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O Lamento do Matemtico

Traduzido e adaptado do texto A mathematicians lament, de Paul Lockhart


(por Marcel Novaes, Instituto de Fsica, Universidade Federal de Uberlndia)

Um msico acorda de um terrvel pesadelo. Ele se encontrava em uma sociedade na


qual a educao musical era obrigatria. Estamos ajudando nossos estudantes a se tornarem
mais competitivos em um mundo cada vez mais cheio de som. Educadores e sistemas escolares
esto dedicados a esse projeto vital. Estudos so encomendados, comits so formados e
decises so tomadas tudo sem o auxlio ou a participao de um nico msico profissional ou
compositor.
Uma vez que msicos so conhecidos por expressar suas ideias na forma de partituras,
aqueles pontos e linhas pretas curiosas devem constituir a linguagem da msica. imperativo
que os estudantes se tornem fluentes nessa linguagem se pretendem atingir algum grau de
competncia musical; de fato, seria ridculo esperar que uma criana cante uma cano ou toque
um instrumento sem que possua os fundamentos todos da notao e da teoria musical. Tocar e
escutar msica, para no falar de compor uma nova obra, so considerados tpicos avanados e
geralmente adiados at a universidade ou a ps-graduao.
Nas escolas primrias e secundrias, a misso treinar os estudantes para usar essa
linguagem manobrar os smbolos de acordo com um conjunto fixo de regras: A aula de
msica onde pegamos nosso caderno, o professor coloca algumas notas no quadro e ns as
copiamos ou as transpomos para outra clave. Os professores so exigentes, e temos que pintar
totalmente as semnimas; eles tiram pontos se as hastes apontarem para o lado errado.
Em sua sabedoria, educadores logo perceberam que at crianas pequenas podiam
receber esse tipo de instruo musical. considerado vergonhoso se um aluno do terceiro ano
no tiver memorizado completamente as quintas. Tenho que colocar meu filho numa aula
particular de msica. Ele no se dedica tarefa de msica. Fica l sentado, olhando pela janela,
cantarolando e inventando musiquinhas bobas.
Nas sries mais avanadas, a presso realmente aumenta. Afinal, os estudantes precisam
se preparar para os exames e vestibulares. Tm cursos sobre escalas, ritmos, mtricas, harmonia
e contraponto. bastante material para eles, mas mais tarde, na universidade, quando
finalmente comearem a ouvir esse tipo de coisa, vo realmente apreciar todo o trabalho que
tiveram no ensino mdio. claro que no so muitos os estudantes que vo realmente se
concentrar em msica, de modo que apenas alguns chegaro a ouvir os sons que os pontos
pretos representam. Ainda assim, importante que todo membro da sociedade seja capaz de
reconhecer uma modulao ou uma fuga, independente do fato de que nunca ouviro essas
coisas. Para dizer a verdade, a maioria dos alunos no so bons em msica. Eles ficam
entediados na aula, tem pssimas habilidades, e suas tarefas so quase ilegveis. A maioria nem
liga para a importncia que tem a msica no mundo de hoje; s querem fazer o nmero mnimo
de cursos de msica e se livrar disso. Acho que existem pessoas musicais e pessoas no
musicais. Mas eu tinha essa aluna, por outro lado, que era sensacional! Suas partituras eram
impecveis todas as notas no lugar certo, caligrafia perfeita, sustenidos, bemis, lindo. Ele vai
ser uma grande musicista algum dia.
Ao acordar suando frio, o msico percebe, aliviado, que foi s um sonho louco.
claro, pensa ele, nenhuma sociedade reduziria uma arte to profunda e bonita como a msica
a algo to sem sentido e trivial; nenhuma cultura seria to cruel com suas crianas a ponto de
priv-las de um meio to natural e agradvel de expresso humana. Que absurdo!

Enquanto isso, em outra parte da cidade, um pintor acaba de acordar de um pesadelo


parecido...
Ele ficou surpreso ao ver-se em uma sala de aula normal nada de pincis, nenhum
tubo de tinta. Ah, que no usamos tinta at o ensino mdio, disseram os estudantes. No
stimo ano estudamos principalmente cores e aplicadores. Eles mostraram um exerccio. Havia
algumas manchas coloridas e espaos em branco para que colocassem os nomes das cores. Eu
gosto de pintura, disse um deles, os professores me dizem o que fazer e eu fao. fcil!
Depois da aula ele foi falar com o professor. Seus alunos no fazem nenhuma pintura
de verdade?, perguntou. Bem, no ano que vem temos pr-pintura-com-nmeros. Temos
desenhos com partes numeradas, e eles devem aplicar as cores que correspondem aos nmeros.
Isso os prepara para pintura-com-nmeros, que tero no ensino mdio. Eles vo poder usar o
que aprenderam aqui e aplicar isso a situaes de pintura real como mergulhar o pincel na
tinta, como limpar o pincel, esse tipo de coisa. claro que nos preocupamos com as habilidades
individuais. Os realmente excelentes aqueles que tm os nomes de cores e pincis decorados
podem chegar a pintar um pouco antes. Mas no geral estamos tentando dar a esses garotos bons
fundamentos sobre o que a pintura, para que quando sarem por a pelo mundo real e forem
pintar suas cozinhas eles no faam a maior baguna.
Essas aula que voc mencionou...
Pintura-com-nmeros? Estamos tendo muitas inscries ultimamente. Acho que isso se
deve aos pais que querem que seus filhos entrem em boas universidades. Nada melhor no
currculo do que um curso de pintura-com-nmeros-avanado.
Por que as universidades se importam em saber se os estudantes sabem preencher
regies numeradas com a cor correspondente?
Ah, bem, sabe, isso mostra um pensamento lgico e claro. E, naturalmente, se um
estudante pretende se graduar em alguma das cincias visuais, como moda ou decorao, ento
realmente uma boa ideia cursar os pr-requisitos ainda no ensino mdio.
Entendo. E quando eles vo poder pintar livremente, numa tela branca?
Ei, voc parece meus professores falando! Eles estavam sempre com esse papo de
expresso, sentimentos e por a vai coisas super abstratas e tal. Eu mesmo sou formado em
Pintura, mas nunca realmente trabalhei muito com telas brancas. S uso os kits de pintura-comnmeros fornecidos pela secretaria de educao.
***
Infelizmente, nosso sistema de educao matemtica exatamente este tipo de pesadelo.
De fato, se eu tivesse que projetar um mecanismo com o propsito exclusivo de destruir a
curiosidade natural de uma criana e seu amor pela criao de padres, no poderia fazer um
trabalho melhor do que o que est sendo feito eu simplesmente no teria imaginao para criar
o tipo de ideias sem sentido e esmagadoras-de-almas que constituem a educao matemtica
contempornea.
Todo mundo sabe que h algo errado. Os polticos dizem precisamos ser mais
exigentes. As escolas dizem precisamos de mais dinheiro e equipamentos. Pedagogos dizem
uma coisa, professores dizem outra. Todos esto errados. As nicas pessoas que entendem o que
est acontecendo so aqueles mais comumente culpabilizados e mais raramente ouvidos: os
alunos. Eles dizem as aulas de matemtica so idiotas e chatas, e eles esto certos.

Matemtica e Cultura
A primeira coisa a ser entendida que matemtica uma arte. A diferena entre a
matemtica e as outras artes, como msica e pintura, que nossa cultura no a reconhece como
tal. Todo mundo entende que poetas, pintores e msicos criam obras de arte, e esto se
expressando em palavras, imagens e sons. De fato, nossa sociedade bastante generosa no que
se trata de expresso criativa: arquitetos, chefs de cozinha, at diretores de televiso so
considerados artistas. Por que no os matemticos?
Parte do problema que ningum tem a menor ideia do que os matemticos fazem. A
percepo comumparece ser que os matemticos esto de alguma forma ligados cincia
talvez ajudem os cientistas com suas frmulas, ou lidem com grandes nmeros e computadores
por alguma razo qualquer. No h questo de que se o mundo tivesse de ser dividido entre os
sonhares poticos e os pensadores racionais, a maioria das pessoas colocaria os
matemticos na segunda categoria.
Entretanto, o fato que no h nada mais onrico e potico, nada to radical, subversivo,
psicodlico, quanto a matemtica. Ela to incrvel quanto cosmologia ou fsica (matemticos
inventaram os buracos negros muito antes de os astrnomos encontrarem algum), e permite
mais liberdade de expresso do que poesia, arte ou msica (que dependem muito das
propriedades do universo fsico). Matemtica a forma de arte mais pura, e tambm a mais
incompreendida.
Ento deixe-me tentar explicar o que matemtica e o que os matemticos fazem.
difcil comear melhor do que citando a excelente descrio de G.H. Hardy: O matemtico,
como o pintor ou o poeta, um criador de padres. Se seus padres so mais permanentes que
os deles, porque so feitos de ideias.
Ento os matemticos esto sentados por a criando padres de ideias. Que tipo de
padres? Que tipo de ideias? Ideias sobre rinocerontes? No, deixamos isso para os bilogos.
Ideias sobre linguagens e cultura? Normalmente no. Essas coisas so muito complicadas para o
gosto dos matemticos. Se h algum tipo de princpio esttico unificador na matemtica, este:
o simples belo. Matemticos gostam de pensar sobre as coisas mais simples possveis, e as
coisas mais simples possveis so imaginrias.
Por exemplo, se estou com vontade de pensar sobre formas e costumo estar eu posso
imaginar um tringulo dentro de uma caixa retangular.

Eu me pergunto, que frao da caixa est tomada pelo tringulo?Talvez doisteros?


Uma coisa importante a ser entendida que no estou falando deste desenho de um tringulo em
uma caixa. Tambm no h nenhuma aplicao prtica em vista aqui. S estou brincando.
isso que a matemtica : imaginao, brincadeira, entretenimento. A questo matemtica
sobre um tringulo imaginrio dentro de uma caixa imaginria. As bordas so perfeitas porque
eu quero que sejam o tipo do objeto sobre o qual eu prefiro pensar. Esse um tema
importante da matemtica: as coisas so como voc quiser que elas sejam. Voc tem infinitas
escolhas: no existe uma realidade para ficar no seu caminho.
Por outro lado, uma vez que voc tiver feito as suas escolhas (por exemplo, posso
escolher um tringulo simtrico, ou no), ento suas criaes fazem o que fazem, quer voc
goste ou no. Essa uma coisa incrvel sobre padres imaginrios: eles falam de volta! O

tringulo ocupa certa frao da caixa, e eu no tenho controle sobre qual frao essa. H um
certo nmero a, talvez seja dois teros, talvez no, mas eu no posso escolher qual . Eu tenho
que encontrar o seu valor.
Ento podemos brincar e imaginar o que quisermos e criar padres e fazer perguntas
sobre eles. Mas como vamos responder a essas perguntas? No tem nada a ver com cincia. No
h nenhum experimento que eu possa fazer com tubos de ensaio e equipamentos ou o que seja
que possa me dizer a verdade sobre algo que imaginrio. O nico jeito de chegar verdade
sobre nossa imaginao usar nossa imaginao, e isso um trabalho duro.
No caso do tringulo na caixa, eu enxergo algo simples e belo:

Se eu cortar o tringulo em duas partes dessa forma, posso ver que cada pea da caixa
est dividida na diagonal pelos lados do tringulo. Portanto, o espao dentro do tringulo deve
ser igual ao espao fora dele. Isso significa que o tringulo ocupa exatamente metade da caixa!
assim que uma obra de matemtica se parece. Essa pequena narrativa um exemplo
da arte do matemtico: fazer perguntas simples e elegantes sobre criaes imaginrias, e criar
explicaes belas e satisfatrias. No h realmente nada que se parea com esse reino de ideias
puras; fascinante, divertido, e livre!
Mas de onde veio essa minha ideia? Como eu sabia que deveria desenhar aquela linha?
Como um pintor sabe onde colocar seu pincel? Inspirao, experincia, tentativa e erro, pura
sorte. Eis a arte da coisa, criar esses pequenos e belos poemas do pensamento, esses sonetos da
razo. H algo maravilhosamente transformacional sobre essa forma de arte. A relao entre o
tringulo e o retngulo era um mistrio, e ento aquela pequena linha tornou tudo bvio. Eu no
podia ver, e de repente eu podia. De alguma forma, fui capaz de criar uma beleza profunda e
simples a partir do nada, e mudar a mim mesmo no processo. No disso que trata a arte?
por isso que to triste ver o que est sendo feito com a matemtica nas escolas. Essa
rica e fascinante aventura da imaginao foi reduzida a um conjunto estril de fatos a serem
memorizados e procedimentos a serem seguidos. Em lugar de uma questo simples e natural
sobre formas, e um processo criativo e recompensador de inveno e descoberta, os estudantes
recebem algo assim: A rea do tringulo igual metade da base vezes a altura. Os
estudantes devem memorizar essa frmula para depois aplicarem de novo e de novo em
exerccios. Foi-se a emoo, a alegria, at mesmo a dor e a frustrao do ato criativo. J no
h sequer um problema. A questo foi perguntada e respondida ao mesmo tempo no resta
nada para o aluno fazer.
Deixe-me ser claro sobre o que que me incomoda. No so as frmulas, ou a
memorizao de fatos interessantes. Isso legal em certo contexto, e tem seu lugar assim como
a aprendizagem de um vocabulrio permite que voc crie obras de arte mais ricas e nuanadas.
Mas no o fato de que tringulos tomam metade de suas caixas que importa. O que importa a
bela ideia de cort-lo ao meio com uma linha, e que saber disso pode inspirar outras belas ideias
e levar a desenvolvimentos criativos em outros problemas algo que a simples meno de um
fato nunca poder oferecer.
Ao remover o processo criativo e deixar apenas o resultado desse processo, voc
praticamente garante que ningum ter nenhum engajamento real com o assunto. como dizer
que Michelangelo criou uma bonita escultura, sem deixar ningum ver. Como vou ser inspirado

por isso? (E claro que muito pior do que isso pelo menos entende-se que h uma arte da
escultura e que estou sendo impedido de apreci-la).
Concentrar no qu e deixar de fora o como torna a matemtica uma casca vazia. A arte
no est no fato, mas na explicao, no argumento. o prprio argumento que d ao fato seu
contexto e determina o que realmente est sendo dito e qual seu significado. A matemtica a
arte da explicao. Se voc nega aos seus estudantes a oportunidade de se engajarem nessa
atividade de se colocarem seus prprios problemas, fazerem suas prprias conjecturas e
descobertas, de estarem errados, de se verem frustrados criativamente, de terem inspirao, e de
montarem suas prprias explicaes e provas voc os est privando da prpria matemtica. De
modo que no estou reclamando da presena de fatos e de frmulas nas aulas de matemtica.
Estou reclamando da falta de matemtica nas aulas de matemtica.
***
Se seu professor de arte disser que pintura tem a ver com preencher regies numeradas,
voc vai saber que algo est errado. A cultura lhe informa h museus e galerias, assim como a
arte na sua prpria casa. A pintura compreendida pela sociedade como um meio de expresso
humana. Da mesma forma, se seu professor de cincias tentar te convencer de que a astronomia
tem a ver com prever o futuro de uma pessoa com base em sua data de nascimento, voc vai
saber que ele louco a cincia j se difundiu pela cultura de tal modo que quase todo mundo
sabe sobre tomos e galxias e leis da natureza. Mas se seu professor de matemtica te d a
impresso, seja expressamente ou implicitamente, de que a matemtica gira em torno de
frmulas e definies e da memorizao de algoritmos, quem vai corrigir essa impresso?
O problema cultural um monstro que se auto-perpetua: os alunos aprendem
matemtica de seus professores, e os professores aprendem de seus professores, e essa falta de
entendimento e de apreciao pela matemtica em nossa cultura se replica indefinidamente. Pior
ainda, a perpetuao dessa pseudo-matemtica, essa nfase na manipulao precisa mas sem
sentido de smbolos, cria sua prpria cultura e seu conjunto de valores. Aqueles que so aptos
nisso derivam muito auto-estima de seu sucesso. A ltima coisa de que querem ouvir falar que
a matemtica tem a ver com criatividade e sensibilidade esttica. Muitos estudantes de psgraduao se desapontam quando descobrem, depois de uma dcada ouvindo que so bons em
matemtica, que na verdade no possuem real talento matemtico e que s so bons em seguir
instrues. Matemtica no tem nada a ver com seguir instrues, tem a ver com a criao de
novas direes.
E ainda nem mencionei a falta de crtica matemtica nas escolas. Em nenhum momento
os estudantes descobrem o segredo de que a matemtica, como qualquer literatura, criada por
seres humanos para sua prpria diverso; que trabalhos matemticos esto sujeitos a apreciao
crtica; que algum pode desenvolver um gosto matemtico. Uma pea de matemtica como
um poema, e podemos perguntar se satisfaz nossos critrios estticos: este argumento forte?
faz sentido? simples e elegante? me leva para mais perto do fulcro da questo? claro que no
h apreciao crtica na escola no h nenhuma arte sendo feita para poder ser apreciada!
Por que no queremos que nossas crianas aprendam matemtica? Ser que no
confiamos nelas, que pensamos que muito difcil? Parecemos achar que so capazes de tecer
argumentos e chegar s suas prprias concluses sobre Napoleo, mas no sobre tringulos? Eu
acho que o problema que nossa cultura no sabe o que matemtica. A impresso que temos
de algo muito frio e altamente tcnico, que ningum poderia entender uma profecia que se
torna auto-realizvel.

J seria muito ruim se nossa cultura fosse apenas ignorante de matemtica, mas o que
ainda pior que as pessoas realmente acham que sabem o que matemtica, e parecem sofrer
da terrvel iluso de que a matemtica seja de alguma forma til sociedade! Essa outra
diferena enorme entre a matemtica e as outras artes. A matemtica vista pela cultura como
um tipo de ferramenta para a cincia e a tecnologia. Todo mundo sabe que poesia e msica so
para puro deleite e para elevar e enobrecer o esprito humano (da sua virtual eliminao do
currculo escolar) mas a matemtica no, essa importante.
SIMPLCIO: Voc est tentando dizer que a matemtica no oferece nenhuma aplicao prtica
para a sociedade?
SALVIATI: claro que no. Estou apenas sugerindo que s porque algo calha de ter
consequncias prticas no significa que disso que se trata. Msica pode ser usada para levar
exrcitos para a batalha, mas no por isso que as pessoas escrevem sinfonias. Michelangelo
decorou um teto, mas tenho certeza de que tinha coisas mais elevadas em mente.
SIMPLICIO: Mas no precisamos que as pessoas aprendam as consequncias teis da
matemtica? No precisamos de contadores, carpinteiros, etc?
SALVIATI: Quantas pessoas realmente usam essa matemtica prtica que supostamente
aprendem na escola? Voc acha que carpinteiros esto por a usando trigonometria? Quantos
adultos se lembram como dividir fraes, ou resolver equaes quadrticas? Obviamente o
programa de treinamento atual no est funcionando, e por boas razes: terrivelmente chato, e
afinal ningum usa isso. Ento, por que as pessoas acham que isso importante?Eu no entendo
que seja bom para a sociedade ter seus membros andando por a com vagas memrias de
frmulas algbricas e diagramas geomtricos, e memrias ntidas de como os odeiam. Talvez
fosse bom mostrar a eles algo belo e dar a eles a oportunidade de serem criativos, flexveis, de
serem pensadores de mente aberta o tipo de coisa que um educao matemtica real poderia
prover.
SIMPLICIO: Mas as pessoas precisam verificar seus contracheques, no?
SALVIATI: Tenho certeza de que a maioria das pessoas usa uma calculadora para a aritmtica
do cotidiano. Por que no? mais simples e mais confivel. Mas meu ponto no s que o
sistema atual seja to terrivelmente ruim, que o que ele est deixando de fora to
maravilhosamente bom! Matemtica deveria ser ensinada como arte pela arte. Esses aspectos
teis mundanos seguiriam naturalmente como um subproduto trivial. Beethoven poderia
facilmente criar um jingle de propaganda, mas sua motivao para aprender msica era criar
algo belo.
SIMPLICIO: Mas nem todo mundo artista. E quanto s crianas que no so do tipo
matemtico? Como vo se encaixar no seu esquema?
SALVIATI: Se todos forem expostos matemtica em seu estado natural, com toda a diverso
desafiadora e as surpresas que isso implica, acho que veramos uma mudana dramtica tanto na
atitude dos alunos em relao matemtica como na nossa concepo do que significa ser bom
em matemtica. Estamos perdendo muitos matemticos de grande potencial pessoas criativas
e inteligentes que rejeitam corretamente o que parece ser um assunto estril e sem sentido. Eles
so simplesmente muito espertos para perderem tempo com bobagem.
SIMPLICIO: Mas voc no acha que se as aulas de matemtica fossem mais como aulas de
artes um monte de crianas ficaria sem aprender nada?

SALVIATI: Eles j no esto aprendendo nada! Melhor no ter aulas de matemtica do que
aquilo que temos hoje. Pelo menos algumas pessoas teriam chance de descobrir algo belo por
conta prpria.
SIMPLICIO: Ento voc removeria a matemtica do currculo escolar?
SALVIATI: A matemtica j foi removida! A nica questo o que fazer com a casca vazia que
sobrou. claro que eu preferiria troc-la por um engajamento ativo e divertido com as ideias
matemticas.
SIMPLICIO: Mas quantos professores de matemtica sabem o bastante sobre o assunto para
ensin-lo dessa maneira?
SALVIATI: Muito poucos. E essa s a ponta do iceberg...

Matemtica na Escola
Com certeza no h maneira mais confivel de matar o entusiasmo e o interesse por um
assunto do que torna-lo parte obrigatria do currculo escolar. Inclua-o como parte dos exames
finais e vestibulares e voc garantir que o sistema educacional seque toda a vida que ele possa
ter. Diretores de escola no entendem o que matemtica, nem os pedagogos, nem os autores de
livros-texto, as editoras e, infelizmente, nem a maioria dos professores. O escopo do problema
to enorme que mal sei por onde comear.
Vamos comear pelo desastre das reformas. Por muitos anos h uma crescente
conscincia de que algo est podre no estado da educao matemtica. Estudos foram
encomendados, conferncias realizadas e comits sem fim de professores, editores e educadores
foram formados para resolver o problema. Sem nem falar do interesse da indstria editorial
(que lucra com qualquer flutuao ao oferecer novas edies de suas monstruosidades
ilegveis), o movimento reformista como um todo sempre errou completamente o alvo. O
currculo de matemtica no precisa ser reformado, ele precisa ser abandonado.
Toda essa agitao acerca de que tpicos devem ser ensinados e em que ordem, ou
sobre o uso desta ou daquela notao, ou sobre que modelo de calculadora usar, pelo amor de
deus como ficar reorganizando as cadeiras no convs do Titanic! Matemtica a msica da
razo. Fazer matemtica se envolver em um ato de descoberta e conjectura, intuio e
inspirao; estar em um estado de confuso no porque no faa sentido para voc, mas
porque voc deu sentido a isso e agora no consegue entender o que sua prpria criao est
fazendo; ter uma sacada genial; estar frustrado como artista; estar impressionado e tomado por
uma beleza quase dolorosa; estar vivo, caramba. Retire isso da matemtica e voc pode fazer
quantas conferncias quiser, no importa. Faam quantas operaes quiserem, doutores: o
paciente j est morto.
A parte mais triste de toda essa reforma so as tentativas de tornar a matemtica
interessante e relevante para a vida das crianas. Voc no precisa torna-la interessante ela
j mais interessante do que podemos dar conta! E a glria da coisa sua completa irrelevncia
para nossas vidas. por isso que to divertido!
Tentativas de apresentar a matemtica como algo relevante para nossas vidas dirias
inevitavelmente parecem foradas e artificiais: Vejam s, crianas, se vocs souberem lgebra
podero descobrir a idade de Maria se souberem que ela dois anos mais velha que a metade da
idade que ela tinha sete anos atrs! (como se algum algum dia tivesse acesso a esse tipo

ridculo de informao, mas no sua idade atual). lgebra no tem a ver com o cotidiano, tem
a ver com nmeros e com simetria e isso uma atividade vlida em si mesma.
Suponha que sei os valores da soma e da diferena de dois nmeros. Ser que posso
descobrir quais so esses nmeros? Eis uma questo simples e elegante, que no requer esforo
para ser tornada interessante. Os antigos babilnios gostavam de trabalhar nesse tipo de
problemas, e seus estudantes tambm vo gostar (e espero que voc tambm goste de pensar
nisso!) No precisamos fazer malabarismos para dar relevncia para a matemtica. Ela tem
relevncia da mesma maneira que a arte tem: a importncia de ser uma experincia humana
significativa.
De qualquer modo, voc realmente acha que as crianas querem algo que seja relevante
para seu cotidiano? Voc acha que algo prtico como juros compostos vai deixa-los excitados?
As pessoas gostam de fantasia, e justamente isso que a matemtica proporciona um alvio do
cotidiano, um escape do mundo prtico dirio.
Um problema semelhante ocorre quanto os professores e livros sucumbem ao
embelezamento. quando tentam tornar a matemtica amigvel. Para ajudar os alunos a
memorizar frmulas para a rea e o permetro da circunferncia, por exemplo, inventam estrias
sobre o crculo que todo enrolado e cuja rea pi vezes raio ao quadrado ou alguma
besteira desse tipo. Mas e quanto verdadeira histria? Aquela sobre a luta da humanidade com
o problema da medida das curvas; sobre Eudoxus e Arquimedes e o mtodo da exausto; sobre
a transcendncia de ? O que mais interessante, medir o tamanho aproximado de um pedao
circular de papel e usar uma frmula que algum te deu sem nenhuma explicao (e te fez
memorizar e praticar vrias vezes) ou ouvir a histria de um dos mais belos e fascinantes
problemas e uma das ideias mais poderosas e brilhantes na histria humana? Estamos matando
o interesse das pessoas pelos crculos, meu deus!
Por que no estamos dando aos nossos estudantes a chance de pelo menos ouvir sobre
essas coisas, para no falar da oportunidade de realmente fazer alguma matemtica, de terem
suas prprias ideias, opinies e reaes? Que outro assunto rotineiramente ensinado sem
qualquer meno de sua histria, filosofia, desenvolvimento temtico, critrios estticos e status
corrente? Que outro assunto despreza suas fontes primrias lindas obras de arte feitas por
mentes das mais criativas e as troca por livrinhos de terceira classe?
O maior problema com a matemtica da escola que no existem problemas. Sim, eu
conheo o que se faz passar por problemas nas aulas de matemtica, os inspidos exerccios.
Eis um tipo de problema. Eis como resolv-lo. Sim, vai cair na prova. Faam os exerccios 1 a
35 do livro como tarefa. Que forma triste de aprender matemtica: ser treinado como um
chimpanz.
Um problema, uma honesta e genuna questo humana e natural isso outra coisa.
Qual o comprimento da diagonal de um cubo? Os nmero primos so infinitos? Infinito um
nmero? De quantas maneiras simtricas posso tesselar uma superfcie? A histria da
matemtica a histria do envolvimento humano com questes como essas, no a regurgitao
sem sentido de frmulas e algoritmos (e exerccios enrolados projetados para us-los).
Um bom problema algo que voc no sabe como resolver. isso que o torna um
enigma, e uma boa oportunidade. Um bom problema no existe em isolamento, ele serve como
trampolim para outros problemas interessantes. Um tringulo ocupa metade de sua caixa. E uma
pirmide dentro de uma caixa tridimensional? Podemos tratar esse problema de maneira
semelhante?
Entendo a ideia de treinar os estudantes para que dominem certas tcnicas eu tambm
fao isso. Mas no como um fim em si mesmo. Tcnicas matemticas, como em qualquer arte,
devem ser aprendidas em contexto. Os grandes problemas, sua histria, o processo criativo

esse o contexto certo. D a seus estudantes um bom problema, deixe que eles se esforcem e
fiquem frustrados. Veja o que eles produzem. Espere at que estejam vidos por uma ideia, e s
ento d a eles uma tcnica. Mas no muito.
Ento deixe de lado seus planos de aula e seu projetor, seu livro colorido abominvel,
seus CDs e todo o resto do show de circo da educao contempornea, e simplesmente faa
matemtica com seus estudantes! Professores de arte no perdem tempo com livros texto nem
treinando tcnicas especficas. Eles fazem o que natural ao seu campo eles deixam os alunos
pitarem. Eles vo de tela em tela, fazendo sugestes e oferecendo conselhos.
Estive pensando sobre esse problema do tringulo, e notei algo. Se o tringulo for inclinado ele
no ocupa metade da caixa! Veja:"

Excelente observao! O argumento do corte pela linha supe que a ponta do tringulo esteja
sobre a base. Precisamos de uma ideia nova agora.
E se eu tentar cortar de outra forma?
V em frente. Tente todo tipo de ideias. Depois me conte o que voc imaginou!
***
Como devemos ensinar matemtica aos nossos estudantes? Escolhendo problemas
naturais que produzam engajamento, adequados aos seus gostos, personalidades e nvel de
experincia. Dando a eles tempo para fazerem descobertas e formularem conjecturas. Ajudandoos a refinarem seus argumentos e criando uma atmosfera de crtica matemtica saudvel e
vibrante. Sendo flexveis e abertos a mudanas inesperadas na direo em que a curiosidade
deles os levar. Em suma, tendo uma relao intelectual honesta com nossos alunos e com o
assunto.
claro que o que estou sugerindo impossvel, por vrias razes. Mesmo deixando de
lado o fato de que os currculos padronizados e os vestibulares virtualmente eliminarem a
autonomia dos professores, duvido que a maioria dos professores sequer queira ter uma relao
to intensa com os estudantes. Isso requer muita vulnerabilidade e muita responsabilidade. Em
suma, muito trabalho!
bem mais fcil ser um condute passivo do material do editor e seguir as instrues
no vidro de shampoo, explique, avalie, repita, do que pensar profundamente sobre o
significado do assunto e sobre a melhor maneira de levar esse significado diretamente e
honestamente para os alunos. Somos encorajados a deixar de lado a difcil tarefa de tomar
decises baseadas em sabedoria e conscincia individuais e a simplesmente aderir ao
programa. o caminho de menor resistncia.
O problema que a matemtica, como a pintura ou a poesia, um duro trabalho
criativo. Isso a torna difcil de ensinar. Matemtica um processo lento de contemplao. Leva
tempo para produzir uma obra de arte, e preciso um professor hbil para perceber uma. claro
que mais fcil seguir um conjunto de regras do que guiar jovens artistas aspirantes, e mais
fcil escrever um manual do que um livro que realmente oferea um ponto de vista.
Matemtica uma arte, e arte deve ser ensinada por artistas, ou ao menos por pessoas
que apreciam a forma de arte e podem reconhece-la quando a vem. No necessrio que voc

aprenda msica com um compositor profissional, mas voc gostaria de aprender com, ou que
seu filho fosse ensinado por, algum que nunca tocou um instrumento, que nunca ouviu msica
na vida? Voc aceitaria como professor de arte algum que nunca pegou num pincel ou ps os
ps num museu? Por que ento aceitamos professores de matemtica que nunca produziram
uma pea original de matemtica, nada sabem da histria e da filosofia do assunto, nada sabem
sobre os desenvolvimentos recentes, nada sabem de fato alm do que pretendem ensinar aos
infelizes estudantes? Que tipo de professor esse? Como algum pode ensinar algo que nunca
fez por si mesmo? Eu no sei danar, e por isso nunca pretenderia dar aulas de dana (eu
poderia tentar, mas no seria bonito). A diferena que eu sei que no posso danar. Ningum
vem me dizer sou bom de dana s porque eu sei algumas palavras relacionadas a dana.
No estou dizendo que professores de matemtica precisam ser matemticos
profissionais, nada disso. Mas eles no deveriam ao menos entender o que a matemtica, ser
bons nela, e gostar de pratic-la?
***
Se o ensino reduzido a mera transmisso de informao, se no h o
compartilhamento de uma excitao e de um maravilhamento, se os prprios professores so
recipientes passivos de informao e no criadores de ideias novas, que esperana h para os
estudantes? Se adio de fraes para o professor apenas um conjunto arbitrrio de regras, e
no o resultado de um processo criativo e o resultado de escolhas estticas e desejos, ento
claro que vai parecer assim tambm para os pobres alunos.
Ensino no trata apenas de informao. Trata-se de ter uma relao intelectual honesta
com os estudantes. No requer mtodo, ferramentas, nem treinamento. Apenas a habilidade de
ser real. Se voc no pode ser real, ento no tem o direito de impor sua presena a crianas
inocentes.
Em particular, no se pode ensinar a ensinar. Escolas de educao so charlatanismo.
Sim, voc pode ter aulas sobre o desenvolvimento infantil e tal, e voc pode ser treinado a usar
o quadro negro de forma eficiente e a preparar um plano de aula organizado (que, alis,
garante que sua aula ser planejada e, portanto, falsa), mas voc nunca vai ser um professor de
verdade se no est disposto a ser uma pessoa de verdade. Ensinar significa abertura e
honestidade, uma habilidade para compartilhar excitao, e um amor aprendizagem. Sem isso,
todos os diplomas de educao do mundo no vo te ajudar, e com isso eles sero
completamente desnecessrios.
perfeitamente simples. Estudantes no so aliengenas. Eles respondem beleza e aos
padres, e so naturalmente curiosos como todo mundo. Fale com eles! E, mais importante,
oua-os!
SIMPLICIO: Tudo bem, entendo que existe uma arte na matemtica e que no estamos fazendo
um bom trabalho em expor as pessoas a ela. Mas isso no uma coisa meio esotrica e erudita
demais para se esperar do nosso sistema educacional? No estamos tentando criar filsofos aqui,
s queremos que as pessoas tenham um domnio razovel da aritmtica bsica para que possam
funcionar na sociedade.
SALVIATI: No verdade! A matemtica da escola est preocupada com coisas que no tm
nada a ver com a habilidade de estar na sociedade lgebra e trigonometria, por exemplo. Essas
coisas so irrelevantes para o cotidiano. S estou sugerindo que se vamos incluir essas coisas
como parte da educao bsica dos nossos alunos, ento devemos faz-lo de uma forma

orgnica e natural. Alis, como eu j disse, s porque um assunto acaba tendo alguma aplicao
mundana no significa que devemos fazer desse uso o foco do nosso ensino. Talvez voc
precise saber ler para preencher os formulrios da Receita Federal, mas no por isso que
ensinamos as crianas a ler. Ns as ensinamos a ler para o propsito mais alto de permitir que
elas tenham acesso a ideias importantes e belas. No s seria cruel ensinar a ler dessa forma
forando as crianas a preencher formulrios sobre impostos como no funcionaria!
Aprendemos coisas porque elas nos interessam, no porque podem ser teis mais tarde. Mas
exatamente isso que pedimos que as crianas faam com a matemtica.
SIMPLICIO: Mas no queremos que as crianas saibam aritmtica?
SALVIATI: Para qu? Voc quer trein-los a calcular 427 mais 389? No uma questo que
muitos alunos do terceiro ano estejam se fazendo. Muitos adultos no entendem direito a ideia
de casas decimais, e voc espera que as crianas o faam? Ou voc no se importa se elas
entendem ou no? simplesmente muito cedo para esse tipo de treinamento tcnico. claro
que pode ser feito, mas acho que acab causando mais mal do que bem. Seria melhor esperar que
a prpria curiosidade natural deles a respeito de nmeros acabasse aparecendo.
SIMPLICIO: Ento o que que ns deveramos ensinar as crianas nas aulas de matemtica?
SALVIATI: Jogos! Xadrez, gamo, damas, sudoku, qualquer coisa. Invente um jogo. Resolva
enigmas. Exponha-os a situaes em que raciocnio dedutivo necessrio. No se preocupe com
notao e tcnicas, ajude-os a se tornarem ativos e crie pensadores matemticos.
SIMPLICIO: Parece que estaramos correndo um risco. E se descuidarmos tanto da aritmtica
que nossos alunos acabem no sendo capazes de adicionar e subtrair?
SALVIATI: Acho que o risco maior o de criar escolas destitudas de expresso criativa de
qualquer tipo, em que a funo dos estudantes memorizar datas, frmulas e listas de
vocabulrio, e ento regurgita-las nos exames.
SIMPLICIO: Mas deve haver um corpo de fatos matemticos que uma pessoa educada precisa
saber.
SALVIATI: Sim, e o mais importante deles que matemtica uma forma de arte, feita por
seres humanos por prazer! Sim, seria bom se as pessoas soubessem algumas coisas bsicas
sobre nmeros e formas, por exemplo. Mas isso nunca vir de memorizao, repeties,
palestras e exerccios. Aprendemos coisas fazendo-as e lembramos o que importa para ns.
Temos milhes de adultos andando por a com menos b mais ou menos raiz quadrada de b ao
quadrado menos 4ac, tudo sobre 2a em suas cabeas, e absolutamente nenhuma ideia do que
isso significa. E a razo que nunca foi dada a eles a chance de descobrir ou inventar essas
coisas por si mesmos. Eles nunca tiveram um problema interessante com o qual se preocupar,
com o qual ficarem frustrados, para criar neles o desejo de uma tcnica ou um mtodo. Mais
importante, nenhuma chance de sequer terem curiosidade sobre uma questo; foi tudo
respondido antes que eles pudessem perguntar.
SIMPLICIO: Mas no temos tempo para todo estudante inventar a matemtica sozinho! Levou
sculos para as pessoas descobrirem o Teorema de Pitgoras. Como voc espera que uma
criana tpica faa isso?
SALVIATI: No espero. Vamos deixar isso claro. Estou reclamando da ausncia total de arte e
inveno, histria e filosofia, contexto e perspectiva no currculo de matemtica. Isso no quer
dizer que notao, tcnica e desenvolvimento de conhecimento no tenham lugar. claro que
tm. Temos que ter de tudo. Se fao objeo a que o pndulo esteja muito para um lado, no

significa que quero que esteja muito para o outro lado. Mas o fato que as pessoas aprendem
melhor quando isso resulta de um processo. Uma apreciao real por poesia no vem de
memorizar um monte de poemas, vem quando voc escreve o seu prprio poema.
SIMPLICIO: Sim, mas antes de voc escrever seus prprios poemas voc precisa aprender o
alfabeto. O processo tem de comear em algum lugar. Voc precisa saber andar antes de correr.
SALVIATI: No, voc precisa querer correr em direo a algo. Crianas podem escrever
poemas e histrias conforme aprendem a ler e escrever. Um texto de uma criana de seis anos
uma coisa incrvel, e os erros de ortografia e pontuao no o tornam menos incrvel. Mesmo
crianas bem pequenas inventam canes, e no fazem ideia de que clave ou mtrica esto
usando.
SIMPLICIO: Mas a matemtica no diferente? No uma linguagem prpria, com todo tipo
de smbolos que precisam ser aprendidos antes que se possa us-los?
SALVIATI: De forma alguma. Matemtica no uma linguagem, uma aventura. Os msicos
falam outra lngua apenas porque escolhem abreviar suas ideias com pequenos pontos pretos?
Isso no parece ser obstculo para a criancinha e sua cano. Sim, certa quantidade de jargo
matemtico se desenvolveu ao longo dos sculos, mas no nada essencial. A maior parte da
matemtica criada com um amigo durante um caf, com um diagrama rascunhado num
guardanapo. Matemtica e sempre foi sobre ideias, e uma ideia valiosa transcende os smbolos
com os quais voc escolhe representa-la. Como Gauss disse uma vez, O que precisamos de
noes, no notaes.
SIMPLICIO: Mas no um dos objetivos da educao matemtica ajudar os estudantes a pensar
de forma mais precisa e lgica, e a desenvolver suas habilidades de raciocnio quantitativo?
Todas essas definies e frmulas no ajudam a formar a mente dos estudantes?
SALVIATI: No, no ajudam. Na verdade, o sistema atual tem o efeito oposto de estupidificar a
mente. Acuidade mental de qualquer tipo vem de resolver problemas por si mesmo, no de
ouvir falar sobre como resolv-los.
SIMPLICIO: Tudo bem. Mas e quanto aos estudantes que esto interessados em seguir uma
carreira em cincia ou engenharia? Eles no precisam do treinamento que o currculo tradicional
oferece? No por isso que ensinamos matemtica?
SALVIATI: Quantos estudantes que tm aula de literatura sero escritores um dia? No por
isso que ensinamos literatura, nem por isso que os estudantes fazem os cursos. Ensinamos para
educar a todos, no para treinar futuros profissionais. De qualquer modo, a habilidade mais
importante para um cientista ou engenheiro ser capaz de pensar de forma criativa e
independente. A ltima coisa que algum precisa ser treinado.

O currculo de matemtica
O que realmente doloroso sobre a maneira com que a matemtica ensinada nas
escolas no o que est faltando o fato de que no h matemtica verdadeira nas aulas mas
o que est em seu lugar: a massa confusa de desinformao destrutiva conhecida como
currculo de matemtica. hora de olharmos mais de perto para o qu exatamente nossos
estudantes esto enfrentando ao qu eles esto sendo expostos em nome da matemtica, e
como esto sendo prejudicados no processo.

A coisa mais chocante sobre a assim-chamada matemtica do currculo sua rigidez.


Isso especialmente verdade nas sries mais avanadas. Em escolas diferentes, em cidades
diferentes, em estados diferentes, as mesmas coisas esto sendo ditas e feitas exatamente da
mesma maneira e na mesma ordem. Em vez de estarem preocupadas com esse estado orwelliano
de coisas, a maioria das pessoas simplesmente aceita esse modelo padro de currculo de
matemtica como sendo sinnimo da prpria matemtica.
Isso est intimamente ligado ao que chamo de mito da escada, a ideia de que a
matemtica pode ser arranjada como uma sequncia de assuntos, cada um sendo de alguma
forma mais avanado, ou mais alto que o anterior. O efeito tornar a matemtica escolar uma
corrida alguns estudantes esto na frente dos outros, e os pais se preocupam que seus filhos
estejam ficando para trs. E aonde exatamente essa corrida leva? O que est esperando na
linha de chegada? uma triste corrida para lugar nenhum. No final eles foram tapeados e
ficaram sem uma educao matemtica, e nem sequer percebem isso.
A matemtica real no vem em uma lata no existem ideias de lgebra 2. Os
problemas te levam onde te levarem. Arte no corrida. O mito da escada uma imagem falsa
do assunto, e o caminho do prprio professor ao longo do currculo padro refora esse mito e o
impede de ver a matemtica como um todo orgnico. Como resultado, temos um currculo
matemtico sem perspectiva histrica ou coerncia temtica, uma coleo fragmentada de
tpicos e tcnicas, unidos apenas pela facilidade com que podem ser reduzidos a procedimento
passo-a-passo.
Em lugar de descobertas e exploraes, temos regras e regulamentos. Nunca ouvimos
um estudante dizer eu queria ver se poderia haver sentido em elevar um nmero a uma
potncia negativa, e descobri que aparece um padro legal se escolhermos que isso signifique o
inverso do nmero. Em vez disso, temos os professores e os livros apresentando a regra do
expoente negativo como algo pronto, sem mencionar a esttica por trs dessa escolha, ou
sequer que se trata de uma escolha.
Em lugar de problemas interessantes, que poderiam levar a uma sntese de ideias
diversas, a territrios inexplorados, a discusses e debates, e a uma sensao de unidade
temtica e harmonia na matemtica, temos exerccios redundantes e sem graa, especficos para
a tcnica em pauta, e to desconexos um do outro e da matemtica como um todo que nem os
alunos nem o professor tm a menor ideia de como ou por que tais coisas surgiram, para
comeo de conversa.
Em vez do contexto de um problema natural, no qual os estudantes possam tomar
decises sobre o que querem que as palavras signifiquem, e que noes desejam codificar, esto
sujeitos a uma sequncia sem fim de definies a priori e sem motivao. O currculo
obcecado com jargo e nomenclatura, aparentemente sem outro propsito que no seja dar aos
professores algo para testar os alunos. Nenhum matemtico no mundo perderia tempo com estas
distines sem sentido: 2 1/2 um nmero misto, enquanto 5/2 uma frao imprpria. So
iguais, pelo amor de deus. So o mesmo nmero, tm as mesmas propriedades. Quem usa essas
palavras depois da quarta srie?
claro que muito mais simples testar o conhecimento de algum sobre uma definio
sem sentido do que inspir-los a criar algo belo e a encontrar seu prprio sentido. Mesmo que
concordemos que um vocabulrio bsico comum importante, no este. triste que alunos da
quinta srie aprendam a dizer quadriltero em lugar de figura de quatro lados, mas nunca
aprendam a usar palavras como conjectura ou contraexemplo. Estudantes do ensino mdio
precisam aprender a usar a funo secante, sec(x), que uma abreviao para o inverso do
cosseno, 1/cos(x) (uma definio com tanto peso intelectual quanto a deciso de usar "&" em

lugar de "e"). Que essa definio em particular ainda esteja em uso um mero acidente
histrico. Entulhamos nossas aulas de matemtica com nomenclatura sem sentido.
Na prtica, o currculo no nem sequer uma sequncia de tpicos, ou ideias, mas uma
sequncia de notaes. Fica parecendo que a matemtica consiste de uma lista secreta de
smbolos msticos e regras para sua manipulao. Crianas pequenas aprendem '+' e '-'. Mais
tarde podem aprender e depois x e y e a alquimia dos parnteses. Finalmente, so
doutrinados no uso de sen, log, f(x) e se forem realmente merecedores, d e . Tudo isso
sem que tenham tido uma nica experincia matemtica significativa.
Esse programa est to firmemente estabelecido que professores e autores de livrostexto podem prever, com anos de antecedncia, o que exatamente os estudantes estaro fazendo,
inclusive em qual pgina de exerccios estaro. No incomum ver alunos do ensino mdio
tendo que calcular o valor de [ f ( x + h) f ( x )] / h para vrias funes f, para que j tenham
visto isso quando fizerem clculo, anos depois. Naturalmente nenhuma motivao dada (ou
esperada) de por que essa combinao aparentemente aleatria de operaes deveria ter algum
interesse, apesar de eu achar que muitos professores tentam explicar o que isso significa, e
devem achar que esto fazendo um favor aos alunos, quando na verdade para eles s mais um
problema intil de matemtica que precisa ser feito. O que querem que eu faa? Ah, s enfiar
os nmeros a? Ok.
Outro exemplo o treinamento dos estudantes para que expressem informao de forma
desnecessariamente complicada, s porque em algum ponto do futuro distante isso far sentido.
Algum professor faz ideia de por que pede a seus alunos para expressarem a frase o nmero x
est entre trs e sete na forma | x 5 |< 2 ? Ser que os autores dos livros texto realmente
acham que esto ajudando os estudantes ao prepara-los para o dia, anos depois, em que talvez
estejam operando no contexto de uma geometria em mais dimenses ou algum espao mtrico
abstrato? Acho que no. Acho que esto apenas copiando uns dos outros por dcadas e dcadas,
talvez mudando as letras ou as cores, e felizes da vida quando um sistema escolar adota seus
livros, tornando-se seus cmplices.
Matemtica tem a ver com problemas, e problemas devem ser o foco da vida
matemtica dos estudantes. Doloroso e frustrante como talvez seja, os alunos e os professores
devem estar engajados no processo tendo ideias, no tendo ideias, descobrindo padres,
fazendo conjecturas, construindo exemplos e contraexemplos, elaborando argumentos e
criticando uns aos outros. Tcnicas especficas e mtodos surgem naturalmente desse processo,
como aconteceu historicamente: no isolados, mas organicamente conectados ao problema em
questo.
Professores de portugus sabem que ortografia e pronncia so aprendidos melhor no
contexto da leitura e da escrita. Professores de histria sabem que nomes e datas no so
interessantes quando removidos da sequncia de eventos subjacente. Por que a educao
matemtica permanece presa no sculo dezenove? Compare sua prpria experincia na
aprendizagem de lgebra com as lembranas de Bertrand Russell: Eu tinha que decorar que o
quadrado da soma de dois nmeros igual soma de seus quadrados mais o dobro de seu
produto. Eu no tinha a mnima ideia do que aquilo significava e, quando eu no conseguia
lembrar as palavras, o professor arremessava o livro na minha cabea, o que no estimulava
meu intelecto de forma alguma.
Ser que as coisas so diferentes hoje?
SIMPLICIO: No acho que isso seja justo. claro que os mtodos de ensino melhoraram desde
ento.

SALVIATI: Voc quer dizer os mtodos de treinamento. Ensino uma relao humana
complicada; no requer um mtodo. Melhor dizendo, se voc precisa de mtodo ento
provavelmente no um professor muito bom. Se no tem afinidade o bastante sobre o
contedo para falar sobre ele com sua prpria voz, de forma natural e espontnea, quo bem
voc o conhece? E falando de estar preso no sculo dezenove, no chocante que o currculo
esteja no sculo dezessete? Pense em todas as descobertas incrveis que ocorreram nos ltimos
trs sculos! Esto ausentes como se nunca tivessem acontecido.
SIMPLICIO: Mas voc no est pedindo muito dos professores de matemtica? Voc espera
que eles dem ateno individual a dzias de estudantes, guiando-os em seus prprios caminhos
at descobertas e iluminaes, e tambm que estejam por dentro da histria da matemtica?
SALVIATI: Voc espera que seu professor de arte te d conselhos sbios e individuais sobre a
sua pintura? Voc espera que ele saiba alguma coisa sobre os ltimos trezentos anos da histria
da arte? Mas de fato, eu no espero nada disso, apenas queria que fosse assim.
SIMPLICIO: Ento voc culpa os professores de matemtica?
SALVIATI: No, eu culpo a cultura que os produz. Os coitados esto dando seu melhor, e esto
apenas fazendo o que foram treinados para fazer. Tenho certeza de que a maioria ama os alunos
e odeia o que esto sendo forados a fazer com eles. Eles sabem em seus coraes que sem
sentido e degradante. Eles podem sentir que se tornaram engrenagens em uma grande mquina
de destruir almas, mas no tm a perspectiva necessria para entende-la ou enfrenta-la. S
sabem que precisam deixar os alunos prontos para o ano que vem.
SIMPLICIO: Voc realmente espera que a maioria dos estudantes sejam capazes de operar em
nvel to alto para poderem criar sua prpria matemtica?
SALVIATI: Se honestamente acreditamos que um raciocnio criativo algo avanado demais
para nossos estudantes, e que eles no sero capazes, por que permitimos que escrevam textos
sobre histria ou sobre Shakespeare? O problema no que os alunos no consigam faz-lo,
que nenhum dos professores consegue faz-lo. Eles nunca provaram nada por si mesmos, ento
como poderiam aconselhar um aluno? De todo modo, obviamente sempre haveria uma
diversidade de interesses e habilidades, assim como em qualquer assunto, mas ao menos os
estudantes iriam gostar ou desgostar da matemtica pelo que ela realmente , e no por causa
dessa imitao perversa que vem.
SIMPLICIO: Mas queremos que nossos estudantes aprendam um conjunto bsico de fatos e
habilidades. para isso que o currculo serve, e por isso que uniforme h certos fatos
duros e imortais e queremos que os estudantes saibam: um mais um dois, os ngulos de um
tringulo somam 180 graus. Essas no so opinies, ou sentimentos artsticos.
SALVIATI: Pelo contrrio. Estruturas matemticas, teis ou no, so inventadas e
desenvolvidas dentro do contexto de um problema, e derivam seu significado desse contexto. s
vezes queremos que um mais um seja zero (o que chamado de aritmtica mdulo 2) e sobre
a superfcie da esfera os ngulos de um tringulo somam mais de 180 graus. No existem
fatos em si mesmos; tudo relativo e relacional. a histria que conta, no s o final.
SIMPLICIO: Estou me cansando desse seu mambo-jambo mstico! Aritmtica bsica, certo?
Voc concorda ou no que os estudantes devem aprender isso?
SALVIATI: Isso depende do que voc entende por isso. Se quer dizer uma apreciao pelos
problemas de contagem e arranjo, as vantagens de agrupar e nomear, a distino entre uma
representao e a coisa em si, e alguma ideia do desenvolvimento histrico dos sistemas

numricos, ento sim, acho que nossos estudantes devem ser expostos a isso. Se quer dizer
memorizao de fatos aritmticos sem nenhum contexto conceitual, ento no. Se quer dizer
explorar o fato nada bvio de que cinco grupos de sete d no mesmo que sete grupos de cinco,
ento sim. Se quer dizer estabelecer uma regra de que 5x7=7x5, ento no. Fazer matemtica
deve ser sempre a descoberta de padres e a criao de explicaes significativas e belas.
SIMPLICIO: Mas e a geometria? Os alunos no provam as coisas nas aulas de geometria?
Geometria do ensino mdio: instrumento do diabo
No h nada mais constrangedor para o autor de uma acusao do que ter seu alvo
principal oferecido em sua ajuda. Nunca houve um lobo em pele de cordeiro to dissimulado,
nenhum falso amigo to traidor, quando a Geometria do Ensino Mdio. precisamente por ser
a tentativa da escola de introduzir os alunos arte do argumento que ela to perigosa.
Fingindo ser a arena em que os estudantes finalmente iro se engajar em raciocnio
matemtico verdadeiro, esse vrus ataca a matemtica em seu corao, destruindo a prpria
essncia do argumento racional criativo, envenenando a experincia dos alunos com esse
assunto lindo e fascinante, e permanentemente impedindo-os de pensar sobre matemtica de
forma natural e intuitiva.
O mecanismo por trs disso sutil e dissimulado. A vtima primeiro chocada e
paralisada por uma avalanche de definies sem sentido, proposies e notaes, e ento
lentamente e dolorosamente separada de sua curiosidade natural e de sua intuio sobre formas
e padres por uma doutrinao sistemtica na linguagem rgida e no formato artificial da assimchamada prova formal geomtrica. As aulas de geometria so as mais mentalmente e
emocionalmente destrutivas do currculo. Outras aulas de matemtica podem esconder o belo
pssaro, ou coloca-lo numa gaiola, mas na aula de geometria ele abertamente e cruelmente
torturado.
O que acontece que a intuio do estudante sistematicamente minada. Uma prova,
um argumento matemtico, um trabalho de fico, um poema. Seu objetivo ser satisfatrio.
Uma prova bonita deve explicar, e deve explicar claramente, profundamente, elegantemente.
Um argumento bem feito e bem escrito deve ser como um mergulho em gua fresca, como um
raio de luz. Deve ser refrescante para o esprito e iluminador para a mente. E deve ter charme.
No h nenhum charme naquilo que acontece nas aulas de geometria. Os estudantes so
apresentados a um formato rgido e rigoroso no qual as suas provas devem ser feitas. Um
formato to desnecessrio e to inapropriado quanto insistir que as crianas que querem plantar
um jardim se refiram a suas flores por gnero e espcie.
Vejamos alguns exemplos concretos dessa insanidade. Comecemos com o exemplo de
duas retas que se cruzam

A primeira coisa que acontece que embaamos a coisa com notao excessiva. Parece
que no podemos falar de duas linhas cruzadas; precisamos dar nomes elaborados a elas. E no
pode ser s linha 1 e linha 2, ou a e b. Precisamos selecionar pontos aleatrios e
irrelevantes sobre elas, e ento nos referirmos s linhas usando a notao de retas especial.
A

Est vendo, agora podemos chama-las de AB e CD . E Deus te proteja se voc


esquecer as barrinhas em cima. No importa que isso seja sem sentido e desnecessrio, assim
que devemos aprender. Agora vem a informao, normalmente chamada por algum nome
absurdo como PROPOSIO 2.1.1: Sejam AB e CD retas que se intersectam no ponto P.
Ento APC ~ BPD .
Em outras palavras, os ngulos dos dois lados do cruzamento so os mesmos. Ora, d!
A configurao das linhas cruzadas simtrica, meu deus! Se j no fosse ruim o bastante, esse
fato bvio sobre retas e ngulos precisa ser provado.
PROVA:

APC + APD =
BPP + APD =
APC + APD = BPD + APD
APC + BPD
Em vez de um argumento esperto e agradvel escrito por um ser humano, em alguma
das linguagens humanas naturais, temos essa prova balofa, sem alma e burocrtica. E que
tempestade em copo dgua! Ser mesmo que uma observao imediata como essa precisa de
um prembulo to longo? Seja honesto: voc sequer leu tudo? Claro que no. Quem iria querer
ler isso?
O efeito de uma produo como essa ser realizada acerca de algo to simples fazer as
pessoas duvidarem de sua intuio. Pondo em dvida o bvio, insistindo que ele deve ser
rigorosamente provado (como se o que vai acima consistisse em uma prova legtima) dizer
ao estudante: Seus sentimentos e ideias so suspeitos. Voc precisa aprender a pensar e falar do
nosso jeito.
Existe um lugar para a prova formal na matemtica, sem dvida. Mas esse lugar no o
primeiro contato do aluno com o argumento matemtico. Pelo menos deixe as pessoas se
familiarizarem com os objetos, aprenderem sobre o que esperar deles, antes de formalizar tudo.
Prova rigorosa formal s se torna importante quando h uma crise quando descobrimos que
nosso objeto imaginrio se comporta de forma contra-intuitiva, quando aparece algum tipo de
paradoxo. Essa higiene preventiva excessiva completamente desnecessria aqui, ningum
ficou doente ainda! claro que se alguma crise lgica aparecer em algum momento, ento
obviamente deve ser investigada, e o argumento deve ser tornado mais claro, mas o processo
deve ser conduzido tambm de forma intuitiva e informativa. De fato a alma da matemtica
que algum leve a cabo esse dilogo com a prpria prova.
No s as crianas ficam confusas com esse pedantismo nada mais mistificador do
que uma prova do bvio mas as poucas cuja intuio permaneceu intacta devem traduzir suas
belas ideias para esses absurdos hierglifos, a fim de que o professor as julgue corretas. O
professor ento fica contente por achar que est de alguma forma afiando as mentes dos
estudantes.
Como exemplo mais srio, considere o caso de um tringulo dentro de um semi-crculo.

O belo padro aqui que no importa em que lugar do crculo esteja a ponta do
tringulo, ela sempre compreender um ngulo reto (no me oponho a um termo como ngulo
reto se for relevante para o problema e torne a discusso mais fcil; no terminologia que
me oponho, mas terminologia intil. De qualquer modo, estaria disposto a usar canto ou
"ponta" se os estudantes preferirem).

Eis um caso em que a intuio fica em dvida. No nada claro que isso seja verdade;
parece mesmo improvvel. O ngulo no deveria mudar quando mudamos a posio da ponta?
O que temos aqui um problema matemtico fantstico! verdade? Se for, por que verdade?
Que grande projeto! Que tima oportunidade para exercitar a criatividade e a imaginao!
claro que essa oportunidade no ser dada aos estudantes, cuja curiosidade e interesse sero
imediatamente sufocados pelo
TEOREMA 9.5: Seja ABC um tringulo inscrito em um semicrculo com dimetro AC .
Ento ABC ngulo reto.
PROVA:

OBC = BCA
OBA = BAC
ABC = OBA + OBC
ABC + BCA + BAC =
ABC + OBCA + OBA =
2ABC =
ABC = / 2
Pode existir alguma coisa menos atrativa e menos elegante? Pode algum argumento ser
mais obtuso e ilegvel? Isto no matemtica! Uma prova deveria ser uma epifania dos deuses,
no uma mensagem em cdigo do Pentgono. isso que resulta de um senso deslocado de rigor
lgico: feira. O esprito do argumento foi soterrado debaixo de um monte de formalismo
confuso.
Nenhum matemtico trabalha dessa forma. Nenhum matemtico jamais trabalhou dessa
forma. Isto um mal entendido completo da empreitada matemtica. Matemtica no tem a ver
com erguer barreiras entre ns e nossa intuio, e tornar coisas simples complicadas.
Matemtica tem a ver com remover obstculos nossa intuio, e manter simples as coisas
simples.
Compare essa porcaria com o seguinte argumento, apresentado por um aluno meu da
stima-srie:
"Pegue o tringulo e rode-o de modo a formar um
quadriltero. Esse quadriltero no pode ser inclinado,
porque ambas as diagonais so dimetros do crculo. Se
as diagonais so iguais, os lados tm de ser iguais.
Portanto, um retngulo e o ngulo tem de ser reto".

No lindo? E o mais importante que essa ideia foi do prprio estudante. A sala
teinha um belo problema para trabalhar, conjecturas foram feitas, provas foram tentadas, e isso
foi o que um estudante produziu. claro que levou vrios dias, e o resultado final foi resultado
de uma srie de fracassos.
O problema com o currculo padro de geometria que a experincia pessoal de ser um
artista foi eliminada. A arte da prova foi substituda por um padro rgido passo-a-passo de
dedues formais sem inspirao. O livro texto apresenta uma srie de definies, teoremas e
provas, o professor as copia no quadro e os estudantes as copiam em seus cadernos. Eles depois
tm de imit-las nos exerccios. Aqueles que pegam o jeito rpido so os bons alunos.
O resultado que os estudantes se tornam participantes passivos do ato criativo. Eles
faro afirmaes que se encaixam em um padro de prova pr-existente, no porque acreditam
nelas. Esto sendo treinados para imitar argumentos, no para cria-los. No s no tm ideia do
que o professor est falando, no tm ideia do que eles mesmos esto falando.
Mesmo a forma tradicional pela qual definies so apresentadas uma mentira. Em um
esforo para criar uma iluso de clareza antes de embarcar na cascata tpica de proposies e
teoremas, um conjunto de definies fornecido, de modo que as afirmaes e provas sejam to
sucintas quanto possvel. Superficialmente, isso parecer ser incuo; por que no fazer algumas
abreviaes para que as coisas possam ser ditas de modo econmico? O problema que
definies so importantes. Elas vm de decises estticas sobre quais distines voc como
artista considera importantes. E elas derivam do problema. Fazer uma definio chamar
ateno para alguma caracterstica ou propriedade estrutural. Historicamente, isso veio do
trabalho em algum problema, e no como preldio ao trabalho.
O ponto que voc no comea com as definies, voc comea com problemas.
Ningum teve a ideia de chamar um nmero de irracional antes de Pitgoras tentar medir a
diagonal do quadrado e descobrir que no poderia ser representada por uma frao. Definies
fazem sentido quando um certo ponto alcanado no argumento em que uma distino se faz
necessria. Fazer definies sem motivao ir mais provavelmente causar confuso.
Esse outro exemplo da maneira com que os estudantes so excludos do processo
matemtico. Eles precisam ser capazes de apresentar suas prprias definies conforme a
necessidade aparece. No quero estudantes que digam a definio, o teorema, a prova; quero
que digam minha definio, meu teorema, minha prova.
parte todas essas reclamaes, o problema real com esse tipo de apresentao que
ele chato. Eficincia e economia no so ingredientes de uma boa pedagogia. Tenho
dificuldade de acreditar que Euclides aprovaria isto; eu sei que Arquimedes no aprovaria.
SIMPLICIO: Ento devemos apenas embarcar em uma excurso matemtica livre, e os
estudantes vo aprender o que quer que acontea de aprenderem?
SALVIATI: Exatamente. Problemas vo levar a outros problemas, tcnicas sero desenvolvidas
quando necessrio, novos tpicos surgiro naturalmente. E se algum assunto no surgir
nenhuma vez ao longo de treze anos de educao, no pode ser to importante assim.
SIMPLICIO: Voc ficou louco.
SALVIATI: Talvez. Mas, mesmo trabalhando do jeito tradicional, um bom professor pode guiar
a discusso e o fluxo de problemas para permitir aos alunos que descubram e inventem a
matemtica por si mesmos. O problema real que a burocracia no permite a um professor

individual fazer isso. Com um currculo para seguir, o professor no pode liderar. No deveria
haver currculos. Apenas indivduos fazendo o que acham que melhor para seus alunos.
SIMPLICIO: Mas ento como as escolas garantiriam que os estudantes teriam o mesmo
conhecimento bsico? Como poderiam medir o progresso deles?
SALVIATI: No poderiam, e no iriam. Como na vida real. Voc tem que encarar o fato de que
as pessoas so diferentes, e que no h problema com isso. De todo modo, no h pressa.
Digamos que uma pessoa se forme no ensino mdio sem saber as frmulas do meio-ngulo
(como se soubessem hoje!). E da? Pelo menos essa pessoa ter sado com alguma ideia sobre
do que se trata o assunto, e teria visto alguma coisa bela.
Concluso
Para terminar minha crtica do currculo, e como um servio comunidade, apresento
agora o primeiro currculo completamente honesto de matemtica.
MATEMTICA PRIMRIA: A doutrinao comea. Estudantes aprendem que matemtica
no algo que voc faz, mas algo que feito a voc. A nfase em sentar direito, preencher
formulrios e seguir instrues. Crianas devem dominar um conjunto complexo de algoritmos
para manipular smbolos hindus, sem relao com nenhum desejo real ou curiosidade, e
considerados alguns sculos atrs como difceis demais para o adulto comum. Tabelas de
multiplicao so enfatizadas, e os pais, professores e alunos so estressados.
MATEMTICA SECUNDRIA: Estudantes aprendem a ver a matemtica como um conjunto
de procedimentos, como ritos religiosos, que so eternos e escritos em pedra. As tbuas
sagradas, ou livros de matemtica, so entregues, e os alunos aprendem a se referir aos
ministros da igreja como eles (como em o que eles querem que eu faa aqui? dividir?).
Problemas enrolados e artificiais sero apresentados em lngua comum, a fim de fazer a
feitiaria sem sentido da aritmtica parecer divertida em comparao. Estudantes sero testados
a respeito de uma lista de termos tcnicos desnecessrios, tais como nmero inteiro e frao
prpria, sem a menor justificativa para tais distines. Excelente preparao para lgebra 1.
LGEBRA 1: Para no perder tempo pensando sobre nmeros e seus padres, este curso foca
em smbolos e regras para sua manipulao. A narrativa que leva da antiga Mesopotmia at a
arte dos algebristas do Renascimento descartada em troca de uma viso ps-moderna,
perturbadoramente fraturada, sem personagens, enredo ou tema. A insistncia para que todos os
nmeros e expresses sejam colocados em vrias formas padronizadas prover confuso
adicional a respeito do sentido de identidade e igualdade. Estudantes precisam memorizar a
frmula quadrtica por alguma razo.
GEOMETRIA: Isolado do resto do currculo, este curso dar esperanas aos estudantes que
querem se engajar em uma atividade matemtica significativa, e ento as destruir. Notao
atrapalhada e sem sentido ser introduzida, nenhum esforo ser poupado para fazer o simples
parecer complicado. O objetivo do curso erradicar quaisquer vestgios remanescentes de uma
intuio matemtica natural, em preparao para lgebra 2.
LGEBRA 2; O assunto deste curso o uso no-motivado e inapropriado de geometria
coordenada. Sees cnicas so introduzidas utilizando coordenadas, a fim de evitar a
simplicidade esttica dos cones e suas sees. Estudantes aprendem a reescrever formas
quadrticas em uma variedade de formas padronizadas sem nenhuma razo. Funes

exponenciais e logartmicas tambm so introduzidas em lgebra 2, apesar de no serem


objetos algbricos, apenas porque precisam ser enfiados em algum lugar. O nome do curso
escolhido para reforar o mito da escada. Por que geometria vem entre lgebra 1 e lgebra 2
permanece um mistrio.
TRIGONOMETRIA: Duas semanas de contedo so esticadas ao longo de um semestre atravs
de desvios definicionais masturbatrios. Fenmenos realmente interessantes e belos, como a
maneira com que os lados de um tringulo dependem dos ngulos, tm a mesma nfase que
abreviaes irrelevantes e convenes notacionais obsoletas, para evitar que os estudantes
formem uma ideia clara do assunto. Eles aprendero truques mnemnicos em vez de
desenvolver uma intuio natural sobre orientao e simetria. Medidas de tringulos sero
discutidas sem meno da natureza transcendental das funes trigonomtricas, ou dos
consequentes problemas lingusticos e filosficos associados a tais medidas. Calculadoras so
exigidas, a fim de atrapalhar ainda mais o entendimento.
PR-CLCULO: Uma sopa sem sentido de tpicos desconexos. Basicamente uma tentativa
meia sola de introduzir mtodos analticos do sculo dezenove em contextos nos quais no so
necessrios nem teis. Definies tcnicas de limite e continuidade so apresentadas a fim
de obscurecer a noo intuitivamente clara de mudana gradual. Como o nome sugere, esse
curso prepara o aluno para Clculo, em que a fase final do embaamento sistemtico de
quaisquer ideias naturais relacionadas a forma e movimento ser completada.
CLCULO: Este curso explora a matemtica do movimento, e as melhores maneiras de soterrla sob uma montanha de formalismo desnecessrio. Apesar de ser uma introduo ao clculo
integral e diferencial, as ideias simples e profundas de Newton e Leibniz sero descartadas e
substitudas pela abordagem mais sofisticada, baseada em funes, desenvolvida em resposta a
vrias crises analticas que no se aplicam a este contexto, nenhuma das quais ser mencionada.

***
Pronto. Uma prescrio completa para destruir permanentemente as jovens mentes.
Uma cura certa para a curiosidade. O que fizemos com a matemtica!
H uma profundidade to incrvel e uma beleza to tocante nessa forma de arte
ancestral. Que ironia que as pessoas descartem a matemtica como se fosse a anttese da
criatividade. Esto ficando de fora de uma forma de arte mais antiga que qualquer livro, mais
profunda que qualquer poema, mais abstrata que qualquer abstrato. E a escola que faz isso!
Que interminvel e triste ciclo de professores inocentes infligindo danos a estudantes inocentes.
Podamos estar nos divertindo tanto.