda sobre o confronto
entre a arte nova e a arte velha, a proposta de uma nova linguagem a
cinematogrfica

recuperao

dos

velhos

modelos

romnticos

folhetinescos e fora de moda. Todo o rol marginalizado do romance e da

Annette Kellermann, nadadora medalhista olmpica australiana, radicada nos


Estados Unidos, foi uma mulher frente de seu tempo. Competia em uma
modalidade genuinamente masculina, usava mais ousados para a poca; como se
no bastasse toda essa audcia, ainda atuava: percorreu os Estados Unidos com
um show aqutico, no qual era uma sereia gil e sensual. Devido a suas belas
formas e talento na natao, atuou em Neptunes Daughter (A filha de Netuno),
1914, pela Universal; e em A Daughter of the gods (Uma filha dos deuses), 1916,
pela Fox Film Corp. Ao que tudo indica, Monteiro Lobato admirava o talento da
atriz, que j contava com 37 anos de idade quando o conto Marab foi escrito.

10

48

poesia indianista recuperado: Jos de Alencar (Guarani e Iracema) e


Gonalves

Dias

(I-Juca-Pirama

Marab).

Na

nova

roupagem

cinematogrfica, entretanto, constri-se a crtica de Lobato, que sustenta


que velhos temas ainda satisfazem ao gosto tanto de escritores quanto de
leitores. Segundo o narrador de Marab, a busca pela modernidade uma
imposio que nem sempre se faz associar com a ruptura:
Nada disso. Sejamos da poca. A poca apressada, automobilstica,
aviatria, cinematogrfica, e esta minha Marab, no andamento em que
comeou, no chegaria nunca ao eplogo.
Abreviemo-la, pois, transformando-a em entrecho de filme. Vantagem
trplice: no maar o pobre leitor, no comer o escasso tempo do autor
e ainda pode ser que acabe filmada quando tivermos por c miolo e
nimo para concorrer com a Fox ou a Paramount. (LOBATO, 1951, v. 3,
p. 223)

H dois nveis narrativos em Marab um, crtico e descritivo e


outro, da histria ou da ao propriamente dita , reconhecidos como trao
comum escritura de Monteiro Lobato, sobretudo nos contos de Urups e
Negrinha. Quando associados, do vazo a um enquadramento digressivo e
metaliterrio de tese, cuja concretude v-se exercitada no relato. O teor da
crtica deve-se, provavelmente, ao fato de que a linguagem da moda
simplesmente encobre, com o roteiro tcnico um enredo antigo: que os padres
de gosto no mudaram na passagem do sculo XIX para o sculo XX (SILVA,
1983, p. 8). Em pleno apogeu do Modernismo, o cinema, que se impunha
como uma nova linguagem artstica, mais sinttica e dinmica, ironicamente
servia-se dos entrechos romnticos de menor prestgio.

1.6 Recorrncias temticas e obsesses


Os trs primeiros livros de contos de Monteiro Lobato Urups (1918),
Cidades mortas (1919) e Negrinha (1920) constituem-se na realizao de
um projeto longamente construdo, refletido e, insistentemente, revisto: o de
se fazer publicado. Como se pode ver pelo ano de publicao, so todos
anteriores ao modernismo e, diferentemente do que se publica na poca, no
pintam o cenrio urbano da grande metrpole, seno a roa ou pequenos

49

redutos interioranos, constituindo-se esta recorrncia na unidade temtica


que teima em aparecer nesses seus primeiros livros. importante salientar
dois

aspectos:

primeiramente,

que

maioria

desses

contos

foram

inicialmente dados ao pblico em peridicos e submetidos a intensas


releituras

reescrituras

antes

de

serem

finalmente

reunidos

para

publicao; segundo, que a maioria dos contos de Cidades mortas foram


escritos anteriormente aos de Urups, no se podendo tom-los, portanto,
como escritos na ordem em que foram publicados.
A princpio, pareceu-nos interessante a diviso proposta por Alaor
Barbosa, em sua obra O ficcionista Monteiro Lobato, dividindo-os em
engraados e dramticos, e no por livro, como seria de se esperar.
Entretanto, medida que relamos seus contos com o intuito de separ-los
segundo tal classificao, sucedeu que nos deparamos com uma realidade
no-sujeitvel a tipificao, to presente na construo das personagens de
Lobato, leva o leitor a uma reao de empatia, tornando a linha que os
separa to tnue, que ora os vemos engraados ora dramticos:
Os contos de Lobato so, em grande nmero, engraados. Fazem rir.
H-os tambm dramticos, mas mesmo esses so transidos de ironia e
humor, um certo tom de dura neutralidade, um modo de apreender o
lado ridculo das pessoas, uma arte caricaturizante que sugere o riso ou,
ao menos, um sorriso de compreenso. (BARBOSA, A., 1996, p. 58)

O prprio escritor menciona o estranho casamento de drama e riso em


sua carta de 8 de julho de 1917, explicando que o fio condutor dos contos
reunidos para a publicao de Urups consiste de organizar um livro inado
de dramas e mortes horrendas, mas com pantomima cmica no fim, como nos
circos (LOBATO, 1951, v. 12, p. 143). Verdadeiramente, v-se um Lobato
diligente em sua empreitada: em dez de seus doze contos, suas personagens
encontram na morte a maioria deles no assassinato seus destinos, tendo
ainda por fecho um riso amargo que arremata cada um deles. Nos nicos
dois contos em que no encontramos o elemento morte, as personagens se
evadem para nunca mais serem vistas novamente O comprador de
fazendas e Um suplcio moderno.

50

Por essa razo, sero divididos tematicamente para efeito de anlise,


sendo que alguns contos sero exemplares de mais de um grupo temtico.
Alguns temas so recorrentemente trabalhados, frutos de uma obsesso de
nosso autor, que est empenhado em pintar o quadro humano naquilo que
tem de mais bisonho e inexplicvel: a maldade.

1.6.1 O abuso infantil


Vrios de seus contos registram o abuso infantil, tanto fsico quanto
moral. Negrinha, conto que d ttulo ao terceiro livro publicado de Lobato,
mostra os mais diversos tipos de violncia contra uma rf; duplamente
discriminada por ser mulata e filha de escrava , a criana seviciada das
formas mais brbaras pelo adulto a quem coube dela tomar conta. Em
Buclica, a perversidade provm da prpria me, que negligencia a pobre
menina doente, que morre de sede sem que ningum lhe atenda as splicas.
Em O fisco, menino que se compadece dos pais, que passam por grandes
dificuldades financeiras, e resolve trabalhar para ajudar com o sustento da
casa, pelo fiscal surpreendido exercendo a funo de engraxate sem a
devida licena e seu pai multado; em lugar da gratido esperada, sua paga
um espancamento brutal. Lobato apresenta a ferocidade dos adultos para
com os indefesos pequenos, numa faceta de covardia das mais tristes de que
o ser humano capaz. Tal tema, no defasado no tempo, ainda nos comove,
mobiliza, e vem provar a preocupao do autor com a incapacidade dos
adultos de tomarem conta de suas crianas, as mesmas crianas que ele
acredita serem o futuro de uma nao do atraso, como o Brasil de Lobato.
Outro tipo de abuso infantil a humilhao imposta criana pelo
adulto, como o vemos em Pedro Pichorra, conto sobre o rito de passagem
de Pedrinho que, aos onze anos de idade e j experimentado em matria de
fumo, ganha faca de ponta do pai como um diploma de virilidade. Na
primeira misso que o pai lhe d depois de emancipado pela lmina, volta
assustado para casa pensando ter visto saci, quando no passara da viso
de uma pichorra vaso de barro com bico rodeada por vaga-lume. O pai,

51

insatisfeito com a falta de coragem do filho, toma-lhe a faca e apelida-o de


Pedro Pichorra, de forma que Pedrinho virou, por troa do prprio pai, o tronco
duma nova famlia, essa Pichorrada que hoje pe a nota spia da sitioca na
verdura da Samambaia (LOBATO, 1950, v. 2, p. 56). Mais um exemplo de
criana degradada pelo adulto que tem autoridade sobre ela. Essa mesma
atitude de abreviar a infncia do filho pode ser encontrada em A vingana
da peroba. Nunes tem muitas filhas e somente um filho; despreza as oito
mariquinhas de saia comprida, pois tanta mulher em casa amargava o nimo
de Nunes, que nos dias de cachaa ameaava afog-las na lagoa como se
fossem uma ninhada de gatos (LOBATO, 1951, v. 1, p. 100). O filho,
Pernambi, alcoolizado desde pequeno pelo pai:
princpio com caretas que muito divertiam o pai, o engrimano pegou
lesto no vcio. Bebia e fumava, muito sorna, com ares palermas de quem
no deste mundo. Tambm usava faca de ponta cinta. (LOBATO,
1951, v. 1, p. 100)

Pernambi prometia ser pior que o pai, pois cnscio de que j era
homem, o piquirinha batia nas irms, cuspilhava de esguicho, dizia nomes
me, alm de muitas outras coisas prprias de homem (LOBATO, 1951, v. 1,
p. 101). O trgico final de Pernambi ser modo pelo pilo do monjolo, onde
cai alcoolizado. Lobato expressa nesses contos sua grande preocupao com
as conseqncias da infncia roubada s crianas que eram foradas a
amadurecer naquilo que de mais srdido h no mundo dito adulto: em
toda sorte de vcios e violncias.
Soube tambm criar personagens femininas diablicas, como a D.
Incia de Negrinha:
Gorda, rica, dona do mundo, amimada dos padres, com lugar certo na
igreja e camarote de luxo reservado no cu. [...] Mas no admitia choro
de criana. Ai! Punha-lhe os nervos em carne viva. Viva sem filhos, no
a calejara o choro da carne de sua carne, e por isso no suportava o
choro da carne alheia. (LOBATO, 1951, v. 3, p. 3)
Negrinha abriu a boca, como o cuco, e fechou os olhos. A patroa, ento,
com uma colher, tirou da gua pulando o ovo e zs! Na boca da

52

pequena. E antes que o urro de dor sasse, suas mos amordaaram-na


at que o ovo arrefecesse. Negrinha urrou surdamente, pelo nariz.
Esperneou. Mas s. Nem os vizinhos chegaram a perceber aquilo.
(LOBATO, 1951, v. 3, p. 7)

Ou a Maria Vva de Buclica sob a tica de seu narrador:


No gosto da Vva. horrenda, beio rachado, olhar mau e aquele
papo! [...] Dizia sempre: Pestinha, por que no morre? Boca toa, a
comer, a comer. Estica o cambito, diabo! Isto dizia a me me, hein?
(LOBATO, 1951, v. 1, p. 161)

Lobato, mestre da deformao, soube retratar esses homens e


mulheres cuja deformao moral reside em covardemente espoliar seres sem
a menor chance de defesa. Diferentemente da deformao fsica, que faz do
indivduo um sofredor que provoca piedade, a deformao moral das
personagens lobatianas caracterizam-nas como despticas e cruis.

1.6.2 De literatura
As narrativas curtas de Monteiro Lobato compem um vasto territrio
metaliterrio, no qual se discute sobre a variedade dos gneros, a evoluo
das escolas e a formao literria do pblico leitor. A barca de Gleyre do
incio ao fim espao de apaixonada discusso sobre literatura. H um
revisionismo crtico muito presente j nesses primeiros contos da juventude
de Lobato, nos quais podemos identificar sua preocupao em desvendar a
articulao primordial do relato em suas duas facetas: o ouvir e o contar. O
ponto de vista do receptor assume, portanto, importante papel na obra de
nosso contista e d ao relato uma existncia cclica; ou seja, algum conta
uma histria, que ouvida por um outro algum, que a seu tempo torna-se
tambm contador da mesma histria. A reconstruo desse ciclo nos contos
de Monteiro Lobato explica o forte tom de oralidade da maioria deles,
flagrante na fala das personagens e, algumas vezes, do prprio narrador.
A parca e difusa educao literria do pblico leitor brasileiro
ironicamente recriada em A vida em Oblivion Os trs livros. Nesse conto-

53

crnica, o narrador explica a formao literria de uma comunidade inteira


baseada unicamente na leitura e releitura de trs livros:
Promovem-se trs livros venerandos, encardidos pelo uso, com as capas
sujas, consteladas de pingos de vela lidos e relidos que foram em
longos seres familiares por sucessivas geraes. So eles: La mare
dAuteuil, de Paulo de Kock, para uso dos conhecedores do francs;
uns volumes truncados do Rocambole, para enlevo das imaginaes
femininas; e a Ilha maldita, de Bernardo Guimares, para deleite dos
paladares nacionalistas. (LOBATO, 1950, v. 2, p. 10)

Nesse catlogo de somente trs obras, o povo de Oblivion pensa haver


reunido obras de flego; poucas, mas boas, e para todos os paladares
(LOBATO, 1950, v. 2, p. 11). Nosso narrador, entretanto, discorda; mas,
forado a escolher, opta por Bernardo. Romnticos e naturalistas so
curiosamente comparados:
No concerto dos nossos romancistas, onde Alencar o piano querido
das moas e Macedo a sensaboria relamboria dum flautim piegas,
Bernardo a sanfona. L-lo ir para o mato, para a roa mas uma
roa adjetivada por menina de Sion, onde os prados so amenos, os
vergis floridos, os rios caudalosos, as matas viridentes, os pncaros
altssimos, os sabis sonorosos, as rolinhas meigas. Bernardo
descreve a natureza como um cego que ouvisse contar e reproduzisse as
paisagens com os qualificativos surrados do mau contador. No existe
nele o vinco energtico da impresso pessoal. Vinte vergis que
descreva so vinte perfeitas e invariveis amenidades. Nossas
desajeitadssimas caipiras so sempre lindas morenas cor de jambo.
(LOBATO, 1950, v. 2, p. 11, grifo nosso)

A escassa formao do leitor tambm se ilustra em O plgio. Ernesto


dOlivais l em francs e consome Victor Hugo (Os miserveis) e Escrich,
matador das horas vazias da repartio. Mensalmente abastecido de novas
leituras de um livreiro francs, com quem pratica seu francs ruim. Como
escolhe suas leituras? L o primeiro e o ltimo pargrafos de cada livro, vezo
antigo adquirido no colgio, onde colecionava num caderninho a primeira e a
ltima frase de quanto livro lhe transitava pela carteira. (LOBATO, 1950, v. 2,
p. 109).

54

Em O rapto, Bento, que cego, v-se rodeado de agregados que


vivem s custas da farta esmola que recebe resultado da misericrdia que
sua situao de invlido inspira nos moradores da comunidade qual
pertence. Um desses agregados era um misantropo que lhe contava lorotas e
lia captulos do Bertoldo e da Histria de Carlos Magno e dos Doze Pares
da Frana (LOBATO, 1950, v. 2, p. 237). A verossimilhana do relato
ironicamente reduzida no vocbulo lorota constri um contador de
histrias a quem no se pode dar crdito. Outro fato interessante no mesmo
conto o posicionamento de Bento enquanto leitor frente ao texto histrico
cuja configurao de verossimilhana estaria no mais alto grau de suas
possibilidades , negando-o como expresso de verdade e querendo nele
confirmar teor literrio:
Bento era fantico por Roldo e nunca admitiu que fosse lida a segunda
parte do livro, em que Bernardo Del Caprio vence os doze pares.
Mentira! No venceu nada, dizia ele. Veja se um Bernardo, seja donde
diabo for, l capaz de agentar uma s lambada da durindana de
Roldo! Venceu coisa nenhuma... (LOBATO, 1950, v. 2, p. 237)

Ainda ironizando a questo da verossimilhana do relato, h tambm


Anta que berra. O narrador elogia a habilidade de um caador em narrar
seus feitos e defende a acuidade com que narra. Ao comear dizendo que o
que vai contar no histria, mas simples episdio, abre discusso sobre a
nomenclatura do relato curto: conto, histria, episdio? Em defesa da
verossimilhana da histria que vai narrar, inicia dizendo:
Apesar de grande caador, o meu amigo no mentia: atrapalhava-se s
vezes, confundia uma caada com outra; mas mentir deliberadamente,
como a maioria dos devotos de S. Huberto, isso nunca! Para narrar
feitos venatrios no havia outro; imitava ao vivo os ces na acuao,
os anseios da espera, a corrida, o tiro, levando o naturalismo a ponto de
reproduzir at o estrebuchamento final da caa ferida, para o que se
atirava ao cho e tremelicava de pernas entre roncos e arquejos de
animal agonizante. (LOBATO, 1950, v. 2, p. 187)

V-se aqui uma crtica mordaz excessiva forma descritiva do


Naturalismo na busca por melhor alicerar a verossimilhana e dar mostras
de relato baseado no vivido, questo essa sobre a qual Lobato deu mostras

55

de se debater inmeras vezes em A barca de Gleyre. O narrador, que narra


o que ouviu contar, demonstra possuir a ingenuidade do leitor pouco
experimentado na leitura, mais deslumbrado com a forma do que com o
contedo, como conclui no desconcertante final do conto:
Neste ponto eu interrompi o major com um aparte inocente:
Ser que anta berra, major?
O homem vacilou um segundo; mas tomando p incontinenti disse:
Ora, que diabo! Estou confundido. No era propriamente anta o que
eu caava nesse dia, era um veado! isso mesmo, um lindo veado
catingueiro... Mas, como ia dizendo, o veado berrou e eu...
O veado berrou e o major continuou a histria da maior faanha da sua
vida com uma impavidez que privilgio dos heris. E eu tive lado de
verificar quanta razo assistia ao povo em t-lo na conta do caador
mais verdico da zona. O major positivamente no mentia, confundia
apenas uma caada com outra, por defeito de memria, coisa, alis,
desculpvel em quem j trazia sobre si o peso de sessenta janeiros.
Agora que o meu pobre amigo jaz a dormir o derradeiro sono, presto
aqui a homenagem desta confisso s altas qualidades do seu esprito
superiormente fidedigno. (LOBATO, 1950, v. 2, p. 190)

Ainda em um conto sobre caadas, O resto de ona, encontramos


uma rica discusso sobre literatura, toda ela articulada no sentido de
conceituar e avaliar o conto enquanto gnero. Tem lugar em uma roda de
amigos que conversam sobre suas leituras. Pisando no terreno do
interliterrio, o narrador coloca diante da apreciao do leitor um suposto
contista, Alberto Oliveira, a quem chama de imortal, parecendo-nos que se
refere ao poeta parnasiano de mesmo nome, que ficou conhecido pelo rigor
mtrico de seus sonetos e por ser um dos fundadores da Academia Brasileira
de Letras. No se tem notcia, todavia, que haja alguma vez publicado, ou
sequer escrito, contos, o que refora o carter ficcional de tal personagem,
alm de fazer parte da Academia de Letras de Itaoca. A crtica a ele
devotada deve-se falta de qualidade de seus escritos e tal juzo emitido
pela cozinheira do narrador, que, como a cozinheira de Molire, era afeita a
emitir pareceres literrios:
Pronto, sinhozinho, est lido.
[...]
No fede, nem cheira, disse; virado de feijo velho mexido com
farinha mal torrada. Falta sal, tem gordura demais parece comida

56

feita por menina de Escola Normal, concluiu com sorriso de veterano ao


ouvir falar em proezas de recruta.
Mas, Zefa, que diz o homem, afinal de contas?
No diz nada; engrola, engrola, vai pra l, vem pra c e a gente fica
na mesma. dos tais perobinhas da mida que outro dia mec chamou
... como mesmo? ... pici... pici.
... clogos, psiclogos. Os homens dos estados dlma. Penso como
voc, Josefa. Quero conto que conte coisas; conto donde eu saia
podendo contar a um amigo o que aconteceu, como o fulano morreu, se a
menina casou, se o mau foi enforcado ou no. Contos, em suma, como
os de Maupassant ou Kipling...
Ou de seu Cornlio Pires...
Perfeitamente, do Cornlio, do Artur Azevedo, contos onde haja
drama, comdia ou pelo menos uma anedota original. Mas estas
pretensiosas guas panadas, este fantasiar por pginas e pginas sem
lance que arrepie os cabelos ou repuxe msculos faciais, esta gelatina
insossa da Academia de Letras de Itaoca... (LOBATO, 1950, v. 2, p. 6566)

A Academia Brasileira de Letras criticada e Kipling e Maupassant so


trazidos como modelos de contistas de valor. Em mbito nacional, elege o
regionalista Cornlio Pires, com quem Lobato manteve uma relao dialgica
por fora da eleio do caboclo como personagem (Joaquim Bentinho, o de
Cornlio; Jeca Tatu, o de Lobato) e Artur Azevedo, ambos partilhando de
uma caracterstica em comum: o tom oral de suas narrativas. O conto
psicolgico ou de atmosfera repudiado, e o conto de ao bem ao gosto de
Lobato eleito como a preferncia do narrador e de sua cozinheira.
Outro participante da conversa alega que todos so contistas
potenciais, bastando-lhes o vesturio da forma, bem cortado, bem cosido, com
pronomes bem colocadinhos (LOBATO, 1950, v. 2, p. 67). E lana o desafio,
dizendo-se capaz de arrancar um conto ao primeiro conhecido que entrasse, o
que de fato faz. No final, quando algum retruca que no se tratava de conto,
mas sim caso ou anedota de caador, alega possuir todas as qualidades
essenciais ao conto:
[...] pode ser contado adiante, de modo a interessar por um momento o
auditrio.
D ao fato forma literria, umas pitadas de descritivo, pronomes pra ali,
uns enfeites pimpes e pronto! vira conto dos autnticos, dos que no
secam a pacincia da humanidade com a arqui-maadora psicologia do
sr. Alberto de Oliveira... (LOBATO, 1950, v. 2, p. 72)

57

Antnio Manoel dos Santos Silva (1983), em seu ensaio Contos sobre
contos e processos de contar, anota as vrias narrativas curtas de Lobato
onde encontram-se expressos conceitos sobre contos, contistas e leitores de
contos. Aponta para uma das mais curtas expresses conceituais sobre o
conto que encontramos em A facada imortal. Nele, a personagem Indalcio
Ararigbia, que vive de pedir dinheiro emprestado e diz que o faz com arte,
defende a tese de que todo homem um caador em potencial, hbito
arraigado desde os tempos primitivos, que o homem moderno adaptou
civilizao. Segundo ele, uns caam meninas bonitas, outros caam negcios,
outros caam imagens e rimas (LOBATO, 1951, v. 3, p. 163). O narrador
interessa-se em saber qual a sua caa, ao que o outro responde: Antteses,
respondeu de pronto o Indalcio. Fazes contos, e que o conto seno uma
anttese estilizada? (LOBATO, 1951, v. 3, p. 163)
Falando por meio de metforas, Indalcio conceitua o contista como
caador e o conto como anttese estilizada, o que, segundo a
interpretao do ensasta, define o carter dramtico do conto, que se
fundamenta na oposio de elementos polarmente situados. (SILVA, 1983, p. 1)
H ainda mais um conto que ironiza a formao literria do povo
brasileiro, focalizando o gosto feminino, O romance de Chopim. Uma
professora, de nome Zenbia, gaba o talento literrio do marido, Eduardinho
Tavares, conhecido por todos como uma lesma de pernas. Todos os dias,
conta s colegas um trecho do romance que aquele estaria escrevendo.
Torna-se ela uma contadora de histrias muito eficaz, prendendo a ateno
de

todos

engajando

seus

espectadores

no

relato,

tornando-os

participativos. A questo da autoria (feminina) torna-se central nesse conto.

1.6.3 Quem v cara..., v coisa horripilante


O Lobato caricaturista mostra-se sem veleidades em muitos de seus
contos. No exagero, na ampliao e na distoro de alguns traos ou
comportamentos, v-se a construo verbal de uma produo literria

58

caricaturesca. Em seu brilhante estudo sobre a caricatura na literatura


paulista durante o ambguo e mal definido perodo pr-modernista, Sylvia
Helena Telarolli de Almeida Leite (1996) ressalta que, embora associada ao
cmico, ela nem sempre provoca o riso, despertando, muitas vezes, o medo e
at o horror. Horror exatamente o sentimento despertado pela descrio de
Bocatorta, nome da personagem que d ttulo ao clebre conto de tom
fortemente parodstico. assim descrito pelo narrador:
Bocatorta excedeu a toda pintura. A hediondez personificara-se nele,
avultando, sobretudo, na monstruosa deformao da boca. No tinha
beios, e as gengivas largas, violceas, com raros cotos de dentes
bestiais fincados s tontas, mostravam-se cruas, como enorme chaga
viva. E torta, posta de vis na cara, num esgar diablico, resumindo o
que o feio pode compor de horripilante. Embora se lhe estampasse na
boca o quanto fosse preciso para fazer daquela criatura a culminncia
da ascosidade, a natureza malvada fora alm, dando-lhe pernas
cambaias e uns ps deformados que nem remotamente lembravam a
forma do p humano. E olhos vivssimos, que pulavam das rbitas
empapuadas, veiados de sangue na esclertica amarela. E pele
grumosa, escamada de escaras cinzentas. Tudo nele quebrava o
equilbrio normal do corpo humano, como se a teratologia caprichasse
em criar a sua obra prima. (LOBATO, 1951, v. 1, p. 188)

Na viso do major Z Lucas, em cujas terras vivia a hedionda criatura,


Bocatorta pode ser assim recriado:
O doutor quer saber como o negro? Venha c. Vossa Senhoria garre
um jud de carvo e judie dele; cavoque o buraco dos olhos e afunde
dentro duas brasas alumiando; meta a faca nos beios e saque fora os
dois; ranque os dentes e s deixe um toco; entorte a boca de vis na
cara; faa uma coisa desconforme, Deus que me perdoe. Depois, como
diz o outro, v judiando, v entortando as pernas e esparramando os
ps. Quando cansar, descanse. Corra o mundo campeando feira braba
e aplique o pior no estupor. Quando acabar, garre no juda e ponha
rente de Bocatorta. Sabe o que acontece? O jud fica lindo!... (LOBATO,
1951, v. 1, p. 181)

E a reao que tal apario causa est longe do riso ou do cmico:


DonAna e a filha afastaram-se, engulhadas. S os homens resistiram
nauseante vista, embora a Eduardo o tolhesse uma emoo jamais
experimentada, misto de asco, piedade e horror. Aquele quadro de
suprema repulso, novo para os seus nervos, desnorteava-lhe as idias.

59

Estarrecido como em face de Grgona, no lhe vinha palavra que


dissesse. (LOBATO, 1951, v. 1, p. 189)

Bocatorta, como o prprio conto trata de comparar, uma mescla de


Quasmodo e Grgona, aglutinando elementos parodsticos que exigem a
participao do receptor, a fim de que se instaure o reconhecimento da
caricatura, sem o que no se produziria o efeito desejado, seja ele cmico ou
trgico. Sylvia H. T. de Almeida Leite associa caricatura e pardia, devido a
seu carter demolidor e desmistificador, distinguindo-as, entretanto, no que
diz respeito a seu centro de interesse: o da pardia a produo humana
(teatro, cinema, literatura, etc.) e o da caricatura o conjunto de traos que
caracterizam o prprio homem. A caricatura, por sua vez, por ela dividida
em dois tipos: 1) de figuras, que grotescamente descreve a anatomia humana
naquilo que a individualiza; 2) de costumes, que caracteriza os vcios ou
comportamentos ridculos ou perniciosos. Segundo ela, o primeiro tipo est
voltado para o individual, enquanto o segundo aponta para a coletividade.
Em Lobato, Bocatorta corresponde ao primeiro tipo, pois indivduo
que no vemos com freqncia, nico; e Jeca Tatu corresponde ao segundo
tipo, pois representante de todo um grupo social bem definido. Outros
exemplos de caricaturas do primeiro tipo, em que o objeto descrito
individualizado de forma jocosa ou como forma de punio e recusa sua
condio de anmalo e estranho, podem ser encontrados em muitos contos
de nosso fazendeiro do Buquira. Em O resto de ona temos a descrio de
um sujeito, cujo apelido tambm intitula o conto, que narra como seu
encontro com uma ona matreira resulta na deformao de sua triste figura:
Era um caboclo chupado, sem o brao direito, sem um olho, sem um
pedao de cara. Horrvel! Uma bochecha fora lanhada e despegara com
parte dos lbios e um dos olhos, de modo que aquilo por ali era uma s
pavorosa cicatriz, repuxada em vrias direes. Entreabriu a camisa: no
peito, a mama esquerda, arrancada a unhao, era outra horrvel cicatriz
de arrepiar. (LOBATO, 1950, v. 2, p. 68)

60

Resto, como era conhecido, era uma tragdia viva. Sua apario
pedia um conto recheado de detalhes, ao que ele no se fazia de rogado.
Diferentemente de Bocatorta, Resto no enoja, mas causa piedade.
Outros tipos caricaturais h que evocam o jocoso e a humilhao. Em
Cabelos compridos, Das Dores boazinha, mas feia e pobre de inteligncia:
[...] desengraada, inelegante, magrrima, no tem seios, nem
cadeiras, nem nenhuma rotundidade posterior; pobre de bens e
esprito [...]
A natureza ps-lhe na cabea um tablide homeoptico de inteligncia,
um grnulo de memria, uma pitada de raciocnio e plantou a
cabeleira por cima. Essa mesquinhez por dentro. Por fora ornou-lhe a
asa do nariz com um gro de ervilha, que ela modestamente denomina
verruga, arrebitou-lhe as ventas, rasgou-lhe boca de dimenses
comprometedoras e deu-lhe uns ps... (LOBATO, 1950, v. 2, p. 59)

Toda essa deformao presente no aspecto fsico da moa causam,


invariavelmente, o riso. Tambm Maricota, em Sorte grande, atacada por
uma singular doena:
O nariz da moa crescia, engordava, engrovinhava, lembrando o de
certos bbados incorrigveis. A deformao nessa parte do rosto
sempre desastrosa. D fisionomia um ar cmico. Todos se apiedavam
da Maricota mas riam-se sem querer. (LOBATO, 1951, v. 3, p. 261)

Nesse pequeno trecho que singulariza tal personagem, Lobato soube


condensar as idias que compem seu trao caricatural: deformao, ar
cmico e riso. E o cmico pararia por a, no fosse pela inusitada mudana
de condio de Maricota. O nariz que tanta vergonha lhe causava e tornavaa objeto de deboche de toda uma comunidade, subitamente torna-a especial,
importante e abre-lhe portas com as quais ela nunca sonhara. Tudo porque
um especialista, um cientista, interessa-se por seu problema, aplica-lhe
nome cientfico e prope-se estud-lo. Maricota torna-se um objeto de estudo
cientfico nas mos do Dr. Cadaval. Subitamente, a vida de Maricota muda
drasticamente, pois fra marcada pelo Destino. Possua algo nico, uma coisa
de fazer a carreira de um mdico e de figurar em todos os tratados de
medicina (LOBATO, 1951, v. 3, p. 266). Maricota sabe tirar proveito de sua

61

posio privilegiada e faz com que o mdico arranje emprego para seus
familiares, casamento para as irms mais novas e moradia para todos no Rio
de Janeiro. Por fim, Maricota hesita em operar o nariz, pensando em tirar
mais e mais proveito da deformao que a princpio a desgostava tanto.
A caricatura um recurso que requer um aprofundamento. Para que o
delineamento da caricatura tenha eficcia cmica, necessrio o tratamento
ridculo de um defeito que ordinariamente inspira compaixo, e ainda mais
cmico e denso se tornar esse recurso se esse desvio apresentado,
inicialmente referindo-se esfera do fsico, se associar a algum desvio
fundamental, do ntimo da pessoa (LEITE, 1996, p. 21). Lobato o sabia; da
combinar o horripilante Bocatorta sua condio de violador de tmulos de
donzelas, a desgraada figura mutilada de Resto de Ona ao assassinato
furioso do sogro acovardado, a feira impagvel de Das Dores sua pouca
inteligncia, bem como a deformao do nariz de Maricota sua ambio
desmedida.
Como em Sorte grande, encontramos na contstica de Lobato outros
casos caricaturescos em que o sujeito faz com que a desventura se torne
aproveitvel. Em O rapto, Bento um alcolatra que, de tanto apanhar dos
filhos, fica cego; torna-se, por fora de sua condio, mendigo e v sua vida
melhorar muito dada a compaixo que suscita em seus concidados.
Quando um oftalmologista quer operar sua catarata e devolver-lhe a viso,
os filhos o levam da cidade, pois j se haviam habituado a viver s custas da
deficincia do pai. Outro exemplo em que a desventura torna-se aproveitvel
encontrada em A policitemia de D. Lindoca, que, como o ttulo sugere,
doena de nome requintado, doena da Rainha Margarida e da gr-duquesa
Estefania. A doena foi motivo para grandes mudanas na vida de Lindoca: o
marido, freqentador dos prostbulos, passa a ficar todo o tempo em casa,
mimando a esposa e lendo para ela; os filhos e outros parentes vm visit-la
com regularidade; uma tia pobre vem do interior tomar conta da casa e,
como o marido e os demais lhe lisonjeassem a vaidade enaltecendo o chique

62

das policitemias, acabou por considerar-se uma privilegiada (LOBATO, 1951,


v. 3, p. 181).
Jeca Tatu, como j o dissemos, no a caricatura no plano do
individual. Representa toda uma coletividade: o sertanejo, o caboclo. Sua
descrio, mesmo que fsica, serve para compor o quadro dos costumes, dos
hbitos do homem. Quem ele? Alvorada em Colcha de retalhos, Nunes
em A vingana da peroba, Davi Moreira de Souza em O comprador de
fazendas, Joo Teodoro em Um homem de conscincia. Lobato o descreve
de muitas formas:
[...] um parasita, um piolho da terra. (LOBATO, 1951, v. 1, p. 235)
Este funesto parasita da terra o CABOCLO, espcie de homem baldio,
semi-nmade, inadaptvel civilizao, mas que vive beira dela na
penumbra das zonas fronteirias. medida que o progresso vem
chegando com a via frrea, o italiano, o arado, a valorizao da
propriedade, vai ele refugindo em silncio, com o seu cachorro, o seu
pilo, a pica-pau e o isqueiro, de modo a sempre conservar-se
fronteirio, mudo e sorna. Encoscorado numa rotina de pedra, recua
para no adaptar-se. (LOBATO, 1951, v. 1, p. 235)
Chegam silenciosamente, ele e a sarcopta fmea, esta com um filhote
no tero, outro ao peito, outro de sete anos ourela da saia este j de
pitinho na boca e faca cinta. Completam o rancho um cachorro
sarnento Brinquinho, a foice, a enxada, a pica-pau, o pilozinho de
sal, a panela de barro, um santo encardido, trs galinhas pevas e um
galo ndio. Com estes simples ingredientes, o fazedor de sapezeiros
perpetua a espcie e a obra de esterilizao iniciada com os
remotssimos avs. (LOBATO, 1951, v. 1, p. 236)
Jeca Tatu um piraquara do Paraba, maravilhoso eptome de carne
onde se resumem todas as caractersticas da espcie.
Ei-lo que vem falar ao patro. Entrou, saudou. Seu primeiro movimento
aps prender entre os lbios a palha de milho, sacar o rolete de fumo e
disparar a cusparada desguicho, sentar-se jeitosamente sobre os
calcanhares. S ento destrava a lngua e a inteligncia. (LOBATO,
1951, v. 1, p. 244)
Sua casa de sap e lama faz sorrir aos bichos que moram em toca e
gargalhar ao joo-de-barro. Pura biboca de bosqumano. Moblia,
nenhuma. A cama uma espipada esteira de peri posta sobre o cho
batido. (LOBATO, 1951, v. 1, p. 245)

63

[...] sacerdote da Grande Lei do Menor Esforo [...](LOBATO, 1951, v. 1,


p. 247)

O tipo de caricatura que encontramos no Jeca est a servio da


construo do regionalismo lobatiano como um dos elementos que o
compem, associado a uma linguagem tambm regional e mais prxima da
oralidade. Mas h no Jeca uma evoluo tambm caricata. Deixa de ser o
parasita preguioso, para se tornar uma vtima do sistema poltico-social que
o desampara, que no lhe permite ser mais do que . Vtimas do sistema so
Biriba em Um suplcio moderno, Joo Pereira em Um homem honesto ou
Elesbo em O mata-pau. Nosso Jeca, enquanto caricatura, foge aos
parmetros normais de sua condio, pois, antes de caracterizar-se como
transitrio, produo datada e circunscrita a limites geogrficos muito
estreitos, acaba por ocupar um espao privilegiado na literatura e cultura
brasileiros. Sylvia H. T. de Almeida Leite explica que isso normalmente
acontece quando tais personagens extrapolam o mero retrato [...] de
indivduos ou tipos, tematizando instituies, valores e comportamentos que se
revestem de certa generalidade e por isso tomam uma feio mais ampla.
(LEITE, 1996, p. 27)

1.6.4 Todos os tipos de parasitas humanos


Empenhado em provar sua tese de que o grande potencial para o
desenvolvimento de uma nao est em seus recursos humanos, e no
apenas em seus recursos naturais, Lobato mostra as diversas faces do
parasita. Para obter-se uma descrio exata de tal, basta que travemos
contato com sua contstica. L encontraremos um irnico e fatalista retrato
de todos os seus Jecas.
Comeando pelos contos de Urups, inicia-se o desfile por Pontes, que
s aos trinta e dois anos de idade entrou a pensar seriamente na vida. Como
fosse de natural engraado, vivera at ali custa da veia cmica, e com ela
amanhara casa, mesa, vesturio e o mais (LOBATO, 1951, v. 1, p. 71).
Quando resolve mudar de vida, empreende todo seu talento para fazer rir a

64

fim de matar major Bentes, cujo corao era fraco, e ocupar seu cargo de
coletor federal. Outro parasita assassino o doutor Inacinho, que investiu
na enfermidade do coronel Mendanha. A sade do velho importava-lhe tanto
como as estrelas do cu. [...] Como desadorasse a medicina, no vendo nela
mais que um meio rpido de enriquecer, nem sequer lhe interessava o caso
clnico em si, como a muitos. (LOBATO, 1951, v. 1, p. 150)
O terceiro parasita assassino de Urups o temos em Manoel Aparecido,
filho adotivo de Elesbo e Rosa, que ganhou fama de madrao, e o era
perfeito, inimigo de enxada e foice, s atento a negociatas, barganhas,
espertezas (LOBATO, 1951, v.1, p. 173). Sem qualquer gratido para com o
pai adotivo, passa a ter um relacionamento incestuoso com a me adotiva,
assassina o pai para que Rosa herde o stio e a convence a vend-lo. No final,
bota fogo na casa, na tentativa de mat-la tambm, e foge com o dinheiro. O
conto de ttulo O mata-pau uma verdadeira metfora sobre o parasitismo.
Seu narrador, curioso sobre um soberbo tipo, ouve do capataz que se trata
de uma rvore assassina:
Aquele fiapinho de planta, ali no gancho daquele cedro, continuou o
cicerone apontando com dedo e beio uma parasita mesquinha grudada
na forquilha de um galho, com dois filamentos escorridos para o solo.
Comea assinzinho, meia dzia de folhas piquiras; bota pra baixo esse
fio de barbante na tenso de pegar a terra. E vai indo, sempre naquilo,
nem pra mais nem pra menos, at que o fio alcana o cho. E vai ento
o fio vira raiz e pega a beber a sustncia da terra. A parasita cria flego
e cresce que nem embava. O barbantinho engrossa todo dia, passa a
cordel, passa a corda, passa a pau de caibro e acaba virando tronco de
rvore e matando a me [...](LOBATO, 1951, v. 1, p. 168)

O narrador mobiliza toda sua experincia literria e compara a


narrao que acabara de ouvir com outras que lera, imaginao envenenada
pela literatura, pensei logo nas serpentes de Laocoonte, na vbora aquecida no
seio do homem da fbula, nas filhas do rei Lear, em todas as figuras clssicas
da ingratido (LOBATO, 1951, v. 1, p. 169).
Ainda outro parasita assassino, este em Negrinha, Pnfilo, o
arranjadote. Enriquecera com o casamento. Mas no escolhia a moa pelo

65

dote ou pela herana, e sim pela estreiteza de quadril. Escolhia-a a dedo,


fazia seguro de vida em nome das vtimas, engravidava-a e pronto. Era s
esperar o parto...
Mas nem todos os parasitas casamenteiros de Lobato so assassinos.
Em outra de suas metforas, apresenta o curioso caso de Eduardinho
Tavares, o chopim:
Meu amigo apontou o homem com beio e murmurou:
Um chopim.
Chopim? Repeti interrogativamente, estranhando a palavra que ouvia
pela primeira vez.
Quer dizer marido de professora. O povo alcunha-os desse modo por
analogia com o passarinho preto que vive custa do tico-tico. Conheces?
[...]
Os chopins, prosseguiu o meu cicerone, so homens falhos, rates da
virilidade a moral, est claro, que a outra lhes indispensvel para o
bom desempenho do cargo.
Cargo?
Cargo, sim. Eles desempenham o cargo importantssimo de maridos.
Em troca, as esposas ganham-lhes a vida e dirigem os negcios do
casal, desempenhando todos os papis normalmente atribudos aos
machos. (LOBATO, 1950, v. 2, p. 120)

Numa rpida mudana de narrador, segue o amigo contando que


Eduardo, que sempre vivera s custas do pai, aps a morte daquele, perde
toda a renda que herda por falta de tino comercial. Recorrendo ao narrador
para um bom conselho de arrumao de vida e, visto que no dava para coisa
nenhuma, -lhe receitado casar com professora:
Casa-te. Incapaz de ao como s, tua sada nica se resume em tirar
partido da tua qualidade de macho. Casa com moa rica, ou, ento, com
mulher trabalhadeira. (LOBATO, 1950, v. 2, p. 123)

Aquele que parasitava o pai passa, ento, a parasitar a mulher, D.


Zenbia, dona de escola. Mas num tipo de parasitismo muito conveniente
para ambos, parasitismo consentido. Outro modelo marital de parasitismo o
temos em Teofrasto. Conquistou Izabel, com muita arte:

66

Teofrasto adivinhou por instinto que a corda sensvel da moa era a da


piedade e f-la vibrar de mil maneiras. Lido que era nas Tristezas
Beira-mar, em Graziela, Escrich e mais lacrimogneos do ultrasentimentalismo, seu crebro virou arsenal de glndulas peritas em
verter lgrimas de 1840 sobre o corao das mulheres de hoje.
(LOBATO, 1951, v. 3, p. 201)

Casam-se e, depois de casados, ela quem trabalha e sustenta toda a


famlia, de numerosos filhos; enquanto ele finge procurar trabalho durante
anos a fio, quando, na verdade, rene-se diariamente com os amigos na
botica, falando da poltica, do tempo e de outras amenidades. Izabel
envelhece e adoece de tanto trabalhar na escola e na mquina de costura,
mas no se queixa; pelo contrrio, apieda-se do marido que no consegue
emprego. Morre-lhe a mulher, exausta de canseira, de trabalheira excessiva,
de partos e abortos mal conduzidos de misria, em suma (LOBATO, 1951, v.
3, p. 214). Mas Teofrasto no tarda em se arranjar. Um ms mais tarde
ligava-se a certa mulata doceira, cuja quitanda ia prspera (LOBATO, 1951, v.
3, p. 214).
Outro curioso tipo de parasita o que tira proveito de uma fraqueza
que possua para angariar a piedade alheia e com isso melhorar de vida ou
conseguir que os que o rodeiam comportem-se como desejem. So eles os j
mencionados Bento Cego, em O rapto; Dona Lindoca, em A policitemia de
D. Lindoca; e Maricota, em Sorte grande. Todos gozam de algum tipo de
melhoria de vida devido a um problema de sade e, contra todo o bom senso,
esforam-se por prolongar ao mximo sua situao de deficincia ou
deformao.
Sizenando Capistrano, personagem do conto O luzeiro agrcola, o
parasita da mquina pblica. Como inspetor agrcola, elabora um sem
nmero de relatrios inteis que a ningum interessa e, sem conhecimento
de causa, passa a influir negativamente numa rea que desconhece, dando
conselhos desastrosos. Esse conto uma crtica aguda aos tcnicos do
ministrio da agricultura, que, na poca, faziam grande campanha pela
policultura e pela mecanizao agrcola. Nesse conto de humor amargo, o

67

narrador descreve o parasita que ocupa posio para a qual no tem


capacidade na mquina pblica, unicamente para arrumar-se na vida.
Outro parasita que se fez funcionrio pblico foi Pedro Venncio.
Diferentemente de Sizenando, porque tem um tempo de parasita e outro de
hospedeiro. A princpio, estava satisfeito com seu emprego pblico de inferior
categoria:
Vou sossegar, disse consigo, esfregando as mos de contentamento.
Cavei o meu ossinho e agora ro-lo pela vida em fora na santa paz do
Senhor.
E ferrou o dente no ossinho.
Mas acontece que h osso e osso. Osso de bom tutano e osso pedrapome. No andar dos tempos, verificou Venncio que o tal ossinho era
desses que embotam os dentes sem dar o mnimo suco. (LOBATO,
1950, v. 2, p. 241)

Com o passar do tempo, sua ambio pediu mais e, como bom


parasita, encontrou uma soluo fcil: a loteria. Veio o dia em que seu
nmero foi sorteado e ele, rico, empregou todo o seu dinheiro na compra de
uma fazenda. Tudo parecia um sonho de perfeio, at que os parentes
comearam a aparecer de todos os lados e com todos os tipos de
necessidades. Como se no bastasse, ainda traziam amigos, que se
hospedavam na fazenda de Venncio durante meses. Quando se deu por
conta, estava pobre novamente.
V-se nos exemplos recm mencionados que o grupo das personagens
lobatianas dadas a roer um ossinho numeroso. Isso porque o homem
parece ser o tema central na lobatiana, no sem razo, como se v no
Captulo 3. No o homem enquanto indivduo que descreve, mas o homem
social, somente entendido diante dos preceitos humanistas que eram a
tnica na poca de Lobato, o que o torna, por sua vez, tambm produto do
meio em que se acha inserido, resultado das ideologias conflitantes que
compunham a tradio literria qual pertencia.

68

2 KIPLING UM ATO DE RECEPO


Gosto imenso de traduzir certos autores. uma
viagem por um estilo. E traduzir Kipling, ento? Que
esporte! Que alpinismo! Que delcia remodelar uma
obra darte em outra lngua! (LOBATO, 1951, v. 12,
p. 327)11
Esta a interlngua que o transcriador de poesia
deve saber perseguir e desocultar por sob o
contedo manifesto do poema de partida, para fazla ressoar at o excesso do desacorde e da
transgresso

na
latitude
assim
extraterritorializada de sua prpria lngua.
(CAMPOS, 1996, p. 216)

O objetivo deste captulo discutir algumas questes bem atuais


acerca do processo tradutrio, bem como da prpria prtica de traduo no
Brasil, trazendo como exemplo o trabalho de Monteiro Lobato, bastante
profcuo, e focalizando a impregnao em sua obra literria de um dos
autores que traduziu Rudyard Kipling.
A traduo sempre manteve estreitas relaes com a prpria formao
das literaturas nacionais, uma vez que, numa intensa prtica revisionista e
crtica, leva os tradutores a exercitarem a lngua-alvo no limiar de sua
potencialidade expressiva e, na exausto desse exerccio, configuram-na (a
lngua) como patrimnio coletivo, criam nela identidade e comunidade no
confronto com o outro. Nesse sentido, a traduo configura-se num

11

Comentrio feito no ano em que Lobato traduziu O livro da jngal.

69

profundo exerccio de reflexo nacionalista

12.

A adoo de uma nova perspectiva que contempla os Estudos


Culturais dentro dos prprios Estudos de Traduo parece trazer nesta
ltima dcada um novo modus operandi para a disciplina. Numa poca de
globalizao
instauram

e
uma

multiculturalismo,
nova

maneira

Susan
de

se

Bassnett
encarar

Andr
traduo.

Lefevere
Menos

institucionalizada, o que quer dizer que j no visa a atender s prementes


necessidades da Igreja, do Estado ou do prprio Sistema Educacional, que
dela exigem uma fidelidade estril, a traduo liberta-se de seus grilhes e
mais recentemente j aceita como releitura e reescritura; e o tradutor, por
sua vez, passa a ser tambm encarado como um mediador entre culturas.
Ainda assim, a traduo seja ela resultado to somente do reconhecimento
da qualidade de um dado texto ou, indo mais alm, constituindo-se na sua
leitura crtica e criativa um dos fenmenos que melhor podem explicar as
intricadas, e nem sempre visveis, relaes de poder e manipulao
envolvidas na aceitao de determinadas obras em detrimento de outras,
conforme alerta Lefevere:
It is my contention that the process resulting in the acceptance or
rejection, canonization or non-canonization of literary works is
dominated not by vague, but by very concrete factors that are relatively
easy to discern as soon as one decides to look for them, that is as soon
as one eschews interpretation as the core of literary studies and begins
to address issues such as power, ideology, institution, and
manipulation. As soon as one does this, one also realizes that rewriting
in all its forms occupies a dominant position among the concrete factors
just referred to. (LEFEVERE, 1992, p. 2)

Outra entidade que ganha redefinio, tendo sido at poucas dcadas


atrs totalmente ignorada, o leitor. Vrios foram os fatores determinantes
da incluso do leitor no intricado processo tradutrio. O advento da Esttica
Vide DELISLE, Jean & WOODSWORTH, Judith. Os tradutores na histria. So
Paulo: tica, 1998. Esta obra ilustra com estudos exemplares a importncia dos
tradutores na inveno dos alfabetos, no desenvolvimento das lnguas e literaturas
nacionais, na disseminao do conhecimento sobretudo do cientfico , na difuso
das religies, no desenvolvimento da lexicografia e da dicionarizao, bem como nas
mais diversas formas de intermediaes diplomticas.

12

70

da Recepo como disciplina dentro do elenco dos Estudos Literrios deu ao


leitor um novo status, havendo um considervel deslocamento de perspectiva
ditado pelo prprio mercado editorial e pelos novos parmetros sociais de
incluso

do

indivduo.

Pouco

pouco,

operou-se

um

processo

de

dessacralizao do original, e a traduo, enquanto processo de reescritura e


luz de todas essas mudanas, assumiu um novo e fundamental papel:
ponte necessria entre diferentes culturas, minimizadora das distncias
geogrfico-culturais e fomentadora da incluso scio-cultural daqueles
menos favorecidos, que no dominam o idioma estrangeiro por fatores que
lhes so alheios vontade.
Dessa forma, os Estudos de Traduo j no podem ser analisados em
termos de certo e errado, fiel ou livre. H todo um processo de cooperao
entre culturas que deve ser envolvido no complexo processo tradutrio, sem
o qual a traduo seria meramente o encontro de duas lnguas. Mas a
traduo, muito mais do que isso, o encontro entre duas literaturas, duas
culturas, duas tradies literrias. E os tradutores, por sua vez, esto
sujeitos ao tempo em que vivem, s tradies literrias que tentam
aproximar e s prprias caractersticas das lnguas com as quais trabalham.
Todos esses novos conceitos abriram novos campos de investigao.
Mais recentemente, a Literatura Comparada tem-se servido dos Estudos de
Traduo para melhor compreender as impregnaes que determinados
autores sofrem de outros que tenham previamente traduzido. O tradutor ,
sem sombra de dvida, um leitor muito especial, principalmente quando se
trata de um tradutor que tambm escritor. Se toda escritura produto de
prvias leituras, como no se ver delinear na produo literria desse
tradutor-escritor os textos que dissecou com seu bisturi afiado, que
experimentou em seu laboratrio em frmulas de diferentes concentraes?
O fato que grandes escritores foram, muito comumente, grandes
tradutores. Dedicaram-se traduo em momentos de suas vidas em que
traduzir era rentvel, que garantia sua subsistncia, enquanto dedicavam-se

71

a outros projetos que nem sempre lhes rendiam o sustento de suas


necessidades materiais.
No Brasil, temos vrios casos de grandes escritores que so ou foram
profcuos tradutores e so inmeras as tradues de escritores famosos que
se tornaram clebres pela sua qualidade, citando apenas algumas: Relaes
Perigosas, de Choderlos de Laclos, por Carlos Drummond de Andrade;
Maria Stuart, de Friedrich Schiller, por Manuel Bandeira; Otello, de William
Shakespeare, por Onestaldo de Penafort; As Bodas de Sangue, de Frederico
Garca Lorca, por Ceclia Meireles; O Livro do Jngal, de Rudyard Kipling,
por Monteiro Lobato; Ulisses, de James Joyce, por Antnio Houaiss; O
Jaguardarte, de Lewis Carroll, por Augusto de Campos; Tristam Shandy, de
Laurence Sterne, por Jos Paulo Paes; Macbeth, de William Shakespeare,
por Manuel Bandeira; Mrs. Dalloway, de Virginia Wolf, por Mrio Quintana;
Ratos e homens, de John Steinbeck, por rico Verssimo.
Caso muito semelhante ao de Monteiro Lobato foi o de Manuel
Bandeira, cuja atividade de tradutor destacada no ensaio Bandeira
tradutor ou o esquizofrnico incompleto por Jos Paulo Paes (1990). Nele,
Paes aponta o passo a passo da longa trajetria de Bandeira, do aprendizado
de lnguas estrangeiras primeira atividade paga tradutor de telegramas
da agncia de notcias United Press , da traduo de poemas que gostaria
de ter feito s tradues mais comerciais, como os best sellers O tesouro de
Tarzan, de Edgar Rice Burroughs e Aventuras do capito Corcoran, de A.
Assolan. Apresenta tambm as idias do tradutor acerca da importncia da
intuio criadora e do profundo conhecimento da lngua alvo para que no
se d ao pblico leitor segundo o prprio Bandeira trabalhos insulsos e
ilegveis.
No exemplo de todos esses escritores-tradutores, surgem reflexes
sobre o ato de traduzir que nos levam a compar-lo ao prprio ato de
escrever.

reao

mais

natural

porque

calcada

numa

tradio

marginalizadora da traduo , entretanto, tentar neg-la enquanto

72

atividade de criao literria. Essa aproximao dual e rival de ambas acaba


por mascarar a comunho que h entre elas de um princpio que lhes
indispensvel e sem o que jamais se realizariam: o processo reflexivo. Em
seu ensaio Paul Valry e a potica da traduo, Haroldo de Campos
confronta essas duas manifestaes da lngua e da comunicao humanas
para mostr-las aparentadas desde sua gnese. Aponta em Valry uma
formulao acerca da traduo que considera das mais radicais:

Escrever o que quer que seja, desde o momento em que o ato de


escrever exige reflexo, e no a inscrio maquinal e sem detenas de
uma palavra interior toda espontnea, um trabalho de traduo
exatamente comparvel quele que opera a transmutao de um texto
de uma lngua em outra. (VALRY apud CAMPOS, 1996, p. 201)

Haroldo de Campos destaca a relevncia da citao acima a partir da


idia de literatura como uma operao tradutora permanente escrever
traduzir , logo a relativizao da categoria da originalidade em favor de uma
intertextualidade generalizada. (CAMPOS, 1996, p. 202). Essa perspectiva
permear a aproximao entre Lobato e seu precursor, de um lado
escrutinando seu vasto trabalho de traduo como um longo processo crtico
de leitura que se construiu durante dcadas, e de outro confirmando que a
obra literria sempre inacabada, o que se prova nas incontveis leituras
que suscita, dentre elas a traduo, a adaptao e, por que no incluirmos,
a prpria crtica.
Monteiro Lobato algum que se pode chamar de leitor forte, no s
pelo fato de ser ele leitor voraz, mas antes por ser seletivo e por dar clara
mostra de estar empenhado em uma rdua busca por textos que satisfaam
seu gosto. Segundo nosso autor, grande tolice comer palha, ou seja, perderse tempo com leituras que no gerem frutos. Lobato se torna esse leitor
forte na medida em que quatro entidades em uma: alm de leitor,
tambm escritor, editor e tradutor. Enquanto escritor que marcadamente
cria uma forte atmosfera dialtica com seus precursores citando sempre
outras obras e autores num revisionismo crtico abundante que integra sua
prpria escritura, e que escolhe dentre eles os que editar e/ou traduzir

73

para oferecer ao pblico leitor brasileiro da primeira metade do sculo XX ,


tambm constitui-se na perfeita descrio de leitor forte que Bloom nos
apresenta, sendo aquele:
[...] cujas leituras tero importncia no s para ele como tambm para
outros, e partilha assim dos dilemas do revisionista, que deseja
encontrar sua prpria relao original com a verdade, seja em textos ou
na realidade. (BLOOM, 1995, p. 15)

Embora estejamos aqui referenciando este magnfico estudo de Bloom,


importante salientarmos que no buscaremos em Lobato a angstia da
influncia tal como foi por aquele descrita, ainda que muitas vezes ela possa
ser claramente vislumbrada nos mais diversos momentos da escritura de
nosso autor. Lobato d a conhecer quem o influencia com grande alarde e o
carter subversivo das muitas apropriaes que nele identificamos pode ser
facilmente traado no seu epistolrio, em especial em A barca de Gleyre,
bem como nos seus contos, crnicas e crticas, estando ele sempre a citar
outros textos e autores, e tambm em suas tradues e/ou adaptaes, que
so a prova mais irrefutvel de leitura, e de uma leitura de grande
profundidade.
Esse mesmo leitor forte, que emprestar seu nome s tradues de
alguns dos textos que leu, configurar-se- numa espcie de co-autor. A
identificao do leitor com seu texto traduzido passar primeiramente pela
sua figura, para, somente mais tarde, chegar figura de autor do original.
Esse vasto projeto literrio via traduo ter uma repercusso que extrapola
o fazer literrio de Lobato pura e simplesmente, para fertilizar o prprio
polissistema literrio nacional, como veremos neste captulo.
Para tanto, pretendemos percorrer o processo de construo da
recepo de um autor que se constituiu numa fora de influxo criadora
incontestvel dentro da obra de Monteiro Lobato. Este ato de recepo ser
compartimentalizado para efeito de anlise, o que no significa diz-lo
acontecendo estritamente na ordem em que aparecer ou sob qualquer gide

74

de

hierarquizao,

nem

tampouco

sem

interpenetrao

de

suas

multifacetrias figuras dialgicas.


Tambm imprescindvel que se esclarea a exata medida da noo de
recepo aqui empregada, atendendo ao descrito por Karlheinz Stierle:
A recepo abrange cada uma das atividades que se desencadeia no
receptor por meio do texto, desde a simples compreenso at
diversidade das reaes por ela provocadas que incluem tanto o
fechamento de um livro, como o ato de decor-lo, de copi-lo, de
presente-lo, de escrever uma crtica ou ainda o de pegar um papelo,
transform-lo em viseira e montar a cavalo... (STIERLE, 1979, p. 135)

Segundo Stierle, a recepo pode ser um ato de empatia ou de


estranhamento, mas jamais de indiferena. E por onde comea se no pela
leitura? Depois da leitura, vm os muitos tipos de desdobramentos possveis:
releitura e/ou reescritura, crtica, traduo, adaptao e at, por que no
dizer, o aprofundamento do dialogismo entre escritor e seu precursor na
escolha de outros ttulos, quando tudo recomea outra vez pela leitura, num
ciclo que pode durar tantas vezes quantas obras publicadas por um autor ou
quantas (re)leituras que seu sucessor nele empreender.
Riqussima reflexo sobre a questo da recepo luz dos Estudos
Culturais

encontramos

em

Stuart

Hall,

em

seu

ensaio

Codificao/Decodificao, no qual fica muito evidente que a recepo,


longe de ser um processo de simples decodificao, um complexo processo
de desconstruo:
[...] sob a forma discursiva que a circulao do produto se realiza, bem
como a sua distribuio para diferentes audincias. Uma vez concludo,
o discurso deve ento ser traduzido transformado de novo em
prticas sociais, para que o circuito ao mesmo tempo se complete e
produza efeitos. Se nenhum sentido apreendido, no pode haver
consumo. Se o sentido no articulado em prtica, ele no tem efeito.
O valor dessa abordagem que, enquanto cada um dos momentos, em
articulao, necessrio ao circuito como um todo, nenhum momento
consegue garantir inteiramente o prximo, com o qual est articulado.
(HALL, 2003, p. 388)

75

Embora os exemplos por ele trazidos contemplem exclusivamente a


televiso, podemos facilmente traar uma comparao entre o fenmeno
comunicativo por ele descrito com a prpria realidade da recepo como uma
forma de traduo enquanto processo de decodificao discursiva no
dissociada de um contexto scio-cultural.
Em seu prefcio primeira edio de Idias de Jeca Tatu, Lobato
comenta sobre a recepo e a construo da identidade literria nacional,
utilizando-se dos termos imitao e personalidade:
Uma idia central unifica a maioria desses artigos, dados estampa em
O Estado de So Paulo, na Revista do Brasil e em outros peridicos.
Essa idia um grito de guerra em prol da nossa personalidade... A
corrente contrria propugna a vitria do macaco. Quer, no vesturio, a
cinturinha de Paris; na arte, aveuglesns; na lngua, o patu
senegalesco. Combate a originalidade como um crime e outorga-nos, de
antemo, o mais cruel dos atestados: s congenialmente incapaz duma
atitude prpria na vida e nas artes; cpia, pois, imbecil!
Convenhamos: a imitao , de feito, a maior das foras criadoras. Mas
imita quem assimila processos. Quem decalca no imita, furta.
(LOBATO, 1951, v. 4)

Sem usar a palavra recepo, ele refere-se imitao, dizendo-a


uma fora criadora e assimilao de processos. Salvo pela ingenuidade, e
talvez at infelicidade, do termo empregado imitao , ele se mostra
cnscio da importncia dessas interpenetraes dialgicas na fertilizao dos
sistemas literrios nacionais.
Assim se ouvem, fortes e audveis, as vozes dos precursores em
Monteiro Lobato. Eliane Debus, em sua obra Monteiro Lobato e o leitor,
apresenta Lobato como um escritor cuja apropriao do material lido ,
inegavelmente, formadora de seu projeto literrio como escritor e editor:
Acreditamos que a relao de Lobato com o livro deve ser pensada como
algo anterior ao seu ofcio de escritor e editor, pois antes de tudo ele foi
leitor, e ao exercer esse papel, refletiu sobre a partilha e a comunho
entre quem l e o objeto lido. Pressente-se, assim, do seu testemunho
sobre o ato da leitura, muito do que ele realizou como homem de letras e
empresrio do livro. (DEBUS, 2004, p. 27)

76

Nesse estudo, a autora percorre o extenso itinerrio do leitor Lobato


em reas bem diversas como a literria, a sociolgica e a filosfica. Como foi
anteriormente mencionado, sua publicao epistolar, A barca de Gleyre,
permite que tenhamos uma boa noo das leituras de Lobato desde sua
juventude e possamos ver como vo rareando medida que suas atividades
como editor vo lhe consumindo mais tempo. No incio, consome tudo o que
aparece: livros, jornais, revistas e peridicos. L em portugus, francs e
ingls e muito da literatura russa conhece atravs das tradues para a
lngua francesa.
Rudyard Kipling (1865-1936) inmeras vezes encontra-se arrolado
entre os autores lidos por Monteiro Lobato (1882-1948), tendo sido eles
contemporneos. Mas que tipo de precursor esse que viveu cinqenta e
quatro anos na presena de seu sucessor? Lobato o responde:
Kipling tem algumas coisas groenlandesas timas, onde tudo, a partir
do cenrio, dum ineditismo nico. Os Inoitos so uma inoito
sinnimo de esquimau. Que felizes os homens que podem escrever uma
novela europia, outra americana, outra indiana, outra esquim
haurindo as tintas em observaes de primeira mo, feitas nesses
meios to variados! Tenho para mim que Kipling inda no achou tempo
de ler a literatura dos outros; os anos de sua vida devem ter sido
poucos para ver e sentir do natural.13 (LOBATO, 1951, v. 11, p. 175)

H algo peculiar sobre Kipling que leva Lobato a concluir que


identificara sua genialidade: suas experincias de viagens. Lobato parece
acreditar que aquele que viaja v mais lugares e tipos, ouve mais relatos,
trava contatos mais diretos com a realidade de modo a recriar ficcionalmente
com maior verossimilhana. Kipling representa uma literatura j firmada
identitariamente, fruto de experincias de primeira mo, advinda de um
autor/narrador testemunha. Essa sua condio o torna admirvel perante o
Lobato sucessor. A idia geral de que o precursor deve estar no passado,
distante no tempo e no espao, parece no responder adequadamente ao
Este conto, Os inoitos, consta do livro The second jungle book sob o ttulo
Quiquern, tendo sido traduzido por Lobato em 1934 pela Companhia Editora
Nacional, sob o mesmo ttulo integrando o volume Jacala, o crocodilo e, mais
tarde, em 1940, integrando O livro da jngal.

13

77

caso que aqui se nos apresenta. Apesar de terem sido contemporneos, no


se tem notcia de que se tenham algum dia encontrado ou trocado cartas
sequer, ainda quando estiveram tangencialmente to prximos, como por
ocasio da visita de Kipling ao Brasil em 192714, sem que haja qualquer
meno a isso nas crnicas, crticas ou cartas de Lobato, que desde maio
daquele mesmo ano transfere-se para Nova Iorque, onde iria ocupar o cargo
de adido comercial junto ao consulado brasileiro, de onde s retorna em
1931. Sua relao precursor/sucessor est estabelecida, portanto, na
condio de Lobato enquanto seu receptor, e que, a seu tempo, ser tambm
profusor:
E assim o que sai do meu laboratrio varia muito; ora entremostra fibras
de emprstimo, porque o mingau intercalar escorreu (no era um bom
binding, diria um ingls), ora s mingau, porque as fibras alheias
nele se dissolveram. (LOBATO, 1951, v. 12, p. 163)

Suas vidas e projetos literrios so tambm muito parecidos. Ambos


foram duramente golpeados pela irreparvel perda de filhos em tenra idade,
sofreram com a mediocridade de seus resultados escolares, apresentaram
suas obras ao pblico leitor em peridicos bem antes de as reunirem para
publicao, foram considerados conservadores e racistas em sua poca, s
receberam o devido reconhecimento na idade madura e demonstraram
imensa simpatia pelo universo infantil. Suas trajetrias comungam,
portanto, de muitos pontos de aproximao. Entretanto, nenhum desses
pontos de contato tem a fora da literatura, arte a que ambos dedicaram a
vida.

Rudyard Kipling mostrou-se impressionado pelas belezas do Rio e outras cidades


por onde passou. Geraldo Galvo Ferraz, em seu prefcio traduo de Duda
Machado para O livro da selva, nos diz que Kipling foi um viajante muito
entusiasmado, que previu um futuro grandioso para o Brasil, foi aqui recebido com
pompa e circunstncia. Como um dos monstros sagrados da literatura da poca, teve
direito at a recepo na Academia Brasileira de Letras. Entretanto, era esnobado
pelos intelectuais de vanguarda, que no lhe perdoavam nem a defesa de posies
polticas conservadoras nem o sentimentalismo de algumas de suas obras mais
famosas; foi preciso muito tempo para que a crtica mais exigente o reconhecesse
como um dos maiores contadores de histrias de todos os tempos. Todas as suas
impresses da viagem ao Brasil esto registradas nos artigos publicados em
Brazilian sketches, cujo ttulo em portugus Cenas brasileiras.
14

78

V-se desse ato de recepo construir-se em Lobato aquela capacidade


irrefutvel mencionada por T. S. Eliot, seu talento individual. Esse talento
individual, que consiste da reconstruo da tradio, desta vez dotada dos
reajustes e re-arranjos que o tempo de Lobato impe, est a servio dos
impulsos modernos: da velocidade dos peridicos, do consumo de massa
para o texto escrito, da experimentao do cientificismo e do humanismo
expressos na linguagem, da elevao de gneros at ento marginais a uma
posio de melhor prestgio como o conto e a crnica , bem como de
muitos outros fatores que compem o cenrio das letras de Lobato (e que
sero mais aprofundadamente abordados no Captulo 3 deste estudo).
Assim, o latente esprito do colonialismo, das expanses martimas, do
fleuma imperial, do choque cultural entre colonizador e colonizado que
permeia o texto de Kipling cedem lugar a impulsos outros na pena do neto
do Baro de Trememb, que, no entender desta autora, configura-se no
surgimento do novo.
Parafraseando Eliot, pode-se dizer que nenhum poeta ou artista de
qualquer natureza brilha sozinho na abboda celeste. Ser sempre visvel,
apreciado e lido no caso da literatura por comparao ou contraste com
seus predecessores. Porque o que acontece quando uma nova obra de arte
criada algo que acontece simultaneamente a todas as obras de arte que a
precederam. (ELIOT, 1975, p. 38). Uma vez instaurado esse dialogismo entre
precursor e sucessor, vemos a revigorao daquele primeiro na constelao
da tradio literria e a expresso da individualidade deste ltimo, que Eliot
diz impessoal, por que responde ao meio contextual da arte, contrrio
personalidade do artista.

Arthur Nestrovski, em seu ensaio Influncia,

esclarece o que constitui em Eliot a expresso dessa individualidade que se


v contrria personalidade:
A conscincia potica se desenvolve na mesma medida em que se
sacrifica e se extingue a personalidade. Todo poeta, quando tem fora o
bastante para ingressar no contnuo da literatura, altera o passado
assim como se deixa determinar por ele; a influncia tem duas mos, e
o gnio uma fora de resistncia capaz de equilibrar, se no suplantar,
o fluxo macio das influncias passadas. (In: JOBIM, 1992, p. 214)

79

Essa expresso da individualidade de Lobato a partir da releitura de


Kipling um processo, queiram os crticos do Modernismo ou no,
antropofgico. Haroldo de Campos explica que, por ocasio do movimento
modernista no Brasil da dcada de 1920, tivemos um sentido agudo dessa
necessidade de pensar o nacional em relacionamento dialgico e dialtico com
o universal (CAMPOS, 1983, p. 109). Mas no de forma submissa e
reconciliada, e sim dentro de uma viso crtica que, ao mesmo tempo que se
apropria, tambm expropria e desconstri. Essa viso antropofgica muito
marcada em Lobato em seu conto Marab, conforme foi observado no
Captulo 1 deste estudo.

2.1 Leitura e crtica de Kipling


A leitura exerccio de grande fascnio para os escritores, que dela
vem emergir outras obras que tenham lido, idias novas para novas
escrituras e que lhes fomenta a capacidade de fazer relaes inter-literrias.
Monteiro Lobato foi um leitor vido, tendo intercalado longos perodos de
intensa leitura e entusiasmo pela literatura e escassos perodos de privao
do prazer de ler, perodos esses em que normalmente deleitava-se com a
pintura, que era, ao que tudo indica, um hobby para ele, e traduo, que
lhe rendia algum dinheiro.
Poucos escritores foram escolhidos por Lobato como seus prediletos.
No Brasil, rendeu-se a um nmero ainda mais restrito. Machado de Assis foi
por ele considerado o mais perfeito modelo de conciliao estilstica; seu
classicismo transparece de leve e nunca ofende os nossos narizes modernos.
Para Lobato, a obra de Machado era, e seria sempre, atual:
As obras-fracas no presente so as incompreendidas, ou de
compreenso s possvel no futuro. E as fortes so as que de tal modo
satisfazem s exigncias do presente que provocam estouros de
entusiasmo obras despticas. Mas passam com a passagem dessas
exigncias. [...] Quem l hoje romances sobre escravido? Os
argumentos da Cabana do Pai Toms nos fazem sorrir e eram to
fortes no tempo que deflagraram uma guerra. Os romances de Mme. de

80

Stal nos do idia de anquinhas, saia balo. Cana ser um grande


livro enquanto perdurarem os nossos problemas imigratrios; depois ir
morrendo e os futuros leitores pularo os pedaos de Lentz e Milkau.
J o Braz Cubas eterno, pois enquanto o mundo for mundo haver
Virglias e Brazes; mas Milkau um metafsico de hoje, tem ideais de
hoje [...] (LOBATO, 1951, v. 11, p. 45)

Lobato acreditava que o valor de uma obra literria residia em sua


permanncia e a permanncia, por sua vez, em explorar a alma humana, o
mover humano, e no as circunstncias. Da literatura universal, no tinha
encbula de citar seus preferidos e, quase sempre, inclua aquele que,
indubitavelmente, marcou sua escritura, num primeiro momento no
exerccio da leitura e releitura, e, num segundo, no da traduo e criao
literria: Rudyard Kipling. Enquanto leitor, Lobato mostrava-se exigente nas
escolhas:
Como perder tempo com bobagens? Ler coisa penosa; temos de
mastigar, ensalivar e engulir e que grande tolice comer palha!
Alimentemo-nos dos Sumos os Balzacs, os Shakespeares, os
Nietzsches, os Bains, os Kiplings, os Stuart-Mills. (LOBATO, 1951, v.
11, p. 120)

Via na leitura um importante processo de maturao para tornar-se


escritor de valor. Em sua linguagem um tanto antropofgica, explica de que
literatura se alimenta e critica o que chama estilo nacional:
Em todas as literaturas eu procuro sempre o carnvoro os Kiplings, os
Menckens, os Gorkis e ponho os alfenins de banda: Pierri Loti, Catulle
Mendes e mais mimos de Vnus. Meu regime diettico o dos clorticos:
Ferro Bravais, bifes vermelhos, coisas bem azotadas. Evito farinhas. O
fim em vista mineralizar o Verbo para ver se no morro da tsica
mesentrica destilo brasileiro, para o qual devo ter predisposio
congenial: Colhe hoje mais uma primavera no jardim risonho da sua
existncia, etc. O estilo nacional, morno e sorna, rev capil com goma,
xarope de melancia, mingau de araruta [...] Kipling o estilo White
Label. Enebria depressa. Gorki vodka. Derruba. E ns? Alencar
capil com gua Florida, bebido em copo de leite. Macedo capil com
canela, bebido em caneca de folha. (LOBATO, 1951, v. 12, p. 162)

Vem das cartas que enviou durante dcadas ao amigo Godofredo


Rangel a primeira referncia concreta sobre Kipling e sua obra, que j parece
haver impressionado Lobato em sua primeira leitura:

81

Breve seguir uma obra prima, o Livro da Jungle, do Kipling. do


Albino. No h nas livrarias de S. Paulo.15 (LOBATO, 1951, v. 11, p.
154)

Lobato e Rangel emprestaram-se mutuamente livros durante toda a


vida. Lobato, entusiasmado com Kipling, e com este livro em particular,
remeteu-o a Rangel, que parece no se haver identificado muito com a obra,
enfurecendo Lobato:
Recebi tua carta cheia de impertinncias e rescendente ao nogueirismo.
Juro que o homem est a a te perverter! O teu tom, Rangel, no
aquele; e quando sais do teu tom, desafinas lamentavelmente. A imbecil
apreciao sobre Kipling, que transcreves e adotas, fez-me jurar nunca
mais te mandar nada pelo correio. (LOBATO, 1951, v. 11, p. 155)

Ao que tudo indica, Kipling satisfazia o gosto de Lobato de tal forma


que o influenciou grandemente no desenvolvimento de seu prprio estilo de
escrever, bem como na escolha de alguns de seus temas e na construo da
ambientao de seus contos. Lobato, que dizia querer pintar com tintas
modernas, mostrava-se, por vezes, conservador, no aceitando certas
experimentaes literrias que estavam a provocar os escritores de sua
poca, perodo conturbado dentro e fora do pas, sem Escolas definidas. Mas,
com segurana, no rejeitava Kipling e o inventariava dentre os grandes
nomes da literatura mundial:
Bem sei (e por confisso tua) que os nefastos Goncourts te imbuiram da
falsssima noo do nenhum enredo. Mas veja Kipling, Zola, Caine,
Wells, Hugo, Balzac todos os grandes lidos. Quanto drama, quanto
movimento em cada obra! O drama tudo na arte, porque o drama a
biografia da Dor e a Dor a me da Arte. (LOBATO, 1951, v. 11, p.
174)

A leitura, sobretudo a leitura em ingls, parece interess-lo, a partir de


1907, como forma de conectar-se com o mundo exterior. Na leitura de
peridicos e livros em ingls, vai Lobato desenvolvendo sua competncia
Em carta a Godofredo Rangel, datada de 18 de janeiro de 1907, Lobato mostra
conhecer The jungle book. A julgar pela referncia ao ttulo em ingls, no parece
que se trate de uma traduo, e sim do original. Aparentemente, Lobato empresta o
livro a Rangel, que tece comentrios desfavorveis obra, o que enfurece Lobato,
conforme se pode ler em sua carta datada de 26 de janeiro de 1907.

15

82

lingstica paulatinamente, o que ser, em breve, determinante em seus


empreendimentos tradutrios:
Fao progressos no ingls. Li todo um livro - 600 pginas: Robertson,
Discovery and Conquest of America. Hernan Corts um soberbo tipo
de bandido!16 (LOBATO, 1951, v. 11, p. 199)

A partir de determinado momento parece no ter mais tolerncia para


com a literatura francesa, cujos temas considera enfadonhos, enredos de
alcova. Numa reao claustrofbica, alega que no h ar nessa literatura
francesa, e adota leituras do Wide World Magazine e do Strand,
publicaes

sobre

viagens,

que

muito

agradam

seu

gosto

e,

aparentemente, alimentam seu sonho de evadir-se da enfadonha cidade de


Areias:
Para neutralizar esta Areias sem apito tomei uma assinatura do
Weekly Times, de Londres edio semanal em que vm os melhores
artigos do The Times dirio, o grande, o velho, o tremendo Times de
Londres e com os ps na grade da sacada injeto-me de ingls, de
pensamento ingls, de poltica inglesa, enquanto pela rua passam os
bpedes que vo mexer a panelinha da poltica local na farmcia do
Quind, meu vizinho. E tenho lido exclusivamente em ingls. O francs
anda a me engulhar todas as tripas. Como cansa aquela eterna
historinha dum homem que pegou a mulher do outro como se a vida
fosse s, s, s isso! A literatura inglesa muito mais arejada, variada,
mais cheia de horizontes, rvores, bichos. No h tigres nem elefantes
na literatura francesa, e a inglesa toda uma arca de No. S em
Kipling h material para um tremendo jardim zoolgico: Kaa, Bagheera,
Shere Khan, a macacada... (LOBATO, 1951, v. 11, p. 225-226)

Vai gradativamente melhorando sua competncia lingstica em lngua


inglesa ao ler mais e mais livros nesse idioma, o que em breve lhe garantir
instrumental suficiente para se lanar na sua vasta atividade tradutria,
atividade essa que o acompanhou durante toda sua vida, inclusive nos
negros perodos de crcere que o futuro lhe reservava:
Tambm tenho feito incurses pela literatura inglesa. The Vicar of
Wakefield qualquer coisa supremamente deliciosa de Goldsmith, um
Nesse pequeno trecho de carta dirigida a Godofredo Rangel, datada de 18 de
novembro de 1907, Lobato d mostras de sua crescente competncia lingstica
enquanto leitor em lngua inglesa, maturao essa que vai torn-lo tradutor de
renome mais tarde.

16

83

tal que o Doutor Johnson classificou de imbecil de gnio. E tambm


estou em mergulho na The Bride of Lammermoor, do puntilhoso Walter
Scott. Falam que o ingls fcil... Certo ingls comum, como o dos livros
de cincia, ser fcil; mas o de certas obras literrias crespssimo.
(LOBATO, 1951, v. 11, p. 235)

Nosso Monteiro Lobato sempre foi grato em sua crtica para com
Rudyard Kipling. Mas a atividade crtica no se revelou assim to grata para
com ele em pelo menos um episdio da vida do autor cujo paladar s suporta
Maupassant, Kipling e Anatole (LOBATO, 1951, v. 12, p. 228). Em uma fala
de Monteiro Lobato intitulada Inglaterra e Brasil, irradiada pela B.B.C. de
Londres pouco antes de sua priso e condenao pelo Tribunal de
Segurana, o escritor brasileiro tenta provar o carter proftico do poema
If, de Kipling, dizendo-o ser a descrio perfeita do estico moderno,
enumerando todas as condies adversas a que deve resistir um homem para
que triunfe (LOBATO, 1951, v. 13, p. 171). O poema pode ser considerado
proftico medida que a invaso nazista da inexpugnvel Ilha Britnica se
faz iminente:
Mas quem nessas horas de horror erguesse os olhos para o IF de
Kipling respiraria aliviado: estava ali o retrato da Inglaterra o
programa moral da Inglaterra o fato Inglaterra. E at hoje, tantos
meses passados, o paladino da Dignidade Humana outra coisa no tem
feito seno enquadrar-se dentro da moldura de resistncia interior
estabelecida por Kipling. O poeta do imperialismo britnico havia
premonitoriamente desenhado a situao que anos mais tarde o ingls
iria enfrentar. E nunca ningum pintar melhor a resistncia inglesa do
que antecipadamente Kipling o fez h tantos anos. (LOBATO, 1951, v.
13, p. 173)

H quem atribua ao tom ufanista do referido artigo a condenao de


Monteiro Lobato, numa poca em que as restries das liberdades civis eram
grandes e a liberdade de imprensa se via sufocada pela figura de quem
Lobato chama de Ditador Total. Carmen Lcia de Azevedo acredita que
Lobato incitara a ira de Getlio Vargas justamente na poca em que Vargas
flertava com a Alemanha e o nazi-fascismo (AZEVEDO, 1997, p. 161). Os
motivos oficiais alegados para justificar a priso de Lobato seriam suas
persistentes tentativas de desmoralizar o Conselho Nacional do Petrleo,
baseadas em cartas do acusado enviadas a Vargas e a Gis Monteiro. Mas a

84

autora, em sua minuciosa e bem documentada biografia, garante que os


reais motivos foram outros:
A razo concreta, jamais admitida pelos crculos oficiais, estaria no seu
artigo-entrevista Inglaterra e Brasil, irradiado pela BBC de Londres
em diversos idiomas a 30 de dezembro de 1940 e reproduzido pela
imprensa norte-americana, inglesa e argentina. No texto de Lobato
conforme o comunicado da Overseas News Agency distribudo de
Washington aps a priso do escritor , ao apontar o poema Se, de
Rudyard Kipling, como a chave para a compreenso da resistncia dos
ingleses na Segunda Guerra Mundial, ele aproveita para alfinetar a
ditadura brasileira, furando, em nvel internacional, o cerco do
Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP). (AZEVEDO, 1997, p.
161)

As prprias idias democrticas de Lobato, que foi ele buscar da


poltica inglesa, so ilustradas com histrias contidas no The jungle book
de Kipling. Em seu artigo A rosa artificial, explica ele a origem do
parlamentarismo ingls e a forma como o povo opina na constituio das
leis, sendo por ele descrita como nascida por fora da utilidade comum, como
nasce a roseira. (LOBATO, 1951, v. 6, p. 175). Elogia assim o sistema
parlamentarista britnico. Mas diz que h macacos no mundo e que os
Bandar-Logs de Kipling no constituem fico de novelista:
Os povos macacos, vendo o bom resultado do sistema ingls, adotaramno bananescamente, esquecidos de que imitar o ingls, seria, no tomar
a rosa da roseira inglesa, mas deixar, como ele, que a planta nacional
abrochasse a tempo na sua flor, qualquer que fosse. O resultado desse
erro a histria o vem registrando. (LOBATO, 1951, v 6, p. 175)

Os Bandar-Logs so aqui comparados aos polticos brasileiros


integrantes do Congresso. Em nota do editor a esse artigo, escrito no tempo
da presidncia de Artur Bernardes e comeo da de Washington Lus, diz-se
que seu tom mostra como estava agudo o cepticismo em relao ao
Congresso nos ltimos anos da Repblica Velha. Mas quem so os BandarLogs e em que medida podem ser assim comparados aos personagens da
poltica nacional da poca de Lobato? Vejamos na prpria traduo por ele
realizada:

85

Eles no tm lei. So proscritos. No tm linguagem. Usam palavras


furtadas aqui e ali, pois vivem escutando e espiando de cima dos galhos
o que ns outros dizemos c embaixo. Seus usos no so os nossos.
Chefes, no possuem. Tambm no guardam memria de nada.
Basofiam sem parar, pretendendo ser um grande povo prestes a iniciar
grandes coisas na Jangal. Mas assim que uma noz cai da rvore, pemse a rir e esquecem de tudo. [...] Eles so numerosssimos, maus, sujos,
sem brio, animados pelo desejo nico de serem vistos e admirados por
ns. (KIPLING, 1954, p. 35)

Na leitura crtica da obra de Kipling, procura Lobato parmetros para


criticar o sistema poltico-social que o cerca, buscando do universo literrio
elementos para ilustrar a falta de rumo de nossas polticas. Pe-nos dessa
forma em dilogo direto com a literatura inglesa, por comparao, e mostranos que nosso problema que no possumos a segurana e o bom senso de
uma lei da jngal.
Nessa sua releitura do texto de Kipling, Lobato trabalha (talvez sem o
saber) em prol de sua permanncia. E quanto permanncia da obra de arte
literria, ele no esconde sua crena no fato de s sobreviverem os livros
vividos (LOBATO, 1951, v. 6, p. 117). Segundo ele, o escritor que apenas
imagina a vida faz uma imitao inconsciente em substituio verdadeira
criao literria. Exemplifica com o caso de Daniel Defoe que, mesmo tendo
escrito dezenas de livros, s permanece conhecido por sua nica obra vivida,
Robinson Cruso, porque seu tema foi tomado da boca de um marujo que
realmente naufragara e vivera sozinho numa ilha deserta. Especificamente
sobre Kipling, alega que o valor deste est na intensidade e na variedade de
vida que viveu, fazendo com que no haja em seus livros cena ou paisagem
que no seja inspirada pela vivncia pessoal do autor. Lobato vai ainda mais
longe e afirma que o vivido at mais importante do que o talento do literato:
E no caso dos livros vividos pouco importa que os autores tenham sido
escritores; a vida interessa tanto humanidade, que ela tudo perdoa a
uma obra vivida. Venha sem forma, venha brbara, grosseira,
incompleta, ao avesso de todos os cnones da arte. Se obra de vida,
viver. (LOBATO, 1951, v. 11, p. 118)

V-se em Monteiro Lobato um bom exemplo de como a leitura o

86

primeiro estgio do longo processo de desapropriao que o leitor forte17


inicia. Um processo hermenutico ou interpretativo, que descasca o texto em
suas diversas camadas significativas. De Kipling, sabemos que Lobato leu
The jungle book, Kim e Many inventions. Os dois primeiros, ele traduziu
e, do terceiro, sabe-se que traduziu e publicou um conto no jornal O
Minarete de Pindamonhangaba.

2.2 Traduo e edio de Kipling


No h dvidas de que, para Monteiro Lobato, traduzir reescrever e
isso se prova na forma como traduz, na sua longa prtica de adaptaes e
nas suas prprias criaes literrias impregnadas das vozes dos autores a
quem leu e traduziu. Kipling uma das mais significativas e audveis vozes
em Lobato. Na sua longa trajetria como tradutor, podemos diz-lo
participante crucial na revigorao dessa atividade no Brasil do sculo XX,
disseminando as literaturas inglesa e norte-americana em nosso meio
atravs de textos traduzidos, conseqncia do pouco domnio da lngua
inglesa entre os brasileiros, que, at ento, cultivavam mais a aprendizagem
do francs e muitos o liam no original. Esse fato corrobora a idia de Gentil
de Faria (1996), em seu estudo Literatura comparada e traduo, quando
afirma que os estudos comparatistas que davam conta da recepo da
literatura francesa no Brasil dos sc. XIX e incio do XX no se calcavam em
tradues, mas nos prprios originais, e exemplifica com Anatole France,
amplamente difundido no perodo de 1890 a 1930, sem ter sido traduzido
naquela poca. O mesmo no ocorre com a literatura inglesa. O pouco ou
nenhum conhecimento de ingls dos leitores da poca propicia que a
traduo seja territrio exploratrio rico para os estudos comparatistas,
inclusive de tradues indiretas via francs em alguns casos.
Para que melhor apreciemos a carreira de Monteiro Lobato como
tradutor, necessrio entender a importncia de sua posio como figura
central no crescimento da indstria editorial no Brasil, tendo sido o primeiro
17

Segundo Bloom, o leitor forte aquele que promove a disseminao de textos.

87

editor que fomentou o desenvolvimento do mercado consumidor de massa


para livros. John Milton, em seu ensaio Monteiro Lobato and translation,
descreve o cenrio editorial brasileiro e as foras a que estava sujeito antes
que Lobato se levantasse com sua fria tradutora:
Until Lobato, most publishing was in the hands of Portuguese or Frenchowned companies, and the target market was very much that of the
Francophile middle-class elite. Lobato protested against the fact that
there were no tariffs on books imported from Portugal. (MILTON, 2003,
p. 122)

Decidido a quebrar esse controle vicioso e empobrecedor, Lobato


lana-se como escritor e editor, tornando-se fenmeno de vendas. Urups
publicado em cinco sucessivas edies, e Narizinho, a menina do nariz
arrebitado vende cinqenta mil cpias, dentre as quais trinta mil
distribudas em escolas do Estado de So Paulo. John Milton calcula que, j
em 1920, mais da metade de tudo que se publica no Brasil passe pela
Monteiro Lobato e Cia. Essa magnitude se mantm por algum tempo, e,
ainda em 1941, a Companhia Editora Nacional, que tambm pertenceu a
Lobato, editava cerca de vinte e cinco por cento de todo o volume de
publicaes que circulavam no mercado editorial brasileiro. A que se deve
tanto sucesso editorial? John Milton explica-o como puro tino comercial.
Fato que Lobato foi homem de atitudes inovadoras, tendo ampliado os
pontos de venda para o produto livro atravs de astuta proposta comercial
nunca antes vista no Brasil: venda em consignao. O comerciante no
precisava desembolsar um centavo sequer para ter o produto livro em suas
prateleiras, era comissionado pelas vendas e nem sequer despesas com
transporte corriam por sua conta. Este era um negcio que no oferecia
riscos, da seu sucesso prtico, como o prprio Lobato explica:
Com uma circular que redigi e que hoje eu dava bom dinheiro para tla em meu arquivo. Essa circular marcou a virada de esquina da nossa
cultura. Mandamo-la a uns 1300 negociantes cujos endereos com
algum esforo obtivemos: 1300 negociantes de 1300 cidades e vilas do
Brasil dotadas de servio postal donos de pequenas papelarias, donos
de bazar, de farmcias, de lojas de armarinho ou de fazendas e at de
padarias... A circular propunha-lhes um negcio novo: a venda duma
coisa chamada livro, que eles receberiam em consignao e, pois, sem

88

empatar dinheiro nenhum. Vendida que fosse a tal misteriosa


mercadoria, o negociante descontava a sua comisso de 30% e nos
enviava o saldo. (LOBATO, 1951, v. 13, p. 275)

Nenhum

negociante

contatado

recusou

bom

negcio

empreendimento de Lobato abriu a velha impenetrabilidade do Brasil ao livro.


Outras alteraes de carter mercadolgico foram por Lobato introduzidas,
como dar novo aspecto s capas, apostando num apelo visual mais moderno
e atraente, quebrando o jugo das tradicionais capas dos importados
franceses. Capas com ilustraes em novas cores e padres foram oferecidas
ao pblico leitor e os balces encheram-se de livros de capas berrantes,
vivamente coloridas, em contraste com a monotonia das eternas capas
amarelas das brochuras francesas. (LOBATO, 1951, v. 13, p. 277)
Outra jogada comercial da Monteiro Lobato e Cia., na dcada de 1930,
foi sua entrada na era da publicao de colees, j bem desenvolvida na
Argentina. O leitor que adquiria o primeiro livro de uma coleo tendia a
querer adquirir o segundo no intento de complet-la; eis que sempre
comeava sem que se soubesse em que volume terminaria. Assim, surgiram
a Biblioteca dos Sculos ou Coleo Globo, publicada pela Globo de Porto
Alegre e a Fogos Cruzados, publicada pela Jos Olympio no Rio de Janeiro.
A Monteiro Lobato e Cia. publicou a Biblioteca Pedaggica Brasileira,
Grandes Livros do Brasil, Biblioteca Mdica Brasileira, juntamente com
as colees de obras traduzidas Paratodos18, Terramarear e Biblioteca
das Moas. A Editora Martins, fundada em 1941, tambm teve atuao
marcante na publicao de colees como Biblioteca de Literatura
Brasileira e a traduzida Excelsior, apresentando Dostoievsky, Flaubert, O.
Henry, Kipling, Poe, Mark Twain e outros. A Editora Saraiva, at ento
especializada em livros na rea do Direito, em 1948 passa a investir nos
clssicos, como Machado de Assis, Jos de Alencar, Henry James e Poe.

Esta coleo trazia ao pblico de menor poder aquisitivo romances nos gneros
aventura, policial, histrico, a preos acessveis no formato brochura em capas
ilustradas bem coloridas, sempre referenciando os prximos ttulos a serem
publicados, o que engajava o leitor na formao da coleo, mantendo-o cativo.

18

89

Somados ao pioneirismo dessas Editoras e ousadia de seus editores,


outros fatores foram determinantes no crescimento da indstria do livro no
Brasil. Como explica Adriana Pagano (2001), alguns eram fatores externos,
como a Guerra Civil Espanhola, que forou o translado de muitas editoras
espanholas para a Amrica do Sul, principalmente para a Argentina; ou o
bloqueio alemo do Atlntico durante a II Grande Guerra, que impedia a
importao de livros europeus. Outros, internos, como a reforma do ensino
no pas, que gerou uma demanda por livros didticos e escolares, tendo-se
Lobato beneficiado disso sobremaneira com a colocao de pelo menos dois
de seus livros como leitura obrigatria nos currculos escolares como o
caso de Narizinho a menina do nariz arrebitado e Peter Pan e sendo o
prprio governo seu principal cliente, equipando bibliotecas e salas de aula;
ou ainda a deflao da moeda nacional em 1930, que fez com que os livros
importados se tornassem mais caros do que o livro nacional. Isso no
somente fomentou a procura interna pelo livro brasileiro, como tambm
promoveu o aumento das exportaes para Portugal. No caso particular da
traduo, a precariedade dos direitos autorais tambm permitia que se
publicasse sem temer qualquer sano ou punio por infrao desses
direitos, fazendo com que as tradues de obras literrias consagradas
representassem um bom investimento.
Monteiro Lobato, que acreditava que um pas se faz com homens e
livros (LOBATO, 1951, v. 9, p. 45), era um nacionalista convicto e lamentava
que a populao do pas no tivesse acesso ao melhor do pensamento
mundial. Seu narrador em Amrica, um patriota que dialoga com o
imaginrio Mr. Slang, revela claras ganas comparatistas, anunciando sua
crena de que um livro uma ponta de fio que diz: Aqui parei; toma-me e
continua, leitor. Plato pensou at aqui: toma o fio do seu pensamento e
continua, Spinoza (LOBATO, 1951, v. 9, p. 45). Por isso, a partir de 1930,
esforou-se

pessoalmente

para

preencher

esta

lacuna,

traduzindo

publicando mais de cem obras, algumas de grandes nomes da literatura,


como Rudyard Kipling, Herman Melville, Antoine de Saint-xupery, Ernest
Hemingway e H.G. Wells.

90

No h dvidas de que Monteiro Lobato contribuiu largamente para o


desenvolvimento da indstria editorial brasileira e ningum melhor do que o
prprio Lobato para relatar sua trajetria como editor, ponto de vista que
rejeita qualquer registro de herosmo quando explica, em entrevista dada
Revista Leitura, como teve incio sua primeira editora:
Olhe, ao vender minha fazenda do Buquira e ao mudar-me para So
Paulo, tive de procurar uma ocupao na qual empregasse a minha
atividade e me desse dinheiro. Comprei a Revista do Brasil e um dia
editei um livro, e depois outro, e quando abri os olhos estava editor,
essa coisa que se chama editor e tanto impressiona os coitadinhos dos
escritores novos. (LOBATO, 1951, v. 13, p. 275)

Em Lobato, a traduo aparece como o exerccio do livre arbtrio e de


uma escolha deliberada por parte do tradutor/editor, que seleciona certos
textos em detrimento de outros com o claro intuito de alterar as normas
estticas em curso atravs da introduo da novidade. Esse procedimento
torna-se essencialmente valorativo, ou seja, traduz-se aquilo que se acredita
possuir valor literrio.
O segredo de todo esse sucesso talvez possa ser entendido na
proveitosa dualidade de nosso autor, enquanto tradutor e editor. Algum que
pode nos explicar com conhecimento de causa essa intricada relao
Garca Yebra, pois tendo tambm vivido esta situao peculiar soube
descrev-la com acuidade:
Si la traduccin me produce generalmente menos ganancias, me procura
en cambio satisfacciones ms hondas, y la tarea editora, menos
fecunda, aunque no del todo estril, en placer intelectual (que es el
placer ms grande y ms noble, el placer que Aristteles considera
esencialmente prpio de la divindad), suele compensar esta deficiencia
con mayor provecho econmico. (YEBRA, 1989, p. 368)

Esqueceu-se de mencionar, todavia, outras duas grandes vantagens


alm daquelas de carter intelectual e econmico: a grande liberdade que
goza tal profissional de escolher o que traduz e a relao de poder exercida
sobre

seu

pblico

responsabilidades.

leitor.

Posio

de

vantagem

de

no

poucas

91

Se h ainda quem veja dbito na influncia de um autor sobre outro,


ou da traduo em relao ao original, torna-se difcil dizer quem deve mais
a quem, se Lobato a Kipling, pela impregnao criadora que muito
repercutiu na prpria criao literria deste brasileiro, bem como em seu
projeto de criao de um pblico ledor de massa, que consome livros e boas
tradues, ou Kipling a Lobato, por torn-lo parte do cnone para o pblico
leitor brasileiro, com suas feras e sua selva. Jacques Derrida acredita que a
sobrevivncia de um texto depende de sua traduo. Segundo ele, a
traduzibilidade de um texto est nele latente tanto maior quanto for a
complexidade de sua interpretao, condio essa que encontramos nas
obras chamadas literrias. Dada a importncia do papel da traduo na
permanncia das obras literrias, a relao de dbito parece por vezes se
inverter:
For if the structure of the original is marked by the requirement to be
translated, it is that in laying down the law the original begins by
indebting itself as well with regard to the translator. The original is the
first debtor, the first petitioner; it begins by lacking and by pleading for
translation. (DERRIDA, 1992, p. 227)

Segundo Lobato, a traduo tem que ser um transplante. O tradutor


necessita compreender a fundo a obra e o autor, e reescrev-la em portugus
como quem ouve uma histria e depois a conta com palavras suas (LOBATO,
1951, v. 10, p. 127). Para tanto, Monteiro Lobato acreditava que o bom
tradutor teria de ser tambm bom escritor, uma combinao que, ainda
segundo ele, no era fcil de se achar, pois os bons escritores de sua poca
viviam um impasse:
Ora, isto exige que o tradutor seja tambm escritor e escritor decente.
Mas os escritores decentes, que realmente so escritores, isto , que
possuem o senso inato das propores, esses preferem e tm mais
vantagens em escrever obras originais do que transplantar para o
portugus obras alheias. Os editores pagam menos e o pblico no lhes
reconhece o mrito. (LOBATO, 1951, v. 10, p. 127)

A partir de sua vasta correspondncia com Godofredo Rangel, mais


tarde compilada em A barca de Gleyre, possvel ter-se uma idia da

92

importncia da traduo na vida de nosso escritor. Por um longo perodo em


que seus recursos financeiros eram escassos e os direitos autorais no
davam conta do sustento da famlia, a experincia lhe rendia um bom
dinheiro e sua competncia lingstica era mais e mais aprimorada a cada
trabalho:
[...] ando assoberbado de maadas, que alis rendem alguma coisa,
sobretudo as tradues do ingls. Dito-as da rede e Purezinha escreve, e
assim vai rpido. Este ms deram-me 80$000. (LOBATO, 1951, v. 11,
p. 226)

Mas seu objetivo principal, evidentemente, no era to somente ganhar


dinheiro. Sua gana de tirar o povo brasileiro da mesmice dos pequenos
vilarejos fazia com que Monteiro Lobato visse na traduo um veculo de
grandes possibilidades:
Ando com idia de traduzir O prncipe de Maquiavel. Nossos tempos
so corruptos, sem estilo e sem filosofia. Com o Maquiavel bem
difundido, teramos um tratado de xadrez para uso destes reles
amadores. (LOBATO, 1951, v. 11, p. 55)

E se h todo um pblico que no tem acesso aos livros, ou por falta de


gosto ou por falta de dinheiro, Monteiro Lobato expande seus tentculos
atingindo-os atravs dos jornais e peridicos da poca. Primeiramente tornase leitor vido. Seu prximo passo , num exerccio essencialmente crtico,
oferecer este vasto manancial de idias ao maior nmero de leitores que
possa alcanar. Que veculo melhor para isso do que o prprio jornal?
Coloca, assim, atravs da traduo, seu leitor em contato com o mundo
britnico e o que lateja por l:
Tenho mandado uns artigos para a Tribuna de Santos e publicado nO
Estado de S. Paulo umas tradues do Weekly Times esse meu meio
de neutralizar Areias. [...] Quando encontro coisas muito interessantes,
traduzo-as e mando-as para o Estado e eles me pagam 10$000.
(LOBATO, 1951, v. 11, p. 250)

Cada vez mais, sua produo como tradutor cresce. Em 1906, traduz,
a partir da edio francesa de Henri Aubert, O crepsculo dos dolos e o

93

Anticristo de Friedrich Nietzsche19. O manuscrito de Lobato permanece


indito. Congratula-se, por essa poca, com o amigo Rangel da familiaridade
que passa a ter com o ingls, fruto de leituras e de tradues e sua
capacidade de ler todo um livro.
Monteiro Lobato parecia ser um tradutor voltado para seus leitores.
Um exemplo disso sua preocupao com um filo muito especial de pblico
que toda sua vida mereceu sua especial ateno: o pblico infantil.
dedicado a esse pblico o volume maior de tradues e adaptaes que fez
de prprio punho e/ou editou. Dizia ele a Rangel em uma de suas cartas
sobre o tipo de tradues que o mercado editorial vinha oferecendo:
Estou a examinar os contos de Grimm dados pelo Garnier. Pobres
crianas brasileiras! Que tradues galegais! Temos de refazer tudo
isso abrasileirar a linguagem. (LOBATO, 1951, v. 12, p. 275)

Sem dvida, a traduo teve grande importncia na vida de Monteiro


Lobato. Abriu-lhe os horizontes, proveu-lhe o sustento, amadureceu o gosto
de seu pblico leitor, preparou o terreno para uma literatura que estava
ainda em germe e que, mesmo no perodo pr-modernista sabia exatamente
aonde queria chegar: nada menos do que num Brasil moderno. Essa busca
por um Brasil moderno, muitas vezes difcil, emperrada, esbarrando nos
enferrujados processos poltico-econmicos em voga, foi alavancada, no
poucas vezes, pelos salutares ofcios do tradutor Monteiro Lobato, como ele
prprio dizia:
Continuo traduzindo. A traduo minha pinga. Traduzo como o bbado
bebe: para esquecer, para atordoar. Enquanto traduzo, no penso na
sabotagem do petrleo. (LOBATO, 1951, v. 12, p. 333)

Somente as primorosas tradues de Kipling, como o Livro da Jngal


e Kim, j seriam suficientes para mostrar a importncia desse autor
britnico na vida e obra de Monteiro Lobato. Mas, pelo prprio escritor, em
um de seus ensaios crticos dedicado exclusivamente a Kipling, v-se o
19

Cfe. Cronologia (AZEVEDO, 2000. p. 220).

94

quanto aquele significava no fazer literrio de Lobato. Intitulado Quem


esse Kipling?, seu texto uma homenagem ao autor ingls e uma crtica
ferrenha predileo das editoras pelas tradues dos escritores franceses:
O mundo continuou seu caminho, mau grado a nossa gerao e se em
represlia no fomos tambm negados que o mundo desconhece a
nossa existncia. Surgiram enormes vultos nas vrias literaturas que
pelo mundo vicejam como esse Kipling na Inglaterra, como Eugene
ONeil e Mencken na Amrica, como Joseph Conrad... no mar, como toda
uma pliade na Rssia e ns a deles s termos notcias unicamente
atravs das diludas tradues francesas, sempre muito orgulhosos do
nosso bras dessus bras dessous com a gente glica! Engalicamo-nos
assim at a medula. Mantivemo-nos com o mximo herosmo na atitude
do cachorrinho que, orgulhosamente, sacudindo a cauda, segue um
viandante, certo de que esse quem move o mundo. (LOBATO, 1951, v.
10, p. 324)

Como vimos no incio deste captulo, Lobato acredita que esta


predileo pela lngua francesa e pelas obras e tradues francesas foi
responsvel por um empobrecimento de nossa literatura brasileira. Diz que
nosso equvoco em ver no francs a nica lngua a nos pr em contato com a
universalidade provocou uma fria de absorver francs nas classes altas.
Outro fator determinante da personalidade de Lobato est na idia obsessiva
de viajar, conhecer o mundo, como se, caso no o fizesse, jamais pudesse ser
escritor de valor. Essa idia fixa no lhe acode apenas por ocasio de sua
longa estada no interior paulistano, mas tambm no perodo em que vive na
Capital. Toda sua literatura epistolar est repleta de queixumes a Godofredo
Rangel sobre esta sua insatisfao:
Ns dois somos o inverso. Somos cracas eternamente grudadas ao pago
natal. Somos cogumelos, chapus-de-sapo, temos o aparelho da
locomoo destitudo de rodinhas amarelas libras ou dlares. Somos
apteros. Pingins! Nossas capacidades embotam-se na mesquinhez da
introspeco e na sordidez tacanha de meiosinhos roceiros pfios, onde
no h os caracteres fortes e sintticos que o romance requer para no
degenerar em teatrinho de Joo Minhoca; onde no h dramas (como
imaginar os tridas em Areias?); onde no h que no seja choco. Desta
Areias onde apodreo h trs meses nem o gancho dum Shakespeare
tirava sequer um ttulo de drama.20 (LOBATO, 1951, v. 11, p. 175)

Em carta a Godofredo Rangel, datada de 21 de julho de 1907, Lobato contrasta


sua situao e a de Kipling, justificando-se.

20

95

Confessa despudoradamente sua inveja do escritor estrangeiro. Talvez


possa ser esse um dos paradoxos em Lobato: ao mesmo tempo que clama
pela construo de uma literatura genuinamente nacional, brasileira, sem o
rano lusitano, afirmando que estilo nariz e que cada escritor tem o seu,
contorce-se de terror pelo marasmo do meio em que se acha inserido. Meio
esse incapaz, segundo afirma, de suscitar criao interessante:
Estamos como is que derrubam as asas e afundam no buraquinho. O
destino me deu este buraquinho de Areias e a voc deu o de Machado. E
invejamos Loti, o homem dos mares e do Japo. E Kipling, o homem
todo ndias, todo jungles, todo Himalaias, todo feras. A nica fera daqui
um pobre facadista barato.[...] E a tua fera na vida, Rangel, o teu
Mugger do Mugger Ghaut, o chapadssimo Fernandes...
Somos uns pelicanos, Rangel. Vivemos a arrancar penas, carne e coisas
de ns mesmos para que no morram os nossos pobres filhinhos
literrios. Os artistas subjetivos, que s tiram de si em vez de tirar do
mundo que os rodeia, ficam introspectivos em excesso e acabam
satisfazendo a um pblico muito restrito: a si mesmos. Mas os artistas
objetivos, os Kiplings, sugestionam e fazem estremecer de emoo
grandes platias e o aplauso da platia o feijo com arroz de todos
os artistas. (LOBATO, 1951, v. 11, p. 220)

Segundo ele o leitor brasileiro gente que


escapou de um mal: muramento em vida dentro de uma lngua
pauprrima em literatura e para a qual, de tudo quanto a humanidade
produziu, desde Lucrcio at Henry Mencken, s foram vertidos uns
trabucos lacrimogneos de Escrich e aquela galopada sem fim, para
ganhar dinheiro, de Dumas. Escapou de um muramento para cair
noutro: murou-se no francs. (LOBATO, 1951, v. 10, p. 323)

Lobato desmerece a literatura francesa na sua cansativa repetio


temtica. Critica, ainda, a falta de opes do leitor brasileiro e o despotismo
das editoras. No mesmo ensaio, ele elogia a Editora Nacional, dizendo:
A Editora Nacional rompeu com o mito. Comeou a dar livros de autores
outros que no os franceses, e nessa literatura o povo, com certo
espanto, comeou a ver que o mundo no apenas bordel ou alcova,
com uma eterna historinha de lui, elle et lautre. Que h descampados
e florestas imensas, montanhas, planuras de neve, tigres e panteras e
elefantes. Que h perspectivas, em suma, e ar livre. (LOBATO, 1951, v.
10, p. 324)

96

Todos esses cenrios so encontrados na obra de Rudyard Kipling,


cujo fascnio em relao qual indisfarvel para Lobato. Ele urge tanto
pelo contato do pblico brasileiro com a obra do britnico que investe ele
prprio, como tradutor, em duas delas, The Jungle Book e Kim, esta ltima
traduzida durante seu perodo de recluso penitenciria e publicada em
1941 pela Companhia Editora Nacional. Na selva e nas feras de Kipling,
Monteiro Lobato v representadas as diversas facetas do ser humano, nas
suas misrias e ambies, na sua engenhosidade e na sua interao com o
meio em que se acha inserido:
O cenrio de Kipling quase sempre a ndia, como o de Jack London,
outra alma pnica, quase sempre a fria terra do Alaska. Seus
personagens nunca so os personagens franceses -um macho que caa
uma fmea pertencente a um terceiro e num hotel exercita uma funo
fisiolgica que o deixa desapontado e de crista cada. o tigre
crudelssimo e covarde Shere Khan; a pantera negra de movimentos
elsticos Bagheera; a tribo dos Bandar-logs, que nas runas de uma
cidade morta, engolida pela jngal, brinca de cidade, como ns aqui,
bandarloguissimamente, brincamos de pas; a serpente das rochas,
Kaa, magnfica de velhice e arte; Jacala o Mugger do Mugger-Ghaut,
velho crocodilo comedor de coolies; Purun Bhagat, o Primeiro Ministro
de um principado indiano que se fez santo e gastou meia vida num
pncaro do Himalaia, meditando sobre o grande milagre da vida;
Quiquern, o cachorrinho do esquimau Kotuko; Dick Heldar, gnio
artstico vitimado pela inferioridade egostica de uma tal Maisie a
Mulher; Kim, o menino que cavalgava canhes... (LOBATO, 1951, v.
10, p. 325)

Segundo Lobato, Kipling a vida, a natureza, o Ar Livre, a Fera, a


ndia inteira e cada um de seus contos uma obra-prima. Quem percorre os
dois tomos de A barca de Gleyre no ter dificuldades em comprovar esse
ato de recepo em Lobato. Tambm seus contos mostram-se forte territrio
para o dialogismo com Kipling, como se poder ver no subcaptulo 2.3.
Em seu ensaio Amigos do Brasil, Lobato salienta o importante papel
mediador dos tradutores que vertem as obras literrias brasileiras para as
mais variadas lnguas ingls, alemo, francs , disseminando nossa
cultura e arte, processo a que chama de interpenetrao literria, j
apontando para uma forte preocupao comparatista e sua responsabilidade
na aproximao dos povos e na minimizao das diferenas. Segundo ele, s

97

ela suprime as muralhas que a estupidez dos governos ergue. S ela


demonstra que somos todos irmos no mundo, com as mesmas vsceras, os
mesmos defeitos, os mesmos ideais (LOBATO, 1951, v. 6, p. 164). Ainda
sobre os tradutores, diz que prestam grande servio aos povos quando
trabalham na difuso da literatura alheia em seus prprios pases, pois esto
a preparar os preciosos coxins de veludo, amortecedores dos choques. Criam a
compreenso e a tolerncia. (LOBATO, 1951, v. 6, p. 165)
A questo da traduo preocupa Lobato no s no tocante ao consumo
exclusivo de literatura francesa, seno pela intermediao desta at nas
escassas oportunidades de travarmos contato com outras literaturas.
Segundo ele, a censura de imprensa fora o consumo de determinados textos
em detrimento de outros por razes ideolgicas, impedindo, assim, que o
pblico leitor brasileiro engendre qualquer processo formador de opinio que
possa se revelar contrrio ao regime em vigor. Mostra-nos ele o exemplo da
vizinha Argentina, que, no contente com experincias de segunda mo,
tratou de ver traduzidas diretamente de seus originais a literatura russa:
[...] tem a Argentina a sua viso pessoal da Rssia, enquanto ns aqui
pensamos dela o que o suspeitssimo francs quer que pensemos. Paris
nos manda, com os figurinos, vises da Rssia ad-usum basbaquismo
antrtico. Falsas, pois. Vises tendenciosas [...] Mas ns vemos a
Rssia com os culos pretos que o francs nos d.21 (LOBATO, 1951, v.
6, p. 62)

Diz ainda Lobato que a obra do gnio, para universalizar-se, est


condicionada abnegao do tradutor, renncia ilimitada desses
transplantadores de obras consideradas intraduzveis, sem que jamais
recebam paga ou reconhecimento merecidos. Comentando sobre a traduo
para o espanhol de Benjamin de Garay da obra-prima de Euclides da Cunha,
Os sertes, Lobato discorre sobre a difcil tarefa do tradutor e do anonimato
a que est sujeito:

Em nota a essa crnica, Lobato refere-se advertncia que recebera de um


delegado auxiliar de polcia para que no traduzisse o livro do argentino Adolfo
Agorio, Bajo la mirada de Lenin. A ordem teria vindo de cima.

21

98

O trabalho de Garay nessa traduo deve ter sido dez vezes maior que
o de Euclides no criar o original. Traduzir a maior das tragdias
mentais, porque anular-se um homem da maneira mais absoluta,
subordinar sua mentalidade a dum estranho, penetrar um autor como
um gs penetra poros, compreend-lo nas mais microscpicas mincias,
decifr-lo no que indecifrvel. E tudo isso sem recompensa de espcie
nenhuma, sem nenhuma paga sria, sem nenhum resqucio de glria.
Esse incomensurvel paquiderme de mil crebros e orelhas a que
chamamos pblico nunca tem o menor pensamento para o mrtir que
estupidamente se sacrifica para que ele possa ler em lngua sua uma
obra prima gestada em idioma estranho. (LOBATO, 1951, v. 6, p. 253)

Esse desmerecimento do tradutor algo que incomoda Lobato


sobremaneira. Ele, que tanto escritor quanto tradutor, ressente-se da
postura preconceituosa do pblico leitor brasileiro e no mede esforos para
mudar a condio do tradutor. Essa dualidade tradutor/escritor aparece
sem ser explicada ou contextualizada em um pequeno comentrio publicado
em 1923, em Mundo da lua, extrado de um velho dirio da mocidade. Diz
Lobato:
Os nomes que vimos pela primeira vez como tradutores perdem o
prestgio quando os vemos como autores. H em ns a vaga impresso
de que quem traduz no pode criar. (LOBATO, 1951, v. 10, p. 50)

No nos enganemos com essa falsa incluso a que se submete quando


emprega a primeira pessoa do plural. Na realidade, Lobato no se inclui
dentre os que pensam que o tradutor no pode criar. Muito antes, est a
criticar aqueles que assim o pensam. Quanto a uma definio de traduo,
ele no parece acreditar na literal, que, segundo ele, trai e mata a obra
traduzida em sua absoluta fidelidade forma literria em que, dentro de sua
lngua, o autor expressou seu pensamento. Lobato diz que
o bom tradutor deve dizer exatamente a mesma coisa que o autor diz,
mas dentro de sua lngua de tradutor, dentro de sua forma literria de
tradutor; s assim, estar realmente traduzindo o que importa: a idia,
o pensamento do autor. Quem procura traduzir a forma do autor no faz
traduo faz uma horrvel coisa chamada transliterao, e torna-se
ininteligvel... (LOBATO, 1951, v. 10, p. 50)

Talvez a proposta de traduo de Haroldo de Campos possa esclarecer


o tipo de fidelidade em que acreditava Lobato:

99

Num produto que s deixe de ser fiel ao significado textual para ser
inventivo, e que seja inventivo na medida mesma em que transcenda,
deliberadamente, a fidelidade ao significado para conquistar uma
lealdade maior ao esprito do original transladado [...](CAMPOS, 1992,
p. 47)

Evidencia-se assim uma difcil tomada de deciso com a qual todo


tradutor se debate, e que tem a ver com a crucial aproximao das duas
entidades para as quais ele se coloca a servio, porque, como explica Garca
Yebra, o bien el traductor deja al escritor lo ms tranquilo posible, y hace que
el lector vaya a su encuentro, o bien deja o ms tranquilo posible al lector, y
hace que vaya a su encuentro el escritor22. (YEBRA, 1989, p. 136)
Segundo Walter Benjamin, considerar-se o receptor, em se tratando da
apreciao de uma obra de arte, seja ela qual for, nunca se prova frutfero.
Primeiramente, porque a multiplicidade desses receptores no apenas
dificulta, mas impossibilita, a perniciosa tentativa de se colocar a servio de
um receptor ideal, que est longe de ser o receptor uniformizado para o
qual se tem traado um perfil comum. Pelo contrrio, esse receptor acaba
por se revelar exatamente como Lobato o chama um incomensurvel
paquiderme de mil crebros e orelhas. Em segundo lugar, porque a lei
fundamental que rege a traduo a traduzibilidade estaria encerrada no
texto original. No entraremos aqui na questo da existncia dessa lei em
todos os textos, como o faz Benjamin, seno apenas na considerao de que
a traduo por ele vista como um modo a servio do original, da sua
permanncia, se o original assim o demandar.
Vemos que Lobato no comunga com essa idia, a julgar pela sua
longa prtica de adaptaes, parecendo ele haver optado por deixar seu leitor
o mais confortvel possvel. Toda sua prtica tradutria est voltada para a
recepo, podendo ser explicada na sua empresa literria, que preconiza a
produo de arte para ser consumida, devendo estar, portanto, a servio de
um pblico especfico no seu caso, o infantil.
Esta citao foi tomada emprestada do telogo e filsofo alemo Friedrich
Schleiermacher, que a teria proferido em conferncia de 1813 sobre os diferentes
mtodos tradutrios. Lefevre e Venuti tambm fazem referncia a ela.

22

100

A adaptao, como no normalmente aceita como traduo, tem sido


sempre

descrita

por

termos

vagos

como

imitao,

reescritura;

historicamente, sempre houve conceitos que descrevem o aspecto parasitrio


da adaptao com relao aos sistemas literrios estrangeiros. Sua
desabrida

infidelidade

ao

original

sempre

foi

combatida

at

desautorizada. Algumas condies, entretanto, parecem ter movido os


tradutores a adaptarem os textos mais livremente, como a mudana de
gnero ou tipo discursivo, que o caso da literatura adulta adaptada para a
infantil. Lobato, todavia, tem uma larga produo de adaptaes que no
respondem a essa mudana, pois alguns dos textos que adaptou j
figuravam em suas literaturas de origem como infantis.
Hoje, quando vemos o tradutor como um mediador e sua participao
no processo de comunicao verbal como interferncia necessria e
criativa, entender a adaptao como um dos muitos procedimentos
tradutrios e aceit-la como uma estratgia para se atingir equivalncia
quando todos os outros falham em virtude de distncias culturais que uma
traduo mais literal falha em transcrever torna-se mais fcil. No mbito
da literatura infantil, j consenso o uso de tal estratgia, no como
instrumento de uso isolado, mas como balizador da forma como o texto
estrangeiro abordado.
Essa estratgia descrita no modelo concebido por Vinay e Darbelnet
(BARBOSA, 2004), inserida no modelo de traduo oblqua, que aquela que
no literal. Ela empregada quando a traduo literal no responde ao que
o texto pede, ou seja, quando esse texto no se rende traduo literal.
Segundo Vinay e Darbelnet, isso pode ocorrer por uma srie de razes: por
ter significado diverso do original, por no ter significado, por ser
estruturalmente impossvel, por no ter correspondncia no contexto
cultural da lngua de chegada. Para esses autores, a adaptao o limite
extremo da traduo, empregada sempre que uma situao extralingstica
no exista ou possa ser recriada na lngua de chegada, sendo recriada
atravs de uma outra situao que o tradutor julgue equivalente. Como

101

afirmam, depende do julgamento do tradutor lanar mo desta estratgia ou


no. Torna-se bem difcil, entretanto, definir o limite onde termina a
adaptao e onde comea a criao.
Em seu ensaio Tradues, ainda sobre a traduo literal, Lobato
atenta para a diferena entre as lnguas, assinalando que aquelas que
tenham uma mesma origem etimolgica tendem a propiciar um transplante
mais literal, ao passo que outras, por origem aliengenas entre si, no se
prestam a tal aproximao, o que, segundo ele, acaba por operar uma
desnaturao (LOBATO, 1951, v. 10, p. 127) do original.
Comunga

com

essa

idia

Carvalhal

(2003),

que

acentua

singularidade das lnguas e a necessidade de levarmos em considerao


essas diferenas, pois somente assim entenderemos a traduo como um
balizador para a irreconciabilidade dessas diferenas. A traduo por ela
entendida como um ato de comunicao, de intermediao entre culturas e,
mais do que isso, um ato criativo que, no processo de transferncia,
transcende no somente a lngua como tambm o tempo e o espao, sendo
responsvel pela disseminao e/ou difuso de textos que so projetados
para alm de seus universos contextuais. Nesse sentido, a traduo pode ser
entendida de duas formas no dissociadas entre si: ela interpretativa, uma
vez que procura provocar um impacto equivalente no leitor e busca um
entendimento do original em suas modulaes significativas; ela crtica,
acessando mecanismos de criao a fim de reconstru-los em lngua-alvo.
Assim sendo, o texto traduzido transforma-se no outro do original. Diz
Carvalhal que a questo fundamental a alteridade e no a semelhana.
(CARVALHAL, 2003, P. 227)
Haroldo de Campos, em seu ensaio Da traduo como criao e como
crtica (1992), tambm defende a idia de que a traduo pode assumir-se
como uma atividade crtica e criativa sempre que o tradutor se deparar com
os problemas da intraduzibilidade dos textos criativos; baseia-se ele nas
teorias da intraduzibilidade da sentena absoluta de Albrecht Fabri e da

102

informao esttica de Max Bense, que postulam que a informao


veiculada por um texto est construda em trs nveis: informativo, semitico
e esttico. Segundo ambos, a informao esttica s poderia ser veiculada
via traduo quando esta ltima for resultado de um cuidado processo de
reflexo criativa. Haroldo de Campos v, pois, a traduo de textos criativos
como um processo de recriao, ou criao paralela. Segundo ele, quando
mais inado de dificuldades esse texto, mais recrivel, mais sedutor enquanto
possibilidade aberta de recriao (CAMPOS, 1992, p. 35). A traduo do texto
literrio, sobretudo de poesia, , no seu entender, um profundo exerccio da
tcnica do traduzido:
Como que se desmonta e se remonta a mquina da criao, aquela
fraglima beleza aparentemente intangvel que nos oferece o produto
acabado numa lngua estranha. E que, no entanto, se revela suscetvel
de uma vivisseco implacvel, que lhe revolve as entranhas, para
trazer-lhe novamente luz num corpo lingstico diverso. Por isso
mesmo, a traduo crtica. (CAMPOS, 1992, p. 43)

Essa foi a medida da atividade tradutria de Lobato: crtica e criativa.


Crtica desde o momento em que selecionou os textos que traduziu e criativa
no que soube ressignific-los em lngua portuguesa. Digeriu o texto de
Kipling e sentiu nele um pulsar que lateja na nossa cultura e na nossa
histria igualmente. A lngua no uma barreira; pelo menos no uma que a
traduo no possa transpor. E tambm conhecia muito bem o servio que a
Kipling prestava, mesmo sem o dizer diretamente:
Os tradutores so os maiores benemritos que existem, quando bons; e
os maiores infames, quando maus. Os bons servem cultura humana,
dilatando o raio de alcance das grandes obras. Baudelaire e Fabulet,
por exemplo, dilataram o raio de alcance da obra de Poe e Kipling,
tornando-a acessvel ao mundo latino, ou pelo menos parte do mundo
latino que joga com a lngua francesa. Sem eles ou sem outros que
fizessem o mesmo, Poe e Kipling ficariam limitados ao mundo ingls.
(LOBATO, 1951, v. 10, p. 128)

S um grande tradutor tem a conscincia da importncia de se


transitar com tranqilidade entre duas culturas, no somente entre duas
lnguas, e esta o faz buscar penetrar um domnio mais amplo, de

103

pensamento ingls, de poltica inglesa (LOBATO, 1951, v. 11, p. 226). Sabia


Monteiro Lobato que ao tradutor cabe desvelar os ns do texto que
transcendem a lngua pura e simplesmente e que habitam os domnios da
cultura, ainda numa poca em que no se falava na importncia dos estudos
culturais para os estudos de traduo. Sabe-se, todavia, que o tradutor no
consegue se colocar margem das diferenas culturais. Mesmo que um
leitor mais incauto finja ignor-las, elas acabam emergindo no texto
traduzido de alguma forma, seja nas notas de rodap, nos parnteses, nos
neologismos e, at mesmo, nas escolhas lingsticas e discursivas feitas por
esse tradutor.
Infelizmente, pouco se tem pesquisado acerca da notvel atividade
tradutria de Monteiro Lobato. Muitos estudos com que contamos limitam-se
a levantar o que e quanto traduziu, sem que se tome mais a srio como o fez
e se sua prtica se mostra coerente com sua teoria; tampouco abundam
estudos sobre a repercusso de tais atividades em sua prpria criao
literria.
Felizmente, a ltima dcada viu uma sucessiva veiculao de estudos
descritivos de traduo, que apontam Monteiro Lobato como um tradutor
merecedor

de

escrutinizao

de

seus

procedimentos

de

reescritura.

Recentemente fomos brindados com alguns belos trabalhos por Adriana


Silene Vieira. O primeiro deles, Um ingls no stio de Dona Benta (1998),
um estudo da apropriao de Peter Pan, de James Barrie, na obra infantil
de Monteiro Lobato. A personagem de Barrie trazida para o stio e
ressignificada. A narradora, Dona Benta, trata de pontualmente marcar as
diferenas culturais existentes entre ingleses e brasileiros. Alm disso,
solues diferentes so encontradas para a histria, cujo final fica em aberto
em Lobato.
O segundo estudo, Viagens de Gulliver ao Brasil: estudo das
adaptaes de Gullivers Travels por Carlos Jansen e por Monteiro
Lobato (2004), mostra as diferentes solues encontradas pelos dois

104

tradutores, bem como a preocupao de ambos com o pblico leitor


brasileiro infantil. A autora tambm percorre a apropriao temtica da obra
de Swift nos textos de Lobato.
O terceiro, de autoria de Giovana Cordeiro Campos, For whom the
bell tolls, de Ernest Hemingway, e suas tradues no contexto
brasileiro, analisa duas tradues da obra, uma delas por Monteiro Lobato,
luz das idias de Walter Benjamin sobre a tarefa do tradutor e
contrapondo-as com as modernas teorias de traduo enquanto reescrita e
crtica literria sob o ponto de vista comparatista.
Especificamente sobre Kipling, h o estudo de Pedro Albeirice da
Rocha (2002), intitulado Monteiro Lobato reescritor de Kipling. Nele, o
autor adota o termo reescrita para designar as tradues feitas por Lobato e
analisa se as escolhas, efetuadas sob a forte influncia da lngua e literatura
portuguesas, sobretudo como fruto da camiliana. Tambm confronta o
padro culto e o forte tom coloquial, sempre presentes em situao de
dualidade e conflito na lobatiana.

2.3 Reescritura de Kipling


Um livro de contos de Kipling, Many Inventions, rendeu a Monteiro
Lobato o tema de algumas de suas primeiras obras desse gnero publicadas.
Curiosamente, o conto que abre Urups, Os faroleiros, uma confessa
releitura do conto The disturber of traffic. Como peculiar a muitos contos
de Monteiro Lobato, este um relato dentro do relato. Nele, o narrador
Eduardo conta ao amigo a experincia, segundo ele verdica, que vivera num
farol anos antes:
Uma leitura de Kipling despertara-me a curiosidade de conhecer um
farol por dentro.
O Perturbador de Trfego...
Parabns pela argcia. Foi justamente a histria do Dowse o ponto
inicial do meu drama. Esse desejo incubou-se-me c dentro espera
docasio para brotar. (LOBATO, 1951, v. 1, p. 58)

105

Antes de ser publicado em Urups, este conto foi inmeras vezes


reescrito por Lobato, sempre no sentido de melhor-lo. A gnese de Os
faroleiros pela primeira vez mencionada em A barca de Gleyre:
Eu ando com uma idia a me perseguir como certas moscas em dia de
calor. Espanto-a e ela volta. Um conto. Um farol com dois faroleiros. O
mar sempre a bater nas pedras do enroncamento da torre. A vida
solitria dos faroleiros o isolamento. As aves noturnas que se deixam
cegar pela luz dos holofotes e se espedaam contra os vidros. O objetivo
pintar o mar e as sensaes de faroleiros isolados, mas, para
justificar a pintura, ponho um drama qualquer um mata o outro, algo
assim. Faz uma semana que a idia me est germinando l num
canteiro da cabea, qual piolho interno.23 (LOBATO, 1951, v. 11, p. 243)

Assim nascia o primeiro conto de Lobato publicado, que seria reunido


num volume de histrias sobre matutos interioranos paulistas, destoando do
conjunto, mas curiosamente abrindo o livro. O cientificismo de Kipling, a
riqueza de sua descrio do ofcio de faroleiro, o jargo naval e todo o
aparente conhecimento resultante da experincia vivida pelo autor britnico
parecem motivar Lobato a buscar o mesmo:
Quero agora visitar o farol da Moela, para captar impresses e refazer
um velho conto de faroleiros que fiz em Areias. Pena no estares aqui,
Rangel. No sei fazer nada sem voc. Com os meus olhos somados aos
teus, havamos de ver muitas coisas a mais das que vejo. (LOBATO,
1951, v. 12, p. 43)

Pouco mais tarde, parece estar convencido de que, em fico,


experincias

de

segunda

mo

tambm

rendem

bons

contos,

tudo

dependendo da engenhosidade do escritor:


A histria dos faroleiros fantasia. De farol nunca vi seno a luzinha
distante. Tem para mim esse demrito de ser todo imaginado, sem vinco
de impresso pessoal e, por isso mesmo, procurei dar-lhe o tom da coisa
vista e vivida. E engana, parece-me.24 (LOBATO, 1951, v. 12, p. 86)

Eco do conto de Kipling The Disturber of Traffic, primeiro conto de seu livro
Many inventions, publicado em 1893.
24 Esquece-se de mencionar aqui que o farol de sua imaginao aquele descrito
por Kipling em seu The Disturber of Traffic.
23

106

Um novo eco de tal conto pode ser ouvido no curioso ttulo de um


outro, publicado em Cidades mortas, intitulado Os perturbadores do
silncio, que no trata de trfego de navios e sim de um barulhento
carrinho de ferro empurrado pelo negro que, a servio da prefeitura local,
remove utenslios na comunidade.
Ao que tudo indica, vrios contos do livro Many Inventions tiveram
grande impacto em Lobato, que no se cansa de mencionar a serpente
marinha de A Matter of Fact ou a questo da angstia do escritor durante
o processo de criao literria em The Finest Story in the World:
J leste A mais Bela Histria do Mundo? Impossvel novela mais rica de
horizontes. Do mesmo grande Kipling traduzi para o Minarete o conto
Um Fato. Prodigioso. Histria duma serpente do mar que em
conseqncia duma erupo vulcnica submarina rebentou l no fundo
e veio tona, escabujando no desespero da falta de presso
atmosfrica, espcie de falta de ar. As serpentes vivem nas grandes
profundidades e, portanto, sob tremendas presses; trazidas presso
menor da tona, elas estouram, soltam os pulmes pela boca, etc. No
pode haver pintura mais fiel, mais daprs nature, dessa serpente
marinha que Kipling viu escabujar moribunda que ele viu, apesar da
serpente do mar ser apenas uma crendice de marinheiro! Ou Kipling ou
Maupassant. No h maiores.25 (LOBATO, 1951, v. 11, p. 244)

Essa serpente marinha fomentadora de idias para a escritura de um


conto que jamais escrito:
Um livro de piraquaras, entremeado de lendas ribeirinhas (como a do
Minhoco do Paraba, comparvel Serpente do Mar dos velhos
marujos: ouvia-a contar em Queluz), a atmosfera ambiente, o cheiro da
gua doce, dos guaps apodrecidos; e o marasmo da vida, o sol parado
das 2 horas, com cigarras, com lombeira, com a menina estudando
piano batendo no piano uma escala de Czerni... (LOBATO, 1951, v.
11, p. 317)

Entretanto, a idia gerou seus frutos, pois, j nessa poca, Lobato


acreditava que ouvir do povo histrias e lendas dava-lhe o tema para
escrever sobre coisas maravilhosas. A lenda da serpente marinha de Kipling
fixou-se na mente do Lobato leitor, bem como sua importncia na veiculao
Segunda vez que, em cartas a Rangel, Lobato menciona este conto, para, desta
vez, v-lo com olhos de tradutor e escritor, e no apenas de leitor.
25

107

da

tradio

oral

dos

povos

europeus,

sobretudo

daqueles

que

se

aventuraram nos mares em busca de terras desconhecidas:


[...] Mas nas profundidades dum Dostoievsky h todos os peixes
pesadelos do mar e at aquela serpente marinha de Kipling, que no
existe.26 (LOBATO, 1951, v. 11, p. 47)

O famoso inqurito do Saci-Perer o resultado prtico de toda essa


idia sobre a lenda da serpente marinha. Motivado pela idia de coletar
informaes sobre lendas da terra, elege o Saci para seu projeto de revigorar
a tradio oral e mostrar ao leitor brasileiro que todo mundo pode ser
contista, pois todos sempre tm algo a contar. Com esse intuito, promove um
concurso no Estadinho, convidando os leitores a colaborarem com histrias
sobre sacis e suas aparies. A idia, surgida em 1917, fica registrada em
carta a Godofredo Rangel, na qual Lobato menciona que passou a refletir
sobre o Saci a partir do momento em que os imigrantes italianos e outros
passaram a indagar-lhe coisas sobre a lenda. A curiosidade do estrangeiro
por uma lenda da terra abriu os olhos do escritor para as potencialidades
das nossas lendas locais e regionais:
O saci, sobretudo, impressionou-os muito, e eles (quase todos italianos
ou de outras terras) vm consultar-me sobre o saci, como se eu tivesse
alguma criao de sacis na fazenda. Finjo autoridade, pigarreio e
invento e eles tomam notas. Mas, na realidade, nada sei do saci
jamais vi nenhum, e at desconfio que no existe. Manda-me as tuas
luzes. Como o saci em Minas? (LOBATO, 1951, v. 12, p. 128)

Comea por coletar dados junto a amigos e, logo em seguida, lana


mo do jornal como meio de conhecer mais sobre o assunto, como relata na
prxima carta remetida a Rangel:
Abri no Estadinho um concurso de coisas sobre o Saci-Perer e convidote a meter o bedelho voc e outros sacizantes que haja por a. D o
toque de rebate. (LOBATO, 1951, v. 12, p. 129).

Em carta a Godofredo Rangel, datada de 4 de janeiro de 1904, Lobato j mostra


conhecer os contos do livro Many inventions (1893) de Rudyard Kipling, ou pelo
menos Um fato (Ttulo em ingls: A Matter of Fact).

26

108

O interesse pelo Saci explicado nessa mesma carta: falar das coisas
nossas. A amplitude do seu projeto de nacionalizar a literatura ganha
espao em outros peridicos para os quais escreve, como o caso de A
Revista:
A Revista est se afastando do seu programa. Neste nmero, s
falamos de coisas nossas, o Medeiros e eu. Tudo mais coisa
forasteira. Anda a nossa gente to viciada em s dar ateno s coisas
exticas, que mesmo uma revista do Brasil vira logo revista de Paris
ou China. Nascida para espelho de coisas desta terra, insensivelmente
vai refletindo s coisas de fora. Estou me preparando para um ensaio
sobre lendas e mitos, e um dia te mandarei o programa para que
colabores. (LOBATO, 1951, v. 12, p. 129)

Como resultado do que aprendeu com o concurso lanado no


Estadinho, escreve o artigo Saci, no qual descreve o pequeno demnio na
forma em que seus leitores o vem e naquilo que relatam onde haja
coincidncia, chegando at a ensinar como captur-lo. Em suma, prova que
seu exotismo em nada fica devendo s lendas estrangeiras, com a vantagem
de, fazendo parte do imaginrio coletivo, potencializar a narrao pelo
nmero de seus contadores da histria, j que, no mbito rural, todo mundo
tem um causo de saci para contar ou, ao menos, um parecer para emitir:
A curiosidade despertada pelo inqurito do Estadinho denota como est
generalizada entre ns a crendice. Raro o brasileiro que no traz na
memria a recordao da quadra saudosa em que via sacis e os tinha
sempre presentes na imaginao exaltada. Convidados agora para falar
sobre o duendezinho, todos impregnam seus depoimentos da nota
pessoal das coisas vividas na infncia. (LOBATO, 1951, v. 4, p. 168)

Contemporaneamente, j o teramos de muito esquecido no tivesse


sido fixado na obra infantil do Stio do Pica-Pau Amarelo, bem como o
foram tantas outras figuras lendrias nacionais por ele resgatadas.
Aparentemente, tudo teve origem com Kipling e sua serpente-marinha,
antropofagicamente deglutida pelo inquiridor do Buquira.

109

Isso para no mencionarmos The

jungle book27, que influenciou a

escritura de Lobato de forma inegvel, na linguagem raspada de literatura


e pouco adjetivada, na unidade temtica da organizao de seus livros de
contos, na valorizao do tema e do tipo local. No se cansa de mencionar a
Lei da Jngal, ou seja, a lei que organiza o convvio social, que instaura o
poder e a hierarquia.
As coisas da ndia, entretanto, no devemos atribu-las todas a
Kipling. Outros autores como Jules Michelet28 e Aldous Huxley29 o
fizeram excursionar por esse universo extico e cheio de sustos e surpresas.
Desde a infncia, teve acesso a livros que lhe mostraram a ndia, seu povo e
costumes, atravs de uma coleo de viagens que achara na biblioteca do
av, Journal des voyages, que segundo ele foi seu encanto enquanto
menino:
Cada vez que naquele tempo me pilhava na biblioteca do meu av, abria
um daqueles volumes e me deslumbrava. [...] E coisas horrorosas da
ndia. Vivas na fogueira. Elefantes esmagando sob as patas a cabea
de condenados. E tigres agarrados tromba de elefantes.30 (LOBATO,
1951, v. 11, p. 51)

Uma personagem de Kipling, Mogli, o fascinou sobremaneira a ponto


de suscitar-lhe idias para a construo de suas prprias personagens, como
Acredita-se que o livro de Kipling, The jungle book, tenha sido baseado em um
livro hindu intitulado Panchatantra, uma espcie de fbula de Esopo hindu. Teria,
por sua vez, inspirado o famoso Animal farm de Orwell. Nessas possveis relaes
interliterrias, verifica-se o quo disseminado se fez tal texto e o quanto deve sua
permanncia a textos alheios.
28 Em 1903, escrevendo a Rangel sobre suas muitas leituras, diz: Farto de Zola, pulo
para Michelet na sua viso da ndia primitiva; ele comea bem, mas entusiasma-se a
ponto de dar pinotes; e eu, assustado, fecho o livro fecho a boca de Michelet
(LOBATO, 1951, v. 11, p. 41).
29 Lobato travou contato com o livro de filosofia poltica e social Jesting Pilate, de
Huxley, tendo-o lido e publicado sobre ele um artigo em Mundo da lua e
miscelnea (p. 317-322). A ambientao do livro se d sobretudo na ndia, cuja
cultura minuciosamente descrita sob o ponto de vista do forasteiro, a quem custa
entender as prticas rituais do povo hindu. O tom do livro de feroz crtica ao povo
hindu, o que se alarga ao homem civilizado de forma geral.
30 Em carta a Godofredo Rangel, datada de 20 de janeiro de 1904, Lobato refere-se a
suas leituras em criana, da biblioteca do av e de suas excurses ficcionais pelo
mundo dos livros e gravuras.
27

110

o caso de Bocatorta, que, como Mogli, diferente dos demais seres do meio
em que se acha inserido, sente-se excludo e discriminado:
Hs de notar a minha insistncia em Bocatorta, mas que ainda no
me fiz compreender. O meu conto com esse nome no d plena idia da
Idia, porque tive de pod-la muito, s deixando o essencial. A minha
idia completa a seguinte: um monstro hediondo no fsico, mas homem
de sentimentos normais por dentro. Afora a teratologia visvel, ele um
homem como todos os outros. No negro, no rudimentar de esprito
como o do conto. Quando chegado puberdade, nasce nele o desejo de
mulher e em conseqncia o amor. Mas ao mesmo tempo vai cada vez
mais adquirindo a conscincia da sua horrvel condio de monstro, e
ele, que em menino vivia na fazenda do pai de Cristina a v-la todos os
dias, ao tornar-se homem, e bem conhecedor da sua disformidade, entra
a sofrer um martrio horrvel e afasta-se. Vira bicho do mato, foge dos
homens: e os sentimentos normais que a natureza lhe deu, vo, por
influxo duma surda revolta contra o Destino, se avinagrando. O amor
por Cristina (resultante da sua sexualidade expandida) transforma-se
em dio. Ele a espia do mato. Chora. Escabuja em acessos de clera
epilptica. Pintar a vida dele na mata. Suas relaes com a mata. Sua
simbiose com a mata, mental e fsica. Amizade e antipatia por certas
rvores (h mil coisas a desenvolver aqui). Algo daquele Mowgli do
Kipling. Ensejo de pintar a natureza florestal com cores novas e
processos novos [...] (LOBATO, 1951, v. 11, p. 279)

Bocatorta comeou a ser pensado em 1904. A idia inicial de Lobato


era a escritura de um romance:
O meu romance a coisa mais complicada do mundo. Comea com duas
gravidezes na mesma casa: a da mulher do fazendeiro, da qual sair
Cristina, e a duma preta cozinheira, da qual sair Bocatorta. (LOBATO,
1951, v. 11, p. 65)

Cinco anos mais tarde, Lobato ainda est trabalhando com a mesma
idia, mas, como confessa a Godofredo Rangel, j no pensa em romance:
Mas, da idia realizao, o caminho spero. Talvez voc tirasse do
assunto a coisa que imagino. Eu no me atrevo por isso reduzi o
romance a conto um conto que apenas um frouxo programa do
romance. (LOBATO, 1951, v. 11, p. 280)

A semelhana entre Mogli e Bocatorta, entretanto, no assim to


evidente, seno na idia de Lobato. A capacidade de adaptao de Mogli
mais visvel. Ele no se esconde na selva com medo ou vergonha, mas

111

aprende o que pode e tudo empreende no sentido de fazer melhor do que


seus oponentes. claramente um manipulador quando joga o jogo do poder
e sai sempre vitorioso. J Bocatorta uma tragdia humana, como o foi o
corcunda de Notre Dame ou o monstro criado pelo Dr. Frankenstein de Mary
Shelley. Ele no se conforma, no pertence. O nico universo que o aceitou
do jeito que era foi o infantil, do qual nutre uma saudade invulgar. Sua dor
moral torna-se to insuportvel que o faz perder a cabea. Sua morte um
alvio para a comunidade qual [no] pertence.
O conto Jacala, o crocodilo31 tambm parece repercutir na contstica
de Lobato em pelo menos duas de suas histrias: A facada imortal e O
engraado arrependido. Em ambos os contos temos figuras arquetpicas j
bem conhecidas do autor, como o Chacal e o Grou de Kipling, a quem Lobato
denomina necrfagos:
Cada conto de Kipling uma obra-prima que vale toda a clortica
literatura francesa atual. Tomemos The undertakers, que poderamos
traduzir como Os necrfagos. Trs personagens s Jacala, o velho
mugger (crocodilo da ndia), o Chacal e o Adjudant-crane. Este Adjudant
uma espcie de Grou, coisa parecida com o nosso jaburu de bicanca
tucanal, mas reta.
Encontram-se ao p de uma ponte e conversam. O Chacal,
miserabilssimo e sempre faminto, lamuria e bajula o mugger, de cujos
restos vive. Chama-lhe Protetor dos Pobres, Orgulho do Rio e outras
coisas que os nossos chacais de dois ps costumam dizer dos muggers
que viram governo.
Toda a psicologia do lambujeiro, do fraco, do covarde, do miservel,
estampa-se nos gestos e palavras desse animalzinho no qual Kipling,
talvez sem inteno, pinta o bajulador humano. Nas atitudes e palavras
do Grou estampa-se a esperteza de um tabelio da roa que faz poltica
e ri verbas da Cmara. (LOBATO, 1951, v. 10, p. 327)

Em A facada imortal, Indalcio Ararigbia , como o Chacal, um


bajulador enxadrista, que enche o ego daquele a quem quer pedir dinheiro
emprestado

considera uma

arte sua

habilidade para sangrar suas

vtimas:

31

Conto encontrado em The second jungle book, sob o ttulo The undertakers.

112

Tenho minha lgebra. Considero os homens equaes do terceiro grau


equaes psicolgicas, est claro. Estudo-os, deduzo, concluo e
esfaqueio com preciso praticamente absoluta. O mordedor comum um
ser indecoroso, digno do desprezo que lhe d a sociedade. Pedincha
implora; apenas desenvolve, sem a menor preocupao esttica, o
surrado cantocho do mendigo: Uma esmolinha pelo amor de Deus!
Comigo, no! Assumi essa atitude (porque o pedir uma atitude na
vida), primeiro, por esporte; depois, com o fito de reabilitar uma das
mais velhas profisses humanas. (LOBATO, 1951, v. 3, p. 169)

Decidido a esfaquear Raul, tido como imune a toda e qualquer


tentativa de emprstimo, Indalcio aplica toda sua perspiccia de achacador
para atingi-lo em seu ponto fraco e provar ao mundo que no h um resoluto
sequer que no sucumba sua arte de um bom mordedor. Empreende
algum tempo em observar sua vtima e d-lhe o golpe certeiro, dele
arrancando muito mais dinheiro do que se propusera tomar:
Nada mais simples. Depois do preparo do terreno, a tcnica foi, entre a
segunda e a terceira dose da vinhaa e o Daudet, ferir fundo nos
cinqenta e o que eu esperava ocorreu. Ultra-surpreso de haver no
globo quem o avaliasse em cinqenta mil ris, a ele, que na intimidade
trevosa do sub-consciente s admitia o miservel mximo de cinco, Raul
deslumbrou-se... Raul perdeu o controle de si prprio... sentiu-se
levitado, rarefeito por dentro, estratosfrico e, com os olhos
emparvecidos, meteu a mo no bolso, sacou tudo quanto havia l,
exatamente esta nota, e entregou-ma, sonambulico, num incoercvel
impulso de gratido! Instantes depois voltava a si. Corou como a rom,
formalizou-se e s no me agrediu porque a minha sbia fuga
estratgica no lhe deu tempo... (LOBATO, 1951, v. 3, p. 160)

Pode-se ver a reconstruo da outra figura arquetpica de Kipling do


mesmo conto em O engraado arrependido. Como o Grou do escritor
britnico, Pontes um sujeito engraado na casa do seus trinta anos e que
sabe tirar partido dessa sua habilidade: um aproveitador. Como ele?
Como fosse de natural engraado, vivera at ali custa da veia cmica,
e com ela amanhara casa, mesa, vesturio e o mais. Sua moeda
corrente eram micagem, pilhrias, anedotas de ingls e tudo quanto bole
com os msculos faciais do animal que ri, vulgo homem, repuxando
risos ou matracolejando gargalhadas. (LOBATO, 1951, v. 1, p. 71)

Mas cansou-se e decidiu que mudaria de vida: queria ser levado a


srio. Sua primeira providncia foi tentar arrumar emprego. Ironicamente,

113

ningum havia que no visse em seu pedido mais uma de suas grandes
piadas. Irritado, pede ajuda a um parente que entraria para a poltica em
mudana prxima do governo. O tal parente promete-lhe o cargo de um
coletor federal, major Bentes, cardaco e que, ao que tudo indica, no deve
viver muito tempo. Transcorrido algum tempo, o governo mudou, mas o tal
major no morria. Pontes decide, ento, dar uma ajuda ao destino,
tornando-se um ajudante que no media esforos para agradar Bentes:
Dentro de dois meses j se habituara Bentes quele serelepe, como lhe
chamava, o qual, em fim de contas, lhe parecia um bom moo, sincero,
amigo de servir e sobretudo inofensivo... Da a l em dia dacmulo de
servio pedir-lhe um obsquio, e depois outro, e terceiro, e t-lo afinal
como espcie de adido repartio foi um passo.Para certas comisses
no havia outro. Que diligncia! Que finura! Que tacto! (LOBATO, 1951,
v. 1, p. 80)

Tendo conquistado a confiana do major e passando a frequntar sua


casa, Pontes arquiteta um plano para acelerar o aneurisma de explodir,
valendo-se, para tanto, de sua reconhecida habilidade para fazer rir. Aps
estudar meticulosamente o tipo de anedota que mais agradava ao sisudo
major, Pontes v seu plano bem sucedido na mesa de um jantar. A vitria,
entretanto, tem o amargo gosto de uma culpa atormentadora, que o faz
recluso durante dias. Acaba perdendo a nomeao, pois se esquece de avisar
ao parente no Rio sobre a morte do coletor, que s o sabe pelos jornais,
quando outro j havia sido indicado. Esse aproveitador, como se pode
verificar, no goza de final feliz como o de Kipling.
Outro projeto literrio de Lobato a escritura de um conto baseado na
obra de Kipling Just so stories, um livro para crianas relatando fbulas
sobre animais. Tem por ttulo Tragdia dum capo de pintos (LOBATO,
1950, v. 2) e, como tantos outros de seus contos, foi gestado por um longo
perodo antes que fosse realmente escrito. interessante analisarmos como
Lobato

concebe

criao

de

uma

idia

vai

amadurecendo-a,

experimentando-a, at que surja, ou no, o produto final. Muitas das


histrias do prprio Stio do pica-pau amarelo do conta de descrever a
vida dos animais, sejam eles domsticos ou selvagens. O laboratrio do

114

escritor durante seus primeiros anos de aventuras literrias no outro


seno a fazenda do Buquira:
Ando, s furtadelas, escondido de mim mesmo, a reler Kipling, e meu
prximo conto ser feito sob sua gide. Um conto de animais, aves. Fiz
um grande lago perto da casa e enchi-o de marrecos de Pekin, patos
indgenas, gansos, mergulhes. E estou estudando o palmpede para
escrever a histria do tanque. (LOBATO, 1951, v. 11, p. 332)

No comentrio de Lobato abaixo, fica evidente que duas foras so


fomentadoras de idias que acabam se transformando, cedo ou tarde, em
matria ficcional suas leituras e as coisas vistas e vividas:
O pingim tambm me decepcionou. Quando topei o primeiro, morto na
praia, a surpresa foi enorme surpresa literria: o Polo Sul, a tragdia
do vendaval que o arrastara at ali, Rudyard Kipling, o capito Scott. O
encontro do outro, semi-vivo, foi o requinte da surpresa. O terceiro,
apanhado no mar, nadando, j no me produziu grande sensao. J
era coisa vista. (LOBATO, 1951, v. 12, p. 45)

Fazem parte do laboratrio do escritor o visto, o vivido e a observao


atenta, caractersticos do empirismo proposto pelo cientificismo em voga.

2.4 O Livro da Selva


The jungle book, traduzido por Monteiro Lobato pela Companhia
Editora Nacional, em 1933, sob o ttulo Mowgli, o menino lobo, abriu o
primeiro volume da Coleo Terramarear, voltada para um pblico
essencialmente juvenil e tornou-se uma das tradues mais consagradas de
Monteiro Lobato, tendo ainda difundido Kipling no Brasil antes mesmo que
Walt Disney o fizesse em 196732.
O filme de Walt Disney mencionado aqui por ter sido amplamente difundido em
nvel mundial, tendo grande repercusso tambm no Brasil. Todavia, em 1942, uma
verso menos cuidada de mesmo ttulo, mas j em cores, circulou pelos cinemas,
inclusive no Brasil, dirigida por Zoltan Korda, produzida pelo cineasta Lee Garmes e
distribuda pela Congress Entertainment Inc. Depois disso, tivemos tambm o filme
Rudyard Kiplings The Jungle Book, de 1994, distribudo pela Walt Disney Home
Video e Rudyard Kiplings The Second Jungle Book, de 1997, distribudo pela
Columbia Tristar Home Video. Mais recentemente, j em 2003, a Disney investe na
segunda aventura baseada no Jungle book II (1895), sob a direo de Steve

32

115

Em 1934, publicou-se duas outras tradues de Kipling por Lobato:


Jacala, o crocodilo33 foi o ttulo dado por Lobato sua traduo parcial do
The second jungle book, somando o volume 15 da Coleo Terramarear; e
Kim, integrante da Biblioteca do Esprito Moderno. Em 1940, sob o ttulo
O livro da jngal, a Cia. Editora Nacional reedita a traduo revista de
Lobato, agora destinada ao pblico em geral e reunindo a traduo dos dois
livros de contos de Kipling, The jungle book e The second jungle book34,
constituindo-se no primeiro volume da Coleo Biblioteca do Esprito
Moderno 4a srie (Literatura). A ltima edio da traduo de Lobato de
que se tem notcia de 1999, pelo Crculo do Livro. Das trs tradues de
Lobato do Livro da jngal, duas acham-se hoje esgotadas, somente
figurando no catlogo da IBEP/Editora Nacional Mowgli, o menino lobo,
reeditado recentemente (2005), voltado para o pblico infanto-juvenil.
Mas isso no significa dizer que o mercado editorial brasileiro no
oferea The jungle book aos seus leitores. Pelo contrrio, o mercado
abundante em tradues. Encontramos trs delas, todas sob o mesmo ttulo,
O livro da selva; pela L&PM de Porto Alegre, integrante da coleo L&PM
Pocket, editada em 1997, traduo de Vera Karam; pela Landy Editora de
So Paulo, editada em 1997 pela Editora Princpio e reeditada em 2002 pela
Landy, traduo de Vilma Maria da Silva; pela tica, integrante da coleo
Trenbirth, mais de cem anos depois de Kipling haver escrito sobre as aventuras do
valente garoto indiano de sangue britnico. O ttulo em portugus, seguindo-se
quele dado ao primeiro filme, Mogli o menino lobo 2. Dados obtidos do
Videohounds Golden Movie Retriever 1998. Visible Ink Press: Detroit, 1998.
33 Esta traduo no contempla o The second jungle book na ntegra, mas apenas
3 de seus oito contos, quais sejam: Jacala, o crocodilo, O milagre do Purun
Bhagat e Quiquern. Esta incompletude explica a escolha do ttulo, que provm do
ttulo de um dos contos e no do ttulo do volume a partir do qual foi traduzido. A
traduo completa s viria em 1940, com a publicao de O livro da jngal, que
aglutina os dois volumes na ntegra.
34 Curiosamente, esta edio mescla os contos dos dois livros de Kipling, sem que
haja uma preocupao em reuni-los na ordem em que se apresentam no original;
tampouco h algum cuidado em dividir o volume de forma a advertir o leitor sobre
onde termina The jungle book e onde comea The second jungle book. A nica
advertncia consta da contracapa: Dos originais ingleses THE JUNGLE BOOK e
THE SECOND JUNGLE BOOK. Esta edio foi traduzida em parceria com Jamil
Almansur Haddad e uma aglutinao dos dois volumes da coleo Terramarear Mowgli, o menino lobo e Jacala, o crocodilo, com a complementao da traduo
de outros cinco contos que no figuraram neste ltimo.

116

Eu leio, editada em 2002, traduo de Duda Machado. Tal oferta parecenos desnecessria e investigar que motivos levam o mercado editorial a
traduzir obras que j foram traduzidas, e bem traduzidas, seria um estudo
no mnimo curioso.
Note-se que no se acham distanciadas no tempo as edies
mencionadas,

que

afasta

possibilidade

de

se

terem

tornado

lingisticamente defasadas para o pblico leitor, motivo que justificaria uma


nova traduo. Tampouco alguma delas pretende ser adaptao para um
pblico leitor especial, como o caso da traduo de Lobato. H alguns
estudiosos da traduo que queiram ver nessa abundncia de tradues de
uma mesma obra o resultado do interesse suscitado pela mesma em um
novo mbito cultural ao qual a traduo abre acesso.
A anlise comparativo-contrastiva da traduo de Monteiro Lobato e
das trs a que o mercado nos d acesso atualmente deixa patente a
qualidade da traduo de nosso autor, entremostrando caractersticas que
so recorrentes em sua escritura, como o fato de ser ele econmico nos
adjetivos e nas figuras de linguagem, como construes metafricas. Isso
no significa dizer que todas as solues por ele propostas na traduo de O
livro da selva tenham sido as melhores ou mais acertadas. Veremos aqui
equvocos de interpretao que comprometeram a mensagem veiculada, ou
ainda modulaes que alteraram o tom e o ritmo da narrativa. Mas no todo,
podemos avaliar a traduo de Lobato como uma traduo feliz, como Alba
Olmi nos descreve em seu estudo Metodologia crtica da traduo
literria, no captulo em que trata dos procedimentos avaliativos para a
qualidade da traduo:
A traduo feliz aquela que, embora mantendo inevitveis
diferenas com o original, preserva a energia do seu imaginrio,
ativando-a num contexto histrico especfico, vencendo o tempo, a
distncia ideolgica, epistmica e cultural, produzindo aquela emoo
que deriva do dilogo tornado possvel entre indivduos diversos,
lnguas, culturas, pocas e povos. (OLMI, 2001, 183)

117

Isto posto, faz-se necessrio esclarecer que este estudo no pretende


apenas focalizar acertos e erros, mas, tambm, apreciar as escolhas feitas
pelos tradutores a partir do texto-fonte e apontar melhorias ou refletir sobre
tais escolhas de um ponto de vista estilstico, sem, no entanto, refutar
qualquer que seja, j que todos se provam funcionais dentro de uma idia de
unidade

textual

que

est

para

um

nvel

pragmtico

discursivo,

ultrapassando, assim, o plano puramente lingstico. O tipo de anlise aqui


empreendida aquela que contempla antes como o tradutor traduziu e no
como deveria t-lo feito, sendo antes descritivo-analtica do que prescritiva.
Entendemos que a atualidade da obra de Kipling est provada no
interesse de seu pblico na abundncia de tradues, na incurso
cinematogrfica de sua obra pelos Estdios Disney e outros, bem como nas
muitas desleituras de seu texto em outros textos de fico. Ainda hoje,
podemos reconhecer nas pessoas que nos cercam os traos de personalidade
to bem delineados nos animais de sua selva, microcosmo de laboratrio que
bem pode ser transplantado para macrovises participantes de nossas
realidades dirias, como seu Shere Khan, predador a qualquer custo e sem
qualquer tica; seu Tabaqui, fomentador de discrdias e boatos; seu Akela,
lder resignado a se sacrificar pelo bem social; sua Me Loba, capaz de
qualquer coisa para proteger seus filhotes; seu urso Baloo, acolhedor e
generoso; sua pantera Bagheera, mediadora e analista poltica.
No Brasil, o livro de Kipling tornou-se amplamente disseminado entre
o pblico infanto-juvenil graas a Monteiro Lobato, sendo at hoje de
especial interesse do pblico que se dedica ao escotismo, constando da
bibliografia bsica de lobinhos e escoteiros ao lado de outras leituras, como
os livros de aventura de Julio Verne, Marion Zimmer Bradley e, mais
modernamente, Amyr Klink. A UEB, Unio dos Escoteiros do Brasil, possui
um programa chamado Alcatia inspirado no Livro da jngal traduzido por
Lobato e resumido em Mowgli, o menino-lobo, em que o chefe chamado
Akela e seus assistentes levam o nome de vrios personagens da selva de
Kipling, como Baloo, Bagheera, Kaa, Chill e outros. O manual de escotismo

118

da mesma Instituio inclui atividades ldicas tambm baseadas no Livro


da jngal. Tambm abundam no mercado adaptaes para o pblico
infantil, ricamente ilustradas, que no mencionaremos aqui por uma
questo de objetividade.
Antes de iniciarmos a anlise da traduo de Lobato para The jungle
book, faz-se necessrio enfatizar que entendemos que essa traduo teve
incio quando da primeira leitura de nosso tradutor, pois, j nesse momento,
perscrutava as trs dimenses significativas do texto a estilsticosemntica, a pragmtica e a comunicativa no intricado processo
interpretativo que toda leitura suscita.
Iniciaremos o confronto entre as quatro tradues para lngua
portuguesa pelos ttulos. A primeira, de 1933, voltada para o pblico
infanto-juvenil, traz uma traduo criativa do ttulo, Mowgli, o menino lobo
(Mowgli the man-cub), que futuramente seria aproveitado na prpria pelcula
animada de Walt Disney. Anos mais tarde, Lobato optou por uma traduo
(to) literal para o ttulo que se fez nica em lngua portuguesa, O livro da
jngal, quando todas as demais que se seguiram sua comungam do
mesmo ttulo: O livro da selva. Isso nos impele ao questionamento da razo
pela qual Lobato optou por palavra to pouco empregada em nosso idioma.
Conforme o verificamos no Novo Dicionrio Aurlio da Lngua Portuguesa,
2a ed. Revista e ampliada, a palavra jngal [Do snscrito jangala, atr. do
ingls jungle.] S. m. atribuda floresta, selva, mata, palavras que em
lngua portuguesa se fazem um tanto quanto intercambiveis. Foi-se ento
buscar a explicao em uma possvel distino em lngua inglesa, para
sabermos em que a palavra jngal difere das outras duas, forest e
woods. O dicionrio The New Penguin English Dictionary (2000) traz os
seguintes verbetes:
Forest 1) a dense growth of trees and underbrush covering a large
tract of land. 2) something resembling a profusion of trees. 3) a tract of
wooded land in Britain formerly owned by the sovereign and used for
hunting game (Middle English via Old French from medieval Latin
forestis, from Latin foris outside)

119

Jungle 1) an area overgrown with thickets or masses of trees and


other vegetation, esp in the tropics [...] 2b) a place of ruthless struggle
for survival [Hindi jangal, wasteland, from Sanskrit jngala dry]
Wood 1a) a hard fibrous plant tissue that makes up the greater part of
the stems and branches of trees or shrubs beneath the bark. [...] 3) a
dense growth of trees, usually smaller than a forest.

Pode-se concluir que, mesmo em ingls, as diferenas so muito


tnues. Aparentemente a palavra jungle estaria mais fortemente vinculada
s densas coberturas vegetais encontradas em reas tropicais, como aquela
que cobre a ndia. Outra possvel explicao haver Lobato optado por
palavra de pouco uso corrente, para desde o ttulo marcar o ambiente
extico recriado por Kipling, tanto que insere nota de rodap para explicar o
termo:
Jangal em indostnico, derivado do snscrito jngala, deserto,
significa deserto, floresta, mata virgem. Dela tiraram os ingleses a
palavra jungle com o sentido geral de mata virgem tropical, sobretudo
quando apresenta os caractersticos das florestas que recobrem as
terras baixas da ndia (Webster). A pronncia tanto em ingls como em
indostnico a mesma jngal, com acento na primeira slaba.35
(KIPLING, 1954, p. 8)

Tal nota se justifica na traduo do ttulo e evidencia que Lobato nem


sempre opta por facilitar a leitura para seu leitor, dando-lhe um sinnimo
mais conhecido ou de uso mais corrente, como selva. Parece fazer questo
de ampliar o conhecimento cultural de seu leitor, aproximando-o da cultura
do texto original.
O livro da selva dividido em sete pequenos relatos, que podem ser
lidos de duas formas distintas: como um romance, se tomarmos todos estes
pequenos relatos que possuem uma unidade temtica, mesmo personagem
central e ambientao e os reunirmos como partes de uma narrativa mais
ampla; ou como contos, se os lermos separadamente e no necessariamente
na ordem em que se apresentam. Mesmo que o lssemos na ordem em que
se apresenta cada histria, no teramos uma seqncia cronolgica linear.
Na traduo por Monteiro Lobato, essa a nota explicativa de nmero 1 do livro,
que est cheio delas, explicando os termos da lngua e da cultura hindu.

35

120

Na impossibilidade de analisarmos o texto na ntegra, optou-se por analisar


a histria que abre o volume e que explica quem Mogli e como passou a
integrar a alcatia como membro, Mowglis brothers.

Lobato e Duda

Machado optaram por manter o nome da personagem como figura no


original, traduzindo o subttulo como Os irmos de Mowgli, ao passo que
Vera Karam e Vilma Maria da Silva optaram por dar-lhe a ortografia do
portugus, traduzindo-o como Os irmos de Mogli.
O discurso de Kipling caracteriza-se pela interpelao do narratrio,
que ele invoca pelo pronome pessoal de segunda pessoa you. Essa insero
do narratrio uma poderosa estratgia de convocao do leitor, para darlhe a idia de que participa do relato e que dele faz parte ativamente:
Then, if you had been watching, you would have seen the most
wonderful thing in the world the wolf checked in midspring. (p. 5)
Aconteceu ento uma coisa linda: um pulo que se deteve a meio
caminho. (Lobato)
E se voc estivesse l teria visto uma coisa incrvel: o lobo
interrompendo o salto no meio do caminho. (Karam)
Ento, se voc estivesse observando, voc teria visto a coisa mais
maravilhosa do mundo o lobo travou o salto no meio. (Machado)
Quem ento estivesse observando, depararia com algo inusitado: Pai
Lobo partira para o assalto antes de ver sobre que animal ia cair;
subitamente deteve-se no ar e retrocedendo veio cair quase no mesmo
ponto de onde partira. (Silva)

Lobato no reproduz aqui a invocao do narratrio, no mudando


drasticamente o ritmo da narrativa como o faz Kipling, que parece convidar
seu leitor para um click fotogrfico. Karam e Machado, entretanto, recriam
com maior aproximao o clima de inusitado que o texto original constri,
quando toda a narrativa pra por um breve momento e o narratrio
convidado a olhar para a cena do salto interrompido, sendo assim preparado
para a surpresa que se segue. Silva, por sua vez, interpela seu narratrio de
forma mais sutil, menos direta porque mais abrangente, com o uso do

121

pronome quem, que, dada sua indefinio, inclui todos sem dirigir-se
especificamente a algum.
Pouco mais tarde, quando a narrativa sofre um deslocamento temporal
significativo, o narrador dirige-se ao narratrio novamente para melhor
situ-lo:
Now you must be content to skip ten or eleven whole years, and only
guess at all the wonderful life that Mowgli led among the wolves,
because if it were written out it would fill ever so many books. (p. 14)
Pulemos agora dez anos de descrio da vida de Mowgli entre os lobos,
coisa que daria matria para todo um volume. (Lobato)
E agora vou pedir licena para pular uns dez ou onze anos inteiros e
voc ter que imaginar que vida maravilhosa levou Mogli no meio dos
lobos, porque se fssemos contar aqui, precisaramos escrever vrios
livros. (Karam)
Agora, leitor, voc tem de se conformar em saltar dez ou onze anos
inteiros e ficar imaginando tudo sobre a maravilhosa vida que Mowgli
levou entre os lobos, porque, se fosse para escrever sobre isso, dava
para encher muitos e muitos livros. (Machado)
O amigo leitor ter agora de conformar-se com o salto de dez ou onze
anos que faremos a partir daqui e imaginar simplesmente a vida
magnfica que Mogli usufruiu entre os lobos nesse perodo. Certamente
que, se fosse escrev-la, preencheria muitos livros. (Silva)

Nesse trecho, Lobato optou por fazer com que o narrador convoque o(s)
narratrio(s) atravs do pronome pessoal de primeira pessoa plural ns,
marcado na desinncia verbal. Ainda no a interpelao direta de Kipling,
como a vemos em Karam, que paralelamente ao narratrio tratou de marcar
ainda a presena do narrador com o pronome pessoal de primeira pessoa
singular eu, expresso na desinncia verbal. Machado e Silva vo mais
alm, denominando seu narratrio, respectivamente, leitor e amigo leitor.
Coisa que chama a ateno a economia em Lobato, que raspa o que pode
aqui. Opta ele pela preciso dez anos , e no pela indefinio, do
perodo de tempo omitido, diferentemente das demais tradues, que
mantm a indefinio do original em

dez ou onze anos. Condensou

122

tambm imaginar/imaginando a maravilhosa vida que Mogli levou/usufruiu


entre os lobos em unicamente a vida de Mogli.
Como j mencionamos no captulo 1, a escritura de Lobato raspada
de literatura, ou seja, marcada pela preciso de suas observaes. Parece
aqui ter entendido que, se o motivo de pular vrios anos for de economia,
no h por que estender-se ao ponto de inserir o imaginado do leitor.
Conciso e preciso so premissas desse escritor que acredita que na
propriedade de expresso est a maior beleza; dizer chuva quando chove
sol quando soleja. a porca que entra exata na rosca do parafuso
(LOBATO, 1951, v. 11, p. 46).
O que se observa nessa conciso de Lobato uma grande autonomia
dada ao narrador, que, no manejo onisciente de um relato vivido, no parece
encontrar espao que possa ceder a um narratrio que precisaria observar
e/ou imaginar. Assim sendo, no o convoca, tampouco provoca, em nome da
conciso. No podemos deixar de perceber a autoria de Lobato nesse
pequeno trecho de traduo.
H ainda outro momento no qual, explicando sobre a pena prevista
para o lobo que vier a matar qualquer filhote da alcatia apresentado ao
Conselho, o narrador em Kipling convoca o narratrio a concordar com ele,
convocao essa totalmente apagada pelo narrador da traduo de Lobato,
cujo grau de oniscincia parece ter sido acrescido em relao ao original:
The punishment is death where the murderer can be found; and if you
think for a minute you will see that this must be so. (p. 10)
A pena contra este crime consiste na morte do criminoso. Assim , e
assim deve ser. (Lobato)
O castigo para isto a morte onde quer que o assassino possa ser
encontrado, e se voc refletir um pouco vai ver que uma lei muito justa.
(Karam)
A punio a morte para o assassino se este for descoberto; e, se voc
pensar s um pouco, vai ver que assim que deve ser. (Machado)

123

A punio para um tal crime a morte. Bem ponderado o fato,


entendemos que justo ser assim. (Silva)

Embora esse texto de Kipling no seja rico em metforas, algumas h


que resultam interessantes de serem apreciadas e sobretudo examinadas
sobre como foram resolvidas, como a que segue:
Each dog barks in his own yard! (p. 9)
Os ces sabem ladrar de dentro dos canis! (Lobato)
Os ces ladram alto dentro do seu ptio! (Karam)
Cada co ladra no seu prprio quintal! (Machado)
Cada um rei em sua casa! (Silva)

De forma geral, todos os tradutores, exceo de Silva, optaram por


uma traduo mais literal, ainda que com algumas diferenas. A expresso
each dog, que singulariza e individualiza o co e parece separ-lo dos
demais, foi sem razo pluralizada por Lobato e Karam, mas mantida por
Machado. Silva, que optou por uma traduo mais conotativa, ainda assim
manteve a individuao do sujeito com o adjetivo cada. Diferentemente de
Karam e Machado, Lobato opta por uma locuo verbal que altera
significativamente o tom metafrico, soando mais irnico. De certa forma,
Karam tambm alterou o tom metafrico, mas pela adio de um adjunto
adverbial alto. As variaes com referncia ao adjunto adverbial de lugar
no so importantes, pois todas, de alguma maneira, esto vinculadas ao
lugar a que pertencem ces ou reis e onde se sentem vontade e seguros de
si, ou seja, em seus canis, ptios, quintais ou casas. No esqueamos,
todavia, que um quintal ou ptio ser sempre domnio de maior alcance do
que simples e limitado canil, sem contar que canil confina e ptio ou quintal
dado a cuidar, a guardar.
Na expresso que se segue, vemos os quatro tradutores optando por
uma traduo mais literal, sem no entanto consegui-lo fazer com a mesma
conciso encontrada no original nos casos de Lobato e Silva:

124

[...] mouth an egg without breaking it! (p. 6)


[...] conduzir um ovo na boca sem o quebrar! (Lobato)
[...] abocanhar um ovo sem quebr-lo! (Karam)
[...] abocanhar um ovo sem quebr-lo! (Machado)
[...] tomar um ovo na boca e deix-lo intacto! (Silva)

O verbo abocanhar no acudiu a Lobato, que rebuscou a expresso


conduzir... na boca como tambm o fez Silva com tomar... na boca
desnecessariamente e fugindo sua conciso caracterstica, mas sem que
disso resulte prejuzo imagstico.
J o trecho que segue problemtico, pois o movimento imagstico
metafrico no foi somente deslocado, mas omitido e substitudo por uma
explicao:
[...] meant just as much to him as the work of his office means to a
business man. (p. 15)
[...] tudo significa muito para os animais da floresta. (Lobato)
[...] significava para ele o mesmo que significava para um homem de
negcios o funcionamento do seu escritrio. (Karam)
[...] significavam tanto para ele quanto o trabalho em seu escritrio
significa para um homem de negcios. (Machado)
[...] passou a ter para ele igual significado ao que o trabalho burocrtico
tem para o homem de negcios. (Silva)

Esta comparao trazida por Kipling para explicar toda a arte e o


ofcio dos muitos ensinamentos adquiridos por Mogli nos anos que se
seguiram a sua adoo pela alcatia cada um deles fundamental para a
sobrevivncia na selva. Dizer que significava muito para ele no d a exata
medida da percia aqui apontada, o que torna tal explicao ou mesmo
obliterao insuficiente para reconstruir em portugus a imagem
construda no original.

125

Por vezes, tenta Lobato preservar o contedo imagstico, mas no


parece ser bem sucedido em virtude de dificuldades interpretativas. E isso
ocorre justamente nessa que a prpria expresso da lei da jngal:
Strike first and then give tongue. (p. 20)
Primeiro, dar o golpe; depois, fazer o que quiser. (Lobato)
Primeiro, ataque; depois, oua. (Karam)
Atacar primeiro e depois rosnar. (Machado)
Assaltar primeiro e falar depois. (Silva)

No podemos dizer que seja demrito seu, pois, ainda hoje quando
temos a expresso atirar/atacar primeiro e perguntar depois , a nenhum
dos demais tradutores ocorreu us-la, quando teria expresso to mais
precisamente a idia veiculada pelo original.
Uma sentena em especial causou dificuldades a todos os tradutores,
mas a Lobato mais do que aos demais:
[...] Shere Khan is all long tail and loud talk like Mao, the peacock. (p.
17)
[...] Shere Khan no me interessa mais do que Mao, o Pavo. (Lobato)
[...] Shere Khan no passa de um animal de cauda comprida e que fala
alto como Mao, o Pavo. (Karam)
[...] Shere Khan no passa dum rabo comprido cheio de prosa, como
Mao, o Pavo. (Machado)
[...] Shere Khan no nada seno um tagarela de rabo comprido, como
Mao, o Pavo. (Silva)

A comparao irnica e depreciativa entre o Tigre e o Pavo perdeu-se


em Lobato. O leitor sabe que esto sendo comparados, mas no conhece a
medida da comparao, porque foi, em parte, omitida. Silva e Machado
obtiveram um efeito bem prximo e at to conciso quanto o do original. A
soluo de Karam no pode ser eleita a melhor em funo da adio de mais

126

uma orao, que poderia ser evitada pela manuteno do uso do substantivo
modificado pelo adjetivo fala alta ou fala ruidosa.
H momentos, entretanto, em que Lobato consegue recriar a matria
imagstica sem problemas, talvez por ser seu teor familiar ou verossmil,
como aqui:
[...] and no mans plaything. (p. 19)
[...] e no mais brinquedo de ningum. (Lobato)
[...] e no um brinquedo nas mos dos homens... (Karam)
[...] e no brinquedo de homem. (Machado)
[...] e no um objeto de diverso para os homens. (Silva)

Ou alguns em que, enquanto outros tradutores optam por uma traduo


mais literal, Lobato recria a idia de forma mais natural em lngua
portuguesa, utilizando-se de uma imagem de uso corrente:
[...] I might have remembered that the children of Kings are men from
the beginning. (p. 2)
No negam serem filhos de rei. (Lobato)
[...] no posso esquecer que os filhos dos reis so nobres desde
pequenos. (Karam)
[...] eu devia ter me lembrado de que os filhos dos reis so homens
desde o comeo. (Machado)
[...] devia ter me lembrado que os filhos dos reis so homens logo que
nascem. (Silva)

Adio ou explicao so incongruncias que verificamos na traduo


de Lobato. O que mais chama a ateno que elas ocorrem no como
resultado de problemas interpretativos enfrentados pelo tradutor, ou para
ajustar algum termo ou expresso aliengena, mas por alguma necessidade
esttica do prprio tradutor. Na passagem que segue, tem-se uma marca de
ironia, quando a personagem diz uma coisa, mas seus olhos revelam outra

127

bem diferente. Talvez por acautelar-se a fim de deixar claramente expressa


essa atmosfera, descambou ele a explicar, como se pode ver nas partes
sublinhadas:
Shere Khan does us great honor, said Father Wolf, but his eyes were
very angry. (p. 6)
Shere Khan nos faz grande honra, disse Pai Lobo amavelmente, guisa
de saudao ao tigre, embora o dio de seus olhos desmentisse a
gentileza. (Lobato)
Quanta honra, Shere Khan!, disse Pai Lobo com fria no olhar. (Karam)
Shere Khan nos d uma grande honra disse o Pai Lobo, mas seus
olhos tinham muita raiva. (Machado)
Shere Khan, sua visita nos d grande honra disse Pai Lobo. Tinha,
porm, os olhos cobertos de ira. (Silva)

Neste outro trecho, uma orao inteira inserida, ao passo que a


comparao final omitida e substituda por uma explicao neutra:
Shere Khan had jumped at a woodcutters camp-fire, as Father Wolf
had said, and was furious from the pain of his burned feet. But Father
Wolf knew that the mouth of the cave was too narrow for a tiger to come
in by. Even where he was, Shere Khans shoulders and forepaws were
cramped for want of room, as a mans would be if he tried to fight in a
barrel. (p. 7)
Shere Khan lanara-se contra um acampamento de lenhadores,
exatamente como o lobo havia previsto, e estava agora furioso com a dor
das queimaduras. Queria vingar-se no menino que conseguira escapar.
Mas Pai Lobo sabia que a entrada da caverna era estreita demais para
dar passagem a um tigre e que portanto a clera daquele no oferecia
perigo nenhum. (Lobato)
Shere Khan havia pulado numa fogueira de lenhadores e estava furioso
de tanta dor nas patas queimadas. Mas Pai Lobo sabia que a entrada
da caverna era estreita demais para um tigre entrar. Mesmo ali onde
estava, os ombros e as patas dianteiras de Shere Khan estavam
apertados por falta de espao, como estaria um homem se tentasse
entrar dentro de um barril. (Karam)
Shere Khan pulara em cima da fogueira de um lenhador, como o Pai
Lobo dissera, e estava furioso por causa da dor em suas patas
queimadas. Mas o Pai Lobo sabia que a boca do covil era estreita
demais para que um tigre pudesse entrar. Ali onde estava, Shere Khan
tinha os ombros e as patas dianteiras espremidas por falta de espao,

128

do mesmo modo como um homem ficaria se tentasse brigar dentro de


um barril. (Machado)
Shere Khan havia em seu salto cado sobre a fogueira de um lenhador,
tal como Pai Lobo adivinhara, e estava furioso com as dores provocadas
pela queimadura. Pai Lobo sabia, contudo, que lhe era impossvel
atravessar a boca da caverna, estreita demais para um tigre. J onde
se achava, tinha de encolher os ombros e as patas dianteiras, tal como
um homem que tentasse enfiar-se dentro de um barril. (Silva)

Nessa passagem, Kipling descreve a posio ameaadora e ao mesmo


tempo ineficaz do tigre. Quase podemos v-lo entrada do covil, sobretudo
com a comparao do homem de ombros e braos presos dentro do barril.
Em Lobato, a imagem suscitada pela leitura do original totalmente
apagada e substituda por sua explicao. Lobato tambm parece achar
necessrio explicar a inteno do tigre, no contando que a descrio de seu
humor fosse o bastante para anunci-la.
Nesses trechos em que adiciona e inflaciona o texto de Kipling, parece
que o faz na tentativa de melhor-lo, pois nenhum movimento interpretativo
justificaria tais adies e ampliaes, seno as prprias demandas do bem
escrever clareza, beleza e coeso. Melhorias essas bastante discutveis,
sobretudo quando se atenta para a fidelidade ao texto original. Em uma
orao simples, como a que abaixo temos, Lobato faz uma tal ampliao que
no parece se justificar na busca pela clareza. Logo aps Bagheera advertir
Mogli de que no deveria jamais abater gado vacum em respeito ao touro que
lhe havia comprado a vida, isso o que o narrador conclui:
Mowgli obeyed faithfully. (p. 16)
Mowgli, que sempre a ouvia respeitosamente, jamais deixou de a seguir
naqueles mandamentos. (Lobato)
Mogli obedeceu fielmente. (Karam)
Mowgli obedecia fielmente. (Machado)
Mogli cumpriu-o religiosamente. (Silva)

129

Pelo menos cinco falhas de traduo so identificadas em Lobato. As


trs primeiras delas so infelizes dificuldades de interpretao, como a que
segue:
[...] and good luck and strong white teeth go with the noble children,
that they may never forget the hungry in this world. (p. 1)
E tambm boa sorte e rijos dentes para esta nobre ninhada, a fim de
que jamais padeam fome no mundo. (Lobato)
[...] e que seus nobres filhotes tenham tambm boa sorte e dentes
brancos e fortes, e nunca esqueam que h gente passando fome no
mundo. (Karam)
[...] e boa sorte e fortes dentes brancos tenham tuas nobres crias. Que
elas nunca se esqueam dos famintos deste mundo. (Machado)
Excelente caa e dentes agudos desejo a teus nobres filhos, para que se
lembrem sempre dos que tm fome neste mundo. (Silva)

A infelicidade de Lobato est em no prestar ateno a quem fala:


Tabaqui. O chacal, que vive dos restos da caa de outros, tem todo o
interesse em angariar a simpatia dos excelentes caadores que so os lobos,
bem como garantir seu alimento futuro. Precisa, portanto, que os filhotes
aprendam a permitir que os famintos deste mundo como ele prprio
comam de seus rejeitos, numa relao de parasitismo pacfica, consentida e
amistosa. Ou seja, no com a fome dos lobos que Tabaqui est
preocupado, mas com a sua prpria. Os demais tradutores atentaram para
tal fato de forma muito eficaz.
Quando da admisso de Mogli pela alcatia, Bagheera, que minutos
antes dizia-se sem o direito de intervir na assemblia da alcatia dos lobos,
concorda com Akela, o lobo lder, em que o menino pode vir a ser de grande
ajuda no futuro. O segundo problema interpretativo de Lobato consiste em
dar a Bagheera um poder, uma liderana na alcatia que a pantera no
possui, o que ela prpria havia admitido pouco antes:
Truly, a help in time of need; for none can hope to lead the Pack for ever,
said Bagheera. (p. 14)

130

Certamente, porque no podemos, eu e tu, ter a pretenso de chefiar o


bando toda a vida, ajuntou Bagheera. (Lobato)
De fato, uma ajuda em tempos de necessidade, pois ningum pode ter a
pretenso de liderar o bando a vida inteira, disse Bagheera. (Karam)
De fato, poder ser til num momento de necessidade; pois ningum
pode crer que vai dirigir a Alcatia para sempre disse Bagheera.
(Machado)
Poder com efeito nos ser de grande valia. Pois ningum pode afirmar a
respeito de si prprio que governar para sempre uma alcatia
analisou Bagheera. (Silva)

Quando tomou a deciso de substituir o pronome indefinido none


pelos pronomes pessoais eu e tu, Lobato no s invocou Akela diretamente
como o lder que estava prestes a ser substitudo, como tambm colocou
Bagheera como co-lder, o que uma adio sem fundamento no texto
original, somando o segundo equvoco interpretativo de nosso tradutor.
verdade que a pantera manipulava os acontecimentos, exercendo um forte
poder de persuaso no grupo e, principalmente, sobre Mogli pouco mais
tarde. Mas um poder no institudo, disfarado pela sugesto, pelo
aconselhamento, pela expressa vontade de ajudar apenas.
Logo em seguida a esse trecho, um terceiro desvio interpretativo ocorre
quando Akela ordena que Pai Lobo tome o menino e o eduque como o faria
com seus filhotes, segundo a Lei da Alcatia, segundo a Lei da Jngal:
Take him away he said to Father Wolf and train him as befits one of
the Free People. (p. 14)
Leva-o, disse Akela ao Pai Lobo, e trata de bem educ-lo para que seja
til ao Povo Livre. (Lobato)
Leve-o daqui, disse Akela para Pai Lobo, e treine-o como um legtimo
membro do Povo Livre. (Karam)
Leve-o daqui disse ao Pai Lobo e treine-o como se ele fosse um dos
nossos. (Machado)
Leva-o contigo disse Akela ao Pai Lobo e educa-o conforme convm a
um do povo livre. (Silva)

131

Quando todos os outros trs tradutores foram eficazes em mostrar que


se legitimava nesse exato momento a aceitao de Mogli no grupo como
membro dele, educado nas mesmas condies , Lobato falhou, pois limitouse a repetir a idia que j havia sido veiculada pouco antes, ou seja, da
utilidade de se ter um menino na alcatia. Esse seria um erro de traduo se
pensssemos que Lobato traduziu befit por benefcio ou beneficiar, mas
queremos crer que se tenha equivocado na leitura, pensando ler benefit em
lugar de befit.
O quarto problema srio pode ser encontrado nesta ameaadora
interveno de Me Loba:
Now get hence, or by the Sambhur that I killed (I eat no starved cattle),
back thou goest to thy mother, burned beast of the jungle, lamer than
ever thou camest into the world! (p. 8)
Vai-te agora! Pelo Sambhur que matei (porque no cao bezerros
gordos), vai para tua me, tigre chamuscado e mais manco do que
nunca! (Lobato)
Agora suma daqui, ou, em nome do veado que eu matei que eu no
cao gado faminto -, volte para sua me, sua besta queimada da selva,
mais manco do que veio ao mundo! (Karam)
E agora d o fora, ou pelo Sambhur [o Grande Veado] que matei (eu no
como gado faminto), vai procurar tua me, fera da selva cheia de
queimaduras, mais coxa ainda do que quando veio ao mundo.
(Machado)
Agora, vai-te daqui; do contrrio, pelo Sambhur que matei (eu no como
caa faminta), farei com que volte para tua me mais coxo que quando
nasceste! (Silva)

O desconhecimento da traduo para a palavra starved fez com que


Lobato a interpretasse como justamente o contrrio daquilo que o texto diz.
Ao que tudo indica, o tigre manco tinha grande dificuldade em caar animais
geis como o veado e o sambur, e caava qualquer coisa que lhe casse nas
garras, at o gado magro que se desviava em busca de pasto s margens da
selva. No esqueamos que a vaca na ndia considerada um animal
sagrado e sua carne no se come. Isso evidencia a falta de tica de Shere
Khan. Outro fator a implcito a falta de seletividade do tigre, que se

132

submete a comer caa com precariedade de carne, descendo quase to baixo


como Tabaqui, o chacal. Da o desprezo dos nobres caadores, os lobos, por
to vil criatura.
Outro aspecto que chama a ateno na passagem acima o insucesso
de quase todas as tradues em transplantar a ameaa de Me Loba, com
exceo da traduo de Vilma Maria da Silva. As tradues de Lobato e
Machado parecem mais um apelo do que uma ameaa; a de Karam, uma
opo ou alternativa. Ou seja, falham os trs tradutores em reconstruir o
tom de Me Loba, cuja fala perde muito da sua fora em cada uma de suas
verses.
O quinto problema uma licena que acaba por comprometer a
verossimilhana do relato. Pouco antes da bem-sucedida empreitada de
Mogli em conseguir fogo, Bagheera est a instru-lo sobre como consegui-lo:
Remember that it grows in little pots. (p. 20)
No te esqueas de que essa flor cresce em pequenos fogareiros.
(Lobato)
No esquea de que ela cresce em pequenos potes. (Karam)
Lembre-se de que ela cresce em vasos pequenos. (Machado)
Ele cresce em vasos pequenos, lembre-se. (Silva)

Quando todos os outros tradutores optaram por uma traduo bem


literal, Lobato lanou mo de um vocbulo que destoou da construo
terminolgica proposta pelo texto, que chama fogo de flor vermelha, que
d-lhe de comer em vez de aliment-lo ou ati-lo para que no morra, em
vez de deix-lo extinguir-se. Fogareiro a ltima coisa que diria a pantera,
porque vocbulo de homem. O fogo, bem como tudo que o envolve toda a
terminologia que nomeia as mais diversas formas de como lidar com ele
so uma novidade, e como tal, no so adequada e especificamente
nomeados, mas nomeados por comparao com outras situaes que so
familiares a Bagheera e Mogli. Se a palavra fogo lhes desconhecida,

133

fogareiro que deriva dela no faz o menor sentido aqui. Alm disso, a
imagem que Kipling criou da flor vermelha requer um vocbulo que
pertena ao mesmo campo semntico: flores crescem em potes ou vasos. Ou
seja, para Bagheera deve-se dar de comer flor vermelha que cresce nos
potes e, segundo o bicho-homem, deve-se alimentar o fogo nos fogareiros.
Portanto, as figuras de palavras ou tropos aqui empregados por Kipling
desempenham um papel fundamental na narrativa, que dar voz s
personagens e tecer as delicadas teias da verossimilhana.
A voz da narrao e a voz da narrativa so marcadas em Kipling pela
mudana de registro de um ingls mais moderno para um ingls mais
arcaico, que visa diferenciar a voz do narrador da voz das personagens. Isso
se d na pronominalizao (ye, thy e thee) e nas desinncias verbais, como
v-se no exemplo abaixo:
Out! snapped father Wolf. Out and hunt with thy master. Thou hast
done harm enough for one night.
I go, said Tabaqui quietly. Ye can hear Shere Khan below in the
thickets. I might have saved myself the message.

Tudo nos leva a concluir que esse narrador onisciente, assim como
Mogli, tambm seja homem, pois no s sua voz o denuncia, seno seu
conhecimento da terminologia fogo. Essas marcas discursivas no foram
respeitadas em quaisquer das tradues para o portugus. Nenhuma
distino morfolgica sequer registrada para diferenciar a voz do
narrador da voz das personagens, como o quis Kipling.
Uma soluo simples para preservar tal efeito narrativo teria sido a
utilizao da segunda pessoa do plural para a voz dos animais sempre que
se dirigissem a um receptor (pessoa com quem se fala). Aumentar-se-ia,
dessa forma, o grau de formalidade da sua fala, marca essa que os
distanciaria entre si emissor de receptor , bem como do narrador.

134

Em lngua portuguesa, o emprego das formas de segunda pessoa do


plural, pouqussimo empregadas, sempre denotam certo arcasmo, sendo
utilizadas em textos sacros, como a Bblia, para dar-lhes o aspecto formal
que exigem, ou textos cujo carter histrico esteja marcado no discurso, no
havendo por que, nesses casos, atualizar-se a linguagem. A seguir, v-se
como cada um dos tradutores traduziu o trecho citado acima, bem como este
poderia ter sido traduzido se a proposio de se utilizar a segunda pessoa do
plural fosse adotada:

seria

Fora daqui! Berrou Pai Lobo, enfurecido com a impertinncia. Vai caar
com teu mestre, que j nos aborreceste bastante por hoje. (Lobato)
Fora daqui! Berrou Pai Lobo, enfurecido com a impertinncia. Ide caar
com vosso mestre, que j nos aborrecestes bastante por hoje. (A autora)
-------------------------------------------------------------

Saia daqui, gritou Pai Lobo. Vai caar com o seu amo. Voc j fez mal
que chegue por esta noite. (Karam)

seria
Sa daqui, gritou Pai Lobo. Ide caar com o vosso amo. Vs j fizestes
mal que chegue por esta noite. (A autora)
--------------------------------------------------------------

Fora! - vociferou o Pai Lobo. Fora, v caar com seu chefe. Para uma
noite, voc j perturbou bastante. (Machado)

seria
Fora! - vociferou o Pai Lobo. Fora, ide caar com vosso chefe. Para
uma noite, vs j perturbastes bastante. (A autora)
--------------------------------------------------------------

seria

V embora daqui! - gritou Pai Lobo. Junte-se a seu chefe e v caar


com ele. J causou distrbio demais para apenas uma noite. (Silva)
Ide embora daqui! - gritou Pai Lobo. Juntai-vos a vosso chefe e ide
caar com ele. J causastes distrbio demais para apenas uma noite. (A
autora)

Assim como o exemplificado neste pequeno trecho, todas as demais


vezes em que o interlocutor foi conclamado, esse procedimento poderia ter
sido adotado. Tambm o uso da segunda pessoa do singular poderia, ainda
que numa alternativa menos eficaz, ser adotado. Mas, uma vez que no
acentua o arcasmo na linguagem como a segunda pessoa do plural o faz,
tampouco causaria o impacto de distanciamento ou formalidade desejado em
comunidades onde seu uso corrente, como na regio sul do Brasil e em

135

alguns redutos interioranos das regies norte e nordeste. Entretanto, nas


muitas regies brasileiras onde o pronome de tratamento voc, que obriga
a concordncia verbal em terceira pessoa, o mais empregado, a forma tu
j serviria para causar esse efeito de diferenciao de vozes discursivas,
preservando-se, assim, a fala do narrador, no identificada com a das
personagens.
Outro trecho que corrobora a idia de que o narrador homem achase no incio do conto, quando ele no s se aparta dos animais da selva,
como tambm mostra um conhecimento de terminologia que o coloca num
patamar superior s personagens. Isso se d quando est caracterizando
Tabaqui, o lambe-pratos:
Even the tiger runs and hides when little Tabaqui goes mad, for
madness is the most disgraceful thing that can overtake a wild creature.
We call it hydrophobia, but they call it dewanee the madness and
run. (p. 2)
At o tigre foge, ou esconde-se, quando v um pequeno tabaqui louco,
sendo, como , a loucura a coisa mais desagradvel que existe para um
habitante da Jngal. Os sbios chamam a isso hidrofobia; os animais
dizem simplesmente dewanee loucura. (Lobato)
At mesmo o tigre corre e se esconde quando o pequeno Tabaqui
enlouquece; pois a loucura a pior desgraa que pode acontecer a um
habitante da selva. Ns, seres humanos, chamamos isso de hidrofobia,
mas os animais chamam isso de dewanee, ou seja, loucura, e saem
correndo. (Karam)
At mesmo o tigre foge e se esconde quando o pequeno Tabaqui fica com
raiva, pois a raiva a coisa mais desgraada que pode acontecer a uma
criatura selvagem. Ns a chamamos de hidrofobia, mas eles a chamam
dewanee a raiva e fogem. (Machado)
Mesmo o tigre foge e se esconde, porque a loucura o que de mais
vexatrio pode acontecer a um bicho selvagem. Chamamo-la raiva, mas
eles atribuem-lhe o nome de dewanee a loucura e fogem. (Silva)

Essa a primeira vez que o narrador refere-se a si prprio pelo


pronome we, o que pode fazer pressupor sejam narrador e narratrio
participantes da mesma condio a humana. As personagens, por sua vez,
so indicadas pelo pronome pessoal they, que recupera anaforicamente a

136

expresso wild creature. Esto assim separadas as entidades da narrao e


da narrativa em Kipling: homens e animais selvagens. Outra marca tcita
desta separao reside no emprego do termo hidrofobia por parte do
narrador, que lhe confere uma autoridade cientfica sobre o fenmeno. O
termo empregado pelos animais parece mais emprico, pois um termo de
emprstimo utilizado na falta de palavra que expresse melhor o que os
animais querem dizer, formalmente apresentado italicizado.
Todos os tradutores esforaram-se por marcar essa separao, essa
diferena - uns sendo mais eficazes do que outros. O quadro abaixo mostra
como o fizeram:
Tradutor

Narrador

Personagens

Lobato

os sbios

os animais

Karam

ns, seres humanos

animais

Machado

ns

eles

Silva

(ns) chamamo-la

eles

Ao empregar a palavra sbios, Lobato d um carter mais cientfico,


mais confivel classificao dos homens, calcada numa autoridade que
no pode ser questionada; falha, entretanto em incluir narrador e narratrio
em sua verso, pois os sbios so eles, e no as duas figuras que
participam da enunciao, tampouco os homens em geral. Os outros trs
tradutores reproduzem o original com grande proximidade, sendo que Karam
no s preserva a diferenciao feita por Kipling, como a melhora e enfatiza,
deixando bem claro que o narrador homem que narra para homem;
portanto, ambos so seres humanos.
Algumas omisses podem ser tambm encontradas, como esta
passagem na qual suprimido um dado fundamental, que referncia ao
ncleo partidrio dentro da alcatia que apia o Menino Lobo:

137

[...] and take some of the Red Flower which they grow there, so that
when the time comes thou mayest have even a stronger friend than I or
Baloo or those of the pack that love thee. (p. 20)
[...] e traze a Flor Vermelha que cresce em todas as casas. Assim
quando chegar o dia em que tenhas necessidade dum amigo mais forte
do que Bagheera ou Baloo, te-lo-s na Flor Vermelha. (Lobato)
[...] e pegue um pouco da flor vermelha que eles tm l, de modo que,
quando chegar a hora, voc ter um amigo ainda mais poderoso do que
eu ou Baloo ou mesmo os lobos que amam voc. (Karam)
[...] e pegue um pouco da Flor Vermelha que eles criam l. Assim,
quando chegar a hora voc poder ter um amigo ainda mais forte do que
eu ou Baloo, ou qualquer um da Alcatia que goste de voc. (Machado)
[...] e rouba a Flor Vermelha que cultivam l. Ter, deste modo, quando
vier a hora, um amigo mais poderoso que eu, Baloo ou os da alcatia
que tambm te amam. (Silva)

Mas nenhuma omisso chama tanto a ateno como a dos poemas de


Kipling para a abertura e fechamento de cada conto do Livro da Selva. No o
sabemos com certeza, mas Lobato parecia no se sentir vontade para
traduzi-los, resolvendo ignor-los em sua primeira traduo, Mowgli, o
menino lobo. Algum poderia supor que, tratando-se esta de uma edio
infanto-juvenil, poderiam seus editores no achar o pblico infantil
interessado em, ou acostumado a, versos. Todavia, na edio da Biblioteca
do Esprito Moderno, O livro da jngal saiu com os poemas traduzidos por
outra pessoa, Jamil Almansur Haddad. no mnimo curioso termos um
texto que mistura os modos lricos e picos de narrao e que possua dois
tradutores, um para cada modo. Esse o motivo que nos levou a no
analisarmos a traduo dos poemas: por no se tratarem de realizao de
Lobato.
Essa traduo, tratada aqui como reescritura, conheceu muito
intimamente os intricados caminhos da leitura, da interpretao, das mais
diversas formas de eleio, superao e transplante. Assumiu-se como
veiculadora de uma literatura e de uma cultura que, amorfas enquanto
aprisionadas em seu texto original, desvelam-se diante dos olhos de leitores
que no lem em ingls e que, no processo de leitura, reinterpretam a

138

matria lida segundo suas prprias experincias, sejam elas de leitura ou


no.

2.5

Contribuio

de

Lobato

ao

Polissistema

Literrio

Brasileiro
Todo esse intricado processo de traduo e edio de autores
estrangeiros teve, sem dvida, grande influncia na (re)formulao do
polissistema literrio brasileiro, j desde o princpio configurando-se numa
rede de tenses que se relacionam em pelo menos uma grande dicotomia: a
da literatura canonizada e a da literatura no-canonizada. Segundo Itamar
Even-Zohar, em seu famoso ensaio A funo do polissistema literrio na
histria da literatura, por sistema no-canonizado entendamos aquele
excludo dos domnios da literatura, condio secundria qual estava
sujeita a traduo no Brasil at que Lobato e outros escritores-tradutores de
talento fertilizaram o polissistema de maneira a promoverem uma evoluo
literria. Segundo Zohar, esses textos secundrios j hoje so admitidos
como

dignos

de

tratamento

intelectual

ou

acadmico,

dada

sua

indispensvel contribuio cultura literria de uma sociedade. Monteiro


Lobato lida com pelo menos quatro tipos de sistemas literrios considerados
perifricos em sua poca: a traduo, o conto, a crnica e a literatura
infantil. Isso para no mencionarmos sua temtica, pois enquanto todos
escreviam sobre a problemtica dos centro urbanos, Lobato retratava a vida
no interior. Sua larga aceitao e sua consagrao como grande escritor
brasileiro marcaram de maneira definitiva a ascenso de cada um desses
gneros dentro do sistema ao qual pertenciam, alterando, por conseqncia,
o polissistema literrio como um todo. Zohar diz que, quando o polissistema
alterado, as normas previamente dominantes tornam-se perifricas ou
mesmo obsoletas, instaurando-se, assim, uma nova fase literria.
Podemos ir um pouco mais alm, dizendo que o prprio Lobato foi um
escritor perifrico que se firmou como astro solitrio, ou seja, excludo do

139

modernismo, que passou a fecundar o polissistema a partir da dcada de


1920; nem por isso deixou de imprimir sua marca indelvel na futura
literatura brasileira. Ele um bom exemplo da mobilidade do polissistema
literrio de uma nao. Principalmente, no tocante a sua vasta atividade
tradutria, inegvel sua contribuio para o sistema de textos traduzidos
que compem o cnone tal como o conhecemos hoje prova disso so suas
inmeras tradues que ainda hoje circulam no mercado, todas elas feitas
h mais de 60 anos (vide Apndice).
Pelo menos trs contribuies significativas podem ser, ao final deste
captulo, relacionadas forte atuao de Lobato no campo das letras
nacionais: a oferta de literaturas estrangeiras outras que no somente a
francesa, a ampliao do mercado para textos traduzidos e a formao de
um pblico leitor menos elitizado alcance de pblico de massa, que l
jornal. No afirmamos, todavia, que tenha sido ele o nico fomentador
responsvel por tais significativas mudanas, seno somente que militou
abertamente em cada uma delas.
Outra considerao que se faz necessria com relao peculiaridade
dos polissistemas literrios a flutuao das posies secundrias quando
se lida com literatura traduzida. No caso de Lobato, podemos dizer que a
obra maior de Kipling, O livro da selva, que figura em sua literatura de
origem como literatura infantil, por ocasio de sua primeira traduo e
publicao por Lobato como integrante da coleo Terramarear, passa a
integrar o sistema das obras infantis traduzidas, condio que a coloca
numa posio duplamente secundria dentro de nosso sistema. Esse
exemplo aqui mencionado para mostrar como a recepo de uma obra est
sujeita s foras tensoras que organizam o conjunto de sistemas literrios
que corporificam o polissistema, quais sejam: o pblico leitor, a identificao
ou no com a produo literria local ou nacional, a inaugurao do novo e
outras, no menos importantes. Enquanto promotora de intensas trocas
intersistmicas, a traduo mostra-se tanto como uma fora de manuteno

140

quanto de destruio da potica literria dominante em um dado sistema


literrio.
A leitura e a relao do leitor com o texto so o primeiro e mais
importante passo do complexo processo de recepo de um autor estrangeiro
e sua obra no caso Kipling pelo seu leitor Lobato. um processo ao
mesmo tempo doloroso e compensador, muito parecido com a luta de Jac
com o Anjo no Gnesis, cuja determinao em conhecer a face de Deus
assombra o prprio Criador, que no tem outra alternativa seno dar-se
conhecer, abenoando-o. Interpretar esse texto, preencher seus espaos
vazios, ressignific-lo e apropriar-se dele de forma criativa so os
movimentos mais intrnsecos ao tradutor. Desse embate, o leitor/tradutor
sai mudado, acrescido, abenoado.

141

3 LITERATURA E IDEOLOGIA EM MONTEIRO LOBATO


Todos os revisionistas, por menos religiosos que
sejam, so anagogistas, embora muitas vezes de
uma anagogia superficial. (BLOOM, 1995, p. 93)

No Captulo 1, verificou-se que ideais modernistas e nacionalistaidentitrios expressos no regionalismo muito contriburam para o fazer
literrio de Monteiro Lobato e que alguns temas recorrentes em seus contos
so reveladores de suas leituras, crenas e experimentaes literrias nesse
gnero ainda pouco explorado. No Captulo 2, vrias etapas da atividade
tradutria do escritor foram percorridas, tendo incio no ato de leitura,
continuado na traduo e culminando com a (re)criao literria a partir do
texto traduzido. O Captulo 3 complementa os outros dois, a eles
adicionando uma importante fora motriz da escritura de Monteiro Lobato: a
tica humanista em traduo. Como resultado das diferentes ideologias
disseminadas no tempo do escritor, neste captulo veremos um Lobato que
ora entusiasta das grandes potencialidades humanas, ora se torna
extremamente pessimista e fatalista, refletindo-se esses estados de esprito
antagnicos em sua escritura crtica e ficcional.

3.1 O que humanismo


Conseqncia do racionalismo que permeou o Iluminismo do sculo
XVIII e o livre-pensamento do sculo XIX, o humanismo classificado de
muitas diferentes formas desde a sua concepo. Surge no perodo da
Renascena como resposta crena de que o homem, atravs do
aprendizado e da razo, capaz de, por si mesmo, encontrar todas as
respostas e superar todos os problemas. Cincia, poltica, tica e lei seriam

142

passveis, segundo essa doutrina, de se tornarem os pilares de uma


sociedade perfeita.
Quando o filsofo grego Protgoras afirmou que o homem a medida
de todas as coisas, estava, ainda que remotamente, sustentando o ponto de
vista que, sculos mais tarde, seria denominado humanismo, segundo o qual
o homem o padro final pelo qual se avalia e julga todo o universo. O termo
humanismo, muito ambguo e abrangente, no encerra em si a negao do
sobrenatural. O que se convenciona chamar de humanismo secular, todavia,
constitui-se num movimento articulado, defendido por um grupo de
intelectuais que se encontravam na vanguarda do pensamento cientfico e
filosfico de sua poca, com uma cosmoviso coesa e um projeto definido e,
inclusive, documentado em seus dois Manifestos. Esse movimento foi
amplamente disseminado no mundo Ocidental e faz parte do pensamento
contemporneo, mesmo quando dele no nos apercebemos.

3.2 Humanismo secular x cristianismo


Em um momento imprecisamente definido depois do Renascimento, o
humanismo passou a antagonizar com os credos religiosos cristos, que
vem na divindade do Deus Trino a nica resposta para todos os sofrimentos
do homem. O humanismo, que, a princpio, apregoa o atesmo, ganha
adeptos cristos a partir do sculo XX. Numa incongruente e inconsistente
tentativa de reconciliao entre doutrinas que se negam e se excluem,
humanistas seculares e humanistas religiosos assinam, em 1933, o
Manifesto Humanista, que tinha por objetivo servir de documento
norteador, postulando as crenas do movimento. Algumas dcadas mais
tarde, o Manifesto foi reescrito como resposta s duras crticas que sofrera
por parte de cristos e no-cristos, sem contar alguns adeptos do prprio
humanismo descontentes com os rumos que a humanidade havia tomado. O
Manifesto II era ainda mais contundente em suas posies, ao invs de
relax-las. Todavia, o grande paradoxo do humanismo ainda no se resolveu
a razo acima da f.

143

Tomando-se por base o mundo Ocidental cristo, o postulado do


humanismo considerado, no mnimo, uma heresia, pois nega a deidade de
Jesus Cristo ou sequer que o universo tenha sido divinamente criado e seja
divinamente sustentado. J no primeiro princpio do Manifesto Humanista,
fica muito claro o antagonismo entre o humanismo e qualquer credo
religioso:

We believe, however, that traditional dogmatic or authoritarian religions


that place revelation, God, ritual, or creed above human needs and
experience do a disservice to the human species. Any account of nature
should pass the tests of scientific evidence; in our judgement, the
dogmas and myths of traditional religions do not do so. Even at this late
date in human history, certain elementary facts based upon the critical
use of scientific reason have to be restated. We find insufficient evidence
for belief in the existence of a supernatural; it is either meaningless or
irrelevant to the question of the survival and fulfillment of the human
race. As nontheists, we begin with humans not God, nature not deity.
Nature may indeed be broader and deeper than we now know; any new
discoveries, however, will but enlarge our knowledge of the natural.36
(HUMANIST Manifestos I and II, 2006)

Atestas confessos, John Dewey e seus seguidores, esforando-se por


refutar a religio, acabam por criar uma nova, centrada no homem. Dessa
doutrina, veremos nascer outras, como existencialismo, evolucionismo,
cientificismo. O prprio comunismo , desde seus fundamentos, baseado no
humanismo secular que nega o divino , chegando a extremos como a
perseguio religiosa. Mesmo os auto-denominados humanistas religiosos
consideram o universo como auto-existente e no criado, acreditando que o
homem parte da natureza e que surgiu como resultado de um processo
contnuo de evoluo de uma outra espcie. Afirmam tambm que a morte
o fim de tudo e que ningum precisar temer o juzo de Deus:

Promises of immortal salvation or fear of eternal damnation are both


illusory and harmful. They distract human from present concerns, from
Humanist Manifesto II foi o sucessor de Humanist Manifesto I, de 1933, cujo
principal redator foi John Dewey. Esta segunda edio apareceu em 1973 na revista
The Humanist, sendo mais tarde reimpressa por Corliss Lamont em seu The
Philosophy of Humanism (Washington, DC: Humanist Press, 1977). Disponvel em:
<http://www.jcn.com/manifestos.html>. Acesso em: 24/02/2006.

36

144

self-actualization, and from rectifying social injustices. [...] Rather,


science affirms that the human species is an emergence from natural
evolutionary forces. As far as we know, the total personality is a
function of the biological organism transacting in a social and cultural
context. There is no credible evidence that life survives the death of the
body. We continue to exist in our progeny and in the way our lives have
influenced others in our culture. (HUMANIST Manifestos I and II, 2006)

A evoluo humanista, que reduz o homem a uma espcie de animal,


afirma que nenhuma divindade ir salvar o homem e assevera que a
salvao est no esforo humano. Tambm afirma que o homem s pode
desenvolver suas potencialidades em total liberdade e que princpios morais
e ticos so sempre relativos e circunstanciais. Se, no cristianismo,
acredita-se que o homem s pode ser transformado de dentro para fora, no
humanismo, a crena de que a transformao se d de fora para dentro o
homem irremediavelmente produto do meio em que se acha inserido. Essa
concepo de determinismo do meio provm da teoria darwinista do processo
de seleo natural, que postula que os seres vivos, e no somente os seres
humanos, tendem a se extinguir ou no de acordo com seu grau de
complexidade; ou seja, quanto mais complexas as estruturas, mais difcil
sua adaptabilidade ao meio e, por conseguinte, menor sua chance de
sobrevivncia. Estas so as teorias mais contundentes do cenrio humanista
que colocam em cheque todas as crenas do homem por sculos.
Verdades crists at ento suposta e tacitamente consideradas
imutveis e atemporais so criticadas e os padres ticos e morais oscilam
de acordo com a subjetividade e modernizao das sociedades. A busca da
verdade um processo individual. Algumas mximas do humanismo esto
ainda muito presentes em nossa sociedade moderna, algumas sob uma falsa
aparncia de princpio religioso, como a que diz que Deus ajuda a quem se
ajuda, e outras como a educao a resposta para todos os problemas da
sociedade.
O telogo Francis A. Schaeffer atenta para a correta definio do termo
humanismo, muitas vezes confundido com termos mais limitados como
humanitarismo. Explica ele que, segundo a tica crist,

145

o humanismo o sistema pelo qual o homem, comeando absolutamente


por ele mesmo, procura racionalmente construir fora de si mesmo
tendo somente o homem como ponto de integrao para encontrar todo
o conhecimento, significado e valor. (SCHAEFFER, 1985, p. 18)

Schaeffer

aponta

sinonmia

entre

os

termos

humanismo

racionalismo, alertando, todavia, para que no se confunda racionalismo


com o termo racional, j que tal palavra significa que as coisas que nos
rodeiam no so contrrias razo e acrescenta ainda que a aspirao do
homem pela razo vlida (SCHAEFFER, 1985, p. 18).

Em meio aos acalorados debates entre humanistas e cristos,


surgiram duas publicaes interessantes Objees ao Humanismo e
Objees F Crist no final da dcada de sessenta, que pretendiam dar
voz a ambos os lados num debate de alto nvel. Telogos, filsofos, editores e
literatos foram convidados a contribuir. Em razo da proposta deste estudo
estar centrada no humanismo, optou-se por contemplar as opinies e
consideraes feitas em Objees ao Humanismo, cujo organizador
diretor de uma bem difundida associao humanista, a British Humanist
Association, e secretrio da Ethical Union.

Como o prprio ttulo j declara, os artigos que o compem tratam de


enumerar e ponderar a natureza das objees feitas a uma filosofia que, para
alguns, muito mais do que isso, chegando a ser considerada uma nova
religio. No preciso muito pesquisar para verificar que os maiores contradebatedores sobre o assunto so os cristos. Por que outras religies
parecem no se incomodar com o assunto indagao que exigiria estudos
mais aprofundados sobre teologia e filosofia, o que fugiria, entretanto,
completamente da proposta para o presente captulo.
Em sua Introduo, H. J. Blackham explica o humanismo como o

146

esforo do homem para pensar, sentir e agir por si prprio e aceitar a lgica
dos resultados (BLACKHAM, 1969, p. 4). A Renascena estava impregnada
desse estado de esprito, que permeava toda a atividade humana ento.
Filsofos, cientistas e artistas acreditavam que o valor das coisas residia no
fato de servirem ao indivduo dentro do mbito de sua prpria experincia. O
Iluminismo foi a idade de ouro do humanismo, vislumbradas as grandes
conquistas humanas com o auxlio da cincia e da humanizao do homem
na sociedade. Mas seguiu-se a ela uma crescente desiluso com as
conseqncias sociais da cincia, com os frutos da democracia, com a
sociedade organizada em seus poderes, com os valores humanos e suas
suficincias (BLACKHAM, 1969, p. 5). Guerras e convulses sociais, pobreza
e opresso fizeram parte do cenrio do sculo XX como em nenhum outro
que o antecedeu. A cincia inventou novas e mais eficazes formas de matar e
oprimir. O que deu errado, afinal? Na anlise de Blackham, o humanismo
de Diderot uma loucura invejvel (parece que todo humanista resiste muito
a usar o termo apropriado utopia), mas continua otimista em alcan-lo,
considerando o homem contemporneo mais capacitado para criar uma
sociedade mais justa, democrtica e plenamente desenvolvida em todos os
seus aspectos, inclusive morais e ticos, devido ao acmulo de experincias.
Ilude-se com a velha crena de que o homem aprende com seus fracassos, o
que o impedir de cometer os mesmos velhos erros. Ponto de vista bem
discutvel; a Histria est a para oferecer vasto rol de exemplos de que os
velhos erros se repetem gerao aps gerao.
Afirma com veemncia que os humanistas desejam aprender com a
experincia e no abandonaram tal desejo para voltar f de seus prprios
pais o que, acham eles, seria um conselho ao desespero (BLACKHAM, 1969,
p. 5). Para entendermos o que se defende aqui, necessrio que saibamos
que Blackham est escrevendo tal artigo apenas quatro anos antes do
Manisfesto Humanista37 ser reescrito, em meio a um perodo de grande
clamor da humanidade aps a II Grande Guerra e a outras to absurdas
quanto ela Vietn, por exemplo. Nesse momento, os humanistas
37

O II Manifesto Humanista foi escrito em 1973.

147

acreditavam que a experincia feita de acertos e erros amadureceria a


viso do homem e lhe traria maiores condies de sucesso.
Em sua avaliao, os humanistas que repudiaram as crenas de seus
antecessores causaram discusses desnecessrias e infrutferas, que s
mobilizaram opositores, que bem poderiam estar engajados no mesmo
propsito em prol do desenvolvimento do homem em todas as suas
potencialidades. No se engane o leitor, pensando que Blackham reconhece
a f como essencial ao ser humano e vida em sociedade, mas apenas a
tolera para evitar mais polmica, como se tolera todo o arcabouo dos fatos e
artefatos culturais de um povo, por mais absurdos que paream, em prol da
composio do folclrico e do colorido da diversidade humana.
Todavia, trai-se irremediavelmente quando cita Carl Becker, um forte
crtico do humanismo e com ele concorda sobre a exacerbao das
afirmaes feitas no Manifesto de 1933, pois supondo-se iluminados e
emancipados das religies e supersties, eram fanticos por uma f secular
mais arbitrria ainda (BLACKHAM, 1969, p. 6). Blackham decide-se pelo
politicamente correto: tolerar os credos religiosos. Mas adverte que o
humanismo est comprometido com indagaes maiores e fundamentais de
significao universal: a livre indagao e o contrato social. Ou seja, o
primeiro comprometido com o empirismo e o segundo, com o marxismo.
No se equivoca ao apontar onde reside o cerne da diferena entre
cristos e humanistas, quando explica que:
o cristo deve permanecer concentrado e ligado ao exemplo de Cristo
como modelo supremo de vivncia humana. Atualmente, Cristo como
personalidade humana um enigma mas como modelo no oferece
dvidas nem incertezas; ele o arqutipo da submisso e da
obedincia incondicional vontade de Deus, do Deus de Abrao e de
Isaac e o de Jacob. impossvel seguir Cristo em quaisquer outros
termos e o humanista considera a aceitao destes termos como uma
violao de si prprio e de toda sua experincia. Sua rejeio de Cristo
, por conseguinte, categrica; no pode agir de outra maneira. No
existe separao entre a tica crist e a f peculiar da qual Cristo o
exemplar mximo. (BLACKHAM, 1969, p. 11)

148

A irreconciabilidade das duas crenas est claramente exposta neste


trecho por este humanista que se props colocar em discusso o polmico
assunto da forma mais imparcial que lhe foi possvel. Mas em outro artigo
seu publicado nesse mesmo volume e intitulado A inutilidade de tudo isto
que Blackham discorre livremente sobre o que acredita enquanto humanista,
j esquecido de tentar agradar a cristos e a no-cristos, revelando o
profundo desespero em que est mergulhada nossa sociedade humanista,
que classifica abertamente de niilista:
O Homem o produto de causas cujas finalidades a alcanar no so
previsveis; a origem, desenvolvimento, esperanas e temores, amores e
crenas humanas nada mais so do que uma acidental disposio dos
tomos; nem o ardor, o herosmo ou um pensamento ou emoo
intensos pode preservar a vida individual alm do tmulo; todo o
trabalho das geraes, toda a inspirao, todo o resplendor do gnio
humano est destinado extino na vasta morte do sistema solar e
todo o templo das realizaes do Homem dever ser, inevitavelmente,
sepultado sob os escombros de um universo em runas.(BLACKHAM,
1969, p. 88)

Nesse deprimente pargrafo, ele logra descrever como esse Homem


sem Deus do humanismo secular. Um homem para quem no h
esperana, que vive uma vida sem sentido e que busca construir uma
sociedade perfeita para habitar um castelo de areia.
Em seu artigo O humanismo utpico?, ainda no livro organizado
por Blackham, Kingsley Martin explica a que tipo de crtica est sujeito o
humanismo:
[...] constitui uma filosofia de superfcie, levianamente otimista,
imaturamente simples, e que pretende que um mundo ruim possa ser
transformado, da noite para o dia, no melhor dos mundos possveis.
Negando o pecado original, dizem os crticos, pretendem os humanistas
que o homem tenha nascido racional; da se segue que lhe sendo dado
um bom meio ambiente, ele se comportar bem e que toda instituio
deve ser seguramente desprezada uma vez que se evidencie intil
maior felicidade dos homens. Isto significa ignorar o pecado original e a
existncia da motivao inconsciente; admitir, contra a evidncia, que
o progresso cientfico est forjando um mundo melhor e mais feliz. Em
resumo, os humanistas so criticados por acreditarem, irracionalmente,
que a irracionalidade possa ser curada pelo recurso razo e que as
inteligncias humanas so moldadas no pelo que herdaram como

149

origem e ndole mas, puramente, pelas circunstncias. Assim os


humanistas so tidos como os que desprezam a propaganda emocional
e a f religiosa e que, absurdamente, supem que os fatos, o
pensamento cientfico e o senso comum conduziro Utopia.
(BLACKHAM, 1969, p. 65)

Defendido por uns, atacado por outros, o humanismo ainda hoje


motivo de debate, e suas idias encontram-se disseminadas em toda parte,
sobretudo nas artes, cujo foco no humano se tornou seu instrumento
balizador. Mas no esqueamos que nem sempre foi assim. Houve tempo em
que esse foco estava dirigido pelo divino, ou, no homem, na relao com o
divino.

3.3 Lobato entre a cruz e a espada


poca de Monteiro Lobato, o humanismo secular via-se amplamente
divulgado no mundo Ocidental. Seus postulados muito favoreciam os ideais
desenvolvimentistas de norte-americanos e, no menos, de sul-americanos.
Na esteira do progresso industrial e cientfico, o humanismo prometia
instaurar

uma

nova

ordem

mundial

em

sintonia

com

os

avanos

tecnolgicos, bem como uma sociedade mais justa e igualitria. natural,


portanto, que Monteiro Lobato fosse tambm influenciado por essas idias,
sobretudo

como

resultado

de

suas

leituras

de

Nietzsche

outros

humanistas. Sua experincia de viagem aos Estados Unidos no final da


dcada de 1920 fomentou ainda mais seus ideais humanistas, que o
trouxeram de volta ao Brasil cheio de projetos desenvolvimentistas e de
mangas arregaadas.
Antes de Lobato, Machado de Assis j exibia em seus escritos ideais
claramente humanistas, como bem salientou Roberto Schwarz ao analisar o
papel das idias em Memrias pstumas de Brs Cubas:
A presena abundante de teorias cientficas e filosficas nas Memrias
refletia um assunto de atualidade. [...] Positivismo, Naturalismo e
diversas formas de Evolucionismo disputavam a praa com outras
escolas. A sua terminologia, to prestigiosamente moderna quanto
estranha vida corrente, anunciava rupturas radicais; prometia

150

substituir o mecanismo atrasado da patronagem oligrquica por


espcies novas de autoridade, fundadas na cincia e no mrito
intelectual.
Era natural que os entusiastas transformassem o esprito cientfico em
panacia e no contrrio dele mesmo. Machado percebeu as ironias
latentes na situao e tratou de explor-las sistematicamente. Onde os
deslumbrados enxergavam a redeno, ele tomava recuo e anotava a
existncia de um problema especfico. (SCHWARZ, 1998, p. 143)

Em seu ensaio A nova gerao (1879), Machado de Assis pede


cautela aos novos escritores com relao adoo das novas tendncias e
aos exageros que se verificavam:
A nova gerao freqenta os escritores da cincia; no h a poeta digno
desse nome que no converse um pouco, ao menos, com os naturalistas
e filsofos modernos. Devem, todavia, acautelar-se de um mal: o
pedantismo. Geralmente, a mocidade, sobretudo a mocidade de um
tempo de renovao cientfica e literria, no tem outra preocupao
mais do que mostrar s outras gentes que h uma poro de coisas que
estas ignoram; e da vem que os nomes ainda frescos na memria, a
terminologia apanhada pela rama, so logo transferidos ao papel, e
quanto mais crespos forem os nomes e as palavras, tanto melhor. Digo
aos moos que a verdadeira cincia no a que se incrusta para ornato,
mas a que se assimila para nutrio; e que o modo eficaz de se mostrar
que se possui um processo cientfico, no proclam-lo a todos os
instantes, mas aplic-lo oportunamente. Nisto o melhor exemplo so os
luminares da cincia: releiam os moos o seu Spencer e seu Darwin.
Fujam tambm a outro perigo: o esprito de seita, mais prprio das
geraes feitas e das instituies petrificadas. O esprito de seita tem
fatal marcha do odioso ao ridculo [...](ASSIS, 1997, v. 3, p. 836)

O humanismo ou humanitismo de Machado de Assis avaliado por


Roberto Schwarz como a mais clebre das filosofias machadianas. Explica
Schwarz que se tratava de uma stira florao oitocentista de ismos e
estava intimamente ligada ao que o crtico denomina religio comtiana da
humanidade. Interessa aqui ver como o humanismo, que se pretende avesso
ao sobrenatural e, portanto, ao religioso, luz de suas prprias posies
radicais acaba sendo tambm designado como religio. Ele explica ainda
que a incongruncia de tais doutrinas, quando inseridas no contexto social
de Machado de Assis, geram um forte tom de disparate, que o escritor
explora de forma irnica, no poupando tanto o darwinismo social quanto
as teses da struggle for life do americanismo desenvolvimentista, que,

151

segundo sua tica, antes de promoverem os interesses sociais e o bem-estar


da coletividade, incendeiam os empreendimentos individuais, baseados na
crena de que s os mais fortes sobrevivem.
Schwarz analisa nas pginas das Memrias pstumas de Brs Cubas
a interessante filosofia da ponta do nariz38 machadiana, que brinca com as
pretensiosas declaraes revolucionrias do sculo XVIII sobre direitos
humanos: dimenso engraada do seu argumento no anula seu pressuposto
ideolgico: uma sociedade secularizada, em que todos competem com todos,
sem excluso. (SCHWARZ, 1998, p. 150). Passando ao Quincas Borba,
encontra na expresso ao vencedor as batatas uma espcie de aclimatao
da survival of the fittest de Spencer. Todavia, o inusitado em Machado de
Assis est em representar o que Schwarz chama de sociedade assentada
sobre a escravido, que nenhum esforo pessoal fez para ocupar a posio
que ocupa e que, portanto, acha-se muito distante do princpio da
competio universal. Sobre esse contexto, constri-se a ironia machadiana
e sua crtica debochada aos altos princpios humanistas.
-nos difcil no concordar com Schwarz sobre a importncia dos
exerccios filosfico-ficcionais humanistas. Segundo ele, tinham por funo:
atestar a tintura moderna filosfica e cientfica de dois figures:
davam justificativa ilustrada indiferena dos ricos pelo destino de
seus dependentes, indiferena que luz de orientaes mais
tradicionais pareceria indecorosa; e explicavam, por fim, o carter
necessrio e legtimo da explorao colonial e de suas seqelas
presentes. (SCHWARZ, 1998, p. 156)

Na sua avaliao, o humanismo que aderiu ao papel dos escritos


nacionais trazia literatura brasileira o conflito das idias atuais e, mais do
que isso,
[...] no o trazia da forma xucra praticada por adeptos ou detratores: a
No captulo XLIX das Memrias pstumas de Brs Cubas: Cada homem tem
necessidade e poder de contemplar o seu prprio nariz, para o fim de ver a luz
celeste.

38

152

exposio clara, sinttica, satiricamente cnscia das prprias


inconsistncias supunha a apropriao do essencial do esprito cientfico
em nvel que entre ns seria uma faanha , isto sem lhe perder de
vista as virtualidades conservadoras e despticas, nem, sobretudo, o
funcionamento peculiar nas condies do pas. (SCHWARZ, 1998, p.
157)

Aparentemente contrito em seu entusiasmo, Machado de Assis no


deixa, no entanto, de levantar a bandeira humanista. Monteiro Lobato, a seu
tempo, tambm a carregou, mas de forma inusitada.
poca de Monteiro Lobato, as idias humanistas renascentistas, que
enfatizavam a liberdade e a responsabilidade do homem em moldar e
melhorar o mundo que o cerca, j haviam evoludo para outras ideologias,
como o determinismo, o cientificismo, o atesmo, o evolucionismo. No sendo
atesta, custou-lhe borrar de suas pginas o Jeov bblico e, mais ainda,
pintar o homem humanista como essencialmente bom. Visto por muitos
como um pessimista, Lobato no se cansa de descrever o homem como um
ser mau por natureza, at aqueles que trazem a religio como prtica, como
aquela D. Incia de Negrinha; ou escravo de seus vcios e das falsas
aparncias, como o padre que fuma em O pito do reverendo. No podemos
diz-lo um religioso devotado, mas um conhecedor das Sagradas Escrituras,
que traduziu em 1940 A histria da Bblia39, de Hendrik Willem Van Lonn e
em 1944 O Nazareno40, de Sholem Asch. Seu pessimismo existencialista,
todavia, no lhe permitia crer inteiramente na f crist.
Indcios disso encontramos em sua crnica O bombardeio de So
Paulo, em que critica o governo Bernardes por responder ao fogo legalista
com tanta fria destruindo a cidade, matando civis e sitiando a cidade por
mais de um ms , elogia Jos Carlos Macedo Soares por socorrer as vtimas
e conclui dizendo:

Publicao integrante da coleo Biblioteca do Esprito Moderno Histria e


Biografia (So Paulo: Nacional, 1940. v. 4. 405p.).
40 Publicao integrante da coleo Biblioteca do Esprito Moderno Filosofia (So
Paulo: Nacional, 1944. 616 p.).
39

153

A maldade venceu outrora e hoje. Cristo foi para a cruz, Jos Carlos
para o crcere. Meses e meses pagou ele na priso o crime de por
alguns dias praticar o bem na sua cidade natal. Depois enxotaram-no
da ptria. Exilaram-no... (LOBATO, 1951, v. 6, p. 234)

Quando afirma que a maldade venceu o Cristo crucificado, no restam


dvidas de que Lobato no cr no sacrifcio da cruz como redentor, nem que
o Mal fora vencido por Jesus, e isso no por desconhecimento das
Escrituras; podemos chamar essa inconsistncia de muitos nomes
fatalismo, pessimismo e at de niilismo , mas todos revelam o homem
atormentado que depositara sua f numa sociedade mais justa e igualitria
que o humanismo provou ser incapaz de proporcionar.
A Bblia diz sobre a crucificao que ela representa a vitria de Cristo
sobre a morte:
Importa que o Filho do Homem seja entregue nas mos de pecadores, e
seja crucificado, e ressuscite no terceiro dia. (Lucas 24:7) (BBLIA DE
ESTUDO DE GENEBRA, 1999, p. 1222)
Porque Cristo no entrou em santurio feito por mos, figura do
verdadeiro, porm no mesmo cu, para comparecer, agora, por ns,
diante de Deus; nem ainda para se oferecer a si mesmo muitas vezes,
como o sumo sacerdote cada ano entra no Santo dos Santos com
sangue alheio. Ora, neste caso, seria necessrio que ele tivesse sofrido
muitas vezes desde a fundao do mundo; agora, porm, ao se
cumprirem os tempos, se manifestou uma vez por todas, para aniquilar,
pelo sacrifcio de si mesmo, o pecado. E assim como aos homens est
ordenado morrerem uma s vez, vindo, depois disto, o juzo, assim
tambm Cristo, tendo-se oferecido uma vez para sempre para tirar os
pecados de muitos, aparecer segunda vez, sem pecado, aos que o
aguardam para salvao. (Hebreus 9:24-28) (BBLIA DE ESTUDO DE
GENEBRA, 1999, p. 1475)

Segundo

crem

os

cristos,

crucificao

foi

profeticamente

anunciada e fazia parte da vontade de Deus. Tratando-se de uma profecia


cumprida, no h que se lamentar sobre ela, pois no propsito do Deus
Trino, cumpre a ela resgatar o homem da morte. A maldade foi vencida pelo
Cristo ressurreto. A posio dos cristos face crucificao de Cristo de
celebrao e vitria e no de desalento e pessimismo, como o quer crer
Lobato.

154

Esse antagonismo de idias em Lobato bem pode ser explicado no


embate de foras entre textos precursores que foram lidos, estudados e
traduzidos pelo escritor brasileiro. Ao que se sabe, Nietzsche41 foi uma
influncia determinante na viso de Lobato sobre o mundo que o cercava:
Considero Nietzsche o maior gnio da filosofia moderna e o que vai
exercer maior influncia. o homem objetivo. O homem impessoal,
destacado de si e do mundo. Um ponto fixo acima da humanidade. O
nosso primeiro ponto de referncia. Nietzsche est au del du bien et
du mal, trepado num topo donde tudo v nos conjuntos, e onde a
perspectiva no a nossa perspectivazinha horizontal.
Dum banho em Nietzsche samos lavados de todas as cracas vindas do
mundo exterior e que nos desnaturam a individualidade. Da obra de
Spencer samos spencerianos; da de Kant samos kantistas; da de
Comte samos comtistas da de Nietzsche samos tremendamente ns
mesmos. O meio de segui-lo seguir-nos. Queres seguir-me? Segue-te!
Quem j disse coisa maior? (LOBATO, 1951, v. 11, p. 65)

Sem dvida, Nietzsche, de quem traduziu nada menos do que O AntiCristo, uma fora precursora determinante na formao tanto ideolgica
quanto literria de nosso escritor. Quem cotejar seus dois tomos de Barca
de Gleyre no ter dificuldades em levantar os livros que leu. Outro autor
que tambm fez parte de sua biblioteca foi o filsofo evolucionista Herbert
Spencer. O trecho abaixo explcito sobre a identificao entre o
existencialismo nietzscheano e as teorias evolucionistas, alm de seu
repdio ao cristianismo:
O cristianismo conhecido como a religio da piedade. A piedade,
porm, deprimente, pois enfraquece as paixes revigorantes que
aumentam a sensao de viver. O homem perde o poder quando
contagiado pelo sentimento de piedade, e esta dissemina todo
sofrimento. s vezes, ela pode conduzir a um total sacrifcio da vida e
da energia vital uma perda totalmente desproporcional diante da
magnitude da causa (o exemplo da morte do Nazareno). A piedade opese completamente lei da evoluo, lei da seleo natural. Ela luta ao
lado dos condenados pela vida. Humanidade aprendeu a chamar a
piedade de virtude, quando em todo o sistema moral superior ela
considerada como uma fraqueza. (NIETZSCHE, 2004, p. 41)

Mas nenhum outro livro constitui-se num texto precursor to


Em carta a Godofredo Rangel, datada de 02/06/1904, Lobato acusa haver
recebido sua coleo completa de Nietzsche, em dez preciosas brochuras amarelas,
traduo de Henri Albert. (Cfe. LOBATO, 1951, v. 11, p. 56).

41

155

abrangente quanto a Bblia. George Steiner afirma que em todos os demais


textos da cultura Ocidental ecoam os murmrios dessa fonte (ainda que
distante). Segundo ele, a Bblia no apenas um livro, mas o livro que define
o prprio conceito de texto:
Todos os nossos outros livros, por mais diferentes que sejam seus
assuntos e sua organizao, relacionam-se, ainda que indiretamente, a
este livro dos livros. Relacionam-se aos fatos de seu discurso articulado,
seu texto dirigido ao leitor, confiana nos recursos lxicos, gramticos
e romnticos que a Bblia desenvolve em nvel de prodigalidade jamais
ultrapassado. (STEINER, 2001, p. 51)

Steiner argumenta que nenhum outro livro a supera em termos de


difuso, permanecendo, ainda nos dias de hoje, o livro mais publicado e
traduzido, bem como aquele sobre o qual mais se escreveu. Quem Darwin,
quem Freud para erguer a voz acima daquela que se ergueu da Sara
Ardente (STEINER, 2001, p. 94)? Essa voz ancestral continua a ecoar nos
nossos textos, mesmo quando se alega ruptura com ela, ou quando, como
fez Lobato, transgredimos e distorcemos o que ela originalmente conta.

3.4 Evolucionismo x criacionismo


Partidrio

do

darwinismo

curioso

acerca

de

outras

teorias

evolucionistas to em voga sua poca, Lobato experimenta em seu conto


Era no paraso..., de Cidades mortas, reconciliar o evolucionismo e o
criacionismo judaico-cristo. Como o faz? Mostrando que Deus criou todas
as coisas, mas o homem no estava em seus planos at que um chimpanz
sofre um acidente... Caindo de uma rvore e batendo a cabea, o chimpanz
lesionado nunca mais foi o mesmo:
A partir da Queda, o nosso macaco entrou a mudar de gnio. Sua
cabea perdeu o frescor da antiga despreocupao e deu de elaborar
uns monstrenguinhos, informes, aos quais, com alguma licena, caberia
o nome de idias. (LOBATO, 1950, v. 2, p. 202)

Note-se que a palavra Queda com letra maiscula aciona uma leitura
denotativa, ao contrrio daquela que normalmente fazemos do texto bblico.

156

No Gnesis, a queda do homem o pecado da desobedincia. No conto, a


queda o ato ou efeito de cair. Estabelece-se um dilogo entre os dois
textos claramente parodstico:
A Bblia j tratou do assunto; de modo simblico, entretanto, fugindo
tomar a Queda ao p da letra. Moiss, redator do Gnesis, tinha
veleidade potica mas no previra Darwin, nem a fora do prmio
Nobel como ureo pai de grandes descobertas. Moiss poetizou... Fez
um Ado, uma Eva, uma serpente e um pomo, que certos exegetas
declaram ser a ma e outros, a banana. Comps assim uma pea com
a mestria consciente de Edgard Poe ao carpinteirar O Corvo, mas sem
deixar, como Poe, um estudo da psicologia da composio, onde
demonstrasse que fez aquilo por a + b e com bem estudada pontaria. E
foi pena! Quanto papel, tinta e sangue tal esclarecimento no pouparia
humanidade, sempre rixenta na interpretao dos textos bblicos!
(LOBATO, 1950, v. 2, p. 201)

A partir desse momento do conto, o narrador mostra como o macaco


passa a agir de forma estranha, ponderando, escolhendo, medindo coisas
que o instinto e o automatismo nunca antes lhe exigiram. Fica tomado de
idias inteis que s lhe trazem aborrecimentos e desgraas. Um quadro
irnico da saga humana pintado nesse conto, provando que o prprio
homem o causador de todos os seus males e que est ele contra todo o
curso natural das coisas. Deus explica ao Anjo Gabriel o que ser do futuro
do macaco lesionado:
A leso do crebro do meu macaco pe-no margem da minha Lei
Natural e f-lo- discrepar da harmonia estabelecida. Nascer nele uma
doena, que seus descendentes, cheios de orgulho, chamaro
inteligncia e que, ai deles! lhes ser funestssima. Esse mal, oriundo
da Queda, transmitir-se- de pais a filhos e crescer sempre, e
terrivelmente influir sobre a terra, modificando-lhe a superfcie de
maneira muito curiosa.
[...]
Essa inteligncia apurar aos extremos a crueldade, a astcia e a
estupidez. Por meio da astcia se faro eles engenhosos, porque o
engenho no passa da astcia aplicada mecnica. E fora de
engenho submetero todos os outros animais, e edificaro cidades, e
esfuracaro montanhas, e rasgaro istmos, destruiro florestas,
captaro fluidos ambientes, domesticaro as ondas hertzianas,
descobriro os raios csmicos, devassaro o fundo dos mares, roero as
entranhas da terra...
[...]
Seu engenho criar engenhosssimas armas de alto poder destrutivo e
empolgados pelo dio se estraalharo uns aos outros em nome de

157

ptrias, por meio de lutas tremendas a que chamaro guerras, vestidos


macacalmente, ao som de msicas, tambores e cornetas esquecidos
de que no criei nem dio, nem corneta, nem ptria.
[...]
E inventaro alfabetos e lnguas numerosas, e disputaro sem trguas
sobre gramtica, e quanto mais gramticas possurem menos se
entendero.
[...]
E organizaro o parasitismo na prpria espcie, e enfeitar-se-o de
vcios e virtudes igualmente anti-naturais. E inventaro o Orgulho, a
Avareza, a M-F, a Hipocrisia, a Gula, a Luxria, o Patriotismo, o
Sentimentalismo, o Filantropismo, a Colocao dos Pronomes
esquecidos de que eu no criei nada disso e s o que eu criei .
(LOBATO, 1950, v. 2, p. 204-207)

Na crnica A hostefagia, em Idias de Jeca Tatu, novamente idias


criacionistas e evolucionistas se confrontam. Num primeiro momento, parece
estar fazendo uma espcie de apologia da guerra, provando que os homens
que entraram para a histria foram os que derrubaram imprios e
conquistaram povos, que as naes prsperas e desenvolvidas de hoje foram
conquistadas com sangue. Ainda, outra vez, faz sua leitura da Bblia,
dizendo que, se Caim no tivesse o esprito belicoso que o levou a assassinar
o irmo, seria de todos ignorado:
Sem a pedrada na cabea de Abel, Caim morreria simples pastor, sem
nome, nem feitos, nem descendncia. Com a pedrada, ensinou aos
homens o caminho da glria, a embriaguez da vingana, o segredo da
dominao, a morte herica. Em suma: a guerra.. (LOBATO, 1951, v. 4,
p. 96)

Nessas suas consideraes acerca do primeiro crime conhecido da


humanidade, contempla o criacionismo bblico na genealogia admica.
Parece mostrar que o homem que se desviou da vontade de Deus prevaleceu,
conquistou e prosperou. Logo a seguir, compara-o ao evolucionismo
spenceriano:
Do outro lado do Eufrates, onde Deus no conversava com os homens e
eram eles uma nudez de instintos s equiparvel nudez do corpo, o
troglodita, j com acumulaes experimentais herdadas do pitecantropo,
sabia como adquirir a pele de urso na qual um seu vizinho resguardava
o corpo nos dias de neve. Sabia que se, subrepticiamente, pela calada
da noite, fendesse o crnio do possuidor adormecido, a pele passaria
a pertencer-lhe por direito de conquista. E logo que bem o soube, melhor

158

o praticou, adornando a vitria com os pinotes amacacados e os gritos


guturais donde saram, por visvel evoluo, os triunfos romanos, os
pans gregos e a glorificante farda moderna. (LOBATO, 1951, v. 4, p.
96)

Esse confronto de idias e o tom irnico com que as apresenta


caracterstico de sua escritura. Na total inverso dos valores que apresenta
como vlidos, vemos um Lobato em conflito. Nas suas cruas e simplistas
constataes, percebe-se sua inteno de provar uma tese construda no
todo de sua obra: o homem civilizado no passa de um bruto.
Na continuao de sua exposio, sugere que, na evoluo do homem,
entrar em breve a antropofagia, que grandemente auxiliar na guerra, pois
bastar impingir o soldado a um jejum forado para que se lance com todo
empenho sobre seu inimigo. E desfia, escusado pela guerra, outras barbries
comumente praticadas pelo homem, que nada tm de fantasiosas:
J o homem se afez, por um longo treino, a outras idias fecundas: o
saque, o incndio, a carnagem do no combatente, a violao das
mulheres; est preparado, pois, para a hostefagia, a qual tem a seu
favor, alm do mais, a qumica e a lgica. (LOBATO, 1951, v. 4, p. 103)

Em resumo, parece querer mostrar que, no seu af por conquistar, o


homem comete todas as atrocidades possveis e imaginveis. Que, mesmo no
processo evolutivo, o homem no se torna mais humano no sentido
fraternal, mas cada vez mais aparelhado para sobreviver, o que significa
matar. Esse o segundo exemplo de texto da lobatiana que mostra
claramente a forma criativa empregada pelo escritor para expor sua leitura
do conflito entre criacionismo e evolucionismo.
Consideravelmente decepcionado com o homem, Lobato exprime todo
seu pessimismo quanto ao futuro.Em 1941, o peso do humanismo caa na
cabea atnita de Lobato e foi em Kipling que encontrou expresso para
tentar explicar como sentia o sbito caos e desorganizao em que o mundo
se via mergulhado: a guerra. Aturdido, ouvia pelo rdio as ltimas notcias
sobre o ataque fulminante a Pearl Harbor:

159

O chapu da humanidade a cincia aplicada as invenes.


Ampliaram-se desmesuradamente. Precipitaram-se. O homem ps na
cabea o chapu do mgico Cincia e a tempestade se desencadeou
veio a inundao e ele no sabe a receita para deter o Robot... A
Democracia bia no mar de runas e sangue e percorre aflita o livro da
cincia, a ver se encontra a receita para salvar-se.
Vou comear aqui a pr minhas impresses dirias. Quem sou eu? Kim,
Kim, Kim. Quem Kim? Eu sou Kim. Quem sou eu? Uma rvore da
floresta. Menos: uma folha.
O vendaval tudo devasta. Vou ser
apisoado, arrancado e jogado. E vo comigo as minhas folhas
companheiras Purezinha, o coitadinho do Edgard. Fica o Rodrigo, nos
seus trs anos. Linda cabea tem ele. Mas fraco. A fraqueza da famlia.
Fim de raa? Estamos no Rodrigo todos ns, folhas que caem. Assistir
ele aurora do pesadelo que comeou em 1914 e abriu o segundo ato
em 1939? (LOBATO, 1951, v. 10, p. 174)

Nesse momento crucial da histria da humanidade, ele passa a


questionar os reais benefcios da cincia para a humanidade. Como explicar
a guerra num mundo humanista, evoludo, entre pases desenvolvidos e
ricos? E o que dizer da cincia que deveria estar a servio do homem, mas
que, contrariamente, o esmagava? Parecia, afinal, que o humanismo
revelava-se to ou mais odioso do que a intolerncia religiosa que perseguia
e aniquilava infiis, invadia e ocupava territrios em nome da f, e que
explicava o Lobato anti-clericalista. O tom desse artigo de puro desespero,
do tipo que reduz ou quase elimina os filtros do que confessado:
O homem me repugna. Comeo a ter medo desse monstro. Olho com
pavor para cada cara que vejo na rua. So monstros de estupidez e
crueldade. Quero morrer. Quero ver-me em outro mundo, ou em outra
condio. J vivi muito neste circo romano e no suporto mais. Vem-me
idia Jesus. Jesus foi bom. Jesus foi a coisa mais alta, e acabou no
alto duma cruz. (LOBATO, 1951, v. 10, p. 170)

O drama de Lobato aqui no apenas social, tambm pessoal. Seu


filho Edgard est mortalmente doente e seu estado de esprito reflete o
pnico da iminncia da perda do primeiro filho.

3.5 Livramento de Hans Staden


Dentre os muitos textos precursores fortes42 em Monteiro Lobato, um
42

Conforme o conceito de Harold Bloom.

160

h em especial que o fez refletir sobre conceitos vitais em literatura: Viagem


ao Brasil43, de Hans Staden. Lobato acredita que seja esse o primeiro livro
publicado sobre o Brasil, nisso constituindo-se sua primeira qualidade.
Publicado em Marpurgo,
Hesse, Alemanha, em 1557, trata-se de um relato de viagem do
prussiano protestante Hans Staden. O livro conta sua trgica captura pelos
Tupinambs, tribo brasileira temida por seus costumes canibais. O autor
descreve em detalhes os nove meses que esteve prisioneiro de tais selvagens
e como foi diversas vezes salvo de ser morto e devorado. Embora o texto seja
baseado em fato verdico, muito se assemelha histria infanto-juvenil,
resultado da simplicidade da sua narrativa.
Segundo seu prefaciador e revisor, Professor Johann Eichmann, o real
motivo que levou Staden a escrever o livro teria sido testemunhar o
milagroso livramento que recebera de Deus em terras estrangeiras, estando
em poder de pagos:
No tenho dvida alguma de que esse Hans Staden no d notcias de
suas vivncias e viagens segundo a narrativa de outras pessoas, mas
sim por experincia prpria, de modo bem fundamentado, correto e sem
falsidade. Suas motivaes no so a fama nem a ambio de ser
conhecido, mas sim o desejo de demonstrar a Deus a honra, o louvor e o
agradecimento por t-lo salvado. este, para ele, o motivo mais
importante da publicao de sua histria. Assim, qualquer um pode ver
como Deus, nosso Senhor, pela graa e contra toda expectativa, salvou
de variados perigos esse Hans Staden que rogou a Ele cheio de
Sua primeira publicao brasileira deu-se em 1892 na Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, volume 55, traduo do Dr. Alencar Araripe da
edio francesa da coleo Ternaux Compans, que, por sua vez, foi provavelmente
traduzida da verso latina. Sua segunda publicao deu-se em 1990, intitulada
Viagem ao Brasil, traduzida por Alberto Lfgren. A terceira, intitulada Hans
Staden e pertencente srie Brasil Antigo, pela Companhia Editora Nacional, foi
texto ordenado literariamente por Monteiro Lobato, So Paulo, 1925; 2 ed. 1926;
3 ed. 1927. A edio de Monteiro Lobato contm apenas a 1 parte da obra de
Hans Staden. A quarta publicao data de 1930, aps a traduo do original para
o alemo moderno por Carlos Fouquet, com a respectiva traduo para o portugus
por Guiomar de Carvalho Franco pela Sociedade Hans Staden, So Paulo, SP. Notese que o fenmeno editorial Lobato fez publicar sucessivas edies, o que o
notabiliza como formador de opinio e, por conseguinte, formador do pblico leitor
de sua poca.

43

161

confiana. (STADEN, 1999, p. 182)

O livro de Staden j traz desde a dedicatria ao Prncipe Philipp, o


Magnnimo, o motivo que o levou a escrev-lo:
Graa e paz em Cristo Jesus, nosso redentor, Estimado Prncipe e
Senhor. O profeta santo e real, Davi, diz no salmo cento e sete: Os que
cruzaram o mar em naus, singrando nas grandes guas, reconheceram
a obra do Senhor e seus milagres no mar. Uma palavra e agitava-se um
vento de tempestade, elevando as ondas que os levavam em direo ao
cu e ao abismo. As almas dos marinheiros esmoreciam de medo,
fazendo-os cambalear como bbados, sem conhecimento ou soluo.
Clamavam ao Senhor em sua desgraa, e Ele os tirava de seus medos,
acalmando a tempestade e espraiando tranqilamente as ondas, para
alegrar com isso os homens pela chegada da calmaria. E o Senhor
conduzia os homens ansiada terra firme. Que agradeam ao Senhor
por sua bondade e por suas ddivas, feitas para os filhos dos homens.
Que o enalteam diante de todos e o exaltem na assemblia dos
ancios.
Assim fao meu agradecimento ao Todo-Poderoso criador do cu, da
terra e do mar, a seu filho Jesus Cristo e ao Esprito Santo, por causa
da imensa graa e misericrdia que me foram concedidas pela
Santssima Trindade de maneira totalmente inesperada e milagrosa,
quando me demorava em meio ao povo selvagem da terra do Brasil, os
Tupinamb, que comem carne humana e de quem fui prisioneiro durante
nove meses, sem falar em muitos outros perigos. Desse modo, depois de
longa misria e grande perigo de vida, consegui voltar ao principado de
Vossa Alteza, minha ptria muito amada, podendo relatar
humildemente a viagem passada e a navegao. (STADEN, 1999, p.
13)

Convm ressaltar o carter proteiforme dos relatos de viagem,


figurando entre o documental e o ficcional, o que os torna demasiado
controversos. Mesmo quando seu autor alega no se tratar de fico, seu
carter literrio reside na forma como recebido pelo pblico leitor, como
figura dentro do sistema literrio e, sobretudo, como fecunda esse sistema.
No caso especfico desse livro, prova-se mais uma vez que a atividade
tradutria de Monteiro Lobato reveladora de suas convices ideolgicas,
bem como fomentadora de sua prpria produo literria.
Primeiramente, precisa-se entender qual a importncia desse texto
para nosso autor e o que o leva abord-lo de diferentes formas. Em artigo
intitulado O primeiro livro sobre o Brasil, Lobato anuncia para o pblico

162

brasileiro a tardia traduo do livro de Staden, Duas viagens ao Brasil.


Como a maioria dos que apreciam os relatos de viagem, Lobato v-se atrado
pelo esprito de aventura e pelo tom de verossimilhana inerente a tal obra.
Como j ficou evidenciado no captulo 2, Lobato acredita ser o relato do
vivido forte o suficiente para desculpar possveis mediocridades do estilo.
Segundo ele, Hans havia apalpado, cheirado, provado a misteriosa terra dos
amerndios [...] Seu livro suava realismo; tudo coisa vista e vivida, laivada do
inimitvel sabor de impresso direta. (LOBATO, 1951, v. 6, p. 25). Seu
interesse em Staden residia, portanto, na fora da obra vivida e no valor que
tal texto precursor possua enquanto relato sobre a nossa terra, carregado de
valor histrico e antropolgico. Todavia, o talento literrio de Hans Staden
era discutvel:
Hans seria de poucas letras. Da o fazer estilizar o livro por um notvel
da poca, o doutor Zychman, mdico de Marpurgo, o qual o narigou de
um prefcio que um modelo de literatura encruada. Em matria de
graas literrias a Alemanha do sculo XV vagia. Plena fervura da
Reforma, o debate religioso em latim sufocava o renascimento preluzido
pelo humanismo. (LOBATO, 1951, v. 6, p. 25)

A leitura de Lobato, corroborando as teorias da esttica da recepo


em que o valor atribudo ao texto pelo seu leitor pode encontrar-se longe do
valor que seu prprio autor a ele atribua, antropofgica. Para Staden, seu
texto a celebrao do poder de Deus; para Lobato, da razo humana.
Humanista que era, fazia sua leitura do relato de Staden segundo tal tica,
considerando

tom

religioso

de

sua

obra

um

tanto

sufocante.

Antropofagicamente, devora-a, assimila-a a seu modo.


Na traduo com repetidas reedies que revisou e organizou, no
notamos tal subverso, seno na sua adaptao de tal obra para o pblico
infanto-juvenil intitulada Aventuras de Hans Staden. Tal livro narrado
por Dona Benta a seus netos Narizinho e Pedrinho. A velha senhora saca da
estante um volume e inicia sua leitura, que interrompe para fazer
comentrios, esclarecer pontos e emitir sua opinio. Todos os livramentos
que Hans atribui a Deus, D. Benta atribui inteligncia humana. a que a

163

voz da narrativa se confunde com a voz do prprio autor e com a leitura que
ele faz do original:
Os selvagens, afinal de contas, no passavam de uns coitados, disse
Narizinho. Hans embaou-os de uma vez.
que possuam um grau de inteligncia muito inferior ao dos
brancos. Da a facilidade com que os pros e os espanhis, em muito
menor nmero, conseguiram domin-los. Neste caso de Hans, por
exemplo, assistimos luta da inteligncia contra a bruteza. A
inteligncia com suas manhas e artimanhas, acabou vencendo a fora
bronca do nmero. (LOBATO, 1997, p. 37)

O recurso que, de certa forma, o autoriza a perverter o texto original


a estratgia do relato dentro do relato. No momento em que o narrador da
histria no mais Staden, mas D. Benta, essa narradora passa a ditar as
verdades construdas no texto. Seu afastamento temporal parece poder
aparelh-la do conhecimento histrico, conferindo-lhe o distanciamento
necessrio para ponderaes, e filosfico de todo o cabedal dos j
consolidados preceitos humanistas. Diferentemente de Staden, cujo relato
sangneo o de quem viveu a histria, D. Benta permite-se emitir juzos de
valor, como o que vimos h pouco, bastante preconceituoso em relao aos
indgenas e supremacia racial e inteligncia europias.
Ousamos acreditar que a voz de D. Benta seja a prpria voz de
Monteiro Lobato no sem causa.

Quando explica a que se deveu a

sobrevivncia de Staden em meio s gentes selvagens dos Tupinambs, fica


muito claro que na capacidade do homem que Lobato cr:
A habilidade, os prodgios de astcia que Hans Staden empregou a fim
de provar que nunca fora pero, e ainda para convencer os ndios de que
seu Deus o protegia e era mais poderoso que os maracs de cabaa,
deram resultado. Os selvagens foram-lhe protelando o sacrifcio e
acabaram convictos de que de fato no era portugus. Orou por oito
meses o -no- e da veio a sua salvao. (LOBATO, 1951, v. 6, p. 33)

Os prodgios mencionados so resultado de astcia e no de f, e so


operados pelo homem e no por Deus. Em Lobato, se Deus est l, no o
sabemos com certeza, pois sua posio secundria, sugerida como artifcio

164

apenas.
Alguns anos mais tarde, quando o prprio Lobato j pensa em publicar
a obra do alemo, afirma com veemncia que Cunhambebe, o cacique
Tupinamb devorador de portugueses, o heri genuinamente nacional
(LOBATO, 1951, v. 6, p. 117). Essa idia avulta em sua adaptao para o
pblico infantil, pois desloca significativamente o foco da narrativa para a
causa indgena. J nas primeiras intervenes de D. Benta, tem-se a
afirmao de que se no fosse a ganncia dos brancos, [...] no teria havido
nas Amricas os horrores que houve (LOBATO, 1997, p. 10). Seu julgamento,
que faz dela um narrador onisciente, promove a causa indgena e condena o
invasor europeu, o que Hans Staden evidentemente no tinha a inteno de
fazer, embora parecesse entender o motivo que levava os selvagens a
odiarem os portugueses.
Na adaptao de Lobato, Cunhambebe parece ganhar mais espao,
como fica evidente no seguinte dilogo entre os netos de D. Benta, cujas
impresses sobre o cacique morubixaba diferem um pouco:
Estou com medo, vov disse Narizinho. Esse Cunhambebe me faz
tremer...
Pois eu estou entusiasmado! gritou Pedrinho. Gosto de um tipo
assim! Ele estava no seu papel. Estava defendendo a sua terra,
invadida por estrangeiros. Tinha o direito de comer quantos pros
quisesse...
Narizinho fez cara de horror ante a bravata do menino. Dona Benta riuse e continuou. (LOBATO, 1997, p. 30)

Note-se que a estratgia da narrativa que insere o relato dentro do


relato permite a Lobato fazer algo que lhe seria impossvel, caso apenas
relatasse o que Hans Staden viu e viveu: justifica o costume brbaro dos
antropfagos brasileiros. o que fazem Narizinho e Pedrinho ao exprimirem
suas impresses de leitores/ouvintes atravs dos questionamentos e
comentrios que fazem. Vejamos alguns trechos que constroem a idia do
direito do indgena de hostilizar os invasores brancos:

165

Mas os portugueses tinham direito a isso aqui ou no? O Brasil no


pertencia aos ndios?
O direito dos portugueses era o direito do mais forte. Os ndios
deixaram-se vencer e desse modo perderam a terra que at ento
haviam possudo.
Sempre a fbula do lobo forte e do lobo fraco comentou Pedrinho
filosoficamente. (LOBATO, 1997, p. 26)

A noo darwinista nesse pequeno trecho de dilogo est claramente


expressa. Sobrevive o mais forte e o mais fraco subjugado e/ou extinto,
exatamente como aconteceu a centenas de milhares de ndios que habitavam
o solo brasileiro at a conquista europia. Essa a tese defendida por Darwin
em sua teoria evolucionista, essa a tese defendida por Dona Benta para
explicar, em seu tom fatalista, a quem pertence o direito. A lida e experiente
senhora explica como funciona a lei do mais forte nas suas consideraes
sobre os estranhos rituais dos Tupinambs para acuar seu inimigo
capturado antes de devor-lo, apontando para partes de seu corpo e
escolhendo a que individualmente mais lhes agradaria comer:
Faziam como faz o gato ao camundongo lembrou Narizinho.
Isso mesmo confirmou Dona Benta mas notem vocs que havia
nisso mais brincadeira do que crueldade. No h termo de comparao
entre o modo pelo qual os ndios tratavam os prisioneiros e o que era de
uso na Europa. L a civilizao recorria a todos os suplcios, inventava
as mais horrendas torturas. Assavam os ps da vtima, arrancavam-lhe
as unhas, esmagavam-lhe os ossos, davam-lhe a beber chumbo
derretido, queimavam-na viva em fogueira. No h monstruosidade que
em nome da lei de Deus os carrascos civilizados, em nome e por ordem
dos papas e reis, no tenham praticado. (LOBATO, 1997, p. 30)

Numa

discusso

circular

sobre

homem,

quem

ele,

se

essencialmente bom e cheio de potencialidades ou irreversivelmente mau, o


homem vai sendo escrutinado em sua humanidade. Dessa forma, vemos o
artista lanado em seu ofcio de representar o homem de seu tempo, que ora
objeto de sua admirao, ora objeto de seu mais profundo dio. Em Fala
Jove desfilam todos os deuses do Olimpo para reconhecer no homem um
ser superior. Nessa crnica, Lobato elogia as grandes faanhas humanas no
campo cientfico, como seus transatlnticos, submarinos e avies:
A epopia mudou de tom. Passou de berceuse trgica a marcha

166

mecnica. O que vencia no era mais a dureza do homem, sua


pacincia, sua resistncia s privaes. Vencia a inteligncia do
engenheiro que na paz do gabinete calculava com preciso a resistncia
dos materiais e o jogo das peas, ao conceber leviatans no previstos
pela natureza.
E o oceano, atnito, assistiu completa devassa dos seus domnios
com grande escndalo de Netuno.
Pobre deus! Quando o Deutschland operou o maravilhoso mergulho
transatlntico que o trouxe de Kiel a New York, Netuno lanou aos
sargaos o tridente, exclamando num sincero grito dalma:
No sou mais deus de coisa nenhuma. Deus esse piolho da terra
que inventa mquinas e se ri dos meus vagalhes, zomba dos meus
ventos, fulmina minhas baleias e pe-me assim, no fim da vida, um
miservel rei de opereta... (LOBATO, 1951, v. 6, p. 49)

O narrador parece querer mostrar que no h limites para a


inventividade do homem e nem obstculo que no possa por ele ser
transposto. O mesmo Lobato que imprimiu um tom otimista com relao s
potencialidades do homem nessa crnica, escreveu outra, Homo sapiens,
em que a to celebrada inteligncia do homem no parece nem de longe
motivo de celebrao ou orgulho:
tempo de conspirar contra o gorila que evoluiu e, senhor da
Inteligncia e da M F, vos oprime a ferro e fogo.
A inteligncia dele, bem o sabeis, uma doena, uma hipertrofia
cancerosa do instinto. S produz males. a me do sofrimento. A
guerra, a fome, a peste so filhas suas, como so filhos seus todos os
horrores que fazem odiosa a vida na Terra: os deuses carniceiros, a
mentira, a riqueza, a misria, o Estado, a lei, o cadafalso, a inquisio,
o patriotismo, a farda. (LOBATO, 1951, v. 5, p. 61)

A grande contribuio do humanismo na literatura de Monteiro Lobato


deveu-se ao considervel conflito resultante de suas distores apaixonadas,
do paradoxo criado com outras crenas j arraigadas e com sua irrefutvel
incongruncia face realidade poltico-social do contista e prpria
realidade mundial. Como muitas outras ideologias o tm feito, o humanismo
o estopim de muito debate, muitas proposies levantadas, muitos sonhos
construdos e muitas iluses derrocadas. A arte, desenvolvida antes na crise
que na calmaria, dele se serve; no para trazer respostas definitivas, mas
para colocar na pauta o calor das coisas.

167

CONSIDERAES FINAIS
De que forma poderamos medir ou analisar como se processou a
recepo de uma obra estrangeira seno atravs dos escritores que foram em
dado momento leitores dessas obras, sejam elas traduzidas ou originais?
no que escrevem que, seja atravs de revisionismos criativos ou crticos, fica
evidente decalque por sobre o palimpsesto.
A traduo operacionaliza esse processo de forma muito clara, pois
evita que se faam asseres imprecisas ou at incorretas quanto ao fato de
determinado escritor haver lido ou no aquele outro. Se o traduziu, j esta
dvida no existe, e s nos resta percorrermos, via sua prpria escritura, o
que se fez transportar, fertilizar no sucessor. E se passam ambos a cantar
em unssono ou se transgresses tiveram lugar no surgimento do novo
texto.
Qualquer tentativa de se estudar a obra de Monteiro Lobato, grande
escritor da literatura brasileira, sem detena na sua maturao como leitor,
estar fadada a uma impresso pouco precisa. A lobatiana s totalmente
desvelada quando olhamos atravs dela e vislumbramos os textos fortes que
a subjazem: Grimm, Andersen e Carroll l esto nas suas histrias infantis;
Maupassant e Kipling foram mestres dignos de imitao em sua arte de com
o mnimo obter-se o mximo; Defoe e os romances de aventura e relatos de
viagem de Jean de Lery e Hans Staden aparecem a todo o momento no Stio,
onde, uma vez aberto um livro, d-se a volta ao mundo sem que se saia da
volta do quarto. Mas h outros textos, anteriores a esses, cuja fora explica a
necessidade de contar, de passar o relato adiante. Uma necessidade to
crucial, que vital prpria vida, ao prprio futuro do homem. H um, em

168

especial, que celebra a oralidade e desafia toda a capacidade de


interpretao e traduo. Um texto composto de textos que compem um
conjunto indissocivel, cujas palavras finais regelam o corao do tradutor
mais afoito. A Bblia , indiscutivelmente, um texto forte em Lobato, talvez a
leitura que explique sua simpatia pelo cristianismo, mesmo sendo ele um
declarado anti-clericalista.
Dentre os textos precursores fortes na lobatiana, encontramos os
muitos volumes de Nietzsche, com seu existencialismo anti-cristo, que
tiveram indubitvel impacto num Lobato cheio de idias desenvolvimentistas
e

progressistas.

Sempre

que

Lobato

cita,

dizendo

Vademecum?

Vadetecum, regala-se com a idia libertria de que o homem pode ser aquilo
que quiser, que verdade subjetividade e que sozinho pode conseguir o que
eleger buscar. O existencialismo nietzschiano, caracterizado por esse
subjetivismo ardoroso, constitui-se numa fora criadora inegvel na
escritura desse contista brasileiro. Todavia, essas idias confrontam outras
tambm arraigadas, como as pertencentes velha tradio crist, com Cristo
dizendo exatamente o contrrio disso: Se algum quer vir aps mim, a si
mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me.44
Essas muitas e diversificadas leituras suscitam as variadas vozes que
parecemos ouvir na lobatiana. Rotular Lobato de pessimista parece querer
simplific-lo em demasia. Nas vozes de seus narradores e de suas
personagens, seu desejo por revelaes soa bem audvel, sua rebelio contra
vozes ancestrais patente, bem como a forma como desinterpreta e reelabora seu(s) precursor(es) um esforo de desobedincia, de rebeldia.
No frtil canteiro da traduo, coube a ele contribuir sensivelmente
para uma renovao nas letras nacionais. Seu projeto literrio, cuja
amplitude s pode ser compreendida em sua multifacetria atuao
(escritor, editor, tradutor), faz dele um dos maiores incentivadores do livro no
Brasil. Lobato conhecia o potencial da leitura na ampliao dos horizontes e
44

Mateus 16:24. (BBLIA de Estudo de Genebra, 1999)

169

das mentalidades de um povo. Apostava na circulao de livros como forma


de fomentar o progresso do pas, pois de que outra forma se faz um pas,
seno com homens e livros? Com seu jeito cido e irnico de abordar certos
assuntos mais controversos, em certa ocasio afirmou que
o livro causador de todas as desgraas que derrancam o homem
moderno. Antes que Gutenberg inventasse o meio de pr o livro ao
alcance de toda gente, a vida do homem no mundo era ednica. Um rei
em cima, uma corte em redor, plebe infinita embaixo e o carrasco de
permeio. O rei queria, a corte dizia amm, a plebe executava. O carrasco
mantinha a ordem da maneira mais eficiente cortando a cabea aos
discolos, enforcando-os ou assando-os na fogueira.
Mas veio Gutenberg e toda esta linda organizao desabou. Os homens
deram de instruir-se, descreram do direito divino dos reis e dos
sagrados privilgios da corte. O papa deixou de ser o dono das
conscincias e viu sua fogueira depuradora reduzida a ties extintos. O
rei teve que submeter-se a delegaes chamadas parlamentos e Virou
rei de baralho. A plebe folgou. Abriu os olhos e convenceu-se de que
tambm era gente. (LOBATO, 1951, v. 6, p. 167)

Sua importante misso crtica e literria reside em muitos aspectos:


ao escolher traduzir textos em lngua inglesa, altera o cnone
sensivelmente, at ento impregnado de literatura francesa;
ao

introduzir

literatura

em

lngua

inglesa,

contribui

para

desenvolvimento da prpria lngua portuguesa escrita e falada no Brasil;


ao traduzir Rudyard Kipling, revigora a obra do ingls, pouco conhecido
no Brasil;
ao aproveitar o alcance dos peridicos e imprimir um tratamento mais
comercial circulao de livros, contribui para a criao de um novo
pblico leitor menos elitizado;
ao negociar com o governo a insero de seus livros infantis nos
programas de leitura das escolas primrias, cria um pblico leitor at
ento praticamente inexistente, ou extremamente mal atendido: o infantil;
ao tornar-se mediador entre o leitor brasileiro e textos estrangeiros,
habilmente por ele domados em lngua do Brasil, assume um papel de
co-autoria, que leva todo um pblico ledor de massa a identific-lo com o
texto traduzido;

170

ao preocupar-se com a qualidade das obras traduzidas e sua edio,


altera o prestgio da atividade;
ao publicar seus trs livros de contos em sucessivas reedies, confere
a esse gnero um novo status, alterando seu carter perifrico e trazendoo para uma posio menos secundria dentro do sistema de gneros
literrios;
ao criar seus tipos caricatos, engendrou um processo de auto-crtica
nacional, pois que forou seu leitor a ver no exagero de seus traos uma
identificao positiva com a personagem.
A validao da arte de Lobato, embora tenha vindo do Stio do PicaPau Amarelo, pede para ser ampliada no cabedal de todo o conjunto de sua
obra contos, crnicas, prefcios, entrevistas e tradues. Por outro lado,
cada traduo feita por Lobato ainda em circulao no mercado editorial
pede uma escrutinao sobre a forma como se rendeu ao transplante, visto
que sua permanncia por mais de sessenta anos quando a maioria das
tradues datada de alguns poucos anos j prova suficiente de sua
qualidade.

171

REFERNCIAS
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Monteiro Lobato
LOBATO, Monteiro. A barca de Gleyre. 1 Tomo. So Paulo: Brasiliense,
1951. v. 11. 367p.
LOBATO, Monteiro. A barca de Gleyre. 2 Tomo. So Paulo: Brasiliense,
1951. v. 12. 363p.
LOBATO, Monteiro. Amrica. So Paulo: Brasiliense, 1951. v. 9. 311p.
LOBATO, Monteiro. A onda verde e O Presidente negro. So Paulo:
Brasiliense, 1951. v. 5. 330p.
LOBATO, Monteiro. Aventuras de Hans Staden. 32. ed. So Paulo:
Brasiliense, 1997. 46p.
LOBATO, Monteiro. Cidades mortas. So Paulo: Brasiliense, 1950. v. 2.
271p.
LOBATO, Monteiro. Idias de Jeca Tatu. So Paulo: Brasiliense, 1951. v. 4.
275p.
LOBATO, Monteiro. Literatura do Minarete. So Paulo: Brasiliense, 1951.
LOBATO, Monteiro. Mr. Slang e o Brasil e Problema Vital. So Paulo:
Brasiliense, 1951. v. 8. 340p.
LOBATO, Monteiro. Mundo da lua e miscelnea. So Paulo: Brasiliense,
1951. v. 10. 338p.
LOBATO, Monteiro. Na antevspera. So Paulo: Brasiliense, 1951. v. 6.
310p.
LOBATO, Monteiro. Negrinha. So Paulo: Brasiliense, 1951. v. 3. 298p.

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Brasiliense, 1951. v. 7. 316p.
LOBATO, Monteiro. Prefcios e entrevistas. So Paulo: Brasiliense, 1951. v.
13. 311p.
LOBATO, Monteiro. Urups. So Paulo: Brasiliense, 1951. v. 1. 264p.

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KIPLING, Rudyard. Mowgli O Menino Lobo. Trad. Monteiro Lobato. So
Paulo: Nacional, 1949.
KIPLING, Rudyard. O Livro da Jangal. Trad. Monteiro Lobato. So Paulo:
Nacional, 1954.

Tradues da obra de Kipling por outros tradutores


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2002. Col. Eu leio.
KIPLING, Rudyard. O livro da selva. Trad. Vera Karam. Porto Alegre: L&PM,
1997. Col. L&PM Pocket. v. 135.
KIPLING, Rudyard. O livro da selva. Trad. Vilma Maria da Silva. So Paulo:
Landy Editora, 2002.

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181

APNDICE
OBRAS TRADUZIDAS E ADAPTADAS POR MONTEIRO LOBATO
A) Obras traduzidas por Monteiro Lobato ainda circulando no mercado editorial brasileiro.
Ttulo
A filha da neve

Autor
London, Jack

Ali Bab e os quarenta


ladres

Editora
Nacional
Nacional

Alice no pas das


maravilhas

Carroll, Lewis

Nacional

Alice no pas das


maravilhas
Alice no pas do espelho
As aventuras de
Huckleberry Finn
As aventuras de
Robinson Cruso
Caninos brancos
Contos de Fadas

Carroll, Lewis

Nacional

Carroll, Lewis
Twain, Mark

Nacional
Nacional

Defoe, Daniel

Nacional

London, Jack
Perrault, Charles

Nacional
Nacional

Contos de Grimm

Grimm, Jacob;
Grimm, Wilhelm

Nacional

Diamante negro: histria


de um cavalo
Kim

Sewell, Anna

Nacional

Kipling, Rudyard

Nacional

Moby Dick

Melville, Herman

Nacional

Mowgli, o menino-lobo
O grito da selva
O lobo do mar
Pinquio
Pinquio
Pollyanna

Kipling, Rudyard
London, Jack
London, Jack
Collodi, Carlo
Collodi, Carlo
Porter, Eleanor H.

Nacional
Nacional
Nacional
Nacional
IBEP
Nacional

Pollyanna moa

Porter, Eleanor H.

Nacional

Robinson Cruso:
aventuras dum nafrago
perdido numa ilha
deserta

Defoe, Daniel

Brasiliense

Ano publ.
2002 1 ed. (inicialmente publicado
na coleo Paratodos)
2002 Coleo mil e uma noites
(inicialmente publicado em 1940 na
Biblioteca Pedaggica Brasileira)
2002 1 ed. (inicialmente publicado
na Biblioteca Pedaggica
Brasileira)
2005 Edio Comemorativa
2005 1 ed. (inicialmente publicado
na Coleo Terramarear)
2005 2 ed.
2004 5 ed.
2002 1 ed. (inicialmente publicado
na Biblioteca Pedaggica
Brasileira, v. 17)
2002 1 ed. (inicialmente publicado
na Biblioteca Pedaggica
Brasileira, v. 7)
2002 1 ed. (inicialmente publicado
na coleo Terramarear, v. 32)
2005 1 ed. (inicialmente publicado
na Biblioteca do Esprito Moderno,
v. 11)
2005 1 ed. Coleo Clssicos
Nacional
2004 2 ed.
2002 1 ed.
2004 10 ed.
2002 1 ed.
2004 2 ed.
2003 39 ed. (inicialmente
publicado em 1934 na Coleo das
Moas)
2003 33 ed. (inicialmente
publicado em 1934 na Coleo das
Moas)
1994 38 ed. Coleo Jovens do
Mundo Todo - Adaptao

B) Obra cujo nome do tradutor no informado pela editora, mas que se acredita tenha sido
traduzida por Monteiro Lobato
Ttulo
O mundo perdido

Autor
Doyle, Arthur Conan

Editora
Nacional

Ano publ.
2002 1 ed.

C) Obras adaptadas que integram a obra infantil de Lobato, todas narradas por D. Benta,
mas que se constituem em releituras de clssicos universais:
Ttulo
As aventuras de Hans
Staden

Editora
Brasiliense

Dom Quixote das crianas

Brasiliense

Peter Pan

Brasiliense

Ano publicao
1997 32 ed. (adaptao para o pblico infantil
de Meu cativeiro entre os selvagens do Brasil
para o pblico infantil; em sua segunda edio, o
ttulo passa a ser As aventuras de Hans
Staden)
1994 27 ed. (adaptao da obra Don
Quijote, de Miguel de Cervantes)
1995 37 ed. (adaptao da pea de mesmo
ttulo de James M. Barrie publicada em 1904)