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As doenas dos

trabalhadores

As doenas dos trabalhadores

Vice-Presidente da Repblica
no exerccio do cargo de Presidente da Repblica
Michel Temer
Ministro do Trabalho
Ronaldo Nogueira de Oliveira

Fundacentro
Presidente
Luiz Henrique Rigo Muller
Diretor Executivo Substituto
Jorge Marques Pontes
Diretor Tcnico
Robson Spinelli Gomes
Diretor de Administrao e Finanas
Dalton Tria Cusciano

Bernadino Ramazzini

As doenas
dos trabalhadores
Traduo para o portugus do
De Morbis Artificum Diatriba
Dr. Raimundo Estrla

4 edio

So Paulo
MINISTRIO
DO

TRABALHO

2016

Qualquer parte desta publicao pode ser reproduzida, desde que citada a fonte.
Disponvel tambm em: www.fundacentro.gov.br

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


Servio de Documentao e Biblioteca SDB / Fundacentro
So Paulo SP
Erika Alves dos Santos CRB-8/7110
Ramazzini, Bernardino.
As doenas dos trabalhadores [texto] / Bernardino Ramazzini ;
traduo de Raimundo Estrla. 4. ed. So Paulo : Fundacentro, 2016.
321 p. : il. color. ; 24 cm.
Traduo de: De Morbis artificum diatriba.
ISBN 978-85-98117-82-9 (enc.)
1. Doenas ocupacionais. 2. Medicina do trabalho. 3. Higiene
ocupacional. I. Estrla, Raimundo, trad. II. Ttulo.
CIS Mc Ah

CDU 616-057:613.6

CIS Classificao do Centre International dInformations de Scurit et dHygiene


du Travail
CDU Classificao Decimal Universal

Ficha Tcnica
Coordenao Editorial: Glaucia Fernandes
Apoio: Anamt - digitalizao
Adequao ao Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa: Karina Penariol Sanches
Padronizao: Edmara dos Santos Ribeiro
Projeto grfico miolo e capa: Glaucia Fernandes
Foto da capa: J. G. Sellier Schaffhusianus (Giornale Europeo di Oncologia, v. 4, n. 3, Maggio/Giugno, 1999)

ALBERTO LIMA RIO 1964 N 604

Ex-libris comemorativo do 2500 aniversrio da morte de Ramazzini,


desenhado pelo renomado artista brasileiro Alberto Lima,
a pedido do tradutor (1964)

De
MORBIS ARTIFICUM
Diatriba
Bernardini Ramazzini
In patavino archi Iyceo
Practicae Medicinae Ordinariae
Publici Profefforis,
et naturae curiosorum collagae.
Illuftrifs & Excellenfis. DD.
Ejufdem
ARCHI LYCEJ MODERATORIBUS D.
Mutinae M. DCC.
Typis Antonii Capponi, Imprefforis
Epifcopalis
Supriorem Confenfn.
Frontispcio da 1a edio do livro (1700)

A propsito desta edio comemorativa1

ual a sua ocupao? Uma pergunta banal, mas de grande significado para a Medicina, especialmente para a Medicina do Trabalho. Foi justamente essa simples pergunta que mais contribuiu para
celebrizar Bernardino Ramazzini, quando, ao final do sculo XVII, incorporou ao interrogatrio dos trabalhadores doentes, na linguagem
da poca, a indagao: que arte exerce?
Igualmente original foi Ramazzini quando, ao iniciar o livro que o tornou famoso, dirigiu-se ao prprio livro para desejar-lhe boa sorte com seus futuros leitores. Passados trezentos anos, podemos, tranquilamente, confirmar que o desejo do
autor foi plenamente atendido: o livro continua a ser lido, despertando interesse e ajudando a criar caminhos para o exame das repercusses do trabalho sobre a Medicina do Trabalho e a sade
dos trabalhadores. Felizmente, um outro prognstico de Ramazzini
no se realizou: seu livro seria utilizado como papel para embrulhar
salsichas, sal e outras especiarias em plebeias quitandas...
Prova de interesse, neste incio de novo milnio, so os eventos
que na Itlia e noutros pases, inclusive no Brasil, comemoram o tricentenrio da primeira edio de As Doenas dos Trabalhadores. A
cada momento, surgem novos fatos a respeito do livro e de seu autor,
que, alm de professor de Medicina, foi poeta e msico.
A Associao Nacional de Medicina do Trabalho (Anamt) criou
um grupo especial que planejou um programa comemorativo com
apresentaes em vrias capitais ao longo do ano 2000 e formulou
aos mdicos e outros profissionais um convite para escreverem contribuies acerca da atualidade da vida e da obra de Ramazzini, a serem
oportunamente selecionadas e publicadas.
Nota da reviso: Este prefcio da edio publicada pela Fundacentro em 2000,
quando da comemorao ao tricentenrio da edio original de De Morbis Artificium
Diatriba, datada de 1700.
1

Uma das ideias para caracterizar o assim denominado Ano de


Ramazzini foi a reedio da traduo de seu livro para a lngua portuguesa, a qual concretizou-se por meio da Fundacentro, que planejou e
executou a obra ora apresentada ao pblico.
Como os leitores podero constatar, esta edio comemorativa
foi precedida por um cuidadoso trabalho de reviso e editorao, com
a insero de artigos redigidos por vrios colaboradores especialmente
convidados. Deste novo segmento do livro, fazem parte as seguintes
contribuies: uma entrevista recente do professor Raimundo Estrla
(que foi o brilhante tradutor das verses editadas pela Fundacentro);
uma coletnea de observaes pitorescas extradas de diversos captulos; uma resenha biogrfica cuidadosamente preparada; alguns
aspectos curiosos e menos conhecidos da vida de Ramazzini e uma
anlise de suas atividades como clnico.
Em nome da diretoria da Anamt, fica registrado o agradecimento
especial Fundacentro, que soube captar muito bem a importncia
desta publicao, com a certeza de que, alm de seu valor histrico, ela
contribui para ampliar o conhecimento das relaes entre sade e trabalho e, portanto, para a melhor qualidade de vida dos trabalhadores.

Bernardo Bedrikow
Associao Nacional de Medicina do Trabalho
Jorge da Rocha Gomes
Associao Nacional de Medicina do Trabalho

Apresentao edio de 2000

Fundao Jorge Duprat Figueiredo de Segurana e Medicina do


Trabalho (Fundacentro) est novamente publicando o livro As
Doenas dos Trabalhadores De Morbis Artificum Diatriba, de autoria
de Bernardino Ramazzini, considerado o Pai da Medicina do Trabalho, sem dvida um livro histrico e dos mais difundidos em todo o
mundo sobre a especialidade e cuja 1a edio datada de 1700.
Esta publicao s foi possvel aps entendimentos levados a
bom termo com o Dr. Raimundo Estrla, que, com a melhor compreenso e boa vontade, cedeu os seus direitos de tradutor Fundacentro.
No momento em que a Medicina do Trabalho, em nosso pas, vai
adquirindo projeo que justifica sua importncia dentro dos objetivos de melhoria de vida do trabalhador brasileiro, e o combate, sem
trguas, aos infortnios do trabalho, as lies de Ramazzini, sempre atuais, servem como um estmulo permanente a todos quanto,
no campo da Higiene, Segurana e Medicina do Trabalho, formam
uma equipe que, nas vrias especialidades, trabalha em todos os setores das atividades humanas, visando preservao da sade do
trabalhador contra os fatores agressivos dessas prprias atividades.
Livro raro, totalmente esgotado em lngua portuguesa, acreditamos que seu lanamento pela Fundacentro, dentro dos objetivos da
prpria entidade, atende a uma lacuna que necessita ser preenchida,
enriquecendo a bibliografia dos profissionais e de todos os estudiosos
do assunto.
Ficam registrados os agradecimentos ao Dr. Raimundo Estrla
e a nossa admirao pelo grande esforo pioneiro da traduo para o
portugus do livro De Morbis Artificum Diatriba, e da edio realizada
sob sua responsabilidade.
Oswaldo Paulino
Professor Emrito em Medicina do Trabalho
e Colaborador da Fundacentro

O autor a seu livro

Ests ardendo de desejo, livro querido, ansioso para


seguires teu caminho. Escuta, entretanto, meus
conselhos paternais. Vou te dizer, em poucas
palavras, qual a sorte que te reserva o destino.
Como proclamas que vais ensinar uma matria
nova, os sbios acorrero a ti vidos e curiosos.
Porm, mal tero eles lido pobres pginas, te
enviaro para plebeias quitandas, onde se expem
plebe salsichas, sal ou outras especiarias.
! No fiques decepcionado. coisa frequente
verem-se at imponentes Pandectas
transformar-se em cartuchos de embalagens
de peixe, pimenta ou cheiroso cumim.
No te esqueas de que foste elaborado em escuras
oficinas e no em palcios de ricos, nem em
cortes brilhantes onde sbios mdicos, sempre
pressurosos, estendem a mo aos cozinheiros.
Pensando assim, creio eu, sers menos iludido
como no o seriam livros de ttulos pretensiosos
se aqueles que te lerem te devolverem
para as oficinas onde nasceste.

A propsito deste livro e de suas tradues

ernardino Ramazzini no foi autor de um s livro. Teve vrias


obras publicadas, que foram organizadas, depois de sua morte,
pelo seu sobrinho, Bartolomeu Ramazzini, suas obras completas,
Opera Omnia Medica et Physiologica, em 1714, com vrias edies e
tradues.
Incontestavelmente, o livro que o imortalizou foi o De Morbis Artificum Diatriba, que lhe valeu o epteto de Pai da Medicina do Trabalho, como mundialmente reverenciado. A 1a edio do Diatriba veio
ao lume em Mdena (Mutinae), Itlia, no ano de 1700 (e no 1701 como
muitos registram), com 360 pginas numeradas em algarismos arbicos, precedidas de 8 outras, em nmeros romanos, contendo uma
carta do autor aos Procuradores da Universidade de Pdua, datada
de novembro de 1700, seguindo-se um Prefcio (pgina 1-7), um poema do autor ao livro (pgina 8) e o texto de 43 captulos, mas de fato
42, porque falta o captulo 8o, naturalmente por um descuido do impressor. Os dez primeiros captulos so grafados por extenso: caput
decimum; do 11o ao 42o, a numerao est em algarismos romanos.
Quanto ao 43o captulo, na verdade 42o por causa do erro, assinalado
como captulo ltimo (caput ultimum) e corresponde dissertao das
doenas dos literatos.
A 2a edio, impressa em Ultrecht (Ultrajecti), Holanda, em 1703,
traz 12 pginas no numeradas, contendo o frontispcio do livro, o
prefcio, o poema, uma carta do tipgrafo ao leitor e o ndice, seguidos
de pginas numeradas com toda a matria da 1a edio e mais uma
parfrase do De veteri medicina, de Hipcrates, e uma Dissertatio logica, ambas de autoria de Luca Antonio Porzio.
H uma outra edio, considerada definitiva, acrescida de um
Suplemento de 12 novos captulos, impressa em Pdua (Patavii), Itlia, em 1713, compreendendo 52 captulos, 2 dissertaes e 2 prefcios. No houve arte, ofcio ou profisso que no merecesse estudo e

observao. Nela, Ramazzini compendiou toda a Higiene e Nedicina


do Trabalho concebveis no Sculo XVII.
A edio paduana, surgida um ano antes da morte de Ramazzini, apresenta no incio 12 pginas no numeradas contendo uma
carta do autor dirigida aos reitores da Universidade de Pdua, datada
de setembro de 1713, e um prefcio. Seguem-se 453 pginas numeradas, assim divididas: 41 captulos, da pgina 1 a 336 (com efeito 40,
porque manteve-se o erro), e uma dissertao sobre as doenas dos
literatos (pgina 337 a 367). a primeira parte do livro. A segunda
parte composta de um suplemento escrito para atender a insistentes
pedidos de um tipgrafo, com uma carta do autor ao leitor (pgina
371 a 372), 12 captulos e uma outra dissertao sobre proteo
da sade das virgens vestais (pgina 435 a 453). Depois vm outras
27 pginas no numeradas, nas quais se encontram as cpias das
licenas do Studio de Pdua para permitir a publicao do Diatriba (maro, 1713) e do Suplemento (agosto, 1713), um Sillabus e um
ndex. Mantiveram-se as caractersticas da 1a edio no que se refere
ao modo de numerar os captulos e omisso do captulo oitavo, mas,
nessa edio de 1713, inexplicavelmente, no aparecem o poema e
o captulo XXV, dedicado s doenas dos pedreiros, substitudo pelas doenas dos lapidrios. H, portanto, diferenas entre as duas
edies anteriores e a primeira parte da edio de Pdua, embora esta
seja considerada definitiva.
Numerosas so as edies e tradues do De Morbis Artificum
Diatriba, e espalhadas em todo o mundo civilizado. O prof. Adalberto
Pazzini, do Instituto de Histria da Medicina de Roma, em 1953 publicou uma nova edio, por ele batizada de Editio Novissima, reimpresso da edio de 1713 contendo em apndice toda a matria no
includa nessa edio de Pdua. Est completa, artstica e luxuosamente impressa.
O prof. Pazzini faz uma resenha bibliogrfica de Ramazzini,
relacionando 21 edies, inclusive tradues, do De Morbis isoladamente, e compreendida na Opera Omnia. Mas a relao no est
completa, porque no inclui a traduo norte-americana de 1933,
uma francesa tambm de 1933 e outra em castelhano, publicada na
Argentina em 1949. numerosa lista acrescente-se agora a primeira
verso em lngua portuguesa.
A repercusso da obra de Bernardino Ramazzini no Brasil, segundo pude apurar em pesquisa, fez-se, mais remotamente, mediante

citaes em teses de doutoramento e, posteriormente, em alguns livros, extrados de publicaes mdicas francesas que, por sua vez,
dispuseram das tradues de Fourcroy (1777 e 1822) e de Patissier
(1820). A tese de 1850, do Rio de Janeiro, do Dr. Jos do Nascimento
Garcia de Mendona, sobre Das Fbricas de Charutos e de Rap da
Capital e seus Arrabaldes, cita Ramazzini e Fourcroy. Outras teses
de 1886 e 1900 dos Drs. Jos Nogueira Nunes, Rio de Janeiro, e Olmpio Amrico de Lelis Ferreira, da Bahia, respectivamente, ambas sobre pneumoconioses, trazem citaes de Ramazzini.
A divulgao, porm, do contexto do De Morbis Artificum Diatriba, entre ns, coube prioritariamente ao Dr. Francisco Carneiro Nobre de Lacerda Filho, que, especializando-se em Segurana, Higiene
e Medicina do Trabalho como mdico do Instituto de Aposentadoria e
Penses dos Martimos, onde chefiou o Servio de Preveno de Acidentes, depois transformado em Servio de Medicina do Trabalho, e
tomado de grande paixo pela obra ramazziniana, publicou na revista Bahia Mdica, no 10, em outubro de 1940, um extenso estudo
comentando a matria do De Morbis e transcrevendo os ttulos dos
captulos, pelo qual ficou conhecido dos especialistas brasileiros o
contedo do clebre livro. Esse estudo foi depois transcrito no livro de
sua autoria Homens, Sade e Trabalho, publicado em 1956. Posteriormente, o Dr. Ivolino de Vasconcelos prosseguiu na divulgao das
obras de Ramazzini por meio de suas aulas nos cursos do Instituto
Brasileiro de Histria da Medicina.
Tornando-me docente da disciplina, fui contagiado por essa
mesma paixo e pude descobrir que o De Morbis tinha sido apresentado ao pblico por meio de um poema de 22 versos em ps jmbicos que
somente figura nas 1a e 2a
edies e raramente encontrado nas tradues. A traduo da Argentina, a primeira que conheci, no o traz. Tive
dele conhecimento por intermdio de uma traduo em ingls (1946) e
outra em francs (1954) publicadas em revistas especializadas.
Baseando-me nelas, fiz a primeira traduo em portugus do
referido poema, traduo literal e desataviada, publicada no mensrio
Sade e Trabalho, rgo do Departamento de Acidentes do Trabalho do IAPM, em maro de 1957, e depois apresentada ao I Congresso
Pan-Americano e III Congresso Brasileiro de Histria da Medicina, em
abril de 1958. No comentrio em tomo do poema e da obra de Ramazzini, lamentava que ainda no existisse uma traduo para o portugus desse livro clssico de Higiene e Medicina do Trabalho.

A Liga Brasileira Contra os Acidentes do Trabalho, criada e organizada pelo obstinado idealismo de Nobre de Lacerda Filho, tomou
a si a sedutora e til iniciativa de editar a imortal obra de Ramazzini,
no Brasil. Confiou-me a ingente e difcil tarefa de promover a sua traduo. J tinha em meu poder tradues em castelhano, francs e ingls. A Embaixada da Itlia gentilmente ofereceu a edio organizada
pelo Prof. Adalberto Pazzini e uma traduo italiana do Dr. O. Rossi,
editada por Minerva Medica, de Turim (1933), tendo ao lado o original
em latim. Com esses elementos em mos, lancei-me ao trabalhoso encargo, e a est o que as minhas dbeis foras conseguiram realizar...
Servi-me principalmente das lnguas mais acessveis, como
natural, mas afirmo que no foram poucas as vezes que recorri ao
texto latino e a dicionrios latinos para dirimir dvidas, aplainar dificuldades e ser mais fiel s palavras, ao estilo e ao pensamento de Ramazzini. Procurei, tanto quanto possvel, fazer uma traduo literal,
sem modernizar o texto, para no tirar o sabor da originalidade, na
qual reside o encanto da obra e a qual reflete as ideias, as doutrinas e
os conhecimentos cientficos da poca.
Uma observao: a melhor traduo do vocbulo fullo pisoeiro, e no alvejador ou tintureiro. O ttulo do captulo XIV De morbis fullonum, foi traduzido por doenas dos pisoeiros, pois os nossos
dicionrios registram essa antiqussima e hoje extinta profisso, j
difcil de ser encontrada naquele tempo.
As tradues do De Morbis Artificum Diatriba no so uniformes. H diferenas ou pela falta do poema, ou por alterao dos captulos, ou, ainda, pela omisso de uma das dissertaes. A presente
uma das mais completas, em parte embasada na italiana do Dr. O.
Rossi, porque no traz a dissertao sobre proteo da sade das
virgens vestais, sem interesse para os objetivos de nossa edio. Coloquei, porm, a dissertao das doenas dos literatos na primeira
parte, para ficar em harmonia com as edies originais.
Se verdade que a edio brasileira a primeira em lngua
portuguesa, com prazer e por esprito de justia esclareo que no ,
porm, a primeira obra de Ramazzini a ser traduzida em portugus.
J em 1753, apenas 39 anos aps a morte de Ramazzini, um escritor
lusitano, Luiz Paulino da Silva e Azevedo, que no era mdico, publicou um volume contendo tradues de trs trabalhos de Ramazzini: a
Arte de Conservar a Sade dos Prncipes, das Pessoas de Primeira
Qualidade (homens de letras) e das Religiosas, e mais uma obra de

Luiz Cornar Elogios da Vida Sbria ou Conselhos para Viver Largo


Tempo, trazendo longas anotaes de Ramazzini, a quem Luiz Paulino da Silva chamou de famoso.
A exemplo de Bernardino Ramazzini, em relao a seu notvel livro, tambm peo benevolncia aos leitores para esta modesta
traduo.

Raimundo Estrla

Prefcio

emos e ouvimos dizer muitas vezes que a Natureza, Me amantssima de todas as coisas, tem sido criticada por certos homens
de haver provido o gnero humano com parcos recursos ou sem suficiente proviso. , todavia, uma acusao menos justa, de cham-la
madrasta, porque imps a todos a necessidade de prover a vida diria
para conserv-la, sem o que ela se aniquilaria; se o gnero humano
fosse dispensado dessa lei, no admitiria outra lei e a terra que habitamos apresentaria um aspecto bem diverso daquele que existe agora.
Por essa razo, Prsio, com argcia, chamou mestre das artes, o ventre, e no a mo, conforme diz no seu Prlogo:
Quem ensinou a saudar ao papagaio? E s araras que imitam
nossas vozes? O ventre, mestre das artes e inventor de engenho...
Dessa necessidade, imposta at mesmo aos animais irracionais, surgiram todas as artes, as mecnicas e as liberais, embora
no sejam destitudas de perigos, como acontece, alis, com todas as
coisas humanas. foroso confessar que ocasionam no pouco dano
aos artesos, certos ofcios por eles desempenhados, pelos quais esperavam obter recursos para sua prpria manuteno e de sua famlia.
Encontram graves doenas e passam a amaldioar a arte qual se
haviam dedicado, afastando-os do mundo dos vivos.
Enquanto exercia minha profisso de mdico, fiz frequentes observaes, pelo que resolvi, no limite de minhas foras, escrever um
tratado sobre as doenas dos operrios; mas, o que se pode notar
nas artes mecnicas, em que qualquer descoberta, por sua natureza
incompleta, apresenta-se ao artfice sob um aspecto rudimentar, devendo ser aperfeioado por outro, a mesma coisa acontece nas obras
literrias. Assim acontecer com o meu tratado sobre as doenas dos
operrios. Ningum, que eu saiba, ps o p nesse campo onde se podem colher messes no desprezveis acerca da sutileza e da eficcia

das emanaes. Publico esta obra imperfeita, na ntima inteno de


que sirva de estmulo aos outros que nela colaborem, at que se possa
obter um completo tratado que merea um lugar digno no foro mdico.
, certamente, um dever para com a msera condio dos artesos
cujo labor manual muitas vezes considerado vil e srdido contudo necessrio e proporciona comodidades sociedade humana, dever
que cabe mais preclara de todas as artes, como chamava Hipcrates
a Medicina, em seus Preceitos, que tambm cura de graa e socorre
os pobres.
Consideremos quanta comodidade para a vida civilizada trouxeram as artes mecnicas e quanto diferem os europeus dos americanos e dos outros povos brbaros. Com razo, os fundadores das
cidades e dos reinos deram, por isso, suma ateno aos operrios,
conforme provam os antigos documentos dos escritores. Instituram
corporaes e sociedades de artfices, como Numa Pompilio que, no
dizer de Plutarco, mereceu geral admirao por ter dividido os artfices segundo seus ofcios, pelo que tiveram associaes prprias,
os flautistas, ourives, arquitetos, tintureiros, sapateiros, curtidores,
bronzeadores, oleiros etc.
Conta Lvio que tambm os cnsules Appio Cludio e P. Servlio
instituram uma corporao de mercuriais, assim chamados porque
os mercadores veneravam em Mercrio o deus do comrcio, como Vulco e Minerva, deuses trabalhadores, eram adorados pelos artfices,
segundo informa Plato no seu Livro das Leis.
Nosso compatriota Signio, em seu Antigo Direito Romano,
e Guido Panciroli, em Notcia de ambos os imprios, falam dos direitos e privilgios que gozavam as corporaes de artfices. Foram
permitidos votar e receber honrarias, pelo que Signio deduz que eles
estavam inscritos no censo dos cidados de Roma. Os Pandectas e os
Cdigos fazem meno a fabricantes de barcos, e Gaio J. C., no Livro I, pargrafo Quod enjusqumque universitatis nosmini vel contra
ea ogatur, descreve essas comunidades de artfices, seus direitos e
privilgios, como um pequeno estado; administravam seus interesses,
elegiam seus representantes e ditavam suas prprias leis, quando estas no fossem contrrias s leis pblicas, conforme declara Paulo, no
livro Eum Senatus & De rebus dubiis.
Suetnio conta que o imperador Vespasiano protegeu eficazmente no s as artes liberais, como tambm as manuais, denominadas mecnicas, e, deste modo, deu oportunidade aos mais modestos

operrios de trabalhar e ganhar; chegou at a responder a um arquiteto que o queria convencer de ser capaz de fazer transportar ao Capitlio uma enorme carga com pequena despesa, que o permitia, caso
ele desse comida aos seus pobrezinhos.
No s nos tempos antigos, mas tambm na nossa poca, os
governos bem constitudos tm criado leis para conseguirem um bom
regime de trabalho, pelo que justo que a arte mdica se movimente
em favor daqueles que a jurisprudncia considera de tanta importncia e empenhe-se, como at agora tem feito, em cuidar da sade dos
operrios, para que possam, com a segurana possvel, praticar o
ofcio a que se destinaram.
Eu, quanto pude, fiz o que estava ao meu alcance e no me
considerei diminudo visitando, de quando em quando, sujas oficinas
(visto que, em nossa poca, a medicina tende para o mecanicismo,
de certo modo, e as escolas nada mais tratam seno de automatismo) a fim de observar segredos da arte mecnica. Confio, todavia,
na indulgncia dos nossos nobres mestres, porque evidente que em
uma s cidade, em uma s regio, no se exercitam todas as artes
e, de acordo com os diferentes lugares, so tambm diversos os ofcios que podem ocasionar vrias doenas. Das oficinas dos artfices,
portanto, que so antes escolas de onde sa mais instrudo, tudo fiz
para descobrir o que melhor poderia satisfazer o paladar dos curiosos, mas, sobretudo, o que mais importante, saber aquilo que se
pode sugerir de prescries mdicas preventivas ou curativas, contra as doenas dos operrios. E assim, o mdico que vai atender a
um paciente proletrio no se deve limitar a pr a mo no pulso,
com pressa, assim que chegar, sem se informar de suas condies;
no delibere de p sobre o que convm ou no convm fazer, como
se no jogasse com a vida humana; deve sentar-se, com a dignidade
de um juiz, ainda que no seja em cadeira dourada, como em caso
de magnatas; sente-se mesmo em um banco, examine o paciente
com fisionomia alegre e observe detidamente o que ele necessita dos
seus conselhos mdicos e dos seus cuidados piedosos. Um mdico
que atende um doente deve informar-se de muita coisa a seu respeito
pelo prprio e pelos seus acompanhantes, segundo o preceito do nosso Divino Preceptor, quando visitares um doente convm perguntar-lhe o que sente, qual a causa, desde quantos dias, se seu ventre funciona e que alimento ingeriu, so palavras de Hipcrates no seu livro
Das Afeces; a estas interrogaes devia-se acrescentar outra: e

que arte exerce?. Tal pergunta considero oportuno e mesmo necessrio lembrar ao mdico que trata um homem do povo, que dela se vale
para chegar s causas ocasionais do mal, a qual quase nunca posta
em prtica, ainda que o mdico a conhea. Entretanto, se a houvesse
observado, poderia obter uma cura mais feliz.
Acolhe, pois, benevolamente, amigo leitor, este meu tratado, embora escrito com pouca arte, que, porm, procura beneficiar o Estado
ou, pelo menos, auxiliar os artfices. E, se isso te agrada, perdoa, pois
o que est escrito no visa a nossa glria, mas ser til s profisses.

Sumrio

I Doenas dos mineiros.............................................................. 29


II Doenas dos douradores......................................................... 39
III Doenas dos iatraliptas (massagistas).................................... 45
IV Doenas dos qumicos........................................................... 47
V Doenas dos oleiros.................................................................51
VI Doenas dos estanhadores..................................................... 55
VII Doenas dos vidraceiros e fabricantes de espelhos................. 57
VIII Doenas dos pintores............................................................61
IX Doenas dos que trabalham com enxofre............................... 65
X Doenas dos ferreiros.............................................................. 69
XI Doenas dos gesseiros e caleiros............................................ 71
XII Doenas dos farmacuticos................................................... 77
XIII Doenas dos cloaqueiros...................................................... 79
XIV Doenas dos pisoeiros......................................................... 85
XV Doenas dos azeiteiros, dos curtidores,
dos queijeiros e de outros ofcios imundos............................. 95
XVI Doenas dos trabalhadores de fumo.................................... 101
XVII Doenas dos coveiros.........................................................107
XVIII Doenas das parteiras...................................................... 111
XIX Doenas das nutrizes......................................................... 115

XX Doenas dos vinhaeiros, cervejeiros e dos destiladores.........129


XXI Doenas dos padeiros, e dos moleiros.................................139
XXII Doenas dos fabricantes de amido.....................................145
XXIII Doenas dos peneiradores e medidores de cereais.............149
XXIV Doenas dos lapidrios, estaturios e britadores...............153
XXV Doenas das lavadeiras.....................................................155
XXVI Doenas dos cardadores de linho, cnhamo e seda...........157
XXVII Doenas dos banhistas................................................... 161
XXVIII Doenas dos salineiros..................................................165
XXIX Doenas dos que trabalham em p...................................169
XXX Doenas dos operrios sedentrios....................................173
XXXI Doenas dos judeus.........................................................177
XXXII Doenas dos corredores..................................................181
XXXIII Doenas dos cavaleiros..................................................185
XXXIV Doenas dos carregadores..............................................189
XXXV Doenas dos atletas........................................................193
XXXVI Doenas dos joalheiros..................................................197
XXXVII Doenas dos mestres de dico,
dos cantores e outros desse gnero...............................201
XXXVIII Doenas dos agricultores............................................ 205
XXXIX Doenas dos pescadores................................................213
XL Doenas dos militares.......................................................... 217
XLI Doenas dos pedreiros....................................................... 225
XLII Dissertao sobre as doenas dos literatos........................ 229

Suplemento dissertao das doenas dos operrios


I Doenas dos tipgrafos...........................................................245
II Doenas dos escribas e notrios.............................................249
III Doenas dos confeiteiros...................................................... 253
IV Doenas dos teceles............................................................257
V Doenas dos bronzistas..........................................................261
VI Doenas dos carpinteiros..................................................... 263
VII Doenas dos amoladores..................................................... 265
VIII Doenas dos ladrilheiros....................................................267
IX Doenas dos poceiros............................................................271
X Doenas dos marinheiros e dos remeiros................................275
XI Doenas dos caadores........................................................ 279
XII Doenas dos saboeiros........................................................ 283

Contribuies especiais edio comemorativa do


300o aniversrio de De Morbis Artificum Diatriba
I A atualidade de Ramazzini, 300 anos depois.......................... 289
II Bernardino Ramazzini............................................................299
III 2000: Ano comemorativo do tricentenario da
primeira edio do livro de Bernardino Ramazzini................ 311
IV Ramazzini, o clnico............................................................. 329
V Entrevista com o professor Raimundo Estrla........................ 339

I
Doenas dos mineiros

mltiplo e variado campo semeado de doenas para aqueles que


necessitam ganhar salrio e, portanto, tero de sofrer males
terrveis em consequncia do ofcio que exercem, prolifera, segundo
creio, devido a duas causas principais: a primeira, e a mais importante, a natureza nociva da substncia manipulada que pode produzir
doenas especiais pelas exalaes danosas e poeiras irritantes que
afetam o organismo humano; a segunda a violncia que se faz estrutura natural da mquina vital com posies foradas e inadequadas do corpo, o que, pouco a pouco, pode produzir grave enfermidade.
Surgem, pois, srias doenas provocadas pelas propriedades
nocivas do material que afligem os mineiros, assim como todos os
outros operrios que trabalham com minerais: ourives, alquimistas,
destiladores de aguardente, oleiros, espelheiros, fundidores, estanhadores, pintores e outros. Aqueles que mais padecem dos danos pestferos escondidos nos veios metlicos subterrneos so os cavouqueiros,
que passam grande parte de sua vida nas profundas entranhas da
terra, como se entrassem diariamente no inferno.
Disse bem Ovdio:
Vo ao fundo da terra, extraem ocultas riquezas guardadas
pelos estgios espectros, para logo servirem de estimulante ao mal.

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Referia-se o poeta, sem dvida, a um mal que corrompe o nimo e os bons costumes, querendo naturalmente condenar a avareza
e a loucura dos homens, empenhados em desenterrar e expor plena
luz aquilo que chamamos tesouros, pois, na expresso elegante de
Plnio, damos valor venal a todos os bens, ainda que eles sejam a
fonte e a origem de todos os males; no est fora de propsito, todavia,
aplicar as palavras do poeta aos males fsicos. As doenas que atacam
os cavouqueiros, assim como os artfices do mesmo gnero, so principalmente: dispneia, tsica, apoplexia, caquexia, paralisia, tumores
nos ps, perdas de dentes, lceras nas gengivas, dores articulares e
tremores.
Os pulmes e o crebro so muito atacados nesses obreiros, sobretudo os pulmes que aspiram, junto com o ar, exalaes minerais,
resultando da os primeiros agravos, pois que aquelas emanaes se
introduzem no rgo vital e se misturam com o sangue, alterando
e arruinando a constituio natural do crebro e do fludo nervoso, provocando tremores e demais afeces acima referidas. Aqueles
que desentranham minerais so vtimas, pois, de grandes riscos; as
mulheres que com eles se casam esto sujeitas a contrarem novas
npcias, porque ficam logo vivas, como aconteceu nas Minas dos
Montes Carpatos que, segundo refere Agrcola, houve mulheres que
chegaram a ter sete esposos.
Dos cavouqueiros, disse Lucrcio:
No viste ou ouviste como morreram em to pouco tempo,
Quando ainda tinham tanta vida pela frente?
Por isso, a extrao de metais, onde h minas, foi considerada
antigamente, como agora, um castigo, sendo condenados aos perigos
dos metais os piores criminosos, como o foram na Antiguidade os
seguidores da religio crist, conforme lemos nas obras de Gallonio
sobre os suplcios dos mrtires. Numa elegante epstola de S. Cipriano dirigida a vrios bispos e diconos, condenando as barbaridades
dos imperadores nas escavaes, exorta-os a que faam resplandecer
nas minas, onde se extraem ouro e prata, o verdadeiro ouro de Cristo.
Numa antiga estampa do livro de Pignorio, Dos servos, v-se como
infeliz a condio dos mineiros: tinham a cabea semirraspada (para
distingui-los dos desertores que a tm completamente raspada) e vestiam tnica com capuz. No creio que atualmente apresentem melhor

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aspecto, ainda que providos de boa roupa e alimentados convenientemente, pois parecem familiares do inferno, quando saem daqueles
horrendos e obscuros locais para voltarem ao ar puro. Enquanto extraem a matria mineral, contraem gravssimas doenas rebeldes
ao dos remdios que so habitualmente prescritos; porm, ainda
que o resultado seja duvidoso, acreditamos ser obra piedosa administrar-lhes socorros mdicos para prolongar sua desditosa vida.
Prncipes e comerciantes geralmente obtm gordos proventos do
trabalho dos mineiros, porque precisam de metais para quase todas
as indstrias, donde a necessidade da melhor conservao dos operrios, propondo cuidados preventivos e remdios para suas doenas,
como os antigos fizeram e tambm se faz nos nossos tempos. Discorreram com acerto sobre regimes e remdios para enfermidades dos
mineiros, Jorge Agrcola, o modenense Bernardo Csio S. J., em sua
Mineralogia, na qual se encontram observaes dignas de nota sobre
os condenados s minas, a respeito da dieta e da profilaxia dos metalrgicos; Atanasia Kircher, em seu Mundo Subterrneo, P. Lana,
no Magistrio das Artes e da Natureza, e D. Ramlovio, que escreveu,
em idioma alemo, um tratado sobre Paralisia e Tremor dos Metalrgicos.
Para dar qualquer meio de defesa ou ao menos levar algum alvio a esses miserveis operrios, a arte mdica precisa primeiramente
conhecer todas as classes de mineiros, investigar o modo pelo qual os
venenos peculiares atacam o organismo dos cavouqueiros e indicar
os remdios mais rpidos, aqueles cuja eficcia fique comprovada.
Algumas minas so midas, a gua fica estagnada no fundo,
outras so secas, nas quais se precisa de fogo para quebrar as rochas.
Nas midas, que contm gua estagnada, as pernas dos cavouqueiros
ficam estragadas, assim como as espessas e pesadas emanaes, sobretudo quando caem na gua fragmentos da rocha, movimentando
as imundcies, como dizem, impedem a respirao dos operrios, que
caem desmaiados ou saem meio tontos. O prprio fogo, dominador de
todos os venenos, que usado para quebrar as pedras, provoca e pe
em movimento as emanaes pestferas da matria mineral, pelo que
os mseros cavouqueiros recebem todos os elementos infectos.
Porm nenhuma das pestes mais truculentas que atacam os
cavouqueiros mais perniciosa do que aquela que irrompe nas minas
de mercrio; os escavadores de minrios de mercrio apenas conseguem atingir trs anos de trabalho, como disse Faloppio no seu tratado

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Dos Metais e Fsseis; no espao de quatro meses apenas aparecem


tremores dos membros, tornam-se vertiginosos e paralticos, informa
Etmller na sua Mineralogia, no captulo sobre o mercrio, por causa das emanaes mercuriais sumamente ofensivas aos nervos.
Nas Atas da Sociedade Filosfica Real Inglesa, figura uma carta
enviada pelos venezianos dita Sociedade Real, na qual se l que, em
certas minas de mercrio do Foro Jlio, no permitido aos operrios trabalharem mais de seis horas; nela narram tambm o caso de
algum que permaneceu seis meses na mina e ficou to impregnado
de mercrio que, se esfregassem um pedao de cobre em sua face ou
tocasse com os dedos, o cobre ficaria branco.
Ademais sofrem de asma, escreve L. Tozzi, na parte II do seu livro Prtica, no captulo Da asma; esto sujeitos perda dos dentes
quando derretem prata viva e chegam ao ponto, para no receberem
diretamente as fumaas no rosto, de ter de virar a espdua contra a
direo do vento.
Descreve Van Helmont, em seu tratado Da Asma e da Tosse,
uma certa espcie de asma; classifica-a entre seca e mida, da qual
sofrem os escavadores de metais, cunhadores de moedas e outros operrios do gnero, proveniente do gs metlico inspirado com o ar que
tem o poder de obstruir os vasos pneumnicos. Da asma das montanhas faz meno Wedel, na Patologia Mdica Dogmtica, quando
diz que os metalrgicos padecem de tal enfermidade, e afirma que
Stockusio publicou um trabalho dedicado exclusivamente a ela, atribuindo a causa do mal ao mercrio do chumbo, pois o chumbo contm muito mercrio, a que deve seu peso. O mesmo autor expe como
os fumos metlicos causam to truculento monstro, essa asma das
montanhas; pensa, pois, que ela se produz pela dissecao dos brnquios e tambm pelas fuligens constipantes. Sennert, no livro Acordo
e desacordo entre qumicos e galnicos, repete o que lhe disse um
mdico que exercia sua profisso nas minas metlicas de Misnia, que
descobriu no interior dos cadveres de escavadores os mesmos metais
com que eles trabalhavam em vida. Assim Estcio, muito elegantemente, convidando Mximo Junio, que ento residia nos montes da
Dalmcia, descreve a gente aquerntica quando regressa das minas:
ostentam a mesma cor do ouro que escavaram.
Se semelhante cor resplandece nos humores, s h de refluir
de dentro, como ensina G. Galeno, no comentrio 2o de seu primeiro

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aforisma, e se observa em quase todas as doenas, no para estranhar-se que os mineiros reflitam na sua pele a cor do metal que afetou
a massa sangunea. Pode-se pensar que, de certo modo, se passa nos
pulmes deles a mesma coisa que nas fornalhas, quando se fundem
metais: sobem as fuligens, formando arsnico pardo, xido de zinco e
outras concrees minerais.
Nas minas de vitrolo, torna-se enormemente difcil a respirao dos cavouqueiros. Galeno, no De simplic, medic facultate, conta
que, quando esteve em Chipre, viu uma gruta da qual os operrios
retiravam gua para obter o vitrolo, tendo ele prprio descido ao fundo dessa caverna, e observou que caam gotas de gua verde no lago,
assim como sentiu um odor sufocante e dificilmente tolervel, acrescentando que os operrios desnudos tiravam a gua rapidamente e
regressavam correndo tambm depressa, pois nada prejudica tanto
os pulmes como uma soluo cida qualquer na qual o vitrolo seja
abundante. No poucos dos nossos clnicos se indignariam se vissem outro professor em cincias naturais expor sua vida descendo a
lugares subterrneos para investigar os mais recnditos segredos da
Natureza; fiquei ciente dos risos que provocava minha arriscada tentativa de sondar mananciais que abastecem de gua a Mdena, at
mesmo quando desci em nossos poos de petrleo situados na regio
montanhosa. Aprendam com Galeno que realizou longas peregrinaes e perscrutou com mxima curiosidade os arcanos da Natureza
a fim de avaliar exatamente o poder dos medicamentos, pois pelos
desvios se encontra o caminho.
Alm das partes internas do corpo, as externas tambm sofrem
leses perigosas, como mos, pernas, olhos e rosto. Nas minas de Misnia, onde se extrai arsnico negro, as mos e as pernas so carcomidas at os ossos, como refere Agrcola, acrescentando que as choupanas construdas nas proximidades das minas so seguras com cravos
de madeira, porque observaram que o arsnico corri o ferro.
Nas minas h males ainda mais terrveis, como as pestes animadas que molestam os mseros cavouqueiros sob a forma de pequeninos insetos, espcie de aracndeos. Agrcola, imitando Solino,
chama-os lucfugos. Esses animlculos criam-se principalmente nas
minas de prata, os quais picam os escavadores menos prevenidos e
neles inoculam o mal. Alm disso, demnios e espectros provocadores
de doenas atemorizam os operrios, informa Agrcola, e s se afugentam com preces e jejuns; disto se ocupa Kircher em seu Mundo Sub-

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terrneo. Um perito metalrgico hanoveriano, que agora explora, por


ordem do nosso Serenssimo Senhor, os veios metlicos nas regies
montanhosas de Mdena, assegurou-me que, como eu presumia,
nada de fabuloso existe quanto ao que foi relatado sobre aqueles diablicos moradores das minas. Garantiu-me seriamente que, nas famosas minas alems de Hanver, os cavouqueiros se queixavam com
frequncia de haverem sido golpeados por diabos, chamados Knauf
Kriegen, geralmente morrendo dois ou trs dias depois, quando no
conseguiam salvar-se. Tambm falam desses demnios subterrneos
as Atas Filosficas da Sociedade Real Inglesa. Informou-me ainda a
mesma pessoa que, nas minas de Goslar, das quais se extrai vitrolo
mineral sob a forma de p, os operrios trabalham nus. Se estivessem
vestidos durante o dia inteiro, sua roupa ficaria reduzida a p, pelo
mesmo motivo que iam desnudos os que retiravam gua das minas de
sulfato de cobre, de Chipre, nos tempos de Galeno.
A inexplicvel quantidade e diversidade de metais existentes no
interior da terra (como tambm de minerais e fsseis cuja natureza e
qualidade a indstria qumica nos tem dado a conhecer) quase nos
impossibilitam de estabelecer quais e quantos perigos especficos so
destas ou daquelas minas, e se afetam alguma parte do organismo
mais do que outra; cabe simplesmente afirmar que o ar confinado
absorvido na respirao saturado de exalaes e partculas, sumamente funestas para os pulmes e o crebro, que passam massa
sangunea e aos humores, donde derivam logo coortes de males.
Incumbe s pessoas designadas para dirigirem tais atividades,
como tambm aos mdicos que exercem sua profisso nas minas, vigiar atentamente pela incolumidade dos operrios e, se no conseguem suprimir as causas ocasionais dos distrbios, pelo menos devem tratar de minor-las. Proceder-se- com os homens atacados do
mesmo modo como se faz com os enfermos incurveis, no se lhes
negando socorros mdicos nem calmantes; manifestava Hipcrates a
necessidade de combater as doenas incurveis para que incomodem
o menos possvel.
Os dirigentes das minas, para purificar o ar ambiente confinado e poludo pelas emanaes desprendidas da matria mineral,
pelas exalaes dos corpos dos escavadores e pelas fumaas das luzes
acesas, usavam mquinas pneumticas cujos canos se comunicavam
com o fundo da mina, retirando o ar viciado e substituindo-o por ou-

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tro mais fresco e puro. Costumava-se fazer a proteo das mos e das
pernas com luvas e polainas. Segundo o testamento de Julio Pollux,
os antigos se preocupavam com a incolumidade dos mineiros, procurando cobri-los com couraas. Conta Plnio, a propsito dos polidores
de cinbrio, que se atavam ao seu rosto grandes bexigas para que no
aspirassem o p, porm lhes permitindo a viso atravs delas. Nas
minas de arsnico, da mesma forma, empregavam-se mscaras de
vidro, precauo mais elegante e eficaz, disse Kircher, na passagem
j citada.
Vrios remdios prescreveu o mesmo autor, tanto curativos
quanto preventivos, j adotados por um perito metalrgico; aconselha
um licor preparado com leo de trtaro, ludano e leo de clquica;
destilando-os se obtm um licor que deve ser administrado s gramas; como preservativo, recomenda caldo gordo e um bom vinho; para
os que j se acham doentes, aconselha tambm um blsamo de urtiga
e de magnsio, e a condimentar seus alimentos com sal ntrico e o que
se extrai do almen. Juncken, em sua Qumica Experimental, para
neutralizar os vapores metlicos, recomenda o esprito de sal doce.
Para leses da garganta e gengivas surtem magnficos efeitos os
gargarejos de leite, porque podem remover, absorvendo-as, as partculas corrosivas a aderidas, suavizando o local; por isso Agrcola preconiza, na obra mencionada, muita manteiga para os que trabalham
nas minas de chumbo. Para as mos e as pernas estragadas nessas
minas pelo arsnico negro, Plnio recomendava o p de pedra assiana.
Observaram, disse ele, que os membros feridos pelos metais saravam
nas pedreiras que continham essa pedra. Possua, talvez, o poder de
destruir o cido metlico, por uma particular fora erosiva que, por
essa causa, era chamada Sarcfago. Escreve Andr Cesalpino, no
seu Dos Metais, que esta pedra se encontra em Asso, na Troade, porm aqui desconhecida, e a substituem por outra, achada em Elba,
onde se extrai almen fssil.
A respeito das afeces asmticas motivadas pelos fumos metlicos, prope Etmller um tratamento quando se refere defeituosa
aspirao do ar; nada adianta, em tais asmticos, o uso dos habituais
remdios. Para to grave afeco, empregam-se mercrio doce, feto,
clister, o diafortico antimnio, pedra de bezoar e outros similares.
Se as emanaes minerais prejudicam aos olhos, busque-se,
igualmente, remdio no reino mineral. Quando os medicamentos ex-

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ternos no davam resultado, Horst curava a oftalmia produzida por


fumos metlicos com medicamentos internos tambm minerais. Os
colrios de escamas de bronze eram recomendados; e, segundo diz
Macrbio, antigamente eram conhecidos os cavouqueiros que permaneciam nas minas de bronze, pelo bom estado de seus olhos, devido
ao poder secativo do bronze, referido por Homero.
Celso tambm prefere, a outros colrios, o de Cleon, preparado
com escamas de bronze, aafro e xido de zinco. Poderia misturar-se
salitre a esses colrios. Plnio asseverou que os operrios das minas
de salitre no remelam seus olhos, como o comprovam observaes
recentes. Em suma, so os remdios mais aptos e ativos para combaterem doenas produzidas por metais; adquirem-se principalmente no
reino mineral, pois quis a Natureza, nos seus prevenidos planos, que,
de onde vem o mal, tambm provenha a sade; dizem, assim, que
m junta se aplicar o mau prego.
No s aos cavouqueiros atormentam as pestes metlicas, porm tambm h muitos outros artfices que trabalham nas imediaes de minas, como aqueles que removem, fundem e refinam a matria extrada. Eles se expem s mesmas enfermidades, embora no
to gravemente, porque praticam seu ofcio em ar mais livre; mas,
com o andar do tempo e sempre por culpa dos fumos metlicos absorvidos, sentem dispneia, fadiga e lienteria, terminando por aumentar
a famlia dos empestados. Em poucas palavras, Hipcrates descreve muito bem a figura de um metalrgico: O homem do metal tem
o hipocndrio direito saliente, bao grande, baixo ventre dilatado e
algo duro, dificuldades respiratrias, cor plida e o joelho esquerdo
sujeito a repetidas doenas. Tantos males viu o divino ancio naquele metalrgico! de admirar que Valsio, mui prolixo algumas vezes ao comentar epidemias, trate esse assunto com demasiada frieza,
nada insinuando, sequer, sobre a expresso homem do metal, como
se nenhum autor houvesse dado ateno ao assunto; Galeno pouco se
ocupa e passa logo a averiguar o que Hipcrates entendia por pneumatodes, se inflao do ventre ou frequncia de respirao. Suponho
que o Divino Preceptor quis invocar, sob essa nica denominao, a
causa de vrias graves afeces. Os que exercem a metalurgia padecem, em sua maioria, de fadiga e lienteria, tm o abdmen endurecido
e semblante amarelado. Fsio traduz a expresso grega por o que se
fala acerca das minas.

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No somente os cavouqueiros, seno tambm os que residem e


trabalham nas proximidades das minas, recebem os males das exalaes metlicas, que perturbam os espritos animais e vitais cuja
natureza etrea e sutil, pervertendo a economia natural de todo o
organismo. Receitam-se a estes os mesmos remdios propostos acima,
porm em doses menores.

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II
Doenas dos douradores

as minas e das forjas de Vulco, nas que ardem e chiam metais candentes, trabalhados a martelo, das fornalhas vomitadoras de fogo, passemos agora s cidades onde no faltam artfices
martirizados pelos metais. Ningum desconhece o lamentvel dano
que o mercrio causa aos ourives, ocupados, geralmente, em dourar
objetos de prata ou de bronze. preciso amalgamar e depois volatilizar o mercrio no fogo, no podendo os operrios virar o rosto
para evitarem a absoro dos vapores venenosos e, assim, rapidamente, sofrem vertigens, tornam-se asmticos, ficam paralticos e tomam um aspecto cadavrico. Poucos envelhecem nesse ofcio e, os
que no sucumbem em pouco tempo, caem em um estado to calamitoso que prefervel desejar-lhes a morte. Tremem o pescoo e as
mos, perdem a dentadura, bambeiam suas pernas, escreveu Juncken, em sua Qumica Experimental, isto mesmo atestou Fernel, ao
tratar Das causas ocultas das coisas e no livro Da lues venreas,
no qual refere o caso de um miservel ourives que, enquanto dourava
umas alfaias de prata, deixou penetrar em seu organismo vapores
de mercrio, ficando tonto, surdo e mudo. Forest relata histria semelhante de um ourives que ficou paraltico porque, inadvertidamente,
aspirou fumos de mercrio.

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Nas Atas Mdicas de Copenhague, figura uma correta observao de Olaf Borch a respeito de um alemo dourador de lminas;
este, durante seu trabalho, aspirou, involuntariamente, fumos de prata viva, sentindo tonturas, forte angstia no peito, asfixia, tremores
das extremidades, com face cadavrica, pelo que parecia que j estava para morrer, salvando-o o suor provocado por vrios antdotos
e, sobretudo, por um decocto de raiz de pimpinela e saxifraga. Pensa
aquele preclaro varo que os pequeninos corpsculos de mercrio
fumegante ocasionaram tremores ao atacar os nervos e, por haverem
penetrado na massa sangunea, impediram o movimento dela. Seria
fastidioso, se quisesse enumerar aqui todas as histrias desse gnero
descritas pelos mdicos. So, pois, bastante frequentes esses casos,
entretanto, nas grandes cidades e em nossa poca, em que a elegncia
e o refinamento no ficam satisfeitos se, pelo seu ouro, no reluzem,
pois que nos palcios dos magnatas at os urinis e as sentinas so
dourados, e custa mais caro evacuar que beber, como dizia Marcial,
a respeito de algum.
Coube-me examinar, ultimamente, um jovem dourador que,
depois de dois meses deitado, morreu; por no ter tido cuidado com
as emanaes do mercrio, primeiramente ficou caqutico, com rosto
plido, a face cadavrica, os olhos inchados, sentia dispneia e apresentava confuso mental; apareceram, tambm, lceras dolorosas na
boca, das quais corria continuamente abundante e escuro sangue.
Todavia morreu sem vestgio de febre. A mim causou admirao, no
podendo compreender como tanta putrefao dos humores no provocasse febre. Mas consultando alguns escritores, cessou meu espanto.
Conta Baillou que um paciente suspeito de lues venreas, ao mesmo
tempo portador de quart, curou-se desta com untadura de mercrio,
assim que provocou ptialismo. Fernel recorda outra vtima da lues
venreas que destilava pus pelos olhos, viveu muitos anos sem febre,
pois a primeira coisa que lhe fizeram foi unt-lo com mercrio e, por
fim, morreu; no teve febre, o que causou admirao a Fernel, que o
confessou ingenuamente; no seu segundo livro Das causas ocultas
das coisas, explica, porm, como o mercrio reprime o aquecimento
febril e atribui isso ao narcotizante do metal que, pela sua mesma faculdade de acalmar dores e deter hemorragias, reprime o ardor
da blis e modera as inflamaes. Por acaso o mercrio oculta algum
febrfugo? Algum dia acharemos no reino mineral um febrfugo sem
nada de misterioso, como aquele de Rivire, mas singelo e aberto
generosidade da arte mdica, do mesmo modo como o reino vegetal

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ofereceu o famoso febrfugo Peruano e o medicamento antidisentrico ultimamente descoberto, sobre o qual o ilustre Leibnitz publicou
um tratado; quanto a este assunto, no seria demais consultar a
experincia, e no seria temerrio receitar purgas mercuriais para
febres intermitentes, tampouco h que temer o emprego de mercrio
doce como remdio; o mercrio assemelha-se a um cavalo indmito
quando o dirigem mos inexperientes, pelo que preciso ter cuidado,
afirma o louvado Borch, ao narrar o caso de um distinto cavalheiro
altamente febril, ao qual um charlato colocou na sua munheca dois
pequenos sacos de prata viva, cujo calor febril desapareceu, porm,
com este, tambm se extinguem o calor nativo e vital; acrescento que
so de desconfiar os benefcios brindados por inimigo to prfido e
verstil e, pode-se dizer, a propsito do mercrio usado pelos mdicos,
aquilo que do seu Mercrio disse o Prncipe dos Poetas:
Atrai plidas almas ao inferno.
E manda outras s tristes regies do Trtaro.
D sonos, os afasta e as luzes apaga com a morte.
Mas, retornando ao nosso caminho, para corrigir os distrbios
provocados pelos vapores mercuriais, convm consultar os autores
que escreveram sobre venenos minerais, recomendam-se, geralmente,
os remdios que tm a propriedade de excitar os humores e o movimento da massa sangunea, e que estimulam a sudorese. O mercrio possui o inconveniente de provocar o torpor, como o demonstram
os acidentes citados acima, devidos aos fumos penetrados pela boca,
tendo a autpsia comprovado isso pelo sangue coagulado encontrado
na cavidade do corao, conforme Aricena viu numa macaca que bebera prata viva.
Assim, todos os cordiais excitantes, at mesmo o esprito de
vinho, podero ser usados. Os espritos de sal amoniacal, de terebentina, o nosso petrleo, os sais volteis, como aqueles de chifres
de veados, de vbora e outros da mesma natureza so recomendados,
suspeitando-se do mrito da teriaga por ser opiceo. Tambm os decoctos de plantas medicinais, como o cardo, o escrdio, a cascarilha
e outras similares so mais eficazes que os seus sucos destilados,
chamados, acertadamente, de suores de planta, por Van Helmont.
O nosso Falpio, na sua obra sobre metais e fsseis, prope limalha
e folhas de ouro. Martim Lyster, na sua dissertao sobre lues venreas, elogia o decocto de guiaco cuja virtude equivale da pimenta,

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que pode remediar os danos causados pelas emanaes venenosas do


mercrio, preferindo-o, ademais, pelo sabor. Potter, na Farmacopeia
espagrica, recomenda o uso de infuso de enxofre sublimado em
vinho contra as doenas causadas pelo mercrio, principalmente nos
pacientes que, em alguma oportunidade, aspiraram fumos de mercrio ou que fizeram uno mercurial. Onde, porm, a abundncia de
humores torna necessrio um purgante, devem ser prescritos medicamentos mais fortes que nas outras doenas, levando-se em conta
o torpor e a diminuta sensibilidade aos estimulantes. Os antimnios,
em uma e outra oportunidade, curam excelentemente, devendo-se,
entretanto, desconfiar da flebotomia considerada pior que co e serpente; o esprito e, tambm, a massa humoral exigem impulso e no
freio. Recorda Plnio que os antigos costumavam atar cabea largas
bexigas para protegerem o rosto durante as escavaes de cinbrio e
prata viva, e lembramos anteriormente o que disse Kircher, em seu
Mundo Subterrneo, que usaram ainda mscaras de vidro porque
impediam que as emanaes penetrassem pela boca. conveniente
recomendar-se, igualmente, o exerccio, que proporciona calor ao corpo, e uma habitao aquecida, vizinha a uma fogueira; nada mais
repelido pelo mercrio do que o fogo, a cuja presena ele foge com
asas aos ps.
digno de admirao que o mercrio, considerado vulgarmente
como o nico remdio contra os vermes ( o mais ativo que existe para
matar os vermes das crianas, quer administrado como infuso em
gua ou fervido, quer misturado a outros produtos), seja, ao contrrio,
danoso, quando os seus fumos e exalaes entram pelo nariz e pela
boca, a tal ponto que, em pouco tempo, mata tanta gente, como se v
com frequncia nos operrios prateadores e douradores. Ser que isso
acontece por que a violncia do fogo dissolve a estrutura do mercrio,
transformando-o em tenussimas partculas sumamente penetrantes,
as quais, atravs da boca e do nariz, invadem os pulmes, o corao e
o crebro? Assim sendo, sua infuso e seu decocto poderiam com facilidade ainda debilitar os humores animais e produzir uma narcose
na massa dos fluidos, na dose de ona e de libra, por via oral, como
se faz nos distrbios do leo, no provocando nenhum dos fenmenos
citados, porque no encontra calor animal suficiente para dissolv-lo
e reduzi-lo a vapor, mas, conservando a prpria estrutura, o seu peso
tende a abrir o caminho e a superar os obstculos. Serviu tambm de
antdoto quele ciumento, conta Ansnio, ao qual a esposa infiel dava
veneno e, depois, para apressar a morte, o fez ingerir prata viva. A

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mesma coisa sucede com o fogo, vencedor de todos os venenos, que s


vezes torna inofensivas as substncias venenosas, enquanto excita e
ativa os txicos de outras. Refere Ambrsio Par que o papa Clemente
VII morreu por ter penetrado em seu organismo o fumo de uma tocha
envenenada, e declara que julga opinio artificial e falsa, perniciosa
para quem no tem cuidado com a vida, a de que o fogo combate e
consome todas as coisas com suas foras purificadoras.
Por esta razo, quando grassa uma peste, seria to til e oportuna medida, e bem da sade pblica, queimar os objetos e os despojos
dos infectados, assim como os enterrar profundamente junto com os
cadveres. Sabemos que os Romanos, pela Lei das XII Tbuas, proibiam incinerar cadveres no interior da cidade ou nas proximidades
das moradias a fim de que os fumos desprendidos no alterassem a
pureza do ar. O fogo, por ser to diverso e por estarem to misturados
os corpos sobre que atua, produz efeitos distintos; em certas circunstncias concentra e, em outras, difunde os txicos; tambm o mercrio
constitui outro exemplo evidente digno de admirao: permite ser bebido sem grande dano, enquanto, sublimado com sais, adquire propriedade corrosiva que logo aplaca o fogo, pela adio da fora do mercrio,
transformando-se em mercrio doce, o qual no ocupar o ltimo lugar entre os remdios prescritos para as flegmasias e a lues venreas.

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III
Doenas dos iatraliptas
(massagistas)

mercrio igualmente perigoso aos massagistas (iatraliptas) de


nosso tempo, ou seja, aos cirurgies encarregados de untar com
o mercrio os enfermos de lues venreas que no melhoraram com outra medicao.
Entre os remdios inventados pelo talento dos mdicos para
dominar a ferocidade do morbo glico (cruel peste que invadiu pela
primeira vez nossa Itlia, depois do cerco de Npoles, e da, como
um raio, correu toda a Europa), ocupa lugar destacado o mercrio,
que mantm at agora, depois de continuadas experincias durante
dois sculos. Notaram os mdicos mais antigos a grande eficcia do
mercrio contra a sarna dos animais e, procedendo por analogia, ao
observarem que as vtimas da lues glica tinham a pele estragada
por pstulas e chagas, ensaiaram com bom xito o emprego do mercrio. Dizem que o primeiro a aplicar essas frices foi Jacob Berengrio, conhecido em sua ptria pelo apelido de Trinchante, cirurgio
e anatomista mais famoso daqueles tempos cujas obras o atestam,
as quais, por serem to meritrias para anatomistas mais modernos,
tm servido de fonte de informaes, mas omitem o seu nome. Nosso
Fallpio, em seu tratado De morbo glico, refere que Jacob, o Trinchador, ganhou mais de 50 mil ducados de ouro s com as frices para
curar o dito morbo e que, ainda que tenha matado a muitos, a maioria, entretanto, curou-se. Melhor do que os alquimistas, soube aquele

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iatralipta transformar mercrio em ouro, com rara felicidade que nos


nossos tempos no se repete, o que foi admirado pelo prprio Senert.
Os que friccionam com unguento de mercrio os portadores
de sfilis so colocados entre os profissionais da mais baixa condio, metidos no negcio com fins de lucro, de modo que cirurgies
eminentes rechaam to srdido mister como repugnante e pleno de perigos. Embora usem luvas, no conseguem proteger-se suficientemente para que os tomos do mercrio no cheguem s
mos, passando atravs do couro, o qual, em outros casos, usado para filtrar e purificar o mercrio; pode ocorrer tambm que,
ao se realizar o trabalho prximo a uma chama, exalaes viciadas
penetrem pela boca e pelo nariz, ocasionando, seu contato, estragos terrveis no crebro e nos nervos. Fabr. Hildano narra o caso de
uma mulher que friccionava seu marido com unguento de mercrio,
sentada no leito, impregnando-se do ar desse metal que, penetrando pela boca, nela provocou muita salivao e ulcerou sua garganta.
Tremem as mos daqueles que, com frequncia, fazem frices mercuriais em infectados por sfilis venrea, escreve Fernel na sua obra
De Lues Venreas. Graves e repetidas vertigens experimentou um cirurgio com o ofuscamento da vista, enquanto efetuava a acostumada
frico num sifiltico, segundo afirmou Frambesrio.
Nessa questo, nenhuma cautela mais indicada do que
aquela adotada por um cirurgio daqui, o qual, inteirado do perigo e de que os ganhos no compensariam, advertido de que as frices o prejudicavam mais que aos friccionados, j sofrendo de disenteria, clica e muita salivao, prepara o unguento mercurial,
assiste os enfermos, manda que eles se untem com suas prprias
mos, pois assim mais saudvel para eles e para ele, porque, enquanto o cirurgio no corre risco algum, os enfermos, devido ao
calor produzido pelo movimento dos braos, conseguem com que
o unguento penetre melhor, e nada tm que temer desse remdio,
do qual esperam alvio para os seus males. Quando o mercrio causa
algum dano aos massagistas, como tremores, vertigens e disenteria,
conforme dissemos acima, eles se curam com decocto de guiaco. Assim como o mercrio eficaz contra os venenos venreos, o guiaco,
por sua vez, corrige os danos provocados pelo mercrio, como o torpor
e a debilidade dos nervos, pois possui a faculdade de elimin-lo, promovendo a sudorese. Frequentemente estes dois excelentes remdios,
unindo suas foras, curam radicalmente o morbo glico; primeiro o
guiaco o ataca com escaramuas e o enfraquece, depois o mercrio
empreende uma luta mais violenta e, finalmente, o mesmo guiaco
assesta o ltimo golpe sobre o inimigo e destri suas ltimas resistncias.

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IV
Doenas dos qumicos

inda que se jactem de possuir a arte de dominar todos os minerais, muito pouco conseguem salvar-se sempre da ao nociva
daqueles, pois frequentemente so atingidos por danos semelhantes
aos sofridos por outros artfices que trabalham com minerais, e, se estes negam pela palavra, a cor dos seus rostos as desmente amplamente.
Leonardo de Cpua refere-se s graves indisposies causadas
a dois clebres qumicos, Teofrasto e Van Helmont, pelo preparo de
seus medicamentos. Juncken, em sua Qumica Experimental, diz,
a propsito do antimnio, que, enquanto o estbio fumega durante a
preparao do sulfato de antimnio, os operrios sentem vertigens
e perturbaes pulmonares. Etmller confessa abertamente que, estando em perfeita sade, um dia preparava vidro de antimnio, quando se rompeu a retorta tubular, deixando escapar fumo de enxofre e
antimnio, sofreu acessos de tosse que se repetiram durante quatro
semanas e no os atribuiu a outra causa seno irritao produzida nos rgos da respirao pela fumaa dos cidos. Curioso que
Tachenio, em seu Hipcrates Qumico, confessa haver-lhe sucedido ao tentar sublimar arsnico: depositara-se este no fundo do vaso
e, depois de muitas sublimaes, partiu-se o recipiente, percebendo,
com grande admirao de sua parte, um suavssimo aroma, mas, ao
cabo de quase meia hora, sentiu dor no estmago e dificuldade para

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respirar, teve hematria, clica e convulses em todos os membros.


Restabeleceu-se com o tratamento de leo e leite, porm, durante todo
o inverno, teve febre baixa, semelhante dos tsicos, da qual se livrou,
entretanto, com decocto de hervas maceradas e comendo as partes
de cima do repolho. Carlos Lancilloti, um dos nossos afamados qumicos, conheci trmulo, remelento, desdentado, dispneico e desprendendo um mau odor; evidentemente seu renome provinha dos seus
remdios e, sobretudo, dos cosmticos que vendia.
Contudo, longe estou de querer subestimar esse labor cientfico; os qumicos so dignos de louvor, porque no temem sacrificar
suas vidas em benefcio do bem pblico, tentando sempre experimentar as coisas ocultas e enriquecer a cincia natural, e no os
culpemos se, para atenuar as propriedades txicas de um mineral,
so incapazes de precaver-se suficientemente. Necessitam observar
todo o processo, expondo-se ao fogo e s fumaas do carbono, para
que os remdios se faam de acordo com as regras da arte e possam
ser utilizados, pois a mnima troca na preparao de remdios qumicos pode alterar as suas finalidades, tornando-os venenosos, disse
Ren Descartes. A mesma coisa disse Juncken, em seu prefcio: os
mdicos no podero oferecer medicamentos qumicos com conscincia tranquila se suas mos no os tivessem preparado ou visto serem
elaborados por qumico competente. Assim como no censuramos o
cavalario, que, enquanto doma um cavalo selvagem e rebelde, arrojado ao solo e recebe coices, tampouco devemos zombar do qumico
que s vezes sai esqulido do laboratrio e com atnita expresso de
um familiar do inferno.
H alguns anos, feriu-se uma luta de certa importncia entre
um cidado finals e um negociante de Mdena que possua em cidade daquela jurisdio um grande laboratrio onde fabricava sublimado. O finals levou o comerciante justia, instando a que mudasse seu laboratrio para fora da cidade ou para outra regio, porque,
quando os operrios calcinavam o vitrolo no forno, para a fabricao
do sublimado, toda a vizinhana se envenenava. A prova da verdade de
sua acusao estava no atestado de um mdico do lugar e no registro
necrolgico da parquia, segundo os quais, naquele bairro e nos stios
mais prximos ao laboratrio, faleciam anualmente mais pessoas do
que em outros lugares. O mdico atestava que os habitantes daquelas
vizinhanas morriam de caquexia e de doena do peito, e atribua
a causa principalmente aos vapores de vitrolo que se desprendiam,

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corrompendo o ar circulante, tornando-o hostil e pernicioso para os


pulmes. Defendeu a causa dos negociantes D. Bernardino Corrado,
comissrio de artilharia no ducado de Este, e a do finals foi defendida por D. Casina Stabe, mdico da mesma cidade. Publicaram-se discursos bastante eloquentes de ambas as partes, nos quais discutiram
com violncia sobre as fumaas; os juzes finalmente deram razo ao
comerciante e o vitrolo foi absolvido de culpa por sua inocuidade. Se
o jurisperito havia, nessa questo, decidido com justia, deixo que o
julguem os entendidos em cincia natural.
Voltando ao assunto da minha alada, acreditei fazer injria
aos qumicos se aconselhasse remdios preventivos ou curativos para
todos os casos nos quais suas atividades redundam mais em danos
do que lucros, porque so poucas as doenas para as quais os qumicos no tenham feito algum remdio; por isso, compraz-me agora
passar a outras oficinas.

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V
Doenas dos oleiros

o faltam, em quase todas as cidades, outros artfices vtimas


das pestes metlicas, entre os quais esto os oleiros; pois em
que cidade ou em que pas no se pratica a cermica, ou seja, a mais
antiga de todas as artes? Esses operrios precisam de chumbo calcinado a quente para vitrificar seus vasos, e moem o chumbo em vasilhas de mrmore por meio de um pau pendurado no teto, movido
circularmente, o qual leva na outra extremidade uma pedra quadrada, besuntando depois os vasos com chumbo liquefeito, por meio de
pincis, antes de introduzi-los no forno; a virulncia de chumbo derretido e dissolvido na gua absorvida ento pela boca, pelo nariz e
por todo o corpo, seguindo-se logo muitas e graves doenas. Primeiramente surgem tremores nas mos, depois ficam paralticos, dementes, caquticos, desdentados e com lienteria, sendo raro encontrar-se
um oleiro que no exibia fcies plmbea e cadavrica. Recordam as
Atas de Copenhague o caso de um oleiro em cujo cadver acharam
o pulmo direito aberto nas costas e com tendncia dessecao e
tsica; imputa-se arte que exercia a m constituio pulmonar; o
mesmo oleiro havia sentido que no se adaptara ao ofcio, porm no
conseguiu abandon-lo a tempo. P. Potter conta de um oleiro paraltico do lado direito cujas vrtebras torcidas deixavam-lhe o pescoo
rgido; curou-se, disse, com decoces de pau de sassafrs e bagas de
louro; cita outro mais que faleceu repentinamente.

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Os oleiros padecem de tais afeces porque tm de manipular o


chumbo. Estranha-nos realmente que o chumbo (de que a habilidade
dos qumicos obtm abundante proviso de remdios contra males
internos e externos, esteio dos cirurgies, como se ouve publicamente
dizer) oculte em seu seio germes to malignos, o que demonstra sua
emanao quando reduzido a p e dissolvido em gua, castigando to
cruelmente os oleiros obrigados a empreg-lo. Mas deixei de surpreender-me quando fiquei inteirado, por confirmao do mui experimentado Boyle, de que o vapor de chumbo fundido fixa e consolida, em pouco tempo, a prata viva. Acrescentei o que foi escrito elegantemente por
Thrustonio, em seu discurso Do exerccio da respirao, quando,
imitando os poetas, insinua que o feito de Vulco em Marte, repete-o
Saturno envolvendo a Mercrio. No de admirar que Saturno, triturado pela m de pedra, irrite-se contra seus verdugos, no obstante
sua natureza fria o imponha to feroz aoite aos oleiros, provocando
torpor do sangue e dos humores e fazendo-lhes arvorar uma cruz nas
mos.
Todos os qumicos atestam que o chumbo difunde um forte vapor cido mui penetrante e spero cujo perigo conhecem amplamente
aqueles que depuram ouro e prata de mistura com o chumbo; tal
acrimnia dos vapores de chumbo, afirmam os autores da Coleo
de Qumica de Leyden, se algum a aspira pela boca ou pelo nariz,
enquanto o metal trabalhado, pode dar lugar a sufocaes e perda
de todos os dentes, se houver descuido.
Em razo do meu plano de percorrer oficinas dos artfices (pelo
desejo de aperfeioar minha tarefa com a correta averiguao das causas ocasionais das doenas que afligem os operrios), compeliu-me
tambm o desejo, que se apossou de minha mente, de relatar aqui as
advertncias a mim feitas nas olarias a respeito do artifcio mecnico
de vitrificar louas de barro, cujo artifcio antiqussimo, com base na
extrao bastante rudimentar da terra, sumamente necessrio. Se
no conhecssemos a maneira de vitrificar vasos de argila, teramos
que gastar muito dinheiro com recipientes de estanho e cobre para
cozinhas e refeitrios. No menos digno de admirao e ateno o fabricante de objetos de cermica que se cozem primeiro nos fornos, so
logo envolvidos com chumbo calcinado e p de slica diludo na gua,
vo novamente ao forno e ali se cobrem de uma crosta vtrea, pela
ao do fogo, o que os torna utilssimos em quase todas as necessidades; insistem os qumicos para que nas operaes espagricas sejam
usados os vasos vitrificados. Mas sinto que no posso assim rapidamente discorrer sobre tal tipo de ocupao, para no me afastar muito

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do meu assunto, pelo que, em se tratando de matria de cermica, a


mim se pudesse aplicar, acertadamente, aquilo que disse Horcio:
Comeou-se a fabricar uma nfora,
por que ao girar a roda saiu um jarro de barro?
Reservo esta minha ideia para oportunidade mais adequada,
numa obra j projetada sobre Mecnica racional das artes.
A respeito do tratamento desses operrios, raros so os remdios que podem devolver-lhes uma sade perfeita. Por outro lado, eles
s reclamam auxlio mdico quando, mos e ps atados, tm as vsceras endurecidas demasiadamente, e outro mal os acabrunha, ao mesmo tempo, a indigncia, recorrendo, por isso, medicina dos pobres,
que lhes prescreve apenas lenitivos e lhes aconselha a renunciar ao
seu ofcio. So empregados, s vezes com xito, purgantes mercuriais,
como os de mercrio doce com eleturio linitivo, assim como unturas
do nosso petrleo nas mos e nos ps, usadas durante vrios dias.
Os remdios acerados no so muito caros e servem para
abrandar a dureza das vsceras, prestando boa ajuda quando usados durante largo tempo. Preferir-se- limalha de ao em infuso de
vinho com cinamomo aos demais remdios marciais preparados quimicamente, porque mais eficaz e menos dispendioso, levando-se em
conta a pauprrima condio desses artfices.
Como so de vrias categorias os operrios das oficinas de olaria, uns ocupados em revolver brasas com as mos e os ps, outros em
dar forma s vasilhas colocadas junto roda giratria, nem todos os
oleiros esto sujeitos s afeces enumeradas; prevenimos, pois, que,
somente por ouvir o nome oleiro, no se deve recorrer aos remdios
indicados para corrigir os males contrados do contato com a matria
mineral, porm todos os que manipulem continua
mente terra molhada e permaneam em lugares midos sero, na sua maioria, bastante
plidos, caquticos e quase sempre enfermios. Os que do forma aos
vasos, sentados ao lado da roda para acion-la com os ps, sentem
debilidade na vista, sofrem vertigens e, por cansar demasiadamente
os ps, no estranho que padeam de citica; sero atendidos com
remdios que comumente se prescrevem para essas espcies de afetados que, se no conseguem deter o mal, pelo menos o mitigam.

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VI
Doenas dos estanhadores

estanho, chamado por Plnio chumbo branco e Jpiter pelos


qumicos que querem situ-lo entre a Lua e Saturno, artigo
refinado nos domiclios particulares dos cidados desejosos de ornamentar sua mesa e empregado pelos fundidores de metais na fabricao de apetrechos blicos, sinos e outros objetos, assim como os
qumicos o usam para combater diversos distrbios do organismo,
preparando com estanho vrios remdios, como manteiga de jove,
cristais, benzotico jovial e outros mais. O estanho, todavia, prejudica os operrios no s ao ser extrado das minas, como acontece com
todos os metais, como tambm fora das minas, enquanto se funde e
purifica, prejudicando tambm at os operrios citadinos que se dedicam a fundir pratos velhos ou os restaurar ou ainda os polir a cinzel.
E assim os estanhadores apresentam geralmente anlogos sintomas
aos observados em fundidores e moedores de chumbo, como os oleiros. sabido que os operrios, ao derret-lo, absorvem emanaes
perniciosas de mercrio e enxofre acre.
Etmller em seu Collegio Consult traz a histria de um estanhador atacado primeiramente de tosse, depois de grande ansiedade e
dificuldade respiratria, principalmente noite, tendo que se levantar
e abrir as janelas para aspirar ar fresco, vagava como noctmbulo
pela casa, at que comeava clarear o dia, com o que terminavam to-

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dos esses acidentes; aquele varo experimentadssimo atribui a causa


de to graves sintomas s fumaas mercuriais dos metais. No estanho, segundo afirma, h superabundncia de antimnio voltil que,
misturado com salitre, adquire fora fulminante; tal espcie de asma,
ele coloca entre as afeces convulsivas, pois o plexo nervoso obrigado
ao espasmo impede a expanso dos pulmes.
Tais artfices so vistos nas cidades e, quando requerem auxlio
mdico, devem ser atendidos com os mesmos cuidados com que se cercam os outros operrios metalrgicos; examinar-se- o trax primeiramente, por ser a sede principal das doenas e acusar as piores queixas e angstias na respirao. Sero tratados como os portadores de
asma das montanhas, evitando remdio que tenha poder dessecante;
devem usar, preferentemente, manteiga, leite, emulses de amndoas
e de sementes de melo, tisana de cevada e outros semelhantes.
Tambm os remdios joviais j mencionados podem ser prescritos, sobretudo o antihctico de Potrio, composto de antimnio e
estanho, segundo dizem, pois j afirmei que os agravos causados por
metais devem ser corrigidos com remdios metlicos.

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VII
Doenas dos vidraceiros e
fabricantes de espelhos

o mundo dos artfices no existem mais prudentes do que os


vidraceiros, pois, se trabalharam durante seis meses no ano
(no inverno e na primavera), entram em descanso e, chegando aos 40
anos de idade, renunciam e dizem adeus sua arte para passarem o
resto da vida desfrutando daquelas coisas que asseguram tranquilo
cio, ou passam a desempenhar um outro ofcio. Esses operrios no
suportam por muito tempo labor to imprprio se no so homens
mui robustos e contando mais de vinte anos. inofensiva, por sua
natureza, a massa derretida do vidro quando corre nos fornos, pois
no afeta sensivelmente ao operrio, visto que ningum se queixa nem
se percebem odores nas oficinas de vidro. No os possui a natureza da
massa, nem se deve busc-los no artifcio mecnico pelo qual se d
forma aos vidros, soprando; seguindo minha explicao, basta saber
a respeito que os prejuzos a que esto sujeitos os artfices que praticam esse ofcio provm da violncia do fogo e da mistura de certos
minerais usados como corantes dos vidros.
Seminus, at em pleno inverno, ao fabricarem vasos de vidro,
os operrios permanecem junto aos fumegantes fornos; foroso que
se prejudique a acuidade da viso ao dirigi-la constantemente para as
chamas ou o vidro em fuso. Os olhos suportam o primeiro mpeto
incandescente, mas logo depois choram seu infortnio, ficam lacrime-

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jantes, debilita-se sua natural constituio que aquosa, consumida


e esgotada pelo excessivo calor. Por isso experimentam uma sede insacivel que os incita, de ordinrio, a tomar vinho, que o bebem imoderadamente e com maior prazer do que a gua, pois julgam a gua
mais nociva que o vinho para quem se esquenta demasiadamente,
seja qual for a causa, e recordam casos frequentes de insolaes em
indivduos que morreram subitamente por terem tomado bebida fria.
Esto sujeitos tambm a doenas do peito; trazem-no exposto
ao ar, protegido apenas pela camisa e, terminada a tarefa, saem das
oficinas vulcnicas para lugares mais frios, no havendo natureza,
por mais forte e violenta, que possa resistir longamente a to violentas
mudanas; por essa razo, contraem pleurites, asma e tosses persistentes.
Infortnios muito piores sobreviro durante a fabricao de vidros coloridos para braceletes e adereos para as mulheres plebeias
ou destinados a outros usos; para colorir os cristais, devem combinar
o brax calcinado com o antimnio e uma certa quantidade de ouro,
moendo esses ingredientes at os converter em p impalpvel que se
mistura ao vidro para obter-se a pasta necessria operao; enquanto executam esse trabalho (por mais que se tente cobrir o rosto
ou o afastar) no deixam de absorver as malignas emanaes; e, assim como os vemos cair exnimes ou sufocados, com o tempo aparecem lceras na boca, no esfago e na traqueia, at que terminam eles
na famlia dos tsicos ou avariados dos pulmes, como o comprovam
claramente as autpsias.
Tem-se surpreendido bastante que a mistura de brax e antimnio com a massa vtrea adquira propriedades to perniciosas;
sem ter sido testemunha ocular (existe em nossa cidade fbrica de
vidro, porm ali no o colorem), sei disso por haver-me comunicado em suas cartas o excelentssimo D. Jos de Grandis, outrora aluno meu no ginsio Modenense, hoje mdico e anatomista de
grande talento em Veneza (onde existem famosas fbricas de vidro na ilha chamada Murano). Com isto quero alertar que as misturas podem iludir os mais sbios mdicos, sobretudo quando
se lhes aplica a ao do fogo, considerado por Van Helmont como corruptor e destruidor das coisas, embora tambm seja pai e autor de
muitas outras, como oportunamente descreveu Plnio, o sbio, mais
do que qumico: da mesma matria, pela ao do fogo, vo se criando
outras, sucessivamente.

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Os operrios venezianos, especializados na manufatura de espelhos, como os douradores, experimentam os malefcios do mercrio
quando cobrem com prata viva grandes placas de cristal, a fim de que
reflitam claras imagens do lado oposto. Podemos crer que os antigos
ignoravam essa espcie de arte, pois Plnio no a mencionava em sua
Histria Natural ao descrever vrias maneiras de confeccionar espelhos. Manipulando mercrio, sofrem os espelheiros ataques de asma,
paralisias e as outras afeces anteriormente citadas.
Assim, em Veneza, na ilha de Murano, onde se fabricam enormes espelhos, veem-se esses artfices contemplar, com desgosto e vista embaada, sua desdita nesses espelhos e abominar seu ofcio. Diz a
epstola enviada pelos venezianos Sociedade Anglicana (como consta das Atas da dita sociedade) que os venezianos que trabalham cobrindo a parte posterior dos espelhos se tornam frequentemente apoplticos. Nada ajuntarei aqui de referncia proteo mdica, porque
a esses artesos devem ser administrados os mesmos medicamentos,
que, como dissemos, convinham aos demais empregados em ofcios
minerais e que trabalham em oficinas vulcnicas.

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VIII
Doenas dos pintores

ambm vrias afeces costumam atacar os pintores, como tremores nos membros, caquexia, enegrecimento dos dentes, palidez da face, melancolia e abolio do olfato; e ainda que os pintores retratem os outros em imagens elegantes e coloridas, raramente
acontece que eles mostrem, por sua vez, o mesmo colorido e o bom
semblante daqueles que so retratados. Constatei, nesta e em outras
cidades, nos pintores que conheci, que so todos enfermios. Se recorrermos histria da pintura, comprovaremos que os mais renomados
nunca alcanaram a longevidade. Rafael de Urbino, clebre pintor, foi
arrancando do mundo dos vivos em plena flor da juventude, e Baltazar Castiglione chorou sua morte prematura em formosos versos.
A culpa disso atribuem vida sedentria e ao carter melanclico
desses homens, geralmente segregados do convvio social, que conturbam a mente com ideias fantsticas; porm existe latente outra causa
da enfermidade. A matria corante que tm sempre sob o nariz e nas
mos: xido de chumbo, cinbrio, cerusa, verniz, azeite de nozes e de
linho utilizados para misturar cores e vrios pigmentos extrados
de diversos fsseis. Devido a isso percebe-se nas oficinas um odor
ftido, bastante pesado, que o verniz e os mencionados leos expelem, sendo muito funesto para a cabea e, provavelmente, ocasiona
a abolio do olfato. Os pintores vestem, para trabalhar, blusas sujas
e manchadas de tinta, e, ao pintar, absorvem vapores malignos pelo

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nariz e pela boca, os quais penetram nas vias respiratrias, passam


ao sangue, perturbam a economia das funes naturais e provocam
os distrbios j referidos acima. O cinbrio parente do mercrio,
a cerusa se prepara com chumbo, o verde bronzeado com cobre, a
cor ultramarina com prata (os pintores preferem cores minerais, mais
duradouras que as vegetais), pois sabemos que quase toda a matria
corante extrada do reino mineral e ocasiona prejuzos graves. Por
isso, essas mesmas afeces atacam os pintores, embora com menos
gravidade do que aos metalrgicos.
Uma histria bastante curiosa sobre esse assunto, narra Fernel, de um pintor de Angers, vtima, primeiramente, de tremores nas
mos e nos dedos, depois a agitao aumentou at ao ponto de ferir
um brao numa das repetidas convulses; iguais agitaes apareceram nos ps, em seguida sentiu dores to fortes no ventre e em ambos
os hipocndrios, que nem clisteres, nem fomentaes, nem banhos e
nenhum outro tratamento conseguiram alivi-lo. Somente se acalmava se trs ou quatro homens, com todo seu peso, pressionavam seu
ventre, pois sofria menos quando lhe comprimiam o abdmen; depois
de trs anos de martrio atroz, morreu extenuado. Importantes conferncias entre os mais clebres mdicos foram promovidas a fim de
discutirem a causa verdadeira e genuna de tantos males, quer antes
quer depois da autpsia, por no haver aparecido nada de anormal
nas vsceras. Lendo sobre essa histria fiquei muito admirado com
a ingnua confisso de Fernel, seguindo o hbito dos homens verdadeiramente grandes, como afirma Celso: que estivessem todos to
distantes do alvo e, como se diz, errassem completamente o caminho,
acrescentando que o pintor no s costumava lavar o pincel com os
dedos, como tambm, incauto e imprudente, o chupava, pois, por comunicar entre si as partes do corpo, o cinbrio passava dos dedos das
mos para todo o sistema muscular e nervoso; ademais, absorvido
pela boca, afetava o estmago e os intestinos, e alguma propriedade
maligna sua, ainda no explicada, seria a causa oculta de tantas dores.
S se buscar a razo do aspecto macilento e caqutico dos pintores, como tambm de sua tendncia melancolia, na malfica natureza dos corantes. Dizem que Antonio de Allegri, chamado depois o
Corrgio, por causa do nome de sua ptria, levava sua melancolia a tal
ponto de estupidez que desconhecia o prprio mrito e a importncia de
suas obras, devolvendo o dinheiro recebido pelos seus quadros, como

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se os compradores se tivessem equivocado no elevado valor atribudo a


suas pinturas, para as quais nenhum preo nos parece hoje suficiente.
Por sofrerem os pintores das afeces j descritas ou de outras
enfermidades comuns, sero eles atendidos com particular cuidado,
prescrevendo-lhes, junto com os remdios habituais, os especiais que
corrigem danos contrados da matria mineral, dos quais j se tratou
antes e no volto a repetir para no causar tdio aos leitores.

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IX
Doenas dos que trabalham
com enxofre

ntre os minerais que contribuem para a comodidade da vida


est o enxofre, muito usado, embora possa prejudicar queles

que o cozem, fundem e empregam na elaborao de suas obras; neste


captulo veremos de que males padecem os artfices do enxofre.
Caso se utilize fumegante ou liquefeito, provoca tosse, dispineia, rouquido e remela nos olhos. Sua anlise demonstra a existncia de duas substncias na sua composio, gordurosa e inflamvel de uma parte, cida e extintora de fogo de outra parte; quando
o enxofre liquefeito ao fogo e, ainda mais, quando inflamado e
se levantam fumaas de cido voltil que so recebidas pelo rosto,
ocasiona as afeces indicadas, principalmente tosse e remela; a
grande corrosividade do cido ataca a flcida e delicada estrutura
dos olhos e dos pulmes. Marcial enumera vrios negociantes e operrios, bronzeadores, moedeiros, padeiros e judeus que, em Roma,
perturbam, dia e noite, o sono com excessivo estrpito, obrigando-lhe
a retirar-se para o campo, e cita operrios do enxofre, caracterizados
pela remela dos olhos:
Nem o remelento traficante de mercadoria sulforosa...

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At as mulheres que alvejam suas tnicas sobre a fumaa de


enxofre incandescente conhecem a fora do vapor sulforoso e sabem
descorar as purpurinas, tornando-as brancas como leite:
Os vapores do enxofre mudam a tonalidade das rosas,
disse o poeta.
Na Alemanha fumigam com fumaa de enxofre as tinas,
para proteger contra o mofo o vinho do Reno, para que se conserve por muitos anos, atesta Van Helmont, em seu tratado Da asma
e da tosse; o cido sulfrico, que sumamente hostil aos pulmes e traqueia, acarreta aquelas afeces. conhecida a histria da mulher adltera que, ao chegar seu esposo, escondeu o
amante debaixo do leito, e ela mesma se delatou, ao cobri-lo com
um vu impregnado de enxofre. O amante, incomodado pelo odor
do enxofre que se desprendia do vu, no pde evitar a tosse e os
espirros. Este assunto me recorda o caso de um moleiro que, ao ver em
seu aposento rodelas incandescentes de enxofre, daquelas que se
usam para acender lenha, receoso de que a casa se incendiasse, atreveu-se a pis-las para extinguir o fogo, pouco faltando para que casse morto; crudelssima tosse o acometeu durante muitos dias, tendo
muita dificuldade na respirao, porque, devido grande emanao
do cido, a estrutura vesicular dos pulmes contrara-se. Melhorou
bastante com leo de amndoas doces e dieta lctea; contudo, no espao de um ano, passou para a lista da libitina.
Etmller observa em seu Dos Vcios da Respirao que a fumaa de salitre e enxofre d origem a pertinaz tosse e dificuldade respiratria. No h contradio entre este e o que se ouve vulgarmente
dizer que o enxofre um blsamo pulmonar, pois isso verdade, se
o enxofre for despojado do seu abundante cido; assim ensinam o
doutssimo Juncken, em sua Qumica Experimental, e o louvado
Etmller, na sua Mineralogia, nas quais afirmam que o enxofre
chamado, com justia, o blsamo dos pulmes, quando for separado
seu princpio balsmico do fator cido e corrosivo. Juncken explica
desse modo a maneira de afastar o cido do enxofre: sublimando-o
com corais e corno de cervo, absorventes do cido.
No vejo por que razo, na prtica de no poucos mdicos, sobretudo dos nossos, prescrevem geralmente alcoolato de enxofre para
as doenas do peito; leram que diversos autores recomendam o enxo-

66

fre como principal remdio das ditas doenas, como se a parte cida
do enxofre fosse a mesma coisa que a substncia completa, e uma
parte pudesse ter a mesma propriedade do todo; semelhante interpretao denotaria ignorncia, e cometem erro igual quando receitam
alcoolato de enxofre para curar sarna por longo tempo, como remdio
especfico, dentro de qualquer caldo para sarnentos, somente porque
o enxofre um remdio poderosssimo e a nica base dos unguentos
que exterminam a tinha.
Os operrios deveriam precaver-se, tanto quanto possvel, de
aspirar fumaa de enxofre e empregar habitualmente, para mitigar
a tosse, xarope de alteia, emulses de sementes de melo, tisana de
cevada, leo de amndoas doces e dieta lctea.

67

X
Doenas dos ferreiros

experincia quotidiana nos ensina que as inflamaes dos olhos


ameaam tambm aos ferreiros, e cremos que no tanto pela
violncia do fogo, enquanto mantm fixa a ateno visual na chama,
mas pelas emanaes sulforosas emanadas do ferro incandescente
que irritam e ferem as membranas oculares, excitam a sada de linfa
das glndulas e provocam oftalmias e remelas. Dizem que o pai de
Demstenes fabricava espadas, e Juvenal o descreve com conjuntivite;
e fala assim de Demstenes:
Seu pai, remelento, devido fuligem de ardente frgua, ao em
vez do carvo das tenazes das forjas onde fabrica espadas e do
lamacento Vulco, manda-o ao estudo da oratria.
A expresso lamacento Vulco, inventada pelo poeta (nenhum
dos outros poetas, que eu saiba, adjudicou ao fogo tal epteto, antes
o chamam de resplandecente, brilhante, purpreo), faria pensar, por
acaso, na indicao da cor amarelada com que os metais fundidos,
por causa do enxofre que contm, mancham o rosto dos operrios,
como tenho observado onde se fabricam armas; no citado verso, a palavra lteo, por ter a primeira silaba breve, no pode significar cor
amarela, mas sim algo lodoso.

69

Como a substncia do ferro encerra, pois, certa quantidade de


enxofre, no de estranhar que, ao calde-la, desprendam-se tnues
partculas sulfreas, de ferro, do carvo, que vulneram as membranas dos olhos, quais pontiagudas lanas, ocasionando oftalminas e
remelas cidas. Tenho ouvido que muitos operrios contraem essas
afeces e lamentam a falta de um remdio, para as quais costumo
aconselhar leite de mulher, gua de cevada e paliativos semelhantes,
at mesmo sangrias, quando a inflamao piora. Usem tambm o soro
vacum, emulses de sementes de melo e dietas refrescantes, coisas
saudveis para os artfices que trabalham junto ao fogo. recomendvel, em particular, a acelga que mantm a frouxido do ventre, pois
tambm padecem de constipao. Marcial fala de almoos de acelga
dos operrios; se as contumazes remelas persistem, poderia cur-las a mesma gua na qual se apaga o ferro em brasa; aconselha-se
naturalmente evitar, enquanto seja possvel, fixar a vista no ferro incandescente e fervente.

70

XI
Doenas dos gesseiros
e caleiros

gesso e a cal no fazem o menor mal ao serem cozidos nos fornos, manipulados e vendidos a varejo nas oficinas. Ningum
desconhece que o gesso est includo na lista dos venenos, o qual,
bebido, mata por sufocao; assim L. Proculeio, familiar de Augusto,
como no pudesse tolerar uma dor no estmago, decidiu suicidar-se
com gesso, atestou Plnio. Tenho visto amide que aqueles que o calcinam, preparam, moem, peneiram e empregam sentem-se oprimidos
por grande dificuldade de respirao, com o ventre contrado e com os
hipocndrios duros e distendidos, perdem a cor e ficam com o rosto,
realmente, como se fosse de gesso, sobretudo os que o amassam com
m de mo e o peneiram, bem assim os moldadores que executam
diversos trabalhos, reprodues e efgies para ornamento de edifcios
sacros e palcios de prncipes e tambm de bibliotecas, por ser costume antigo:
De gente ignorante principalmente; ainda que todos exibam
seu lar cheio de bustos de gesso de Crisipo.
Assim Juvenal fustigava os ricos incultos que, ambicionando
usurpar fama de sbios diante do vulgo, adornavam suas bibliotecas
com esttuas de filsofos. Ainda que os operrios cubram seu rosto,
absorvem pelo nariz e pela boca revoluteantes tomos de gesso que

71

penetram nas vias respiratrias e, misturados linfa, aglutinam-se


em ndulos ou se incrustam nos sinuosos condutos pulmonares, interceptando a respirao.
Seja-me permitida aqui uma ligeira digresso para deter-me
um pouco acerca da natureza do gesso; parece-me que os que tm
falado sobre fsseis no estudaram com suficiente clareza a natureza
e a constituio do gesso. O gesso possui fora plstica e adstringente,
como escreveu Dioscrides, e isto mesmo repetiu Galeno em vrios
lugares. Disse Plnio que coisa semelhante cal. Tem a faculdade
de obstruir e de sufocar, conforme os autores modernos, como Cesalpino, no livro Dos Metais; Amato Lusitano reconhece nele grande
poder secante: os que preparam o gesso, disse, so, em sua maioria,
levados morte, porque a sua cabea debilitada e enlanguescida por
causa da excessiva secura produzida pelo gesso, que devia pensar,
no pensa, reter, no retm, de maneira que a matria desce s partes
subjacentes e conduz tsica. Com esse engenhoso comentrio, indica a malignidade do gesso, aquele autorizado autor.
Quanto a mim, se minha presuno no falha, cheguei a convencer-me de que outra, em verdade, a natureza do gesso, e no foi
qui observada, at agora, sua fora expansiva e elstica, em nada
semelhante, seno inteiramente oposta da cal. Aconteceu-me contemplar mais de uma vez os pedreiros de Mdena, cidade na qual
abundam os prticos, enquanto derrubam colunas velhas (os edifcios ficam apoiados sobre grandes vigas) substituindo-as por novas
colunas de mrmore, ou as construindo de pedra. Observei que esses
obreiros fazem colunas novas com cal e pedras, porm, nos cotovelos
da terminao, ou seja, nos lugares em que deve ir pegada a coluna
ao edifcio superposto e assentado provisoriamente nas vigas, usam
gesso e nunca cal. Inteirado desse procedimento (comprovao que se
efetua facilmente nessa cidade, a mais antiga da regio Cispadana),
indaguei dos prprios operrios por que ento no empregavam a cal
e rematavam, ao contrrio, seu trabalho com gesso, como se quisessem imprimir-lhe um selo particular, e responderam-me que o muro
construdo de cal se abaixa, ao passo que o de gesso se eleva; e
efetivamente assombroso como, ao cabo de cinco a seis dias de construdas as colunas, quase sem dificuldades se retiram as vigas que
de um lado e de outro sustentavam por baixo toda a parede que, do
contrrio, por si mesma cairia; se a obra fosse feita somente com cal,

72

ou seria com muita dificuldade ou ento com grande perigo e abalo da


construo, quando se retirassem os esteios.
O gesso e a cal so parecidos na fora e na eficcia de sua
coagulao, pois ambos, misturados e dissolvidos com gua, unem-se e aglutinam-se; porm o gesso guarda em si maior elasticidade,
enquanto se erguem grandes paredes. Observei que pressiona no s
para cima mas tambm para baixo e em todas as direes, exercendo
mais sensivelmente sua fora onde h menor resistncia. Observei,
tambm, que, caso se levante uma parede de ladrilho e gesso sobre
um travesso e se una a outra superposta anteriormente, a trave, por
forte que seja, se curva, e que isto devido no tanto a seu peso, pois
se trata de construo levssima, porm presso do gesso. Acrescentarei, finalmente, que a cal se mantm em bom estado e no envelhece
com a umidade, e assim os muros prximos do solo e at os alicerces
das casas se tornam como de ferro; o gesso, ao contrrio, apodrece e
se esfacela junto terra, porm em lugares mais elevados, como nas
chamins, mesmo molhado pelas chuvas, em solidez no cede cal.
Volvendo ao assunto, no de estranhar se partculas de gesso
recebidas atravs da traqueia nos receptculos do ar e ali misturadas
com o lquido seroso que ressuma das glndulas produzem to desastrados efeitos, comprimindo com sua fora expansiva os condutos
fistulosos e impedindo a entrada do ar e a sua sada. Para corrigir,
porm, os distrbios causados pelo gesso (embora, onde ele fosse introduzido, no to facilmente se obteria a cura), receitavam os antigos
vrios remdios. Galeno, no segundo livro Dos antdotos, recomenda
lixivia de hastes de videira; Guianrio o confirma, porm diminuindo
a dose para um tero do peso; Sennert louva o esterco de rato. Propus,
como calmante para esses artfices, leo de amndoas doces recm-extrado e emulses de sementes de melo, mas pude notar que, se
permanecem nesse trabalho, tornam-se asmticos, caquticos e morrem quase todos. Se houvessem dissecado qualquer cadver desses
obreiros e de outros, voluntariamente, isso seria comprovado, porm
no se consegue do nosso povo, nem com splicas, nem com oferecimento de dinheiro, inspecionar quem morre de doena no vulgar; at
mesmo se algum o pede invocando o benefcio pblico, enfurecem-se
com o mdico que quer averiguar a causa da morte que ignora.
A cal no to nociva para o operrio como o gesso; a cal recente, desprendida das fornalhas, tem fora gnea e queima. Por isso
Paulo Zacchia se admira de que sejam permitidas fornalhas em algu-

73

mas cidades, em que se fabrica cal, cujo vapor que emitem malfico
para o peito. Nada mantm mais demoradamente a semente do fogo,
depois de aceso, do que pedra calcria; a cal conservada at um ano
em lugar seco, quando diluda em gua, produz fumaa e manifesta
a fora latente do fogo, fazendo efervescncia na gua; tal capacidade
diminui com o tempo, enquanto a cal envelhece e se esmigalha, sendo
em tal momento menos prejudicial aos artfices, mas ainda conserva sua acidez corrosiva. Irrita a garganta e os olhos e d aspereza
voz, o que se remedeia facilmente com bebidas frias e emulses de
sementes de melo e de sementes frias. A cal pe rugosas as mos
dos pedreiros e, s vezes, as ulcera, porm as livra de sarna, caso a
tivessem; por alguma propriedade, ocupa, a cal, lugar entre os remdios antipsoracos, sua fora alcalina destruindo o cido que provoca
a psorase, razo pela qual Willis, em sua Farmacutica Racional,
recomenda decocto de cal para a diabete; ainda que parea, disse ele,
que tal decoco se presta mais para provocar fluxo da urina, pois,
pela influncia calrica e sedativa, diminui os seus cidos e impede a
causa de sua difuso, pela mesma razo Ricardo Morton aconselha,
com muitos louvores, o decocto da cal na tsica pulmonar.
Pensam alguns que a cal viva tem dois sais que, depois da
calcinao, perduram inativos, e que, dissolvidos pela gua, atritam-se em mltiplo conflito, provocando a conhecida efervescncia; tal opinio parece suspeita a Joo Bohn, em suas Meditaes sobre o influxo do ar, pois consta, por observaes feitas,
que os lcalis purificados e estabilizados se escaldam em virtude
da umidade da gua, sem necessidade de entrar em contato
com o cido. Santo Agostinho estranhava que a cal se tornasse
efervescente na gua e se esfriasse no leo. preciso crer que h
na cal muito sal alcalino e que os remdios preparados base de
cal so empregados para curar srdidas lceras, nas quais existe
abundncia de cido. Contra os males produzidos nos caleiros ser
oportuno o decocto tpido da malva, o de violeta, manteiga fresca e
mesmo o leite, sendo este o mais eficaz para suavizar a sequido e a
aspereza da garganta.
Tais so os artfices que esto expostos a contrair doenas provenientes da nefasta natureza dos minerais e dos fsseis trabalhados
por eles e que os empregam em suas obras, cujo tratamento j indiquei rapidamente. primordial dever do mdico restituir, no possvel
e quanto antes, a sade desses homens com adequados e generosos
remdios; muito se ouve aos pobres obreiros implorarem a seus mdi-

74

cos que os matem ou os salvem. O tratamento h de ser tambm, se


possvel, rpido e fcil, pois, do contrrio, o tdio da doena e a falta
de nimo consomem esses artfices enfermos, pensando sempre nas
necessidades por que passam, tanto quanto sua famlia. Apraz-me
citar a respeito as palavras de ouro do divino Plato, que estimo no
desagradem aos leitores. Assim disse ele no livro Da Repblica: Se
um operrio cai doente, o mdico deve cur-lo, ou por vomitivo, ou por
purgativo, ou por cautrio ou por sangria. Se ele receita uma longa
dieta ou cobre a sua cabea com suaves compressas e o que mais for
requerido, dir logo que no tem tempo para estar doente e que prefere
morrer que renunciar a seu trabalho, dispensando o mdico e voltando sua vida habitual, pelo que recobrar a sade e se entregar ao
trabalho, ou vir a morte, se o corpo no puder resistir doena. At
aqui falou Plato.
Na prtica no raro se observa que, se os operrios no convalescem rapidamente, retornam doentes a suas oficinas e se esquivam
aos prolixos tratamentos dos mdicos; com os ricos, a quem sobra
muito tempo para ficarem doentes (s vezes por simulao, para ostentar riqueza, e disso outrora Marcial zombou), que por qualquer insignificncia mandam chamar o mdico, deve proceder-se de maneira
diferente. Os ricos, pois (diz Plato logo depois da citao anterior),
no tm ocupao alguma a que no possam renunciar sem renunciar vida. H clnicos, entretanto, afeitos a tratamentos longos para
doenas breves ou que se curam por si mesmas; primeiro do calmantes, depois excitantes, como certos xaropes que seria meu dever
proibi-los, assim como catrticos e repetidas sangrias e mil outras
aplicaes repugnantes, sempre se mostrando operosos, para que no
transcorra um dia sem escrever uma linha, isto , sem a frmula de
novos remdios. Vem bem a propsito parodiar Horcio aqui:
A quem a sanguessuga uma vez se prende, dele se apodera e
no soltar a pele seno quando estiver cheia de sangue.
Retornemos, porm, questo dos operrios que necessitam trabalhar com matria mineral e fssil, recomendando-lhes buscar seus
principais remdios no reino mineral, como j disse; tirarem os emolientes do reino vegetal, assim tambm os antdotos comuns como a
triaga, o nitrato e outros considerados capazes de rechaar, por sua
fora especfica, o maligno mpeto dos venenos. mister voltar a pr
em uso os purgantes e os vomitivos em doses mais liberais, prescrev-

75

-los em quantidade duplicada, quando h que lutar contra a natureza


indmita e tenaz dos corpos metlicos; consultem-se autores que escreveram sobre venenos, como Guainrio, Cardam, Arduno, Bcio,
Sennert, Prvost, Etmller e outros, porquanto propem amplo suprimento de remdios para combater cada um dos txicos; observem-se
tambm as precaues indicadas, como as que tratam de evitar que
cheguem partculas malficas boca.

76

XII
Doenas dos farmacuticos

assando a considerar outras oficinas, apraz-me chegar s farmcias, nas quais acreditamos se hospede a sade em lar prprio,
a no ser que, s vezes, ocultem a morte numa janela. Interrogados os
prprios operrios se adoeceram alguma vez, enquanto preparavam
remdios para a sade do prximo, responderam que amide se sentiram gravemente afetados, sobretudo durante a elaborao do ludano
opiceo ou pulverizando cantridas para vesicatrios e outras substncias venenosas, por causa das sutis partculas desprendidas, que,
enquanto as esmagam, penetram pelas vias do corpo.
O pio leva ao torpor e apatia, por isso Etmller aconselha tomar vinagre se fabricam ludano opiceo; nada , pois, melhor do que
o vinagre para combater o enxofre do pio, por causa da propriedade
neutralizante do narctico. Do mesmo modo, sabe-se que as cantridas reduzidas a p e tratadas com as mos provocam ardor da urina.
Conheci um farmacutico desta cidade que, por ter tocado as partes
genitais depois de manipular razes de serpentrio, padeceu to forte
inflamao que deu gangrena e quase morreu de copiosa hemorragia. Refere o Conde de Verulamio que as exalaes da colocntida farmacutica triturada provocam, s vezes, disenterias e graves clicas
abdominais. Ningum, por certo, ignora quo voltil a substncia
das cantridas e quo hostil ela aos rins e bexiga. Observadas as
cantridas atentamente ao microscpio, aparecem providas de pon-

77

tiagudos espinhos, e Olaf Borch, segundo Bonnet, acrescenta na sua


Medicina Setentrional haver notado menores espinhos nas asas e
nas patas do que na cabea, pelo que pensa com isto ter resolvido a
antiga questo, se, de acordo com Hipcrates, as cantridas devem
ser aplicadas com cabea, patas e asas cortadas, ou inteiras, conforme quer Galeno, a cuja opinio adere Etmller, expressando que
o litgio de Lana caprina; estas so suas palavras, sustentando que
todas as partes das cantridas possuem faculdades ulcerativas. Cuidem pois os perfumistas, enquanto trituram esses animculos, de no
absorverem seu p, ou seja, precavendo-se, antecipadamente, antes
de entrarem em contato com estas pestes, consumindo abundantes
emulses de sementes de melo; tambm o soro vacum e mesmo o leite
prestam no pouca ajuda em atenuar o ardor da urina.
Ademais, pude inteirar-me de que a certos farmacuticos afligem no somente os odores desagradveis, como na preparao da
pomada de alteia que a muitos provoca nuseas e vmitos, mas tambm os agradveis; surpreende verdadeiramente o poder dos odores
em produzir assombrosos efeitos segundo a idiossincrasia de cada
um. Tenho ouvido dizer que, na primavera, quando fazem infuses
de rosas para xaropes especiais, e toda a oficina tem um certo cheiro
de roseiral de Pestana, alguns se queixam de dores fortes de cabea
e outros de diarreia. Aqueles que possuem olfato canino fogem desses odores; quando possvel saem das oficinas para tomar ar ou
aproximam amide do nariz objetos perfumosos mais familiares para
afastarem-se os odores malficos.
Opina Sennert sobre o nocivo aroma das rosas e tambm
Otto Tanchen em seu Hipcrates Qumico. Conta Levnio Lemnis que, aos habitantes da Arbia, perturba muitssimo a excessiva suavidade dos aromas profusamente difundidos naquela regio, de maneira que seu nico alvio recorrer, como a um
blsamo, a aromas ftidos. Bastante oportuna a anedota a que
se refere Gaspar de Regis, de um pescador que caiu desmaiado no
Palcio do Rei Sebastio de Portugal em virtude da excessiva fragrncia dos perfumes; consideraram-no morto, mas o fez voltar a si
o clebre Toms de Vega, que ordenou levar o homem semianimado
praia e envolv-lo com algas e limo marinho, cujo maravilhoso tratamento, como de um porco no seu chiqueiro, restabeleceu-o. Disse Bacon que, quando se destampam substncias aromticas depositadas
durante muito tempo, os que em primeiro lugar as removem correm o
risco de contrair febres e inflamaes.

78

XIII
Doenas dos cloaqueiros

ico aqui em dvida se aos mdicos que se ocupam de elegncia


e de asseio, frequentam as boticas que geralmente rescendem a
cinamomo e tm seu foro prprio, possa eu convid-los para verem as
latrinas e agitar a blis no seu nariz, como se diz vulgarmente, pois
quem tem por lei contemplar, em quotidiana inspeo, os excrementos
dos intestinos e da bexiga para comprovar infeces internas do corpo no deve, em consequncia, mostrar averso por tais locais, a fim
de poder observar um pouco as doenas dos limpadores de latrinas e
cloacas: necessita o mdico inspecionar coisas ingratas e tocar coisas
desagradveis, so palavras de Hipcrates.
Tambm convm ao filsofo, s vezes, descer de suas sublimes
contemplaes para outras mais vis e fazer uso de exemplos mecnicos; assim, disse Plato que Scrates deu a entender diretamente a
Hippias que ele encarava com desprezo, enquanto indagavam a natureza do belo, o homem que perguntou se, ao aproximar-se do fogo uma
formosa panela cheia de boas verduras, deveria misturar-lhe com concha de ouro ou, antes, com uma de figueira, exclamando Hippias que
de nenhum modo discutiria com semelhante indivduo; argutamente,
respondeu-lhe Scrates: Bendigo, sem dvida, oh! amigo virtuoso!
No te convm ser chamado com tais pretextos quando ests adornado com to aparatoso manto e sapatos, e brilhas por tua sabedoria

79

entre todos os gregos; mas a mim, nada me probe ocupar-me com ele
diretamente. Quando, pois, em nossa poca, a arte mdica dirigida
ao mecanicismo, o tratar algumas vezes com mecnicos de nfima
categoria e cuidar unicamente da verdade, nunca ser indecoroso,
como ali tambm diz Plato.
Narrarei, agora, a histria que me forneceu a primeira ideia e
a ocasio para escrever este tratado das doenas dos artfices. Nesta cidade que, por sua extenso, bastante populosa e tem as suas
casas apinhadas e muito altas, costume esvaziar de trs em trs
anos as cloacas de cada uma das casas que se estendem pelas ruas,
e como tal trabalho se fizesse em minha casa, observei que um dos
operrios, naquele antro de Caronte, trabalhava aodadamente, ansioso por terminar; apiedado de seu labor to imprprio, interroguei-o
por que trabalhava to afanosamente e no agia com menos pressa,
para que no se cansasse demasiadamente, com o excessivo esforo. Ento, o miservel, levantando a vista e olhando-me desse antro,
respondeu: Ningum que no tenha experimentado poder imaginar
quanto custaria permanecer neste lugar durante mais de quatro horas, pois ficaria cego. Depois que ele saiu da cloaca, examinei seus
olhos com ateno e os notei bastante inflamados e enevoados; em seguida procurei saber que remdio os cloaqueiros usavam para essas
afeces, o qual me respondeu que usaria o nico remdio, que era ir
imediatamente para casa, fechar-se em um quarto escuro, permanecendo at o dia seguinte, e banhando constantemente os olhos com
gua morna, como nico meio de aliviar a dor dos olhos.
Perguntei-lhe ainda se sofria de algum ardor na garganta e de
certa dificuldade para respirar, se doa a cabea enquanto aquele odor
irritava as narinas, se sentia nuseas. Nada disso, respondeu ele,
somente os olhos so atacados e se quisesse prosseguir neste trabalho muito tempo, sem demora perderia a vista, como tem acontecido
aos outros. Assim ele, atendendo-me, cobriu os olhos com as mos e
seguiu para casa.
Depois observei muitos operrios dessa classe quase cegos ou
cegos completamente, mendigando pela cidade. No me causou espanto, porm que exalao to perniciosa irritasse a delicada estrutura dos olhos. Ballion conta histria de um operrio parisiense de
baixa categoria, portador de oftalmia, atribuindo Ballion a causa dessa afeco ao ofcio, pois costumava limpar as latrinas das ruas; s os
olhos so vtimas de to cruel infortnio, ficando ilesas as partes res-

80

tantes, como os pulmes, apesar de seus tecidos moles; e causou-me


estranheza, sobretudo, que, atravs do nariz, essa imundcie meftica
no infectasse o crebro, cuja razo de semelhante particularidade
ainda no compreendo.
-me fcil conceber que, ao remover o lodo, desprenda-se cido
voltil, o que demonstrado com suficiente probabilidade pelo enegrecimento das moedas de prata e cobre que os cloaqueiros levam em
suas mochilas enquanto efetuam a limpeza, assim como se enegressem as vasilhas de cobre nas cozinhas mais prximas s cloacas, e
as tbuas pintadas atingidas por suas emanaes. Tais eflvios deveriam corromper tambm os pulmes, considerando-se que nada
mais hostil aos pulmes que qualquer cido, e, ainda, a massa sangunea que, por sua natureza, doce, conforme comprova o sentido do
paladar; mas as ftidas exalaes s declaram guerra atroz aos olhos,
ferindo-os como agudssimos espinhos e arrancando-lhes a viola, ou
seja, a luz. Satisfar ao gosto dos curiosos dizer que, como na natureza das coisas existem venenos que mostram especial incompatibilidade com alguma parte do nosso corpo, assim como a lebre marinha
com os pulmes, as cantridas com a bexiga e o torpor com os nervos, tambm aqueles vapores de fezes humanas por vrios graus de
corrupo adquirem tal periculosidade que tanto lesionam os olhos,
como poupam o resto do organismo? Por certo, se me impusessem
semelhante raciocnio, na verdade no me contentaria, e a ningum
gostaria de apresent-lo como razo de peso.
Nada mais aceitvel, certamente, e nada est mais na boca dos
mdicos que essa inimizade particular de certas coisas externas para
algumas partes de nosso corpo, e muitos opinam sobre essas questes
complicadas, explicando as obscuridades com no sei que argcias
mais obscuras ainda. Olaf Borch, como Bonnet, nega que as cantridas, por sua fora especfica, sejam mais nocivas para as bexigas
que para outras partes, isto , que mostrem mais na bexiga sua fora
pungente e ulcerativa; se tomadas pela boca ou aplicadas externamente como vesicatrias, isto acontece, acrescenta ele, porque os
sais volteis das cantridas associados ao soro sanguneo e levados
bexiga, se nela no h urina, ferem a bexiga desprotegida de algum
muco, no o fazendo to prontamente em outras partes, para onde
no se transportam unicamente no soro, seno com sangue e pituta,
cuja mistura atenuar suas foras. Acaso deve dizer-se que a putrefeita exalao elevada das cloacas at aos olhos dos operrios (e os olhos

81

so as partes mais expostas e, ao mesmo tempo, de sensibilidade


mais esquisita) com suas tenussimas partculas, acicateadoras como
espinhos, faam sair o suco lacrimal que, unindo-se a elas, gerem um
novo composto danoso somente para os olhos, porm inofensivo aos
demais rgos onde no se encontre suco anlogo? Olaf Borch refere-se a um caso de um taverneiro que se estremecia ao ver vinagre e se
derretia em suor frio. Os vapores cidos, disse ele, molestam seus
olhos e seu nariz?
Seja qual for a causa e tambm o modo pelo qual sofrem com
aquelas ttricas exalaes, mais do que os rgos dos cloaqueiros,
consta realmente que, por sua constituio, os olhos esto predispostos a receb-las e transmiti-las. A secreo remelenta contagiosa,
pois um olho no recebe os eflvios mrbidos de outro antro remelento, conforme o comprova a experincia e o atestam unanimemente os
prceres da arte mdica. Sabido o que disse Ovdio:
Os prprios olhos enquanto olham os danosos, se danificam...
Outro tanto a respeito da fascinao que cremos seja produzida
pela fora do olhar, pensamos que no ocorra distintamente, seno
que se origine certa irradiao emanada dos olhos fascinadores que,
por encontrarem afinidade, insinua-se nos olhos de outra pessoa,
contagiando-os. Assim disse Plauto:
Sai daqui, por Hrcules! Curiosa, cujos olhos andam a espiar.
Conheci uma nobre menina quase levada tsica que no houve remdio para salv-la, at que, por exortao minha, foi afastada
do regao de sua av, anci, que a queria muitssimo e a mandava comer em companhia de criados adolescentes; tal medida originou uma
importante discusso minha com a velha matrona que me acusava de
desacredit-la ante sua amada neta, como se fosse uma bruxa, sem
que eu encontrasse razo para convenc-la. vcio peculiar idade
senil emitir de seus olhos eflvios perigosos para a terna puercia, e
como pertence aos olhos inspirar amor ou dio, tambm mais prprio da idade juvenil emanar mais amor que a da senil, cujo olhar si
ser torvo e ttrico.
No lugar aqui de acrescentar algo mais sobre a natureza dos
olhos; todavia, apraz-me citar uma conhecida passagem do insigne

82

Plato. Disse que Scrates foi levado a ensinar de que modo deveria
compreender a famosa inscrio no vestbulo do templo de Delfos,
Conhece-te a ti mesmo. Por isso, assim falou Scrates para Alcibades: J tens advertido que a cara de um homem que se olha com um
olho se reflete na vista do que tem em frente, como um espelho, naquela parte que se chama pupila? O olho, portanto, v mesmo quando
no olho se guarda a imagem e, especialmente, quando se fixa no seu
ponto mais importante, do qual depende sua acuidade visual. Um
olho, pois, para ver-se a si mesmo, deve mirar-se em outro olho.
Voltando a meu tema, justo que a estes operrios cujo mister
to til a todas as cidades, os ampare de certa forma a arte mdica,
visto que as leis civis j trataram, por ditos, de proibir que se faa
violncia ao limpador ou desinfetador de cloacas, quando ainda faltam casas para limpar. Conveno-lhes, de minha parte, que apliquem
no rosto bexigas transparentes de porco, como usam os manipuladores de mnio, ou ento que permaneam menos tempo no emprego
de expurgar cloatas; ou se seus olhos so demasiadamente sensveis
por natureza, que abandonem esse ofcio e se dediquem a outro, de
maneira que, por um infame e srdido ganho, fiquem privados da vista e obrigados a mendigar. Por experincia prpria, reconhecem que
lhes convm ficar no interior de um quarto escuro, o que certamente
razovel, e lavar os olhos com gua morna, pois contribui muito para
aliviar o ardor dos olhos e para diminuir aquilo que, como espinhos
cravados, produz a contrao das partes nervosas com a subsequente inflamao; isto lhes permito. Se os olhos, porm, avermelharem
demasiadamente, e h temor de que se forme um verdadeiro tumor,
prescrevo sangria, com que, em seguida, diminuir a molstia dos
olhos, e aconselho lav-los com vinho aromtico branco, saudvel remdio nesta circunstncia. Os humores animais so estimulados, de
certo modo, pelo crebro e o nervo tico, e esto encarregados de purificar o rgo visual, de onde os afugenta o ttrico odor.
O vil mister de limpar cloacas foi includo antigamente na condio de castigo, como dissemos no princpio com respeito aos condenados a manipular metais. Disse Plnio que o Imperador Trajano ordenava em uma carta que, se os condenados no deviam ser libertados
antes de dez anos, cumprissem sua pena; porm que os mais velhos
condenados a mais de dez anos fossem admitidos nesses misteres que
no diferiam muito de um castigo. Costumavam, pois, destinar rus
limpeza dos balnerios ou das cloacas.

83

Certamente alguns ficaro irritados porque me detive tanto


tempo tratando desses assuntos de latrinas e cloacas; porm no h
tema cuja ateno macule o investigador das coisas naturais e, muito
menos, o professor de arte mdica. Cita Cassiodoro uma epstola do
rei Teodorico a seus delegados, na qual o grande monarca encomenda
ao prefeito da cidade romana a limpeza das cloacas, as esplndidas
cloacas da cidade de Roma que tanta sensao provocam nos visitantes, a ponto de serem consideradas superiores s maravilhas das
outras cidades.

84

XIV
Doenas dos pisoeiros

s antigos escritores citam frequentemente o nome dos pisoeiros; em nossa poca quase se ignora o gnero de ofcio daqueles
que exercem a arte da pisoagem. Plnio menciona a lei Metela, ditada
para os pisoeiros e promulgada pelos censores C. Emlio e L. Camilo
para ser levada ao povo. Na lei sobre assuntos duvidosos, pargrafo
penltimo, l-se que: Fabolnio, que possua o pisoeiro Flacco e o padeiro Filnio, legou sua mulher o pisoeiro Flacco. Ulpiano situa os
pisoeiros entre os negociantes e Varro os inclui entre os camponeses.
Todavia, antigos escritos permitiram descobrir que a arte do
pisoamento consistia, durante os priscos tempos, em limpar ls e,
sobretudo, em desfazer manchas das vestes. O povo romano costumava vestir tnicas brancas que sujavam facilmente, pelo que se as
entregavam aos pisoeiros para que as devolvessem sem manchas, as
quais eram expostas fumaa de enxofre queimado, como testemunha Plnio, a mesma coisa se fazendo em nossa poca, quando se quer
alvejar roupa de l e de seda. O vapor cido do enxofre branqueia to
maravilhosamente que at tornam brancas as rosas vermelhas.
Antigamente, tanto quanto agora, por estar a cidade de Roma
ora suja de barro, ora poeirenta, as tnicas manchadas eram mandadas aos alvejadores, assim como s lavadeiras; lavavam primeiramente a roupa suja com greda, depois com uma espcie de greda, chamada

85

cimlia. Nossas mulheres, tambm, quando cai leo sobre a roupa,


a fim de que este no penetre profundamente e se estenda como si
acontecer, cobrem a parte onde se derramou o leo com argila, da
mesma que os oleiros usam, e a deixam no lugar, at que a greda v
secando pouco a pouco e caia espontaneamente.
Assim, as manchas pouco ou nada aparecem, pois o leo, que
contm oculto abundante cido, absorvido avidamente pela greda
cuja essncia participa da natureza de saturno, precipitando o cido.
Os pisoeiros tambm empregam urina humana para tingir com
cor purprea. Existe um elegante epigrama de Marcial, no qual enumera vrios exemplos de coisas ftidas, com as quais se enche de
podrido certa mulher Bassa, e, entre elas, cita a l tinturada duas
vezes com mrice. Em outro lugar, l-se que Taide cheirava to mal e
ainda pior do que:
a velha cabea do pisoeiro avaro, mas quebrada
agora no meio do caminho...
Omitirei engenhosos comentrios de alguns intrpretes, acerca do pssimo odor atribudo l tinturada duas vezes com mrice,
e como seria a cabea do pisoeiro avaro para feder a tal extremo; s
mencionarei aquilo que o erudito Zaroto aborda engenhosamente em
seu livro sobre a Medicina de Marcial. Os pisoeiros usavam urina humana como tinturas nos seus trabalhos. Afirma Plinio que a
urina viril remedeia a podrido, dando razo aos pisoeiros quando
afirmam que, devido a ela, a doena no os ataca. O mesmo pode
deduzir-se de Galeno, quando se refere com certa ironia a Quinto,
mdico de algum renome no seu tempo, a quem, no tendo em grande
estima, acusava de dar muita ateno s urinas, como muitos contemporneos seus que se jactavam, da mesma forma que os atuais,
de adivinhar as doenas diante de um urinol, como se faz com um
trpode, e dizia que esse exame era prprio dos pisoeiros. Tambm
atesta Ateneo, referindo-se opinio de Mnesiteo, mdico ateniense,
quando afirmou este que a urina emitida, na qual se houvesse diludo
mais abundantemente vinho bebido, cida e resulta mais eficaz para
os pisoeiros na limpeza das roupas. Era, pois, bastante comum antigamente que os pisoeiros utilizassem urina para limpar as ls e os
vestidos, como hoje se faz. Nas fbricas de panos, onde penteiam ls
e tecem panos, existem barris nos quais os operrios urinam, e essa

86

urina guardada at que apodrea para ento usarem. Realmente, o


dia em que me aconteceu olhar para essa classe de obreiros, percebi
um odor to desagradvel que me feria as narinas; tendo perguntado
qual a sua causa, mostraram-me um tonel cheio de urina, no qual
todos, conforme lei do seu ofcio, devem urinar.
Nossos pisoeiros usam a urina do seguinte modo: depois de
tecer panos, ou qualquer trabalho de l, com o objetivo de limpar as
manchas de leo ou de outras coisas, pem em uma vasilha de madeira partes iguais de urina conservada e gua morna, juntas com uma
certa poro de sabo de Veneza, e ali mergulham o pano, para que,
em seguida, o lquido penetre, embebendo-o inteiramente; espremem
com os ps, repetindo isto duas ou trs vezes e substituem o lquido
j usado por outra mistura recente, depositada na vasilha. Espremem
logo o tecido com uma prensa, enxguam finalmente com gua pura
e sabo veneziano, ficando, assim, branqueados os panos e prontos
para receber todas as cores que se queira dar. lcito presumir que
outrora os pisoeiros observassem o mesmo hbito de submergir em
urina a roupa de l e esprem-la com os ps descalos, pois, como
escreveu Plinio, por essa razo a gota no atacou tanto os pisoeiros.
Na Roma de outrora, cidade populosa na qual pouco ou raramente se usava seda, os pisoeiros e tintureiros, pela frequente necessidade de lavar com mrice togas manchadas e os tecidos de l e
tintur-los, toda as vezes que quebravam as vasilhas de pedra onde
conservavam a urina lanavam-nas via pblica, infestando os transeuntes com o mau odor.
Os pisoeiros e os teceles, por passarem a vida em recintos
quentes nos quais andam seminus, aspirando pesados odores de urinas ftidas e leo, so quase todos caquticos, descorados, dispneicos,
nauseabundos e tossem muito. O ar confinado e saturado de mau
cheiro penetra nos rgos da respirao sem deixar de causar danos
aos pulmes, enchendo-os de partculas oleosas e ptridas que infeccionam toda a massa sangunea e vo em quantidade para as principais vsceras e para todo o corpo. Ao lado disso, os poros da pele se
obstruem facilmente com semelhante substncia gordurosa e tomam
incremento os males originrios da constipao da pele.
Marinello traz vrias histrias de Hipcrates sobre as enfermidades dos pisoeiros. Pisoeiro doente da cabea e do pescoo. Pisoeiro louco em Sira, por inflamao das pernas. verdadeiramente

87

curiosa a histria de Hipcrates sobre as condies mrbidas, com


carter epidmico, que os pisoeiros suportam. Incham-se as virilhas,
ficando endurecidas e indolores, perto do pbis, e no pescoo, igualmente, aparecem tubrculos grandes e febre, antes do dcimo dia. Sofrem ataques de tosse etc., disse Hipcrates. Acrescenta Valsio, em
seu comentrio a essa passagem, que Hipcrates se baseia na histria
de um s pisoeiro e pensa em invencionice, pois que os pisoeiros padecem de doenas comuns; entretanto, os outros intrpretes, como Foesio, Mercurial, Marinello e muitos outros sustentam que ele se refere
a um conjunto de pisoeiros. acreditvel que uma m constituio
desses arteses, mais ameaada que a de outros obreiros, no s por
m alimentao habitual, se no tambm pelas incomodidades do ofcio, aumentem necessariamente, como j dissemos, a possibilidade de
adquirir males; como opina tambm Hipcrates, a propsito de certa
constituio que, quando uma doena maligna aoitava a plebe, os homens se contaminavam mais que as mulheres e, entre estas, as escravas se enfermavam com maior gravidade e morriam mais que as livres,
nas quais as doenas eram geralmente mais benignas; segundo testemunho de Plnio, as doenas atacavam uma vez aos senhores e outra
vez aos servos. Em minhas Constituies Modenenses, descrevi a
epidemia rural de febres ters que, no ano de 1590, afligiu unicamente os agricultores e, no ano seguinte, outra epidemia de carter urbano
assolava somente os cidados, mas poupou aos judeus. Como anotou
Paulmier, segundo Schenk, enquanto uma peste perseguia cruelmente os parisienses, ficaram imunes os curtidores da mesma cidade.
De uma doena comum, devido a uma m constituio do tempo (ao
vento Sul que derretia e liquefazia os densos humores, levando-os
s glndulas da virilha e do pescoo), adoeceu a turba de alvejadores,
conforme descrio de Hipcrates, da qual, provavelmente, todos sofreram anlogo destino, por existir, em todos, disposies semelhantes no exerccio do mesmo srdido ofcio.
Foi proposto, como mtodo, o caminho mais curto para melhorar a sade desses artfices e para evitar as infeces levadas ao
interior do corpo e ctis, escolhendo-se os remdios principais de
fonte farmacutica. Ocupam o primeiro lugar os emticos e, sobretudo, os antimnios cujo emprego descobri resultando mui favorveis
nos que padecem de caquexia e de febres baixas. So tambm eficazes
os catrticos e aqueles que expurgam os densos humores. Medicamentos mais suaves, para quem esteja cheio de humores, podem originar
mais distrbios que proveitos. Prestaro maior ajuda os que dilatam

88

e desobstruem, como o xarope caqutico de Fernel, os vinhos lixiviais


de Willis, o alcoolato de urina e a prpria urina bebida. H que ter
cuidado com a sangria; mas no a desaprovo se uma doena aguda
a exige; julgo que no se deve tirar sangue com liberalidade, como
aconselham os outros, pois o sangue desses artfices geralmente
escuro e gelatinoso.
Antigamente, principalmente em Roma, onde muitas termas
estavam disposio do pblico, no era proteo vantajosa para os
operrios destes srdidos ofcios lavar de quando em quando o corpo
de tanta sujidade acumulada e revivificar a cansada robustez de suas
foras, como corretamente anota Baccio, no seu livro Das Termas.
Nos nossos tempos, benefcio to excelente ficou olvidado e dele carecem os obreiros urbanos. Portanto, quando caam doentes, para limparem as imundcies que impedem a transpirao e afastarem o mau
odor entranhado, insisto em que lavem o corpo com uma esponja embebida em vinho branco perfumado e quente, e o esfreguem; tambm
costumo aconselhar, como precauo, que aproveitem os dias feriados
para tratarem da pele em suas prprias casas, com suaves banhos, e
vo rua limpamente vestidos. de admirar quanto se alegra o esprito com o asseio e a brancura da roupa; nunca aprovarei a vulgar
opinio fomentada por alguns receitadores de que os doentes de cama
no devem trocar a camisola nem os lenis para no os debilitar; sobre esse assunto temos uma sentena do Divino Preceptor: Favorece
aos enfermos, disse, preparar com esmero seu alimento e sua bebida,
que vejam e toquem coisas agradveis, e Valsio registra expressamente estas palavras em seu comentrio. Estranha-me um pouco que
Lzaro Missioneiro, em sua Nova Doutrina das Febres, censure os
mdicos que prescrevem a mudana das roupas do corpo e da cama
dos febricitantes, alegando que a roupa recm-lavada conserva o poder debilitante da lixvia, cuja faculdade detergente e resolvente todos
conhecem. Que a roupa suja sirva para dar vigor aos febricitantes;
conforme opinio do doutssimo Verulamio, em sua Histria da Vida
e da Morte, que reproduz Messioneiro, adotando-o para si coisa que
no vejo suficientemente claro. Supondo que Hipcrates haja escrito
que convm no inverno roupas limpas e no vero embebidas de leo
e sujas, desejvel que estas palavras no as inclua Galeno entre os
textos autnticos de Hipcrates, pois seu autor foi Polbio, na parte
que trata dos regimes para sos, de como emagrecer os gordos e engordar os magros. No convm aos fracos banharem-se e trocarem

89

frequentemente de roupa para no aumentar sua magreza com demasiada transpirao e dissipao dos humores.
No posso deixar de repetir, aqui, as palavras do doutssimo
Valsio: Pecam os mdicos vulgares no permitindo a seus pacientes
trocar de tnica, nem ventilar o leito, nem lavar as mos e o rosto,
nem fazerem nada em relao ao asseio, ainda que se tratando de
doena longa, como se servisse aos enfermos estarem envolvidos na
sujeira, no aumentando com isso a putrefao. Sobre esse assunto
podem ser consultados Levnio Lemis e Gaspar de Regis. Importa,
pois, recomendar muito aos pisoeiros e a todos os artesos que vivem
de ofcios srdidos assear o corpo e trocar de roupa, para poderem
enfrentar afeces que se originam do fedor e da porcaria.
Antes de passar dos alvejadores para outros ofcios, seja-me
permitido fazer uma digresso em torno da excelente advertncia feita
pelo eruditssimo Zarotto, a propsito do citado epigrama de Marcial.
Como acontecera frequentemente em Roma, ainda em vida de Marcial, quando as vasilhas derramadas pelos pisoeiros nas ruas perturbavam o olfato dos transeuntes, Zaratto deduz desse fato, conjectura
assaz provvel, o motivo pelo qual Vespasiano imps, segundo Suctnio, o tributo sobre a urina. possvel que nesse tempo fossem expostas as nforas urinrias para receberem a urina, devido seu enorme
consumo na limpeza das roupas e no tingimento purpreo, pelo que
se acredita que, disse ele, Vespasiano a descobriu um pretexto para
cobrar imposto, sendo ento o odor objeto de lucro, ao que foi imitado
pelos imperadores gregos, conforme atesta Cedreno. Tais nforas urinrias eram postas vista, anota Macrbio, levando G. Tito a dirigir
essas palavras increpantes aos juzes bbados: no porto no h nfora que no encham, pois tm a bexiga cheia de vinho.
J que nos temos demorado um pouco nessas consideraes sobre a urina, no convm silenciar observaes a respeito do poder da urina como desobstrutivo e da sua eficcia para
ativar a menstruao. Conheci vrias jovens monjas que haviam sofrido o atraso do catamnio de vrios meses, sem que tivessem surtido efeito os remdios geralmente aplicados nestas circunstncias, tendo a prpria urina bebida restabelecido suas
condies normais; fazendo retornar a menstruao, por ter eliminado
as obstrues, no de estranhar que o remdio se haja tornado familiar, tampouco ignoro que se usava beber a urina em vrias doenas,
como, por exemplo, na hidropisia. Mas se deu mal um familiar do rei

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Antgono, refere Celso, que, por beb-la, apressou sua morte; admite
o mesmo autor que foi resultado da conhecida intemperana daquele
homem. Est de acordo Plnio que a urina move o fluxo menstrual:
por evaporao da urina das meninas impberes, provoca-se a menstruao das mulheres, cujo remdio no contrrio razo e fcil
de comprovar, bebendo urina matutina, chamada por Van Helmont
urina do sangue.
Na obstruo das vceras, recomenda-se sal amonaco e seu alcoolato; da urina humana, com sal comum, obtm-se sal amonaco
artificial (quando o natural da frica, trazido antigamente, era formado por urina de camelos, junto ao templo de Jpiter Amon); urina humana essa que absorveu vrios sais da massa sangunea e
transportou soro enquanto levada atravs do corpo em forma de
lquido seroso, adquirindo fora desopilante. Disse Solenander que
surtiu bom efeito prescrever aos homens do campo a bebida da prpria urina para a cura do engurgitamento do fgado e do bao. Creio,
porm, ser muito mais saudvel, a quem realmente gosta, usar tal
remdio quando for elaborado no laboratrio qumico das vsceras, tomar urina de homem so que de doente, como o demonstra
sbia e eloquentemente D. Rosino Lentilio, no exame de As Efemrides Germnicas. No to fcil persuadir a algum que beba
urina alheia, salvo, s vezes, a urina de uma criana; considero-a,
sem embargo, mais fraca do que urina viril, pois geralmente inspida, sem cor e no se consegue extrair dela muito esprito nem sal
voltil.
Quase todos os membros da famlia dos qumicos, pelo exame
analtico espagrico, algo tem realizado com urina humana. conhecida a sua fora saponria e detergente devido imensa variedade
de sal que contm, a ponto de ser difcil saber qual deles domina.
O humor aquoso, o soro sanguneo, enquanto percorre o organismo
por meio dos vasos sanguneos, recebe toda essa variedade de sais
provenientes dos diferentes manjares e bebidas, onde h to distintos sabores, e os transporta bexiga pelos tubos renais; acontece
que ali a urina adquire tambm novos e variados sabores, ainda que
predomine o salobro com certo amargo. Escreveu Willis um formoso
tratado Das urinas, estatuindo que se encontra na urina humana
maior poro de humor aquoso, menor de sal, enxofre e terra com certa quantidade de esprito; h, no pouco comum, na urina humana,
e dela se pode extrair esprito cido, como o demonstram suficiente-

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mente as experincias qumicas, porm no to fcil discernir por


que existe sal na urina, nem qual seja sua natureza, ainda que nesse
assunto muito tenham insinuado os mestres da arte.
Afirma corretamente Van Helmont que no h sal igual ao da
urina em toda a natureza; no , pois, igual ao marinho, de fontes,
de rocha, gema, nem ao salitre, o ptreo, o de alumnio ou de brax,
e finalmente outro natural tambm, como o de urina de gado. Muito
mais dificilmente acreditaria poder estabelecer a natureza da urina
humana do que a de qualquer da espcie animal, por ser muito mais
simples a alimentao dos irracionais que a dos homens, pois ingerem
estes toda sorte de elementos nutritivos tirados de esquisitos manjares misturando o cozido com gua e assado, com pescados de conchas e tordos, como disse Horcio. Sabemos que com urina humana
se preparam generosos e especficos remdios para diversos usos e
para combater enfermidades crnicas, e que em nossa poca o esprito de sal amonaco, parente da urina, emprega-se numa infinidade
de casos.
A propsito da urina ftida usada pelos pisoeiros para tirar
manchas de roupas, e inteirado realmente do que os qumicos tm dito
sobre a urina fresca de homem sadio e que a urina velha, depois de
longa digesto, servir como estrume de cavalo, advirto que estes no
fazem discriminao entre o sal e o esprito voltil de uma e outra espcie de urina; os autores da Coleo Qumica de Leiden empregam
urina fresca de homem sadio na realizao dos seus trabalhos, quando
at os pisoeiros sabem que a urina muito velha e ftida possui maior
fora detergente que a nova, ainda que ignorem a causa. Aristteles
pergunta por que mais ftida a urina, se permaneceu mais tempo
dentro do corpo, e sua resposta mostra-se duvidosa; supe que, pela
demora, engrosse-se, e fresca se assemelhe a bebida recm-tomada.
Responderia ele mais satisfatoriamente dizendo que a urina fede mais
quando retida durante maior tempo, por ser ento urina do sangue e
carregar consigo impurezas da massa sangunea; a outra s a urina
da bebida. A urina humana guardada longo tempo pelos pisoeiros
fermentada por ingredientes introduzidos para seu apodrecimento;
exalando humor aquoso, torna-se mais cida e mais abstergente para
o uso dos alvejadores. Columela recomenda introduzir urina velha
nos focinhos das ovelhas com o objetivo de curar-lhes a sarna, e ainda mais, que os animais domsticos pustulosos sejam deitados de
costas em uma vala escavada perto de casa e sobren ele todo o rebanho se urine para devolver-lhe a sade.

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Algum alegar que, se a urina dos homens presta tanto benefcio e com ela se preparam numerosos remdios, evidentemente
eficazes para desobstruo e para paralisar doenas crnicas, por
tal motivo no sofrem os pisoeiros de gotas; e mais: provm da, como
disse acima, a motivo de que se tornem caquticos, sujeitos a contrarem febrculas e outras enfermidades causadas por acumulao
interna dos humores? Acrescentarei eu que sofrem no tanto por culpa da urina podre e desagradvel, quanto pelas ls embebidas em
leo e a prolongada permanncia dos operrios de lanifcios em locais
fechados e sujos onde trabalham seminus e expostos s mencionadas
afeces; as ftidas exalaes aspiradas continuamente pelo nariz e
pela boca perturbam indubitavelmente a pureza dos espritos animais, do mesmo modo que prejudicam uma prolongada estada em
local saturado de aromas agradveis, quanto mais os desagradveis,
embora se empreguem para desentorpecer o esprito.
Antes de fechar este captulo, assinalarei que prosperou antigamente em nossa cidade a arte dos pisoeiros (de que restam escassos vestgios) que produzia tantos lucros que um enriquecido pisoeiro
obsequiou ao povo de Mdena com exibies de gladiadores, como o
fez tambm em Bolonha um sapateiro endinheirado. Zombou-se da
extravagncia de ambos os artfices para grangearem uma aurola
popular esbanjando dinheiro; assim como o fez Marcial:
Creio que um sapateiro te brindou, culta Bolonha,
com um espetculo.
Deu-o um pisoeiro a Mdena, a que togar um taverneiro dar?
Das ls do campo modens e principalmente daquelas da grei
ovina que pasta na ch e campestre regio situada entre Scultena e
Gabello, obtinham-se produtos excelentes, mas Columela considera,
entre as melhores, as ls gaulesas de ovelhas criadas nas secas campinas que circundam Parma e Mdena.

93

XV
Doenas dos azeiteiros, dos curtidores,
dos queijeiros e de outros ofcios imundos

uitas outras oficinas existem que so pestferas para o olfato


e compensam os ganhos dos seus operrios impondo-lhes um
tributo de males; so aquelas em que trabalham azeiteiros, curtidores,
fabricantes de cordas musicais, carniceiros, pescadores, salgadores de
pescado, queijeiros e fabricantes de velas de sebo. Confesso ter sentido
o estmago revolto todas as vezes que entrei nas ditas oficinas e no
consegui tolerar longo tempo to mau odor sem ter dores de cabea e
vmitos. Com razo exigem as leis que tais operrios no exeram sua
profisso em casa, mas em subrbios ou zonas desabitadas da cidade,
como se l em Cepolla, Paulo Zachia e outros. Este captulo tratar
primeiramente dos operrios de azeite.
Em nossas comarcas bastante ferazes em nogueiras, costuma-se fabricar grande quantidade de azeite de nozes que consumido
pelo povo em suas lmpadas noturnas, usando raramente o leo de
oliva devido a seu elevado preo; no se cultivam oliveiras na regio
Cispadana e Transpadana, e este leo trazido para ns da Etrria.
O de noz e o de oliva se preparam do mesmo modo; a substncia das
polpas machucadas com ms convertida em pasta fina, a qual se
cozinha em grandes recipientes de cobre, espremendo-se depois com
prensas para extrair-se o leo; enquanto se realizam as sucessivas
operaes, sobem negras fumaas e odores desagradveis, absorvendo

95

os operrios essas exalaes fedorentas. Surgem da no poucos males: tosse, dispneia, nevralgias, vertigens e caquexia, principalmente
naqueles que revolvem com uma esptula a matria fumegante posta
ao fogo numa panela. A isso ajuntem-se os sujos capotes que vestem
continuamente e por meio dos quais obstruem os poros da pele provocando frequentes constipaes, que, por sua vez, originam doenas
do peito, sobretudo no inverno, isto , quando mais se dedicam s
referidas tarefas.
Acham-se tambm expostos a essa nocividade da fumaa que o
leo de noz expele aqueles que escrevem, leem ou se dedicam a qualquer outra tarefa encerrados em local fechado, sem ventilao, junto a
lmpadas alimentadas com esse azeite; no deixam o aposento repleto de fumaa, sem forte dor de cabea, vertigens e tonteiras. Conheci
vrias pessoas to prejudicadas pela exalao, como pela fumaa do
carvo, onde no havia janelas, e, particularmente, um estudioso literato que, durante suas elocubraes, permanecia recolhido at altas
horas da noite em seu cubculo, iluminando-se com azeite de noz por
no lhe permitir outro o escasso recurso de seu lar, ficando, por isso,
por muitos dias intoxicado.
Tambm cheiram mal as oficinas de azeite de sementes de linho,
bastante empregado nessas regies para iluminar de noite, quando
falta o de noz; com igual gravidade aflige os operrios que o preparam.
Do mesmo modo sofrem os curtidores que maceram couros de
animais com cal e galha, em tinas, e os machucam com os ps, lavam,
limpam e os untam com sebo, deixando-os em condies para vrios
usos; e padecem, repito, como os operrios acima mencionados, com o
contnuo mau cheiro das ftidas exalaes, apresentando-se com face
cadavrica, inchados, amarelados, ofegantes e geralmente doentes do
bao. Observei que no poucos dessa classe tornaram-se hidrpicos;
poderia, por acaso, no alterar os espritos vitais, como os animais,
e no perturbar a economia de todo o corpo, vivendo-se em lugares
midos, com o ar infectado por to terrveis vapores dos couros semiptricos? No raro observar-se que, nem os estmulos, nem a fora
logram obrigar que cavalos passem diante dessas oficinas, pois, enquanto o tal odor entra pelas narinas, ficam fora de si, desobedecem
as rdeas e voltam velozmente para casa.
Para no corromper a pureza do ar, as casas onde se preparam
couros se acham situadas perto dos muros das cidades, da mesma
forma as de todas as srdidas artes, ou ento nos arredores, como
nesta cidade. Por isso, sabiamente Hipcrates, na histria de Filisco,

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falecido depois de seis dias de ter contrado febre maligna, indica o


lugar onde morreu: Filisco habitava perto do muro etc., cujo comentrio do doutssimo Mercurial anotou as palavras do Divino Preceptor: Ao dizer perto do muro, assinalava o local pestfero habitado por
aquele enfermo, onde se acharam tambm doente os guardies dos
depsitos das imundcies da cidade, dos cadveres de animais e de
outras podrides.
Outrora, em Roma, as oficinas sujas e, em particular, os curtumes estavam situados na regio Transtiberina, como informa Marcial,
que enumera os diversos fedores expelidos por Thaide e, entre esses, o
proveniente de couros caninos macerados na regio Tiberiana; assim
disse ele:
Amor no rescende a bodum, nem a boca de leo,
nem a pele arrancada do co em Transtiberina.
Comprova Juvenal para que fim servia a regio onde morava a
pior plebe, onde se exerciam os mais repugnantes ofcios:
No cheguem a ti os fastios daquelas mercadorias
que se relegaram do outro lado do Tibre.
Tinha, pois, reputao de infame entre os romanos o ar dessas
regies dada a fetidez que os ofcios srdidos e as mercadorias olorosas difundiam, por cuja causa os judeus que antigamente se estabeleceram, disse Filon, naquelas partes mais vis e despovoadas empestavam violentamente, porm no por podrido natural e local, como
vulgarmente se acredita.
categoria dos curtidores podem ser equiparados aqueles que
fabri
cam cordas para instrumentos musicais, vtimas de iguais padecimentos por ser necessria a sua permanncia em lugares midos e
nauseabundos onde manipulam tripas de animais, lavando-as e desdobrando-as; assim se veem geralmente esses operrios com rostos
macilentos, caquticos e com pernas inchadas.
Na lista dos artesos imundos, devem figurar os queijeiros,
martirizados tambm pelas almas malfazejas; falo daqueles que fazem com o leite de vaca grandes tortas caseosas que antigamente
eram chamadas lunenses, das quais disse Marcial:

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O queijo formado imagem da lua etrusca prover


de desjejuns os teus filhos...
Como fazem, entre ns, o parmeso, o placentino, o lodense e
os das outras cidades da regio da Cispadana e Transpadana, aquelas fumegantes e gordurosas emanaes maltratam bastante os operrios. raro que na Itlia se pratique esse ofcio dentro da cidade,
preferindo-se geralmente as vilas ou os lugares campestres para o
preparo de queijos. Em nossa cidade, entretanto os judeus, cuja religio os probe de consumir alimentos preparados por estranhos a ela,
fazem-nos geralmente no vero, em seus quintais, com leite trazido
dos campos vizinhos, e realmente se sente to pssimo cheiro nas
tabernas onde os fabricam que a elas afluem sempre muitas moscas.
Joo Pedro Lotiquio publicou um folheto sobre Inconvenientes
do queijo, no qual refere que tanta podrido se expandia do arrabalde
de Franckfort, onde fabricavam queijo, que acredita poder atribuir a
esse mau odor a causa de uma peste que assolou toda a cidade.
Estimo que no haja antro de Caronte, nem lixo revolto, como
diz o antigo adgio, cuja fetidez se possa comparar dos locais onde os
operrios fabricam velas de sebo. No s eles, mas tambm as casas
vizinhas, experimentam prejuzos, pelo que esses trabalhos devem
ser confinados nos piores lugares da cidade ou em seus arredores,
como adverte e aconselha Zacchia quando menciona as oficinas de
candeias de sebo. Quando as caldeiras que contm mistura de sebos
de cabra, de boi e de porco comeam a ferver, difunde-se uma evaporao to nauseabunda que contamina tudo ao redor. Prejudicam-se
gravemente os operrios estacionados junto s caldeiras fumegantes,
aspirando pela boca e pelo nariz partculas gordurosas que obstruem
a contextura fistulosa dos pulmes e ocasionam dificuldades respiratrias, com as consequentes dores de cabea e, em particular, nuseas e vmitos. Nada provoca mais nuseas e distrbios estomacais
do que a gordura, s pelo seu aspecto, mesmo sem ser introduzida no
organismo; as mulheres gordas e de grandes mamas causam horror
a qualquer pessoa, por isso Marcial, fugindo desses tipos femininos,
dizia que era carnvoro e no gordvoro. Ningum ignora que as
substncias gordurosas e oleaginosas enfraquecem grandemente o
cido estomacal, que onde reside o estmulo do apetite, seja qual for
a reserva desse cido oculto; no sem razo Galeno recomenda gordas
e oleosas comidas para aplacara fome canina e neutralizar a acidez
estomacal, roedora da membrana do estmago. Avicena acredita na
eficcia de um regime alimentar gorduroso, como a gordura de vaca, e

98

faz referncia a algum que, tendo bebido uma libra de azeite de violas
misturado com sebo, durante dez dias, suportou comodamente a abstinncia de comidas. No de se estranhar, ento, que esses operrios
tenham contnua inapetncia e nuseas.
Observei algumas mulheres que habitavam perto de tais oficinas, atacadas de histeria por culpa desses odores pestilenciais, o que
no deve causar espanto, ao recordarmos que Hipcrates recomendava aproximar o nariz dos maus cheiros para curar histerismo; mas
nem sempre os suaves aromas provocam excitaes uterinas, de maneira que tambm se indicam para curar essas mulheres cinamomo,
noz-moscada e remdios semelhantes, considerados por Horcio Eugnio de salvaguarda infalvel, e no desaprovados pelo doutssimo
Etmller; no livro Da natureza das mulheres, recomenda Hipcrates
vinho muito perfumado, dizendo Forest que to pouco acalmam as
perturbaes histricas os maus odores levados ao nariz; observao
antiga aquela segundo a qual uma lmpada apagada se torna prejudicial s histricas e mata o feto. No me estranha de modo algum que
o ptrido odor de sebo agite desordenadamente os espritos animais
e que, ao contrair para cima o estmago pelas nuseas, consequentemente se movimente o tero; pude observar delicadas mulheres desfalecerem diante do odor de candeia de sebo, com ataque de histeria,
quando iluminava a noite.
O cheiro pernicioso dessas candeias, conta Solenanden, fez com
que seu irmo Joo adoecesse do crebro e dos pulmes gravemente,
devido a estudar luz delas; expele odor mais ftido o sebo de boi
que o de ovelha e carneiro, disse ele, e se obtm o pior cheiro de todos
juntando-se mistura de ambos gordura de porco. As Atas de Copenhague narram o caso de uma mulher dedicada a fazer velas para
vender, que padeceu de fortes dores de cabea, vertigens, vermelhido
dos olhos e distrbios respiratrios: curou-a Olaf Borch, provocando-lhe em primeiro lugar vmitos, mandando-lhe depois tomar guas
peitorais com oximel ciltico; o que apenas abrandou o inimigo, pois,
ao interromper-se o emprego dos remdios, tornou-se asmtica, passando a odiar o seu trabalho por causa dos repetidos medicamentos,
e advertia aos operrios do mesmo ofcio que, se quisessem proteger o
peito, trabalhassem ao ar livre.
Desejava, tambm, aconselhar aos homens de letras que se
abstenham, no possvel, de dedicar-se s musas luz das candeias
de cera; empreguem lmpadas de azeite de oliva, planta consagrada
a Paldio, como era costume dos antigos cultores das cincias, cujas

99

obras eram mais recomendadas quanto mais cheirassem a candeia.


Afirma outro tanto Fortunado Plempio, dizendo que resulta to abortivo o cheiro das velas de sebo como a fumaa das lmpadas, segundo
Plnio.
Volta-se ao uso de tais medicamentos quando se atende a esses
operrios, prope o ilustre Borch, com vomitivos, e entre estes ocupa
o primeiro lugar o antimnio, fortes cantridas, adstringentes acres
e, principalmente, os compostos de vinagre, oximel ciltico e similares, pois nada h que enfraquea e diminua mais a gordura do que
o vinagre.
Trata-se de evitar e destruir essas partculas gordurosas que
invadem exterior e interiormente a pele e as vsceras dos operrios,
perturbando seus espritos e impedindo a livre transpirao, para que
eles no sofram das molstias j descritas ou de qualquer outra devido s condies do tempo. Convm desconfiar sempre que exista dano
para os espritos e humores nessas nefandas partculas absorvidas
junto com ar no ambiente de trabalho. , pois, necessrio ter cuidado
antes de aplicar a esses operrios a sangria.
Abundantes sangrias enfraquecem logo as foras e os espritos
que, por serem providos de sangue conspurcado, por isso mesmo havero de ser dbeis e de pouca resistncia.

100

XVI
Doenas dos trabalhadores
de fumo

agradvel passarmos de to sujas e insalubres oficinas a outras


que se tornam delcias do olfato em nossa poca. Vejamos, ento, onde preparam tabaco (e seja-me permitido empregar um vocbulo ao qual outorgaram direitos de cidado).
Descoberto neste sculo (pelo menos na Itlia), converteu-se
em vicioso hbito o uso do p composto da erva da nicotina, e frequente o ver adotado por homens, mulheres e tambm meninos, sua
compra figurando nas despesas cotidianas da famlia. Com referncia
aos danos que na cabea e no estmago o p do tabaco ocasiona, bem
os conhecem os prprios tabaqueiros que o elaboram. Junto a outras
mercadorias que nos chegam do porto da Toscana, de Livorno vm
fardos de folhas dessa planta enrolados com cordas grossas, que os
operrios abrem, desenrolam e colocam na m para pulveriz-las; enquanto os cavalos com os olhos vendados fazem girar a m, os operrios que movem e removem as folhas de tabaco, antes de habituar-se
sua faina, experimentam fortes enxaquecas, vertigens, nuseas e
espirram constantemente. Tantas emanaes se espalham, sobretudo
no vero, devido triturao em tnues partculas, que a vizinhana se queixa de que o cheiro do tabaco produz nuseas. Os prprios
cavalos que giram em torno da m, por sua maneira de sacudir a cabea, tossir e ofegar, denunciam a molesta e acre emanao. Conheci
uma jovem hebreia (as tabacarias, assim como muitas produes p-

101

blicas, na Itlia, so arrendadas aos judeus, cujos haveres so uma


cesta e um pouco de feno) que por estar todos os dias inclinada sobre
o tabaco desenrolando fardos sentia desejo de vomitar e, em seguida,
tinha diarreia; contou-me que saa abundante sangue dos vasos hemorroidrios quando se sentava sobre aqueles rolos.
No me ocuparei aqui dos usos e abusos do tabaco, pois seria
um esforo baldado, visto que trataram do assunto Magnem, em obra
especial, e o doutssimo Etmller, em outra obra editada recentemente em Franckfurt, com numerosos acrscimos, nas quais escrevem a
histria do tabaco e as medicaes feitas com tal produto; todos falam
de especiais danos que seu consumo imoderado produz, destacando
os escritores diversas observaes, entre eles Van Helmont, que abomina o fumo e afirma ter encontrado um estmago tinto de amarelo
pela fuligem do tabaco, a que atribui a um oculto veneno.
A fumaa do fumo resseca os pulmes, torna-os flcidos e conduz pouco a pouco ao marasmo, como afirmam Simo Paulo e Ricardo Morton. Sobre esse assunto poderia ser consultado Tefilo Bonnet,
que faz referncia a numerosas autpsias, nas quais se descobriam
graves perturbaes ocasionadas nos pulmes e no crebro no s
pela fumaa como tambm pelo p do tabaco. Existe no tabaco, como
em tudo que provoca espirros, uma grande acidez, irritante, que se
introduz no nariz, como o demonstram a sua mastigao e o odor virulento que empesta o ar das tabacarias.
Assim, pois, aqueles odores das tabacarias e as poeiras suspensas tanto mais acres quanto mais finas, recebidas pela boca e pelo
nariz, irritam e ressecam a delgada tnica dos pulmes e da traqueia,
obnubilam, com sua funesta exalao, os espritos animais situados
no crebro, e, ainda, mais, como narcticos, delibitam o fermento estomacal, destruindo sua acidez.
Ningum pense, porm, que quero desacreditar to clebre planta a que deram o ttulo de rainha, grata a todos os europeus, principalmente neste domnio, onde constitui uma importante fonte de renda. Muito tm escrito preclaros autores sobre as
faculdades da nicotina que, com justia, merece seu lugar entre as plantas medicinais; somente h de condenar-se seu consumo exorbitante e intempestivo que a tem feito experimentar sorte vria e equilibrar-se entre a boa e a m fama. A experincia tem
comprovado que as folhas do tabaco contm sal voltil, por cuja fora
possui propriedades abstersivas e traumticas para repelir o abun-

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dante cido; seu decocto muito louvado nos empiemas e recomendado como secretor por Epifnio Fernandes. sabido que as folhas de
tabaco mastigadas extraem abundante fleuma, com isto se cometendo
um grave erro. Nem a todos salutar igualmente a dita mastigao,
nem to copiosa a extrao da linfa; nos corpos obesos e nos que
abundam sucos gordurosos, o uso do p de tabaco ser proveitoso,
mas no naqueles dotados de temperamento bilioso e quente, como
sabiamente adverte Guilherme Piso, entre outros. Conheci alguns que
foram levados ao marasmo por tal mastigao, experimentando uma
contnua salivao que corria pela boca, e ficavam persuadidos equivocadamente de que isso beneficiava sua sade, pelo que tive grande
trabalho para convenc-los do contrrio, visto que estavam despojando as fontes salivares e todo o organismo de seu manancial nutritivo.
Acrescento que insanvel o mau hbito de mascar folhas de tabaco
e de deixar tontos a numerosos homens por meio da fumaa em volta, pois, segundo creio, esse vcio ser sempre combatido e mantido
sempre.
A mastigao de tabaco ou a absoro de fumaa atravs do
cigarro diminui o apetite a ponto de assim se poder caminhar muito
tempo sem que o estmago sofra ou reclame, conforme muitos afirmam, entre os quais Guilherme Piso, dizendo que, graas a haver
mascado fumo durante uma viagem por lugares desertos, no sentiu
cansao nem fome. Van Helmont tambm asseverou a mesma coisa,
explicando que isso acontece porque a nicotina acalma, no como
se satisfizesse uma falta, mas como suprimento da sensao dessa
falta, e, ao mesmo tempo, do exerccio funcional dela. Etmller no
se afasta muito de Van Helmont quando diz que o tabaco igual a
todos os narcticos, leva o torpor aos espritos e embota, com seu sal
voltil oleoso, o salgado fermento estomacal, por isso no se sentindo
a severidade da fome; observei amide que os tragadores de fumaa
e os mascadores de fumo se assemelham aos grandes bebedores de
vinho que sofrem constantemente de falta de apetite. Como o vinho e
seus espritos enfraquecem e destroem o cido do fermento estomacal,
assim tambm a mastigao frequente das folhas da nicotina e a sua
fumaa reduzem o suco salivar e o vigor do estmago, chegando ao
momento em que apenas se tem a sensao da presena da secreo.
Entende exatamente a mesma coisa o doutssimo Pemplio, para
quem o tabaco no nutre, porm a abundncia dos humores pituitosos secretados na boca e enviados para baixo enche o estmago exaurido e quase famlico.

103

Admira-me quantos meios inventa o engenho nasal para realar a arte culinria e tambm para enfeitar de diversos modos o tabaco a fim de satisfazer as exigncias de cada consumidor, fazendo-o
grosso ou fino, perfumado ou sem aroma, para agradar no somente
ao olfato, como tambm ao paladar, se se o aspira pela boca ou pelo
nariz; todas as vezes que me acontece ver tabaquistas inspirar avidamente o p ou chupar e soprar a fumaa, recordo o Orlando descrito
por Ariosto quando reabsorve pelo nariz seu crebro perdido, o Caco
na caverna do monte Aventino, debatendo com Hrcules:
Vomita imensa fumarada pelas fauces, admirvel dito,
e envolve a casa em escura treva.
Que proteo prestar aos operrios de tabaco a arte mdica?
Quando no se pode suprimir a causa ocasional do dano e o agradvel
aroma do lucro torna menos sensvel e malfico o do tabaco, dever-se-
preveni-los de que, enquanto o moem, peneiram ou tratam de qualquer
modo essa mercadoria, sem cujo uso se esfriam os espritos e a elegncia civil como se estivessem privados de Baco e de Ceres, cuidem
tanto quanto possvel de evitar as partculas volteis, vedem o nariz
e a boca, respirem, com frequncia, ar puro, lavem o rosto com gua
fria e em seguida faam gargarejos com posca (mistura de gua e
vinagre), bebam tambm esse lquido, pois nada mais eficaz para
enfraquecer e absterger as partculas que aderem garganta e ao
estmago que compostos do vinagre. Tambm prestam grande ajuda
para diminuir as injrias, as emulses de sementes de melo, tisanas,
soro de vaca e arroz cozido em leite. Como o trabalho se efetua em
locais fechados e fumacentos, sobretudo quando se trituram as folhas com m, os operrios padecem de nuseas e enxaqueca, pelo que
costumo prescrever-lhes que expurguem o p absorvido pelo caminho
mais curto, cuja prpria natureza excita o vmito.
Tendo em conta que os odores desagradveis ou agradveis originam grandes incmodos nos artesos que com eles trabalham, no
sei que desejo de mim se apoderou de compendiar aqui, neste lugar,
no fosse enfadonha digresso, algumas consideraes sobre a natureza dos odores; aterra-me, porm, a amplitude do assunto, receando
que, por nele penetrar seduzido pelo encanto dos seus argumentos,
afaste-me demasiadamente do meu verdadeiro propsito. Com um
pouco de persistente meditao, pois se observar que muitas coisas
tm sido divulgadas em todas as partes pelos escritos de filsofos e

104

mdicos antigos e modernos, se bem que ainda faa falta uma particular e completa histria dos odores na cincia natural, razo pela
qual me assaltou mente a ideia de poder escrever essa histria natural e medicinal, estudando atentamente a natureza dos odores, levando em conta opinies sbias de antigos e modernos, examinando diferenas de pareceres quanto s distines de classes, propriedades,
idiossincrasias, causas, solo natal, composio e misturas e tudo o
mais relativo a perfumes na antiguidade, vendo ento os medicamentos obtidos dos odores e como nasceu na medicina moderna a cincia
das emanaes, passando logo aos odores bblicos mencionados nos
Sagrados Cdigos que os judeus usavam para os seus sacrifcios e os
que, em vrias naes, gregos, romanos, egpcios, indus, obtinham-nos da evaporao de substncias queimadas e os empregavam em
ritos expiatrios para invocar ou aplacar os deuses. Por isso me pareceu muito extensa a matria a escrever sobre a histria total dos
odores, capaz de conter num s tratado o que est dito esparsamente
e mais o observado por mim atravs de diversas experincias.
Outrora Pedro Srvio, mdico romano, em sua primorosa dissertao filosfica Dos odores, prometeu escrever um tratado fsico
dos odores, mas, que eu saiba, no cumpriu o prometido; no pretendo
agora empenhar minha palavra de fazer um esforo que reclama mais
tempo e mais azeite. Muitas coisas a distncia e primeira vista parecem chs e fceis, no entanto, quando consideradas mais de perto,
so ridas e cheias de escolhos.
Sabiamente disse o poeta:
Levantamos grandes planos, com pouco
tempo para empreend-los.

105

XVII
Doenas dos coveiros

tarefa dos enterradores e dos empregados das pompas fnebres


era antigamente mais penosa do que agora; com grande cuidado
preparavam os corpos dos mortos, lavando-os, untando-os, cremando-os e guardando suas cinzas em urnas. Homens da mais vil plebe
eram recrutados para as tarefas de embalsamadores, carregadores e
cremadores dos cadveres. Atualmente

os corpos so levados aos templos ou aos cemitrios, onde os coveiros os sepultam. Nas cidades e
povoaes, pelo menos em nossa Itlia, as famlias possuem tumbas
nas mais nobres igrejas. A plebe, nas suas parquias, pe os seus
mortos amontoados em promiscuidade, dentro de grandes sepulcros;
quando os coveiros descem a esses antros ftidos, cheios de cadveres
semiptridos, para depositarem outros mortos que trazem, expem-se a perigosas doenas, como febres malignas, morte repentina, caquexia, hidropisias, catarros sufocantes e outras doenas mais, muito
graves; apresentam face cadavrica e aspecto amarelado, como quem
vai trabalhar no inferno. Pode-se acreditar que a causa mais ativa e
pior desses males pestferos est na descida ao sepulcro, pois, no seu
interior, respira-se necessariamente uma atmosfera pestilenta qual
se incorporam os espritos animais (cuja natureza deve ser etrea),
inabilitando-os para a sua funo, isto , para a manuteno de toda
a mquina vital.

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Com justeza escreveu Hipcrates: O ar para os mortais autor da vida e das doenas. No deixa, pois, de ser pernicioso para os
coveiros o ar sepulcral, viciando sua massa sangunea. Antigamente
eram obrigados a tal vil mister, como o das minas e das cloacas, os
escravos pblicos, com as cabeas meio raspadas, chamados inscritos, donde os versos de Marcial:
Quatro inscritos levavam um vil cadver,
Como a mil o infeliz recebeu, para a fogueira.
Em nossa poca um srdido ganho, ou seja, a prpria necessidade, por indigncia, compele homens livres a desempenhar este mister, mas no vi um coveiro chegar velhice. Ningum ignora o quanto
contribui para infectar o ar, a decomposio cadavrica de qualquer
espcie de animal; tm-se conhecido amide, por ocasio das grandes
batalhas guerreiras, pestes horrveis, causadoras de grandes estragos
entre os povos, por terem ficado insepultos os mortos ou deixado abertos os tmulos. No de admirar, pois, que os sepultadores e os incineradores, ao manipular cadveres, ao abrir e fechar as tampas das
sepulturas e nelas penetrarem, contraiam to funestas doenas. Um
coveiro bastante conhecido, Piston, havia inumado um jovem luxuosamente vestido e com sapatos novos; lembrando-se, pouco depois, ao
meio-dia, de que a entrada do templo estava aberta, foi at o tmulo
e, retirada a lpide, entrou no seu interior; mal acabara de descalar
o morto, caiu sobre ele, expirando imediatamente, e assim pagou seu
crime de violar sepulturas.
O pssimo odor habitual nas igrejas, principalmente no vero,
aspirado com grave perigo devido quantidade de sepulturas e
frequncia de suas aberturas, por isso espalham-se incenso, mirra
e outros perfumes dentro dos templos. tambm por isso que Llio
Giraldo, em seu erudito trabalho Dos diversos ritos funerrios, desaprova o hbito contemporneo de inumar defuntos no interior dos
sagrados edifcios, quando na antiguidade e nos primitivos anos da
Religio Crist s se enterravam nos templos os corpos dos mrtires,
e os demais fiis eram levados aos cemitrios.
Nossa gente rurcola mais razovel que a urbana, pois costuma enterrar seus mortos: coloca-se o falecido em uma arca de madeira, cava-se uma profunda cava num campo prximo parquia onde
inumado; amigos e parentes se encarregam das exquias. No se

108

pode deixar de elogiar o hbito romano de transportar cadveres para


fora da cidade, e como fazem os atenienses, que os colocam na fogueira no Cermico, encerrando depois as cinzas numa urna de pedra
ou bronze. A Via Latina e a Flamnia, principais caminhos militares,
eram clebres entre os romanos pelos muitos monumentos, segundo
disse Juvenal:
Comprovarei o que foi concedido queles cujas
cinzas cobrem a Via Latina e a Flamnia.
Por trs motivos procediam de tal forma, afirmou Giraldo: primeiro, porque os monumentos estimulavam os viajantes a abraarem
a virtude, da o motivo pelo qual os antigos epitfios se dirigiam aos
viandantes; segundo, porque, todas as vezes que a cidade era atacada, os habitantes lutavam com maior denodo para defender dos inimigos as cinzas dos seus; a terceira, a causa principal, conservar a boa
sade da cidade, livrando-a das nefastas exalaes produzidas pela
putrefao dos cadveres.
Por singular privilgio, somente as virgens vestais e os imperadores podiam ser sepultados dentro da cidade; lemos em Tlio que a
lei das doze tbuas exigia que as cremaes, ainda que efetuadas fora
da cidade, no se fizessem nas proximidades das residncias alheias:
cada nova fogueira no se situar a menos de 60 ps de uma casa
vizinha, se o dono o permite. Assim disse Tlio. E no o faziam por
medo de incndio, como ele disse, mas pelo ttrico mau cheiro da incinerao dos cadveres. Para cuidar da pureza do ar em bem da salubridade pblica, os antigos punham fora dos muros da cidade no
s as imundcies como tambm as cinzas dos seus parentes. Hesodo
condenava a adubao do solo com esterco, querendo proteger melhor
a sade que a fecundidade dos campos; tambm em um dito municipal proibia que qualquer couro ou objeto de pele fosse introduzido nos
templos; era delito guardar ali coisas mortas.
Cumprindo o meu propsito, direi que justo velar pela incolumidade dos coveiros, cujo ofcio to necessrio, porque sepultam na
terra os corpos dos mortos junto com os erros dos mdicos, devendo,
pois, a arte mdica compens-los com algum benefcio por sua prpria dignidade ameaada. As precaues que se propem para que
padeam menos prejuzo no seu trabalho funerrio devero ser as usadas em poca de pestes; alm de lavar a boca e a garganta com vina-

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gre, e levar no bolso um pano empapado em vinagre para modificar o


ar e o mau odor, deixar uma abertura no tmulo para que a atmosfera
fechada pouco a pouco se desvanea; terminado o trabalho e de volta
casa, mudaro de roupa e procuraro ficar limpos, quanto o permita sua msera condio. Se sofrem de outra doena, preciso cur-la
com muita prudncia. Cada vez que tive de tratar dessa classe de homem fui parcimonioso na sangria, pois seu sangue parecido com o
de cadver, e quase da cor de sua face. De preferncia empregar-se-o
os purgantes a esses homens que sofrem de alterao dos humores e
passam logo a figurar na famlia dos mortos.

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XVIII
Doenas das parteiras

ifere completamente do ofcio funerrio o das parteiras, pois


estas vigiam o ingresso do homem no cenrio do mundo, enquanto o dos coveiros trata do seu regresso; testemunho da condio
humana, o mister de ambos contempla ora a origem, ora o ocaso da
vida mortal. Ainda que as parteiras, ao assistirem s parturientes,
no padeam dos graves danos que atingem os coveiros, nem sempre
se retiram imunes depois de receberem o recm-nascido e a placenta
uterina expelida impetuosamente do antro materno, como elas prprias afirmam e se observa em alguns casos. Da periculosidade dos
lquios no tenho que falar aqui, pois, se seu fluxo demora algumas
horas em diminuir e parar, poder provocar a morte das purperas.
No ignoro o quanto se discutiu antigamente e se continua
discutindo sobre os prejuzos causados pelas menstruaes, capazes, disse Plnio, de azedar o mosto, de esterelizar os frutos das hortas, ao se sentarem as mulheres sobre eles. No obstante Fallopio
luta para absolver os mnstruos de tantos crimes acerbamente a eles
imputados, afirmando que o sangue menstrual bom, saudvel por
natureza, se se trata de uma mulher sadia; nutre mulher e ao feto
e s por seu acmulo excita o tero expulso; esta opinio aplaudida por Rodrigo de Castro e tambm por Guilherme de Ballion, para
quem a menstruao peca pela quantidade e no pela qualidade, e
em suas anotaes, a propsito de certo caso, destaca uma passa-

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gem de Hipcrates, na qual o preceptor no chama ao sangue menstrual de fluxo, mas de flor e, o que mais, assegura o mesmo
Ballion, que a menstruao em si no malfica nem em quantidade
nem em qualidade, antes essa purgao se efetua por profundo e
admirvel plano da Natureza ou da Divina Providncia em prol das
futuras procriaes.
Foi-me permitido examinar mais de uma vez, com muita admirao, mulheres consumidas por doenas prolongadas, levadas
quase ao torpor, em particular uma pobre monja que jazia completamente exausta h dez anos e qual, em data fixa de cada ms,
apareciam menstruaes, alis em pequena quantidade ou em poucas gotas. Apesar desses exemplos, devemos suspeitar de alguma
malignidade oculta no sangue menstrual; assinalada no s com
o nome de excreo como tambm de secreo, realizada devido
benfica obra de certa fermentao, por ns ignorada, de partculas
salinas e de todos os gneros, que, despedidas pelo corpo, vo ter s
glndulas do tero.
As prprias mulheres experimentam a fora do fermento e sua
perturbao interna ao aproximar-se o fluxo mensal, e, enquanto se
acha em atividade, chamam-no acertadamente febre mensal, porm
febre medicinal propriamente, pois seguida de melhor estado e
melhor dinamismo do corpo; por isso elegantemente escreveu Oribsio: as mulheres onde se alegram, entristecem e onde se entristecem
se alegram. Se tambm se d crdito a histrias que correm, o mnstruo empregado como remdio para loucura, e se acredita que Caio
Calgula deu-o de beber sua esposa Cesnia. Entre as precaues
cirrgicas para cura das feridas, Fragoso, Lanfranco e outros clebres cirurgies advertem que no se apliquem tiras de lenis ou de
qualquer roupa feminina, nem sequer depois de lavadas muitas vezes.
Todos os mdicos acatam religiosamente esse conselho, por causa da
virulncia do sangue menstrual; as mulheres menstruadas so separadas dos feridos e tambm delas se afastam os homens desejosos de
satisfazerem seu prazer venreo, com receio de serem infeccionados
por elas; portanto, no parece fabuloso aquilo que foi referido por Plnio
e por Joaquim Camerrio, segundo Gaspar de Regis: os homens, ao
sarem suarentos do afrodisaco encontro, so como as abelhas que
se deleitam ao mximo com a suavidade dos olores e observam castidade rigorosssima.
Seja qual for a condio do sangue menstrual, tal como creem
aqui e ali, no h dvida de que o fluxo uterino que precede e sucede o
parto maligno e virulento; demonstra-o suficientemente a repentina

112

supresso ou reduo do derrame dos lquios, pois logo sobrevm febres malignas que matam as mseras purperas, bito que no ocorre
com a simples reteno dos mnstruos que, embora torne as mulheres doentes e caquticas, no to funesta nem as mata de pronto. O
feto, porm, ocultamente, despoja-as de sangue ou de quilo, isto , do
que o tero tem de mais saudvel e vital, roubando-se-lhe o fecundo
suco; no s perniciosa a congesto dos humores para toda a massa
sangunea, seno tambm para a prpria substncia do tero, que
em tempo de gestao se engrossa enormemente, conforme anotam
Graaf e Silvio: quanto mais se distende, mais se espessa. O lastro de
humores, por estar antes fechado e tranquilo, no dava muito o que
fazer, mas na poca do parto se agita, segundo se diz, como lixo revolto, e, se no expelido em rpido e continuado fluxo, mata.
As parteiras, quando assistem a parturientes j instaladas na
cadeira, agacham-se com as mos estendidas para receberem a criana e permanecem em sua tarefa durante horas, sofrendo nas mos os
danos causados por irritantes lquios, cuja matria cida, corrosiva,
as ulcera e s vezes as inflama.
Fernlio, considerando o poder das doenas contagiosas, diz
que uma parteira, ao atender a uma parturiente, sofreu tais leses em
uma das mos, que terminou aleijada; a purpera, acrescenta Fernlio, tinha estado infectada de lues glica. Da mesma forma, a nutriz
que amamenta uma criana infectada contrai a lues primeiramente
nos seios, da levando ao menino, para a boca e para a garganta, os
primeiros germens do mal glico, com os consequentes padecimentos. Assim, aquela parteira adquiriu to grave avaria na mo sobre
a qual gotejava a glica imundcie dos lquios. No ignoram isso as
obstetrizes experientes e sagazes, pois, quando necessitam atender a
uma purpera portadora de mal glico, cobrem as mos com luvas
e as lavam constantemente com gua e vinagre; assim no fazendo,
elas prprias correm o perigo de infectar-se e poderiam transmitir
a outras pessoas a doena venrea. Acrescente-se que as obstetrizes
aspiram pela boca e pelo nariz maus odores e emanaes do fluxo e
no veem maneira de se protegerem, a no ser que queiram despertar
excitaes histricas nas purperas, usando perfumes de cheiro forte.
Alis, sofrem menos as parteiras na Inglaterra, na Frana, na
Alemanha e em outros pases com as parturientes que tm seus filhos
deitadas em seus leitos e no sentadas em cadeiras furadas, como
acontece na Itlia, onde as parteiras se inclinam e se encurvam enquanto aguardam com as mos abertas, entrada da vulva, a apresentao do feto, cuja pacincia e cujo esforo (sobretudo quando as-

113

sistem senhoras importantes e o parto se torna laborioso) fatigam-nas


a tal extremo que, nascida a criana, retornam sua casa abatidas e
desanimadas, maldizendo seu ofcio.
No me pude inteirar, para informar com acerto, se as parturientes antigamente pariam em camas ou cadeiras. Teria sabido, ao
lado de outras coisas dignas de conhecer-se, se Vulcano no houvesse
arrebatado essa sorte repblica das letras incendiando a biblioteca
de Toms Bartolini, na qual aquele esclarecido varo guardava um
primoroso trabalho, recm-concludo, sobre antigas purperas. J comeou, entretanto, a tomar incremento entre ns o hbito de dar luz
no leito, o que considerado necessrio para evitar grandes molstias.
Amide acontece (se os partos no so fceis) que mulheres antes de
darem luz vo repetidas vezes do leito para a cadeira e vice-versa,
com perda v de energia, e depois de tanto trabalho desfalecem e expiram sobre o assento por causa de grandes hemorragias subsequentes. O feto mais facilmente expelido em posio horizontal que em
vertical ou estando sentado, o que ensinam todos os animais quando
se recostam para darem luz e a natureza serve-lhes de parteira.
Os brutos sentem ser isso necessrio para evitar que a cria caia ao
solo e morra. Ou, ento, porque inclinados obtm uma posio do
tero diferente da humana que neles favorece a expulso. Os pequenos animais, gatos, cachorros e ratos, ainda que no importando que
os filhos caiam, parem deitados. No acreditaria que a posio reta
do tero ajude muito o trabalho das parturientes, mas possvel
presumir que o feto, desembaraado dos seus envlucros e ansioso
para sair, precipite-se rapidamente para o colo do tero, muitas vezes
adiantando-se Natureza. No estranho v-lo sair com as mos
estendidas ou de qualquer outra forma.
Que proteo proporcionar a arte mdica s parteiras, que
socorro lhes d para que exeram a profisso sem maiores inconvenientes? Aconselho-as a que lavem as mos repetidas vezes com gua
ou vinho ao assistirem a uma parturiente; que depois do trabalho as
lavem novamente e as enxguem, assim como seu rosto e garganta
com posca (gua e vinagre) e, chegando sua casa, troquem de roupa e procurem estar sempre limpas. Uma velha parteira contou-me
que, quando fazia o parto de uma mulher caqutica ou suspeita de
mal glico, aguardava os ltimos esforos da parturiente para coloc-la na cadeira, e depois ficava todo o tempo sem sujar as mos nos
lquios infectos.

114

XIX
Doenas das nutrizes

erminada a funo das parteiras, comea a das nutrizes, que


acolhem o recm-nascido para aliment-lo; sofrem elas igualmente vrias afeces durante o perodo do aleitamento. Com o nome
de nutrizes quero aqui me referir no somente s que, por salrio,
criam filhos alheios, como tambm as que amamentam seus prprios filhos.
As nutrizes padecem mais comumente de debilidade, histeria,
pstulas, sarnas, cefaleias, vertigens, dificuldades respiratrias e fraqueza da vista. Suportam muitas outras molstias, principalmente
nos seios, quando tm leite abundante, retido, o que faz inflamao e
formam-se abcessos, mormente quando h fissuras nos mamilos. Fcil tambm conceber que o prolongado aleitamento acarreta atrofia
e adelgaamento, porque, crescendo, a criana chupa cada vez mais
fortemente (provenha o leite do sangue, como opinavam os antigos,
ou mais provavelmente do quilo, como querem os modernos), ficando
as amas despojadas do suco revigorante que deveria nutri-las, emagrecem pouco a pouco, at ficarem esguias como juncos, segundo expresso de Plauto, em especial se elas criam gmeos, ou ainda, se por
interesse de ganho, amamentam seu prprio filho e o irmo de leite.
Costumam ter fortes pruridos quando cuidam das crianas ou as levam em fraldas nos braos. As crianas tm lceras ou crostas lcteas

115

na cabea que, se no so desinfetadas, sobrevm graves doenas,


como afirma Hipcrates, com que as amas se contaminam, porque na
melhor parte do sangue ou do quilo levado aos peitos e convertida em
leite existe tambm humores serosos e acres destinados ao alimento
do corpo, que provocam pstulas e eczemas na pele. As pstulas que
uma nutriz trazia em seu corpo melhoraram depois que deixou de
amamentar no vero, escreveu Hipcrates; assunto muito bem explicado pelo nosso Marciano (digo nosso, pois nasceu e se educou nessas regies, j que saxo e no romano) contra o que foi exposto por
Valsio, o qual admite que a mulher enquanto amamenta sofre perdas
menstruais e que, devido grave alterao dos humores, formam-se
pstulas e de preferncia atribui a erros que cometem as amas no
comer e no beber, crendo que, dessa maneira, aumentam o leite, em
parte, excitadas pelo apetite que costuma ser grande nas mulheres
que amamentam, vindo logo as viglias, interrupes frequentes do
sono, devido ao aleitamento, dando lugar a mortificaes do corpo, e,
se a isso se ajunta o humor salino, temos apta matria para formar
as pstulas.
H outra histria de mulher lactante, em Hipcrates: A esposa
fleugmtica de Tersandro no demorou muito amamentando, sentindo fortes calores. Ardia-lhe a lngua e estavam presentes todos os
outros sintomas da febre; e quanto mais quente estava a lngua mais
apareciam pequenas bolhas como as de varola. Vomitava muitas lombrigas e no vigsimo dia melhorou, mas no completamente. Neste
caso tambm Valsio atribui suspenso do fluxo menstrual a causa
da febre elevada: Constitui o pior dano para a pureza do leite, disse
ele, que ser tirado das mamas, reter os impuros excrementos que
devem ser evacuados mensalmente.
Agrada-me mais a explicao de Marciano, segundo a qual de
nenhum modo devem ser declaradas em estado anormal as lactantes
porque no tm menstruao no perodo do aleitamento; tambm poderiam estar normais se amamentassem regularmente menstruadas,
pelo que se devem culpar mais os erros alimentares, as noites insones, o esgotamento do suco nutritivo e outras causas enumeradas
pelo doutor Marciano. Pelas palavras do Divino Preceptor, constata-se
suficientemente que aquela mulher estava cheia de impuros humores
em todo o corpo e nas principais vias, como se costuma dizer, pois a
descreveu fleugmtica e vomitando lombrigas.

116

Por tais motivos, as nutrizes, de quando em quando, padecem


de fraqueza visual, cefaleias, vertigens, diarreias e predisposio a
flores brancas, principalmente se o aleitamento prolongado durante
vrios anos. Disse Ballion, experimentado mdico em sua poca: A
prtica tem demonstrado que quase todas as mulheres que tm amamentado durante longo tempo emagrecem muito depois, so dbeis,
ficando expostas a doenas e corrimentos. Nelas fcil a liquefao
dos humores e o relaxamento das partes do corpo, como aconteceu
a certa mulher que, por ter muito leite e amamentar a trs crianas,
ficou, consequentemente, com inanio e fraqueza dos vasos. O mesmo Ballion cita o caso de outra nutriz em que verificou que no foram
observadas as necessrias precaues destinadas a essa classe de
mulheres: Apenas podia manter-se ereta devido a uma alterao no
espinhao. A causa do mal era consequente atividade e assiduidade da lactncia. Administrou-se-lhe um remdio poderoso: aplicao
de algodo com azeite e em breve convalesceu; no se fez sangria; o
calor do leito e a untura ajudaram seu restabelecimento. Outro mdico lhe teria aberto a veia. Frequentemente os mdicos se equivocam,
achando ser a causa das afeces das amas a suspenso menstrual,
ordenam logo a sangria. Em circunstncias anlogas, os mdicos
contemporneos, pelo menos entre ns, tm cortado a veia no uma
s, porm duas e trs vezes, temendo causar a morte ou grave dano se
fosse omitida tal medicao.
Quando uma nutriz padece das referidas afeces ou de qualquer outra enfermidade, deposita todas as suas esperanas na extrao do sangue como remdio essencial, porque admitem que durante
o tempo do aleitamento tenha ficado isenta de menstruao. Erra-se,
pois, com frequncia, quando se vai buscar na carncia menstrual a
causa originria do mal e da abundncia sangunea e da desnutrio
e de outros distrbios sobrevindos de uma prolongada lactncia. Podemos ver aqui e acol nutrizes que procuram se curar, porm poucas
(pelo menos entre ns) so as que criam crianas de casas nobres e
vivem regaladamente e procedem com cautela de referncia ao corte
da veia, no aumentando com ele o desgaste do corpo e a gravidade da
doena; entre os dois caminhos melhor o dos medicamentos purgativos que o da flebotomia intempestiva e temerria.
Todos conhecem os incmodos padecidos por certas nutrizes
em seus seios, como: excesso de leite, inflamao dos seios, abcessos,
fissuras nos mamilos. desnecessrio lembrar mais causas de tais

117

efeitos e propor curas, pois todas elas esto prolixamente descritas


nas obras dos prticos, inclusive com grande proviso de remdios,
como se poder ver nas obras do experientssimo Etmller.
Costumavam tambm se queixar de dor compressiva na espdua, em particular aquelas que deixaram, h pouco, de amamentar
e cujos peitos esto demasiadamente cheios de copioso leite, ou porque uma criana mais dbil no o esgote bastante. Sentem essa dor
compressiva no dorso, razo pela qual os vasos lactferos do trax que
passam altura da medula espinhal e levam a matria quilosa para
a produo do leite s axilas ou ao peito (como se cr) incham-se em
demasia, o que se pode remediar usando moderao nas comidas,
em especial no consumo do vinho reconstituinte; caso a dor aumente, far-se- uma sangria; essa exacerbao dolorosa seguida de febre
observa-se habitualmente em mulheres gordas e robustas.
Conforme lembrei, sofrem ataques de histeria as nutrizes que
residem em palcios de nobres, alimentadas com comidas saborosas e
nutritivas, porm afastadas do trato conjugal; cevado o ventre, irrita-se o tero, enchendo-se de lquido seminal, e suas excitaes originam o aviltamento do licor leitoso dos seios.
Quase todos os que escreveram sobre o regime das amas consideram-no como coisa indiscutvel e o aceitam como se fosse o orculo
de um trpode, segundo o qual a nutriz deve abster-se do contato sexual a fim de no estragar o leite. Recomendo que a doadora de leite
se prive em absoluto das relaes sexuais que atacam a menstruao
e o teor de leite, so palavras de Galeno. Exceder-me-ia tentando citar
todos os autores que declararam indispensvel esse requisito, ainda
que pouco concorde com ele, no se concluindo da experincia como
adequado e saudvel. No negarei que, se a lactante concebe, no fique fraco o alimento que ela oferece e que se deve desmamar a criana
imediatamente ou a entregar a outra nutriz. Uma histria curiosa,
digna de ser citada, conta-nos Regnero de Graaf: que possua, em
sua casa, uma cadelinha em cujas tetas mamava um gato, embora a
cadela nunca tenha dado cria, pois seu dono a trazia presa; certo dia
um co de fora conseguiu clandestinamente a possuir e, desde ento, o gato no quis mais sugar aquelas tetas. Tambm no ousaria
negar que o coito frequente e imoderado no corrompa o leite, porm
melhor certificar-se de que prejudicar muito mais s amas que
nutrem crianas em casas estranhas, se elas ficarem impedidas de
tratar seus maridos, no podendo visitar seu lar e seus filhos. Isto faz

118

elas desejarem ligaes proibidas, agitarem-se dia e noite com fatais


inquietaes e carem em intensas crises histricas; deliram, assim,
as nutrizes e, por culpa de quem as mantm em suas casas vigiando-as mais do que sua prpria esposa, maltratam os corpinhos inocentes das crianas.
Julguem como quiserem os autores, subscrevam a sentena de
Galeno, probam s amas o contato com os homens, aprisionem-nas
em gineceus, como em crceres, que, com perdo de todos eles, minha opinio diferente e, como dizia um orador a respeito da sentena correta, apelo ao povo. Lembro que, entre a gente do povo,
todas as mes criam seus filhos, exceto nos casos de impedimento
forado, deitando-se com seus maridos e no se privando das relaes
sexuais, e nelas no se observam perturbaes ou paradas do leite
temidas pelos mdicos e que as presumem quando querem condenar
castidade as amas dos magnatas e dos prncipes; mas no considero tal cautela nem protetora, nem saudvel como acreditam os mais
clebres facultativos. Por certo, nesta cidade, so poucos os nobres
que tm nutrizes em casa; esto convencidos da lascvia e petulncia dessas mulheres, as quais, assim que se acham bem alimentadas
se tornam intolerveis, com isso nada ganhando os filhos que no se
educam mais que os humildes meninos da cidade ou do campo, e nem
so mais enfermios estes, nem mais fracos do que os meninos ricos.
Entregam as crianas s amas que as criam em suas prprias casas,
com sua famlia; de preferncia escolhem mulheres camponesas, para
que seus filhos se nutram de leite mais substancioso.
Um somente, que eu sabia, o louvado Marciano, desaprova abertamente a norma de afastar as amas das relaes sexuais, julgado,
de boa f, muito saudvel; cito suas palavras relativas formao do
leite nas grvidas e purperas: Sendo assim, no se deve considerar
em posio correta aqueles que vedam o coito s lactantes, por admitirem que o ato vicia o leite, porque provoca o movimento uterino de
que depende a secreo lctea; o coito d alegria mulher, com que se
dilatam os capilares venosos, conforme dizia Hipcrates, razo pela
qual contribui, indubitavelmente, para aumentar e melhorar o leite;
tanto mais prejudica a abstinncia, quanto mais habituadas estejam ao ato venreo; privadas continuamente do contato com homens,
tornam-se propensas a contrair vrias doenas. No , pois, prudente
afast-las completamente dos seus companheiros. Assim falou esse
doutssimo varo.

119

Examinando-se bem o assunto, mister confessar que os elementos primordiais do leite devem sua origem ao tero; este, movido
e agitado pelo prazer venreo, ativa a coordenao geral do corpo e os
vasos sanguneos se dilatam. Vem minha memria agora um antigo
costume quando a nutriz se apresentava em solene celebrao de npcias; media o pescoo da nova desposada, com um fio, antes de penetrar no quarto nupcial, e, na manh seguinte, provava se o mesmo fio
conseguia rodear o pescoo; se ficasse curto, a nutriz proclamava: a
virgem tinha sido transformada em mulher pelo varo. Assim Catulo
alude a esse rito, nas bodas de Tetis e Peleo:
A nutriz que a houvera assistido, ao clarear a aurora, no havia podido rodear-lhe o pescoo com um fio da vspera.
Aumenta a grossura do pescoo da recm-casada devido inchao das veias em consequncia do contato afrodisaco.
Por mais que tenha prestado ateno ao artifcio mecnico da
natureza, ao nascer a criana e ainda antes do parto, gerando o leite
nos seios como se uma inteligncia velasse antecipadamente pelas
necessidades do ser que vai surgir, nada pude descobrir que me vangloriasse; tampouco satisfizeram minha curiosidade aqueles que trataram dessa questo, entre eles: Diemerbroeck, Gaspar Bartolino, o
filho de Tomaz e outros que lembram o louvado Diemerbroeck, e que
muito pouco progrediram no assunto.
A histria dos condutos lcteos, que Amlio comeou a escrever
neste afortunado sculo e que Pequei terminou (se bem que Hipcrates a tenha bosquejado), bastante conhecida para que professores
das coisas mdicas estejam to alheios ao assunto e ainda ignorem
que o movimento do quilo se efetua por intermdio de canais prprios
e penetra nos vasos sanguneos, o que est em consonncia com a
opinio dos mais modernos autores a respeito do material lcteo. Estes pensam firmemente que o material conduzido dos mananciais
do quilo (embora a habilidade dos que da partiram no tenha ainda
sabido indicar os caminhos; seja como for, Diemerbroeck est disso
convencido e tem sabido demonstr-lo com muitos exemplos) e, o que
mais, acreditam que o leite uma poro do quilo misturada ao
sangue e separada nos peitos. Assim o julgam os autores da Biblioteca Anatmica, de acordo com as conjecturas bastante provveis
que primeiramente foram concebidas e claramente manifestadas por
Marciano, preclaro comentarista de Hipcrates, o qual, se hoje vivo
fosse e contemplasse sua tese em matria de leite, teria de se ufanar.

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Os problemas do leite agora esto se aclarando; falta unicamente se


conhecer, segundo creio, a forma mecnica pela qual, ao se aproximar o parto e mesmo depois dele, flui amplamente o lquido quiloso
nas glndulas mamrias das purperas, comprimindo-as com tanta
intensidade que d a impresso de que o quilo no se move por si mesmo, nem impelido por uma fora imaginria, e sim dirigido por uma
faculdade inteligente. Quando no satisfizerem os comentrios modernistas sobre o assunto, consultemos antigos orculos e vejamos se,
porventura, acontece repetir algo que apresente indcios de verdade:
Considero sbios aos que saboreiam antigos vinhos gostosos
de antigas fbulas. Pois as novas fbulas que hoje trazem,
piores so ainda do que as moedas novas.
Assim fala Plauto. O grande Hipcrates, que ao explicar as
operaes admirveis realizadas em nossos corpos empregou o termo natureza em alguma oportunidade, reconheceu claramente essa
necessidade mecnica (de que tanto se orgulham os autores contemporneos que a explicam por um mecanismo e estrutura artificiosos,
relegando em mos de moleiros aqueles fermentos em que outrora se
baseavam as Escolas), como nos certificamos em vrias passagens de
sua obra: disse que as mulheres parem facilmente quando, desprendidas as membranas fetais, predomina o movimento inclinado para
a cabea da criana, porm, em sentido oblquo, e que avana este
pelos ps, se para esse lado se inclinasse o movimento. Os intrpretes
traduziram corretamente a palavra grega por movimento e inclinao.
Hipcrates explica a origem e o tipo do leite por meio do automatismo,
com estas palavras: O leite se produz por uma condio necessria;
os teros, dilatados pelos fetos, comprimem o ventre materno; quando
este cheio pela compresso do tero, a parte mais rica dos alimentos
e das bebidas se extravasa nos intestinos e na carne. De modo que
o ancio de Cs disse: o leite se forma por essa condio necessria,
insinuando que deve aparecer esse fenmeno de maneira mecnica.
Quando aumenta o volume do feto na mulher grvida, o tero
comprime os intestinos, o estmago, o diafragma e todas as partes
superiores, reduzindo-os a um pequeno espao; ao mesmo tempo, o
quilo impelido para as mamas atravs dos vasos lactferos do abdmen e dos canais torcicos, sendo levado mais facilmente aos seios
cuja contextura mais mole e frouxa, e se os vasos quilferos no se
acham, ento, bem abertos, saem pelas artrias mamrias, como explicam Ricardo Lower, P. Dionis e outros, e no necessita mais ao

121

impulsora do que esta compresso, qual se pode somar o prprio


movimento do feto, segundo Hipcrates. Desde que o feto comea a
mover-se no tero, aparecem os primeiros sinais de leite nas mamas.
Acreditou o notvel Pequet, o primeiro observador dos vasos lactferos
do t
rax, que o suco quiloso impe
lido pelo movimento do diafragma dos vasos lactferos abdominais e que da seja devolvido massa
sangunea. Curioso e digno de mencionar o que foi referido por Herdoto sobre a maneira como procediam os citas para conseguirem
maior quantidade de leite equino, que era seu alimento. Disse ele:
Escolhiam osso em forma de flauta para soprarem, colocavam-nos
nas partes das guas e, enquanto uns sopravam, outros ordenhavam
os animais; admitiam, assim, que as veias dilatando-se, os beres
se enchiam e abaixavam. O tero da mulher grvida, embora no se
ache to prximo s mamas, como nos animais, dilatado pelos fetos
maiores, e se nota que possui foras suficientes para comprimir as
partes vizinhas, mandando para cima o suco contido nos vasos; a essa
compresso realizada por todo o tero, associam-se as foras produzidas pela criana na matriz.
Expulso o feto e voltando o tero a seu tamanho natural, cessa
a compresso e o movimento de impulso, pelo que diz Hipcrates: O
leite segue avanando aos seios se estes amamentam, pois enquanto
os seios segregam e so sugados, os capilares se incham e, dilatados,
atraem a substncia gordurosa do ventre para distribu-la aos peitos.
Basta a suco da criana para continuar a atividade do quilo, do
contrrio, faltando a suco, as fontes do quilo secam rapidamente.
Tal o modo mecnico pelo qual o divino ancio explica a gnese do
leite nas mamas. A ideia de Hipcrates alicerada na observao em
animais que tm vrios fetos em um s parto e possuem duas grandes
sries de tetas, como porcos, cachorros, gatos etc., cujos mamilos mais
prximos ao tero, onde maior a compresso, esto mais cheios de
leite, antes e depois de nascidos os cachorros (o que se reparou mais
de uma vez no campo), de modo que os filhotes que mamam nas tetas
centrais ficam mais gordos do que aqueles que chupam nas extremas.
Hipcrates empenhou-se em explicar o movimento pelo qual se
produz o leite nas mamas por meio do mecanismo do humor, e se seus
sucessores houvessem insistido em suas pegadas, a medicina teria
alcanado um grau muito mais elevado de perfeio; porm, valendo-se da natureza como desculpa para interpretarem difceis questes
(e no h vocbulo de maior perigo para os mdicos, nem que melhor
proteja sua ignorncia), a arte mdica fica mal servida.

122

Diemerbroeck trata desse assunto com bastante mincia: averigua o que que impele o quilo em sua corrida habitual para o corao pelos vasos quilferos ou o que o leva s mamas, como dele se
gera o leite, segundo a opinio de Deusing, que atribua tudo isso a
certa qualidade rarefatora e fermentadora do corpo, tendo sido a primeira teoria criada, mas insiste em deixar assentada sua teoria, que a
enuncia com pouca firmeza, baseando-se unicamente na imaginao;
atribui o fenmeno da formao do leite ao sentimento poderoso da
purpera que pensa ardentemente na nutrio de seu filho, opinio
esta refutada pelo douto Bartolino.
Acredito que, para anular a ideia de Diemerbroeck, basta citar
o caso das purperas nobres e mais delicadas que no consentem em
criar seus filhos a fim de que seus seios no fiquem pingando leite,
no pensando, nem desejando que neles se forme leite, ao contrrio, ficam apressadas em evit-lo; irritadas ou contrariadas, empregam todos os remdios possveis quando o leite aparece, trs ou quatro dias
depois do parto. Sobre esse assunto, Bartolino nada acrescenta de
seguro que possa responder questo, convictamente antes trazendo dvidas ao expor seu pensamento. Em primeiro lugar faz aluso
a causas externas que predispem os mamilos para o aleitamento,
depois lembra a repentina mudana observada nas partes genitais,
a mudana de voz e a sada dos seios, e que, durante a concepo, o
germe masculino fermenta na massa sangunea e dispe o quilo a distribuir-se nas mamas; invoca tambm causas internas, pelas quais,
depois de trs ou quatro dias aps o parto, incham-se os seios pelo
refluxo do sangue quiloso que habitualmente flui do tero em grande
abundncia e alimenta o feto.
Quase o mesmo foi comentado por Ortlob, manifestando-se em
conceituosas palavras: que contrado o tero, depois da expulso do
feto, a substncia destinada nutrio do feto de novo absorvida
pelo sangue e, ento, mais dilatadas do que de costume, as glndulas mamrias recebem a secreo desse humor que no precisavam,
enquanto aquele se achava no tero. Tais consideraes so demais
engenhosas e lgico que o leite deva sua gnese (pois se o tero no
concebe, como nas estreis, nas monjas e outras mulheres que nunca
se casam, no aparece leite nas mamas, salvo mui raramente nas
virgens), mas sempre ficar por explicar por que, depois que o tero
se liberta de seu peso, o sangue quiloso, habituado a passar pelas
artrias hipogstricas para alimento do feto, reabsorvido pelas veias,
vai para a cavidade direita do corao esquerda, misturando-se novamente com o sangue arterial, por que, digo eu, que a inteligncia

123

o guia para as mamas, onde adquire forma de leite, e tambm por que
acontece, ao nascer a criana e se escoarem os lquios, no em outra
ocasio, quando as mulheres que no esto prenhas acham-se mais
sadias e vigorosas e no exaustas, como na poca da gestao, por
causa do peso do feto e da grande corrida dos lquios? A interrogao
mantm-se integralmente at agora: que motor e que mecanismo impelem a matria do leite aos seios das purperas coisa que se ignora
completamente at agora, estimo eu.
Devemos acreditar que o Divino Arquiteto do tero e das mamas deu-lhes estrutura especial e um artifcio at agora ignorado
para que, pela lei comum, a apario do leite suceda ao parto.
Assim tambm os pulmes do feto lanado do claustro materno,
parados durante nove meses, comeam a desempenhar sua funo
devido ao ar externo que penetra pelas vias respiratrias e os dilata
com fora elstica, o uso dos mesmos precedendo ao prprio tempo de abrir-se o ovo e de efetuar o sangue sua corrida para outros
condutos. admirvel esse acordo, essa harmonia entre as mamas
e o tero, apesar do desconhecimento de suas causas pela sagacidade humana na inspeo anatmica. Hipcrates fez uma advertncia
quando escreveu que se empalidece o rubor dos mamilos, acha-se
enfermo o vaso do tero. O ponderado Bartolino explicou a afinidade
do tero e da placenta com os seios, pela mtua semelhana de sua
substncia glandular, de modo que, ao fluir habitualmente o sangue
quiloso placenta, enquanto circula se desvia para as mamas, como
se fosse seu domiclio habitual e familiar; porm, se isso acontece sem
placenta, como nas virgens quando se forma leite em seus peitos,
necessrio admitir essa afinidade somente entre o tero e as mamas.
A experincia demonstra muito bem que nos seios se formam amide
tumores malignos, como consequncia de distrbios do tero, observados mais nas freiras que em outras mulheres, no por deficincia menstrual, mas sim por causa do celibato, segundo penso. Tenho
visto com frequncia virgens vestais com formosa cor e normalmente menstruadas, providas de uma fraca constituio, que morreram
miseravelmente de horrvel cncer do seio; como em qualquer cidade
da Itlia existem vrios conventos de virgens religiosas, muito raro
encontrar algum que no possua to terrvel peste. Por que agita os
peitos o delrio uterino e no outras partes do corpo, to frequentemente? Certamente devido a um motivo oculto, desconhecido, fechado at agora s indagaes dos investigadores, porm que, por certo,
se abrir algum dia e se esclarecer a verdade.

124

Admira a harmonia das mamas e do tero, um e outros frutos


do prazer, como o comprova o eriamento dos mamilos que, pelo que
dizem as mulheres, um bom excitante do prazer sexual. Carpus
observa que o manuseio dos seios e, sobretudo, o dos mamilos, que se
erguem como pnis, desperta o erotismo. Agrada-me repetir suas palavras: Ajudam os mamilos a iniciar o coito, tanto no homem como na
mulher, porm mais ainda na mulher do que no homem; h veias que
chegam s mamas vindas da regio genital e isto to certo que, se
so tocados os mamilos, enrijecem-se imediatamente como um membro viril. Haver, pois, certa simpatia entre estas partes e harmonia
melhor dos seus vasos, do que semelhanas de substncia, como cr
Bartolino, semelhana quase nula, porque o tero vazio de lquios e
voltado a seu tamanho normal mostra-se inteiramente membranoso
e muito diferente das mamas, cuja contextura antes glandular.
No h motivo para preferirem-se as razes e os comentrios
dos modernos tericos opinio de Hipcrates sobre o modo como
se enchem os peitos de leite depois do parto e no em outra poca.
Embora o ancio de Cs desconhecesse a circulao do sangue e do
quilo, e que patente para os nossos olhos, observou, entretanto, com
muita ateno essa surpreendente simpatia e mtua relao entre as
mamas e o tero e, sem incongruncia, explicou a formao do leite
pela compresso e pelo movimento do feto no tero; e quem no aceita
essa opinio e prefira outra mais vlida saiba que, durante este sculo, no surgiu a soluo do problema, pois o Sumo Arquiteto de todas
as coisas deseja reserv-la para os tempos vindouros.
Desistindo de indagar este arcano que deu muito o que fazer a tantos preclaros engenhos, retornemos s doenas das nutrizes e arranquemos do arsenal mdico alguma salvao para elas.
Seja qual for a afeco, se grave e tem sua origem na excessiva
lactao, ordene-se o desmame; o afastamento da causa provocadora prefervel a qualquer outra medida. Se h suspeita de iminente tsica, manifestada pelo progressivo e sensvel definhamento de todo o corpo, perda de apetite, insnia e palidez, deve cessar
imediatamente o aleitamento e sero aplicados remdios que evitem a tsica e revigoram o corpo. Ricardo Morton descreve o emagrecimento causado pela excessiva amamentao, pelo que se deve
consultar esse autor que prope vrios remdios para essas doentes.
A nica medida defensiva para o caso ser tomar leite de jumenta ou
vaca, se uma febre mais alta no produza demasiada acidez estomacal ou outros inconvenientes. razovel que, se a magreza corporal
resultou da perda de leite, a reparao se faa pelo consumo dele. O

125

leite de jumenta mais conveniente para expurgar humores nocivos,


enquanto o de vaca combate o enfraquecimento; tal o verdadeiro
mtodo de administrar-se leite durante o definhamento do organismo:
empregava-o o Divino Preceptor, na histria do filho de Esotalau; pois
a este, consumido por grave e persistente disenteria, chegando a estar extremamente macilento, deu-lhe primeiro leite de jumenta para
limp-lo e depois de vaca para cur-lo. Tendo bebido durante dois
dias, disse Hipcrates, leite cozido de jumenta, na quantidade de nove
e meio ticos, produziu-se uma violenta evacuao de blis, cessaram
as dores e voltou o apetite, bebendo depois quatro e meio ticos de
leite de vaca cru em dois vasos de dez dracmas cada vez, misturando
no primeiro dia com uma sexta parte de gua, e tambm tomou um
pouco de vinho preto forte. Interessante a advertncia do prspero
Marciano, sobre este assunto: Conhecemos, diz ele, a qualidade restauradora do leite, no o de jumenta, como creem os mdicos novatos,
que o preferem aos outros nos casos de debilidade, porm o de vaca,
cuja gordura apta para reconstituir o corpo. E assim encheu uma
e outra pgina com o mtodo da dieta de leite que, em primeiro lugar,
desembaraar o corpo do lastro e dos humores e o fortificar depois.
Ricardo Morton conta a histria de uma mulher que, depois de
quatro meses de amamentao, padeceu de muita debilidade, perda
de apetite e sufocaes, no querendo suspender o aleitamento e adotar uma dieta lctea, razo pela qual morreu de tsica pulmonar, com
tosse, acentuada fadiga e febre baixa.
Se as crises histricas provm de demasiada alimentao, como
acontece a nutrizes de ricos e prncipes, deve provocar-se, ento, outra
evacuao e, neste caso, aconselhvel a sangria para descongestionar
os vasos, ao mesmo tempo receitando-se uma dieta mais severa e administrando-se tambm outros remdios que se costuma prescrever, como
sedativos, para essas crises, pois os mdicos os possuem em grande
nmero; porm, se o histerismo (o que acontece geralmente nessas
mulheres) provm de boa alimentao que nelas faz aumentar o smen
ou, segundo dizem os modernos, se inflamam os ovrios e a trompa
de Fallpio e d sinal de incitamento venreo, em tais circunstncias,
ou se lhes retiram o encargo de amamentar, ou se lhes permitem o
contato com seus maridos a fim de que no cheguem a enfurecer-se,
com grande prejuzo para o lactante. Enquanto se perturbam, silenciosamente, com sensaes afrodisacas, delas apodera-se um cego
temor de que sejam despachadas para os seus pobres lares, por carem em paroxismos histricos nem sempre ostensivos; alguns indcios
descobrem a paixo histrica oculta: mostram-se menos alegres que

126

anteriormente, ficam taciturnas, fora do habitual ou, ento, so vistas


rindo e comunicativas, ao se encontrarem com um homem bem posto
e elegante com quem conversam; observados tais sintomas, pode-se
pensar, sem sombra de dvida, que as preocupam contatos sexuais,
de que no so culpadas, certamente, e por isso merecem desculpas,
pois se trata de afetos naturais que as mortificam noite e dia, sem
elas quererem; quando comea o vaso do prazer (como D. Jernimo
chama ao tero) a movimentar-se, agita-se todo o corpo e a prpria
mente. Tm-se visto nutrizes excitadas de tal modo pelo estro venreo
que imprimem caracteres indelveis no feto, escreveu Van Helmont,
transmitindo-lhe, a nutriz ardilosa e furiosa, sua fragilidade.
Como j temos dito, muito amide as mulheres que criam, sobretudo as obesas e as brancas, tm os peitos muito dilatados durante
a noite e sentem certa dor compressiva nos ombros, proveniente de
uma mais completa queda do suco lcteo pelos vasos torcicos, transportadores do leitoso quilo para as subclvias e as prprias mamas; em
tais casos devem ser moderadas na alimentao e privar-se daquelas
coisas que podem aumentar a abundncia do leite. Nas palavras de Hipcrates, verifica-se que no foi desconhecida essa afeco: Incham-se os ombros pelo comer e beber, diz ele referindo-se a mulheres
grvidas, no comentrio desse assunto; Marciano alude ao que foi dito
acima, a respeito dos canais torcicos que conduzem a matria lctea
desde o estmago, como fonte principal do corpo, que a todos d e a
todos recebe, deduzindo isto do testemunho das prprias nutrizes que
dizem, quando tm comido e bebido abundantemente, que o humor
baixa dos ombros pelas clavculas para ir ter s mamas, e o sentem
com maior evidncia quando a criana suga os seios, pelo que nada
melhor para diminuir a abundncia do leite que se aplicarem ventosas na espdua, e por experincia prpria sabem-no as nutrizes que
sempre recusam esse remdio, com receio de perderem todo o leite.
Quanto s afeces pruriginosas que as acometem e das quais
dificilmente se podem livrar, enquanto carregam nos braos e do de
mamar a lactentes que comumente tm crostas lcteas na cabea,
aplicar-se-o os remdios que curam tais afeces; sero mais eficazes os tpicos antipsoracos que as medicaes internas, como purgantes e outros muitos remdios que se receitam contra as doenas
cutneas; ainda sem purgar o corpo, podem ser aplicadas tinturas
que destroem a sarna, quando no seja originada de uma m disposio dos humores, seno do assduo contato e manuseio das crianas,
nada havendo que tomar, caso se procure, antes de tudo, extinguir
a impureza sarnosa da pele. Mas se por acaso as leses provierem

127

da m nutrio, causada pelo prolongado aleitamento, proceder-se-


de modo diferente, porque primeiramente tero que ser expurgados
os maus humores para s mais tarde serem exterminadas as leses
da pele; conheci vrias nutrizes perfeitamente curadas que se haviam
infectado por esse desagradvel eczema, ao cabo de uns meses de lactao, contrado pelo contnuo manuseio de crianas por ele atacadas.
Precavenham-se as amas ao tocarem essas crianas que criam, e cuidem sempre de sua limpeza, para no vermos as crianas ulcerosas e
feias, como as que frequentemente contemplamos, consumindo-se em
prantos e gritos. Galeno cita um menino que chorava o dia inteiro, e a
nutriz, no sabendo o que fazer, pois no conseguia acalm-lo nem o
balanando, nem o levando aos seios, logrou tranquiliz-lo dando-lhe
um suave banho e mudando-lhe a roupa, por sua prpria deliberao;
ficou quieto e dormiu um sono prolongado.
Antes de deixar as nutrizes, -me grato propor para seu regime
e dos lactentes uma precauo no desprezvel, isto , que sejam mais
parcas e no deem de mamar com muita frequncia, no os levando
aos peitos toda vez que chorem, pois nisso pecam demasiadamente,
dando-lhes cem vezes por dia, e, mais ainda, durante a noite, para no
ouvirem seu choro; assim elas se esgotam e enchem excessivamente
de leite as crianas, pelo que nutriz e criana geralmente adoecem.
Como no haver de arruinar-se um delicado estmago com
tanta quantidade de leite, como no haver de sofrer indigestes, abcessos, coagulaes e frequentes vmitos, e no haver tambm de
debilitar-se a mulher que amamenta nessa perptua suco? Mais
precavidas so as nossas mulheres do campo quando criam filhos,
aos quais s do seu peito trs ou quatro vezes ao dia, deixando-os
gritar, enquanto elas se ocupam nas fainas agrestes. Tomam, como
exemplo, os bezerros que no sofrem por somente mamarem trs vezes ao dia.
Do frequente vcio das nutrizes em darem de mamar a toda
hora, nasceu o uso, na Inglaterra e na Alemanha, de alimentar as
crianas com papas de leite de vaca, ovos e acar, e assim pde se
estabelecer um regime fcil de ter-se a justa medida dos alimentos
que se lhes deve dar, existindo a respeito de coisa to boa documentos
de Van Helmont, Galeno, Etmller e outros escritores.

128

XX
Doenas dos vinhaeiros,
cervejeiros e dos destiladores

epois de havermo-nos detido bastante tempo nas fontes daquele


licor que nos nutre desde que aspiramos o primeiro ar vital, d
gosto passarmos agora a encarar aquele licor que alegra as musas e
os convivas, a percorrer oficinas e bodegas onde os vinhateiros preparam vinho no outono e obtm por destilao o esprito do vinho, chamado vulgarmente gua da vida, e examinar tambm as doenas
que soem atacar esses operrios. No tratarei aqui da embriaguez,
causada por abundantes libaes, a no ser da que se origina pela
disperso no ar do odor e do vapor do vinho absorvidos juntos com
esse ar pela boca e pelo nariz; ainda que os operrios sejam abstmios, s de trasfegar vinho o dia inteiro e retirar bagaos e detritos
dos cubos, amide se embriagam e experimentam toda a nocividade
das bebedeiras.
Uma das principais fontes de riqueza do campo modens, especialmente da regio situada entre Gabello e Scultema, a obtida do
vinho e do seu esprito, como em toda a regio Transpadana e Cispadana, donde, todos os anos, grande quantidade de esprito de vinho se
tem transportado, em grandes carretas, para Milo, Veneza e outras
cidades, valendo a pena ser visto esse espetculo no outono, tempo
em que as grandes fbricas, suas enormes tinas, a grande fileira de
barris e tambm os laboratrios onde se destila o vinho chamam a

129

ateno. A experincia, porm, descobriu que se extrai muito esprito


de vinho do bagao e dos detritos, pelo que os espremem com grossas
traves nas tinas, mantendo-se a compresso durante muito tempo,
deixam ferver e fermentar como vinho, por muitos meses, at passar
o inverno; voltam depois a depositar o vinho em barris e os detritos e
os bagaos so misturados a certa poro de vinho, em grandes vasos
de cobre para que se faa a destilao. Antes costumavam extrair com
prensas o resto do suco de vinho que se achasse naqueles resduos,
porm, como descobriram que conseguiam muito maior quantidade
de lcool deles por destilao, embora resulte mais penosa a operao,
retiraram as prensas de suas oficinas.
Os operrios que executam esses trabalhos retiram os bagaos e os detritos fumegantes das vasilhas de cobre depois de realizada a destilao, lanam nelas novo material e transpassam para
os barris o esprito de vinho que as enchiam, ficando quase sempre
como brios. Ainda que o trabalho no se realize em pores ou locais
fechados, mas geralmente em espaosos alpendres, tal a difuso
de partculas volteis do esprito de vinho que pessoas que chegam
a esses locais, se no esto habituadas a frequent-los, no podem
suportar durante muito tempo esse ativo odor. Tambm as galinhas e
aves outras de quintal, os porcos e outros animais que se alimentam
desses resduos quentes sados das tinas ficam tontos. Os operrios
contratados por vrios meses para esse mister ou que tenham permanecido nessas fbricas durante quase todo o inverno ficam dementes e sofrem vertigens, mostram-se fracos, macilentos, tristes e
com pouco apetite.
No indiferente nem desinteressante, se se quer conhecer a
verdadeira causa da embriaguez, apurar como essa faculdade embriagadora do vinho, se cida ou alcalina, fixadora ou liquidificante.
Dela se ocupa o erudito Etmller, reunindo vrias opinies de diversos escritores e acrescentando razes opostas, porm de valor equivalente; por sua vez recusa os argumentos de Tachon, Beck e outros,
que a atribuem a uma fora cida e d por comprovado que se trata
de uma disposio alcalina e sulfurosa.
Estudei um dia esse assunto com um sbio em qumica que
atribua todo poder embriagante a um cido voltil de grande valia no
vinho e cuja pujana provm do mosto, e passo agora a compendiar
os argumentos e razes convincentes que ele me deu. Afirmava que o
vinho ostenta sua origem cida: 1o) na sugestiva experincia de Van

130

Helmont quando a precipitao do lcool em sal amoniacal se solidifica quase imediatamente em uma massa branca, mais densa quanto
mais puro seja o esprito da urina; 2o) na efervescncia produzida no
sangue quente ao misturar-se esprito de vinho, pois se apresenta
como se derramassem sobre ela esprito de vitrolo; 3o) na precipitao
mediante esprito de sal amoniacal de tinturas como a de castor, de
mitra etc., preparadas com esprito de vinho, isto , no instante em
que o esprito alcalino mais amplamente saturado ataca o cido voltil e perde o corpo que continha dissolvido; 4o) num enfraquecimento
de vinho muito alcolico, obtido por absorventes alcalinos, como o
enxofre, os olhos de caranguejos, as cascas de ovo, com o que aquele vinho no ataca mais o ferro, e destilado, s muito fraco e pouco
esprito; 5o) na extrao do esprito ardente e inflamvel do prprio
vinagre, evidenciada nas operaes qumicas; 6o) os remdios preventivos e curativos da embriaguez se extraem da famlia dos alcalinos,
como sejam, as sementes de mostarda que se comem com o estmago vazio, em jejum, e que o vulgo procura frequentemente, o pulmo
assado de gado, segundo Plnio, o alho, recomendado por Hipcrates,
quando algum est embriagado ou queira beber; assim so todos
os remdios que se costuma administrar aos bbados e que sabemos,
com certeza, conterem muito lcali, os quais no combateriam a embriaguez e sua causa, antes piorariam, se a faculdade de embriagar
de que o vinho tem tanto poder residisse em uma parte sulforosa ou
alcalina. Digo isso em favor da acidez do vinho, considerando-a produtora da embriaguez; por minha vez, esperei as razes e as experincias da parte contrria, e depois ajuntarei algo, por minha conta, ao
ensinado pelo doutssimo varo.
Os seguintes fatos demonstram que a parte sulfrea e a alcalina do vinho a que possui a propriedade de embriagar: 1o) a ndole
inflamvel do esprito do vinho; consta-nos que nenhum esprito, to
claramente cido que no deixa margem a dvidas, assim como o esprito de vitrolo, vitro ou trtaro, seja inflamvel; pelo contrrio, so
capazes de suprimir essa condio, como se observa no prprio p
prico que, molhado com esprito de vitrolo e logo depois de seco, no
se ascende mais, coisa que no acontece se se umedece com esprito
de vinho; 2o) o emprego de vinho e seu esprito em lceras e gangrenas
para conter o abundante cido corrosivo que brota das chagas e as
estimula, ainda que seja desastroso pr esprito de vinho em lceras;
3o) a indubitvel e constante comprovao de que jamais se viu esprito de vinho degenerar em vinagre, s se transforma ao envelhecer;

131

porm, se aos vinhos se retira antes a parte espirituosa, v-se que a


que fica no fundo pelo comum se torna cida; tambm conhecida e
suficientemente examinada a circunstncia de que, ao avinagrar-se
o vinho, obtm-se escassssima quantidade de esprito de vinho; no
ocorre com os vinhos pesados e estabilizados, de sorte que os favorecidos com a concesso para prepararem aguardente, gua da vida
comercial, pagam preo por vinhos pesados e alterados, porque deles
extraem certa poro de esprito de vinho, porm nada do em troca
pelos que esto algo cidos, com o que malogram seus intentos e s
obtm depois um lucro quase inspido; 4o) o fato de dulcificarem-se os
espritos cidos minerais, como o de vitrolo, de nitro etc., com esprito
de vinho, que, se fosse cido e em tal quantidade embriagasse, no
corrigiria esses mesmos espritos cidos, tornando-os mais suaves,
posto que coisa nenhuma enfraquece a outra similar, pelo contrrio,
robustece-a; 5o) a notvel efervescncia provocada ao misturarem-se
os espritos de vinho e de nitro, efervescncia que patenteia a existncia, no esprito de vinho, de uma natureza oposta do nitro, o qual
patentemente cido; 6o) a evidente retificao do esprito de vinho
com destilao, mediante repetidas infuses de tantrico, cal, cinzas
ou cravo. Se o esprito de vinho pertencesse categoria dos cidos, a
cal e o sal de trtaro, que figuram entre os principais alcalinos, no
retificariam o esprito de vinho, nem o reforariam, antes enfraqueceriam absorvendo sua acidez; mas ainda que se possa dizer que o sal
de trtaro absorve a fleuma, retificando, assim, o esprito de vinho,
no aparece, entretanto, o motivo pelo qual sal de trtaro no envolve
o cido que se supe contido no esprito de vinho e no se sature por
ele, e sim pela fleuma; 7o) os vinhos coados num saco (mais leves sempre que outros vinhos iguais no coados, pois a filtrao desbarata
suas foras, segundo Plnio) se acidificam facilmente, sobretudo com
o correr dos tempos; isso no passa com os demais, privados de cido
por suas partculas espirituosas; 8o) os vinhos mais fortes so menos
prejudiciais aos doentes de gota que os fracos, como os de Reno, condenados por Silvio na artrite, por acharem-se escassamente providos
de esprito voltil; anteriormente Crato havia anotado isto, escrevendo
em seu Seleo Mdica que, para dores articulares resultantes de
doenas, erram todos aqueles que consideram inofensivos os vinhos
fracos, pois mais saudvel beber um pouco de vinho hngaro ou
de outro semelhante que sorver abundantemente os fracos; a mesma
coisa afirmam Van Helmont, Willis e outros vares ilustres, desapro-

132

vando os vinhos fracos e cidos, porque aumentam as dores artrticas


ao aumentarem a acidez.
s razes que me foram apresentadas pelo perito qumico em
apoio do cido embriagador do vinho, poderia eu responder, em primeiro lugar, que a experincia da coagulao e da efervescncia do esprito do vinho, ao juntar-se com a urina, no de importncia tal que
evidencie a natureza cida do esprito de vinho. Muitas substncias
de natureza alcalina, misturadas entre si, produzem efervescncia,
como o sal de trtaro com o leo tartrico, experincia feita pelo clebre Joo Bolin; disse que no se atribua a um cido oculto, absorvido
pelo trtaro ao dissolver-se, pois o mesmo acontece pondo-se gua no
sal de trtaro. Tambm entram em efervescncia numerosos cidos
misturados entre si, como se observa de um lado e outro, e muitos
cidos se encontram com alcalinos, sem que se verifique a consequente coagulao, de modo que no se pode estabelecer uma regra geral.
Quanto ao borbulhamento do sangue recm-sado, quando se
o mistura com esprito de vinho, acontece como se nele vertesse esprito de vitrolo; varia o efeito e nem sempre se repara que responde do mesmo modo como podem variar ou diferenciar as condies
do sangue, pecando por excesso de cido ou de lcali; quando ferve
manifestamente ao ser-lhe ajuntado o esprito de vinho, poderia crer-se que provavelmente tenha demasiada acidez no sangue. Enfim, a
precipitao das tinturas fabricadas com esprito de vinho, que vemos
produzir-se se intervm o esprito de sal amoniacal, no refora o
argumento, pois muitas precipitaes se realizam simplesmente com
gua pura, como na preparao de resina de jalapa e de ipecaconha;
porque, se o esprito de vinho deve ser includo entre os cidos, como
regra geral entre os qumicos, que aquelas coisas que so dissolvidas por cidos sejam precipitadas por lcalis, a gua deveria ser um
corpo alcalino, porm todo mundo sabe que no somente inspida,
desprovida de qualquer sabor cido, como tambm um corretivo de
ambos, do cido e do alcalino.
No basta para assegurar que a acidez do vinho seja causa
de embriaguez, o que indica a propriedade inebriante do vinho por
infuso de alcalinos, pois quando vrios corpos se entremisturam
formam nova concreo com propriedades diferentes; assim, a gua
enfraquece tanto os cidos como os alcalinos, e dilui qualquer sabor.
Isso de os qumicos extrarem uma poro de esprito ardente por
destilao do vinagre forte no confirma que tal esprito pertena,

133

com toda certeza, categoria dos cidos. No se encontrar corpo


algum, cido ou alcalino, to simples que no tenha em seu interior
algo da propriedade contrria. E, no que se refere ltima razo
alegada, a propsito dos remdios curativos e preventivos da embriaguez, na sua maioria pertencentes famlia dos alcalinos, deve-se
dizer que, pelo comum, dirigem-se mais s causas das doenas que
prpria doena, pois levam abundante serosidade para as vias urinrias, com o que facilitam a dissoluo da ebriedade e tm, portanto, virtude preventiva; segundo o orculo de Hipcrates, coisas que
anulam o feito, tambm impedem que se faa. Costumam tambm
indicar contra a embriaguez remdios cidos, como o vinagre; Etmller recomenda molhar a cabea com vinagre e tambm uma compressa de sumo de sempre-viva com vinagre, aplicada nos testculos, cujo
remdio eficaz na embriaguez.
No lcali voltil, ou seja, no enxofre narctico contido no vinho, que possui a virtude de reprimir a atividade dos espritos e dos
humores, Etmller e outros acham que est a causa da embriaguez;
deduzem-na do tremor, do torpor e do suor anlogos aos observados
em tomadores de pio. mais provvel, porm, que, afastada do vinho
a fora de ligar e fixar, este (que nenhuma substncia mais espirituosa, nem mais afim ao sangue e aos espritos), bebido amplamente,
enquanto se distribui atravs das veias e alcana a cabea, antes que
liquefaa e derreta, reabre pequenos orifcios das artrias disseminadas pelo crebro, regando e umedecendo com abundante soro toda a
substncia cerebral, que relaxa a tonicidade dos nervos, seguindo-se
os acidentes j apontados. No se afirmar o mesmo do pio, s, que,
em vez de travar e obstar como se acredita, antes derrete e liquefaz
por seu lcali voltil e vaporoso, do que ser permitido deduzir seu poder diafortico e diurtico, de que ningum duvida? Neste assunto se
aprofunda realmente o doutssimo Willis, pois diz: que as qualidades
de espessar e fixar o sangue atribudas ao pio no as reconheceu ele
to facilmente. Seja como for, da virtude fixadora ou liquificante do
pio, no o caso de discorrer sobre ele agora, como me atreveria faz-lo do vinho, a reafirmar que seu esprito acarreta quase os mesmos
acidentes do pio, a saber: tremores, espasmos, sono profundo, afonia
etc., mas de modo diverso se operam esses fenmenos sob a influncia
do pio; falo nos adormecidos por ele, pulsaes fracas e lentas, palidez, face cadavrica e grande resfriamento das extremidades, e nos
brios que tomaram grande quantidade de vinho ou de esprito de vinho, observo geralmente pulsaes fortes, rostos avermelhados, olhos

134

brilhantes e dilatao das veias, pelo que Virgilio assim descreve seu
Sileno embriagado:
Com as veias infladas, como sempre, pelo vinho da vspera.
A prpria autpsia comprova a difuso do soro levado da massa sangunea ao crebro pela pujana do esprito de vinho; aberto
o crnio de mortos por embriaguez, encontra-se o crebro embebido
de abundante soro lactescente, como pode ver-se na obra de Tefilo
Bonnet. Demonstra igualmente essa difuso do soro a dissipao da
bebedeira, da qual, ainda que diga Hipcrates que um vmito provocado contribui muito diminuir, tambm se afasta por copiosa diurese,
ou seja, enviando abundante soro s vias urinrias; da se ter divulgado que o vinho cura os estados que cria, por sua poderosa disposio para extenuar humores e provocar urina, o que indica Aristteles
quando explica por que se sente menos ebriedade bebendo-se vinho
diludo ou misturado, do que puro, entre outras razes porque o vinho, como as demais coisas, se digere por si mesmo. Imaginaram
os antigos uma utilidade das bebedeiras, como se v da opinio de
Hipcrates. Munesite, mdico ateniense, disse na epstola sobre libao alcolica recordada por Ateneu e Langium: Sucedeu, pois, que
aqueles que ingeriram muito vinho fraco ofenderam gravemente ao
corpo e alma, mas passados vrios dias daquele em que beberam,
notei que tinham depurado o corpo e recreado o esprito. Agravam-se
em ns, pela bebida cotidiana, certas agruras dos humores cuja expulso para urina resulta oportunssima; a purgao se efetua principalmente quando se renem para beber vrias pessoas que assim
limpam o corpo. Os espartanos, desde a mais remota antiguidade,
disse Mnesiteo, purgavam urinando e vomitando, e alegravam o esprito com um copo de bebida.
Admirei, mais uma vez, no outono, quando a vindima acumula
as bacias de espuma, como contnuo o movimento das tinas para as
barricas, como os que se ocupam nessa tarefa taberneira experimentam abundante evacuao de urina, de uma urina que lanam cem
vezes ao dia e clara e leve como gua. Atribuo a causa s grandes
emanaes de esprito de vinho que penetram pelas vias respiratrias
e produzem difuso de soro na massa sangunea. Descobri, assim,
que o vinho novo provoca uma diurese muito mais prdiga que o velho, ainda que seja forte e sem mistura, a ponto de que, quando fosse
aconselhado mandar abundante soro atravs das vias urinrias, no

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temeria preferir ao vinho velho o que recentemente se fabricou, porm


coado e limpo de elementos grosseiros.
Voltando nossa senda, a primeira coisa a afetar-se nesses
operrios a massa sangunea, pelas partes volteis do vinho que
saturam completamente o ar e adquirem atividade fermentativa;
acredita-se que depois se afetam os espritos animais, pois notria
a afinidade do sangue com o vinho e, segundo Plnio, o ilustre sbio Androcydes, para dominar a intemperana de Alexandre Magno,
advertia-lhe que, ao servir-se de vinho, recordasse que ia beber sangue da terra. Da mesma afinidade sofrem os espritos animais, porquanto, to grande quantidade daquelas partculas que se formam
do esprito de vinho e se vo juntando constantemente, no podendo
alojar-se nas clulas cerebrais, perturba todo o regime animal, como
na repblica das abelhas, quando surgem da excessiva proliferao as
turbas que refazem o enxame; assim, s vertigens, s tonteiras e s
dores de cabea, segue-se aquela pletora nos vasos dilatados, depois
de toda perturbao em toda a economia natural; vm o emagrecimento, a diminuio de foras e os demais distrbios j enumerados,
no to agudos nos habituados, porm mais graves naqueles que se
dedicam, pela primeira vez, quelas tarefas. Disse Zacuto Lusitano
que um corteso, chegado a certa casa de campo, entrou calmamente
numa bodega e o perturbou tanto o odor do vinho que caiu desmaiado
e faleceu ao cabo de poucas horas.
Sofrem os mesmos inconvenientes os que, em vez de vinho, fabricam cerveja, em regies da Alemanha, Inglaterra e quase todos
os pases setentrionais. Ainda que ali floresam tambm as vinhas,
quase nunca amadurecem os cachos de uvas; por isso, com cevada e
sementes de cereais que so abundantes em tais stios, fermentando-as, quando germinam, com folhas de lpulo, prepara-se uma beberagem que substitui o vinho; seus bebedores tonteiam como se tivessem bebido vinho puro, como conta Ovdio, a respeito da gua do rio
Lincestro.
Soubemos, por Virglio, que os antigos povos setentrionais fabricaram bebidas similares, quando fala das gentes sulinas:
Alegres passam a noite com seus jogos e copos;
Imitam o vinho com fermento e cidos.

136

Os doutos nos tm cientificado e tambm escreveram que os


operrios encarregados de provar cerveja em subterrneos sentem-se
atacados das mesmas doenas que acometem os fabricantes e destiladores de vinho; a cerveja tambm possui bastante fora inebriante,
pois pode extrair-se dela um esprito ardente que Platero atribui ao
lpulo; aqueles que fazem essas bebidas, destilam-nas e as engarrafam costumam padecer de dor de cabea, vertigem e ansiedade. Existe
muita analogia entre o vinho e a cerveja, pois, assim como no vinho,
que ao florescerem as vinhas no vero se nota a alterao provocada
pelos eflvios aromticos dispersos na atmosfera, a mesma coisa se
passa com a cerveja, quando a cevada em flor tambm perturba o
ambiente, conforme o testemunho de Van Helmont; como o vinho, ou
seu esprito, bebido imoderadamente, afasta o apetite, tambm sucede com a cerveja quando se acaba de tomar, e ainda assegura Van
Helmont que enfraquece o fermento estomacal; e Plnio, admirado do
poder embriagador das bebidas feitas com cevada, escreveu que: a
admirvel habilidade dos vcios descobriria at o modo de embriagar
com gua.
A arte mdica socorre, com alguns cuidados, os vinicultores
e destiladores de vinho que empregam seus esforos no preparo de
um artigo to necessrio e importante, j para alertar a vida, j para
fazer remdios mais refinados e eficientes. Se os laboratrios qumicos tivessem carecido de esprito de vinho, jamais a qumica haveria
alcanado to alto grau. Essa arte de destilar e separar vrias e diferentes substncias contidas no vinho, concebeu-a, na sua mente,
Galeno, que escreveu: Estava disposto a arriscar todos os perigos, se
pudesse inventar artifcio ou mquina com que efetuar a separao
das partes contidas no leite. Todas as vezes que tenho de atender a
esses operrios, se sofrem dos males mencionados, logo que piso em
suas oficinas os aconselho a se privarem de vinho e, mais ainda, de
esprito de vinho, tornando-se abstmios, pelo menos durante todo o
tempo de seu trabalho; que evitem, quanto possvel, receber no rosto
os vapores de vinho, lavando-o, de quando em quando, em gua fria,
e saiam sempre dos seus ergstulos para respirarem ar mais puro.
Se, cessados seus trabalhos, ficam obrigados a guardarem o leito,
apliquem-se os remdios que se costuma recomendar para a cura da
embriaguez e suas consequncias, para isso consultando-se os autores, principalmente Etmller; temos, por exemplo, vinagre, o castreo
e, sobretudo, esprito de sal amoniacal; nada mais eficaz para curar

137

danos causados pelo abuso de vinho que aquilo que participa do esprito voltil urinrio.
Plnio indica muitas coisas para preveno da ebriedade, bastante conhecidas, como: amndoas amargas, couves e quase todos
os doces; e modernamente so indicados outros remdios, como o faz
Platero em sua Prtica Mdica, que prope uma grande lista deles;
compadece-se da condio dos populares, quando escreve que fora
convidado, como qualquer cidado, a contender com copos, durante os banquetes, e passa a anotar uma srie prolixa de preventivos
da embriaguez, como sejam: absinto, arruda, leite, pulmes assados
de animais, posca (gua mais vinagre), mas cidas, medicamentos
compostos, como eleturios e vrias misturas que, tomadas antes,
evitam a bebedeira.
Sua situao de pobreza impede a esses operrios adquirirem
remdios rebuscados, pelo que, para eles, devem ser receitados medicamentos fceis e simples, como a couve, cuja virtude de prevenir
ou curar a embriaguez tem sido louvada durante tantos sculos, o
rabanete e a gua diluda em vinagre, chamada por Platero antdoto
da ebriedade.

138

XXI
Doenas dos padeiros,
e dos moleiros

uitas so as artes (e entre elas a arte mdica) que exigem

muito trabalho e sacrifcio de quem as aprende, porm do


prazer e so teis aos que delas se aproveitam, escreveu Hipcrates.
Entre as ditas artes deve ser includa a moenda: acaso existe coisa
mais til e necessria vida humana que a panificao? E atividades mais insalubres e penosas para seus artesos que os labores de
Ceres? Sejam os que mexem farinha, sovam e amassam a pasta, ou
os que cozinham o po nos fornos, cansam-se de to tediosa faina
e podem sentir-se atacados por diversas doenas. Os padeiros so,
geralmente, artfices noturnos; quando outros artesos terminaram
a tarefa diria e se entregam a um sono reparador de suas fatigadas
foras, eles trabalham de noite e dormem quase todo o dia, como as
pulgas, pelo que temos nesta cidade antpodas, que vivem ao contrrio dos demais homens.
Levanta, que j vende o padeiro o desjejum das crianas...
Dizia Marcial, elaborado o cozido durante a noite, ao clarear a
aurora, quando a plebe citadina se dirige s suas habituais ocupaes, necessrio ter o po pronto, seno o ventre entra em revoluo.
A falta de po tem levantado as turbas nas grandes aglomeraes,
conforme relata a histria, e ainda agora a Corte do Rei da Espanha

139

assustou-se bastante com um motim popular, por esse motivo. Juvenal recomendava po e circo para conter a plebe, isto , abundncia
de vveres e espetculos.
Em primeiro lugar esto, pois, os que separam a farinha dos restolhos por meio de mquinas peneiradoras, e os que carregam sacos,
os quais, ainda que tenham cuidado com os rostos, no conseguem
evitar que, na aspirao do ar, indispensvel respirao, penetrem
partculas de farinha, misturem-se e fermentem com o suco salivar,
formando, assim, uma espcie de pasta que invade a garganta, como
tambm os pulmes e o estmago; com isso fcil ficarem tossindo,
ofegantes, roucos e finalmente asmticos, em virtude do impedimento da livre circulao do ar pelas vias incrustadas da traqueia e dos
pulmes. Os olhos tambm ficam afetados pelo p da farinha e, no
raro, lacrimejantes.
No se pode sugerir medida preventiva contra esses distrbios, alm de recomendar-se que se mantenha o hbito de cobrir a boca com um pano, se bem que insuficiente para
evitar que as pequenas partculas de farinha penetrem no peito com o ar inspirado. O costume dos padeiros de envolverem
seus rostos com panos, consta-nos que antiqussimo, como
se pode verificar por excelente livro de Pignrio, Dos servos, no qual
invoca a autoridade de Ateneu; consta tambm que isso no acontecia
por obra de caridade, e sim por luxo sibartico, para que o suor que
gotejasse da face no fosse cair sobre a farinha e o hbito no a impurificasse. Esses operrios beneficiam-se lavando o rosto com gua,
gargarejando frequentemente oxicrato, usando oximel e purgando-se,
de vez em quando, e, se sofrem de dificuldades respiratrias, devem
tomar vomitrio para lanarem a matria acumulada, pois tenho visto
reviver, com tais remdios, alguns operrios que apenas podiam com
sua alma.
Os que amassam a pasta com as mos, esfregam-na, fazem po
e tortas e os cozinham, realizam essas operaes em pores, principalmente durante o inverno, a fim de que o po fermente devidamente,
e quando saem desses locais quentes para a atmosfera exterior e regressam a suas casas para dormirem, sofrem uma grande constrico
dos poros da pele; isso provoca logo defluxos, rouquido e doenas do
peito, pleurites e pneumonias cujas afeces, sendo muito populares,
ningum ignora os remdios que devem ser aplicados. preciso, porm, conhecer as causas de muitas delas; se se quer devolver ao corpo

140

sua transpirao natural, convm, antes de tudo, deitar o enfermo e


mant-lo em um aposento aquecido, aplicando-lhe frices de azeite,
e para uso interno voltar a tomar sudorferos. Com surpresa observei
que nestes, mais que nos outros trabalhadores, declaram-se graves
pleurites quase sem escarros, e se manifestam por meio de abundante
suor; casos h de febre alta em que a doena se acompanha primeiro
de dor nas costas, e aparece mais por causa exterior, da repentina
ocluso dos poros da pele, do que de uma maligna disposio dos
humores; assim, ao desobstrurem-se os poros, respiradores da pele, sai
o suor e desaparece a febre e a dor da pleura, por ter-se reabsorvido
a matria que havia passado ao peito e cessado o retrocesso do fluxo;
til, segundo o conselho de Hipcrates, a fmula de Stymargo, ir
causa e origem da causa.
Tenho observado que as mos dos padeiros se incham e ficam
dolorosas; neles corrente essa perturbao em virtude da contnua
atividade em esfregar a massa, detendo-se nas mos o suco nutritivo
que espremem em demasia os diminutos orifcios das artrias, pois a
contrao das fibras o impede de refluir com igual facilidade. S pelas
mos mostram que seu ofcio de padeiro, no havendo artesos mecnicos que as tenham mais grossas. O exerccio desenvolve o membro, disse Avicena, o que se comprova tambm em outros misteres.
Convir aos padeiros lavarem as mos com lixvia, vinho branco forte
e coisas semelhantes.
Os padeiros sofrem tambm de outros males, sendo fcil todos
ficarem zambetas, isto , com as pernas torcidas para fora, como caranguejos ou lagartos; nas regies Cispadana e Transpadana costumam botar uma tripea sobre uma slida tarimba, com uma trave de
madeira de forma cnica colocada na ponta da tripea, de modo que
pode dar voltas, e preparam uma grande quantidade de massa espremendo-a com o impulso da trave, fazendo eles muita fora com os
braos e joelhos. Ao revolverem a massa, torcem para fora as pernas,
por ser mais fraca desse lado a articulao do joelho. No h remdio
para esse defeito, pois, ainda que sejam jovens e robustos, tornam-se
zambetas e coxos com o tempo.
Entre eles tm condio mais favorvel os que cozinham o po,
que ainda assim suportam no leves danos devido ao excessivo calor. No vero, especialmente, ao porem o po nos fornos e ao tir-lo,
derretem-se em suor, porm se reconfortam bastante com o cheiro
do po quente; o po fresco um alimento excitante e somente por

141

seu aroma alegra o esprito, conforme lembra Wedel, em O sal voltil


das plantas, e Becker, em sua Fsica Subterrnea, em que prefere o
cheiro do po virtude vigorante do orvalho primaveril.
Observei tambm que esses artesos adoecem mais continuamente do que os outros nas cidades populosas onde a plebe prefere
comprar po por custar menos do que se fabricasse em sua casa,
como se faz nas pequenas cidades e povoados, onde cada qual seu
prprio padeiro. Os romanos no tiveram padarias, at depois de 530
anos da fundao da cidade; os prprios Quirites faziam po em suas
residncias, fabricados pelas mulheres, segundo informao de Plnio; ao aumentar enormemente a populao urbana, encarregaram a
tarefa aos servos pblicos. Quando estes operrios desejam ser tratados, seja qual for a sua doena, deve chamar-se a sua ateno para as
afeces a que esto expostos pela inconvenincia do ofcio.
Considero tambm oportuno ocupar-me dos moleiros de gros
que sempre esto brancos de p por causa das partculas volantes dos
gros triturados em finssimo polvilho que enchem o mbito da moenda onde, queiram ou no, empoeiram-se a boca, o nariz, os olhos, as
orelhas e todo o corpo; no poucos se tornam asmticos e at hidrpicos. Ficam herniados enquanto carregam aos ombros sacos de trigo
e de farinha, pois relaxa-se ou rompe-se o peritnio; e porque vivem
dia e noite entre o estrpito das rodas e ms e o rudo da gua que se
precipita de cima, so geralmente surdos, pois o tmpano dos ouvidos,
golpeado fortemente, fica como se aoitassem repetidamente e perde
seu tom. Chama ateno que padeiros e moleiros sofram de pitirase,
isto , de enfermidade dos ps, a ponto de o vulgo, por gracejo, denominar de pulgas brancas os piolhos dos moleiros. Adquirem-nos
porque andam sempre com roupas sujas, no as trocando at para
dormirem, embora no esteja evidenciado que a mistura da farinha
com a sujeira do corpo, na verdade, contribua para o aparecimento
dos ditos animculos; certo que, no obstante, quase todos os moleiros andam cheios deles. Caso disso tivesse sabido, Daniel Hensio
concederia aos moleiros um lugar de destaque na sua elegantssima
orao: Dos elogios de um piolho aos pais conscritos dos mendigos.
Antigamente sofriam de mais graves doenas que agora. Os antigos no possuam as mquinas para triturarem gros e convert-los
em farinha que hoje se usam, movidas por gua canalizada, cuja queda faz girar enormes rodas, se bem que um antigo escritor, Paladio,
faa meno moenda de gros por meio de gua; assim escreve: Que

142

se h abundncia de gua, os padeiros a recebem dos banhos, colocam ms de gua e homens e mulheres as empurram para triturar-se
o trigo. Nas padarias, em pocas remotas, moam os gros, mas atualmente pilam, quebram ou os descascam.
Faziam andar a m, no s pelos jumentos, como tambm por
meio dos homens, mulheres e escravos, donde o nome de ms de
mo, pois eram movidas com grande esforo das pessoas; os crimes
eram castigados com a pena de empurrar uma m; assim, segundo
Plauto, nada mais ignominioso do que o podo de moleiro dado a
um escravo. L. Apuleio, transformado em asno, foi atado m com
a face vendada.
Dizem as Sagradas Escrituras que a fazia girar Sanso, tornado
cego pelos Filisteus (talvez se tratasse de uma m de mo); os escravos
ocupados nesses trabalhos vendavam os olhos para no ficarem tontos. Era um trabalho pesadssimo ao qual se destinavam escravos e
criados e que ficavam alquebrados e minados por graves doenas. Entre as imprecaes de J, para completar suas desgraas, est aquela:
Moa minha mulher para outro, isto , conforme a interpretao de
Vitalbo e outros, que ela se tornasse uma criada vil; mas h quem a
interprete de maneira torpe, como Agostinho Pfeifer, nas suas Antiguidades Hebraicas.
Entre os romanos havia muitos moleiros e qualquer regio que
dependesse de Roma os possua em nmero determinado; o que diz
em sua obra P. Vitor sobre as regies da cidade. Depois, onde a quantidade de gua o permitiu, instalaram com vantagem ms hidrulicas,
e nos moinhos somente se quebra e pila o gro. Suportando o jugo
dessa servido com resignao crist, a moagem no fica pesada nem
desagradvel, nem to prdiga de enfermidade, como antigamente.
Aplicam-se a padeiros e a moleiros os mesmos cuidados quando padecem distrbios por terem aspirado farinhas; se saem hrnias porque carregam fardos pesados, usem cintas, as quais tambm servem
como medida preventiva do mal; so estes os conselhos.
Para afugentar a peste dos piolhos, o principal cuidar muito
da limpeza e da mudana de roupa. Recomendo, em particular, banhos com decoctos de absinto, centria e tremoo, porm G. Sereno,
nestes distrbios mrbidos, prefere o farelo misturado com vinagre;
so mais eficazes os linimentos em que entre mercrio extinto com
saliva, sendo tambm convenientes os panos de linho que os ourives
usam para alisar vasos depois da dourao.

143

XXII
Doenas dos fabricantes
de amido

o
so tambm males comuns os de que esto obrigados a padecer aqueles que fabricam amido; bastante vulgarizado o modo
de faz-lo, no havendo mulher que desconhea esse produto por empreg-lo com frequncia, a fim de alvejar as roupas e os colarinhos.
Nesta regio so as freiras que o confeccionam e o vendem a
farmacuticos e a outras pessoas. Quando no vero querem fabric-lo,
colocam o trigo dentro dgua, o qual germina, e a o deixam ficar, at
que seja macerado em vasilhas de mrmore, sendo o trigo, assim preparado, machucado com os ps descalos de seus escravos, da mesma
maneira como pisam as uvas na poca da vindima; embora realizem
esse trabalho ao ar livre, to forte o cheiro desprendido dessa matria
espumosa que, aquele que se acha sobre ela, pisando-a, como tambm
as criadas que a recolhem com as mos depois de pisada para lev-la
a secar ao sol, queixam-se de fortes dores de cabea, grave dificuldade
respiratria, muita tosse, e tm algumas vezes que interromper o seu
trabalho se no quiserem sofrer o perigo da sufocao. Tudo isso, tenho observado, devido a no sei que acidez penetrante; possvel que o
cido voltil contido no trigo se agite com a fermentao, separe-se do
resto e desprenda-se em grande parte, provocando enxaquecas, dispneias e tosses; nada mais contrrio fina contextura dos pulmes e

145

suas partes membranosas do que uma emanao cida, como a fumaa de enxofre e outras mais que desprendem acidez.
Costumo aconselhar a esses operrios que realizem seus trabalhos em locais ensolarados e espaosos, nunca em um cubculo.
Quando contrarem algum dano pela prtica do ofcio, ser til tomar azeite de amndoas doces, emulso de semente de melo, ch de
cevada, uns goles de vinho, vinho forte, guas triacais e esprito de
sal amoniacal.
-me grato, aproveitando a oportunidade, examinar mais a
fundo a nature
za e a propriedade do amido, que possvel imaginarem-se diferentes daquelas que os mdicos j estabeleceram. Pelo consenso quase unnime de antigos e modernos, supe-se que o amido
tem a virtude de curar lceras, deter corrimentos e moderar humores
acres. Plinio o recomenda nos casos de vmitos de sangue e de dor na
bexiga. Galeno o louva nas diarreias, inflamaes da traqueia, lacrimejamento e, quando for necessrio, para suavizar ou aliviar partes
ulceradas. Vallsio, em sua Da Filosofia Sagrada, expe o caso de
Eliseu, que, jogando farinha em uma panela onde haviam cozinhado
colocntida, diminuiu o amargor desta, preferindo-o a outros remdios para curar disenterias e atenuar amarguras; do mesmo parecer
so todos aqueles que escreveram sobre o amido.
Esta opinio sempre me pareceu bastante provvel, no somente porque o amido, spero e absolutamente inspido, um magnfico
absorvente de matria cida e pode ser considerado muito adequado
contra as mencionadas afeces, como tambm por estar convencido
de que, durante a sua preparao, a acidez que havia nas sementes
fermentadas desvanece-se no ar e, enquanto posto a secar, raios do
sol estival absorvem o humor que contm acidez; como disse Gorreo,
h de sec-lo um sol ardente para que no o azede alguma umidade
que fique; a observao de algumas mulheres me infundiu dvidas
sobre a natureza do amido, pela qual no se deve confiar muito na
sua brancura. Como nestas regies usa-se com frequncia em quase
todas as casas e, sobretudo, nas ordens religiosas para alvejar e encorporar as roupas e deixa mais elegantes algumas pregas, advertem
as mulheres que se empregam nesse mister que, quando as tnicas
permanecem por algum tempo engomadas, mancham logo e, para
evitar isso, onde comearam a enegrecer, enxaguam-nas em gua
pura a fim de tirar-lhes o amido e conserv-las assim at que chegue
o momento de entreg-las s lavadeiras.

146

Tal observao demonstra amplamente que o amido contm


no pouca acidez, se bem que no se pode descobri-la facilmente pelo
gosto; e se o amido, ao cabo de algum tempo, corri as tnicas, os
colarinhos e demais tecidos de linho, que confiana pode inspirar no
tratamento de doenas do peito, irritaes da garganta e disenteria,
como quer Galeno, quando s requerem calmantes? Ainda que Plinio
o recomende, como disse, para certas doenas, tambm ele tem receio
de sua natureza: O amido, escreve, enfraquece a vista e intil para
a garganta, ao contrrio do que se acredita. Merecem louvores as
mulheres que o misturam goma arbica com o propsito de impedir
que corroa as roupas.
Acredita-se que h produtos de uso comum que, pouco a pouco,
silenciosamente, causem danos, julgados inofensivos at que chegue
o momento de mostrar sua oculta maldade. Assim, entre os alimentos, muitos so facilmente digeridos pelo estmago, mas deixam logo
nocivos sucos nas veias, causadores de doenas e mortes, pelo que
disse Avicena: Aquele que digeriu maus alimentos no se engane; ao
cabo de alguns dias, formam-se nele nocivos humores que acarretam
amarguras e perturbaes. A mesma coisa escreveu Galeno, ao examinar as qualidades alimentares: Sem que nos demos conta, disse,
junta-se, depois de muito tempo, o mau suco nas veias que ocasiona
podrido e febres malignas.

147

XXIII
Doenas dos peneiradores
e medidores de cereais

odos os cereais, principalmente o trigo, depositados em fossas e


em poos, como hbito na Toscana, ou em celeiros e sob o teto
das casas, conforme se faz nas regies Cispadana e Transpadana,
levam sempre misturado um sutilssimo p que no somente o que
provm da trilhadura, e sim outro, de pior espcie, desprendido dos
prprios gros quando ficaram muito tempo em depsito. Os gros
carregam grande quantidade de sal voltil e, se se guardam antes
que o sol estival os tenha secado convenientemente, requentando-se
em excesso, logo se abrem, deixando cair um p e tambm pequenas
partculas da casca que os reveste. Esse resduo pulverizado se deposita nos gros junto com a parte destruda proveniente do consumo
que delas fazem as polias, os vermes, os gorgulhos e outras pestes
do cereal, como tambm resultantes dos seus excrementos. Da, todas as vezes que se precise medir ou peneirar trigo e outros cereais
para a moenda e para distribu-los aos mercadores de vveres que os
carregam dali, os peneiradores e medidores se infeccionam to gravemente com esse p que, terminado o trabalho, protestam contra
seu ofcio, proferindo terrveis imprecaes. Experimentam bastante
ardor na garganta, nos pulmes e nos olhos; a garganta enche-se de
polvilho e resseca-se; os condutores pulmonares incrustam-se de matria farincea e segue-se uma tosse seca e cruel; os olhos, por sua
vez, avermelham-se e lacrimejam.

149

Os peneiradores e medidores que vivem dessa ocupao so


todos fatigados, caquticos e raramente chegam velhice, contraem
com facilidade uma espcie de asma e finalmente, hidropisia. A acridez do p provoca, em todo o corpo, intenso prurido, como de vez em
quando observado com alimentos.
Admirado que de um gro to benfazejo, como o trigo, emane
to nocivo p, comecei a suspeitar que nele se ocultassem vermculos
invisveis aos sentidos e que adquirissem movimentos enquanto os
gros so peneirados e medidos, e, dispersando-se pelo ar, seja fcil
aderirem pele, provocando ardor em todo o corpo. O clebre Ant.
Lenvenhoeck anuncia ter descoberto com seu microscpio pequeninos vermes no trigo e os chama, com propriedade, de lobos; pois
pode acreditar-se que seja essa gerao vermicular a que infecta to
seriamente os operrios.
No menos digno de admirao o modo pelo qual o trigo, que
permaneceu amontoado muito tempo em locais fechados ou subterrneos, como na Toscana, desprenda to prejudicial emanao; pode
at matar os que pisem esses lugares para apanh-lo, se antes no
deixarem a porta aberta, permitindo que se exalem, pouco, os vapores
malficos. Por tal causa, opina Zacchia, os moradores podem proibir a
construo de poos de trigo perto de suas casas e ordenar a destruio dos j existentes, e adverte que se velar melhor pela salubridade
pblica se constroem tais poos em locais afastados das residncias.
A repblica de Lucca tem o sbio costume de consentir que todos os
anos, no ms de agosto, retire-se o trigo dos celeiros pblicos e depois
de peneirado se o exponha aos raios do sol, durante vrios dias; depois o devolvem ao depsito, com o que preservam de deterioraes e
bichos durante vrios anos, pelo que todos se beneficiam.
Teofrasto verificou por que o trigo se pulveriza mais que os outros cereais e se conserva menos, atribuindo a causa ao reboco do
celeiro feito com a cal e areia, pois afirma que o trigo concentra muito
calor, e que o p aquecido e seco e o proveniente da cal fomentam o
calor, motivo pelo qual apodrece e se desfaz em p; tal opinio no
aprovada por J. C. Scaliger, no comentrio seguinte: muito remoto
que as coisas quentes e secas tendam a apodrecer, ao contrrio, conservam-se melhor. Opina que se torna pulverulento por falta de ventilao, quando est amontoado, pelo que no se areja e apodrece;
tal argumento no me satisfaz plenamente, porque a experincia tem
demonstrado que o gro seco e bem cuidado nos celeiros conserva-se

150

por muito tempo, ainda que se acumule e nunca seja movimentado.


prefervel imputar a abertura do trigo a sua menor durao comparada a dos outros cereais, multido de partculas volteis que nele se
acumulam at o inchar e sua contextura mais frouxa.
Ocorre-me examinar inmeros temas relativos a essa questo
(e que me pem em dvida), mas temo explanar-me demasiadamente, fazendo digresses. Merece, entretanto, verificar por que o joio,
considerado parente bastardo do trigo, posto que o trigo degenera no
comeo das grandes chuvas primaveris, como temos comprado nestes ltimos anos, por que, digo eu, o joio se conserva ntegro e so
durante mais de vinte anos, e apenas chega o trigo ao quarto ano,
vai-se reduzindo a p? Acaso o joio constitudo de substncia mais
compacta e dura que o trigo, como se comprova claramente ao romp-la ou machuc-la, e por cuja causa ofeream tambm maior durao
outros gros, favos, caroos e ervilhas? Ou se afastam do joio polias
e carunchos, por causa do amargo e ingrato alimento que os guarda?
H anos, quando as searas dessas regies sofreram doenas
carbunculosas e foi necessrio lavar apressadamente o trigo em grandes tinas, com gua pura, e sec-lo ao sol, observei a nvea brancura
do po obtido do trigo limpo por essa forma; ainda que esteja so, julgo
til lav-lo e sec-lo cuidadosamente antes de ser entregue moenda.
Os operrios costumam tapar o nariz e a boca com uma venda para
que o p no os sufoque, lavar os olhos e a garganta com gua fria,
sacudir suas roupas, e, por mais que se precavenham, nunca o fizeram suficientemente.
Para eles seriam teis os banhos, a fim de limparem as sujidades pulverulentas que se aderem pele com o suor, mas caiu no
desuso e no esquecimento esse hbito, de cujos grandes benefcios necessitam os mseros operrios. Parece incrvel que aqueles primeiros
fundadores de cidades e criadores de leis tivessem construdo, com
tanta despesa, magnficas termas pblicas, no somente em grandes
cidades, mas at em praas fortes, para luxo e prazer de mulheres e
homens ociosos que se pavoneavam nos balnerios, porm tambm
para usufruto de trabalhadores e artfices que, por pouca moeda de
cobre, podiam deixar na gua do banho suas fadigas e sujidades,
reconfortando o corpo esgotado pelo trabalho. Mas veio o mal para
aqueles que infamaram coisa to bela; perpetraram-se mil torpezas
na promiscuidade dos banhos, e consta que foram proibidos pela piedade Crist.

151

Convm aconselhar aos operrios castigados pelos muitos males dos cereais que usem frequentemente tisanas e emulses de sementes de melo, soro vacum e decocto de malva, diluindo-se, assim,
a acrimnia do p ulcerativo; quando padeam de asma e outras afeces j mencionadas, apliquem-se os remdios que mais lhes convm, se adoecerem por outra causa, tenham muita cautela, prestando
grande ateno parte mais comprometida para que todo o mpeto da
doena no se descarregue perigosamente nela.

152

XXIV
Doenas dos lapidrios,
estaturios e britadores

ampouco se devem desprezar os distrbios mrbidos que atacam os operrios de pedreira, estaturios, britadores e os artesos desse gnero. Enquanto retiram o mrmore da rocha embaixo
da terra, cortam-no e talham-no a escalpelo para esculpirem esttuas e outras obras, saltam speras lascas angulosas e cortantes
que, penetrando nas vias respiratrias, obrigam-nos a tossir; contraem afeces asmticas e ficam tsicos. Atinge-os um vapor metlico desprendido do mrmore, do tufo e de outras pedras com manifesto prejuzo do nariz e do crebro; assim, os trabalhadores que
lavram pedra perto da Ldia, aspirando continuamente seu pesado
odor, sentem dores de cabea e de estmago e so levados a vomitar;
nos cadveres dissecados desses artfices, encontram-se os pulmes
cheios de pequenos clculos.
bastante curioso o referido por Diemerbroeck a respeito de
vrios operrios de pedreira mortos de asma; tendo dissecado seus
corpos e encontrado nos pulmes areia amontoada, ao cortar com
sua faca as vesculas pulmonares, sentiu que cortava tambm corpos arenosos; repete-se a a manifestao do que viu em um mestre
lapidrio, que, enquanto talhava a pedra, notava levantar-se um p
to fino que transpassava uma bexiga de boi pendurada na oficina e,
ao cabo de um ano, havia um punhado daquele p dentro da bexiga,

153

p esse, conforme imaginava, que os incautos lapidrios aspiravam,


levando-os morte paulatinamente.
Contam as histrias mdicas que frequentemente se encontram
pedras nos estmagos e nos intestinos desses artfices; no se lhes
atribui outra origem que a da paulatina aglomerao de partculas
pulverizadas que entram pela boca, na opinio de Olaf Borch sobre
a formao de pedras no microcosmo; no se deve crer que os clculos se formem sempre em nossos corpos por causas internas e sucos
petrficos, pois, s vezes, esses males chegam de fora e atacam as
vsceras ss. Wedel observou um clculo surgido por causa externa
na empregada de certo caleiro, e disse ter descoberto esse clculo nos
pulmes, sendo formado de partculas de cal que penetraram, segundo cr, pela boca.
Os carniceiros encontram pedras frequentemente no ventre e
nos intestinos dos bois, e afirma Aristteles que nenhum animal, exceto o homem, sofre de clculo, a no ser que Aristteles s tenha mencionado clculo renal. Tambm fala Scaliger de um cavalo que tinha
durssimos tofos, um dos quais ele conservava. De clculos equinos,
aos quais chamam hiplitos, ou de suas virtudes, tratam numerosos autores, sem inspirar-me muita f. Creio que no nos afastaremos
da verdade, pensando que se formam clculos nos ventres dos bois
e cavalos, da poeira e das lascas aspiradas pelo focinho, quando no
vero, com a lngua de fora, passam os carros por caminhos empoeirados e cheios de cascalhos.
Remdios oportunos para tais artfices sero os purgativos e
os vomitrios, para que expilam violentamente as pequenas partculas nocivas depositadas no estmago e nos intestinos, antes que se
transformem em clculos maiores, com a agregao de novas matrias; tambm cuidaro, tanto quanto possvel, de no absorverem
pela boca esses pequenos fragmentos.

154

XXV
Doenas das lavadeiras

ive ocasio de examinar lavadeiras que padeciam de vrias afeces contradas em seu trabalho. Essas mulheres ficam caquticas de passarem a vida em lugares midos, com as mos e os ps
molhados, e hidrpicas, como vrias vezes observei; envelhecem no
ofcio, sofrendo geralmente de escassa menstruao, a que se segue
uma Ilada de males, o que no de admirar. Se comum fazer-se
a advertncia da maneira como se suspendem, repentinamente, as
menstruaes de muitas mulheres, porque nesses dias andam descalas ou lavam as pernas e os ps na gua fria, muito mais devem estar
prevenidas as lavadeiras, que ganham o sustento com seu ofcio, pois
vivem constantemente em atmosfera mida e em banhos contnuos
nos quais o corpo imerso; obstruem-se os poros da pele, transpiram
e eliminam escassamente o suor, e toda a massa do sangue fica cheia
de sucos densos; da provm a caquexia e a supresso dos mnstruos,
a que sucedem seus males.
De mais outros tormentos sucumbem as lavadeiras, quando
respiram vapores fumegantes da lixvia, qual se junta cal, em vez de
cinzas, o que lhes d dispneia. Na obra de Gregrio Horstio, comentada por Bonnet, recorda-se a histria de uma criada que, inclinando a cabea sobre uma caldeira cheia de lixvia para limpar lenis,
aspirou a fumaa e se sentiu presa de uma forte angstia no peito,

155

que persistiu sete anos, morrendo, finalmente, sufocada. Aberto seu


cadver, achou-se o pulmo descorado e, nos brnquios, viam-se negras carnosidades que impediam a livre entrada do ar. As fumaas da
lixvia que no podem deixar de respirar so capazes de alterar a estrutura natural dos pulmes, ressecando-os muito e incapacitando-os para o exerccio de sua funo.
A isto ajunte-se que, enquanto lavam lenis e roupas internas
muito sujos, de homens sarnentos ou portadores de lues glicas, e de
mulheres menstruadas, recebem pela boca e pelo nariz uma mistura
de malficas emanaes que infeccionam o crebro e os espritos animais. Costumam padecer de fissuras das mos devido acrimnia da
lixvia, que se agravam, s vezes, e se complicam tambm com inflamaes, amide seguidas de febre.
A arte mdica beneficiar essas mulheres que se dedicam
limpeza procurando saber como poder proteg-las dos referidos ataques. Exorto-as a que, quando terminarem seu trabalho, mudem sua
roupa molhada, pois, em geral, so negligentes a esse respeito, que
faam frices, que afastem, tanto quanto possvel, o rosto da fumaa
das lixvias ferventes, que untem suas mos com unguento rosado
ou com manteiga e que evitem sucos gordurosos e outros erros na
comida. Quando devem guardar o leito por qualquer outra enfermidade, febre ou catarro, so muito eficazes os purgantes que destroem
grosseiros humores; so convenientes os antimnios, e se a doena
no se achar em um perodo agudo, tomar remdios que sirvam para
desobstruir e que mantenham a temperatura normal, como os que se
administram aos caquticos.

156

XXVI
Doenas dos cardadores de
linho, cnhamo e seda

necessidade de roupas e de alimentos quase a mesma, mostrando-se, claramente, desde os primrdios do mundo, quando
nossos primeiros pais desejaram cobrir sua nudez, depois de haverem
perdido o manto da graa. A me Natureza est bastante provida de
recursos para proteger nossos corpos das agresses do ar, como l,
linho, cnhamo, algodo, assim como a seda, se bem que possamos
abster-nos dela, porque foi criada mais para cobrir os corpos dos homens e das mulheres do que para abrig-los. Conforme seja a matria
das vrias indumentrias, dela geralmente resultaro perturbaes
que sero experimentadas por aqueles encarregados de sua preparao. muito conhecida por sua nocividade a macerao outonal
do cnhamo e do linho por causa de seu odor infecto e que ofende
gravemente, percebido durante bastante tempo; tambm prejudicial
a cardagem para fi-los, a fim de serem entregues aos teceles que
confeccionam os panos: desprende-se deles um p espesso e danoso
que penetra pela boca, vai garganta e depois alcana os pulmes,
obrigando os obreiros a tossirem continuadamente e levando-os, pouco a pouco, a contrair afeco asmtica.
Desde as regies da Glia, limtrofes da Itlia, ao comear o inverno, os cardadores em bandos se apresentam e depois se dispersam
por toda a regio Cispadana e Transpadana, onde nossos artesos,

157

no suficientemente adestrados na arte de cardar cnhamo, esto


plidos, tossindo, asmticos e piando; porque exercem seu ofcio em
lugares fechados, devido inclemncia do inverno, poca durante a
qual encontram mais ocupao, no podem deixar de receber no rosto
partculas daninhas, ao cardarem o cnhamo, surgindo assim graves
doenas provenientes do meio poludo pelo ataque aos rgos da respirao. O cnhamo e o linho so macerados em guas estagnadas
e ptridas e, enquanto esto submersos, cobrem-se com lama para
ativar-se a macerao, e as partculas que os cardadores aspiram so
fortemente virulentas e hostis natureza humana. Diz-se que pior
cardar o linho que o cnhamo, certamente por ser mais sutil o p, penetrando mais facilmente nos rgos respiratrios e os irritando mais
quando o elemento pernicioso expelido.
Tambm se sentem muito mal aqueles que cardam fios de seda
provenientes dos resduos das fbricas e que com eles confeccionam
um tipo de tecido de preo menor ao da seda pura, para diversos usos
da gente urbana. Enquanto os casulos dos bichos-da-seda, macerados em gua quente pelas mulheres (somente a elas se encomendam
essas tarefas, pois parece que a Natureza criou a seda s para elas),
so desenvolvidos e transformados em tenussimos filamentos por
essas artfices, ficam desse labor fibras mais grossas s quais se
misturam restos de bichos mortos. Destes se forma espcies de bolas
que se secam ao sol e so depois entregues a operrios especializados que preparam os fios, com pentes finssimos. Ao pentearem esses
ovinhos, os obreiros so atacados de tosse cruel e grande dificuldade
respiratria, pelo que so poucos os que envelhecem nesse ofcio;
porm toda virulncia na elaborao do referido material provm das
partculas cadavricas dos bichos misturadas com os pequenos ovos.
Observao digna de nota a de que os excrementos desses pequeninos insetos, quando eles vivem e se nutrem de folhas de amoreira,
lanados aos montes e depositados em um certo lugar, ao apodrecerem exalam um cheiro to forte que infecta tudo ao redor; algumas
cidades probem, por dito, que se joguem tais resduos via pblica,
devendo ser lanados fora dos muros da cidade.
Tem, pois, este inseto, assim como muitos da mesma espcie,
como os saltes e as lagartas, que semelhana do bicho-da-seda, devorariam bosques inteiros, ocultando-se nos casulos uma no sei que
acrimnia maligna e corrosiva nociva aos pulmes. Conheci em nossa
cidade uma famlia inteira que teve dessa arte resultados notveis,

158

porm todos acabaram na misria, sucumbidos pela tsica, tendo os


mdicos atribudo a culpa da calamidade sua arte.
Deve recomendar-se a esses obreiros, sobretudo, uma dieta lctea,
porque nada existe mais eficaz para o combate dessa acrimnia corrosiva
e ulcerativa. Convm ainda cozimentos de malva, de violetas e decocto de
chicria ou sucos depurados das mesmas plantas, e que ganhem a vida
de outra maneira, pois pssimo o ganho que arruna algo to valioso
como a sade.

159

XXVII
Doenas dos banhistas

ntre os edifcios pblicos que se destacavam pelo seu luxo na


cidade Romana, as termas pblicas ostentavam maior magnificncia, ainda hoje nos sendo permitido apreciar essa magnitude, nas
runas que se conservam, como cadveres semisepultos. No somente
em Roma, como em outras cidades, nas manses particulares e at em
casas de campo, viam-se balnerios construdos com muito dispndio,
pelo que Sneca, severssimo censor de costumes, criticou esse luxo
dos cidados de Roma, escrevendo: pobre e miservel se consideraria aquele que no visse brilharem paredes com grandes e vistosos
espelhos, se os mrmores de Alexandria no se destacassem no revestimento, provenientes da Numdia, se o vidro no cobrisse os abobadados tetos, se a gua no se derramasse por torneiras de prata.
J se perdeu o hbito das termas e at ignoraramos que os
mdicos empregavam os banhos, assim como o nome daqueles estabelecimentos, sua estrutura e outras coisas dignas de serem conhecidas, caso N. Baccius, em seu louvadssimo trabalho Das Termas,
Mercurial, em seu Ginstica, e o nosso Signio, no Direito da Antiga Roma, no tivessem relatado a histria das termas, retirando-as
das trevas.
Pelos imperadores, foram construdos os balnerios a fim de
agradarem ao povo, de modo que qualquer bairro da cidade tinha

161

suas termas pblicas, onde, com pouco dinheiro, homens e mulheres


podiam dar-se ao gosto de ir todos os dias banharem-se, custando um
quadrante lavari, enquanto os meninos banhavam-se gratuitamente, segundo Juvenal; e disse o mesmo autor satrico:
S as crianas creem que ainda no se banham por dinheiro.
Havia, entretanto, grande nmero de servos e servas que noite e
dia, sem interrupo, ficavam de servio junto das termas, e que eram
chamados de banhistas ou de aguadeiros.
Essa multido de operrios aquticos passava a vida atendendo aos que se banhavam nas midas cmaras abobadadas, quer
nas estufas, quer nas guas tpidas ou nas frias, lavando o suor e o
sujo dos corpos e cobrindo-os com unguentos perfumados e at se
depilando; natural que esses aqurios tivessem propenso para
diversas doenas, como: caquexia, tumores nas pernas, chagas, inflamaes e anasarca. Um poema de Luclio enumera os cuidados
prodigalizados por eles:
Me raspam, sacodem, desbastam, alisam,
embelezam, depilam e pintam.
Ainda que esses banhos tenham cado em desuso, seja porque
agora se praticam os exerccios ginsticos, seja porque aquela multido de banhistas, como querem alguns, no vestisse roupa interna de
linho e somente de l, sendo necessrio, portanto, lavar-se com frequncia para limpar as sujidades, todavia ainda se encontram nesta
cidade e em outras cidades populosas vestgios de balnerios antigos
para uso dos enfermos, se bem que ningum aflua, no vero, aos de
gua doce para aformosear-se e fazer limpeza.
Em nossa poca, os que sofrem de afeces cutneas, como
sarna, tinha e mal glico, vo a banhos e a estufas, onde os banhistas
os asseiam devidamente com gua tpida e amide aplicam ventosas escarificadas com que retiram abundante sangue, despachando-os depois para seus domiclios, lavados, friccionados e, geralmente,
sarjados, fazendo tudo, frequentemente, sem prvia consulta mdica,
isto , quando lhes parece conveniente. J me aconteceu ver, quase
exangues, doentes que, por sua prpria deliberao, fizeram tais tratamentos, correndo srio perigo por causa da grande quantidade de

162

sangue extrado com ventosas, que chegava a trs ou quatro libras.


Opinam alguns que o sangue cutneo de qualidade muito inferior
ao extrado das veias mais calibrosas, como se o sangue que tiram
pelas ventosas no fosse mais brilhante (s se cortam ento capilares
arteriais) que o sangue de uma veia cortada, que sempre parece mais
escuro. Os banhistas, entregues a seu ofcio, como pude observar,
so plidos, amarelados, caquticos, inchados e, ainda, portadores de
doenas que procuram curar nos outros.
enfadonho repetir as indicaes sobre como curar a caquexia
e as doenas semelhantes, pelo que apontarei apenas, por considerar
que cumpro o meu propsito, os males que costumam atacar mais aos
operrios do que normalmente.
No meu objetivo converter este meu opsculo em tratado
completo das doenas, nem anotar uma lista completa dos tratamentos, com grande quantidade de frmulas, seno sugerir aos professores
de clnica alguns conselhos para curar, com mais xito, os artfices.

163

XXVIII
Doenas dos salineiros

lnio escreveu, com saber e elegncia, que nada mais til do


que o sol e o sal; pode-se ajuntar que nada mais necessrio.
Prevendo a Natureza, ou seja, o Divino Artfice, esta necessidade de
sal para uso humano, criou, desde o comeo do mundo, um mar carregado de sal, e que, por canais subterrneos, corressem mananciais
e fontes de gua salgada. Acha-se, portanto, sal fssil e natural que
se vai juntando espontaneamente medida que a gua salgada flui
para diversos lugares; a no ser que pensemos que Deus, na prpria
criao do mundo, formou montes de sal. O sal artificial empregado
mais comumente se obtm da gua marinha, levada do alvoroado
mar para bacias e reas delimitadas, onde o sol ardente a seca, no
vero, ficando no fundo os grandes sedimentos de sal.
Para estas regies, como para quase toda a Itlia, vem grande
quantidade de sal artificial da cidade da Crvia, situada nas margens
do Adritico, outrora sob a jurisdio imediata da Igreja de Ravena.
Desejava viajar para essa cidade, porm minhas ocupaes no o
permitiram. Tratei, entretanto, de inteirar-me por cartas daquilo que
precisava saber por intermdio do Dr. Jos Lanznio, de Ferrara, esclarecido professor de Medicina, que generosamente a isto se prestou.
Suas cartas no chegaram a tempo de poder incluir os salineiros no
captulo destinado aos que trabalham com minerais. Pude, portanto,

165

saber pelas cartas desse mdico, que exerceu sua profisso na prpria
cidade de Crvia, que na referida cidade e nas suas salinas o ar se
acha saturado de vapores to corrosivos que atacam o ferro, o qual
se torna mole como cera e depois reduz-se a p. Quase todos os operrios so caquticos, hidrpicos e padecem de ptridas chagas nas
pernas. Comem e bebem em demasia, sem nunca se saciarem; por
isso eles morrem repentinamente.
Existem vrios modos de cur-los no prprio local, e para isso
foram a diversos mdicos que quase no empregaram remdios, pelo
menos nos casos agudos que sempre se acompanham de sudorese
devido abundncia de sal, verdadeiros montes de sal, que causaram
admirao a F. Leandro Alberto, segundo diz em sua descrio da
cidade. crvel que se levante grande quantidade de vapores salinos,
chegando at a saturao do ar, com sua acidez corrosiva que ataca o
ferro e acidifica consideravelmente a constituio sangunea dos operrios, a qual deveria ser doce e benigna; por conseguinte, originam
caquexias, hidropisias e lceras nas pernas, cuja natureza fomentada pelo abundante cido.
A causa de tanto apetite que chega voracidade, pois tm fome
canina, , com razo, relacionada com o mesmo esprito cido do sal
que fortifica o fermento estomacal. A fome canina que o vinho atenua,
escreveu Hipcrates no seu Aforismos, resulta da acidez anormal
localizada no estmago; conheciam-na, tambm, os antigos que prescreviam vinhos fortes e purgantes contra ela, assim como alimentos gordurosos e todos os que se preparam com muito azeite, como
aqueles a que se referiu Galeno quando comentou as sentenas de
Hipcrates, sendo aptos para moderar e suavizar o fermento cido do
estmago, do mesmo modo que, pelo esprito de vinho, suavizam-se
os espritos cidos. A nsia de beber pode tambm relacionar-se com
as emanaes salinas ou com as impurezas serosas que neles se acumulam e so levados hidropisia, pois sabemos que a sede constante
acompanha os hidrpicos.
No me foi possvel comprovar se tais afeces to graves provm unicamente do esprito de sal que os operrios absorvem juntamente com o ar inspirado, ou de outras causas, como do ar pouco
salubre de pssima fama, como o ar dessa cidade. Das informaes
recebidas, depreende-se que, por terem abandonado a Crvia quase
todos os seus habitantes, os Sumos Pontfices tiveram o privilgio de
concederem seguro asilo aos desterrados e aos que foram perseguidos

166

por causa de dvidas, ali se refugiando, embora se vejam forados a


pagar seu dbito Natureza. Em muitos outros lugares onde se faz
sal, os salineiros no sofrem to graves danos, por isso no se pode
culpar exclusivamente a exalao do esprito cido. A cidade de Veneza, rainha do Adritico, est povoadssima, e, ainda que a envolvam
emanaes marinhas, desfruta, no obstante, um clima bastante salubre, como se l na obra do Dr. Ludovico Testi, clebre professor de
Medicina em Veneza. No campo Placentino existem poos de gua
salgada da qual, coada, extrai-se o sal, que, com certa quantidade
de sangue de boi, fica granulado, tendo eu sido informado de que os
numerosos operrios de cuja fbrica de sal mantida com os grandes
recursos da Cmara Ducal no adoecem to gravemente.
Conclui-se, pois, com bastante probabilidade, que seja realmente muito perigosa a fabricao de sal para que provoque to graves acidentes nos operrios, no s pela matria manipulada, mas
tambm pelo esforo que requer. Os malefcios causados podem ser
lidos em Jorge Agrcola, que se dedica muito a esse assunto e descreve no somente os diversos artifcios para cozinhar a gua salgada,
para conduzi-la e junt-la nas quadras, como tambm trata dos que
ali trabalham, dizendo que eles andam quase nus por causa do calor
excessivo, to somente cobrem suas cabeas com chapus de palha
e as partes pudendas com tangas. Sofrem a quentura do fogo e dos
calores estivais e outros incmodos.
No negarei, pois, que esses obreiros se enfermem por causa do
seu ofcio; observo nos compartimentos para onde levam e depositam
o sal da Crvia, para distribu-lo depois por toda a regio do Este, que
as paredes se encontram meio carcomidas, fendidos os ladrilhos, coisa que se deve atribuir ao esprito de sal marinho que ataca principalmente o lcali da cal e o satura, como acontece com a fabricao do
sal placentino quando, ao juntar-se sangue ou fel de boi, o sal ataca o
lcali do sangue e se produz a granulao. Cabe tambm aqui observar que os vendedores de sal nas tabernas pblicas andam anmicos
e tm uma sade precria.
Deve declarar-se que miservel a condio dos artfices, pois
geralmente o sal, pelo menos na Itlia, nas praias, onde se acham fossas e tanques, corrompe o ar, e no to fcil encontrar mdicos que
queiram exercer sua profisso em tais lugares, pelo que os infelizes
salineiros morrem, com frequncia, privados de remdios, ou se consomem lentamente. razovel que os mdicos que ali vo se mostrem

167

precavidos ao atenderem aos operrios e ao prescreverem sangrias;


com sangue alterado pelas emanaes salgadas e com tendncia a
se decompor, fcil que, cortada a veia, desprendam-se exalaes e
piorem as doenas. So mais apropriados os purgantes mais fortes
para eliminarem-se as impurezas serosas. O lcali, para o qual so
poderosos quase todos os purgativos, atenua a ditese cida dos humores. Sero teis os vinhos fortes, perfumados e tudo que absorve o
sal voltil, fumo mascado, decocto de folhas de fumo e quantas coisas
consigam mitigar a acidez do sangue. O modo de adoar comumente o
esprito de sal, mediante o uso de esprito de vinho retificado, poderia
servir de regra, como a de Policeto, para saber que espcie de remdio
se empregou na cura desses artesos.

168

XXIX
Doenas dos que trabalham
em p

t agora falei daqueles artfices que contraem doenas em virtude da nocividade da matria manipulada; agrada-me aqui tratar de outros operrios que, por outras causas, como sejam, a posio dos membros, dos movimentos corporais inadequados, enquanto
trabalham, apresentam distrbios mrbidos, tais como os operrios
que passam o dia de p, sentados, inclinados, encurvados, correndo,
andando a cavalo ou fatigando o seu corpo por qualquer outra forma.
Em primeiro lugar, aparecero em cena os que tm de permanecer parados, isto , os carpinteiros, os podadores e cortadores, os
escultores, os ferreiros, os pedreiros e muitos outros que deixo de
mencionar agora para no estender demasiadamente essa nomenclatura. Nas artes que tm de ficar de p, os operrios esto propensos,
sobretudo, s varizes. Pelo movimento tnico dos msculos, retardado o curso, quer fluente, quer refluente, do sangue que ento se estanca nas veias e vlvulas das pernas, produzindo aquelas tumeraes
chamadas varizes. A importncia da distenso dos msculos para
demorar o movimento natural do sangue pode experimentar qualquer
pessoa, em si mesma, ao constatar quo lento fica seu prprio pulso,
se tomado com o brao distendido. A distenso das fibras musculares das pernas e das costas comprime as artrias dirigidas para
baixo, as quais, restringindo seu canal, no impelem o sangue com o

169

mpeto habitual nos que caminham e alternam, portanto, a atividade


dos msculos. O sangue que volta das artrias s veias no obtm
da ao arterial a fora necessria para subir perpendicularmente,
e, privado do seu impulso, demora-se e produz as varizes das pernas.
Assim disse Juvenal do arspice, pois essa classe de homens tinha
o costume de permanecer muito tempo de p, examinando as entranhas das vtimas:
O arspice volver varicoso.
Um dos exerccios militares caractersticos do exrcito romano
consistia em permanecer muito tempo de p, com tal firmeza que
mal se pudesse mover, disse o doutssimo Mercurial em seu livro
Ginstica, e supe, com bastante probabilidade, que C. Mrio ficara varicoso por permanecer sempre de p durante suas atuaes
militares, como convinha a um poderoso chefe. Vespasiano, informa
Suctnio, dizia que um imperador devia morrer de p. Por isso, C.
Mrio, habituado referida posio, enquanto se sentava com uma
perna, sofreu a ruptura de varizes. Tambm o Prncipe dos Poetas
mostra Enas de p, quando o mdico Japis se esfora para retirar-lhe uma flecha encravada.
Estava parado Enas, e, com bramido acerbo, se
apoiava em sua gigantesca lana.
Digno de admirao o que A. Glio conta de Scrates: que
costumava estar parado, trabalhando dia e noite, tenazmente, desde que amanhecia at que voltava o sol a cair, sem fechar os olhos,
sem se mover do lugar, com o rosto e o olhar dirigidos para o mesmo
ponto, meditabundo, como se a alma e a mente se tivessem separado
do corpo.
As profisses que obrigam a permanncia de p tambm podem
ocasionar lceras nas pernas, fraqueza nas articulaes, perturbaes dos rins e urina sanguinolenta. Observei que vrios servos das
cortes principescas (e nobres da Corte do Rei da Espanha, onde no se
usam assentos) se queixavam de dores nos rins, eles mesmos achando
no ser outra a causa que o contnuo trabalho de p, no a atribuindo
doena. Para manter o corpo ereto necessariamente devem estar em
tenso as fibras dos msculos lombares, condio que compromete os

170

rins, no seguindo o sangue seu curso natural to livremente, nem


dele se separa o soro, do que derivam os distrbios mencionados.
Tambm o debilitamento do estmago est na dependncia da
posio de p; nos eretos e parados, o estmago fica suspenso, o que
no se verifica nos sentados que dobram o corpo e fazem descansar
o estmago sobre os intestinos; por isso, todas as vezes que sentimos
algum mal-estar no estmago, inclinamos o corpo para a frente e
contramos as pernas e os joelhos. O doutssimo Bacon informou que
os condenados a remar, ainda que expostos a fadigas, so bastante
robustos e tm bom aspecto porque remam sentados e exercitam mais
os membros que o abdmen e o estmago, e que se d a mesma coisa
com os teceles que movimentam ao mesmo tempo as mos e os ps;
engordam mais e adquirem melhor compleio quando as partes externas se movimentam e as internas descansam, pois, estando de p
ou caminhando, cansam-se mais facilmente.
Merece ser examinado por que o posicionamento de p provoca tanta lassido, ainda que no dure muito em comparao com a
marcha e at com prolongadas carreiras; geralmente, acredita-se que
devido ao movimento tnico de todos os msculos antagnicos de
extenso e de flexo, em esforo contnuo, para que o homem se mantenha erguido; porm Borel no aceita essa opinio, demonstrando
que a manuteno do brao em linha reta se faz sem a interveno dos
msculos flexores e, unicamente, pela ao dos extensores. A verdadeira razo pela qual se produz tanta lassido naquele caso, o engenhoso escritor a deduz da atividade constante dos prprios msculos;
a natureza os sustm se se compraz de movimentos alternos e interpolados, por isso no fatiga tanto o caminhar, e os que esto parados
descansam melhor apoiando-se em um e outro p; esta caracterstica
da natureza se observa nos irracionais como nos galos, quando se
sustentam em uma perna e deixam a outra dobrada; nos quadrpedes, como nos asnos, quando esto parados, que tambm se apoiam
alternadamente em cada uma das patas traseiras.
Essa alternncia agradvel no s nos movimentos do corpo
como tambm em todas as funes naturais. Adquirimos molstia ao
contemplarmos com olhar fixo um objeto, ao percebermos o mesmo
som com os ouvidos, ao sermos servidos nos banquetes com os mesmos manjares, ao sentirmos sempre igual odor nas narinas; para a
natureza so agradveis as alternativas e as mudanas. Assim, os

171

Hebreus, alimentados de man celeste no deserto, invocavam os alhos


e as cebolas do Egito, e conforme disse Horcio:
Zombam dos que tocam sempre na mesma corda.
necessrio, pois, aconselhar, na oportunidade, os que se
dedicam a of
cios pedestres, a que, tanto quanto possvel, interrompam a posio contnua, seja se sentando, de quando em quando,
seja caminhando ou movimentando o corpo de qualquer forma. Sero
saudveis para eles todas as medidas que previnam a fadiga e restituam o tnus ao organismo, como frices midas, fomentaes e
banhos. Para a cura de varizes, lceras, distrbios renais e hrnias,
consultem-se autores prticos que tenham escrito sobre o assunto.
No vem ao caso aqui me ocupar de tratamentos de enfermidade, e
sim indicar aos professores habituados na clnica as afeces a que
esto sujeitos os artfices.

172

XXX
Doenas dos operrios
sedentrios

queles que levam uma vida sedentria e so chamados, por isso,


artesos de cadeira, como os sapateiros e os alfaiates, sofrem
de doenas especiais. Chamam-se sapateiros propriamente os que cosem sapatos, tendo havido um que a sorte favoreceu com tanta riqueza que brindou seu povo com jogos, isto , espetculos de gladiadores,
e a musa jocosa de Marcial assim o retratou:
Quebra os frgeis flautins e rasga libretos, oh! Talia,
se isto pode dar um calado ao sapateiro.
Alfaiates so os que cosem roupas, e uma outra classe de trabalhadores, como todas as demais que trabalham sentadas, homens e
mulheres, por causa de sua atividade sedentria e da flexo do corpo
enquanto esto na oficina, todos os dias debruados sobre o trabalho,
que se tornam encurvados e corcundas. Inclinam a cabea sobre o
peito, parecendo que andam procura de alguma coisa. Mais que gibosos, de perfil parecem macacos; como nos macacos, suas vrtebras
dorsais igualmente se tornam salientes; somente se dobrando podem
realizar suas tarefas e foram os ligamentos das vrtebras, pelo que
estas se separam, formando-se certa calosidade que as impedem de
tomar sua posio normal. Wedel observou essa caracterstica simies-

173

ca num sapateiro j ancio que, no tendo cuidado desse mal na juventude, ficou incurvel.
Ao coserem, os alfaiates necessitam amide cruzar uma perna
dobrada sobre a coxa, pelo que sentem amortecimentos nas pernas,
claudicao e citica; disse Plauto:
Vela todas as noites e tambm durante o dia, o sapateiro quase coxo, em sua casa sempre sentado.
s vezes causa riso ver as associaes de sapateiros e alfaiates
quando caminham em filas duplas, atravs da cidade em seus dias
festivos, ou acompa
nhando os restos mortais de um companheiro falecido. Causa riso, digo, essa calma gibosa e encurvada, inclinando-se para um lado e para o outro, como se todos fossem escolhidos para
representar seu papel num espetculo.
Os artfices sedentrios esto frequentemente sarnentos, plidos e de mau aspecto, principalmente os alfaiates e as mulheres que
trabalham com agulha, dia e noite, em seu domiclio, para ganharem
seu sustento, males estes prprios dos que no fazem exerccios, pois
o sangue fica viciado e, se o corpo no se movimenta, as excrees
depositam-se na pele e empestam toda a superfcie corporal. Tm eles
o ventre cado, ao contrrio daqueles que movem o corpo, cuja matria
fecal pouca, dura e amarela, como ensinou Hipcrates. Lemos tambm em Hipcrates a histria do sapateiro Cletimo, que teve uma
prolongada diarreia e febre, por causa de um tumor tuberculoso do fgado que desceu ao baixo ventre e foi a causa da diarreia. E descreve
outro caso de um que dormia na sapataria, de cujo nariz saa sangue.
Esses artfices costumam padecer do destempero e da superabundncia de sucos, viciados pela vida sedentria que levam, especialmente os sapateiros. No tanto os outros que trabalham tambm
sentados, como os oleiros, que mantm os braos em atividade, os ps
e todo o corpo, sendo mais sadios porque, com tais movimentos, dissipam-se as impurezas do sangue. Os operrios sedentrios, porm,
sofrem todos de dores lombares. Conhecido o que diz Plauto: doem
os rins de estar sentados e os olhos de olhar.
No compreendo como se possam prescrever medidas preventivas, enquanto se mantm a causa ocasional e os impem a necessidade de ganhar o po de cada dia, para si e suas famlias. A
prescrio de purgante na primavera e no outono os favorece, a fim de

174

que no se acumulem os espessos humores e no adoeam frequentemente. Deve-se aconselhar que nos dias festivos exercitem o corpo
e compensem, de algum modo, com o proveito de um desses dias, o
dano de vrios outros de vida sedentria.
Quando guardam o leito por aquelas e outras perturbaes,
devem provocar a evacuao dos humores e cuidar atentamente das
partes que mais trabalham no desempenho do seu ofcio, pois nelas
mais fcil a metstase. conveniente recordar um exemplo de Hipcrates, de dois operrios manuais: um deles torcia varas. Atacados
ambos de tosse, cessaram de tossir quando foram paralisadas as
mos; acrescente-se que os que viajam a cavalo sofrem de paralisia
nos lombos e nas coxas; to facilitado est o caminho para que os
humores confluam para essas partes do corpo que, exercitadas demasiadamente, perderam fora e firmeza.

175

XXXI
Doenas dos judeus

o se encontrar entre os homens uma nao comparvel dos


judeus, que, no possuindo seu prprio pas, sua gente est
em todas as partes do mundo, sendo ao mesmo tempo trabalhadora e
ociosa. No ara nem semeia o campo, porm o mede. As doenas que
sofrem no provm da condio racial, como se cr vulgarmente, mas
da sua alimentao e das artes que praticam. O mau cheiro erroneamente atribudo como sendo inato e endmico. Aquele cheiro que se
sente na plebe tem origem nas casas pequenas e na promiscuidade;
quando os judeus viviam em Jerusalm, onde h aromas agradveis,
estavam limpos e no cheiravam mal.
Quase todos os judeus e os de condio inferior principalmente,
que constituam o maior nmero, exerciam profisses sedentrias e
pedestres. Dedicavam-se a remendar sapatos e roupas velhas, viviam
de costurar, sobretudo as mulheres casadas; no fiam, nem cardam,
nem tecem, sendo a costura a nica arte de Minerva que conhecem.
Nesta arte so destacados e excelentes, arranjando roupas de l, seda
ou de qualquer outro material, sem que fique vestgio algum da costura; em Roma chamam a isto rinacchiare. Enganam o povo incauto
vendendo-lhe objetos usados, porm com defeitos habilmente concertados, e ganham seu sustento retocando objetos.

177

Tal trabalho exige muita tenso dos olhos, pois as mulheres


hebreias, atarefadas o dia inteiro e parte da noite ao lado de uma
fraca luz de candeia, parca iluminao, como de lmpadas funerrias, no s suportam as incomodidades da vida sedentria, como
tambm, com o correr do tempo, enfraquecem a vista e ficam mopes
aos quarenta anos. Acontece isso porque, em quase todas as cidades,
os judeus vivem mal, apertados em estreitas ruelas; suas mulheres
sentam-se junto a janelas abertas em qualquer poca do ano para
receber um pouco de claridade, enquanto trabalham, sendo logo acometidas de diversas doenas: cefalgias, dores de ouvido e dentes, defluxos, remelas, rouquido, e muitas dessas mulheres da baixa plebe
so surdas e remelentas, como j se diz dos remendes.
Os homens sentados durante todo o dia, em suas tabernas, repassando roupas, ou parados, esperando a quem vender os vesturios
vetustos, so quase sempre caquticos, melanclicos, mal-humorados, sarnentos; entre os hebreus menos pobres h um pequeno nmero que no sente pruridos e comiches, sendo tal sua fedentina que se
admite, equivocadamente, seja prpria da raa, endmica, hereditria, como foi outrora, segundo dizem, para eles a elefantase.
Alm da profisso de remendar, tm, pelo menos na Itlia, a de
arranjar os colches de l, a qual se endurece, amassada pelo contnuo deitar durante anos; estendem os colches sobre grades de vime,
sacodem-nos e os batem com varas, e assim amolecem e se tornam
mais agradveis para o descanso. Ganham bastante com esse trabalho, percorrendo as casas das cidades; ao cardarem e baterem a l
velha, suja e urinada muitas vezes, aspiram sujeiras pulverulentas
provocadoras de graves danos, como tosse violenta, dispneia e distrbios estomacais. Conheo muitos deles, castigados por esse trabalho,
ao qual se atribuem tsicas incurveis, que imputam sua arte como
causadora de sua desdita. Na minha opinio no to perniciosa a
poeira por porvir de l velha, e sim por causa das impurezas que se
misturam com a l. Temos o hbito, quando morre alguma pessoa
da famlia, e fazem-se as exquias, de entregar s lavadeiras os lenis, as camisas e demais indumentrias usadas pelo doente a fim de
lav-las e limp-las; a um judeu entregam-se os colches de l para
bat-los ao sol, asseando-os. Eles, assim como os empregados nos
servios fnebres, no podem deixar de receber elementos mortferos
e contrair nesse tempo alguma perturbao nos pulmes.

178

Com as roupas velhas de linho e de cnhamo arruinadas pelo


uso prolongado, amolecidas depois em gua, podas e machucadas,
fabricam papel para escrever, como sabemos, por meio de um engenhoso e admirvel artifcio que os antigos no conheciam. Estes
empregavam tabuinhas enceradas, pergaminho ou papiro trazido do
Egito. Esta gente, ansiosa por lucro, sabe juntar objetos de todo o
mundo (j disse Juvenal que isso faziam em sua poca), gritando preges de rua em rua para conseguir recolher e comprar rebotalhos a
preo vi para revend-los oportunamente, em grande quantidade, aos
fabricantes de papel. Voltam os judeus a suas casas carregados com
embrulhos de mercadoria e ali separam cuidadosamente, do monto
de resduos, trapos de l e seda que no se utilizam na fabricao do
papel (embora se exiba no Museu Septalino um papel chins de seda),
acumulando depois nas suas tabernas os srdidos despojos. Surpreendente e incrvel exalao desprende-se todas as vezes que movem
esse lixo e, com essa mercadoria srdida, enchem enormes sacos para
lev-los s manufaturas de papel.
Suas atividades os tornam tossidores, ofegantes, vertiginosos
e nauseabundos. No se pode imaginar coisa mais suja e abominvel
que esse monte de imundcies reunidas, provenientes de homens, mulheres e cadveres, pois penoso e horrvel esse espetculo de contemplar carros carregados de restos da pobreza e da misria humanas.
Vamos ver, pois, a maneira de socorrer essa gente, para que
no a prejudique tanto o exerccio de sua profisso. Da minha parte considero e recomendo especialmente a ginstica corporal como a
medida mais saudvel para homens e mulheres ocupados em trabalhos de costura, nada sendo mais adequado para eliminar obstrues, aumentar o calor natural, favorecer uma boa digesto, promover
a transpirao e fazer desaparecer a sarna. Aquelas mulheres que se
entregam costura, roubem algumas horas para recrearem o corpo
em benefcio da sade, afastem as mos e os olhos da mesa, como se
costuma dizer, para no perderem a vista e serem obrigadas a levar
uma existncia inerte e desditosa. Sero teis frequentes purgaes,
porm brandas, como as do lenitivo eleturio, plulas de alos, ruibarbo e outras substncias semelhantes, a fim de que no se forme
um grande acmulo de humores; no to saudvel a sangria, como
um purgante; suas foras dissolvem facilmente em razo de ser um
sangue fraco e sem energia para os espritos, parte a ideia fixa (que
na realidade no errada) cravada profundamente em algumas men-

179

tes de que a sangria sumamente perniciosa para a debilidade visual


aceitar sem dificuldade cautrios nos braos e nas coxas que daro
bom resultado, pois que a natureza tem por onde eliminar, pouco a
pouco, as impurezas.
Aos que recolhem roupas usadas e limpam colches, prescrever-se-o remdios mais poderosos que faam sair por baixo ou por
cima, por ser mais rpido, as partculas absorvidas. Sero muito teis
os antimnios e medicamentos para os olhos para combaterem a virulncia; os vinagres triacais e a prpria triaga e coisas similares;
lavem, de quando em quando, a boca com oxicrato e cubram o rosto e
o nariz para que as partculas areas no cheguem to facilmente ao
interior do corpo.

180

XXXII
Doenas dos corredores

m poca remota, quando se cultivava a arte da ginstica,


contava-se tambm a corrida entre os outros exerccios, tanto
nos certames ginsticos, como nos blicos; praticam-na nos ginsios
pblicos os jovens livres e tambm os escravos, instrudos por seus
mestres, que corriam para ganhar coroas no estdio quando se realizavam jogos ou outros espetculos pblicos. Voltavam, assim, mais
aptos para a luta e, como dizia Vegetio para precipitar-se com grande
mpeto sobre os inimigos, ocupar com maior rapidez pontos estratgicos, avantajando-se aqueles que j tivessem tentado faz-lo, e alcanar facilmente os fugitivos com a espada. Os turcos pem em prtica
esse tipo de exerccio com igual finalidade, para que a milcia se habitue a marchar celeremente, com louvvel disciplina.
Plato queria tambm que as mulheres se adestrassem na corrida e prestassem ajuda ao servio militar, na defesa dos lares ptrios.
Disse Suetnio que, alm dos prncipes e imperadores, os nobres romanos tinham corredores, aos quais chamavam moos de p. Em
nosso dias perdeu-se tal uso; s alguns prncipes e aristocratas possuem escravos denominados Lacch cujo emprego preceder, correndo velozmente, a carruagem ou coche, s vezes levar cartas e voltar
correndo com a resposta para o amo.

181

Esses homens so afligidos por vrias perturbaes mrbidas.


Tornam-se quase sempre herniados e asmticos, infortnios que se
observam igualmente nos que montam a cavalo; tambm sofrem hemoptises. Lamenta o escravo Acntio, em uma das obras de Plauto,
que sua prolongada corrida o tenha deixado desfeito, respirando com
dificuldade, queixando-se do patro:
Por tua culpa rompi a hrnia e j escarro sangue.
Ao qual o patro Cremo responde:
Engole resina de mel Egpcio e te curars.
Antigamente recomendavam resinas para as doenas do peito.
Os corredores se tornam macilentos, delgados como juncos ou ces
de montaria, eliminam com o suor as partes mais espirituosas do
sangue e, ao mesmo tempo, pela linfa nutritiva; costumam afligi-los
doenas da cabea, pelo que perguntava Aristteles se o movimento
fazia baixar as matrias fecais, porque o correr apressado causava
essas doenas da cabea. A verdadeira causa (e passo por cima do que
disseram Septlio, Guastavino e outros expositores) que na carreira
veloz as vesculas pulmonares se dilatam demasiadamente, impedindo o retorno do sangue pela veia cava para o corao, e no corre este
to livremente nos vasos pneumnicos, acontece que se retm na cabea e provoca graves doenas; mas isso no ocorre durante o andar
moderado, mais apto para empurrar os humores para baixo.
Assim os corredores incidem em agudas e graves doenas do
peito, como pleurites e peripneumnios; expostos a ventos e chuvas,
equipados com roupas leves, quando cobertos de suor se resfriam e
se obstruem os poros da pele, sendo presas fatais de enfermidades
perigosas, sobretudo nas partes respiratrias, que mais se esforam
e esquentam na carreira; tambm urinam sangue, caso se rompam
as vnulas dos rins, pelo que Celso desaprova a corrida quando existe
alguma afeco renal. Ficam facilmente herniados, com o peritnio
dilatado ou roto por conter ar em demasia. Paulo de Egina escreveu
que se precisa cuidar daqueles que tm rupturas e bubes para poderem correr.
Na corrida indubitavelmente maior a inspirao do ar do que
a expirao; para que as foras persistam todo o tempo, enquanto

182

correm, necessrio prender o ar dentro da cavidade torcica, porque, ao se relaxarem os msculos do trax devido muita expirao,
sentimos desfalecer essas foras. Aumentado o trax e distendidos
os pulmes, firma-se a tonicidade das fibras e dos msculos de todo
o corpo. Se a corrida for demasiadamente agitada e extensa, os pulmes ficam cheios de muito ar e dilatam-se os alvolos pulmonares,
impedindo o sangue que vem da cavidade direita do corao de passar
pelos vasos pneumnicos; em consequncia, apertam-se e reduzem-se os condutos; da provm a ruptura dos vasos e os derrames de
sangue, que tambm Galeno observa. Da surgem, ademais, crises
asmticas quer primrias, quer secundrias, em convulses, isto ,
da difuso do soro acre efetuado atravs dos msculos intercostais,
obrigando a violenta contrao. Mata-me o ar, me falta alento, dizia
o corredor de Plauto.
Acontece, portanto, que os corredores de nossa poca, quando
chegam aos quarenta anos, merecem afastamento do seu mister e so
encaminhados aos nosocmios pblicos. A mim, realmente, os que
vemos pelas cidades, ofegantes, precedendo s carruagens dos seus
senhores, a mim, repito, parece-me estarem eles nas mesmas condies daqueles que elegantemente descrevera o espartano Alio em
sua Vida de Imperador Vero, o qual atava asas aos ombros de seus
corredores e os chamava pelos nomes dos ventos. Aos nossos, no nos
ombros, mas nos ps, a necessidade servil prega asas. Compraz-me
repetir as palavras daquele autor: Com a inconsequncia com que
amide pregou asas nos seus corredores, a exemplo de Cupido, e os
chamava pelos nomes dos ventos, Breas a um, Noto a outro, tambm
Aquilon ou Transmontana, mandando-os correr desumanamente,
sem descansar.
Por vezes incha-se o bao dos corredores, amolece a estrutura dessa vscera, como consequncia do movimento demasiadamente
agitado, e recebe mais sangue do que expele, pelo que o humor seroso parado em suas cavidades produz a dilatao; os antigos usavam queimar o bao dos corredores, escreveu Plnio, a fim de que
no constitusse impedimento na corrida. Deste modo est descrito
o servo Plautino:
Os joelhos falharam neste corredor, desfaleceu,
o bao havia estourado.

183

Com tais inconvenientes tropeam os corredores que so mantidos e fomentados por eles prprios, por causa da muita intemperana do seu gnero de vida. Podem proteger-se da hrnia, se usam faixa,
antes de serem presa desse conhecido infortnio. Podem reparar sua
extenuao e a fraqueza dos msculos, no somente com a alimentao lquida, mas tambm com suaves frices oleosas e banhos,
quando o permitem suas horas de cio. Serviro igualmente esses
remdios para as perturbaes cutneas, s quais logo se expem
ao correr e suar muito. De tempos em tempos, uma sangria servir
muito para precav-los contra a ruptura dos vasos e os derrames sanguneos, e no a neguem se guardam o leito em virtude de alguma
afeco grave. Nos corredores os pulmes so os que mais sofrem e se
enfraquecem. Exerccios para as articulaes, comida para as carnes, descanso para as vsceras, aconselhava Hipcrates. Mediante o
movimento e a corrida, fortalecem-se, pois, as articulaes, como pelo
descanso e a interrupo das atividades se enlanguescem e entorpecem; porm os pulmes na corrida violenta se aquecem e perdem seu
tono natural.
A incolumidade dos corredores ter que ser protegida com remdios e advertncia, pois eles no obtm auxlios e no lhes do
conselhos at se acharem prostrados no leito, isto , at se verem
impedidos em sua ocupao de correr, por alguns dos inconvenientes
mencionados, em cujos casos no ser intil conhecer-se qual era seu
exerccio habital.
Quando padecem das vsceras e principalmente de obstruo
do bao (pela aplicao de remdios que eliminam as obstrues como
so os marciais), o andar moderado far bem; assim, segundo Plauto,
o alcoviteiro de Capadcia queixava-se a Palinuro de estar quase incapacitado por causa do bao: o bao est dilacerado, dizia, passeie
que ser o melhor para ele, respondeu o outro.

184

XXXIII
Doenas dos cavaleiros

a mesma classe se podem tambm incluir os cavaleiros que


tm por ofcio domar e adestrar equinos nos hipdromos e os
carteiros que, trocando de cavalos, levam de um lugar a outro correspondncia comercial e pblica; costumam queixar-se das mesmas
doenas que os corredores j referidos. Ficam facilmente herniados,
asmticos e sofrem de citica em especial, doenas caractersticas dos
citas, como escreveu o Divino Preceptor, pois estes viviam constantemente a cavalo e tornavam-se, por isso, infecundos. A contnua equitao provoca ruptura dos vasos do peito, conforme anota Ballion, e
tambm certas perturbaes dos rins, no sendo raro que os cavaleiros urinem sangue e sofram, s vezes, deslocamentos dos rins. Aqueles que serviram na cavalaria ou viajaram a cavalo sofreram males
nos rins e nas coxas, so expresses de Hipcrates; produzem-se
fissuras e tumores no nus, sobretudo quando montam no pelo e no
cobrem o lombo com manta; Marcial alude a essa espcie de afeco,
dessa maneira:
Escolhe, caador, cavalo ajaezado com manto, que s
vezes brota um figo por ter andado em pelo.
Lembro-me de um jovem equitador bastante elegante do nosso
hipdromo que um dia veio ver-me; com grande pudor e proclamando

185

sua honestidade, invocava testemunhas celestais para confiar-me que


sofria, h algum tempo, de um tumor no nus com a forma de um
figo; levantei o seu nimo quando lhe disse que nada de repugnante
havia para dele suspeitar, por tratar-se de algum distrbio relativo a
seu ofcio.
Nas ndegas e entre as coxas formam-se lceras endurecidas
e calosas, demorando-se para cicatrizar, e varizes nas pernas. Sobre isso Hipcrates traz a formosa histria que me agrada relatar,
adotando a verso de Fsio: Algum que habitava prximo fonte
de Ela, adquire, ao cabo de seis anos, uma cauda de cavalo, um
tumor nas virilhas, varizes, abundantes secrees no osso das cadeiras ou nas articulaes. Hipcrates chama cauda de cavalo uma
doena proveniente da montaria excessiva, uma lcera calosa nas
ndegas, na interpretao de Valsio. Eis aqui quantos males costumam ocorrer aos equitadores profissionais e a todos os que abusam
da equitao por divertimento. No seria rdua a tarefa de apresentar
a etiologia de todas essas afeces; as sacudidelas tm o poder de perverter toda a economia do corpo, das partes slidas como das fluidas;
todas as vsceras sacodem pela fora do cavalo troto, torpe e pesado,
disse Luclio, e quase so arrancadas de sua posio natural; toda a
massa sangunea se perturba, de cima para baixo, desviando-se do
seu movimento normal; em consequncia, produzem-se fluxes, ou
seja, estancamento de soro nas articulaes, rupturas de vasos nos
pulmes e rins, lceras e varizes nas pernas, ao retardar-se o refluxo
do sangue, principalmente naqueles que domam cavalos e necessitam
manter em tenso os msculos das coxas e das pernas, para no serem dobrados.
Realmente, se considerarmos atentamente quantos esforos
so necessrios quele que est sentado em um cavalo que corre, o
qual deve aprender os diversos movimentos com todo seu corpo em
ao tnica e cont-lo com vigor, no de estranhar que os cavaleiros
sofram todas essas afeces.
Marciano, egrgio comentarista de Hipcrates, explica certo
trecho em que o Divino Preceptor estabeleceu o poder que tm de
alterar nosso estado corporal as corridas longas, curvas efetuadas
com frequncia, circulares, de ida e volta; citando os equitadores de
maneira eloquente, por causa das carreiras circulares que ocasionam
tanto dano, expressa-se nas seguintes palavras: Na carreira circular,
o corpo se esfora com veemncia, pois enquanto o homem corre em

186

crculo, o peso e o volume do corpo, inclinando-se de um s lado, carregam sobre ele de modo surpreendente, fatigando-o muitssimo, da
a razo pela qual esse tipo de corrida extenua mais do que os outros.
Confirmam os equitadores essa verdade: que mais se esforam os
cavalos ao serem exercitados nessa contnua carreira durante uma
hora, do que em duas em linha reta; tanto os enerva o movimento
circular, que nem o mais robusto cavalo corre assim a metade do que
pode em linha reta. Consistem, pois, a principal ateno e diligncia
dos que se destinam a domar e a ensinar equinos, em exercit-los em
carreira circulares ou indefinidas, como chama Hipcrates.
Do mesmo modo que os citas, conforme a expresso de Hipcrates, acima citada, tornam-se infecundos e impotentes os que cavalgam continuamente; de crer-se que a incessante sacudidura maltrata a robustez dos lombos e dos rgos genitais. Em sentido contrrio
opina Aristteles, pois escreveu que os cavaleiros so libidinosos em
consequncia da constante frico e quentura das partes pudendas;
compreende-se isso devido a uma moderada equitao sobre um cavalo que vai a passos ou no trote. Mas so numerosos os incmodos
ocasionados por tal exerccio com cavalos de corrida ou de aposta,
como chamava Cassiodoro aos que montavam os cavalos de corridas,
e ns denominamos cavalli da posta, aos quais o rei Teodorico, por
meio de um dito, proibiu carregar mais de cem libras, considerando
absurdo colocar grande peso nas costas de quem se exige andar rapidamente.
No negarei todavia que muitas vantagens derivam da equitao moderada e calma, pois talvez sirva de remdio para as doenas
crnicas; j que a discreta equitao, segundo Hipcrates, d calor,
dissipa a bebedeira e alivia. Avicena a recomenda para impelir pequenos clculos renais e provocar urina.
Entre os modernos, Toms Sydenham a exalta com grande louvor para desembaraar obstrues do fgado e do bao. Recordo haver
curado um jovem equitador muito febril que pouco depois adoeceu do
bao e achava-se propenso hidropisia, tendo, a conselho meu, retornado sua costumeira ocupao, ainda fraco e plido, e recuperado
inteiramente a sade, ao cabo de um ms.
Na classe dos cavaleiros devem ser includos os cocheiros cujo
labor no pequeno no ofcio de manejar, pois requer assdua e tnica
conteno dos msculos de ambos os braos, precisam segurar as
rdeas com vigor em uma e outra mo, para que os cavalos se mante-

187

nham na devida posio; se os cocheiros no desempenham bem sua


funo, acontece com frequncia o que escreveu Virglio:
O cocheiro levado pelos cavalos e o carro
no obedece s rdeas.
Nas priscas eras, tinha-se em grande estima dirigir cavalos de
um coche, honrando-se, com isto, prncipes varonis; assim, atesta
Suetnio, Nero quis ser escolhido para dirigir cavalos, muitas vezes,
a mesma coisa fazendo Calgula, e no guiavam os seus, e sim os que
pertenciam ordem senatorial. Tampouco faltam, em nossos dias,
nobres cavaleiros que se distraem conduzindo sua carruagem.
No deterei o leitor, indicando-lhe tratamentos destinados a doenas de equitadores e corredores; com os respectivos tratamentos
ganham a vida os mdicos e qualquer pessoa pode consult-los para
curar-se, mas advirto que o principal consiste em afastar a causa
ocasional. Proporei apenas algumas precaues para uso dos cavalgadores. Ponham faixas para que no se rompa ou afrouxe o peritnio
pela excessiva equitao, podendo sobrevir uma hrnia; assim fcil
precaver-se. Alguns tm o saudvel hbito de no usarem grandes
estribos, e isso muito mais saudvel para o herniado que necessita
s vezes montar um cavalo.
Quando se comea a temer que o trax, os rins ou a bexiga
esto sofrendo de alguma ruptura de vaso, suprima-se esse exerccio,
porque a esses rgos nada prejudica mais do que a equitao.
Afamado cavaleiro que, segundo Messapo, foi domador e adestrador de cavalos, era outrora Luiz Corbelli, cidado de Mirmdola, o qual, por sua habilidade na profisso, foi chamado Corte da
Espanha do Rei Felipe. Ali, em virtude de montar demasiadamente,
vomitou sangue em abundncia, resultando vos todos os esforos
mdicos, acreditando-se que estava morte. No sei porque instinto,
como vomitasse todas as espcies de alimentos, pediu carne de porco,
comeu-a e sentiu-se melhor, continuando, ento, a nutrir-se dessa
carne, cozida, preferindo a de leito. Tal alimentao permitiu-lhe viver mais de um ano.

188

XXXIV
Doenas dos carregadores

as cidades populosas, principalmente nas martimas, como Veneza, pela grande afluncia de homens chegados de diversos
pontos e pelo acmulo de mercadorias, v-se imensa multido de carregadores que so indispensveis para retirarem-se mercadorias dos
navios ou lev-las a eles. Examinemos, pois, que doenas podem acometer esses homens aparelhados, como os chama Plauto.
De transportarem grandes pesos sobre os ombros, contraem
distrbios mrbidos que se tornam geralmente graves; como tm de fazer fora com os msculos, especialmente com os do trax e os do abdmen, necessitam conter o ar e o nimo, no sendo raro que se rompam vasos do peito. Efetivamente quando esses carregadores levam, a
princpio, o fardo ao ombro, aspiram grande quantidade de ar, porm
depois expiram pouco; debilitam-se, ento, em demasia, as cavidades
pulmonares e, em razo da compresso, os vasos pneumnicos que
recebem e transportam o sangue no realizam essa funo devidamente, no se devendo tampouco estranhar que os vasos sanguneos,
bastante distendidos, rompam-se com facilidade.
Enfraquecido, pela mesma causa, o tono dos msculos do trax
e modificada a estrutura pulmonar, os carregadores tornam-se logo
asmticos; e observei, mais de uma vez, ao dissecar cadveres, que os
pulmes aderiam s costelas por neles se haver detido o ar durante

189

muito tempo. Tambm se formam neles grandes varizes nas pernas,


porque se retarda demasiado o movimento ascendente do sangue, por
estarem os msculos das pernas e das coxas distendidos em demasia, e por influir a dilatao nas vlvulas das veias. Com o andar
dos tempos, todos se apresentam gibosos, dobram-se para a frente
as vrtebras dorsais, habituando-se a permanecerem nessa posio.
Ainda que no entenda de leis de mecnica, a natureza encarregou-se
de ensinar-lhes que mais cmodo levar pesos sobre os ombros com
o peito encurvado do que com o corpo retesado.
Os carregadores costumam tambm ficar herniados, pois, ao
conterem o ar, o peritnio se esgara com muita facilidade. Hildano
conta o caso de um carpinteiro que, enquanto levantava um peso, o
intestino desceu at o escroto, e faleceu ao cabo de uma semana. Esto propensos tsica, disse Flix Platero, referindo-se ao caso de um
pedreiro e de outros operrios que, por conduzirem pesos enormes,
lanavam sangue pela boca.
Hipcrates anota um caso semelhante digno de meno, com
as seguintes palavras: Algum que fez aposta de levantar um asno,
teve febre, perdeu sangue no terceiro dia, no quarto, quinto, stimo,
no oitavo dia, e descarregou o ventre. Como esse carregador que se
vangloriava de sua fora tivesse em seguida febre, indubitvel que
sua causa fosse o levantamento do grande peso; por onde lanou o
sangue, Hipcrates no indicou. Valsio, no seu comentrio, acredita
que teria sido pelo nariz, depois do que diminuiu a febre e o ventre se afrouxou, conforme o preceito aforstico: Quando flui grande
quantidade de sangue de alguma parte, o ventre costuma ficar mais
desembaraado. Nas histrias epidmicas, Hipcrates acrescenta as
palavras: Pelo nariz. Seja qual for o lugar pelo qual tenha expelido
sangue, consta que nesses homens a expulso se efetua pelo peito,
pelo nariz ou ento pelas hemorroidas, a que logo se sucederiam graves doenas.
Os carregadores, por causa do seu ofcio, sofrem de muitos
males; no seria demais que os clnicos conhecessem essas doenas
prprias e peculiares a eles para procederem com avisada cautela,
quando os ditos homens forem consult-los ou caiam de cama. Procurem em abundante alimentao refazer as foras como fazem os
atletas; para o seu tratamento, a sangria teria a primazia, em seguida coisas que purguem o estmago e melhorem o cansao, como
sejam banhos e frices. Por acharem-se expostos hrnia, devem

190

precaver-se usando faixas; no queiram imitar, como costumam faz-lo, a arriscada empresa de Mlton, procurando quem seja mais capaz
de aguentar maiores pesos, e no lhes acontea a mesma coisa que
quele que levantou um burro em uma aposta.
Seja-me lcito, ainda, propor um problema mecnico, isto ,
por que os ganha-pes suportam pesos mais facilmente sobre um
dos seus ombros, encurvado e inclinado, e no ereto, quando em
posio retilnea devem sustent-los com maior fora sem risco de
que caiam? Assim os suportam as colunas e as vigas, que, em posio retilnea em relao ao horizonte sustentam grandes paredes, e assim tambm nossas mulheres, camponesas, colocam sobre suas cabeas grandes volumes para transportarem para a
cidade centenas e at milhares de libras; caminham bem eretas
e cuidadosamente procuram no se desviar da linha perpendicular,
porque, do contrrio, cairiam sob a carga. Pode-se pensar que isso
acontece porque o peso sobre o ombro retilneo apoia-se na clavcula,
osso pequeno, e mais ao centro dela que nas extremidades, podendo
quebr-la facilmente; em posio encurvada e inclinada para a frente,
o peso descansa sobre a omoplata, osso grande, largo e grosso, causando presso menos dolorosa e no podendo quebr-lo to facilmente.
Ser por tal motivo que os carregadores levam os fardos com
maior segurana e andam mais comodamente assim encurvados? Parece verossmil, pela mesma razo que um corpo pesado esteja sendo sustentado com presso dolorosa menor por toda a mo, que, por
exemplo, por um s dedo; tambm uma barra de ouro, por exemplo,
de uma libra, na palma da mo, causa maior sensao de presso, do
que uma pilha de madeira de idntico peso; a de ouro, de menor volume, exerce toda a sua fora sobre menor superfcie que a de madeira.
O peso colocado sobre o ombro do carregador se adapta a um lugar
curvo e, alm de apoiar-se sobre uma parte mais robusta, carrega
tambm sobre maior superfcie corporal, que se esse corpo do carregador estivesse em posio retilnea; quer o volume pesado seja slido,
como a madeira, quer seja flexvel, como um saco de trigo, por tal causa os carregadores se encurvam imediatamente para a frente, com as
ndegas salientes para trs, de maneira que, na linha de direo se
mantenha o centro de gravidade.
Observei em Veneza e em Ferrara esses homens de carretos, os
quais no conduziam os pesos sobre os ombros, como os nossos, e sim
sobre o pescoo e as vrtebras dorsais, e toda a carga se apoiava sobre

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o dorso do carregador, pois dizem que, dessa maneira, esforam-se


menos debaixo do peso e se sentem mais aliviados que os levando sobre um dos ombros. O que de certo modo razovel. verdade o que
diz o poeta: leve ser a carga se bem levada.
As mulheres que carregam grandes pesos sobre a cabea tm
de andar bem retas, porque a inflexo da cabea faria cair a carga
posta sobre ela, fora da linha de direo; por isso sustentam comodamente enormes trouxas nas cabeas, com grande admirao dos
espectadores, e caminham agilmente, porque o peso se apoia sobre o
crnio, osso vigoroso e abobadado, e atua diretamente sobre as vrtebras.

192

XXXV
Doenas dos atletas

evido a tantas transformaes de todas as coisas, caram no


olvido numerosas instituies antigas, como os espetculos
dos atletas e gladiadores, chamados jogos ou funes. E eram funo
egrgia esses jogos que exibiam s populaes carnificina humana;
quisera resumir, entretanto, alguns pormenores sobre os atletas e
suas doenas, ainda que somente para mostrar quo cuidadosa era
antigamente a habilidade dos mdicos em examinar e atender doenas dos artfices.
Ningum em Medicina hspede to novo, nem pisou escola
mdica que no tenha sentido ressoar em seus ouvidos aquele orculo
de Hipcrates sobre a prtica dos exerccios, cuja verdadeira explicao preocupou e atormentou a tantos engenhos, suscitando vrios
comentrios aos quais nada ousaria eu acrescentar, depois que o clebre L. Tozzi, outrora protomdico pontifcio, encarregou-se de oferecer uma slida e real interpretao, em concordncia com os dogmas
mais recentes.
Grandes multides, entre os antigos, frequentavam os concursos dos atletas e lutadores; tais jogos no eram considerados servis,
pois a eles tambm se dedicavam jovens livres e nobres cujos mestres
os enviavam a vrios tipos de jogos; assim, o Garmnio de Terncio,
oferecendo a Tais um jovem, dizia:

193

Eu entregarei um hbil adolescente, preparado na conversa e


nas msicas, coisas todas que a um homem livre convm saber.
Com frequncia acontecia o caso de que os atletas precisavam
de socorro mdico. Tinham ataques de apoplexia, sncopes cardacas,
catarros sufocantes, ruptura dos vasos sanguneos no peito e muitos
faleciam subitamente. A causa primordial dessas afeces era uma
grande plenitude de humores e a distenso dos vasos, pelos quais o
movimento do sangue ou se atrasava, ou parava completamente; com
as interrupes nas veias, isto , empregando-se uma expresso hipocrtica: do estancamento do sangue e estase de todos os fluidos,
produzia-se necessariamente a morte repentina; isso sucedia com
mais frequncia depois que eles saam do cio e da oppara alimentao com que robusteciam suas foras, e metiam-se em combates e em
discusses. mais perigoso, diz outro orculo de Hipcrates, passar
do cio ao negcio, do que do negcio ao cio. Com exerccios violentos, a massa sangunea se aquece e se afina em demasia, no podendo realizar seu trnsito das artrias s veias to rapidamente, nem
retornar logo pelas veias, de modo que circulava nas artrias de um
lado a outro, e menos ainda ali onde se encontram reunidos os vasos.
Expressa-se muito bem o ancio de Cs, na histria de Bianto,
sobre a alimentao dos atletas e como a escolhiam: sucedeu que o
pugilista Bianto, por natureza muito voraz, sofreu afeces colricas,
a blis ia de cima a baixo por causa da carne que comia, pois preferia
a de porco, mais indigesta, das bebedeiras de cheiroso vinho, das tortas e das guloseimas feitas com mel, pepinos, meles, leite e polenta
fresca.
Os atletas desse modo engordavam e tornavam-se musculosos e fortes; assim, escreveu Aristteles que eles adoeciam de vrias
formas, inclusive por consumirem diversos alimentos e no saberem
distribu-los equitativamente; Plato qualifica-os, com justia, de sonolentos, preguiosos e vertiginosos.
Galeno, tambm, em muitas passagens condena a arte dos
atletas, julgando-a perniciosa para a alma e para o corpo, instrudo
talvez do seu perigo, pois sabemos o que lhe ocorreu quando contava trinta anos e vivia em Roma, sem dvida atrado pelo afago dessa
glria ftil de que gozavam os lutadores; enquanto se exercitava no ginsio, sofreu uma luxao do ombro com grave risco de vida, o que se
pode imaginar pelo tratamento que ele descreveu, pouco lhe faltando

194

para cair vtima de tenso nervosa; tinha que banhar, noite e dia, a
parte deslocada com azeite quente, cobrir o corpo com uma pele sob
a qual ficava desnudo, se o abrasava o ardor da Cancula.
Todos sabemos tambm com que cuidados remediavam os males dos atletas, os mdicos antigos; o principal consistia na sangria
que aplicavam com bastante liberalidade, no para que o corpo comeasse a nutrir-se de novo, mas para restituir-lhe o movimento sanguneo que, interceptado nos vasos pneumnicos ou nas artrias cartidas, podia provocar uma morte rpida.
Ainda, aplicavam-lhe fortes purgantes, aconselhavam dieta leve
se apresentassem indcios de doena e administravam-lhes muitos
remdios curativos ou preventivos que sempre tinham mo para
atend-los.
Os mestres da ginstica proibiam aos atletas o uso dos coitos,
para que os seus corpos no enfraquecessem e, ainda mais, prendiam
com fivelas as partes pudendas; citarei um elegante epigrama de Marcial para o judeu Menfilo, que enquanto
Atuava em meio discusso, contemplado pelo pblico,
cai-se-lhe a fivela, e o pobre estava circuncisado.
Exagerada temperana nas relaes sexuais e, ao mesmo tempo, abundante alimentao, conduziam a excessivo entorpecimento
pelo que, disse Plnio, relaxadas as fivelas e permitida a relao sexual, recuperavam a alegria e o vigor. Escreveu Celso que ao coito
no h que o desejar ou o temer demasiadamente, pois sua escassez
excita e sua frequncia amaina.
Assim, Hipcrates disse: Trabalho, alimento, bebida, sono,
amor, tudo deve ser moderado.

195

XXXVI
Doenas dos joalheiros

o censo dos artfices figuram alguns cuja atividade se exerce


em sutilssimos trabalhos, como os ourives, os fabricantes de
relgios, os pintores que decoram as pedras preciosas com imagens,
tambm os copistas, como cabe considerar quele que, se confiarmos
em Ccero, copiou em uma membrana a Ilada de Homero e a encenou
em uma noz.
A esses artfices, por causa de seu ofcio, parte os inconvenientes da vida sedentria, ameaa o infortnio da miopia, afeco
bastante conhecida que obriga a aproximar dos olhos as coisas para
v-las bem; advertimos que quase todos esses obreiros usam culos
durante a feitura de suas obras; Wedel faz-lhes uma meno especial
quando diz que eles padecem de fraqueza da vista, porque as partes
que mais trabalham so as que mais se debilitam. possvel, no entanto, deduzir outra razo dos princpios da tica.
Nada h que melhor ilustre o modo pelo qual se efetua a viso
que uma cmara escura na qual as imagens dos objetos externos se
representam em um leno branco, tal como me pareceu sempre, e isto
devemos primeiramente a Platero, depois a Fortunato Plmpio em sua
Oftalmografia. Se se insere um vidro convexo na entrada da cmara
escura, quanto mais perto da abertura se coloque o que se h de projetar, tanto mais se haver de afastar dela o leno, a fim de que nela se

197

reflita distintamente a imagem, porm, quanto mais se afaste o objeto,


mais ter que ser aproximado o leno, pois, do contrrio, as imagens
aparecero confusas, pelo que s no ponto de unio dos raios se gravam na retina claramente as imagens, como se fosse com um pincel.
O olho, cuja estrutura seja mais recomendvel para perceber clara e
distintamente o longe e o perto, ser necessariamente mvel e capaz
de adaptar sua configurao, permitindo que troquem com facilidade
de disposio quer a tnica reticular, quer o humor cristalino. Sentimos confusamente que se no divisamos as coisas afastadas com suficiente nitidez porque os raios que penetram quase paralelamente
no olho juntam-se mais de perto detrs da pupila, e sentimos, digo,
que, estreitando e diminuindo os olhos com a ajuda dos msculos e
plpebras, discernimos com maior preciso, graas a essa troca de
forma dos olhos, as coisas que antes vamos um tanto turvas.
Os joalheiros, sentados o dia inteiro e ocupados com to minuciosas tarefas, obrigados a ver e distinguir objetos finssimos, necessitam manter com intensidade os olhos fixos, ainda que os seus sejam
mveis por natureza, condio esta de tanta importncia, como disse,
para perceber claramente as coisas prximas e remotas. Devido a esse
esforo e ao movimento tnico, contraem certo hbito de firmar insistentemente a tnica reticular, no mesmo ponto onde persiste e no
podem mov-la vontade para diante, a fim de distinguir nitidamente
as coisas mais afastadas. Por tal razo, esses artfices so portadores,
quase sempre, de fraqueza visual a que chamam miopia.
Isso sucede porque, enquanto os olhos permanecem atentos e
imveis na obra, espessam-se os humores que, ao perderem sua fluidez, tambm perdem a transparncia. Assim, vai-se produzindo, pouco a pouco, nos operrios, a mencionada deficincia, e assim tambm,
ainda que a sorte tenha provido seus olhos com boa viso, tornam-se
curtos da vista e mopes.
Os joalheiros, portanto, contam com essa calamidade em sua
arte; delicados trabalhos como os dos relgios provocam tal fraqueza
visual que antes de envelhecerem os relojoeiros ficam quase cegos.
Nesta cidade conheo uma mulher hebreia que chamava a ateno
por sua destreza em enfiar prolas, sabendo disp-las com verdadeira
habilidade e deixando dissimulados os defeitos e as manchas que tivessem; sua percia propiciou-lhe ganhar muito dinheiro, porm, chegada aos 40 anos, nenhum culo podia servir-lhe e teve de despedir-se do emprego.

198

No vejo, por certo, que proteo seria capaz de auxiliar em sua


desgraa esses artfices, pois no fcil convenc-los a abandonar
essa arte que lhes proporciona sustento e ganho, nem pode o mdico
oferecer remdios que devolvam aos olhos o vigor e a agilidade antigos,
em casos de afeco crnica. Nem do lugar a purgantes, sangrias ou
outros recursos medicinais, se ademais se encontram sos e robustos, de modo a no culparem nessa circunstncia os espritos fortes
e tenebrosos, nem tenham de castigar a um inocente farmacutico.
Ser til usar culos, no estar sempre aplicado ao trabalho
com a cabea inclinada, afastar, de quando em quando, o olhar e as
mos da mesa e furtar algumas horas ao labor a fim de se recrearem
os olhos com panoramas diferentes.
incrvel o quanto influi em conservar o bom estado e a mobilidade das membranas oculares, como a fluidez normal dos humores,
olhar objetos prximos ou afastados, direta e obliquamente ou de
qualquer modo; procedendo dessa forma, mantm-se a natural disposio do olho que permite pupila encolher-se ou estirar-se, e ao
humor cristalino arrimar-se sobre ela ou afastar-se, conforme o uso
que a necessidade exija de olhar de perto ou de longe; com os olhos,
como para as demais partes do corpo que se detm durante muito
tempo na mesma posio, d-se a mesma coisa, ficando inertes e
perdendo flexibilidade para mover-se.
Isso se evidencia naqueles reclusos por muito tempo em crceres sombrios, pois, deixados depois em liberdade, precisam acostumar-se, pouco a pouco, a receber a luz; as pupilas dilatadas durante
aquele longo tempo nas trevas, invalidam-se e desaprendem a maneira de contrarem-se como o faziam anteriormente.

199

XXXVII
Doenas dos mestres de dico, dos
cantores e outros desse gnero

o se encontrar tipo algum de exerccio to saudvel e incuo


que, praticado com excesso, no acarrete graves danos; disso se
do conta os mestres de dico, cantores, oradores, pregadores, frades,
tambm as monjas pelo seu contnuo entoar de cnticos nos templos,
os rbulas forenses, os pregoeiros, os filsofos que leem nas escolas
discutindo at ficarem roucos, e todos aqueles que tm por ofcio cantar e forar a voz. Geralmente esto herniados, com exceo dos eunucos, por ablao dos testculos.
Ao conterem abundante ar inspirado para modular o canto ou o
recitativo, relaxam-se os msculos abdominais que cumprem funes
respiratrias, como tambm o peritnio, e facilitam o aparecimento
das hrnias inguinais; acontece algo parecido com os meninos que,
de tanto chorarem e gritarem, adquirem tumores inguinais. Observou
isso principalmente o nosso Fallopio, nos cantores e nos monges: Os
cantores, disse ele, que emitem voz grave, chamados geralmente baixos e os monges de capela so quase sempre portadores de hrnias,
pois cantam continuadamente e com veemncia, com interveno dos
msculos do abdmen. De igual maneira opina o doutssimo Mercurial, afirmando que nossos cantores esto sujeitos a sofrer de hrnias;
no ocorria assim com os antigos quando exercitavam a voz, pois se
banhavam com frequncia, umedecendo, por conseguinte, o peritnio

201

e a bolsa dos testculos que, ento, adquiriam maior elasticidade, e,


amolecidos, no se desgarravam to facilmente como agora. Observei
que as monjas padeciam mais de hrnias que as outras mulheres,
porque se entregam demasiadamente ao canto, da mesma forma que
os monges.
Mercurial anota em sua Ginstica que a voz aguda provoca
distenses na cabea, palpitaes nas tmporas, pulsaes no crebro, inchao nos olhos e zumbidos nos ouvidos, e isto no aparece
quando se emite voz grave; emiti-la aguda e sustent-la muito tempo
faz aspirar muito ar e conter a respirao, como se nota nas escalas
dos tons, pois, ao chegar aos mais elevados, foroso distender todos
os msculos do abdmen ou do trax, impondo demora ou refluxo do
sangue; da o rubor do rosto, pulsaes nas tmporas e os demais
sintomas indicados. Da tambm que as corizas e rouquides sejam
inconvenientes habituais dos cantores e artistas de teatro, bem como
as excrees das glndulas salivares que expelem muita saliva.
Conheci Margarida Salcola Scevina, afamada sereia dos teatros, quando vivia em Mdena; estava sempre atacada de gravssima
rouquido depois do extenuante labor do canto. Era de admirar o
modo como essa mulher, em perfeito estado de sade, lanava grande
quantidade de saliva, to dilatados tinha os canais salivares, o que s
pode ser atribudo veemente modulao do canto. Ela prpria a mim
informou que quase sempre sentia vertigens, se sua arte a obrigava a
permanecer longo tempo com a boca aberta, privando-se de aspirar
ar novamente.
Como o canto e a conversa estridente enchem a cabea e a
tornam pesada, no surpreende que os mdicos, diante das cefalgias e outras afeces da cabea, probam pronunciar discursos e
conferncias, por causa da nocividade.
Admito que nenhum exerccio infunde mais calor ao corpo do
que o da voz; vejo oradores sacros, depois de falarem durante uma
hora, se derreterem em abundante suor. Os pulmes se esforam mais
do que nas corridas com o movimento respiratrio desigual exigido
pelo canto, pela recitao e pela conferncia, com voz fraca ou forte,
conforme requeira o tema. No de estranhar que essa respirao se
torne ofegante, e ruptura de um vaso no peito provoque vmito de sangue. Observei-o em um orador muito eloquente, jesuta que adoeceu
gravemente e ainda no havia melhorado de todo, quando se arriscou
a subir novamente ao plpito para pregar, tendo botado muito sangue

202

pela boca. O mesmo aconteceu a um ilustre professor do Liceu de


Pdua que dava aulas pblicas de uma hora inteira a seus ouvintes.
Sobre esse assunto conservamos uma elegantssima epstola de
Plinio que merece ser lida, na qual recomenda a Paulino um seu criado Zzimo, doente, com vmitos de sangue e suspeito de tsica pulmonar; descrevo-o como instrudo em vrias artes e especializado em ler
e recitar e, por haver se dedicado declamao com ardor, vomitou
sangue, pelo que foi mandado ao Egito, regressando restabelecido;
mas como, por contnuos dias, tivesse deixado de moderar a voz, uma
tossezinha denunciou a antiga tsica e Zzimo voltou a vomitar sangue. Informa ento a Paulino que seu empregado ser enviado casa
que aquele possui no Foro Jlio, a fim de que desfrute do ar saudvel
e roga que vele pela comodidade de seu empregado na casa de campo.
Mereceu tambm ser registrada aqui, para record-la, uma urea sentena de Hipcrates: Sejam quais forem os esforos da voz, do
canto, discurso ou aula, todos eles comovem a alma. Quis Hipcrates
dar a entender por alma o prprio sangue, porque ao exercitar a voz
perturba-se toda a crase sangunea, com os grandes movimentos.
opinio geral que o sangue seja a sede da alma, e se tem visto que,
como a prpria alma, costuma-se conceb-lo.
Vomitou aquele sua alma purprea.
Dizia Virglio. No canto se aquece a massa sangunea, confessam os msicos, e quando fizeram sua representao e se retiraram
de cena, expeliram urina sanguinolenta. Mas provvel que se deva
entender por alma o ar que inspiramos e expiramos na respirao? O
exerccio da voz comparado a outro qualquer move e agita muito os
rgos respiratrios.
Notvel o que diz Plauto:
Empesta a alma de minha esposa.
Na mesma situao valetudinria se encontram os flautistas
e todos aqueles que sopram qualquer tipo de flauta. Por quererem
conter muito ar enquanto sopram suas flautas e cornetas, no s padecem dos males j referidos, como tambm de outros muito piores,
como repentinos vmitos de sangue e rupturas de vasos no peito.

203

Diemerbroeck refere-se a um caso digno de compaixo, em suas


observaes; o de um flautista que tentou se destacar entre outros que
tocavam cornetas, tendo rompido a grande veia dos pulmes, perdeu
abundante sangue e morreu dentro de duas horas.
Quanto a remdios, como familiar a hrnia a esses artistas,
que se precavenham dela, e, com maior razo, usando faixas quando se sintam atacados pelo mal, devendo zombar dos outros remdios como unturas, emplastros e encerados. Os banhos de gua doce
prestam boa ajuda para conservar a integridade da voz e suavizar as
irritaes, assim como a terebentina de Chipre e o xarope preparado
com ela. Os banhos so preferidos por Galeno a outras prescries;
assim diz ele: saudvel aos que muito necessitam exercitar a voz e
a tiverem danificado no trabalho, como os cantores, os pregoeiros e os
atores que representam comdias ou tragdias, banhar-se com frequncia e tomar alimentao leve e laxante.
Quando h ameaa de uma doena do peito, o que se pode conhecer antecipadamente por uma tossezinha ou pelo prprio aspecto
do corpo, mister convenc-los de que devero renunciar arte.

204

XXXVIII
Doenas dos agricultores

h! lavradores, quo felizes seriam se conhecessem sua fortuna! Assim cantou outrora o prncipe dos poetas; seria,
talvez, uma verdade para aquelas primitivas gentes que lavravam com
seus bois os campos paternos, mas no para os agricultores de nossa
poca que lutam no campo, com eterno labor e muita misria.
Doenas que atacam a gente rstica, pelo menos na Itlia e
na regio Cispadana e Transpadana, so principalmente as pleurites,
peripneumonias, a asma, clicas, erisipelas, oftalmias, anginas, dores
de dentes e cries dentrias. Podem atribuir-se esses males a duas
causas ocasionais: o ar e a m alimentao.
Expostos inclemncia do tempo, enquanto realizam as fainas
campestres, aoitados pelos ventos quer do norte, quer do sul, molhados pelas chuvas e pelos orvalhos noturnos, ou tostados pelo sol
estival, ainda que sejam fortes, rijos de natureza, no podem suportar
to grandes variaes, ora gelados, ora derretidos em suor. Pela m
alimentao acumulam espessos e aglutinantes humores dos quais
resultam muitos males. Assim, em toda a massa humoral, devido
febre intensa, estancam-se esses espessos e lentos humores nos vasos
pneumnicos para os quais se efetua a confluncia de todo o sangue
venoso. Observei amide que, quando alguma constituio epidmica
pulmonar comea a surgir, a gente campesina d logo o sinal, e que

205

nela a epidemia exerce sua tirania. As mesmas causas produzem frequentemente clicas e hipocondria que chamam il mal del Padrone,
pois vm em tal afeco algo que se assemelha a uma crise histrica;
por culpa dos alimentos gordurosos e viscosos forma-se uma congesto no estmago e nos intestinos do suco cido e pituitoso, provocando
no ventre distenso e esgaramento.
De acordo com a diversidade de regies e a poca do ano, so
variados e distintos os trabalhos agrcolas; no inverno e ao comear a
primavera, padecem os lavradores de doenas do peito, secrees nos
olhos e angina, afeces estas cuja causa, como dissemos, o sangue
lento e denso que circula preguiosamente e com facilidade se estanca, ocasionando inflamaes em vrios lugares; o sangue extrado,
ento, de uma veia to espesso que parece cera de abelha, pela sua
cor e densidade.
No creio que exista outra classe de homens nos quais o sangue
experimente maiores transformaes em to pouco tempo como na
gente campestre; na primavera o sangue que se retira denso e gorduroso, porm, no comeo do vero mostra-se brilhante e vivo; tal o
poder do exerccio do trabalho que faz passar a massa humoral para
uma crase contrria, coisa que no se nota na gente urbana.
Observei, mais de uma vez, algo curioso, principalmente nas
crianas. No ms de maro, perto do equincio, diminui a vista daqueles que contam dez anos, mais ou menos; veem pouco ou quase nada
durante o dia, andam como cegos, vagando errantes pelo campo; porm, chegada a noite, distinguem com bastante clareza, cessando espontaneamente a afeco, sem necessidade de remdios, e em meados
de abril recobram a viso que tinham anteriormente. Examinando-os,
descobri uma grande dilatao da pupila. Os mdicos chamam a essa
afeco de midrase, se bem no concordem de todo na explicao
das causas, conforme se pode ver em Sennert, Platero e Rivero.
Diz Gorreo que essa doena no difere muito do deslocamento
da pupila; parece-me que os raios solares de maro podem efetuar
uma liquefao no crebro e nos nervos visuais, com uma reduo de
tnus da tnica uveal que a cobre. As crianas vivem durante todo
o inverno em estbulos midos e quentes e, passada essa estao, j
se aproximando do equincio, saem dos seus esconderijos e expem
a cabea aos raios solares, produzindo-se assim uma difuso de humores que, por sua vez, ocasiona a dilatao da pupila, e a vista,
que recebe luz demasiada, enfraquece-se; em fins de abril, quando a

206

ao do sol dissipou os humores, contrai-se a pupila novamente, e,


restituda a sua tenso natural, devolve a viso integralmente, sem
recorrer a remdio algum. No raro que os agricultores sofram, no
vero, febres altas, ainda mais quando comea a abrasar seus corpos,
a ira do vesnico leo; assim, no outono, padecem de disenteria que
pode ser atribuda s frutas da poca e a outros erros alimentares.
Como no outono costumam macerar cnhamo e linho em guas
pantanosas, e essa tarefa especialmente das mulheres que submergem at a cintura em lagoas e tanques para retirar e lavar os feixes
de cnhamo, no poucas sofrem de quenturas depois de to srdidos
misteres, morrem cedo, no tanto pela obstruo dos poros que impede a transpirao, porm por destrurem-nas mortalmente os espritos animais de to horrvel mefitismo que infestam o meio ambiente.
Desse modo, o campo inspira desconfiana aos habitantes da cidade
nessa poca em que as casas so invadidas por terrvel odor e por cuja
nica causa algumas cidades tiveram violentas epidemias de peste,
segundo afirmao de Kircher. A virulncia do vapor desprendido das
guas em que foi macerado o cnhamo ficou suficientemente demonstrada por Schenk, em suas Observaes, Pedro de Castro, Simo de
Paula e outros. Seja qual for a fora dos odores, as mulheres atacadas
de histeria a conhecem bastante.
A sade dos agricultores tambm depende de sua prpria incria, pois em frente a estbulos e chiqueiros, como tambm de suas
casas que podem ser chamadas de estbulos de Angia, amontoa-se o
esterco para adubar a terra, e o conservam ali como coisa deliciosa,
durante todo o vero; emanam-se exalaes ftidas que, se no elevam
muito, infectam a atmosfera. Por essa causa Hesodo condenava a
adubao dos campos por esterco, preferindo a salubri
dade fecundidade dos mesmos.
Nota P. Zacchia que os jardineiros se queixam muitas vezes de
caquexia e hidropisia, pois vivem na umidade devido irrigao contnua necessria aos jardins, sem conseguir evitar que seus corpos absorvam muito a referida umidade. Lembro ter atendido um horticultor
paraltico; uma de suas pernas tinha o movimento abolido, mas conservava a sensibilidade, ao passo que a outra no possua sensibilidade, porm conservava a mobilidade. Reabilitou-se ao cabo de alguns
anos, tomando decocto de guiaco e numerosos remdios outros.
Uma histria de Hipcrates refere-se ao seguinte: O homem
que vivia no jardim de Dealcis esteve enfermo durante muito tempo;

207

tinha a cabea pesada e a tmpora direita dolorosa; juntou-se uma


outra causa e caiu de cama com febre intensa. Em sua explicao
do caso, Galeno diverge de Sabino, porque pensa este que se havia
acrescentado ao texto de Hipcrates a palavra jardim, para servir de
pretexto doena; tem-se visto Galeno acusar sempre o ar dos jardins
por causa da adubao e dos vapores malficos das rvores, como o
buxo e outras plantas semelhantes.
As mesmas doenas costumam atacar os que vivem perto dos
prados; nos prados o ar insalubre tambm pelas causas idnticas;
opinam os jurisconsultos Pratum de rer et. verb. signif que se pode requerer uma ao contra os vizinhos quando tentarem fertilizar artificialmente sua terra. Lavradores e ceifadores sofrem graves incmodos.
Como a arte mdica proteger esses lavradores que so to necessrios? At parece ridculo indicar-lhes precaues mdicas, pois
nunca, seno raramente, consultam os mdicos e no ouvem seus
conselhos. Proponho, sem mais algumas outras advertncias, que
ajudem a atend-los quando j doentes de numerosas afeces, transportando-os para os nosocmios da cidade, ou chamando um mdico,
se forem mais prudentes. A primeira precauo em casos de pleurite e
outras doenas do peito consiste em extrair o sangue sem liberalidade, como se faz com a gente urbana, pois seus corpos extenuados pelo
trabalho constante se esgotam com facilidade, a crase sangunea se
acha inteiramente gelatinosa e consumida pelas partculas volteis,
pelo que, retirando-se o sangue em abundncia, as foras decaem e
no resistem sequer ao combate doena pelos anacatrticos. No
ignoro que alguns corajosamente recomendam a sangria, quando o
sangue parece carregado e denso, a fim de, como dizem, melhorar
seu movimento; isto fcil dizer, mas vejam pelo douto Bellini quanto
cuidado se precisa ter para que, seccionando-se a veia, seja o sangue
posto em circulao, no se acumulando em parte alguma. Certo
que o sangue no se move por si mesmo em seus vasos, nem pela fora
da gravidade, e sim pelo mpeto espiritual transmitido ao movimento
do corao, porque, com os espritos perturbados, difcil que o sangue ative sua circulao, pelo contrrio, pode retard-lo.
Inquire Ballion por que os corpos dos servos e servas, apesar de
serem slidos, duros, compactos e ostentar um estado menos precrio
que os das pessoas livres, debilitam-se mais quando adoecem, com o
emprego de purgantes e sangrias, que outros corpos mais delgados e
magros; aduz vrias razes e, como a principal, aponta aquela de que

208

os corpos esbeltos por vsceras mais endurecidas no respondem to


facilmente ao dos purgativos nem muito proveito tiram da flebotomia; a mesma coisa se dir dos agricultores. Tambm Hipcrates descreve uma constituio pela qual as criadas apareciam atacadas de
angina, no acontecendo isso com as moas livres. No somente pela
maneira como se encontram, como tambm pelas condies de vida e
do ofcio, sero consideradas as doenas e estabelecidas suas curas.
Vejo, pois, cometerem-se erros no atendimento a essa classe de
gente, confiando-se na robustez de suas foras e acreditando-se que
ela mais capaz do que a gente citadina que tolera remdios fortes.
Vejo sempre com comisserao os pobres rurcolas, levados aos nosocmios pblicos e entregues a mdicos jovens, recm-egressos das
escolas, consumirem-se completamente pelo efeito de fortes catrticos
e sangrias repetidas, pois esses mdicos no pensam nem na falta de
hbito dos seus pacientes para suportarem pesados remdios, nem no
enfraquecimento de suas foras pelos trabalhos fatigantes; por isso
muitos deles preferem morrer em seus estbulos a dizer seu ltimo
adeus vida nos hospitais, com veias exauridas e o ventre esgotado
pelas drogas. Terminada a colheita no agro romano, uma turba de
ceifadores enfermos enche todo ano os nosocmios da cidade; e no
se pode dizer claramente quem morre mais pela foice libitina do que
pela lanceta dos cirurgies.
Tocou-me admirar, realmente, mais de uma vez, a maneira com
que se salvaram muitas vtimas de no poucas doenas agudas, no
s sem ajuda de remdio algum, o que no me estranha em absoluto, mas apenas graas a dieta lauta e oppara; porque so pobres os
lavradores, quando um deles adoece, os seus vizinhos o acodem trazendo ovos e galinhas e preparam os alimentos, com que os que se
enfermam atenuam a violncia do seu mal ou se livram de uma vida
calamitosa; da o ditado de que a gente rural vai bem nutrida para o
inferno, enquanto a urbana sucumbe miseravelmente de fome e inanio em meio aos tormentos dos mdicos.
Quando comeam a convalescer, retornam a seu regime habitual, consumindo alho e cebola avidamente, que substituem os doces
e servem de alimento analptico. Sou propenso a crer que esses alimentos acres fazem as vezes de medicamentos; seu estmago e toda
massa sangunea tendem a azedar no outono, sobretudo depois de
terminados os trabalhos estivais, e o alho e a cebola so utilizados
como remdios antiescorbticos, para dissolver o glten e amenizar a

209

acidez. Eu conheo muitos deles que, com alho, cebola e vinho forte,
salvaram-se de febres quarts em meados do inverno.
Galeno conta a histria de certo rurcola preso de clica que
fez a seguinte medicao: enfaixou-se bem, comeu alho com po e se
entregou o dia inteiro a suas habituais ocupaes, o que fez passar a
clica. A isto, so palavras de Galeno, se chamaria triaga dos agrestes, e creio que se a proibissem aos traceus ou aos gauleses e a todos
aqueles que habitam nas regies frias, muito os prejudicaria. Outro
remdio para ceder a clica conhecem os agricultores: machucam folha de uva misturando-a com gema de ovo, fazem uma cataplasma
que aplicam ao ventre.
Bastante curiosa a histria contada por Hipcrates, com as
seguintes palavras: Prefere as posies que aliviam, como a que trana e enrosca fibras com as mos, a estar deitado, pois as dores melhoram at agarrando-se ponta de um basto.
Em seu comentrio, Galeno pensa, como Hipcrates no indicou a parte dolorosa, que fosse dor da mo; mas Valsio de opinio
que se tratava de uma clica e que com o pau comprimia aquela parte
onde a dor mais apertava e parecia furar como uma lana; tais sofrimentos se aplacam bastante, disse ele, por forte compresso, movimento do corpo e mudana de posio, a mesma coisa que a natureza
ensina para as dores de ventre, no sendo raro que se comprimindo
o local doloroso com a mo ou o punho, impedem-se a distenso e
a elevao dessa parte. Assim, Hipcrates louvava uma compresso
efetuada com a mo nos casos de afeces histricas das mulheres
para obrigar o tero a permanecer nos seus limites, o que comprovei,
frequentemente, com resultado mais saudvel e mais eficiente que o
de todos os remdios anti-histricos.
Resumindo o que poderia exprimir mais exatamente sobre a
ateno relativa aos agricultores, direi que, antes de tudo, conclui-se
da razo e da experincia o dever de no enfraquecer esses corpos
calejados pelo trabalho e nutridos por alimentao inadequada com
abundantes sangrias e purgaes. Toleram facilmente os vomitrios;
as ventosas escarificadas tambm so excelentes contra as febres
contnuas, seja porque eles tm grande confiana em tal remdio, seja
por outra causa que desconhecemos; se se quer oferecer algum antdoto, aconselhe-se uma substncia voltil em ateno ao que ensina a
Natureza, visto que os agricultores so propensos a suar muito no in-

210

verno como no vero; os homens muito exercitados suam facilmente.


Quando cessa a luta contra a enfermidade e principia a convalescena, deve-se permitir seu regresso aos lares e a volta a seu antigo regime. Plato elogiava, com justia, o mdico Herdico, que procurava
prescrever regras dietticas para esses artfices.
Creio, portanto, que se deve prescrever para esses homens um
tratamento judicioso, pois a gente campestre se consome pouco a pouco se lhe aplicada uma srie prolixa e variada de remdios, pois que,
medicando-se, adoece.

211

XXXIX
Doenas dos pescadores

o mesmo modo que os lavradores, arando e semeando a terra,


provm o sustento das populaes com abundantes frutos, assim tambm os pescadores que sulcam os mares para captura dos
peixes contribuem no pouco para fornecer alimentos e fazer a delcia
das mesas. No seria possvel dar comida a uma multido grande de
homens se o mar no viesse em socorro com abundncia de peixes;
por isso, as cidades e os portos martimos so menos sujeitos carncia de vveres que as cidades e regies mediterrneas. H povos
chamados ictifagos, porque se nutrem exclusivamente de peixes,
como os que habitam as margens do Mar Vermelho, que, para fazerem
sua comida, cozinham os peixes sobre pedras quentes do calor do sol.
A medicina que a todos socorre, como disse Hipcrates, no
deixar de dar ateno menor aos pescadores do que aos agricultores,
todas as vezes que se sintam doentes, coisa que no rara; se algum
dia cabe a um mdico receber um pescador que confia em seus cuidados, considere ele quo penosa e quo difcil essa profisso, obrigada
que est a tolerar as terrveis rajadas de vento, os violentssimos frios
invernais e os mais pesados calores do vero; que espcie de alimentao usam esses homens, que gnero de vida diferente levam, pois,
quando os demais operrios, cansados do labor diurno, metem-se na
cama para passarem comodamente a noite, num sono reparador, as

213

noites dos pescadores esto cheias de trabalho e insnias. Os Apstolos queixavam-se ao Nosso Salvador de haverem trabalhado a noite
inteira, sem conseguir pescar. miseranda a situao de tais trabalhadores, que, s vezes, no tm outra morada seno seus barcos, e,
quando adoecem e se veem obrigados a internarem-se em nosocmios, no podem ser verdadeira e eficazmente curados, caso o mdico
no esteja inteirado do ofcio que eles exercem.
As roupas dos pescadores constantemente midas os expem a
contrair perturbaes mrbidas que tm origem na sua transpirao
prejudicada, como febres e doenas do peito, pleurites, pneumonias,
tosse, dispneias e doenas semelhantes; alimentam-se geralmente de
pescado por ser mais barato, se bem que o pescado servido nas
mesas dos prncipes mais nobres, como aquele rodovalho de que fala
Juvenal na sua Stira IV, pelo que tomam aspecto caqutico e terminam hidrpicos. Disse Hipcrates que: os alimentos mais fracos
tm escassa vida, isto , como explica o egrgio Valsio em seu comentrio, que no conduzem muito a uma vida longa. Escreveu depois Levnio Lmio que a comida de peixes, porque estes apodrecem
facilmente, exige mais po.
Por viverem sempre em lugares midos, formam-se lceras nas
pernas de cura difcil; convm saber que as lceras dos pescadores
em guas fluviais e lugares pantanosos diferem muito das que costumam aparecer nos pescadores martimos; as primeiras so ptridas
e degeneram facilmente em gangrenas, as ltimas so secas e duras,
conforme ensina Hipcrates em seu livro Do uso das coisas midas,
n 7, e prope a gua do mar para auxiliar o tratamento. Marciano
explica admiravelmente esse pargrafo, pois, ainda que no parea
razovel aplicar a lceras secas e duras a gua do mar, que irrita e
aumenta a secreo, Hipcrates a prescreveu justamente, pois, quando so muito duras e secas, as lceras dos pescadores que vivem nas
costas martimas, a irritao produzida poder lev-las supurao;
isto tambm observou Galeno. De outra maneira se curam as lceras
dos que pescam nos rios e lagoas; a estes convm substncias secantes e desprovidas de ao corrosiva, pois, segundo Hipcrates, a
lcera seca mais curvel que a mida.
Padecem os pescadores martimos de priso de ventre, so mais
vorazes do que os que vivem em terra, pela observao de Van Helmont, cuja causa atribui ao ar martimo, impregnado de vapores salinos que tornam o apetite agudo, ao mesmo tempo em que endurecem

214

o abdmen, pela flutuao e a contnua influncia da atmosfera, tudo


isso ativando a fermentao do sangue. Assim, os clisteres da gua
marinha excitam a secreo, mas deixam secura depois. H uma passagem muito importante de Hipcrates, que diz: os homens mentem
por ignorncia a respeito da gua salgada, creem que ela, ao percorrer
o ventre, tambm o afrouxa, quando na realidade contraria a evacuao e paralisa o ventre; vejam, pois, os que receitam clisteres cidos e
cheios de sal em casos de tal priso de ventre, quanto se desviam das
pegadas do Divino Preceptor. Aos pescadores com priso de ventre,
convm preferentemente os clisteres emolientes e oleosos e, pela boca,
lenitivos e laxantes.
claro que, s vezes, esto sujeitos a torpor e adormecimento
dos braos e ps, se junto com outros peixes recolhem em suas redes
um torpedinho, pois o mar, assim como a terra, possui seus animais
venenosos, citados por Plinio, no s seu contato ocasiona danos,
como tambm sua exalao venenosa passa atravs da linha e do
anzol, comunicando-se com o brao do pescador, segun
do descreveram Dioscrides, Plinio, Matiolo e outros; porm consta, por muitas
experincias de Estevo Lorencino, que s transmitido o veneno pelo
contato direto e no de todas as partes do corpo, sobretudo dos msculos em forma de foice. Sennert tratou longamente da faculdade estupefaciente do torpedinho e dos remdios relativos ao caso.

215

XL
Doenas dos militares

disciplina militar que, quanto dignidade e superioridade,


mantm rivalidade com a das letras, sobre qual das duas
mais apta para conseguir imortalidade para o nome, difere das outras
artes, pois estas foram institudas para manter a vida, coisa mais
preciosa, e aquela para arrisc-la. Verdadeiramente no se pode, em
nossa poca, escolher gnero de vida mais desastroso que o de militar,
pelo menos o soldado raso, seja na linha de batalha, ou no assalto s
fortalezas, quer nos quartis, durante o inverno, ou quando desatendem disciplina militar e se deixam de tomar medidas em benefcio
da sade desses soldados; cai amide sobre a miservel milcia que
houvesse sobrevivido ao ferro e ao fogo de alguma expedio, uma
coorte de males, ou ento uma epidemia maligna que dizima os exrcitos. So clebres, ou melhor dito, so infames as febres castrenses
e certas doenas terrveis e contagiosas, como a febre Hngara que,
em 1566, assolou durante a expedio do Imperador Maximiliano II,
em Pannonica, contra Solimo, cuja febre Sennert descreve devidamente e a chama militar ou castrense, por surgir nos acampamentos,
por culpa da m alimentao e da impureza das guas, devendo-se
acrescentar, segundo ele mesmo, as viglias, os trabalhos excessivos,
chuvas, calores, frios, temores repentinos e outros muitos incmodos
que no os ignoram os que tiveram ocasio de suport-los.

217

Nada de pior atrai aos acampamentos as falanges de doenas


do que a sua sordidez, pela descuidada limpeza dos soldados, conforme creio. Um dito Divino proibia antigamente aos israelitas de atreverem-se a evacuar o ventre nos quartis, devendo deles afastarem-se,
cavar um fosso na terra, descarregar ali as fezes e tap-las, pelo que
todo soldado levava s costas um pau pontiagudo para esse fim e era
obrigado a cumprir a ordem; acredito que o mesmo se passe entre os
turcos cuja milcia a mais empenhada em manter o asseio corporal.
Eis aqui as palavras de Deuteronnio: Ters um lugar fora do
acampamento para onde irs satisfazer suas necessidades naturais,
levando uma estaca ao cinto, e depois que as tenha feito, cavars em
redor e cobrirs com a terra que retiraste, aquilo que te aliviou; porque Deus anda no meio dos acampamentos.
Confesso nunca me ter ocupado da Medicina dos militares,
porm, estou inteirado por mdicos que acompanharam grandes
exrcitos da gravssima infeco que se apanha nos acampamentos,
sobretudo no vero, quando nenhum antro de Caronte fica mais empestado. No de estranhar que da surjam doenas peculiares aos
castrenses a que se do nomes especiais, requerendo tratamentos
particulares. Existem eruditos que nelas so especializados, como
Raimundo Minderero, que publicou um tratado Da Medicina Militar, Henrique Screta que escreveu magnificamente Da febre maligna castrense, e o doutssimo L. Antnio Porcio com o seu Da proteo
da sade dos militares nos acampamentos.
A Medicina toma, em tais lugares, um aspecto muito distinto daquele que apresenta nas cidades, parecendo algo fora do
normal, pelo que se passavam remdios com certa temeridade. Por ser a vida dos castrenses mais breve, considero que a arte
de receitar deveria ser tambm rpida e expedita, e que, ao apresentar-se de repente a oportunidade de pratic-la, daria lugar
a tentativas perigosas e, diante dos casos urgentes e a frequente mudana dos soldados, no poderia o mdico assistente manter,
ainda que quisesse, as medidas oportunas, tampouco assistir aos
mesmos doentes.
Soube, pelo ilustre Dr. Jorge Henrique Barastorff, protomdico
do serenssimo duque de Hanover, quando esteve em Mdena, que
a Medicina nos quartis no to rstica nem to irregular como
vulgarmente se acredita, pois prncipes e chefes de exrcitos querem
ter junto a eles, para si e para seus soldados, mdicos competentes

218

e providos de abundante arsenal teraputico, aos quais pagam magnfico salrio, assim como li que assistiu guerra de Troia o mdico
Macaon, clebre cirurgio dos gregos. Inteirei-me de muitos detalhes
por intermdio daquele doutssimo varo que esteve na Hungria, em
cinco acampamentos das numerosas tropas de Brunswick e Luneburgo; fao referncias a eles aqui, para cumprir o dever de destacar o
benefcio da disciplina militar, se no com a minha, pelo menos com
a experincia blica dos outros.
Em duas categorias principais (exceto os ferimentos que so
prmios militares) esse nclito varo classifica as doenas dos soldados: febre maligna e disenteria; as outras doenas vm como prdromos ou consequncias destas duas. A causa prxima e imediata
das febres malignas encontra-se no virulento miasma que penetra e
se localiza na massa sangunea, e a causa ocasional na prolongada
permanncia, nos acampamentos, de cadveres de homens e animais,
como tambm de seus excrementos, ainda no enterrados, possuindo,
tudo isso, o grande poder de empestar o ar com danosas emanaes
e de levar suas partculas malignas aos escaninhos da vida. Sua malignidade o situa em um cido impuro, sumamente voltil e ativo que
destri humores e espritos mediante fermentao. Essas febres malignas, afirma ele, aparecem geralmente nos fins do vero e se acompanham de cefalgia, delrios, convulses e fluxos lquidos; observou
que as febres malignas batem em retirada e abandonam os acampamentos quando o frio noturno comea a aumentar; ao distanciar-se o
sol, o ar se contrai grandemente, e as ftidas exalaes ficam retidas
dentro da sua prpria imundcie; desaparecendo os raios solares, cessa por sua vez a atividade do cido e de sua malignidade.
O ar infectado e corrompido hospeda a malignidade dos grmens que criam e nutrem a febre dos castrenses, pois, se existe alguma doena qual convenha o quid divinun de Hipcrates, a ela h
de corresponder, mxime, as febres castrenses, assim como os remdios que devem ser aplicados. As doenas em que os antigos reconheciam algo de divino devem sua gnese ao ar, como se evidencia
pelo testemunho de Hipcrates, cujas doenas faz derivar do cu, ou
seja do ar, e chama ao ar o autor e senhor de todas as coisas que
acontecem em nossos corpos, se bem que Van Helmont queira interpretar o divino como referncia propriedade admirvel da fermentao. Diz o ilustre varo que Hipcrates, no livro Das Doenas,
chamou ao princpio da doena vinda do ar e, no livro Da Antiga
Medicina, refere-se com o mesmo nome ao humor cido, em oposio

219

ao doce, pois que possvel explic-lo bastante comodamente pelo


contgio recebido do ar e devido ao cido voltil.
Os sintomas prenunciadores das febres castrenses so: certa
perturbao e displicncia que os enfermos apresentam, seguindo-se,
uma vez ou outra, uma inquietao que indica a existncia de miasmas virulentos. Os sintomas que acompanham a febre so: insnias,
delrios, grande calor, angstia altura do diafragma, opressivas sonolncias, dores de cabea e suores que acompanham o referido estado febril, at chegar completa instalao da doena.
Disse que deve ser considerada atentamente a presena ou a
ausncia do suor, como bom ou mau prognstico da doena; caso seja
observado que h suor desde o incio, quase possvel anunciar-se
que segura a esperana de salvao, ainda que apaream sintomas
graves da enfermidade; entretanto, disse, viu muitos falecerem inopinadamente, que no suavam e pareciam menos agitados; refere tambm que se deve ter em conta que no apaream suores nos dias de
crise, pois, diz Hipcrates, so bons os suores que tornam mais fcil
suportar o mal.
Pela sua observao atesta que a sangria funesta no tratamento de febres desse tipo, e dela se absteve religiosamente; depois de
uma ou outra horripilante alterao, e antes que o miasma virulento
penetrasse nos escaninhos da vida, aplicava logo um antdoto voltil,
como a tintura benzotica de Wedel com esprito retificado de chifre de veado, e, nos dias seguintes, algum cardiotnico mais brando,
como o p de contraerva de chifre de veado, de sal viperino, cada 6
horas, at que corresse abundante suor, suavizando-se ento a dose
do remdio, diminuindo, pouco a pouco, a sua frequncia; durante
esse tempo, e salvo o caso de necessidade urgente, no se provocava
descarga do ventre, porque com a evacuao se detinham o suor e a
transpirao; esta era despertada com decocto de aveia e razes de
cascavilha, raspas de chifre de veado e coisas semelhantes. Assegura
ter obtido xito aplicando vesicatrios nos braos e pernas, em trs
casos: sonolncia, cefaleia e petquias subcutneas.
Penso que as disenterias, durante a guerra, curam-se quase da mesma forma, administrando-se duas ou trs vezes o princpio dos mesmos benzoticos misturados a uma pequena dose
de opiceos para que, refreado o mpeto dos humores para o ventre e relaxadas as fibras nervosas, abram-se generosamente as
portas do suor, ao mesmo tempo cobrindo-se o corpo com col-

220

chas e colocando-se sobre o umbigo uma crosta de po impregnado de esprito de vinho quente. Conseguido o suor desejvel, se
o organismo requeria purgao, administrava-se ao enfermo um p
laxativo de rhab-corall. rubr. preap, em um caldo, misturado com chifre
de veado, repetindo-se duas ou trs vezes essa medicao. Geralmente o mal era vencido, e logo se aplicava, se necessrio fosse, qualquer
remdio que estimulasse o apetite. Para acalmar as clicas, recomenda carminativos nervinos com opiceos como a mistura de policresto
descrita pelo ilustre Wedel, em sua Opiologia, assim como saquinhos
calmantes cheios de macela, sementes de linho, farelo e sal.
Acrescenta que, se dura mais tempo o fluxo de sangue, resultam mais saudveis os absorventes e adstringentes, depreendendo-se
assim que as doenas castrenses combatem-se eficazmente com tais
remdios, afastando-se as sangrias dos quartis.
Tratou repetidas vezes de enfermidades localizadas, como as
feridas, e observou, esse preclaro varo, algo digno de ser levado em
considerao, isto , que nelas existe alguma coisa de tipicamente militar e maligna, embora seja levssima e no d motivo para suspeitar
de nada de mal; notou ele que, nos prolongados assdios s fortalezas,
as feridas produzidas por balas, sobretudo na cabea, mesmo as mais
superficiais, so dificlimas de curar e devem ser atendidas com muito
cuidado. Para grande desonra dos cirurgies, tornavam-se letais ao
sobrevir uma inflamao seguida de gangrena; chegou-se a pensar
que o inimigo sitiado houvesse envenenado as balas de chumbo. Vrios desertores noticiaram que corria sorte idntica aos inimigos, pela
malignidade que o ar levava s feridas, porm ele conseguiu curas
mais felizes, prescrevendo benzoticos frricos absorventes, com vulnerrios ceflicos, sem desprezar, entretanto, a aplicao de remdios
da mesma natureza parte vulnerada e injetando com uma seringa,
nas feridas, decocto de absinto, cascavilha e arruda misturada com
mel, ou, se no, misturando tambm ao olo digestivo hiprico o blsamo do Peru e coisas semelhantes.
Certifiquei-me de outro pormenor interessante, pelo mesmo varo esclarecido e cuidadoso observador, nos mnimos detalhes: que
existe um mal dos acampamentos que se apodera no somente dos
soldados rasos, como tambm de nobres e esforados cidados, que
desejo repentino e ardente de regressar sua ptria e para o seio
da famlia, o que, em alemo, se diz Heim Wehe, sendo geralmente de
consequncia a mais nefasta. Aqueles que sofrem dessa angstia sucumbem por doena ou morte violenta, e declara que apenas se salva

221

um em cem, donde o provrbio militar que diz quem a ptria deseja,


encontra a morte.
Conta ainda que conheceu homens de no inferior condio,
mas bastante magnnimos, que, s ao ouvirem falar em expedio,
como que tocados pelo raio, forjavam na mente a ideia de sua morte
futura e presumiam com tal segurana que morreriam no prximo
conflito, os quais na vspera da batalha davam o ltimo adeus aos
amigos e, ao mesmo tempo, dividiam seus bens e encomendavam a
sepultura. E morriam mesmo, depois, na batalha.
Essa doena originada no esprito por impression-lo terrivelmente o horror morte e abrigar na mente a triste imagem do bito,
cura-se, diz ele, por meio de impresses contrrias, com o oferecimento de um amuleto inspirador de confiana que se entrega oportunamente, antes de radicar-se o mal; feito isso, e pendurado o amuleto,
libertam-se os espritos alucinados e fica afastado o espectro da morte. Acredita-se que isso acontece naturalmente, e de modo algum em
virtude do referido amuleto, tanta a fora da imaginao que a ideia
da morte leva os soldados ao abatimento e, pelo poder dessa mesma
imaginao, a f nas faculdades do amuleto, ainda que elas sejam
nulas, elimina do esprito a imagem do terror da morte.
Diversos autores discorreram muito sobre amuletos e talisms
para os que no reconhecem outra virtude que a outorgada pelo passivo engano de uma mente crdula. Certo o conceito de Sneca que
escreveu: H males que s a iluso cura. Ao caso aplica-se tambm o
que um dia li em Descartes, a respeito da fora da imaginao: afast-la constitui s vezes o melhor remdio contra a doena. Assim, disse
ele, quando algum tenha essa disposio mental, pensando continuamente em tragdias e produzindo motivo de fixao em seu esprito,
acostumar-se- a suspirar, contrair-se-o o corao e as fibras, demorando a circulao do sangue, e se formaro obstrues do fgado e
do bao; ao contrrio, se as angstias o vencem e dela se afasta o nimo levando seu pensamento para objetos agradveis e alegres, tanto
quanto possvel, abre-se o caminho para a reconquista da sade.
Tambm me foi narrado algo no menos interessante, que o
mesmo sbio observou: terminado o combate, quando so despojados
os cadveres, segundo o costume, de suas roupas e dos seus atavios,
mostram, s vezes, as partes pudentas distendidas e trgidas, como
estivessem preparadas para o coito, causando admirao, nas mulheres assassinadas, os rgos sexuais estarem rgidos e contrados.

222

Deve pensar-se que, ao irem luta, os soldados, movidos pelo


pavor e raiva de quererem destruir o inimigo, promovem a precipitao do sangue e de todos os espritos (o que prprio do furor e
da ira) desde o interior do corpo at a sua superfcie; golpeados na
luta e mortos, seu rosto ainda transpira dio e vingana? Detidos
os espritos naqueles rgos, mantm-se erguidos depois da morte e
apresentam um aspecto muito diferente dos que morrem em casa, por
doena, mesmo que esta seja aguda ou crnica, daqueles que perecem
de morte violenta e, muito mais, das vtimas de Marte, imoladas nas
frentes de combate.
Conta Valrio Mximo de um soldado romano, na batalha de
Canes, que, tendo, com as mos mutiladas, abraado uma nmida
que se esforava por desprender-se dele, deixou-a disforme, com as
orelhas e o nariz rodos e expirou durante as mordidas, em pleno
acesso de vingana.
-me grato levar essas comunicaes aos que precisam tratar
nos acampamentos, assim como aos novios na prtica da Medicina
em povoados e nas cidade; com efeito, pode acontecer que uma tempestade blica assole provncias e reinos, e as tropas, ao regressarem
das campanhas, disponham-se a descansar nos povoados, o que oferece oportunidade de atenderem portadores de doenas castrenses. H
anos a milcia alem estabeleceu quartis de inverno nestas regies,
e me aconteceu examinar doentes de febres e de disenterias, como as
que se leem nos livros, pelo que sei que muitos homens morreram nas
mos de mdicos militares que ignoravam a origem e o tratamento
das enfermidades castrenses, razo pela qual administravam remdios intempestivos, como sangrias e purgativos fortes, por descuido
ou desconhecimento da medida principal prpria para dominar aquela virulenta e terrvel infeco, eliminando-a pelos poros da pele.
A experincia, mestra na cura das coisas, mostrou o mtodo
adequado para tratar essas doenas. Cada vez que surja a ocasio,
consultem-se os escritores Minderero, Screta e Dr. Antnio Porcio, j
citados. Van Helmont tambm menciona certa febre que segue seu
trgico curso, sem calor sensvel, chamando-a febre castrense, e sua
modalidade e natureza foram descritas por Regnero Graap, Cornlio
Bontekoe, Etmller e outros. Assim, adverti que, aqueles que trataram desse assunto, atribuem, por consenso quase unnime, a causa
de tais molstias ao cido voltil, bastante corrosivo, e aconselham
o uso do sal voltil para dissipar e reprimir o veneno, como tambm
para promover sua eliminao atravs das glndulas cutneas.

223

XLI
Doenas dos pedreiros

s pedreiros esto sujeitos quase s mesmas doenas dos que


trabalham a cal, porque quando extinguem a cal viva, jogando
gua sobre ela, para construir paredes ou para reboc-las, sempre a
mesma cal que tm na mo, ainda que extinta, no podendo evitar de
respirar pelo nariz e pela boca partculas tenussimas que se evolam
e que irritam a boca, a garganta e os pulmes, levando a um mau
estado de sade.
Ningum ignora a propriedade da cal que ocupa o primeiro lugar
entre os alcalinos, propriedade que bem conhecem aqueles que tm
querido habitar casa recentemente rebocada, o que acarreta gravssimos males. Clebre a histria de Hermcrates, segundo Hipcrates, o
Divino Preceptor: Hermcrates que se deitara junto a um muro novo,
foi atacado por forte febre. Valsio, seguindo as pegadas de Galeno,
no comentrio dessa histria, disse que uma infantilidade querer
crer que Hipcrates havia escrito propositadamente aquela expresso
muro novo, querendo atribuir a ela a causa da doena que abateu o
referido Hermcrates. Mas Epifnio Ferdinando e Mercurial nas Prelees Pisanis no pensam assim sobre as palavras de Hipcrates,
porque, na realidade, nada to perigoso quanto habitar casa recentemente construda com cal, cujo risco muitos j tm experimentado,

225

quer sufocados, quer atacados de febre, com surdez e tonteira, como


Hermcrates, que morreu no 27o dia da doena.
Verulmio conta que o Imperador Joviniano morreu por ter morado num quarto h pouco tempo rebocado. Eu mesmo enfrentei o
perigo porque, tendo mandado rebocar com cal meu gabinete de estudo, e, passados seis meses, acreditando poder nele permanecer tranquilamente, porque as paredes estavam velhas e s fora aplicada uma
fina camada de cal, fui preso de uma febre alta da qual me livrei e que
foi seguida, durante muito tempo, por uma febrcula que demorei a
combater. E eu observei, mais de uma vez, que nas casas de construo recente o odor da cal sentido por muitos anos, principalmente
durante as manhs, quando as janelas ficaram fechadas a noite toda,
pelo que muitas pessoas, por no perceberem odor diurno, uma vez
abertas as janelas e as portas, no hesitam em cair no sono noturno
nesses domiclios.
Certamente com muita razo e muita sapincia, entre os romanos, conforme constata Plnio, um dito vetava a habitao em edifcios de construo recente; so estas suas palavras: Na lei sobre
casas antigas est prescrito que os compradores no as utilizaro, se
no se passaram trs anos da construo, isto, contudo, acontecia
em relao aos consertos, em edifcios em runas; na realidade, tanto
tempo era exigido porque a casa construda com cal demora a secar,
o que no acontece com o emprego do gesso; este seca depressa e no
emite odor algum perigoso.
Os pedreiros, por conseguinte, como aqueles que trazem a cal
dos fornos, manipulam-na e vendem, conhecem bastante a sua acrimnia e no a receiam. Vedlio, como havia dito anteriormente, recorda o clculo achado nos pulmes da companheira de um forneiro de
cal, clculo que ele julga ter sido produzido pela aspirao de partculas de cal pela boca. Amato Lusitano atesta que os que preparam
ou tratam a cal perecem afetados pela tsica, e lembra, a propsito, o
caso de um homem robusto.
Muitos, entre os antigos e tambm os modernos, preocupam-se
com a natureza da cal, mas, quanto a mim, no acho que seja mortal.
Os qumicos afirmam que contm uma parte abundante de lcali e
uma pequena parte de cido e descrevem muitos remdios de cal para
uso externo. Plnio se admira da natureza da cal, e diz: surpreendente que exista algo que, depois de queimado, acenda em contato
com a gua. Ningum, entretanto, tratou melhor das propriedades

226

da cal do que Tachnio; ele d cal uma posio importante entre os


alcalinos, porm lhe atribui uma certa parte de cido, pela qual se
produz a efervescncia quando entra em contato com a gua, em consequncia do conflito que se estabelece entre o cido e a poro alcalina. Possui uma fora gnea ardentssima, sobretudo quando fresca,
antes que tenha absorvido a umidade do ar; pois que de origem vulcnica e, nascendo dela a parcela inflamvel, no de admirar que se
emanem insensivelmente eflvios sutilssimos que, portanto, causem
graves distrbios aos operrios.
Eu no vejo que cuidados possam precaver esses distrbios,
alm de pequenos lenos colocados sobre a boca e o nariz enquanto
a tratam ou a molham com gua, para no serem forados a respirar
uma grande nuvem de p. Ao mesmo tempo, no ser intil beber
gua fresca para aplacar a sede e, desse modo, minorar o ardor da
garganta.
Consta-me que o leo de amndoas doces serve mais do que os
outros remdios, visto que atenua e tempera a acrimnia e, alm do
mais, cobe a efervescncia da cal; esta, de fato, revela-se ao contato
de qualquer lquido, exceto o leo, porque, se no umedecida, no
desprende calor.
Se, pois, os operrios dessa categoria so acometidos pelas
afeces j referidas ou por qualquer outra, isso servir ainda mais
aos doentes para saber qual a doena que acarretada pelo exerccio
de sua arte e qual o rgo principalmente afetado, medida de cautela
importantssima para todos os operrios, como j havamos dito e
repetido antes, de modo fastidioso.
O orculo de Hipcrates disse o seguinte: Se alguma parte di
antes que se manifeste a doena, ali que a doena se localizar;
porque, de fato, fcil, em caso de doena, os humores se instalarem
na parte mais fraca.

227

XLII
Dissertao sobre as doenas
dos literatos

s dissertaes que venho fazendo sobre as doenas dos artfices,


no achei imprprio acrescentar as afeces dos professores de
letras, pois a eles acontece muito do que ocorre com os operrios mecnicos, alm de coisas boas, chegam-lhes as ms. Acredito que so
poucos aqueles que se dedicam s letras por amor arte sem terem
influncia no seu nimo honrarias, distraes e lucros, como aqueles que se condecoram com o ttulo de honorrio, segundo o dito de
Aristfanes, para quem, afastadas do mundo a pobreza e a riqueza,
as coisas iriam de mal a pior, e ningum quereria cultivar o saber e as
demais artes; eis aqui seus versos e como se exprime sobre a pobreza,
na traduo de Andr Divo:
Se Pluto recobrasse a vista, repartiria tudo igualmente,
E ningum se dedicaria cincia e s artes dos homens;
Suprimidas ambas as condies de existncia, quem
quereria forjar metais?
Quem construiria barcos? Quem coseria e faria rodas?
Quem cortaria couros, construiria paredes, lavaria ou
tingiria as peles?
Quem araria os campos e mediria os frutos de Ceres,
Se nos fosse permitido viver ociosamente e desprezar
todas essas coisas?

229

Os que valem pelo seu prprio engenho, geralmente, se a necessidade os aperta e surge a esperana de ganhar dinheiro, entregando-se de corpo e alma sua feio pelas letras, preparam com
elas magnficos cabedais, como tambm atraem para si a estima de
nobres cavalheiros que iro porta dos literatos pedir-lhes conselhos. Mas, apesar da cultura proporcionar lucro e glria a seus cultores, tambm fecunda em escolhos e semeia sementes de males que
amide germinam. A respeito dos homens de letras, escreveu Ficino
que quanto mais trabalham com a mente e o crebro, mais ociosos
ficam fisicamente, e com exceo dos mdicos clnicos, suportando
todos os incmodos da vida sedentria. conhecido o conceito de
que o homem sentado se faz sbio, porm, sentado dia e noite para
deleitar-se com as letras, no sente o dano experimentado pelo corpo; no compreendendo as causas de suas doenas, estas chegam
de surpresa, levando-o ao leito. Anteriormente j indiquei os danos
ocasionados pela vida sedentria, pelo que no irei agora me deter a
respeito desse assunto.
Sofrem tambm os inconvenientes de ficarem muito tempo de
p, no raro encontrando-se muitos professores de letras que conhecem esses inconvenientes e, para escaparem aos males da vida sedentria, fazem o contrrio, permanecendo de p durante horas e, s
vezes, o dia inteiro folheando livros, o que no menos nocivo e, sim,
ainda mais grave que se dedicar sua ocupao sentados.
Padecem comumente de fraqueza estomacal. Os dbeis de estmago, dizia Celso, so em sua maioria habitantes das cidades e
quase todos grandes aficcionados das letras. Poucos se consagram
seriamente a elas sem se sentirem angustiados por fraqueza de estmago; digere o crebro, o que a nsia do saber e a fome de literatura
sugerem, porm mal pode digerir, por sua vez, o ventrculo, alimentos
absorvidos enquanto se acham afastados dele os espritos animais
impedidos pelo trabalho intelectual; ou no correm plenamente, como
fora mister, para o estmago, devido patente tenso das fibras nervosas e de todo sistema muscular, em seu esforo mais profundo. A
indiferena por uma paralisia das partes que se fatigam evidencia
o quanto contribui o influxo, se no do suco nervoso, do qual at
agora no se tem suficiente conhecimento, pelo menos dos espritos
animais; ainda que essas partes desfrutem de suco vital, merc do
perene afluxo de sangue arterial, consomem-se, entretanto, por falta
desse humor que vai para elas atravs dos nervos.

230

Da, pois, as indigestes, grande acmulo de flatos, palidez e


enfraquecimento de todo o corpo; despojadas as partes do lquido fecundo, nascem os danos que sucedem s perturbaes do quilo. Assim, os estudiosos, donos de um temperamento jovial, tornam-se taciturnos, speros e melanclicos; dizem que os intelectuais so tristes;
na verdade se tornam tristes porque as operaes mentais embotam a
poro espirituosa do sangue, relegando ao interior a mais feculenta
e terrestre.
No negarei que influa bastante o temperamento do corpo, pouco a pouco inclinado melancolia com moderada mistura dos demais
humores. Ticino, em um livro escrito para os estudantes, aborda vrias causas desse modo de ser, ou de transformar-se, dos literatos;
umas deduz da Astronomia, cincia em que se mostrava sumamente
hbil, e outras da Filosofia Natural; todas se referem ao movimento
veemente e dissipao dos humores vitais, causadores do enegrecimento do sangue. Esto, pois, propensos a paixes melanclicas, os
professores de letras, sobretudo se lhes coube por sorte semelhante
temperamento; se so realmente homens de letras, so tambm magros, plidos, taciturnos e amantes da vida solitria.
fora de ler e escrever, pouco a pouco a viso vai enfraquecendo,
no sendo possvel fixar demoradamente o olhar, sem experimentar
lacrimejamento, visto que escrevem com letra mida, peculiaridade
habitual dos que possuem raciocnio rpido. Seria curioso se
correspondesse realidade o que declarou Aristteles, quando
explicou porque aqueles que possuem vista curta costumam escrever
com letra mida: de admirar, disse ele, que, tendo os olhos embaados, faam aquilo que fazem os que se valem da agudeza dos olhos;
enumera vrias razes, como tambm o faz Plmpio, que mostra haver
um dia duvidado que pudesse tratar de fingimento, para que as vistas
parecessem vigorosas e ss. Conheo vrios mopes que fazem letras
bastante grandes; porm indubitvel que aqueles que se habituaram a escrever com letra mida encurtam a vista, e, paulatinamente,
tornam-se mopes; o olho habitua-se a ver s o que est prximo e
ento a retina se firma e permanece no ponto mais remoto da pupila,
perdendo a mobilidade concedida ao olho pela natureza.
Do defeito contrrio miopia, tambm padecem aqueles que
so demasiadamente dedicados leitura e escrita; com o correr do
tempo necessitam afastar os objetos dos olhos, vcio habitual na velhice; quando se inclinam para escrever, o cristalino se volta facilmente
para a pupila, a obtura, o que ocasiona a cegueira. Pela mesma razo

231

danificava-se a vista dos cavalos e outros animais, disse Platino, pois


caminham inclinados e os humores dos olhos vo aos poucos para a
frente e ali ficam.
Enquanto os estudiosos trabalham inclinando a cabea e o
tronco sobre os livros, comprimem-se o ventrculo e o pncreas, e essa
compresso lesiona o estmago, impede o curso do suco pancretico
por seus canais e, depois, perturba a economia das vsceras naturais;
admite Doleo que a interrupo do suco pancretico causada pela
postura do corpo muito nociva devido aos seus efeitos hipocondracos. Nefrite e artrite acompanham a vida sedentria e se juntam s
doenas dos literatos; por outro lado, muito raro que um artrtico no
fique nefrtico, no tanto porque os lombos e os rins do artrtico em
contato com o leito e a poltrona se fatiguem gravemente de tanto estar
o corpo encostado ou sentado, e sim porque tm, um e outro, a mesma
causa material. Erasmo, em sua carta a um amigo artrtico, depois
de descrever suas torturas, pois padecia de clculos renais, disse que
existe afinidade entre ambos, mais ainda, parentesco, porque se tinham casado com duas irms, e to intimamente unida a ele estava
sua esposa, que no podia haver suspeio de adultrio.
Maltratam mais que a outros professores de letras os estudos
esforados daqueles que lutam por editarem seus livros para o pblico com a ideia de inscrever seu nome na imortalidade; refiro-me
aos que sabem realmente, pois que muitos tentados pelo prurido de
escrever do luz produes mal concatenadas que mais parecem
abortos que fetos, e temos poetas que compem cem cantos parados
em um p, como disse Horcio. Os sbios vares que buscam fama
e considerao duradouras para seu nome consagram-se dia e noite a
suas obras, e morrem s vezes antes de public-las. O estudo molesta
menos queles que se contentam em saber o que alguns souberam
ou escreveram, pensando desfrutar da alheia insnia, conforme escreveu Plnio, a respeito daqueles que preferem comprar e habitar as
casas que outros edificaram.
J que menciono Plnio, consideraria injustia no repetir aqui
um dos seus ditos memorveis que se refere a esse nosso tema e proporcionou dores de cabea a numerosos engenhos. Disse, portanto,
Plnio: tambm uma doena morrer pela sabedoria. Do que Plnio
quis dar a entender por tal doena, h tantas opinies quanto opinantes. Copiou vrias delas, que pertencem a doutos vares, o clebre
Gaspar de Regis, em suas Questes Festivas, fazendo referncias
s engenhosssimas explicaes de Mercato, Mercurial, Joo Pineda,

232

Salmsio, Dechamps, Padre Ludovico de La Cerda e outros, pelo que


se v que alguns, como Mercato, querem interpretar na frase de Plnio a palavra morte por idade senil, caracterizada pela prudncia;
outros, entre eles Joo Pineda, creem que se trata de febre quart
que ataca em dias e horas fixas, com marca de uma certa sapincia
e inteligncia; outros, como Mercurial, no seu Do frenesi, acreditam que seja uma troca de palavras, por equvoco dos copiadores que
substituram per sapientiam mori, a expresso per desipientiam mori;
outros ainda, como P. de La Cerda, pensam em uma faculdade de adivinhao adquirida, a ponto de tornar a alma apta a predizer o futuro;
outros finalmente, como o citado Gaspar de Regis, no seu Parafrnico, aludem a uma ferida ou pancada no diafragma, porque os antigos
localizavam a prudncia nessa parte do corpo.
Depois das opinies de tantos homens ilustres, permitam-me
juntar minha pedrinha, qualquer que seja o seu valor: Plnio, a tantos
perigos, acidentes e doenas que ameaam tanto tanto nossa vida,
quis acrescentar tambm outra causa provocadora de morte, isto , o
estudo da cincia que no raro conduz seus cultores morte prematura, de modo que nas classes de doenas h uma no conhecida dos
mdicos, chamada per sapientiam mori.
No posso neste assunto deixar de citar a urea expresso de
Plato que indica magnificamente como procedem vrias doenas dos
que estudam letras. Estabelece aquele varo, excelente engenho divino, certa proporo entre a beleza e a sade do homem e um certo
equilbrio entre a alma e o corpo, e escreve: Quando a alma, mais
poderosa que o corpo, irrita-se ao ver-se nele encerrada, agita-se interiormente e o enche de doenas. Quando se consagra com ardor
aquisio de conhecimentos e a fazer indagaes, ento o consome; e
se trata de instruir aos demais, entrega-se, ento, a lutas de palavras
em pblico e em particular, entre combates e querelas, inflama-se o
corpo e o liquefaz; originam-se catarros e diarreias, fazendo com que
muitos mdicos achem esses males originrios de causas contrrias
s verdadeiras.
De modo que, os literatos
agitam enormes nimos em peito augusto,
enquanto se entregam imoderadamente ao estudo, enfermam
seu corpo, inadaptando-o para sustentar os movimentos da alma e
dos espritos. Alma e corpo acham-se associados por lei to estrita

233

que tanto o bem quanto o mal passam alternadamente de uma para


outro e da mesma maneira que se d com o corpo, que, por causa do
excessivo exerccio, enlanguesce e entorpece a alma para as funes
da mente, quando se esfora com demasiada tenso em sua nsia de
sabedoria, sendo necessrio que enfraquea o corpo, consumidos os
espritos, instrumento comum para levar devidamente a cabo as operaes materiais e espirituais. Trabalho para as articulaes, alimento para a carne, sono para as vsceras, passeios para a alma, cogitao
para os homens, assim disse o mestre das artes. Omitirei de referir
aqui o que Galeno escreveu no comentrio dessa passagem e que Valsio oferece s Letras; a cogitao, portanto, segundo Hipcrates, por
ser a atividade prpria da alma e dela participarem todos os estudiosos das Letras, para meditar e pensar (em nossa poca no faltam os
que encontram na cogitao toda a essncia da alma), no pode impedir que o corpo, privado de sua orientadora, saia dos seus limites e
venha a sofrer muitos distrbios, fluxes, torpor dos membros, atrofia
e velhice precoce, como disse Plato.
Muito sofrem, em geral, os professores de letras; tambm padecem de molstias peculiares os filsofos que constantemente discutem
nas escolas, os advogados no foro e, notadamente, os professores do
Liceu Paduano, quando, desde o comeo do inverno at fins da primavera, declamam na ctedra at ficarem roucos, para instrurem a
juventude estudiosa, tornando-se ofegantes e dispneicos, pois graves
distrbios sua atividade causa ao peito, e a todos aqueles cuja profisso depende do exerccio da voz. Todos estes esto de fato sujeitos,
no raro, a fluxes e rupturas dos vasos do peito. Os polticos, os
juzes e os ministros dos prncipes, extenuados pelos esforos, estudos e viglias, tm a primazia entre os hipocondracos e aos poucos
descambam para o marasmo. L-se isso numa elegante epstola de
Pedro Xilandro, conselheiro da cria do Rei Catlico em Brabante,
apensa obra de Fortunato Plmpio, sobre Proteo da Sade dos
Togados, na qual o ilustre jurisconsulto descreve a Ilada dos seus
males e a desditosa vida daqueles que vestem toga. Todos os clebres
jurisconsultos e ministros que tive a oportunidade de encontrar
nas cortes dos prncipes e na cria romana, assim como em outros
lugares, pelo que observei, so todos atormentados por molstias de
vrias espcies, maldizendo a profisso a que se haviam dedicado.
A situao muito melhor para os mdicos, pelo menos para os
clnicos e visitantes dos pacientes; no os maltratam tantas doenas

234

e, caso adoeam alguma vez, no por estarem continuamente sentados ou de p, como os jurisconsultos, mas sim por causa de suas
andanas. Admira-se que, por vezes, ao surgirem graves epidemias
de febres malignas, pleurises e outras doenas populares, os mdicos
fiquem imunes, talvez por privilgio de sua arte; isso no se atribuiria tanto s precaues tomadas pelos mdicos, quanto ao exerccio
que fazem e alegria do esprito quando retornam a seus lares, bem
remunerados. Observo, entretanto, que nunca os mdicos se sentem
mal quando no encontram algum doente, e o comprovei, particularmente, nestes ltimos cinco anos em que as constituies mostraram-se salubrrimas, pois no apareceu epidemia. Mas nem sempre se
livram impunemente; conheo muitos que, dos trabalhos assduos e de
subirem escadas, adquiriram hrnias. Se o fluxo disentrico se espalha, tambm eles ficam disentricos, por permanecerem muito tempo
ao lado dos doentes, absorvendo o miasma pela boca ou por outra
forma; comportaram-se com cautela aqueles que, atendendo de p aos
disentricos, demoraram pouco tempo junto a eles.
No menor messe de males colhem de seus estudos os poetas,
filsofos, telogos e todos os escritores e outros literatos. Perturbam-se os poetas com as ideias fantsticas que dia e noite fervilham na
mente, pelo que ficam atnitos, impertinentes e magros, conforme
mostram seus retratos. Nosso Ariosto, como o confessa nas suas stiras, fazia alarde de sua magreza e, se repararmos em um retrato
pintado de seu rosto, vemos uma efgie macilenta de eremita; a mesma
coisa se diz de outros famosos poetas. Ludovico Castelvetro, filsofo
bastante conhecido, era to magro que seu rival, Anbal Caro, ria-se
dele, chamando-o de cabra esqulida.
Aqueles que menos se destacarem pela sua inteligncia usam
seu engenho e so considerados prodgios de talentos, so arrebatados
do mundo dos vivos, por uma maldade da sorte. Joo Pico, fnix da
inteligncia, depois de apenas seis lustros de vida, morreu em Florena, com grande prejuzo para a repblica das letras, tendo sua morte
causado vrios rumores; cr-se, porm, que foi em consequncia dos
seus contnuos labores e das viglias noturnas, sendo de admirar lhe
haver sobrado tempo para escrever depois de ter lido tantos autores,
conforme se verifica em suas obras.
Nos matemticos parece que deve interromper-se o comrcio
entre o corpo e a alma, pois contemplam e demonstram tantas coisas abstratas e afastadas da matria, pelo que so quase todos eles

235

estpidos, preguiosos, apalermados, fora das realidades humanas.


Todas as suas partes e o corpo inteiro enlanguescem-se inevitavelmente, como se estivessem em torpor, condenados a trevas perptuas.
Enquanto aplicam a mente em tais estudos, toda a luz animal concentrada nesse centro de interesse encerra-se nele e no se difunde
para iluminar a parte exterior. A esses professores ajusta-se bem o
orculo de Hipcrates: Luz para o Orco, trevas para Jpiter, pois,
enquanto a luz espiritual se volta para as partes mais profundas do
crebro, necessrio que as externas permaneam entorpecidas na
obscuridade.
Como, para o bem da nao, muito importante que sbios e
homens de letras tenham boa sade, justo proteg-la no possvel e
restaur-la quando for perdida. Consultem-se primeiramente os autores que escreveram sobre eles, como Plutarco em seus Saudveis
Preceitos, Marslio Ficino, em Proteo da Sade dos Estudiosos,
obra bastante conhecida entre ns; tambm Fortunato Plmpio, na
sua louvada obra Proteo da Sade dos Togados; leem-se nesses
autores frmulas interessantes de medicamentos para cura e preveno de doenas que costumam empregar. Merece primazia o regime de
seis coisas no naturais, como o chamam os mdicos. Primeiramente
os estudiosos se trataro onde haja ar puro e saudvel, longe de pntanos, lagoas e de ventos sul; assim, estaro mais puros os espritos
animais, instrumento principal das operaes intelectuais. Causa-me
admirao que Plato tenha escolhido para sua Vila Acadmica um
lugar no afastado de Atenas, tido como pouco salubre e at pestilento; naturalmente foi tomado da mesma ideia de D. Bernardo, abade
de Claravellis, quando preferia lugares insalubres para neles edificar
seus mosteiros, pois assim tinha monges, valetudinrios, mais obedientes, portanto, e menos expostos aos feitios das voluntuosidades.
Seja qual fosse o pensamento de Plato, o certo que com ar pesado
se embotam e obnubilam os espritos, e a inteligncia se esclarecer
com mais felicidade em lugares onde a atmosfera mais pura e mais
temperada, como em Npoles e, antigamente, em Atenas; deve-se pelo
contrrio, ao ar pesado da Becia, a m fama de seus habitantes.
Passar temporadas no campo, respirar ar livre, levar uma vida
variada, eis o que bem salutar, assim como alternar a solido e a
companhia, pois que uma satisfaz nosso desejo e a outra o dos homens. H que se precaver dos ventos que sopram com demasiada
fora, o austral e o boreal, proteger especialmente a cabea dos frios

236

invernais. Adotou-se a moda de usar perucas de cabelo alheio, como


uma espcie de bainha da cabea, que os ancios, assim como os
jovens, carregam, providas de grandes e espessos cabelos; demonstraram ser boa proteo para os primeiros e para todos os que, por
qualquer razo, ficaram calvos; convenci a muitos que sofriam da garganta e dos dentes que cobrissem a cabea com essa peruca, pelo que
vi muitos curados que, do contrrio, teriam ficado desdentados. No
invento novo, pois os antigos faziam meno de chapus, barretes
e gorros de pele aos quais fixavam pelos para imitar uma cabeleira
natural; realmente no pareciam postios, e homens e mulheres os
usavam para dissimular cs e calvcie, apresentando-se mais elegantes em pblico.
Assim, disse Juvenal de Messalina a esposa de Cludio:
Ocultava seus negros cabelos sob uma peruca ruiva, vestindo
um velho manto, entrava no morno lupanar.
E Marcial, de um calvo:
Vendo a pele caprina que lhes cobrira as tmporas e a calva,
Exclamou festivamente aquele: Oh! Febe, que
tinhas a cabea vestida.
O uso de tais perucas tornou-se, pois, familiar em nossa poca,
so cmodas e saudveis para os professores de letras protegerem a
cabea contra as injrias do ar, principalmente no inverno, e j vejo
poucos intelectuais (salvo os religiosos aos quais suas ordens probem) que andam pela cidade sem densa cabeleira, como diz Plauto,
graciosamente, ruivos, crespos e encaracolados.
Acrescente-se que, quando os intelectuais, por velhos e prximos caduquice que estejam, olham-se ao espelho, enfeitados, elegantes, com barba aparada e pele bem cuidada, favorecidos ainda por
formosos cabelos, alegram-se interiormente, e ao vangloriarem-se de
sua longevidade, a vida lhes torna mais alegre.
Nos tempos antigos, os professores de letras e mais ainda os filsofos orgulhavam-se de uma calva e de uma barba crescida, ambas
comprovadoras de sua sapincia. Atualmente as coisas mudaram e
quase no se veem barbas nos professores de letras, nem sinal de cs,
to cuidados e elegantes se mostram aos outros. Vem a propsito, a

237

clebre exclamao do sacerdote egpcio a Solon: Oh! Solon, Solon,


vs, os gregos sois eternamente jovens. Ningum que venha da Grcia
velho. A experincia que comprova a comodidade e a salubridade
das referidas cabeleiras para cobrirem os intelectuais quando vo envelhecendo aprovada tambm pela razo. Se aos jovens densos pelos
protegem a cabea, por providncia da natureza, pois os prprios fetos
j os tm ao sarem do claustro do tero para fazerem sua apario
no cenrio do mundo; se aos jovens em pleno vigor dos seus anos no
lhes pesa a quantidade de cabelo, antes lhes assenta bem, por que os
velhos cuja energia decai no ho de preferir a reposio de cabelos
em sua cabea desnuda aos gorros de couro ou de seda? Refere Plmpio que Marslio Ficino, filsofo platnico, demorou muito a usar peruca e a retirava vrias vezes ao dia, conforme soprasse o vento ou o ar
ficasse quente ou mais frio, o que prejudicial por serem to teis; as
perucas podem ser usadas nos templos e em presena dos prncipes.
A respeito da alimentao, tenha-se por orculo este preceito
de Hipcrates: Em benefcio da sade, no se encher de alimentos.
mister abster-se da saciedade e tambm da variedade de alimentos
que podem perturbar a digesto e produzir revolues no ventre, pelo
que disse Horcio:
Misturar cozido com assado, ostras com tordos, as coisas
doces se transformaro em blis e a raivosa pituta provoca tumulto no
estmago.
Devem estar bem cuidados os ventrculos para que no se desviem de suas funes e maltratem todo o corpo. Para fortalecer o estmago, Ficino aconselhava o cinamomo e o uso de essncias aromticas; entre as guloseimas dos literatos acha-se hoje o chocolate,
consolo do estmago e dos espritos; quando eles manifestem a natureza melanclica dos estudiosos, nativa ou adquirida, e haja abundncia de cido, podero as poes balsmicas e espirituosas vencer
o ardor do estmago ou do sangue e melhorar a sua crase.
Prefira-se o vinho a outras bebidas; louva-se o puro, porm em
quantidade mdica. Sei de muitos literatos que, a conselho de seus
mdicos, tomam vinhos brancos e leves, acreditando-se autorizados
a beberem a seu critrio, o que por certo no lhes to saudvel,
como lhes parece. Os vinhos leves, tomados no vero, provocam uma
acidez muito perniciosa, onde j existe abundante cido. Crato dizia:
Convm aos fracos do estmago beberem antes um pouco de vinho

238

hngaro ou malvtico, que tomarem copiosamente vinhos leves. Van


Helmont escreveu que pouco vinho contm muito vinagre. Os literados costumam padecer de artrite, clicas, afeces hipocondracas,
doenas geradas do cido morbfico, e natural que no convenham
elementos cidos aos que sofrem de acidez.
Quanto ao restante do regime, para evitar os inconvenientes de
estarem demasiado tempo sentados, ou de p, ser bom o exerccio
moderado do corpo, diariamente, se o ar puro, sereno e no sopram
ventos, assim como frequentes e suaves frices para promoverem
ou manterem a transpirao, banhos de gua doce, de preferncia
no vero, poca em que a blis negra ataca aos literatos; desse modo
se tempera a acrimnia dos humores e se suavizam as asperezas das
vsceras. A hora mais oportuna para o banho ao entardecer; comer
depois e, em seguida, ir para a cama, como era hbito dos nossos
antepassados.
Assim, disse Homero:
Que se lave, coma e entregue seus membros ao sono.
Como tempo mais cmodo para estudar, recomenda-se principalmente o matutino, no noite e menos depois de cear. monstruoso, afirma Ficino, velar at tarde da noite, pois no dia seguinte
estars obrigado a dormir depois que o sol sair; e nisto disse, erram
muitos estudiosos. Ficino alega vrias razes, deduzindo uma da posio e configurao dos planetas, outras do movimento dos elementos, como o espessamento do ar ao pr do sol, tambm dos prprios
humores, porque de noite prevalece a melancolia, em virtude da ordem do universo, destinando os dias aos trabalhos e as noites aos
descansos, a todas essas coisas, porm, opondo-se os literatos que
elocubram luz das lmpadas.
Devem atend-las, cada qual, segundo seus costumes; no
trabalharem depois das refeies, aconselha Celso, e sim depois de
concluda a digesto. O eminentssimo Cardeal Sforza Pallavicino,
doutssimo varo, no comia todos os dias para dedicar-se ao estudo,
e, depois de cear com parcimnia, deixava de lado os seus estudos e
dormia toda a noite para refazer suas foras.
Mas no faltam os que preferem ao dia o retiro mais secreto da
noite amiga, considerando-o mais propcio ao estudo. Disse Glio que
o autor de tragdias, Eurpedes, baixava a uma caverna todas as vezes

239

que queria meditar sobre uma de suas obras teatrais. Aquele grande
orador, Demstenes, refugiava-se em um lugar onde ningum pudesse
v-lo, nem o ouvir, a fim de no distrair seus olhos nem sua mente.
Para meditar no se deve encerrar em cubculos estreitos, como se faz
no inverno para resguardar-se do frio, e sim em quartos amplos e com
o corpo abrigado; os espaos estreitos enchem-se logo com a fumaa
das lmpadas e as emanaes do corpo e do ar expirado, a atmosfera
fica viciada, principalmente se acendem candeias de sebo cujo fedor
e cuja fumaa da exalao infeccionam o estmago e os ventrculos
anteriores do crebro, pelo que deve haver mxima precauo, conforme ensina Plmpio, em sua louvadssima obra Proteo da Sade dos
Togados. Hipcrates elogia em seu orculo o sono abrigado do frio,
que merece aqui ser referido; segundo a interpretao do doutssimo
Valsio, mais saudvel o sono em quarto amplo, porm se se cobre
bem o corpo com cobertas, por ser o ar mais puro o que se inspira,
sendo, pois, melhor para os estudiosos trabalharem em locais espaosos, do que em celas ou pores, mesmo no inverno, resguardando-se
bem, como aconselha Hipcrates.
Se caem de cama devido s doenas anteriormente citadas,
como nefrites, clicas, dores artrticas, que so as cruzes dos estudiosos, recorra-se aos remdios mais adequados que foram descritos
detalhadamente pelos diversos autores, no sendo minha inteno
encher esta minha narrativa de frmulas de remdios.
Os literatos interpelam os mdicos, com seu habitual mau humor,
insistindo em serem tratados com purgantes e sangrias, de preferncia
a outros remdios, e, a propsito disso, de no pequena importncia, direi o que a observao e a experincia me indicaram ser saudvel. Consta-me que os homens de letras resistem mais facilmente aos purgantes,
ainda que repetidos e fortes, que sangria, por menor que seja,

e parece razovel essa observao; por causa das noites insones, da confluncia dos espritos de outras partes do corpo ou da intemperana
dos estudiosos, aparecem em seus estmagos indigestes cidas, de
modo que at os mais fortes catrticos so enfraquecidos por esse
abundante cido e, se no muito brandos, as perturbaes se agravam e nada adianta; tudo isso requer que o mdico seja prudente,
examinando atentamente o estado, as foras e a enfermidade do paciente. Observamos tambm nas crianas, que tm em geral muito
cido, como ele anula igualmente o efeito dos purgantes. Nada destri
a fora alcalina dos catrticos, como tudo que se tome que contenha
cidos. A sangria deve ser moderada, pois enfraquece as foras e dis-

240

solve facilmente os espritos debilitados por viglia e ingentes labores


dos estudiosos. Lemos na vida de P. Gassendi, filsofo clebre, que
ele morreu em consequncia das repetidas sangrias que os franceses
costumavam aplicar-lhe.
digno de observao como os homens de letras ertencentes a
ordens religiosas, macilentos e valetudinrios, aceitam habitualmente
com euforia purgantes e vomitrios de p de Cornacehinni, um copo
de emtico e coisas semelhantes; causa horror, pois, que se trate com
sangria a um enfermo, quando se sabe bastante que o afeta, antes de
tudo, o lastro dos humores estancados no estmago, a languidez e o
consumo de fora vital que se achar no sangue.
Incumbam-se, pois, os professores de letras dos seus sapientes
estudos, mas s com moderada tutela e no se ocupem to diligentemente em cultivar a alma, negligenciando os cuidados do corpo; porm, mantenham-se no meio termo, de modo que a alma e o corpo, em
comunho fiel, como hspede e hospedeiro, prestem mtua ajuda e
no se aniquilem mutuamente.
Demcrito, pela narrao de Plutarco, com saber e argcia,
costumava dizer que se o corpo e a alma discutissem sobre qual causa mais dano ao outro, no lograriam sair da dvida, isto , quem
mais danoso, o hspede ou o hospedador. raro descobrir um justo
equilbrio entre eles, pois se nos empenhamos bastante em robustecer
o corpo, cevando-o, lana-se por terra a partcula de aura divina; se
no nos dedicamos inteiramente a cultivar e adornar a inteligncia, o
corpo se consome, pelo que aconselhava Plato que no se exercitasse
o corpo sem a alma, nem a alma sem o corpo.
Encerrarei este assunto, com a graciosa narrao de Plutarco, tirada do livro Preceitos Saudveis, que escreveu em benefcio
dos estudiosos e polticos: Disse o boi ao camelo, seu companheiro
de servido, que no queria ajud-lo a levar uma parte do peso: Te
tocar ento carregar toda a minha carga. E, isto, coube ao camelo,
quando o boi foi morto. Assim acontece com a alma que, por negar ao
corpo o que ele requer, logo se v atacado de febre e vertigem, e h de
abandonar os livros, as discusses e os estudos, e com ele enfermar-se e sofrer.

241

Suplemento dissertao das doenas dos operrios

Ao benvolo leitor
Este suplemento que agora tens do meu livro sobre doenas dos
operrios, editado, h muito tempo, em Mdena, deve-se, benevolente
leitor, a um tipgrafo paduano. Ele estava informado, ouvindo a juventude estudiosa e a vares doutos, e recebendo tambm diversas
cartas, que era procurado e pedido aquele meu livro, sem que se pudesse consegui-lo, nem por meu intermdio, nem em parte alguma,
em razo de estarem esgotados todos os exemplares.
Pediu-me, ento, reiteradamente, que escrevesse outras novidades sobre o mesmo assunto da obra j publicada, dizendo que no
iria eu obter pouco lucro, se, ao livro impresso com seus tipos, fosse
acrescentado algo mais que atrasse os compradores. Prometi satisfazer seu desejo, no caso de que se oferecesse alguma pausa nas minhas pblicas ocupaes e, o que mais importante, aos males que
costumam atacar minha precria sade. E, como no podia pisar sua
livraria sem que ele me refrescasse a memria no tocante promessa,
resolvi finalmente o contentar e cumprir minha palavra.
Durante as frias estivais, deixei de lado muitas coisas que tinha para escrever a fim de dirigir a ateno para outros artfices,
visitando suas oficinas. Escrevi, assim, os seguintes captulos, que
tratam de doenas de operrios, aos quais juntei uma dissertao
relativa proteo da sade das virgens vestais. Poderia explanar
muito mais, descrevendo suas doenas, porm, como isso necessitaria
maior tempo e dedicao, o farei, provavelmente, quando me for dada
outra oportunidade.
Beneficia-te, portanto, deste meu trabalho, benvolo leitor, e
passa bem...

243

I
Doenas dos tipgrafos

areciam os antigos da arte tipogrfica; consta-nos que tudo escreviam os copistas e amanuenses. A imprensa foi inventada no
sculo XIV e no h dvida de que trouxe ao mundo mais danos que
utilidade. Desde que apareceu e comeou a ser posta em uso, impediu
milhares de homens de ganhar o sustento de suas famlias. Prejudicou tambm os monges que, depois de seu sagrado mister, empregavam o tempo em reproduzir exemplares e obtinham algum dinheiro
dessa honesta ocupao.
No Imprio turco essa arte no foi aceita at agora, como refere
em suas cartas Cornlio Magno, clebre parmesano que viajou pelo
Oriente, e quando se tratou, no Divan, de introduzi-la em Constantinopla, propagando-se a notcia pelo pas, quase se levantou um tumulto popular. Muito se poderia dizer pr e contra, lendo-se Trajano
Bocalino que, em suas Novidades do Parnaso, conta ter entrado com
grande pompa o inventor da imprensa, no Parnaso, e que a assembleia
de literatos o classificou de corruptor das boas artes, pelo que foi expulso vergonhosamente. Mas deixaremos de parte outras consideraes, e, cumprindo nosso intento, discorreremos sobre as doenas a
que se acham expostos os tipgrafos em razo do seu trabalho.
Duas so as categorias desses operrios: uns que permanecem
sempre sentados, retirando das caixetas os caracteres metlicos para

245

compor palavras e voltando a coloc-los em seu lugar quando no necessitam mais deles. A outra categoria a daqueles que esto sempre
de p junto ao prelo, segurando com ambas as mos um utenslio de
couro cheio de pelos e passando a tinta sobre os caracteres, enquanto um outro movimenta com a mo direita a parte superior do prelo,
apertando-a fortemente, para, em pouco tempo, aparecer impresso no
papel aquilo que estava nos compactos tipos, repetindo-se a mesma
operao at se completar o nmero de cpias previsto. Certamente
trabalho engenhoso, mas seria melhor se fornecessem livros aos homens doutos e no queles que os vendem ao pblico.
Os operrios da primeira categoria se expem a todas aquelas
doenas consequentes da vida sedentria. Os outros, por se manterem sempre de p, fazem muito esforo; e, por causa de seu gnero de
atividade, padece todo o corpo, no podendo evitar a fadiga em virtude dos grandes cansaos. Quando a idade se torna avanada, tm
de abandonar o trabalho. Uma outra calamidade atinge os que manipulam os tipos, estando sentados, porque, ao fixarem continuamente
os olhos sobre aqueles caracteres de cor negra, a vista vai-se debilitando, pouco a pouco; ainda que os olhos sejam de boa constituio,
a viso se enfraquece devido a derrames e outras doenas dos olhos.
Conheci dois irmos tipgrafos que tinham olhos por natureza grandes e salientes que deixaram sua profisso para no ficarem cegos.
Lembro-me que, por haver permanecido quase quatro horas com um
tipgrafo, corrigindo uma obra minha, bailavam-me nos olhos, ao sair
da tipografia e durante a noite, as imagens daqueles diminutos tipos
que eu havia olhado intensamente. Fixando o olhar continuamente
nos negros caracteres, ora para compor, ora para desfazer as palavras
j compostas, diminuiu-se o tono das membranas e das fibras oculares, sobretudo da pupila, e no de admirar que venham a sofrer de
doenas dos olhos.
Os mesmos tipgrafos declararam que, depois de haverem trabalhado durante todo o dia e de terem sado das oficinas, sentem de
noite esses caracteres impressos na sua mente, por muitas horas, at
que as imagens de outras coisas os afastem.
Alm das doenas dos olhos, outras calamidades sobrevm,
como febres contnuas, pleurites, pneumonias e outras doenas do
peito; uma vez que necessria aos tipgrafos a sua permanncia durante todo o inverno em locais fechados em pores, enquanto secam
as folhas impressas, e porque passam desses aposentos aquecidos

246

para o ar frio do exterior, constipa-se facilmente a pele, prejudicando a transpirao e ocasionando, em consequncia, as afeces j
mencionadas. Esto sujeitos a elas, mxime, os que trabalham nas
prensas, porque necessitam realizar grandes esforos com os braos
e todo o corpo, no sendo raro que saiam da tipografia molhados de
suor, ao encontro de tais doenas.
No percebo que socorro possa levar a arte mdica a esses servidores das letras, nem que precaues propor, alm de aconselhar-lhes moderao em seu trabalho, do qual devero se afastar algumas
horas, diariamente, e que se abriguem bem no inverno, quando saem
da tipografia e regressem a seus lares. Aqueles que ficam sentados,
compondo nas mesas, com as mos, se usam culos, os olhos ficaro
menos fatigados; mas olhem de quando em quando para outra direo, faam uma leve massagem nos olhos com a mo para estimular
os espritos entorpecidos, e tambm lavem os olhos com gua de eufrsia, de violeta e de plantas semelhantes.
Por fim, se so atacados de doenas agudas, aplicar-se-o remdios a elas apropriados. Contudo, para obter um feliz resultado na
cura, ser sempre bom que o mdico fique a par do ofcio que costuma
exercer aquele que precisa de tratamento.

247

II
Doenas dos escribas e
notrios

consta-nos que foi muito maior o nmero de escribas e notrios antigamente do que em nossos dias, depois do invento da
arte tipogrfica; todavia, sabemos que nas cidades e povoados muitos
ganham o sustento para si e sua famlia somente com escritas. Os
escribas e notrios eram geralmente servos ou escravos libertados,
como Rossini demonstra amplamente. Com o nome de notrio, no
quero aqui designar os que, em nosso tempo, redigem contratos e testamentos, mas sim aqueles que, por meio de pequenas notas, donde
a denominao de notrios, distinguiam-se pela arte de escrever com
velocidade. Assim, Plnio, segundo conta a respeito de sua vida seu
sobrinho Plnio, o jovem, cada vez que viajava fazia-se acompanhar
de um notrio com seu livro e pequenas tbuas, cujas mos estavam
protegidas por luvas, para que, durante o inverno, a inclemncia do
cu no roubasse seu tempo de estudo. Hoje, na ordem civil, temos
escribas que cobram salrios para exercerem seu ofcio na cria, junto
aos magistrados, nas lojas dos mercadores e nas cortes dos prncipes.
Investiguemos, pois, as doenas a que esto expostos tais operrios. Trs so as causas das afeces dos escreventes: primeira,
contnua vida sedentria; segunda, contnuo e sempre o mesmo movimento da mo; e terceira, ateno mental para no mancharem os
livros e no prejudicarem seus empregadores nas somas, restos ou

249

outras operaes aritmticas. Conhecem-se facilmente as doenas


acarretadas pela sedentariedade: obstrues das vsceras, como fgado e bao, indigestes do estmago, torpor nas pernas, demora no
refluxo do sangue e mau estado de sade. Em suma, carecem esses
operrios dos benefcios que um moderado exerccio promove, mas a
que no se podem dedicar, ainda que queiram, pois fizeram contrato
e precisam cumprir sua jornada de escrita. A necessria posio da
mo para fazer correr a pena sobre o papel ocasiona no leve dano
que se comunica a todo brao, devido constante tenso tnica dos
msculos e tendes, e com o andar do tempo diminui o vigor da mo.
Conheci um homem, notrio de profisso que ainda vive, o qual
dedicou toda sua vida a escrever, lucrando bastante com isso; primeiro comeou a sentir grande lassido em todo o brao e no pde
melhorar com remdio algum e, finalmente, contraiu uma completa
paralisia do brao direito. A fim de reparar o dano, tentou escrever
com a mo esquerda; porm, ao cabo de algum tempo, esta tambm
apresentou a mesma doena. Em verdade, martiriza os operrios, o
poderoso e tenaz esforo do nimo, necessitando para o seu trabalho
grande concentrao de todo o crebro, conteno dos nervos e fibras;
sobrevm as cefalalgias, corizas, rouquides, lacrimejamento de tanto
olharem fixamente o papel, consequncias estas que afetam muito
mais os contadores e mestres de clculos, como assim se chamam os
que se alugam aos comerciantes.
Na mesma categoria esto compreendidos os secretrios dos
prncipes cujo prazer da companhia no a ltima glria. Passam por
grande tortura mental no s pela multido de cartas que escrevem,
como porque no adivinham suas intenes ou porque, por astcia
dos prncipes, no querem ser entendidos de duas maneiras; o certo
que aqueles que se destinam a esse emprego maldizem seu trabalho
e, ao mesmo tempo, a corte.
E que proteo prescreve a arte mdica aos que, por sua perseverana em escrever, so atacados de to graves males? Em primeiro
lugar, que se empenhem em corrigir o dano provocado, provavelmente, pela vida sedentria, com exerccios corporais moderados, nos dias
festivos, quando o permitem as cerimnias religiosas dos templos; sero teis frequentes frices. A frico possui foras contrrias, dizia
Celso, se intensa, endurece o corpo, suave o amolece, muita diminui
e moderada aumenta. O mesmo nos ensina Hipcrates. Se existem
sinais de obstrues nas vsceras, convir depurar, de quando em

250

quando, o corpo com algum revulsivo e administrar purgativos gerais,


na primavera e no outono. Para a lassido do brao e da mo direitos, as mesmas frices, porm mais suaves, com leo de amndoas
doces, ao qual de pode misturar um pouco de aguardente, a fim de
robustecer aquelas partes. Para que, no inverno, o frio no entorpea
as mos, devem usar boas luvas. Para preservar a cabea dos males
que possam afet-la, so aconselhveis todos os remdios ceflicos,
especialmente os que contm sal voltil, como o esprito de sal amoniacal cujo potente odor afasta o torpor. Far-se-o tambm purgaes especiais da cabea, recomendando-se as plulas de Joo Crato
e administrando-se tambm masticatrios e esternutatrios; estes, ao
produzirem o espirro, fazem sair os humores serosos das glndulas
cerebrais; como masticatrio prestar ajuda utilssima o uso discreto
do fumo. Convm conservar, tanto quanto possvel, o ventre desembaraado, com alimentao mais mole, e, se no funciona, recorra-se
aos clisteres, pois disse Hipcrates: A inrcia do ventre leva perturbaes a todas as partes do corpo e impurezas ao sangue.

251

III
Doenas dos confeiteiros

ara delcia das mesas e outros usos, costuma-se cobrir com acar as sementes de diversas plantas, como: amndoas, pistacho,
pinhas, erva-doce, coriandros, absinto, tambm frutas secas, coisas
sumamente agradveis para quem se destinam, mas no para os seus
fabricantes cujo trabalho os leva a no poucos males.
Suspendem eles, nas vigas do teto, uma grande caldeira de
bronze, colocando-se debaixo, distncia conveniente, um braseiro
cheio de carves acesos; depois, para confeitar as sementes, deixam
gotejar sobre estas, proveniente da caldeira, acar liquefeito que sai
do bico de um vaso posto a uma certa altura. Dois operrios, como
fazem em Veneza, onde muito se dedicam a esse trabalho, ou apenas
um, como em outros lugares, sacodem a caldeira fazendo-a girar e
assim o contedo dela se cobre de uma crosta branca. Durante a
operao, os homens que tm o rosto em cima da caldeira recebem
o calor e os vapores que exalam. Se tentam trabalhar o dia inteiro,
contraem facilmente graves males, como cefalalgias, dores nos olhos
e grande sufocao.
Trs so os elementos que mais molestam os operrios: os
carves acesos, a caldeira quente e finalmente o prprio acar. Do
carvo fumegante surge um produto muito negro cuja natureza

253

prefervel admirar que querer conhecer. Que coisa h no carvo, pergunta em seu livro Cidade de Deus, Santo Agostinho; no admirvel ver tanta fragilidade, pois que ao menor golpe se quebra e
mais leve presso se fragmenta, e por outro lado tem tanta solidez e
firmeza que no h umidade que o destrua, nem tempo que o gaste,
a ponto de ser utilizado para demarcar os limites que convenam os
litigantes? Mas mais admirvel ainda sua pestfera fora que, se
no acha livre sada, mata o homem em pouco tempo. Por que propriedade age assim, quando h brasa ardente em um local fechado,
coisa ignorada at agora, embora existam muitos exemplos desse seu
poder sufocante.
O prprio Van Helmont faz referncia, em seu Jure Duuviratus,
dizendo quo gravemente foi atacado pelo fumo do carvo: em meio
ao inverno, estando escrevendo em um quarto fechado, trouxeram-lhe um vaso com brasas, e se sentiu to mal que apenas pde sair
do aposento, pouco depois caindo ao solo, semimorto. O mesmo Van
Helmont acusa um certo gs silvestre latente no carvo, excitado por
algum enxofre inflamvel nele concentrado.
A caldeira onde pem as sementes, conserva a nocividade do
cobre, pois o bronze se fabrica com cobre e pedra calcria. A vasilha,
estando fumegante, expele o cido que os operrios absorvem; finalmente, o acar derretido que derramado sobre as sementes exala
vapores corrosivos, ainda mais acres, porque o acar usado para
confeitar branco e foi purificado com gua de cal, se no elas, ao
serem confeitadas, no sairiam perfeitamente brancas, o que desgostaria os convivas j fartos, no final do banquete, em vez de despertar-lhes o apetite.
Tudo conspira, pois, para imprimir graves danos aos operrios,
principalmente no crebro, nos olhos e no peito; a cabea di fortemente, os olhos, feridos pelos vapores do fogo, como se fossem dardos,
tornam-se vermelhos e logo se inflamam, enquanto o ar saturado de
partculas cidas prejudica a respirao.
Para indicar algumas precaues aos operrios, direi primeiro que devem preocupar-se tanto quanto possvel que o trabalho se
realize em local aberto, de modo que se difunda o vapor mais rapidamente. louvvel interromper o trabalho, depois de algumas horas,
para aspirar ar fresco e aproveitar esse tempo lavando o rosto com

254

gua e a garganta com gua e vinagre. Para enfrentar a malignidade do carvo, permito-me propor um remdio que usam todos os
operrios que empregam carvo durante o inverno em suas oficinas:
ponham em meio s brasas um pedao de ferro, corrigindo, assim, a
virulncia do carvo. possvel que os malignos espritos do carvo,
desse modo, exeram seu furor sobre a substncia frrica ou, ento,
que o prprio ferro os absorva.

255

IV
Doenas dos teceles

uanto utilidade e at mesmo necessidade da arte txtil, pode


conceber-se, pois, que nenhum mortal deve deixar de cobrir
suas nudezas com alguma pea tecida. No temos razo de queixarmos que a Natureza tenha dado penas s aves e a cada animal uma
cobertura pilosa, deixando desnudo somente o homem; o homem possui inteligncia e mos com que confecciona variados e diversos tipos de tecidos, no s para cobrir-se, mas tambm para adornar-se
e embelezar-se. A arte de tecer era geralmente ocupao da mulher,
embora as nobres matronas no a desdenhassem; assim Penlope, na
ausncia do marido, afastava a cupidez de seus pretendentes, fiando e
desfazendo sua teia. Lemos em Virglio que Enas, durante o funeral
do assassinado Palante, levou duas tnicas bordadas a ouro.
Que um dia as fizera, com suas prprias mos,
Sidonia Dido, um agradvel labor, a tela com fios de ouro.
Agora, esta arte exercida somente por mos plebeias de teceles e tecels, e j muito que as mulheres nobres tenham aprendido
a pintar sobre telas com agulhas. Havia duas maneiras de tecer, disse
Otvio Ferrari em sua eruditssima obra De re vestirio: uma, antiqussima, em que as mulheres, de p, teciam para cima e para dentro;
a outra, em que teciam para baixo, porm, sentadas, sendo que esta

257

foi inventada pelos egpcios, os quais puxavam a trama para o peito.


Agora as mulheres tecem sentadas, mas em tal posio que parecem
estar de p. por certo laboriosa a tarefa, pois todo o corpo se exercita, as duas mos, os braos, ps e espduas, no deixando parte
alguma que no colabore, ao mesmo tempo.
As aldes, durante o inverno, quando descansam das tarefas
campestres, confeccionam seus tecidos com fios de algodo ou de linho, nas estalagens, principalmente as jovens antes de casarem, pois
que a habilidade no tecer lhes serve de dote, uma vez que vergonhoso, para uma mulher do campo, no saber essa arte. Como uma
arte laboriosa, prejudica, antes de tudo, as mulheres grvidas, fazendo
abortar ou expulsar o feto facilmente, sobrevindo da numerosos males. necessrio que as tecels, dedicadas exclusivamente a essa arte,
sejam sadias e robustas, do contrrio o excessivo trabalho as fatiga e,
chegadas idade adulta, so foradas a abandonar sua profisso.
Contudo, alm do lucro, so beneficiadas com a sada mais fcil
das purgaes menstruais, em seu tempo, pois raro que uma tecel
se veja privada delas, pelo contrrio, ocorrem com muita abundncia,
se no perodo tecem mais do que necessrio; aconselho s jovens
que venham a queixar-se da falta de menstruao na poca esperada,
que consultem as tecels e as mulheres operosas antes dos mdicos.
Quando essas mulheres mal acabam de comer, correm tecedura,
vidas de ganho, causando no leves danos ao estmago e digesto,
porque, em virtude do movimento forte que fazem, levando o pente de
tecer ao peito, perturba-se a fermentao, obrigando a que um quilo
imperfeito suba s glndulas lactferas e encha a massa sangunea de
impurezas.
Tambm os teceles dedicados sobretudo a tecer panos, se no
so robustos e musculosos, sero atingidos gravemente de lassido,
especialmente nos braos, espduas e ps. Durante a confeco do
pano, pela grande largueza da fazenda, atendem dois homens ao mesmo trabalho, um passando a lanadeira e o fio ao outro com a mo
direita, e este a devolvendo com a esquerda, ambos, ao mesmo tempo,
levando depois, com grande fora, o pente de tecer ao peito.
Os teceles sofrem um distrbio do qual se salvam os que fazem tecidos de algodo, de linho ou de seda, pelo material com que
trabalham: l, embebida no azeite, expele um mau odor, pelo que seus
corpos cheiram mal e tm um hlito fedorento, os olhos ficam vermelhos, conforme acontece a todos que tratam a l embebida em azeite.

258

A defesa contra esses males de homens e mulheres que se dedicam to rdua tarefa a moderao; aquele vulgar no demasiado
me agrada bastante. Frices leves de leo de amndoas doces nos
braos, nas coxas e nas pernas sero teis. Procurem fazer a limpeza
do corpo, mudar de roupa e lavar as mos, os braos e as pernas com
vinho perfumado, pelo menos nos dias festivos.
Nas oficinas de tecelagem h operrios que passam o dia festivo
com pesadas tenazes os panos j feitos, cujo trabalho certamente
fatigante, principalmente para os braos e as mos, pelo que h razo
para serem socorridos do mesmo modo que os teceles.

259

V
Doenas dos bronzistas

ntre os metais que a sagacidade do homem soube arrancar das


entranhas da terra, o ferro e o bronze so os mais utilizados,
muito mais que a prata e o ouro; por isso os mexicanos, aos quais a natureza proporcionou ouro e prata em lugar de ferro, invejavam os europeus que lutavam com armaduras de ferro. Grande foi o uso do bronze
nos tempos antigos, o que sabemos por Ateneu que disse terem Plato
e Licurgo declarado, ao tratarem de assuntos pblicos, que o ferro e
o bronze eram os nicos metais indispensveis, pois s se cunhavam
moedas de bronze, donde deriva o nome de errio (aes, aeris).
Este captulo tratar das doenas que atacam os obreiros do
bronze quando trabalham nas cidades e em suas oficinas, e no daqueles que o extraem das minas, pois j os mencionei no primeiro
captulo sobre os mineiros.
Esses operrios existem em todas as cidades e, em Veneza,
agrupam-se em um s bairro para, durante o dia inteiro, martelarem o bronze a fim de dar-lhe maleabilidade e fabricar depois com ele
vasilhas de diversos tipos, com isso causando tal rudo que os operrios que ali tm suas tavernas e seus domiclios fogem todos de um
lugar to incmodo. Observamos esses artfices todos sentados sobre
pequenos colches postos no cho, trabalhando constantemente encurvados, usando martelos a princpio de madeira, depois de ferro, e
batendo o bronze novo para dar-lhe a ductilidade desejada. Primei-

261

ramente, o contnuo rudo danifica o ouvido, e depois toda a cabea;


tornam-se um pouco surdos e, se envelhecem no mister, ficam completamente surdos, porque o tmpano do ouvido perde sua tenso natural com a incessante percusso que repercute, por sua vez, para os
lados, no interior da orelha, perturbando e debilitando todos os rgos
da audio; acontece a esses operrios o mesmo que se d com os que
vivem s margens do Nilo, tornando-se surdos por causa do estrondo
das cataratas. Tambm se tornam gibosos porque trabalham encurvados. A mesma coisa acontece queles que se dedicam a malear o
ouro em finssimas lminas.
Alm dos grandes danos do ouvido e da cabea, tambm sofrem o estmago e os pulmes, pois do bronze batido exalam-se vapores venenosos, os quais, elevando-se, penetram pela boca e chegam
ao estmago e aos pulmes, segundo afirmam os artfices. Muitos
medicamentos costuma-se preparar com bronze, como flor, escama
e verde de bronze, que possuem propriedades corrosivas e emticas.
Os prprios artfices sentem esse poder corrosivo e secante enquanto
inspiram o ar. Averiguei se tais vapores causam algum incmodo aos
olhos e me responderam que no, o que est conforme ao escrito por
Macrbio, que nas minas de bronze se curam os mineiros remelentos
com colrio preparado com bronze.
No vejo que remdio possa servir para esses males; podem obturar os ouvidos com algodo, de modo que o rudo repercuta menos,
nas partes internas, nas quais, lesionadas pelo contnuo estrpito,
convm untar leo de amndoas doces. Para corrigir a irritao dos
pulmes derivada da inspirao do ar saturado de emanaes metlicas, serviro as emulses de amndoas, de sementes de melo, de
cabaa em gua de violeta, de cevada ou semelhantes, soro vacum e
alimentos lcteos. Se o operrio magro e franzino por natureza, com
tendncia a afeces pulmonares, seu mais seguro remdio ser trocar de profisso, pois pssimo o ganho que ocasiona morte rpida.
Se contrai alguma doena aguda ou febre, ser til ao mdico que o
atende saber em que ofcio ele trabalha; durante uma febre alta, os
bronzistas sentem zumbidos nos ouvidos e convm que o mdico no
se assuste nem deduza disso todo o mal, ainda que Hipcrates considere funesto tal zumbido; mas no de estranhar que nossos operrios se encontrem mais debilitados nos ouvidos e se excitem com os
fortes sons durante uma febre alta; assim, nas afeces pulmonares,
necessrio tratar-se de refresc-los para combater a secura devido
febre aguda, e de restaurar a umidade por meio de emulses.

262

VI
Doenas dos carpinteiros

epois dos frutos da terra, a Natureza no produziu nada mais


til aos homens do que as rvores e as florestas, conforme disse
Plnio, com toda razo: Delas tiraram o primeiro alimento, com sua
fronde revestiram as cavernas e vestiram o livro.
Depois da inveno da serra, as rvores foram cortadas em
tbuas, para com elas construrem-se casas e mil outros utenslios
para uso humano. Acredita-se que a cidade de Lyon, na Frana, antigamente, era toda construda de madeira, pois incendiou-se em
uma noite, segundo conta Sneca, e os camponeses que para l se
dirigiam na manh seguinte, aturdidos pela surpresa de no a ver,
perguntavam-se, ignorando o que havia acontecido, o que fora feito
de Lyon, enquanto Sneca, compadecido da misria humana, exclamava: Selva por muito tempo, num momento, cinzas! Atualmente,
tambm nas regies setentrionais, as cidades so todas de madeiras,
como Moscou, onde em vrios locais se exibem casas para venda, preparadas para serem armadas, grandes, pequenas e mdias, ao gosto
do comprador, que em poucos dias pode ter a sua no local escolhido.
A arte da carpintaria, ainda que seja nica no gnero, divide-se
em vrios ramos, porquanto uns fabricam somente rodas e carros, outros tinas e barricas, outros mais apenas barcos. Alguns talham com
escopro tiras de madeira que as douram e depois usam para elegantes

263

adornos de quadros e espelhos. Essa arte, em geral, trabalhosa e fatiga os operrios, afetando gravemente os que serram rvores para fazer tbuas. A operao est elegantemente descrita por Hipcrates, no
livro primeiro Da Dieta: Os carpinteiros, quando serram a madeira,
um puxa e outro empurra a serra para levarem a cabo a mesma obra;
se no empurrasse o que est debaixo e no empurrasse tambm o
que est de cima, a serra no poderia mover-se, porm se querem pr
violncia em seu trabalho, tudo botam a perder. Aquele que est em
cima trabalha mais que seu companheiro de baixo, a fim de dirigir
para ele a pesada serra; o que est embaixo sofre o inconveniente de
cair serragem nos seus olhos, causando-lhe vermelhido e dor, pelo
que necessrio sempre os abaixar.
Os que trabalham no torno com madeiras como buxo, oliveira,
terebinto e similares cansam-se muito porque os braos e as mos
esto em constante contenso para segurar o escopro, com o que,
pouco a pouco, vo desbastando o que querem deixar em forma determinada, enquanto foram o p direito, ao dar voltas na madeira que
vai ser torneada. Precisam fixar os olhos no trabalho, cujo movimento
vertiginoso excita os humores e os espritos e provoca distrbios. Os
carpinteiros no se danificam com o material que manipulam, a no
ser com a madeira do cipreste cujo odor ativo provoca dor de cabea.
No tenho remdios a aconselhar aos operrios da madeira, seno moderao no seu trabalho; no contraiam doenas pelo interesse
do ganho, pois o trabalho os vencer e tero que permanecer desocupados durante muitos dias. So salutares, como a todos os operrios
fatigados por seu trabalho, as frices leves de azeite. Os olhos tambm tero de ser cuidados e sofrero menos se seu olhar fixo for, de
quando em quando, desviado do trabalho; caso fiquem vermelhos e
doam, devem ser banhados com calmantes, gua de cevada, de violeta ou leite de mulher. E se, por outras causas, so presa de doenas
agudas, adotar-se-o os mesmos remdios indicados para os outros
operrios cujas foras se extenuam com o trabalho excessivo.

264

VII
Doenas dos amoladores

oucas so as artes, creio eu, to inofensivas que no causem


alguma leso nos seus artfices. Quem havia acreditado que diminuiria a acuidade visual dos que afiam com uma pequena m as
navalhas, armas dos barbeiros e as lancetas usadas pelos cirurgies
para as sangrias? A experincia, entretanto, comprovou-o, com certeza. No de estranhar que, se os operrios necessitam ter constantemente o olhar fixado intensamente em sua m que gira com grande
velocidade, diminua o tono dos olhos e debilite a viso, com o tempo,
como sucede aos joalheiros? Amide contraem afeces vertiginosas
quando labutam o dia inteiro, e, ainda mais, aqueles que no tm cabea muito firme, depois do trabalho, ficam vendo a m dar voltas em
sua mente. possvel que por tal causa externa e ocasional se agitem
os humores dos olhos, principalmente o aquoso, que mvel por natureza, e tambm faam circunvolues os espritos animais, alterando,
assim, a economia natural do olho.
Nesta cidade vive um homem hbil em afiar navalhas e lancetas, de que obtm bom ganho; de trabalhar sem interrupo, o dia
inteiro, padece de enfraquecimento da vista e graves oftalmias, atribuindo unicamente ao exerccio de sua profisso a origem de seu infortnio. Interroguei outros operrios do mesmo ofcio e quase todos
se queixavam de doenas dos olhos. Tampouco pequena a tarefa de

265

fazer andar com o p direito a roda grande de madeira que imprime


movimento igual ao da pequena m. Ainda que alguns logrem evitar
esse incmodo, mandando os meninos movimentar a mquina, cansam os braos e as mos pela tenso exigida pelo trabalho, mas so
sempre os olhos os mais prejudicados.
Quanto aos recursos que posso aconselhar para sua ajuda, no
vejo outra maneira seno a moderao e o repouso durante as horas
de labor, no dando tanta importncia ao ganho quanto sade; e
administrar-lhes as mesmas recomendaes que se fazem aos joalheiros e a todos aqueles que exercitam sua vista trabalhando com objetos
diminutos, e que no repetirei para no causar tdio aos que me leem.

266

VIII
Doenas dos ladrilheiros

crvel que os homens das eras primitivas no tivessem casas


feitas com arte. Quando chegava o frio, as cavernas serviam de
pequenos domiclios, o fogo e a lareira compartiam seu abrigo, assim
como os rebanhos e seus donos; depois tiveram habitaes mais cmodas, cabanas feitas de canas e de palha, mais tarde casas de rocha
e pedra porosa, todas de materiais fornecidos pela natureza, como as
que se veem at hoje nas montanhas, moradas construdas inteiramente de pedras forradas com limo e cobertas com grandes lajedos.
Como no h rochas nas plancies campestres, aprendeu-se a fabricar
ladrilhos de barro, deixando-os secar ao sol e cozendo-os em fornos.
Aparecem, assim, as casas de ladrilhos, melhores quanto ao aspecto
e solidez. Como tambm os ladrilheiros se encontram entre os operrios e indispensvel seu trabalho para levantar edifcios novos ou
reparar os velhos, vejamos que doenas provenientes de sua ocupao
podero amea-los.
No tenho por que descrever aqui a fabricao e a coco de
ladrilhos. Qualquer pessoa pode observar esse trabalho, dando um
passo alm dos muros da cidade ou por outros lugares afora, onde
existem tais operrios. Seu trabalho mais penoso e servil do que
muitos outros. Por causa dele sofreram antigamente os israelitas no
Egito, empregados em fazer ladrilhos, e sem mais outro consolo do

267

que comer alhos e cebolas. Porque necessitam permanecer ao ar livre e aos raios do sol para prepar-los e deix-los secar devidamente
e, terminadas essas operaes, lev-los a endurecer nos fornos, os
operrios no podem evitar que seus corpos se enrijeam e se ressequem demasiadamente. Dispem-se, assim, realmente, a adquirir
perigosas doenas, febres malignas e inflamatrias. Esto expostos a
todas as injrias do ar, mais fresco nas horas vespertinas e amide se
molham na chuva; geralmente comem alimentos agrestes, po de segunda classe com alho e cebola, com vinho quase sempre estragado.
No de admirar, pois, que adoeam gravemente, e so raros os que
suportam to duro trabalho vrios meses.
As febres que atacam esses artfices trazem consigo, quase sempre, delrios e, se eles se salvam, contraem doenas crnicas, quarts, m respirao e, s vezes, hidropisias. So comumente pessoas
do campo que, quando se sentem atacados de febre, voltam aos seus
tugrios, confiando sua sade Natureza unicamente, ou so transportados aos hospitais, onde se tratam com remdios habituais que
se aplicam a todos, como purgantes e sangrias; ignoram os mdicos a
condio desses artesos, que se acham exaustos e extenuados pelo
prolongado trabalho.
Esses miserveis operrios seriam favorecidos grandemente
com banhos de gua doce, no princpio mesmo em que se tornaram
febris, pois seus corpos esto sujos, e, molhando a pele, abrem-se os
poros para dar sada ao calor da febre. Esqueceu, porm, nossa poca o uso dos banhos, to familiar aos antigos mdicos. Eram muito
concorridos antigamente, em Roma, durante o dia inteiro e, ao entardecer, os operrios acorriam aos estabelecimentos termais pblicos
para banharem-se com pouco dinheiro; deixavam ali sua sujeira e
sua fadiga. Devido aos banhos, os operrios adoeciam antes muito
menos do que hoje; ningum deixava de banhar-se, seja qual fosse
sua posio social, idade ou sexo. Nos primeiros tempos da Igreja,
iam as matronas e as meninas, como consta de uma epstola de So
Jernimo a Eustquio, na qual adverte que convm que uma virgem
se lave num banho para limpar o corpo, porque convm sua sade, no devendo essa virgem ficar desnuda; queria que as donzelas
se asseassem num quarto escuro, com as janelas fechadas ou de
noite, pois a primitiva construo das termas havia degenerado em
um luxo muito grande. A propsito disso, merece ser lido Sneca,
quando descreveu a vida de Scipio em seu voluntrio exlio, depois

268

de haver vencido a frica, tendo-se retirado para Linterno, onde em


seu pequeno banho o terror de Cartago ia lavar-se, ao regressar dos
trabalhos rsticos; no se banhava todos os dias porque, segundo
referem os que descreveram os usos e costumes dos nossos antepassados, lavavam-se diariamente os braos e as pernas para limpar o
sujo resultante do trabalho, porm o resto do corpo lavava-se uma vez
por semana.
Para os ladrilheiros que, segundo o ditado, vivem pegados ao
lodo, resultaria benfico o banho, tanto para proteger a sade, como
para curar doenas. Porm, como a religio crist olhou mais para
a sade das almas do que para a dos corpos, foi perdendo-se pouco a
pouco o uso do banho, e ficou privada a arte mdica de to saudvel
proteo em quase todas as doenas.

269

IX
Doenas dos poceiros

omo os ladrilheiros devem trabalhar queimando-se ao sol e ao


fogo, assim tambm os poceiros, afastando-se do sol e do fogo,
aguentam frio e demasiada umidade, cavando seus poos, durante
a meia-estao, porque na primavera e no inverno a terra est embebida de gua e ningum resiste a esse trabalho. Admite-se que,
para cavar poos novos, limpar os velhos ou buscar veios de gua
nas profundidades, a poca apropriada o vero, quando surgem o
mpeto de Procyon e a estrela do vesnico Leo. Verifica-se, ento,
com que perigo se efetua a operao, pois passa-se do frio ao calor e
do calor ao frio, de um lugar seco para um mido e do mido para
o seco.
Devido permanncia em lugares frios e pela umidade das
guas que afluem de um lado e do outro, fecham-se facilmente os
poros da pele, ocasionando grave dano respirao e originando, ento, altas e prolongadas febres. Surge, ademais, outra causa de febres
malignas: a ttrica exalao dos poos situados principalmente nas
colinas e nas montanhas que contm enxofre, nitro e outros minerais
cuja emanao corrompe espritos e humores dos poceiros. Nas regies planas dos campos, no se molestam tanto aqueles operrios,
ainda que se perceba sempre certo mau cheiro que deu nome aos po-

271

os. Por causa dele tambm se tornam viciados os espritos animais


que so de natureza etrea e gostam de ar puro.
Entre os poceiros incluem-se aqueles homens que limpam as
cisternas dos lixos acumulados pelas guas pluviais, ao carem dos
tetos por meio de canos e canais. Em Veneza, realizam esse trabalho
geralmente no vero, mas no limpam as cisternas com rapidez, certamente para no contrarem distrbios iguais aos dos poceiros.
Apraz-me recordar agora que dos nossos poos do campo modenez obtm-se um certo petrleo mais puro e mais branco que o de
outras partes da Europa. Na Cordilheira dos Apeninos levanta-se o
monte Festino, distante vinte mil passos da cidade; em cima acha-se
uma plancie onde h vrios poos velhos e alguns novos, dos quais
se extrai petrleo que no fundo flutua sobre as guas. Os poos so
muito profundos, devem ser cavados a martelo e alavanca por ser o
monte inteiramente silicoso, razo pela qual os habitantes o chamam
leo de pedra. Quando abrem um poo novo, os operrios se empestam muito daquele odor que enche o ar por todos os lados. Recordo
que, ao dirigir-me queles lugares para visitar poos, percebia o odor
do petrleo j a uma milha de distncia. Acontece tambm que, ao
aprofundar o poo, o operrio rompe algum veio petrolfero, o que faz
o lquido jorrar rpida e abundantemente; ento, aos gritos, fazem
alarme para que o alcem com uma corda, para no se afogar naquele
local. A duras penas se consegue retir-lo, quando j respira dificilmente. Conta-se que alguns infelizes morreram sufocados pela inundao feita por um veio mais caudaloso de petrleo.
A respeito dos tipos de petrleo do Monte Festino, enviei uma
comunicao ao ilustre abade D. Flix, de Viali, prefeito do horto de
Pdua, e, ao mesmo tempo, mandei publicar um folheto relativo ao
petrleo do Monte Zibino; esse folheto mO s pedreiros esto sujeitos
quase s mesmas doenas dos que trabalham a cal, porque quando
extinguem a cal viva, jogando gua sobre ela, para construir paredes
ou para reboc-las, sempre a mesma cal que tm na mo, ainda que
extinta, no podendo evitar de respirar pelo nariz e pela boca partculas tenussimas que se evolam e que irritam a boca, a garganta e os
pulmes, levando a um mau estado de sade.
Ningum ignora a propriedade da cal que ocupa o primeiro lugar
entre os alcalinos, propriedade que bem conhecem aqueles que tm
querido habitar casa recentemente rebocada, o que acarreta gravssimos males. Clebre a histria de Hermcrates, segundo Hipcrates, o

272

Divino Preceptor: Hermcrates que se deitara junto a um muro novo,


foi atacado por forte febre. Valsio, seguindo as pegadas de Galeno,
no comentrio dessa histria, disse que uma infantilidade querer
crer que Hipcrates havia escrito propositadamente aquela expresso
muro novo, querendo atribuir a ela a causa da doena que abateu o
referido Hermcrates. Mas Epifnio Ferdinando e Mercurial nas Prelees Pisanis no pensam assim sobre as palavras de Hipcrates,
porque, na realidade, nada to perigoso quanto habitar casa recentemente construda com cal, cujo risco muitos j tm experimenanuscrito de Francisco Ariosto foi achado por Jacob Oliger, na Biblioteca Real
Dinamarquesa, e o mesmo se ocupou de faz-lo imprimir em Copenhague. O petrleo do Monte Zibino se encontra em pouca profundidade; a, em qualquer vale profundo, ao fazer covas para plantar rvores, encontra-se petrleo sobrenadando na gua; porm um petrleo
vermelho e no se compara com o do Monte Festino, muito branco e
sem o cheiro desagradvel.
Existe em Mdena outra classe de poceiros que no cava no
vero e sim nos meados do inverno; trata-se de poos muito diferentes
dos demais, porque se obtm fontes de gua viva, pura e transparente, sobre cujos admirveis mananciais publiquei um Tratado Fsico
Hidrosttico, tendo-o entregue a um tipgrafo de Pdua para fazer
uma segunda edio; no se encontram mais exemplares da primeira
que so muito procurados pelos curiosos das cincias naturais. Seria
fastidioso descrever agora como se constroem esses poos, bastando
saber que se encontram vrios estratos de terra cretcea um tanto pantanosos, passados os quais se chega a uma camada arenosa,
formada por pequenos seixos; ao alcanarem essa camada, os operrios consideram ter atingido a meta, j percebendo o murmrio da
gua corrente; apoiados nos lados do poo, perfuram com um cavador
grande a camada arenosa at duas ou trs braas de profundidade; feito isso, a gua sai com tal mpeto que o operrio cavador mal
pode afastar-se sem ser coberto pela gua. O poo num instante fica
cheio e a gua continua jorrando perenemente da terra. Muitas coisas
curiosas e dignas de serem conhecidas podem observar-se durante
as escavaes, como grandes rvores, ossos enormes e outros objetos
que os enumero em minha obra.
Esse trabalho sumamente penoso e sujo; os operrios tm que
permanecer quase um ms nos poos e no inverno, como j disse,
porque no vero no querem fazer o trabalho, por causa das exalaes

273

quentes e esguichos frios; no inverno, ao contrrio, vivem como em


pores, pela grande concentrao do calor, e podem ter luz acesa, ao
passo que no vero a fumaa das emanaes a apaga. E ali, pela faina
de cavar ou pelo calor reinante, ficam todos molhados de suor e no
podem, mais tarde, deixar de sentir as incomodidades e contrair graves doenas que provm de uma transpirao perturbada. Os poceiros
costumam cair doentes do peito, fluxes e outras afeces; na sua
maioria so caquticos em consequncia da m alimentao que a sua
pobreza lhes proporciona, tomam um aspecto amarelento, e quando
chegam aos quarenta ou cinquenta anos despedem-se de sua profisso
e, ao mesmo tempo, da vida, pois msera a condio desses artesos.
A maneira de cur-los quando padecem de doenas agudas ou
crnicas, qualquer mdico medianamente entendido poder indicar o
tratamento, caso esteja inteirado do ofcio do paciente; necessita, com
remdios adequados, restabelecer a transpirao perturbada do corpo pela prolongada estadia nos lugares midos e ptridos, corrigir e
limpar os sulcos viciados e restaurar as foras naturais alquebradas;
conviro, portanto, frequentes frices em todo o corpo com blsamo
de Ezio, ventosas secas, banhos nas pernas e nos braos com vinho
generoso, no qual se cozinharam folhas de salsa, de lavanda, flores
de rosmaninho e outras semelhantes; tambm ventosas escarificadas na espdua, remdio que os homens fatigados conhecem bem; as
sangrias devem ser escassas e abertas com sanguessugas as veias hemorroidrias; leve e por epcrise, como costumam dizer, a purgao,
para no debilitar as foras; Hipcrates declarou que um purgante
violento pouco saudvel para os que se tenham alimentado mal.

274

X
Doenas dos marinheiros e
dos remeiros

e h alguma arte que permita manter relaes mtuas e felicidade pblica, esta ser, antes de tudo, a navegao, que une o
nascente ao poente, o boreal ao austral, torna comuns os bens que a
Natureza fizera prprios desta ou daquela regio. Teve tanta importncia, por Hrcules!, essa arte antiqussima, que seus inventores foram celebrados com honras quase divinas; assim, os Argonautas que
navegaram at Clchida e a nave Argus foram levados aos cus pelos poetas. Que diriam se vissem agora, como a cada momento, frotas
armadas dirigindo sua navegao desde as colunas de Hrcules at
as regies peruanas? Esta arte, certamente, j alcanou alto grau de
perfeio e demonstra com evidncia no ser fabuloso, segundo acreditavam outrora, encontrar homens que pem seus ps em oposio
aos nossos. Verifiquemos, pois, como do nosso dever, de que males
padecem os marinheiros e demais membros da tripulao, ou, melhor
ainda, diremos quais so as doenas que no os afligem.
No inteno minha ocupar-me aqui de doenas dos viajantes, que por seus objetivos ou qualquer finalidade outra, tomam a
nau e permanecem nela ociosos, sem servir para nada, e sim dos
marinheiros que dia e noite cumprem um contnuo trabalho a bordo.
Expressarei, pois, em uma palavra, que os marinheiros, remeiros e
demais operrios so presa de qualquer tipo de doenas graves. Tal
o seu gnero de vida, que os fazem sofrer tantas afeces, no seu

275

instvel e prfido elemento; seja esse qual for, doenas agudas procuram onde possam cevar seu furor; tambm os molestam doenas
crnicas, mas no duram muito tempo, como nos operrios terrestres,
pois o navio no lugar adequado para aliment-las. justo crer que
fora muito penosa a navegao antes do emprego da bssola, para
saber para onde se ia. Era preciso ficar toda a noite na intemprie,
com o olhar fixo na Ursa Menor. Assim, em Virglio, Palinuro, piloto
da frota Troiana, enquanto segurava o leme, tinha os olhos fixados
nos astros, e caiu ao mar, tomado de profundo sono. Hoje, depois do
uso desse instrumento, o piloto de um barco no teme a malignidade
do ar noturno, amarra em seu camarote corda que prende s extremidades da vela e dirige o navio para o rumo que ele quer lev-lo.
Anda no mar com uma certeza que ningum teria em terra, na cega
obscuridade da noite.
Os martimos expostos, pois, s influncias do cu, do mar
e dos ventos, aos mil inconvenientes que traz consigo a navegao,
acham-se facilmente propensos, como disse, a doenas agudas, sobretudo s febres malignas e inflamatrias, que no suportam muito
tempo e so resolvidas bem ou mal, no dando lugar a prescries
mdicas, ainda mais, diz Celso, porque tomam os remdios com certa temeridade, procedendo como em caso de grande tempestade. Os
capites costumam levar a bordo variada proviso de medicamentos,
assim como mdicos encarregados de administr-los.
Sero mais teis os triacais e os benzoticos, sobretudo, para
levar os maus humores das partes internas para a superfcie do corpo
e elimin-los pelo suor. Tais medicamentos no devem ser receitados
em dose normal, e sim em doses mais elevadas do que costumam
tomar as pessoas que adoecem em terra firme. A alimentao consumida pela gente do mar difere tambm muito daquela usada pelos
habitantes da terra e pode causar doenas de pssimo carter.
Toms Bartolino, segundo Bonnet, na sua Medicina Setentrional, assegura que os medicamentos, para os que vivem no mar, devem ser indicados em doses trs vezes maiores, se se quer que seus
efeitos correspondam ao esperado, no se referindo somente aos purgantes como tambm aos diaforticos, diurticos ou qualquer outro,
cujo procedimento deve ser de modo igual. Joo de Vigo, cirurgio do
Papa Jlio II, dedica todo um captulo de sua obra especialmente s
febres dos navegantes e o seu autor exorta a que se apliquem os mesmos remdios, mas generosamente. de supor que nos febricitantes,
por causa da alimentao gordurosa, das carnes salgadas, do po
nutico meio rodo e da gua semiptrida, os humores se encontram

276

em pssimo estado, no sendo fcil debel-los com os remdios habituais, pois, para um mau n, uma m cunha.
Verdadeiramente, Bartolino e Joo de Vigo falam daqueles que
devem viajar por interesses particulares, porm a sua recomendao
vlida ainda mais para os marinheiros e demais homens da tripulao que passam a vida no mar.
Muito mais grave, no entanto, a situao da turba de infelizes
remeiros dispostos em longas filas, sentados em seus banquinhos,
expostos tormenta, ventos e chuvas, obrigados a fazer andar seu
navio somente com os remos, precisando opor todas as foras dos
seus corpos violncia dos ventos e do mar se no querem que caia
sobre suas cabeas uma pesada tempestade de censuras. E, se so
atacados por uma doena aguda, logo so liberados do trabalho penoso e atrados no sentido da libitina. surpreendente, porm, que
no poucos remeiros, ainda quando fatigados pelo trabalho diurno e
noturno, apresentem-se gordos e corados.
Com razo Francisco Bacon, de Verulamio, aduz que os que
tm vida sedentria, de certo modo beneficiam o estmago, enquanto
o permanecer de p ou o caminhar depressa, enfraquece-o; convm,
portanto, fazer exerccios que prolonguem a vida, movendo mais os
braos que o estmago ou o abdmen, como remar sentado ou serrar.
No raro acontece que alguma doena epidmica invada o
navio, seja por causa extrnseca ou pela m alimentao comum e,
sobretudo, pelas guas poludas; ou ento suceda que a variada e
grande multido dos navegantes, no habituada ao mar, contraia febres pestilentas e malignas devido ao frequente terror de alguns s
grandes tempestades, cujo germe se difunde e ataca os demais com
a mesma doena. Em tais casos no existe fuga possvel, pois todos,
como soem dizer, esto no mesmo barco e todos devem ver os moribundos ficarem a seu lado, tendo diante dos olhos o sepulcro comum.
Aos homens prudentes no resta outro recurso, quando o estado de
sade fracassa, do que apelar para o rbitro de todas as coisas; mas
no esquecendo de levar consigo medicamentos triacais, quando empreenderem uma longa viagem.
Outras afeces comuns atacam os marinheiros e navegantes,
no to perigosas, porm maltratam bastante: priso de ventre, em
grande parte devido alimentao gordurosa e muito dura dos que vivem no mar, ao po nutico que Plinio recomendava contra diarreia, e
as carnes defumadas e salgadas. Van Helmont prefere imputar a causa da priso de ventre ao ar marinho e ao movimento dos fluidos que

277

levam os navegantes a comer, no mar, o dobro do que comem em terra,


e como evacuam menos seria necessrio que os corpos eliminassem
muito pela transpirao insensvel, pelo que o abdmen cresce, como
disse Hipcrates, escassez da pele, densidade do abdmen.
Acredito que se far mais tolervel essa lentido do intestino,
tratando-a com purgantes algo enrgicos, pois, do contrrio, aumentaria o peso do intestino, evitando-se aplicao de clisteres cujo emprego no se usa nos navios, onde tampouco se conta com material
adequado.
Os nautas esto submetidos a contnuas viglias; e como de sua
vigilncia depende a salvao de todos que esto no navio, mal tm
tempo de conciliar o sono, caso deles se apodere a tristeza, da qual
sofrem mesmo dormindo, por traz-la sempre no esprito.
Sentem pruridos em todo o corpo em virtude da sujeira acumulada na pele pela perspirao insensvel, pois o local onde vivem no
se presta para cuidarem da limpeza do corpo, porque no tm gua
bastante para lavar mais do que o rosto e os braos, muito menos a
roupa, desse modo sendo assaltados por insolentes exrcitos de piolhos. tal a abundncia de percevejos que ningum escapa de sua
mordedura; emana-se cheiro desagradvel desses animlculos, provocando vmitos e nuseas, como da gua das sentinas. Como os remeiros andam sempre descalos, formam-se lceras midas e secas
nas suas pernas, produzidas pelo humor salsuginoso, como eu j disse a respeito dos pescadores martimos; ser oportuno o tratamento
que indiquei para os referidos pescadores.
Gravssimas cefalalgias costumam atac-los, principalmente
se navegam para as ndias orientais ou ocidentais; transportando-se das zonas temperadas para as trridas, onde vero outros solos,
outros astros e tambm outras sombras, ora direita, ora esquerda,
quando atravessam a linha equinocial martirizam-nos uma grande
dor de cabea e perturbam-se completamente o corpo e o esprito.
Os marinheiros e todos aqueles operrios da navegao, por
causa de algum elemento sideral que ignorado, envelhecem raramente, suportanto as inclemncias do mar, como os que vivem nos
exrcitos.
Com essas poucas consideraes, creio haver escrito suficientemente sobre as doenas e os remdios que sirvam de alvio aos marinheiros. Sobre esse assunto deve ser lido o livro que o doutssimo
Glauber escreveu: Conselhos a Navegantes.

278

XI
Doenas dos caadores

arte de caar antiqussima, conforme consta dos Cdigos Sagrados, existindo mesmo desde os primrdios do mundo, depois
da queda dos nossos primeiros pais; lembram o grande caador Lamech, instituidor de numerosas artes, que matou Caim sem querer
com um dardo. Naqueles tempos primitivos, fez-se uso da caa antes
mesmo do cultivo dos campos e da colheita dos frutos, porque era
mais cmodo conseguir alimento para aqueles homens que levavam
vida rude, mas, com o surgimento das vilas e das cidades, nas quais
se desenvolveu a vida civil e social, v-se claramente que a arte e a
nsia de caar se transformaram em passatempo. Atualmente no h
mais liberdade de caar, como antigamente. Os prncipes e os nobres
reservam algum lugar para refgio dos animais e aves silvestres, onde
estes podem manter-se ao abrigo da plebe dos caadores e s a eles
sirvam de caa, satisfazendo o seu capricho.
No que se refere ao meu intuito, pensamento meu escrever sobre
caadores que mantm, com os ganhos do ofcio, a si e suas famlias.
Os prncipes possuem, entre numerosas famlias de servos, caadores
e passarinheiros cujo nico mister consiste em abater animais de caa
e capturar aves a fim de entreg-los a seus amos, para delcia de suas
mesas. Existem tambm homens livres, dedicados caa durante o
ano inteiro, que levam suas presas aos mercados pblicos da cidade,

279

podendo os homens ociosos, ento, darem-se ao luxo de comer manjares deliciosos e os caadores habituais obterem no pouco ganho, pelo
que, certamente, merecem elogios; no merecem ser criticados se vendem sua mercadoria a um preo muito elevado, pois incrvel quanto
precisam lutar, quanto de suores e viglias a caa lhes causa; cansam-se amide, o dia inteiro lutando sem nada conseguir e, o que pior,
enquanto labutam, com diligncia, para capturarem animais ferozes,
so eles prprios, por sua vez, presa de doenas ferinas. desses homens, principalmente, que a minha dissertao tratar, pois adoecem
muitas vezes por culpa do ofcio que exercem. Tampouco, os prncipes e
os nobres podem precaver-se de igual infortnio, quando se entregam
assiduamente a essa atividade. No poucos exemplos existem, segundo os escritores, de prncipes vares mordidos por feras, ou falecidos
por causa de gravssimos males adquiridos pelo excesso de trabalho.
admirvel como a caa deleita os homens de qualquer condio,
no sentindo calor, frio, nem fadiga, esquecendo-se completamente
das preocupaes domsticas, pernoitando sob o cu e deixando suas
esposas dormirem ss, como elegantemente disse Horcio: O caador
permanece sob o cu frio, esquecendo a terna esposa.
Engana-se muito quem pensa que vou desaprovar aqui o exerccio da caa, pois saudvel por natureza, serve para remediar
muitos males de carter crnico e preserva de graves doenas, conforme testemunho de Rhases de que os caadores ficaram imunes
numa epidemia de peste. A caa uma espcie de exerccio que no
s ativa uma parte do corpo, como tambm todas as outras ao mesmo tempo, como disse Galeno; os caadores necessitam caminhar,
correr, saltar, estar ora em p, ora agachados, gritar tambm, em
suma, movem-se todas as partes do corpo, e isto de tarde ou de noite, ao inverno e sob o cu chuvoso e aoitados pelos ventos, dispondo-se assim a contrair diversas doenas, porque seu sustento depende da
caa, no tendo perodo de frias, durante todo o ano, nem no vero, embora arda Srio, nem no inverno, quando a neve est alta, estao em
que, como disse Virglio:
Colocam redes para perdizes, gralhas e veados, perseguem
orelhudas lebres e prendem coras.
A caa antigamente era mais laboriosa do que hoje, armando-se o caador com arco, aljava e faca, que constituam grande empecilho, foravam muito os braos ao curvar o arco, em vez de apontar

280

com a espingarda como se faz atualmente, no somente para pescar,


pois nem a fora da corrente protege da plvora os peixes que vivem
nas guas.
Quando no podem moderar a sua faina, os que usam a caa
como meio de vida, da mesma forma que os artfices urbanos ganham
o po com o seu ofcio, esto sujeitos a diversas doenas, geralmente
agudas e relacionadas com a poca do ano; no vero os atacam habitualmente febres ardentes, clera seca e disenteria, pelo que os humores biliosos, por influncia dos raios solares, azedam-se enormemente, e tambm por suportarem fome, sede e outras necessidades. Com
a veemncia do frio do inverno e a fcil constipao dos poros da pele,
depois de alguma sudao, incidem doenas do peito, como pleurites
e pneumonias, martirizam-nos gravssimas cefalalgias por achar-se
mais exposta a cabea do que o corpo s injrias do calor e do frio.
Ademais ficam predispostos s hrnias devido aos saltos e aos movimentos desordenados enquanto perseguem os animais.
Qualquer mdico prtico entendido sabe perfeitamente que tratamento deve aplicar a essas enfermidades. Se o toca atender caadores, tenha em conta, antes de tudo, esta advertncia: que as foras
desses pacientes se acham dbeis at a exausto, que, pela abundncia de humores da natureza perigosa, h de proceder com cautela no
emprego de remdios fortes, que no resistem a repetidas flebotomias
nem a purgantes fortes; por seu aspecto, aqueles que se dedicam
caa diferem muito dos que fazem outros exerccios, mencionados por
Hipcrates: caar no engorda, antes emagrece e faz os caadores semelhantes a seus ces; dizia Galeno que os caadores devem ser rijos
e fortes e no se devem debilitar-se com rigorosa dieta, para que suas
foras no diminuam. Os que praticam esse ofcio necessitam possuir
uma robusta constituio, do contrrio se debilitam e as doenas se
apoderam deles.
As seguintes palavras esto em um aforisma de Hipcrates: O
eunuco se torna hidrpico de tanto correr e caar; a arte venatria
no , por certo, apropriada aos eunucos, nem aos impotentes, e sim
aos homens dotados de vigor. H necessidade de trat-los com cautela
e preocupar-se principalmente com a atenuao dos humores, levando-os para a ctis pela diaforese, pois, como suar coisa habitual
nos caadores, quando caem com doena aguda, mais conveniente
socorr-los com remdios diaforticos e no de outra espcie. Os banhos que os antigos empregavam esto em desuso em nossa poca;

281

poderiam ser de novo usados os de gua doce, quando se produz a febre devido ao frio e constipao cutnea. Se a doena aguda se torna
crnica e, mais ainda, tratando-se de febres quarts ou de qualquer
outra espcie, se houvessem descuidado dos remdios habituais para
tratar obstrues e tambm do uso da quina-quina, devem os caadores ser afastados do seu ofcio costumeiro, podendo servir-lhes de
remdio um exerccio moderado, a fim de recobrarem a sade.
Aquilo que disse dos caadores de feras vlido para os caadores de aves, se bem que sofram menos percorrendo os campos diariamente e os bosques na busca de pssaros. Pelo esforo excessivo e a
transpirao interrompida depois das horas vespertinas, dispem-se
a contrair febres ters e quarts no outono, poca que costuma ser
a mais propcia para a caa e aparecer maior nmero de aves; assim,
pois, os que colocam os cestos em outubro para apresar cotovias e codornizes (cujo estilo de caar bem conhecido, chamando suavemente
as codornizes que se ocultam nos canaviais, nas horas matutinas,
incitando-as a entrar nos cestos) soem padecer de doenas agudas.
mais perigosa a caa das aves aquticas, nos vales e lagoas, se passam os dias e noites em suas canoas, porque, devido umidade do ar
e s emanaes nefastas, podem contrair febres malignas e perder a
sade, assim como ficar com hidropisia.

282

XII
Doenas dos saboeiros

abamos, por meio de documentos de certos escritores, que se


usava antigamente sabo para limpar as roupas de l ou de linho. Plnio, em sua Histria Natural, disse que foram os gauleses,
filhos de uma nao sempre empenhada em destacar-se pela elegncia e pelo luxo, os inventores do sabo. So estas suas palavras: Este
invento dos gauleses para dar brilho cabeleira fabrica-se com cinza
e sebo. A melhor cinza a extrada da faia e o melhor sebo o de caprino; o sabo pode ser feito de duas maneiras: slido ou lquido; em
qualquer das duas formas, entre os germanos, os homens usam mais
sabo do que as mulheres.
Galeno, em seus Medicamentos Simplssimos e em outras
obras, cita o sabo e diz que se compe de cal, lixvia e sebo de bode,
ou de boi, ou de cabra, e que tem o poder de limpar a sujidade. Por
essas palavras bastante evidente a semelhana entre o sabo antigo
e o nosso; antes misturavam-se a lixvia de cal e a cinza com sebo de
diversas espcies de animais; atualmente a mistura somente com
leo. De todos, o mais recomendado o sabo feito em Veneza, exportado em grandes quantidades para outras regies. Descrever como o
fabricam em Veneza seria demasiado longo, alm de penoso, pois
trabalho que requer maior habilidade do que se supe. Trs produtos
entram na composio do sabo: cal viva, cinza e leo; l se obtm

283

cal fresca e de boa qualidade, extrada dos montes prximos; a cinza


vem de mais distante, da Espanha ou da Alexandria, no Egito, mas
os operrios preferem a que vem da Espanha para Veneza em sacos
fechados. No pude verificar com que plantas preparam a cinza, porm acredito que seja com as que nascem nas costas martimas. Em
primeiro lugar, diluem a cal na gua comum, algumas vezes em gua
salgada por falta de gua doce; misturam cal assim diluda cinza
previamente empastada na m, juntando-se novamente gua, se for
preciso, de modo que toda a massa fique granulosa e apresente certa
consistncia; colocam-na em moldes e sobre ela derramam gua que
absorve lentamente as partculas acres da massa e desce por uns
canais a outras cavidades; repetem, assim, a operao, derramando-se de novo o lquido sobre a mistura at se obter uma gua mais
forte, semelhante a um lquido infernal. Assim que fique preparada a
quantidade necessria dessa gua, os operrios depositam certa poro dela em grandes tinas de cobre, sem as encher, colocando-as, em
seguida, sobre fogo para cozer a gua durante um dia inteiro; depois,
mistura-se leo de oliva na proporo de uma parte e meia para oito
partes de gua, se o leo for fresco e de boa qualidade, e um pouco
mais, caso o leo seja velho. Deixam ferver a nova mistura em fogo
lento, de seis em seis horas a retiram, porm no toda, para coloc-la em outros recipientes. Pem na primeira tina outra gua forte e
repetem a operao a cada seis horas, observando-se atentamente se
o material comea a espessar-se; retiram-no ento de suas vasilhas
e o expem ao ar livre. Feito isso, a massa solidifica-se e, finalmente,
cortado em pedaos com uma serra. Assim se fabrica o sabo veneziano, to conceituado na Europa.
Os operrios no sofrem dano algum proveniente do material
manipulado, ainda que respirem na atmosfera saturada as partculas
que enchem seu local de trabalho, e no sentem incmodo algum no
peito nem em outra parte do corpo; mostram-se sos, robustos e de
boa cor, embora vivendo nas oficinas, mas se andam descalos ferem
os ps, assim como a pele, caso seja atingida pela gua forte. Toda a
molstia que os acomete se origina do excesso de trabalho diurno e
noturno, do calor tambm excessivo proveniente do fogo sempre aceso
na fbrica e de terem que sair depois para respirarem ar puro e frio.
Usam roupa de vero em pleno inverno e, ao se exporem ao frio, so
acometidos de fortes constipaes, caem logo com muita febre e com
pleurises e pneumonias. Juntam-se a isso as deficincias de alimen-

284

tao, pois saem das oficinas com os corpos quentes e sedentos para
as tabernas de vinho onde vo beber.
No posso sugerir a esses operrios outro conselho que no o
de trabalharem moderadamente e que, ao se retirarem das oficinas,
sobretudo no inverno, desses locais to quentes, usem roupas que os
abriguem e cubram suas cabeas. Quando os atacam agudas intermaes, precisam ser socorridos com prontas e repetidas sangrias e
com os remdios que geralmente curam as febres muito altas.
Com base na fabricao do sabo, pode-se explicar comodamente qual a natureza daqueles medicamentos, quando se declara
que tm poder saponrio, isto , abstersivo de sujeiras do corpo humano; tal poder reside justamente nos alcalinos e lixiviantes, se bem
que atenuado pela mistura oleosa, como nos sabes, juntando-se
tambm azeite de gua-forte para enfraquecer sua acrimnia e impedir que corroa e fira. Assim, na virtude saponcea dos medicamentos
enumerados, quis a sbia Natureza que estivesse includa a matria
oleosa como atenuante para agir mais suavemente.
Dizem que existe na erva denominada saponria, aquela que
macerada produz espuma como o sabo, tal proporo de partculas
acres e gordurosas que tm a faculdade de deter a infeco do morbo
glico, quer sozinha, quer em decoco com outros remdios semelhantes. Assim, o guiaco, principal alexifrmaco na lues cltica, possui no pouca acrimnia e contm tambm oleosidade; o leo suaviza
com sua amenidade a acrimnia e impede os elementos pungentes,
por isso se afirma com convico que corrige ambas as acrimnias, a
alcalina e a lixiviante, assim como a cida.
Hipcrates recomenda preferivelmente o leo, em caso de afeco colrica, a outros remdios. Administre, disse ele, leo para que
acalme e exonere o ventre. Serve igualmente para moderar a acrimnia que deriva do cido, como vemos no exemplo do enxofre que
encerra muita acidez, mas no notamos por que dissimulada pela
parte gordurosa e inflamvel dele.
O leo, produto da oliveira, no faz guerra a coisa alguma, pelo
contrrio, comunica a todos sua bondade amplamente difusiva, pois
no bom, como se costuma dizer, aquilo que no se quer difundir.

285

Contribuies especiais edio comemorativa do


300o aniversrio de
De Morbis Artificum Diatriba

287

I
A atualidade de Ramazzini, 300 anos depois
Ren Mendes

Professor Titular do Departamento de Medicina Preventiva e Social


da Faculdade de Medicina da Universidade Federal de Minas Gerais

Um pouco sobre sua vida

o ano em que se comemoram os 300 anos do lanamento da


primeira edio da obra-prima de Bernardino Ramazzini (16331714), intitulada De Morbis Artificum Diatriba, traduzida de forma primorosa pelo Dr. Raimundo Estrla sob o ttulo As Doenas dos Trabalhadores, torna-se extremamente oportuno investigar, analisar e
divulgar, um pouco mais, algumas facetas da vida e obra deste Mestre
da Medicina, muito mais como um exerccio de inspirao do que de
erudio ou Histria.
Na verdade, o estudo da vida e obra de Ramazzini no indito,
posto que centenas de estudiosos e pesquisadores da Histria da Medicina, no mundo inteiro e no Brasil, tm-se dedicado a este fascinante exerccio, tendo muitos deles publicado seus achados e reflexes em
revistas especializadas e na forma de livros sobre Histria da Medicina, Histria da Medicina Social, Histria da Sade Pblica ou Histria
da Medicina do Trabalho. Entre os historiadores da Medicina Social e
Sade Pblica, Henry Sigerist (1891-1957) e George Rosen (1910-1977)
destacaram-se por suas contribuies de abrangncia universal, na
qual a obra de Ramazzini tratada de forma muito especial.

289

Entre ns, supe-se ter sido o Dr. Francisco Carneiro Nobre de


Lacerda Filho um dos primeiros a estudar, publicar e divulgar a vida
e obra de Ramazzini, j nos idos de 1940, e depois em 1956, em seu livro Homens, Sade e Trabalho. de 1956, tambm, a contribuio do
Dr. Bernardo Bedrikow, quando publicou texto sobre Ramazzini O
Pai da Medicina do Trabalho, que por seu contedo e beleza permanece mais atual do que nunca. Mais tarde, o Dr. Raimundo Estrla, ao
apresentar a traduo da obra-prima de Ramazzini para o Portugus,
sobre sua vida e obra, pronunciou-se, com a erudio e o estilo prprios de um escritor talentoso. Outrossim, quase certo que outros
colegas tambm o tenham feito, em diferentes momentos e lugares, o
que refora nossa tese sobre a inesgotabilidade desta fonte de inspirao para a nossa vida e profisso.
O nosso biografado ilustre nasceu na Itlia, em Carpi, na Emilia-Romagna, a 18 quilmetros de Mdena, no dia 4 de outubro de
1633. Desenvolveu sua formao escolar bsica em escola jesutica
da mesma cidade, indo para a Universidade de Parma aos 19 anos de
idade a fim de completar sua formao em Filosofia. Cursou posteriormente Medicina na mesma universidade, onde graduou-se em 21 de
fevereiro de 1659, portanto com pouco mais de 25 anos de idade. Convm lembrar que na Itlia, desde o sculo XIII, os estudos filosficos
de trs anos de durao antecediam, obrigatoriamente, formao
acadmica e prtica do mdico.
Sentindo a necessidade de prosseguir seus estudos e ampliar
sua experincia prtica, Ramazzini fixou-se por alguns anos em
Roma, onde, acompanhado de seu mestre Antonio Maria Rossi, trabalhou em diversos hospitais da cidade. Afirmam alguns que, nesta primeira fase de sua vida profissional, Ramazzini teria tambm
trabalhado alguns anos nas comunidades de Canino e de Marta, na
provncia de Viterbo.
Consta que Ramazzini, durante seus primeiros anos de prtica
profissional, teria ento adoecido, aparentemente por malria-quart,
com crises de ictercia, o que o forou a retornar casa de seus pais,
em Carpi.
Aps seu casamento com Francesca Righi, com quem teve trs
filhos, Ramazzini estabeleceu-se como mdico prtico, em Mdena,
onde, a partir de 1671, exerceu a profisso em tempo integral, tendo
adquirido grande reputao como mdico e cientista interessado em

290

temas de Fsica e reas afins. A fase de sua vida em Mdena vai de


1671 a 1700.
Na procura de crebros privilegiados e brilhantes para formar
os quadros daquela novel Universidade de Mdena, o Duque Francesco II dEste, em 1682, convidou Ramazzini para lecionar na Cadeira
de Medicina Terica e, depois de trs anos, nas Cadeiras de Medicina Terica e de Medicina Prtica. Ento, com 49 anos, Ramazzini
permaneceu lecionando por longos 19 anos. Foi este, seguramente,
o tempo de vida profissional mais profcuo, poca em que publicou
regularmente inmeras observaes e estudos em vrios campos da
Medicina e de outras cincias, tanto na forma de artigos como na forma de livros.
Ramazzini comea a se tornar mais conhecido e reconhecido
fora de sua regio e pas, vindo, em 1690, a tornar-se membro da
prestigiosa Academia Caesario-Leopoldina dos Curiosos da Natureza, em Viena, para a qual foi eleito com a idade de 57 anos. Nesse
ambiente, foi-lhe atribudo o cognome de Hipcrates III, posto que
lesse assiduamente Hipcrates em grego, e conhecesse sua vida e obra
como poucos. Torna-se amigo e confrade de cientistas como Marcello
Malpighi (1628-1694), Giovani Lancisi (1654-1720) e Gottfried Leibniz
(1646-1704), entre outros, com quem muitas vezes encontrou-se na
Itlia, mantendo, ademais, ativa correspondncia com muitos deles.
Nessa poca, ano acadmico de 1690-1691, Ramazzini inicia no
curso de Medicina em Mdena suas aulas sobre a matria que denominou De Morbis Artificum as doenas dos trabalhadores. Suas observaes e apontamentos de aula, mais tarde constituidores de seu
diatriba (tratado) que intitulou De Morbis Artificum Diatriba, resultaram da amalgamao de uma slida bagagem de erudio na literatura histrica, filosfica e mdica disponvel como se ver adiante
com as observaes colhidas em visitas a locais de trabalho e em
entrevistas com trabalhadores.
Conforme relato feito pelo prprio Ramazzini, o despertar do seu
interesse pelas doenas dos trabalhadores e pela elaborao de um
texto voltado para este tema deu-se da observao do trabalho dos
cloaqueiros, em sua prpria casa, em Mdena. Esses trabalhadores

291

tinham a tarefa de esvaziar as cloacas (fossas negras) que armazenavam fezes e outros dejetos, como alis ainda era feito rotineiramente,
h at no muito tempo em diversas cidades brasileiras e, excepcionalmente, por trabalhadores de empresas de saneamento bsico.
Pois bem, damos a palavra ao nosso biografado ilustre: observei que um dos operrios, naquele antro de Caronte, trabalhava aodadamente, ansioso por terminar; apiedado de seu labor imprprio,
interroguei-o por que trabalhava to afanosamente e no agia com menos pressa, para que no se cansasse demasiadamente, com o excessivo esforo. Ento, o miservel, levantando a vista e olhando-me
desse antro, respondeu: ningum que no tenha experimentado poder imaginar quanto custaria permanecer neste lugar durante mais de
quatro horas, pois ficaria cego. Depois que ele saiu da cloaca, examinei
seus olhos com ateno e notei bastante inflamados e enevoados; em
seguida procurei saber que remdio os cloaqueiros usavam para essas
afeces, o qual me respondeu que usaria o nico remdio, que era ir
imediatamente para casa, fechar-se em quarto escuro, permanecendo
at o dia seguinte, e banhando constantemente os olhos com gua morna, como nico meio de aliviar a dor dos olhos. Perguntei-lhe ainda se
sofria de algum ardor na garganta e de certa dificuldade para respirar,
se doa a cabea enquanto aquele odor irritava as narinas e se sentia
nuseas. Nada disso, respondeu ele, somente os olhos so atacados e
se quisesse prosseguir neste trabalho muito tempo, sem demora perderia a vista, como tem acontecido aos outros. Assim, atendendo-me, cobriu os olhos com as mos e seguiu para casa. Depois observei muitos
operrios dessa classe, quase cegos ou cegos completamente, mendigando pela cidade.
Como bem destaca o Dr. Bernardo Bedrikow, em seu interessante estudo sobre a vida e obra de Ramazzini, a imagem do limpador de fossas no mais abandonou o esprito curioso daquele mdico
[...]. Interessado tambm pelas artes e pela mecnica, visitou as pobres
oficinas do tempo, e logo ficou impressionado com as condies miserveis dos trabalhadores.
Assim, afirmaria mais tarde Ramazzini: enquanto exercia minha profisso de mdico, fiz frequentes observaes, pelo que resolvi,
no limite de minhas foras, escrever um tratado sobre as doenas dos
operrios. Reconhecia, porm, que evidente que em uma s cidade,
em uma s regio, no se exercitam todas as artes, e, de acordo com os
diferentes lugares, so tambm diversos os ofcios que podem ocasio-

292

nar vrias doenas. Pedia, para tanto, a indulgncia dos leitores, que
certamente o indulgenciaram...
Em 1700, ano da publicao em Mdena da primeira edio do
De Morbis Artificum Diatriba, o Senado da Repblica de Veneza ofereceu a Ramazzini a segunda Cadeira de Medicina Terica, na Universidade de Pdua. Esta universidade, fundada em 1222, j gozava de
elevado prestgio na Europa, tendo se tomado, ento, um dos maiores
centros de ensino mdico do mundo. Aps 29 anos em Mdena, 19 dos
quais como professor de Medicina, Ramazzini considerou o convite
como um coroamento de sua carreira e uma manifestao de considerao e estima, vindo a aceit-lo, j aos 67 anos de idade. O contrato
oferecido era de seis anos renovveis.
Com efeito, em 12 de dezembro de 1700, Ramazzini ministrava
sua aula inaugural naquela tradicional e antiga universidade, tendo
escolhido como tema o futuro da medicina no novo sculo (XVIII),
luz dos desenvolvimentos ocorridos no sculo XVII. Poucos no mundo
poderiam faz-lo com to amplo horizonte filosfico, artstico, histrico, literrio e mdico como Ramazzini, na plenitude de uma vida to
rica e diversificada.
Em 1706, Ramazzini foi convidado a tambm lecionar, como
professor visitante, na Universidade de Veneza, onde poderia ministrar seus cursos em qualquer poca do ano. Aos 76 anos de idade,
Ramazzini, embora em acelerado progresso de sua doena arteriosclertica crnica, que j o debilitava (sofrera um episdio agudo e grave,
provavelmente um infarto do miocrdio, aos 69 anos de idade) e o
deixara quase cego (desde os 70 anos de idade comeou a notar srio
dano na viso), continuava a aceitar novas e desafiantes tarefas voltadas s mais distintas reas da cincia e da literatura.
Nunca parou de trabalhar, de aprender e de ensinar, tendo sido
alcanado pela morte, da forma como certamente desejou morrer:
diante de seus alunos e colegas, ao tentar vestir a beca para iniciar
mais uma aula, desfaleceu, apopltico e j inconsciente, vindo a falecer no mesmo dia, a saber, 5 de novembro de 1714, portanto, com a
idade de 81 anos, um ms e um dia 2. Foi enterrado numa das igrejas
de Pdua, mas em tmulo annimo.
Alguns autores, ao atribuir sua data de nascimento ao dia 5 de novembro
de 1633 (e no 4 de outubro, como a maioria o faz), associam seu falecimento ao dia exato de seu 81 aniversrio.
2

293

A atualidade de sua obra


Visto esse breve resumo, talvez seja este o momento oportuno
para evocar Georges Canguilhem, quando afirma que a histria de
uma cincia no deveria ser uma mera coleo de biografias e ainda
menos um quadro cronolgico adornado de histrias. Tem de ser tambm uma histria da formao, da deformao e da retificao dos
conceitos cientficos. Assim, caberia perguntar, na parte final destas
breves notas biogrficas sobre Ramazzini, quais teriam sido suas
principais contribuies para o desenvolvimento da Medicina e da
Sade voltadas para a promoo, a proteo e a recuperao da sade
dos trabalhadores?
Entre as muitas e interessantes contribuies, tenta-se identificar algumas selecionadas para este breve introito sua obra, a
propsito dos 300 anos da publicao do De Morbis Artificum Diatriba.
Em primeiro lugar, a preocupao e o compromisso com uma
classe de pessoas habitualmente esquecida e menosprezada pela
Medicina. O prprio Ramazzini reconhece no prefcio de seu tratado que ningum que eu saiba ps o p nesse campo [doenas dos
operrios]. [...] certamente um dever para com a msera condio de
artesos cujo labor manual muitas vezes considerado vil e srdido,
contudo necessrio e proporciona comodidades sociedade humana.
[...]. Dotado de sensibilidade e erudio histrica invejvel, Ramazzini
entendera que [...] os governos bem constitudos tm criado leis para
conseguir um bom regime de trabalho, pelo que justo que a arte mdica se movimente em favor daqueles que a jurisprudncia considera
com tanta importncia, e empenhe-se [...] em cuidar da sade dos operrios, para que possam, com a segurana possvel, praticar o ofcio a
que se destinaram.
Com efeito, praticou e ensinou Ramazzini que o mdico que
vai atender a um paciente operrio no deve se limitar a pr a mo no
pulso, com pressa, assim que chegar, sem informar-se de suas condies; no delibere de p sobre o que convm ou no convm fazer, como
se no jogasse com a vida humana; deve sentar-se, com a dignidade
de um juiz, ainda que no seja em cadeira dourada, como em casa de
magnatas; sente-se mesmo num banco, examine o paciente com fisionomia alegre e observe detidamente o que ele necessita dos seus conselhos mdicos e dos seus cuidados preciosos.

294

Em segundo lugar, destaca-se sua viso sobre a determinao


social da doena. Como bem assinala Georges Rosen, Ramazzini
estabeleceu ou insinuou alguns dos elementos bsicos do conceito de
medicina social. Estes incluem a necessidade do estudo das relaes
entre o estado de sade de uma dada populao e suas condies de
vida, que so determinadas pela sua posio social; os fatores perniciosos que agem de uma forma particular ou com especial intensidade
no grupo, por causa de sua posio social; e os elementos que exercem
uma influncia deletria sobre a sade e impedem o aperfeioamento
do estado geral de bem-estar.
Em terceiro lugar, destaca-se a contribuio metodolgica de
Ramazzini, para o exerccio correto da Medicina, quando voltada s
questes de sade e trabalho. Dito em outras palavras, como deve
ser a abordagem dos problemas. Ramazzini praticou e ensinou os
passos corretos.
Comeam eles pelo estudo da literatura existente. A erudio
bibliogrfica de Ramazzini admirvel, dificilmente superada por
outro mestre da Medicina do Trabalho. A propsito disso, Pricle di
Pietro, em seu estudo Le Fonti Bibliografiche Nella De Morbis Artificum Diatriba di Bernardino Ramazzini, identificou e analisou a vasta
bibliografia utilizada por Ramazzini, relacionando, em ordem alfabtica, os autores citados e localizando a fonte exata da citao feita, isto
, o nome da obra, o pargrafo e a pgina. Foram, ento, reconhecidos
por di Pietro nada menos que 182 autores citados por Ramazzini,
neste livro. Foram tambm listadas as referncias ou citaes, que
alcanam a impressionante cifra de aproximadamente 540.
Os passos de abordagem utilizados e ensinados por Ramazzini seguem-se pelas visitas ao local de trabalho e pelas entrevistas
com trabalhadores. Alis, como antes visto, foi o impacto da observao do trabalho e o causado pela conversa com o trabalhador que
levou Ramazzini a se dedicar ao tema das doenas dos trabalhadores, como o fez. verdade que o que ele viu e ouviu caa sobre terra
frtil, preparada, prpria da alma sensvel para observar a condio
humana filsofo, amante das artes e das letras, poeta e mdico que
era no tardando, portanto, em germinar, florescer e frutificar por
meio da obra e da vida de pessoa to irriquieta e atuante quanto o
nosso biografado.
Mais tarde, com a sistematizao de seus estudos sobre as doenas dos trabalhadores, Ramazzini pde afirmar com a autoridade

295

dos verdadeiros mestres: Eu, quanto pude, fiz o que estava ao meu
alcance, e no me considerei diminudo visitando, de quando em quando, sujas oficinas a fim de observar segredos da arte mecnica. [...]
Das oficinas dos artfices, portanto, que so antes escolas de onde sa
mais instrudo, tudo fiz para descobrir o que melhor poderia satisfazer
o paladar dos curiosos, mas, sobretudo, o que mais importante, saber
aquilo que se pode sugerir de prescries mdicas preventivas ou curativas, contra as doenas dos operrios.
abordagem clnico-individual cujos fundamentos foram
ensinados por Hipcrates (460-375 a.C.), Ramazzini agregou a prtica
da histria ou anamnese ocupacional. Assim, ensinou ele, um mdico
que atende um doente deve informar-se de muita coisa a seu respeito
pelo prprio e por seus acompanhantes [...]. A estas interrogaes devia
acrescentar-se outra: e que arte exerce? Tal pergunta considero oportuno e mesmo necessrio lembrar ao mdico que trata um homem do
povo, que dela se vale para chegar s causas ocasionais do mal, a qual
quase nunca posta em prtica, ainda que o mdico a conhea. Entretanto, se a houvesse observado, poderia obter uma cura mais feliz.
Ampliando a abordagem clnico-individual, Ramazzini introduziu, tambm, a anlise coletiva ou epidemiolgica, categorizando-a
segundo ocupao ou profisso cerca de 55 o que lhe permitiu
construir e analisar perfis epidemiolgicos de adoecimento, incapacidade ou morte como at ento no realizados. Com justia, portanto,
Ramazzini tambm respeitado pela Epidemiologia por haver introduzido esta categoria de anlise no estudo da distribuio da doena.
Uma quarta rea em que Ramazzini deixou sua indelvel contribuio foi a da sistematizao e classificao das doenas segundo a natureza e o grau de nexo com o trabalho. Com efeito, ao
descrever as Doenas dos Mineiros (captulo I de seu livro), Ramazzini entendeu que [...] o mltiplo e variado campo semeado de doenas
para aqueles que necessitam ganhar salrio e, portanto, tero de sofrer
males terrveis em consequncia do ofcio que exercem, prolifera, [...]
devido a duas causas principais: a primeira, e a mais importante, a
natureza nociva da substncia manipulada, o que pode produzir doenas especiais pelas exalaes danosas, e poeiras irritantes que afetam
o organismo humano; a segunda a violncia que se faz estrutura
natural da mquina vital, com posies foradas e inadequadas do
corpo, o que pouco a pouco pode produzir grave enfermidade. A

propsito das Doenas dos que trabalham em p (captulo XXIX de

296

seu livro), assim se expressa Ramazzini: [...] at agora falei daqueles


artfices que contraem doenas em virtude da nocividade da matria
manipulada; agrada-me, aqui, tratar de outros operrios que por outras causas, como sejam, a posio dos membros, dos movimentos corporais inadequados, que, enquanto trabalham, apresentam distrbios
mrbidos, tais como os operrios que passam o dia de p, sentados,
inclinados, encurvados, correndo, andando a cavalo ou fatigando seu
corpo por qualquer outra forma.
De fato, deste critrio de classificao emprica utilizado por
Ramaz-zini, possvel pinar as bases para uma sistematizao
da Patologia do Trabalho, na qual, no primeiro grupo, estariam as
doenas profissionais ou tecnopatias e, no segundo, as doenas
adquiridas pelas condies especiais em que o trabalho realizado
ou as mesopatias classificao at hoje utilizada para fins mdicolegais e previdencirios em muitos pases, inclusive no Brasil.
Muitas outras contribuies poderiam ser aqui identificadas,
tais como sua viso das inter-relaes entre a Patologia do Trabalho e
o Meio Ambiente, quando estuda as Doenas dos qumicos (captulo
IV de seu livro), e a nfase na preveno primria das doenas dos
trabalhadores, o que se observa em inmeros captulos do seu livro.
Ainda, no estudo das Doenas dos qumicos que ele descreve a
utilizao potencial de registros de bito para o estudo dos impactos
da poluio ambiental sobre a sade das comunidades estratgia
metodolgica que at hoje se utiliza.
Para finalizar, cita-se o historiador da Medicina, Henry Sigerist, que afirmou: este livro de Ramazzini significa para a histria das
doenas do trabalho o que o livro de Vesalius significa para a Anatomia, ou o de Harvey, para a Fisiologia, ou o de Morgani, para a Patologia. Sua leitura a melhor forma de conhecer Bernardino Ramazzini, e a adoo de seus mltiplos ensinamentos a melhor forma de
homenage-lo e de cultivar a sua memria.

297

II
Bernardino Ramazzini

Pai da Medicina do Trabalho


Tricentenrio da Publicao do De Morbis Artificum Diatriba
Diogo Pupo Nogueira
Professor emrito da Faculdade de Sade Pblica
da Universidade de So Paulo

omemora-se neste ano de 2000 a publicao de um livro que


veio modificar a Medicina. Seu autor, Bernardino Ramazzini,
nasceu em 1633, na pequena localidade de Carpi, perto de Mdena, e
graduou-se em Medicina em Parma, em 1659. Nessa universidade, foi
professor de Medicina Terica at 1692, quando passou para a Universidade de Pdua.
Desde o aparecimento do primeiro homem, surgiu a escravatura do homem pelo homem. A figura do trabalhador escravo atravessa toda a histria da humanidade e ainda hoje existe na frica; esse trabalhador, pela sua condio, no merecia dos seus
amos ateno maior do que aquela dada aos animais de carga, e
sua qualidade de homem livre somente surgiu na Idade Mdia, com
o aparecimento das Corporaes de Ofcio. Estas davam aos seus
membros uma srie de benefcios, inclusive assistncia mdica, prestada pelos maiores mdicos da poca; curiosamente, apesar de serem mdicos de trabalhadores, no procuravam verificar se havia
alguma relao entre os ofcios a que se dedicavam seus pacientes
e as doenas que apresentavam. Somente dois mdicos medievais
que atendiam pacientes de Corporaes de Ofcios deram ateno a
esse problema: Georg Bauer, mais conhecido pelo seu nome latino de
Georgii Agricolae, que apresentou suas observaes no livro De Re
Metallica, e Aureolus Theophrastus von Hohenheirn, mais conhecido

299

pelo seu nome de Paracelso, que descreveu problemas de sade de


mineiros no seu livro Von der Bergsuch und anderem Bergkrankheiten. Tais obras, porm, no mereceram maior ateno dos mdicos da
poca. Assim, quando terminou a Idade Mdia e iniciou-se o Renascimento, os mdicos no se interessavam por possveis relaes entre
trabalho e doena.
Bernardino Ramazzini, no entanto, pensava diferentemente.
Assim, em 1700, ao publicar o livro De Morbis Artificum Diatriba, no
seu prlogo dizia ele: Enquanto exercia minha profisso de mdico, fiz
frequentes observaes, pelo que resolvi, no limite das minhas foras,
escrever um tratado sobre as doenas dos operrios.
At ento, os trabalhadores tinham merecido pouco interesse
da classe mdica da poca. Dizia Ramazzini: Ningum, que eu saiba, ps o p nesse campo onde podem colher messes no desprezveis
acerca da sutileza e da eficcia das emanaes a que esto expostos
os trabalhadores. Afirmava: certamente um dever para com a msera condio dos artesos, cujo labor manual, muitas vezes considerado
vil e srdido, contudo necessrio e proporciona comodidades sociedade humana.
Para conhecer tais labores, era necessrio conhecer como estes
eram realizados, pelo que ele afirmou no me considerei diminudo
visitando, de quando em quando, sujas oficinas [...] a fim de observar
segredos da arte mecnica. De acordo com ele, necessrio que, durante essas visitas, sejam estudados todos os riscos de doenas a que
esto expostos os trabalhadores, para saber aquilo que pode sugerir
as prescries mdicas preventivas ou curativas contra as doenas
dos operrios.
Dirigindo-se aos mdicos da poca, diz: o mdico que vai atender um paciente proletrio no deve se limitar a pr a mo no pulso, com pressa, assim que chegar, sem se informar de suas condies
de trabalho. Acrescenta que um mdico que atende um doente deve
informar-se de muita coisa a seu respeito, conforme Hipcrates propunha... A essas interrogaes devia-se acrescentar outra: e que arte
exerce? Tal pergunta considero oportuno e mesmo necessrio para lembrar ao mdico que trata de um homem do povo.
Essa pergunta transforma Ramazzini no Pai da Medicina do
Trabalho. Pela primeira vez na histria da humanidade e da arte mdica, enfatizado que o trabalho pode produzir doena, e que todos
os mdicos devem sempre procurar saber qual a profisso de cada um

300

dos seus pacientes para verificar se no ser esta que est condicionando o quadro mrbido.
Infelizmente, as escolas mdicas brasileiras, com raras excees, no incluem uma disciplina de Medicina do Trabalho e, assim, praticamente a totalidade dos futuros mdicos deixa suas
escolas sem saber que o trabalho pode causar doena. Ramazzini, curiosamente, no deixava de lado essa situao. Assim, ao
fazer uma dedicatria ao seu livro, como era costume na poca, diz: Ests ardendo de desejo, livro querido, ansioso para seguires teu caminho. Escuta, entretanto, meus conselhos paternais.
Vou te dizer, em poucas palavras, qual a sorte que te reserva o
destino. Como proclamas que vais ensinar uma matria nova, os sbios
acorrero a ti vidos e curiosos. Porm, mal tero eles lido pobres pginas,
te enviaro para plebeias quitandas, onde se expem plebe salsichas, sal e outras especiarias. ! No fiques decepcionado. No te esqueas de que foste elaborado em escuras oficinas e no em palcios
de ricos nem em cortes brilhantes.
No entanto, passados 300 anos desde a sua primeira edio,
esse livro tem sido traduzido em vrios idiomas, constituindo, sem
dvida, uma profunda homenagem ao seu sbio autor, que, com a
sua pergunta sobre as profisses dos pacientes, revoluciona a prtica
da Medicina, o que lhe concede o merecido nome de Pai da Medicina
do Trabalho.
No seu livro, Ramazzini descreve com perfeio certos riscos
profissionais que at hoje existem, no sendo prevenidos na maior
parte dos casos. Nas linhas que se seguem, procurar-se- reproduzir
trechos do De Morbis Artificum Diatriba que bem demonstram a atualidade e a profundidade dos seus conhecimentos.
O autor interessou-se mais aprofundadamente por determinados riscos profissionais, descrevendo seus efeitos de maneira to atual
como a de tratados mais modernos de Medicina do Trabalho.
A atividade de minerao chamou-lhe especialmente a ateno. Diz que: nas minas surgem, pois, vrias doenas provocadas por
propriedades nocivas do material, que afligem os mineiros [...] Os pulmes [...] so atacados nesses obreiros [...] que respiram junto com o ar
exalaes minerais, resultando da os primeiros agravos; aqueles que
desentranham minerais so vtimas, pois, de grandes riscos, e foi por
isso que a extrao de metais, onde h minas, foi considerada, como
agora, um castigo, sendo condenados aos perigos dos metais os piores

301

criminosos. Enquan
to extrai a matria mineral, o mineiro contrai gravssimas doenas rebeldes ao dos remdios que so habitualmente
prescritos. A silicose j tinha sido descrita por Agricolae, e Ramazzini
descreve agora, pela primeira vez, as pneumoconioses como um todo.
Como tivesse descido nas minas para observar o trabalho que
ali realizado, interessado em conhecer as condies de trabalho que
causam as doenas, diz Ramazzini: no poucos de nossos clnicos
se indignariam se vissem outro professor descendo a lugares subterrneos para investigar os mais recnditos segredos da natureza; fiquei
ciente dos risos que provocaram minha arriscada tentativa de sondar
mananciais que abastecem a gua de Mdena.
O estudo dos locais de trabalho dos mineiros feito por Ramazzini, se provocava o riso dos mdicos da poca, merece dele consideraes importantes. Para dar qualquer meio de defesa ou, ao menos,
levar alvio a esses miserveis operrios, a arte mdica precisa primeiramente conhecer todas as classes de minrios, investigar o modo
pelo qual os venenos peculiares atacam o organismo dos cavouqueiros
e indicar os remdios mais rpidos queles cuja eficcia fique comprovada. A inexplicvel quantidade e diversidade de metais existentes no
interior da terra [como tambm... os minerais cuja qualidade a indstria qumica nos tem dado a conhecer] quase nos impossibilitam de
estabelecer quais e quantos perigos especficos so desta ou daquelas
minas e se afetam alguma parte do organismo mais do que outras.
Ramazzini d conselhos a mdicos que atendem trabalhadores
de minas ao dizer que, queles que exercem sua profisso nas minas,
incumbe-lhes vigiar atentamente a incolumidade dos operrios e, se
no conseguirem suprimir as causas ocasionais dos distrbios,
pelo menos devem tratar de minor-la. O grifo nosso, pois evidencia
bem que o autor pensava em prevenir as doenas, deixando em segundo plano o seu tratamento.
A descrio feita por Ramazzini absolutamente atual nos dias
de hoje. Os riscos dos mineiros expostos slica, ao asbesto, ao carvo de hulha continuam a existir como ocorria em 1700 e, nos pases
considerados em desenvolvimento, esse problema extremamente
grave, como bem o demonstram os numerosos trabalhos elaborados
a esse respeito.
curiosa a meno que Ramazzini faz aos empregadores:

P
rncipes e comerciantes geralmente obtm gordos proventos do trabalho dos mineiros porque precisam de metais para quase todas as

302

indstrias, enquanto aquele que extrai a matria mineral contrai gravssimas doenas rebeldes ao dos remdios que so habitualmente
prescritos. Aqueles que desentranham minerais so vtimas, pois, de
grandes riscos.
Os minerais extrados das minas devem sofrer operaes para
que possam ser utilizados, e Ramazzini lembra que h muitos outros
artfices que trabalham nas imediaes das minas como aqueles que
removem, fundem e refinam a matria extrada. Eles se expem s
mesmas enfermidades, embora no to gravemente, porque praticam o
seu ofcio em ar livre.
curioso que Ramazzini j suspeitava da existncia da febre
dos fumos metlicos, quando diz que, a respeito das afeces asmticas motivadas por fumos metlicos, nada adianta a esses trabalhadores o uso dos remdios habituais. No obstante a pouca gravidade
dessa doena profissional, o autor no deixa de mencion-la, ao que
se sabe, pela primeira vez na literatura mdica.
O autor dedica especial ateno aos mineiros das minas de
mercrio, quando afirma que porm, nenhuma das pestes mais truculentas que atacam os cavouqueiros mais perniciosa do que aquela que irrompe nas minas de mercrio; os escavadores de minrio de
mercrio apenas conseguem atingir trs anos de trabalho; no espao
de quatro meses apenas aparecem tremores dos membros, tornam-se
vertiginosos e paralticos.
O mercrio mereceu especial ateno de Ramazzini. O metal
tinha vrios usos, e seus efeitos sobre a sade dos trabalhadores foram bem descritos. Era muito usado por vrios profissionais. Assim,
informa Ramaz-zini, que ningum desconhece o lamentvel dano que
o mercrio causa aos ourives, ocupados geralmente em dourar objetos
de prata ou de bronze. preciso amalgamar e depois volatizar o mercrio ao fogo, no podendo os operrios virar o rosto para evitarem a
absoro de vapores venenosos. Tremem o pescoo e as mos, perdem
a dentadura, bambeiam suas pernas.
Essa descrio atualssima, visto que o mesmo ocorre entre os
garimpeiros brasileiros. As pepitas de ouro, misturadas com impurezas, so colocadas em um cadinho no qual juntado o mercrio, que
se amalgama com o ouro; em seguida, com um maarico, o operador
aquece o amlgama, com o que o mercrio vaporizado. O operador,
durante o processo, respira os vapores do mercrio, com grave risco

303

sua sade, como tem sido observado por vrios estudiosos brasileiros
que estudam tal problema.
Em 1700, a Europa via-se atingida por uma epidemia de sfilis.
Um dos tratamentos utilizados era uma mistura de mercrio metlico
e banha; por meio da manipulao desta, o mercrio dividia-se em
milhares de gotculas e o produto final era friccionado na prega do cotovelo; o metal era absorvido e passava a agir de forma sistmica. Esse
tratamento foi usado largamente em todo o mundo; mesmo no Brasil,
a mistura de mercrio e banha denominava-se unguento napolitano
e foi usado extensivamente at o surgimento do 914 o produto de
arsnico denominado Salvarsan e, mais tarde, de Neosalvarsan.
No tempo de Ramazzini, a frico da mistura nos doentes era feita por pessoas denominadas de iatraliptas. Assim, refere Ramazzini: o mercrio igualmente perigoso para os iatraliptas de nosso tempo, encarregados de untar com mercrio os
enfermos de lues venreas que no melhoraram com outra medicao. Os que friccionam com unguento de mercrio os portadores de
sfilis esto colocados entre os profissionais da mais baixa condio, metidos no negcio com fins de lucro. Embora usem luvas, no
conseguem proteger-se suficientemente para que os tomos de mercrio no cheguem s mos, passando atravs do couro o qual, em outros casos, usado para filtrar e purificar o mercrio. Sabe-se que
os iatraliptas, aps algum tempo, apresentavam quadros graves de
intoxicao pelo mercrio, obrigando-os a abandonar essa profisso.
Muitos odontlogos brasileiros, que fazem restauraes dentrias com a amlgama de prata, colocam-na em um pedao de pelica,
que apertado pelos dedos e pela palma da mo, de forma a retirar
o mercrio que no se amalgamou e que desprezado. Tal manobra
expe os dentistas ao risco de intoxicao pelo mercrio, pois, como
os iatraliptas, o mercrio atravessa a pelica e entra em contato com a
pele, sendo absorvido e causando graves quadros de intoxicao mercurial nesses profissionais.
Os operrios venezianos, especializados na manufatura de espelhos, como os douradores experimentam os malefcios do mercrio
quando cobrem com prata viva (mercrio metlico) grandes placas de
cristal, a fim de que reflitam claras imagens do lado oposto.
J na poca de Ramazzini, havia a preocupao com o meio
ambiente. Afirma o autor que os qumicos so dignos de louvor, porque no temem sacrificar suas vidas em benefcio do bem pblico.

304

Esse bem pblico, porm, nem sempre existe; assim, o autor cita o
caso de um cidado finals que levou um comerciante justia, instando que mudasse seu laboratrio para fora da cidade ou para outra
regio [...] No registro necrolgico da parquia (do local) esto assinalados que naquele bairro e nos stios mais prximos do laboratrio faleciam anualmente mais pessoas que em outros lugares.
O chumbo tambm mereceu a ateno de Ramazzini. Referindo-se aos oleiros, informa que esses operrios precisam de chumbo
calcinado a quente para vitrificar seus vasos e moem o chumbo em
vasilhas de mrmore [...] besuntando depois os vasos com chumbo liquefeito, por meio de pincis, antes de introduzi-los no forno. Primeiramente, surgem tremores nas mos e clicas abdominais. Atualmente
ainda feita de forma artesanal a esmaltao de cermica com sais
de chumbo, como feito no Mxico, por exemplo. J foram descritos
casos de intoxicao no profissional de pessoas que, utilizando canecas de cermica, nela tomavam bebidas cidas, tais como o vinho,
o sumo de limo etc., que dissolvem o chumbo dos recipientes e que
contaminam os lquidos ingeridos, dando origem intoxicao.
Os pintores tambm se expem ao chumbo: A matria corante
xido de chumbo, cinbrio, cerusa, verniz, azeite de nozes e de linho utilizados para misturar cores e vrios pigmentos [...] Seus vapores
malignos so absorvidos pelo nariz e pela boca, penetram nas vias
respiratrias, passam ao sangue, perturbam a economia das funes
naturais [...] Constatei nesta e em outras cidades, nos pintores que conheci, que so todos enfermios[...] Rafael de Urbino, clebre pintor, foi
arrancado do mundo dos vivos em plena flor da juventude.
Convm lembrar que a morte do nosso pintor Portinari tem sido
atribuda s tintas que utilizava em suas pinturas. Entre elas, algumas continham chumbo.
As dermatoses de algumas profisses so destacadas: A cal
pe rugosa as mos dos pedreiros e s vezes as ulcera (uso da cal
viva). Quando extinguem a cal viva jogando gua sobre elas, sempre
a cal que atinge as mos, ainda que extinta.
As posies viciosas de trabalho em vrias profisses, causando problemas steoarticulares, mereceram ateno muito especial de
Ramaz-zini, que, dessa forma, um precursor da Ergonomia. Suas
observaes so perfeitamente atuais.

305

Na Itlia, eram as parteiras que atendiam a maior parte das


parturientes. Na poca, estas davam luz sentadas em cadeiras obsttricas. Diz o autor que as parteiras, quando assistem as parturientes j instaladas na cadeira, agacham-se com as mos estendidas
para receber a criana e permanecem em sua tarefa durante horas [...]
As parteiras se inclinam e se encurvam enquanto aguardam com as
mos abertas a apresentao do feto, cuja pacincia e esforo fatigam-nas a tal extremo que, nascida a criana, retornam para sua casa
abatidas e desanimadas.
As posies de trabalho de determinados grupos de trabalhadores tambm mereceram ateno especial de Ramazzini, que diz agrada-me aqui tratar de outros operrios que, por outras causas como sejam a posio dos membros e os movimentos corporais inadequados,
vm a apresentar problemas de sade. Em primeiro lugar, aparecero
em cena os que tm de permanecer parados, isto , os carpinteiros,
os podadores e cortadores, os escultores, os ferreiros, os pedreiros e
muitos outros que deixo de mencionar. Nas artes que obrigam permanncia em p, os operrios esto propensos sobretudo a varizes. As
profisses que obrigam permanncia em p tambm podem ocasionar
lceras nas pernas, fraqueza de articulaes [...] dores nos rins, eles
mesmos achando que a causa o contnuo trabalho em p. Para manter
o corpo ereto, necessariamente devem estar em tenso as fibras dos
msculos lombares.
Em 1700, ainda no existiam as mquinas de fiar e de tecer,
razo pela qual todo o trabalho tinha de ser feito manualmente. Assim, diz Ramazzini, tambm os teceles dedicados sobretudo a tecer
panos, se no so robustos e musculosos, sero atingidos gravemente
pela lassido, especialmente dos braos, espduas e ps. Durante a
confeco do pano, pela grande largueza da fazenda, atendem dois homens o mesmo trabalho, um passando a lanadeira e o fio ao outro com
a mo direita, e este a devolvendo com a esquerda, ambos ao mesmo
tempo, com o que apresentam problemas [...]. Somente em 1733, com a
inveno da lanadeira de cordel, por Kay, a difcil operao descrita
por Ramazzini comea a ser realizada por mtodo que reduzia muito
o esforo do manejo da lanadeira.
Continua Ramazzini: merece ainda ser examinado por que o
posicionamento de p provoca tanta lassido, ainda que no dure muito tempo em comparao com a marcha e at com prolongadas carreiras; geralmente, acredita-se que devido ao movimento tnico de todos

306

os msculos antagnicos de extenso e de flexo em esforo contnuo


para que o homem se mantenha erguido.
Procurando melhorar as condies desses trabalhadores, diz o
autor que necessrio, pois, aconselhar na oportunidade aos que se
dedicam a ofcios pedestres que, tanto quanto possvel, interrompam
a posio contnua, seja se sentando de quando em quando, seja
caminhando ou movimentando o corpo de qualquer forma.
As atividades sedentrias e seus efeitos sobre a sade tambm
mereceram a ateno do autor ao afirmar que uma outra classe de
trabalhadores que trabalham sentados, homens e mulheres, por causa
da sua atividade sedentria e da flexo do corpo enquanto esto na
oficina todos os dias, debruados sobre o trabalho, tornam-se encurvados e corcundas. Inclinam a cabea sobre o peito, parecendo que andam a procura de alguma coisa. Nesse sentido, chama a ateno dos
leitores para a profisso de joalheiro: sentados o dia inteiro e ocupados com tantas minuciosas tarefas, obrigados a ver e distinguir objetos
finssimos, necessitam manter com intensidade os olhos fixos. Como
muitas profisses obrigam a manter a vista fixa, levando ao cansao
visual e ao estresse, diz que ser til usar culos, no estar sempre
aplicado ao trabalho, com a cabea inclinada e afastar de quando em
quando o olhar e as mos da mesa e furtar algumas horas ao labor, a
fim de se recrearem os olhos com panoramas diferentes.
Deve-se destacar que esses pontos discutidos por Ramazzini
so inteiramente vlidos at hoje. A legislao trabalhista brasileira
s h relativamente pouco tempo tornou obrigatria a existncia de
assentos em determinados locais de trabalho, exigncia que no
cumprida pela maioria dos responsveis por esses locais.
O trabalho braal tambm discutido por Ramazzini. Assim,
em relao aos carregadores, diz ele: De transportarem grandes pesos sobre os ombros, contraem distrbios mrbidos que se tornam geralmente graves [...] pois tm que fazer fora com os msculos, especialmente os do trax e os do abdmen.
Para procurar prevenir os problemas de sade decorrentes do
esforo fsico e das posies de trabalho viciosas, o autor diz que para
evitar os inconvenientes de estarem demasiado tempo sentados ou de
p, ser bom o exerccio moderado do corpo diariamente [...] Recomendo
especialmente a ginstica corporal como medida mais saudvel para
homens e mulheres.

307

A doena profissional que, em todo o mundo, vem chamando


a ateno de profissionais de diversas especialidades a Leso por
Esforos Repetitivos (LER). importante notar que Ramazzini j a
descreve em seu livro quando estuda as doenas de escribas e notrios,
que utilizavam a escrita manual em suas atividades laborativas. Diz
ele que a necessria posio da mo para fazer a pena correr sobre o
papel ocasiona no leve dano que se comunica a todo o brao devido
constante tenso tnica dos msculos e tendes e com o andar do tempo diminui o vigor da mo. Cita ele o caso de um notrio de profisso,
o qual dedicou toda a sua vida a escrever, lucrando bastante com isso;
primeiro comeou a sentir grande lassido em todo o brao, que no
pde melhorar com remdio algum e, finalmente, contraiu uma completa paralisia do brao direito. Prossegue mencionando que essa doena
decorre do uso contnuo e sempre o mesmo movimento da mo.
A questo da influncia das anormalidades do sono tambm
foi mencionada. Assim, diz o autor que os padeiros so, geralmente,
artfices noturnos; quando outros artesos terminaram a tarefa diria e
se entregam a um sono reparador de suas fatigadas foras, eles trabalham de noite e dormem quase todo o dia, com os problemas que hoje
so bem conhecidos.
A exposio poeira de cereais e suas consequncias tambm
mereceram a ateno de Ramazzini. Assim, os que separam a farinha
dos restolhos por meio de [...] peneiradoras e os que carregam sacos,
ainda que tenham cuidado com os rostos, no conseguem evitar que
na aspirao do ar.. penetrem partculas de farinha, [...] que invadem a
garganta como tambm os pulmes [...] com isso fcil ficarem tossindo,
ofegantes, roucos e finalmente asmticos. o quadro tpico da asma
profissional por inalao de poeira de cereais, que ultimamente tem
merecido vrios trabalhos no Brasil.
Diz ainda que todos os cereais, principalmente o trigo, depositados em [...] celeiros [...] levam sempre misturado um sutilssimo p
desprendido dos prprios quando ficaram muito tempo em depsito.
Os trabalhadores experimentam bastante ardor da garganta, nos pulmes e nos olhos e segue-se uma tosse seca e cruel. Dessa forma, o
que hoje se conhece com o nome de pulmo do fazendeiro, devido a
fungos que se desenvolvem em gros estocados, aqui descrito, evidenciando a notvel capacidade do autor em reconhecer mais uma
doena profissional.

308

Os efeitos da poeira sobre a rvore respiratria so descritos


quando so estudados os cardadores. Como na poca inexistissem
mquinas de fiar, que s foram inventadas por Hargreaves em 1770,
o trabalho de cardagem de fios txteis era feito a mo, com o que se
desprendia grande quantidade de p, o que mereceu grande ateno do autor. Refere ele que nas operaes de cardagem do linho,
l, cnhamo e algodo [...] tambm prejudicial a cardagem para fi-los, a fim de serem entregues aos teceles que confeccionam o pano;
desprende-se deles um p espesso e danoso, que penetra pela boca,
vai garganta e depois alcana os pulmes levando-os pouco a pouco
a contrair a afeco mdica. Trata-se, assim, de uma perfeita descrio da bissinose, doena profissional que s em 1959 foi descrita
cientificamente por Schilling entre trabalhadores txteis. A despeito
da mecanizao, atualmente as operaes de cardagem continuam a
produzir poeira naquelas fbricas que no provm suas cardas com
ventilao local exaustora.
O rudo industrial e seus efeitos sobre o aparelho auditivo tambm foram abordados pelo autor. Referindo-se aos metalrgicos que
trabalhavam com o bronze, diz estes martelam o bronze a fim de
dar-lhe maleabilidade e fabricar depois as vasilhas de tipos diversos,
causando tanto rudo que os obriga a fugir do local de trabalho, refugiando-se em tabernas e nos respectivos domiclios. Diz o autor que
a continuidade do rudo danifica o ouvido e depois toda a cabea;
tornam-se um pouco surdos e, se envelhecem no mister, ficam completamente surdos porque o tmpano [...] perde sua tenso com a incessante percusso, que repercute, por sua vez, no interior da orelha e
debilitando todos os rgos de audio, uma clarssima descrio do
problema do rudo nos locais de trabalho e do efeito do rudo sobre o
ouvido interno.
No livro existem poucas referncias inalao de gases, mas
refere que um paciente foi atacado pelo fumo do carvo em meio ao
inverno; estando escrevendo em um quarto fechado, trouxeram-lhe um
vaso com brasas e sentiu-se to mal que apenas pde sair do aposento,
pouco depois caindo ao solo semimorto, descrio real da intoxicao
pelo monxido de carbono.
O autor tambm estudou com ateno algumas outras profisses que acarretam alteraes de sade queles que as praticam.
Referindo-se aos trabalhadores em salinas, diz que o sal artificial empregado mais comumente se obtm da gua marinha, onde o

309

sol ardente a seca, ficando no fundo os grandes sedimentos do sal [...]


quase todos os trabalhadores apresentam ptridas chagas nas pernas. Como realizam tais atividades em espaos abertos, [...] trabalham quase nus por causa do calor excessivo.
O esforo vocal tambm mereceu o interesse do autor quando
diz que as corizas e rouquido so inconvenientes dos cantores e de
artistas de teatro. Conheci Margarida Salicola Scevina, afamada sereia dos teatros, quando vivia em Mdena; estava sempre atacada de
gravssima rouquido depois do extenuante labor do canto.
Uma interessante observao de Ramazzini a da sade de
militares vivendo em quartis, entre os quais soem ocorrer epidemias
que denomina de castrense, por surgir nos acampamentos por culpa
da m alimentao e impureza das guas.
Assunto raramente discutido por mdicos em geral, e o melhor e recente exemplo o que ocorreu quando, durante a Segunda Guerra Mundial, os aliados desembarcaram na Itlia. Aps algum tempo, comearam a surgir casos de
soldados que se queixavam de cansao e fraqueza e que apresentavam
ictercia; como essa doena comeou a ocorrer sob forma epidmica,
observou-se que se tratava de molstia contagiosa, denominada hepatite infecciosa, at ento desconhecida pela Medicina da poca.
Ramazzini descreve ainda que, entre marinheiros, no raro
acontece que alguma doena epidmica invada o navio, seja por causa
extrnseca ou pela alimentao comum. Trata-se, evidentemente, do
escorbuto, cuja origem era at ento desconhecida.
Verifica-se, portanto, o agudo senso de observao de Ramazzini, que associou de forma clara e insofismvel a relao entre
trabalho e doena, incitando os mdicos a sempre procurarem verificar se as doenas apresentadas por seus colegas mdicos no se
originam do trabalho.
Finalmente, uma observao curiosssima do autor, quando diz
que justo velar pela incolumidade dos coveiros, porque sepultam na
terra os corpos de muitas pessoas junto com os erros mdicos (o
grifo nosso). Quantos trabalhadores hoje em dia encontram a morte
no seu trabalho, levando consigo para a sepultura o erro dos mdicos
que ignoraram que as doenas profissionais tambm podem matar.
Tal erro s desaparecer quando todos os mdicos que deixam suas
escolas se conscientizarem de que as condies de trabalho podem
causar doenas e mesmo a morte dos trabalhadores brasileiros.

310

III
2000: Ano comemorativo do tricentenario da
primeira edio do livro de Bernardino Ramazzini
As doenas dos trabalhadores: uma obra instigante

Jorge da Rocha Gomes

Professor aposentado da Faculdade de Sade Pblica


da Universidade de So Paulo

Antecedentes

or ocasio da publicao do calendrio da Anamt do ano 2000,


o tesoureiro da entidade, Sebastio Ivone Vieira, pediu ao autor
que procurasse, no livro de Ramazzini, alguns trechos interessantes para ilustrar o referido calendrio. Nesta busca, constataram-se
muitas passagens pitorescas e interessantes que refletem no s a
inteligncia e argcia de Ramazzini, mas tambm sua premonio,
uma vez que muitos de seus conceitos emitidos na poca de 1700 so
vlidos at hoje.
Para operacionalizar as atividades referentes s comemoraes
do tricentenrio da primeira publicao do livro As doenas dos Trabalhadores, de Bernardino Ramazzini, a Comisso designada pela
Anamt entendeu que seria interessante publicar um comemorativo
em nmero especial da Revista Brasileira de Sade Ocupacional, da
Fundacentro. E um dos temas sugeridos para aquela edio foi o aprofundamento daquele trabalho iniciado para o calendrio da Anamt.
Assim, surgiu a ideia deste artigo sobre o livro de Ramazzini, que tanto significado teve e ainda est tendo para os trabalhadores e para
os profissionais que se dedicam a sua sade.

311

Ao consultar esta obra, foi necessrio recorrer ao dicionrio porque inmeros termos no so de uso corrente. Para evitar que outros
leitores do livro de Ramazzini tivessem este trabalho, transcreveu-se,
num glossrio, o significado de alguns desses termos, aproveitando as
facilidades de cpia do Dicionrio Eletrnico Aurlio.
Procurou-se evitar as transcries ipsis litteris, tentando captar mais o sentido de trechos que pareceram interessantes por serem
pitorescos e aplicveis ainda hoje convm recordar que o livro foi
editado em 1700. Vale ressaltar que se procurou evitar qualquer juzo
de valor sobre as ideias de Ramazzini, embora, algumas vezes, a tentao tenha sido muito grande. A inteno do autor foi a de colaborar
tendo em conta as comemoraes da Anamt: tornar mais conhecida a
obra de Ramazzini e despertar o interesse pela sua leitura.
Todas estas explicaes preliminares so necessrias para que
ningum possa pensar que o autor desta pesquisa foi escolhido por ter
sido contemporneo de Ramazzini...

Introduo
Para esta pesquisa foi utilizada a segunda edio publicada
pela Fundacentro, em 1999. Antes da obra propriamente dita, h uma
nota explicativa sobre suas vrias tradues redigida pelo professor
Raimundo Estrla, tradutor dessa edio. Nessa nota, o professor Estrla comenta as dificuldades encontradas para traduzir os 54 captulos do livro, alm do poema e do prefcio. A comisso rende suas
mais encomisticas homenagens a esse verdadeiro cultor da histria
da Medicina do Trabalho. Quem conhece o professor Estrla sabe do
cuidado, do carinho e da quase compulsiva meticulosidade que dedica
a seus trabalhos.
No poema introdutrio e no prefcio, identifica-se a personalidade de Ramazzini, sua inconformidade com a situao da Medicina e
da conduta dos mdicos da poca. Entre as recomendaes que resume no prefcio, h muitas que, certamente, no nos soam como coisas
do passado, como se ver a seguir.
O mdico deve visitar as oficinas para observar a forma de trabalhar e identificar os agentes agressivos; estas visitas em nada diminuem o seu status; a Medicina tambm cura de graa e socorre

312

os pobres; as diferenas entre os europeus e os americanos (e outros


povos brbaros); a ateno dada aos trabalhadores por meio das corporaes e associaes de artfices com seus direitos e privilgios (seria um primeiro passo em direo aos sindicatos de trabalhadores?);
governos bem constitudos conseguem um bom regime de trabalho;
no atender os pacientes rapidamente, sem sentar; manter a fisionomia alegre. No pargrafo final, h uma verdadeira lio de modstia,
quando Ramazzini pede a acolhida benevolente a seu livro, escrito
com pouca arte e destinado a ser til aos trabalhadores e no para a
sua glria.
Ramazzini baseou suas dedues em extensa bibliografia de
outros autores. Alertado pelo professor Bernardo Bedrikow para esta
particularidade, constatou-se que h 49 citaes somente nas oito
pginas do primeiro captulo, que trata das doenas dos mineiros.

Anlise do livro
Por simples facilidade de sistematizao, a anlise do livro est
subdividida em sete partes. possvel que algumas passagens no estejam corretamente enquadradas sob o ttulo, visto que o pensamento
de Ramazzini nem sempre segue regras muito cartesianas.

Curiosidades pitorescas
Ramazzini utiliza muitas comparaes e aforismos, filosofa, faz
muitas descries poticas, transformando a leitura de seu livro em
um exerccio muito agradvel. Alguns trechos exemplificativos do seu
estilo esto reunidos neste subttulo.
1. A diferena entre a parteira e o coveiro: enquanto uma vigia
o ingresso no mundo, o outro trata de seu regresso.
2. A gibosidade, claudicao e citica dos alfaiates e dos sapateiros causadas pela posio que adotam permanentemente para trabalhar: quando se renem em ocasies festivas,
causa riso quando caminham todos encurvados, com gibosidade e inclinando-se, ora para um lado e ora para outro,
como se estivessem representando um papel para um espetculo.

313

3. A proibio do uso de coitos para que os corpos dos atletas


no enfraquecessem, prendendo com fivelas as partes pudentas, mas a exagerada temperana associada a excessiva alimentao conduzem ao entorpecimento: afrouxadas
as fivelas e permitida a relao sexual, o atleta recupera
a alegria e o vigor. Ao coito no h que o desejar ou temer
demasiadamente, pois sua escassez excita e sua frequncia
amaina. Como diz Hipcrates: Trabalho, alimento, bebida,
sono, amor, tudo deve ser moderado.
4. A sede insacivel dos vidreiros que saciam com uso imoderado de vinho porque acham que a gua mais nociva para
quem se esquenta demasiadamente.
5. A tsica da menina nobre devida aos eflvios malficos emitidos pela av ao fixar os olhos na neta.
6. As veias hemorroidrias devem ser abertas com sanguessugas.
7. Caso de um jovem equitador que, proclamando sua honestidade, foi tranquilizado por Ramazzini ao ser informado
que seu tumor no nus, em forma de figo, nada tinha de
repugnante nem havia porque dele suspeitar por tratar-se
de doena relacionada com seu ofcio.
8. Com a chegada inesperada do esposo, mulher adltera esconde seu amante sob o leito cobrindo-o com um manto:
sua infidelidade foi descoberta pelo acesso de tosse e espirros consequentes inalao do enxofre que impregnava o
manto.
9. Como antdoto para o mal-estar devido grande profuso
de perfumes da Arbia, til recorrer-se a aromas ftidos.
10. Como preventivo: caldo gordo e um bom vinho.
11. Curou literatos com dor de dentes com o uso de perucas,
entendendo que, sem o seu uso, estes pacientes teriam ficado desdentados.
12. Enquanto alguns autores referem que andar a cavalo constantemente torna os cavaleiros infecundos e impotentes,
outros entendem que, ao contrrio, so libidinosos pela
constante frico e quentura das partes pudendas.

314

13. Hebreia que, por trabalhar com fardos de fumo, sentia desejo de vomitar e, em seguida, tinha diarreia e, quando se
sentava sobre os fardos, sangrava abundantemente pelos
vasos hemorroidrios.
14. Na Inglaterra, Frana e Alemanha, as mulheres tm seus
filhos deitadas em seus leitos e no sentadas em cadeiras
furadas como ocorre na Itlia; por isto, as parteiras italianas sofrem mais devido s posies incmodas.
15. No Suplemento dissertao das doenas dos operrios,
Ramazzini explica que o escreveu atendendo ao insistente
pedido de seu editor que recebia muitas solicitaes da edio anterior e que estava esgotada. Refere que o editor pediu
que fosse acrescentado algo mais que atrasse o leitor, e que
Ramazzini iria obter bom lucro com o livro. Revela, tambm
que sua sade era precria. Conclui com uma frase bem pitoresca: Beneficia-te, portanto, deste meu trabalho, benvolo
leitor, e passa bem...
16. No captulo que trata das doenas das nutrizes, Ramazzini
faz abrangentes comentrios sobre as teorias da poca e
os mecanismos da produo do leite materno. Ao discutir
a relao dos movimentos uterinos com a lactao, refere
que os citas introduziam um osso oco, semelhante a uma
flauta, nas partes da gua e assopravam. Com este artifcio,
provocavam movimentos uterinos que: aumentavam o leite,
utilizado em sua alimentao.
17. Nunca vi nenhum coveiro chegar velhice; um coveiro, tentando roubar os sapatos de um morto luxuosamente vestido, ao penetrar no tmulo caiu sobre o morto, pagando com
a vida o crime de violar uma sepultura.
18. O chumbo pesado porque contm muito mercrio; o mdico descobriu, no interior dos cadveres de mineradores, o
mesmo metal que eles trabalhavam e que, quando o trabalhador retornava da mina, ostentava a mesma cor do ouro
que escavava.
19. O odor dos locais onde curtiam couros era to nauseabundo que os cavalos se recusavam a passar na sua frente, ficando fora de si, desobedecendo as rdeas e retornando velozmente para casa; para no corromper o ar, os curtumes

315

deveriam ficar situados perto dos muros das cidades, ou,


ento, nos arredores das cidades.
20. O uso da urina como teraputica de atraso menstrual das
monjas e as vantagens da urina viril.
21. Os literatos que se entregam imoderadamente aos estudos
enfermam seus corpos, da mesma forma que o exerccio em
demasia enlanguesce e entorpece a alma para as funes
da mente.
22. Os verdadeiros homens de Letras so tambm magros, plidos, taciturnos e amantes da vida solitria. Apresentam a
vista cansada porque sua letra muito mida; peculiaridade habitual dos que tm raciocnio rpido.
23. Ramazzini no concordava com o conceito da poca a respeito do efeito malfico do coito sobre o leite das nutrizes.
Citando autor contemporneo, ressaltava que o coito d
alegria mulher, dilatando seus capilares venosos, contribuindo para melhorar e aumentar o leite. Um antigo costume usava medir o pescoo da nubente em sua noite de
npcias com um fio, o que era repetido pela manh; se o fio
ficasse curto, a virgem tinha sido transformada em mulher
pelo varo, pois a dilatao dos capilares venosos aumentava a circunferncia do pescoo.
24. Referindo-se aos efeitos das emanaes das fbricas de velas de sebo, comenta uma citao de um autor da poca:
mulheres gordas e de grandes mamas causam horrores a
qualquer pessoa; ele era carnvoro e no gordvero.
25. A imprensa foi inventada no sculo XIV, e no h dvidas
de que trouxe ao mundo mais danos do que utilidade, impedindo milhares de homens de ganhar o sustento de suas
famlias, como os monges e os copistas. Consta que o inventor da imprensa entrou com grande pompa no Parnaso e
foi expulso vergonhosamente por corruptor das boas artes.

Diagnstico
H trechos do livro de Ramazzini nos quais so descritos os
efeitos de agentes estressores laborativos nos trabalhadores, que revelam no s a sua argcia, perspiccia e seu profundo conhecimento

316

das profisses e de seus riscos, mas tambm o quanto de modernidade envolvia suas digresses. No captulo que trata das doenas dos
escribas, por exemplo, Ramazzini explica to primorosamente quais
so as causas e como a evoluo das hoje conhecidas como DORTs,
que poderia constar de qualquer compndio atual de Medicina do Trabalho. Estes aspectos esto agrupados neste subttulo.
1. A necessria posio da mo para fazer correr a pena sobre
o papel ocasiona no leve dano que se comunica a todo o
brao devido constante tenso tnica dos msculos e tendes e, com o andar do tempo, diminui o vigor da mo.
2. As lavadeiras costumam padecer de fissuras nas mos devido acrimnia da lixvia.
3. As monjas padecem mais de hrnias porque se entregam
demasiadamente ao canto. A gravssima rouquido que sempre atacava afamada sereia do teatro depois do extenuante
labor do canto.
4. As trs causas das doenas dos escribas e dos notrios:
contnua vida sedentria, contnuo e sempre o mesmo movimento das mos e a ateno mental para no mancharem
os livros e no prejudicarem seus empregadores nas somas,
restos ou outras operaes matemticas.
5. Clica saturnina em pintor cuja dor era to forte que s
passava quando trs ou quatro homens comprimiam seu
abdmen.
6. Na cardagem do cnhamo e do linho, desprende-se um p
espesso e danoso que penetra pela boca, vai para a garganta e depois alcana os pulmes, obrigando o trabalhador a
tossir continuamente, levando-o a contrair em pouco tempo, afeco asmtica.
7. Necrpsia de operrios que tinham asma e trabalhavam em
pedreiras: ao cortar o pulmo sentia como se estivesse cortando corpos arenosos.
8. Com o mercrio, as mos e o pescoo tremem, as pernas
bambeiam e os dentes caem.

317

9. Os padeiros tm as mos inchadas e dolorosas de tanto esfregar a massa. Isto to comum que se pode identificar o
padeiro pelas mos.
10. Os cavaleiros, por estarem continuamente sobre o lombo
dos cavalos, padecem de fissuras e tumores no nus.
11. Os operrios que trabalham com bronze esto expostos a
barulho de grande intensidade produzido pelas marteladas
que desferem para dar a ductilidade desejada. Este rudo
contnuo danifica o ouvido e depois toda a cabea. Ficam
surdos porque o tmpano perde sua tenso natural, repercutindo para o interior da orelha, perturbando e debilitando
todos os rgos da audio.
12. Os padeiros ficam herniados enquanto carregam sacos de
farinha nos ombros, porque este esforo relaxa ou rompe o
peritnio. Ficam surdos com o estrpito das ms e das rodas que golpeiam fortemente o tmpano, como se fosse aoitado continuamente, perdendo esta membrana o seu tom.
Sofrem tambm de pitirase, isto , enfermidade dos ps,
porque andam sempre com as roupas sujas no as trocando
nem para dormir.
13. Problemas visuais (no se refere especificamente catarata,
mas acuidade visual e ao efeito do calor sobre a estrutura
aquosa ocular) dos vidreiros que precisam olhar para as
chamas e para o vidro em fuso.

Ergonomia
Nesta parte, esto includas as citaes de Ramazzini referentes organizao do trabalho e outros aspectos da Ergonomia, evidenciando como suas ideias eram avanadas em relao aos conhecimentos da poca.
1. Ramazzini refere que h enfermidades que no decorrem
da nocividade da matria manipulada e sim de outras causas, como: posio forada dos membros e movimentos corporais inadequados. Estes obreiros apresentam distrbios
mrbidos enquanto trabalham de p, sentados, inclinados,
encurvados, correndo, andando a cavalo ou fatigando seu

318

corpo de qualquer outra forma. Os que trabalham de p,


como os militares e os arspices, esto propensos, sobretudo, a varizes.
2. Ressalta que h duas causas para as doenas: a natureza
nociva das substncias e a violncia que se faz estrutura
naturalda mquina vital com posies foradas e inadequadas.
3. Ao recomendar moderao no trabalho dos marceneiros,
adverte que no se deve adquirir doenas pelo interesse do
ganho, pois o trabalho os vencer.
4. As observaes e explicaes mecnicas sobre a forma de
carregar pesos: leve ser a carga se bem levada.
5. No captulo que trata dos poceiros, so distinguidos dois
tipos de operrios: os que cavam poos de petrleo e os que
cavam poos de gua; nos dois casos, alm dos riscos inerentes escavao, h o risco de afogamento, seja no petrleo, seja na gua.
6. Recomenda o perodo matutino para estudar.
7. Os cavaleiros que andam em linha reta fatigam-se muito
menos do que os que cavalgam em pistas circulares, recomendando que, nestas, trabalhem somente a metade do
tempo.
8. Os operrios de uma tipografia so de duas categorias: os
que trabalham sentados, compondo as palavras, e os que
trabalham de p, um passando a tinta e outro que comprime o prelo contra o papel.
9. Os padeiros so, geralmente, artfices noturnos: enquanto
os outros artesos descansam, eles trabalham de noite e
dormem todo o dia, como as pulgas, pelo que podem ser
considerados como antpodas, que vivem ao contrrio dos
demais homens.
10. Para revolver a massa em dispositivo semimecnico, o padeiro
necessita torcer suas pernas lateralmente: com o tempo, mesmo
que sejam jovens e robustos, ficam zambetas e coxos. No
vero, derretem-se em suor, junto ao forno, porm reconfortam-se bastante com o cheiro do po quente.

319

Meio ambiente
Atualmente, quando se pensa em juntar a sade ocupacional
com a sade ambiental, observa-se que esta preocupao j constava
no livro de Ramazzini.
1. Demanda judicial para que uma fbrica de cloreto de mercrio fosse transferida para fora da cidade, com atestados
mdicos e registro necrolgico da cidade: terminou com vitria da fbrica.
2. Atribui m alimentao e ao ar as doenas dos agricultores, entre as quais cita pleurites, peripneumonias, asma,
clicas, erisipelas, oftalmias, anginas, dores de dentes e cries dentrias.
3. Enterrar profundamente os objetos e os despojos de pessoas
infectadas quando grassa uma peste.
4. O ar pesado das cidades embota e obnubila os espritos: a
inteligncia se esclarecer com mais facilidade em Npoles,
onde a atmosfera mais pura e temperada do que o ar pesado de Becia, de onde vem a fama que seus habitantes
(becios) so curtos de inteligncia, ignorantes e boais.
5. dito divino proibia os militares israelitas de evacuarem o
ventre nos acampamentos militares, devendo afastarem-se,
cavar um fosso, descarregar ali as fezes e tap-las com terra.
Por isto, todo soldado levava s costas um pau pontiagudo.
6. Os que residem perto das minas tambm recebem os males
das exalaes metlicas.

Exerccio da medicina
Ramazzini, em diversos trechos, faz recomendaes irnicas
sobre o exerccio da Medicina. Nem sempre muito condescendente
para com seus colegas, que, segundo deixa transparecer, tambm no
gostavam muito de sua forma de exercer a Medicina.
1. Diferenas no tratamento de um operrio e de uma pessoa
rica: o trabalhador quer sarar logo para poder voltar ao trabalho, s vezes ainda incompletamente curado. J com os

320

ricos, a quem sobra tempo para ficarem doentes (s vezes


por simulao ou para ostentar riqueza) e que por qualquer
insignificncia chamam o mdico, deve-se proceder de maneira diferente; tratamentos longos para doenas breves ou
que se curam por si mesmas.
2. justo velar pela incolumidade dos coveiros cujo ofcio
to necessrio, porque sepultam na terra os corpos dos
mortos, junto com os erros dos mdicos, devendo, pois, a
arte mdica compens-los com algum benefcio por sua
prpria dignidade ameaada.
3. O cirurgio que, alertado do perigo do unguento mercurial,
prescrevia que o prprio paciente fizesse as frices.
4. O grande cirurgio e anatomista mais famoso daquele
tempo, Jacob Berengrio, conhecido pelo apelido de Trinchante, ganhou muito dinheiro com frices de unguento
de mercrio para curar o morbo glico. Ainda que tenha
matado muitos, a maioria, entretanto, curou. Os mdicos,
em geral, no se contaminam com as febres malignas das
epidemias, no porque tomam cuidados especiais, mas pelos exerccios que fazem e a alegria do esprito quando retornam a seus lares, bem remunerados.
5. Rurcolas mal atendidos por jovens mdicos, que no pensam na falta de hbito de seus pacientes para suportarem
pesados remdios, como a sangria, nem no enfraquecimento de suas foras pelo trabalho pesado: no se pode dizer
claramente se o campons morreu pela foice libitina ou pela
lanceta dos cirurgies. Recomenda tratamento judicioso
porque a gente campestre se consome pouco a pouco, se
lhes aplicada uma srie prolixa e variada de remdios:
medicando-se, adoece.

Viso social
A percepo social que Ramazzini demonstra pelos problemas
dos trabalhadores daquela poca um verdadeiro exemplo para alguns mdicos do trabalho, que nem sempre entendem que as doenas
so socialmente determinadas.

321

1. As famlias possuem tumbas nas igrejas enquanto a plebe


pe seus mortos amontoados em promiscuidade, dentro de
grandes seplcros.
2. Como o local em que vivem os marinheiros no se presta a
cuidados com a limpeza do corpo, so assaltados por exrcitos de piolhos.
3. Como precauo para evitar problemas com a amamentao, recomenda que a nutriz no d de mamar com muita
frequncia, no levando o beb ao peito cada vez que chora,
pois nisto pecam demasiadamente, dando-lhe cem vezes ao
dia e, mais ainda, noite; assim, elas se esgotam e enchem,
excessivamente de leite as crianas, pelo que tanto a me
quanto a criana adoecem.
4. Entre os germanos, os homens usam mais sabo do que as
mulheres.
5. Mulheres de mineradores enviuvam vrias vezes porque seus
maridos morrem precocemente: algumas at sete vezes.
6. No se encontrar nao comparvel a dos judeus, que,
no possuindo seu prprio pas, sua gente est em todas
as partes do mundo, sendo ao mesmo tempo trabalhadora e
ociosa. No aram nem semeiam o campo, porm o medem.
Enganam o povo incauto, vendendo-lhes objetos usados,
porm com os defeitos habilmente consertados, e ganham
seu sustento retocando objetos. O seu mau cheiro, que erroneamente atribudo como sendo inato, tem origem nas
casas pequenas, na promiscuidade e na ocupao de recolher coisas usadas.
7. Nos palcios dos magnatas, at os urinis e as sentinas so
de ouro, onde custa mais caro evacuar do que beber.
8. Estranho mal que acomete os militares, tanto os soldados rasos como os nobres e esforados cidados: o desejo ardente e
repentino de retornar para sua ptria e para o seio de sua
famlia com consequncias nefastas. Os que so presos
desta angstia sucumbem por doena ou morte violenta,
salvando-se apenas um por cento: quem a ptria deseja,
encontra a morte.
9. Esta doena, originada no esprito, pode curar-se com o oferecimento de um amuleto inspirador, antes de radicar-se

322

o mal, libertando-se os espritos alucinados e afastando o


espectro da morte. Embora as faculdades do amuleto sejam
nulas, o poder da imaginao elimina do esprito a imagem
do terror da morte.
10. Os matemticos contemplam e demonstram tantas coisas
abstratas e afastadas da matria, por isto so quase todos
estpidos, preguiosos, apalermados e fora das realidades
humanas.
11. Os poceiros so muito pobres, mal alimentados, tomam um
aspecto amarelento e, quando chegam aos quarenta ou cinquenta anos, despedem-se da profisso e, ao mesmo tempo,
da vida, pois msera a condio destes artesos.
12. Os poetas perturbam-se com ideias fantsticas que dia e
noite fervilham na mente, pelo que ficam atnitos, impertinentes e magros, conforme mostram seus retratos.
13. Os que trabalham como corredores merecem afastamento
do trabalhado aos quarenta anos e so encaminhados aos
nosocmios pblicos.
14. Para enfrentar a malignidade do carvo, til colocar um
pedao de ferro no meio das brasas porque assim os espritos malignos do carvo exercem seu furor contra o ferro ou
ento o prprio ferro os absorva.
15. Prncipes e comerciantes geralmente obtm gordos proventos do trabalho dos mineiros, por isto necessitam melhor
conservao de seus operrios.
16. Relata que, em sua experincia, freiras tinham mais tumores malignos no seio do que outras mulheres, no por
deficincia menstrual, mas pelo celibato.
17. Sobre o tabagismo, assinala que este vcio ser sempre combatido e mantido sempre, e que o agradvel aroma do lucro
torna menos sensvel e malfico o odor do tabaco.
18. Sobre atletas que iniciam seu trabalho logo aps as refeies: mais perigoso passar do cio ao negcio do que do
negcio ao cio.
19. Menciona as diferenas de evoluo das doenas quando
afetavam os senhores e os servos.

323

Tratamento
Na poca de Ramazzini, os recursos teraputicos eram muito
restritos. Segundo recomendaes de autor da poca, o operrio deveria ser tratado com vomitivos, purgativos, cautrio ou sangria. Mesmo
assim, ele recomenda algumas medidas muito interessantes, como se
ver neste subttulo.
1. Episdio que despertou em Ramazzini a ideia de escrever
seu livro: a rapidez com que trabalhava o cloaqueiro porque
deveria retornar logo a sua casa e permanecer no escuro,
devido aos problemas oculares.
2. O fluxo menstrual das tecels abundante, se no perodo
menstrual tecem mais do que necessrio, sendo raro que
uma tecel se veja privada da menstruao. Recomenda
que as jovens que se queixam de falta da menstruao consultem primeiro uma tecel antes de procurar um mdico.
3. Os corredores podem se proteger das hrnias usando faixas.
4. Os medicamentos administrados aos marinheiros devem
ser receitados em doses superiores devido s condies especiais de vida e de alimentao destes trabalhadores.
5. Os trabalhadores que labutam nas vincolas ficam quase
sempre como brios, o mesmo acontecendo com os provadores de cerveja. Como estes trabalhadores so muito pobres,
no podem comprar remdios caros. Devem ser receitados
medicamentos fceis e simples, como a couve cuja virtude
para combater a embriaguez reconhecida h sculos , o
rabanete e a gua diluda em vinagre, conhecida como antdoto da ebriedade.
6. Recomenda obturar os ouvidos com algodo para que o rudo repercuta menos nas partes internas.

Concluso
Como foi referido no incio, o objetivo deste trabalho despertar nos profissionais que esto ligados sade dos trabalhadores o
interesse pela obra de Ramazzini. Procurou-se, por meio de passagens interessantes do livro, chamar a ateno para a oportunidade de

324

conhecer esta obra que, apesar de pioneira, continua to atual. Para


finalizar, uma ltima citao de Ramazzini: Beneficia-te, portanto
deste meu trabalho, benvolo leitor, e passa bem...

Glossrio
Alexifrmaco Medicamento que expulsa.
Anacatrtico Que limpa mediante a expectorao, o vmito etc.
Aquerntico Pertencente ou relativo a Aqueronte, um dos rios do
inferno; aqueronteu.
Arrimar Apoiar-se, encostar-se, escorar-se.
Arspice Sacerdote romano que adivinhava o futuro mediante o
exame das entranhas das vtimas; uspice.
Cantrtidas Inseto coleptero da famlia dos melodeos (Lytta vesicatoria (L.), da Europa, de colorao verde-dourada com reflexos avermelhados, muito usado na medicina antiga, triturado, como vesicatrio, em beberagens para fins diurticos ou afrodisacos; cantride.
Ceres 1. O campo. 2. Fig. Os cereais.
Cloaqueiro Aquele que trabalha em cloaca; 1. Fossa ou cano que
recebe dejees e imundcies. 2. Coletor de esgoto. 3. V. latrina. 4. P.
ext. Lugar imundo. 5. Aquilo que cheira mal, que imundo.
Colocntida Trepadeira ornamental, da famlia das cucurbitceas
(Cucurbita pepo), de flores com corola amarela e monoptala e frutos
com manchas amarelas e verde-escuras, de vrias formas.
Clquico Planta medicinal silvestre, da famlia das liliceas (Colchicum autumnale), de flores roxas e sementes txicas; lrio-verde.
Cordial Medicamento ou bebida que fortalece ou conforta.
Coriandro Gnero de plantas umbelferas, ao qual pertence o coentro.
Cumim ajudante de garom (acredito tratar-se de erro tipogrfico e
que o autor quis se referir a cominho, planta aromtica da o cheiroso cumim muito usado em culinria).

325

Dracma a oitava parte de uma ona (3 gramas e 586 miligramas);


oitava. Dracma inglesa. Medida de peso, equivalente a 1/6 da ona
inglesa (1 grama e 772 miligramas).
Encomistico Referente a encmio: louvor, elogio, gabo.
Epcrise Qualquer fenmeno mrbido importante que isoladamente
sobrevm a uma crise e de certo modo a corrobora.
Ergstulo Crcere, calabouo, enxovia, masmorra.
Espagria Ver alquimia: A qumica da Idade Mdia e da Renascena
que procurava, sobretudo, descobrir a pedra filosofal [q. v.] e o elixir
da longa vida; espagria.
Estbio Antimnio.
Feraz De grande fora produtiva; frtil, fecundo, bere, ubertoso.
Finals Natural de Finale di Rero, pequena cidade italiana.
Flegmasia Ver: inflamao Med. Reao protetora localizada em
tecidos animais, produzida por tipos diferentes de agresso (fsica,
qumica, alrgica, microbiana), e que se destina, quando possvel, a
destruir, diluir ou isolar tanto o agente agressivo quanto o tecido lesado; flegmasia, flogose.
Frgua 1. Forja, fornalha. 2. Fig. Calor intenso; ardor. 3. Pena,
amargura, aflio.
Hctico 1. Patol. Consumpo por febre lenta. 2. Patol. Febre lenta,
consecutiva a doena crnica. 3. Pop. Tsica. [Var.: htica].
Iatralipta Mdico que trata os doentes pela iatralptica; Processo de
curar doenas por meio de frices de unguentos, linimentos.
Ludano Medicamento cuja base o pio, ligado a outros ingredientes.
Libitina A deusa dos ritos funerais da Roma antiga.
Lienteria Diarreia em que as substncias ingeridas so eliminadas
sem que se lhes tenha feito a digesto.
Lixvia soluo de carbonato de sdio ou de potssio usada para
lavagem de tecido, remoo de tinta e com outras aplicaes.

326

Mrice Molusco gastrpode, purpurfero.


Mutinae Palavra latina: Mdena.
Oximel Bebida que uma mistura de vinagre, gua e mel.
Pandecta Espcie de caracteres tipogrficos.
Patavino Palavra latina: habitante de Pdua.
Pimpinela Ver anis: Erva da famlia das umbelferas (Pimpinella
anisum) originria do Egito, a qual fornece a essncia de anis, usada
na fabricao de licores e xaropes; erva-doce, pimpinela.
Pisoeiro O que usa o piso: mquina em que se aperta e bate o pano
para torn-lo mais consistente e tapado.
Pituta 1. Obsol. Na Antiguidade, secreo mucosa que se acreditava ser produzida pelo encfalo e eliminada pelo nariz. 2. Secreo
mucosa glutinosa.
Policresto Que tem numerosas aplicaes: substncia policresta.
Prolegmeno 1. Exposio preliminar dos princpios gerais de uma
cincia ou arte. 2. Introduo geral de uma obra. 3. Prefcio longo.
Ressumar Deixar cair gota a gota (um lquido); gotejar, destilar,
ressudar.
Sarja Inciso superficial na pele para retirar sangue ou num tumor
para drenar o pus; escarificao.
Saxfraga ver arrebenta-pedra: Planta da famlia das euforbiceas,
do gnero Phyllanthus, usada em farmcia como diurtico e no tratamento de clculos biliares renais; erva-pombinha, saxfraga.
Sentina 1. Ant. Mar. O poro das gals. 2. V. latrina. 3. Fig. Lugar
muito sujo, imundo. 4. Fig. Pessoa viciosa.
Sibarita Diz-se de pessoa dada indolncia ou vida de prazeres,
por aluso aos antigos habitantes de Sbaris, famosos por sua riqueza
e voluptuosidade.
Teraga Medicamento de composio complicada, que os antigos
empregavam contra a mordida de qualquer animal venenoso.

327

Torpedinho Peixe telesteo, caraciforme, da famlia dos caracdeos


(Nannostomus anamalus Steind.), da Amaznia, de colorao clara,
com uma faixa escura que lhe percorre todo o corpo, desde o focinho
at a nadadeira caudal. Comprimento: at 4 cm. Mantm na gua posio oblqua, com a cabea voltada para cima, donde o nome popular.
Triaga Ver teriaga: 1. Medicamento de composio complicada que
os antigos empregavam contra a mordida de qualquer animal venenoso. 2. Remdio caseiro. 3. Coisa de sabor amargo.
Trpode 1. Que tem trs ps. 2. Tripea em que a pitonissa proferia
os seus orculos. 3. Vaso antigo, de trs ps. 4. Pot. Banco de trs
ps.
Valetudinrio Diz-se de, ou indivduo de compleio muito fraca,
doentio, enfermio, achacadio ou at invlido.
Vitrolo Designao comum a vrios sulfatos, especialmente o cido sulfrico.
Zambetanm 1. De pernas tortas. 2. De pernas fracas; trpego.

328

IV
Ramazzini, o clnico
Carlos Luiz Campana

Mdico do Trabalho, Doutor em Cincias


e Fundador da Sociedade Brasileira de Histria da Medicina

ernardino Ramazzini, nascido em 1633, graduou-se em Filosofia e Medicina na cidade de Parma em 1659. Continuou seus
estudos em Roma com o professor Antonio Maria Rossi, adquirindo a
concepo de que o mdico deveria esquecer suas discusses hipotticas e aprender a ser um arguto observador dos pacientes, isto , um
clnico. Em outras palavras, aquilo que chamamos mdico de famlia. Observar bem os pacientes ter olho clnico.
Ele procurou seguir a filosofia do grande Paracelso, que foi um
mdico eminentemente prtico, um clnico na verdadeira acepo do
termo. Duas de suas frases mostram uma personalidade de escola:
Nunca estar sujeito a outrem quem for mestre de si mesmo e O mdico deve ser, antes de tudo, um homem bom e verdadeiro. Paracelso
considerado um dos precursores da Medicina do Trabalho.
Ramazzini, quando residia na regio do Lazio, exerceu sua
profisso no povoado de Viterbo, localidade do Agro-Pontino, onde
contraiu a malria (impaludismo), que o fez retornar a Carpi, sua
cidade natal, para se restabelecer. Uma provvel doena das condies do trabalho.
Em 1671, trabalhou na cidade de Mdena (Mutinae), da regio
da Emilia-Romagna, onde atendeu as famlias mais sofisticadas. Em

329

1676, foi nomeado professor de Medicina da Universidade de Mdena,


fundada em 1175, sendo ainda indicado como chefe da Cadeira de
Teoria de Medicina, em 1682, onde lecionou por 32 anos.
Em 1700, passou a ocupar a mesma Cadeira na conceituada
Universidade de Pdova (Patavii), na regio do Veneto, fundada em
1222, estudando, pesquisando e escrevendo. Sua litogravura vista
no saguo do Istituto di Medicina Legale dessa universidade.
Ramazzini, polifaclico por natureza, contribuiu eficazmente
para a Medicina Geral, Clnica Mdica, Epidemiologia, Sanitarismo,
Meteorologia, Filosofia, Histria, Letras, publicando vrias obras a
respeito de quase tudo o que conhecia. Ele foi um amante dos livros e
cultor das bibliotecas.
Porm, seu livro mais importante De Morbis Artificum Diatriba
cujo ttulo em portugus As Doenas dos Trabalhadores (Traduo: Dr. Raimundo Estrla, 1971).
Ramazzini possua viso social muito forte, pois aprendeu a ouvir, a pensar e a raciocinar profundamente. isso o que historicamente
os mdicos dotados de conhecimentos filosficos podem e devem fazer,
mormente quando se l que na Itlia, em suas portentosas universidades, em poca em que o relacionamento mdico-paciente pontuava, era
praxe, sem a intermediao tecnolgica como si acontece nos dias de
hoje. Para ele, a clnica era soberana, frase comum, porm, o que
pouco se pratica hoje. Ou, ento, quando se aprende que o diagnstico
se faz com 80% de anamnese e 20% de exame fsico.
O livro De Morbis Artificum Diatriba foi concebido de forma escorreita e logicamente executado revelando o talento e a erudio do
mdico modenense. Uma obra portentosa e rica em detalhes prticos
e em citaes. Ele foi um mdico dos trabalhadores e dos locais de
trabalho onde eles atuavam e adoeciam. O posto de trabalho era para
ele como o leito do doente.
O sentido de humanidade, de carinho, o contato com diversos
tipos de trabalhadores, de artesos, de ofcios, de ocupaes e sua
frequncia peridica aos mais sujos e repugnantes locais de trabalho onde observava e consultava tudo sentado em simples banquetas
de madeira para concluir sobre os postos, as condies, os mtodos de
trabalho e a vida dos trabalhadores expostos aos diferentes agentes
mecnicos, fsicos, qumicos, biolgicos e antiergonmicos que existiam em poca anterior ao incio da Revoluo Industrial (1750).

330

Os pobres passaram a ser seu principal alvo de atendimento.


Ele sofria e observava com mincia. Examinava. Conclua. Orientava.
Recomendava proteo e tratamentos. Acreditava que a preveno era
mais eficiente que a cura, verdade imortal, tendo elaborado a frase
lapidar: melhor prevenir que remediar.
Aps um longo tempo com os trabalhadores in loco, formulou
a seguinte pergunta fundamental nas anamneses clnicas: Qual a
sua profisso? Atualmente pode-se estend-la para: Quais foram as
suas profisses? Ou: Quais foram as suas ocupaes? Um introito
para se chegar histria profissional ou ocupacional do trabalhador.
Alis, qualquer doente que se nos apresente com um quadro
antomofuncional caracterstico poder ter seu diagnstico etiolgico
suspeitado ou esclarecido de momento, se lhe for feita a indagao
fundamental e as demais, porventura. impressionante essa relao
em qualquer local onde se atendem pacientes.
Lamenta-se que, em muitos destes pronturios no existam
itens sobre a profisso ou ocupao do doente e que nada conste na
ficha ou pronturio clnico. Alm dessa indagao geral, cabe uma
outra, especfica, paralela, que dar mais subsdios clnicos para se
fazer o diagnstico, no mnimo, a hiptese diagnstica.
Sabe-se cada vez mais da relao entre doena e trabalho: uma
relao ntima, direta, entre o trabalho e a patologia ou uma relao
menos ntima, menos estreita, indireta, entre o trabalho e a patologia.
a teoria do nexo, direto ou indireto.
Em verdade, o trabalho um direito e um dever ao mesmo tempo. Canta o Inno del Lavoro: Il lavoro vita, luce, arma e bandiera
della libert.
Em sua obra-prima, Ramazzini descreveu 42 captulos relatando doenas sintomas e sinais que frequentemente acometiam os
trabalhadores. Posteriormente, acrescentou mais 12.
Com sutileza e inteligncia, Ramazzini mostrava sua viso holstica. Convm ressaltar que ele foi um generalista perfeito e profundo, jocoso e algumas vezes irnico (Ridendo castigat mores) ao mesmo
tempo, permanecia ligado aos conhecimentos mdicos medievais, mas
conseguiu ampliar o campo de pesquisas, contribuindo enormemente
com a Medicina do Trabalho.

331

Assim, nessa obra-prima, adentrou nas denominadas especialidades atuais, como: Oftalmologia, Estomatologia, Dermatologia,
Gastroenterologia, Hematologia, Neurologia, Angiologia, Nefrologia,
Urologia, Ortopedia, Reumatologia, Peumologia, inclusive a Ginecologia-Obstetrcia.
Aos estudar os efeitos das distintas emanaes txicas, ele deixou consignados preciosos ensinamentos sobre Toxicologia Ocupacional e Clnica, frisando os efeitos diretos e indiretos de dois txicos
(drogas) disseminados atualmente pelo mundo, como os vcios consentidos, fumo e lcool. Foram Paracelso, Claude Bernard e Mateu
Orfila que clarearam os horizontes e criaram as bases da Toxicologia
Moderna.
A Cancerologia (Oncologia) tambm recebeu uma contribuio
de valor histrico. Ramazzini estabeleceu as bases do nexo existente
entre cncer e ocupao ao encontrar um nmero elevado de casos de
neoplasia de mama em freiras, muito embora tal nexo esteja ligado ao
estado civil das mulheres e no sua ocupao.
Nos primeiros captulos do livro, Ramazzini descreve as emanaes minerais que prejudicavam os olhos oftalmias causadas
pelos fumos metlicos, recomendando ainda os colrios de escamas de
bronze, j que os cavouqueiros das minas desse metal tinham bons
olhos. Quem acreditaria, por exemplo, que o ofcio dos amoladores e
afiadores (pasta napolitana) diminuiria a acuidade visual deles? Os
carpinteiros sofriam com o p das serragens, que lhes causava vermelhido e dor em seus olhos.
Ele examinou os olhos dos cloaqueiros que chegavam a permanecer nas cloacas locais srdidos e inimaginveis por at mais de
quatro horas por dia. Constatou que os olhos ficavam bastante inflamados e enevoados e que o nico remdio para alivi-los era o repouso
em quarto escuro, alm de banhos de gua morna. Com o tempo, eles
ficavam cegos ou quase, tornando-se mendigos a perambular pela
cidade.
impressionante a descrio de Ramazzini sobre as doenas
dos joalheiros, frequentemente acometidos de miopia, na qual o livro
Oftalmografia, de Fortunato Plmpio, propugnava o uso de culos
para muitos deles. Neste captulo, citou ainda os problemas de acomodao visual dos encarcerados quando eram levados ao sol da liberdade.

332

Os oleiros, vtimas das pestes metlicas, que labutavam nas


cermicas, empregavam o chumbo calcinado a quente para vitrificar
os vasos. O chumbo dissolvido na gua e absorvido pela boca tornava
os trabalhadores desdentados e com gengivas inflamadas.
Vidraceiros e fabricantes de espelhos, mormente quando elaboravam braceletes e adereos para mulheres plebeias, sob a ao combinada do brax, antimnio e ouro, chegavam a apresentar lceras na
boca, esfago e traqueia.
Ao examinar um jovem dourador que no se cuidou devidamente das emanaes do mercrio, encontrou-o caqutico, dispneico
e com confuso mental, ocasio em que lhe apareceram lceras dolorosas na boca das quais corria abundante sangue escuro. So as
estomatites metlicas do mercurialismo ou hidrargirismo.
As dermatoses ocupacionais, alvo de grande interesse em todo
o mundo, e que representam em torno de 50% das doenas que so
registradas num servio de doenas profissionais, foram tambm observadas por Ramazzini. Ele cita o caso dos gesseiros e caleiros, que
apresentavam mos rugosas e ulceradas, sendo a cal, no entanto, um
remdio para a sarna (escabiose). Nas coxas e ndegas dos cavaleiros
formavam-se lceras endurecidas e calosas difceis de cicatrizar.
O mdico do trabalho modenense observou ainda marinheiros
e remeiros descalos portando lceras secas e midas nas pernas,
produzidas pelo humor salsuginoso (lodo salino). E ainda as fissuras
das mos das lavadeiras, provocadas pela lixvia (composto alcalino
forte) e as dos padeiros, inchadas por esfregarem a massa.
Queixas digestivas so sempre citadas pelo clnico genial. o
caso dos qumicos que apresentavam dores de estmago ao sublimar
arsnico; enquanto a colocntida farmacutica triturada provocava,
s vezes, disenterias e terrveis clicas abdominais com lienterias. Os
qumicos
no se
precaviam adequadamente em seu trabalho, mormente quando lidavam com o antimnio (stibium) que matou tantos
monges na Antiguidade.
Os literatos, sempre tranquilos, padeciam, no entanto, de fraqueza estomacal... com indigesto, acmulo de flatos e outros sintomas.
Ele recomendava purgativos e vomitrios para que os trabalhadores expelissem violentamente as pequenas partculas nocivas
depositadas no estmago e nos intestinos (coprlitos?), semelhana

333

daquilo que ocorre em bois e cavalos, antes que se transformassem


em clculos maiores.
Agricultores, quando convalescentes de alguma doena, retornavam a seu regime alimentar habitual, consumindo avidamente alho
e cebola considerados alimentos estimulantes (analpticos). Ele acompanhou pacientes que se salvaram da febre quart em meados do
inverno por ingerirem cebola, alho e vinho forte.
Ramazzini refere o rosto
plido (anemia?) dos
douradores (captulo II), pois eles trabalhavam com emanaes de mercrio e prata.
Novamente, os oleiros (captulo V), que usavam chumbo calcinado a
quente para vitrificar os vasos, podiam apresentar, entre outros sintomas e sinais, fcies plmbea e cadavrica (anemia saturnnica?).
Curtidores, heroicos trabalhadores dos locais imundos e fedorentos,
que maceravam couros de animais com cal e galha (noz de galha?), em
tinas, eram, geralmente, doentes do bao.
de interesse atual o caso do sapateiro (arteso sendentrio)
que dormiu na sapataria, cujo nariz vertia sangue (anemia aplstica
por benzeno na cola?).
No difcil encontrar em As Doenas dos Trabalhadores referncias a perturbaes de ordem neurolgica, mormente no incio da
magistral obra.
Assim, entre os mineiros (captulo I), encontraram-se casos de
paralisia, pois as emanaes minerais absorvidas misturavam-se com
o sangue e alteravam a constituio do crebro e do fluido nervoso,
provocando tremores (parkinsonismo devido ao mangans? hidrargirismo?). Massagistas (iatraliptas), mesmo com luvas, ao friccionar
luticos com unguento mercurial, apresentavam tremores.
Azeiteiros, particularmente da regio da Etruria, operando nozes e oliva, apresentavam nevralgias.
Oleiros (captulo V), artesos vitimados pelas pestes metlicas, apresentavam tremores das mos, depois se tornavam paralticos e dementes, infelizes trabalhadores que manuseavam o chumbo calcinado a quente. Porm, aqueles que davam forma aos vasos,
sentados por longo tempo ao lado da mquina roda, padeciam no
raramente de citica, evidenciando um problema postural.
Com acendrado poder de observao, Ramazzini cita as varizes
dos que trabalhavam em p, como os carpinteiros, soldadores, escul-

334

tores, ferreiros, pedreiros e outros. Ele explica a fisiologia da contrao tnica dos msculos das pernas e lembra o atleta romano Juvenal
(Mens sana in copore sano), que dizia do arspice (sacerdote romano):
Ele volver varicoso. Lembra ainda que as profisses exercidas em
p podem tambm ocasionar lceras nas pernas (lceras varicosas).
Ele finaliza o captulo afirmando que tinha o hbito de encaminhar tais pacientes para os especialistas, o que confirma, em parte,
ser um generalista.
Ramazzini apresenta em sua obra Princeps uma minimonografia da urina que, alm do valor histrico, tem interesse nos primrdios da Nefrologia e da Urologia (ver o captulo XIV, doenas dos pisoeiros - da mquina piso). Tambm os cavaleiros (captulo XXXIII),
que, no raro, urinam sangue e sofrem, s vezes, de dores nos rins
(calculose urinria? hematria postural?).
Os edemas das pernas, tantas vezes referidos na obra-prima,
poderiam ser devido insuficincia renal, cardaca ou a problemas
vasculares: uma introduo s cardiovasculopatias.
A importncia da Ortopedia e Traumatologia nos tempos atuais,
de larga aplicao nos acidentes de trabalho, termo criado em 1741
por Nicholas Andr, professor da Universidade de Paris, j era mencionada pelo clnico emiliano. Ele cita o caso dos alfaiates que, por sua
atividade sedentria e pela constante flexo do corpo, enquanto esto
na oficina, diariamente debruados sobre o trabalho com as roupas,
tornam-se encurvados e corcundas. Mais que gibosos, assemelham-se a macacos com as vrtebras dorsais salientes que foram os ligamentos da coluna e, por no se cuidarem desde a juventude, tornam-se invlidos. Fato semelhante ocorria com os carregadores, que
ficavam com as pernas amortecidas e com dores citicas, acarretando
os desvios de coluna, a cifose, a lordose, a escoliose, e as cervicalgias,
dorsalgias, lombalgias etc.
Os padeiros tambm so citados porque, com o tempo, ficavam
zambetas, trpegos, isto , com as pernas torcidas para fora (genuvalgo), pelo fato de que, enquanto revolviam a massa, viravam as
pernas lateralmente.
O grande clnico italiano sequer sups estar lanando os alicerces da Ergonomia (fatores humanos), cincia criada logo aps a
Segunda Guerra Mundial, no vasto campo da Acidentologia, sobretudo, em relao Medicina do Trfego infraes do trnsito do

335

que propriamente a Medicina do Trabalho acidentes do trabalho.


Assim, entre os cocheiros, que precisavam segurar as rdeas com vigor em uma e outra mo para que os cavalos se mantenham na devida
posio; se o cocheiro no desempenha bem a sua funo, ele levado
pelos cavalos e o carro no obedece s rdeas. Isso ocorre quando o
motorista, nos dias atuais, no segura adequadamente a direo do
veculo: um acidente de trnsito.
A Pneumologia, importante especialidade da Clnica Mdica
(Medicina Interna), pelo estudo das doenas irritativas, alrgicas, granulomatosas, infecciosas, degenerativas e neoplsicas, abrange tambm o extenso captulo das Pneumoconioses.
Ramazzini inicia sua portentosa obra citando operrios que
trabalhavam com minerais (captulo I). Os cavouqueiros, que adentravam diariamente no inferno, seriam os mais afetados. Pulmes que
aspiravam as malficas exalaes minerais, verdadeiro castigo que
tornava as esposas dos trabalhadores vivas precoces e renitentes,
propiciando, dessa forma, a silicose, abordada anteriormente por Georgius Bauer (Agrcola) nos Montes Crpatos. Doena que pode assumir enorme gravidade, de evoluo eminentemente crnica, por vezes
semiaguda, que se associa com frequncia tuberculose. Problema
serssimo em todo mundo, na Itlia, onde foi largamente estudada em
seus aspectos etiopatognicos, e no Brasil, em particular.
A dispneia dos infelizes expostos foi chamada de asma por L.
Tozzi e Van Helmont, com suas duas formas, seca e mida. Ramazzini afirma que caberia aos dirigentes e aos mdicos das minas uma
vigilncia constante contra a insalubridade que atingia os trabalhadores, ao institurem mquinas pneumticas para retirar o ar viciado
e poluidor, alm da proteo individual das mos e das pernas com
luvas e polainas e bexigas protetoras para a face. Preconizou vrios
remdios para tratamento. o clnico higienista que se preocupa
com tudo.
Em Doenas dos Douradores (captulo II), os vapores de mercrio poderiam tambm produzir asmticos, os dispneicos sibilantes.
O chumbo, com seus vapores cidos, provocava sufocao (edema
de glote?). No estanho (chumbo branco), h uma grande quantidade de
antimnio voltil que poderia levar asma, alm de tosse e dificuldade
respiratria noite.

336

O p de farinha dos padeiros poderia produzir tosse, ofego, roncos e sibilos (asma dos padeiros), percebidos j muito antes de Ren
Lannec (1781-1826) ter inventado o estetoscpio, afora a intrusa presena das pulgas brancas (ptirase). Como medida preventiva, ele
recomendava cobrir a boca com um pano. Semelhante quadro clnico
encontra-se entre os cuidadores de linho, cnhamo e seda (bissinose?).
Ramazzini fica penalizado com os odores do enxofre e com
os locais dos curtumes, das cloacas, dos cemitrios, que produziam
acentuado mal-estar nos trabalhadores, nos visitantes e at nos cavalos que passavam pelas ruas.
O clnico carpiano, ao fazer uma crtica acerca dos tantos txicos ocupacionais com suas consequncias clnicas, estuda as doenas dos vinhateiros, dos cervejeiros e dos destiladores (captulo XX),
mostrando, com sabor e equilbrio, os malefcios e os possveis benefcios dessas bebidas.
Ele descreve as bases do uso delas, como sucede com o vinho,
alvo de uma forte apologia social atual e de uma recomendao teraputica cientfica na preveno das cardiovasculopatias.
Dotado de extensa cultura, Ramazzini extrapola seu campo de
clnico mdico ao estudar as doenas das nutrizes (lactantes) e analisa tambm as das parteiras (aparadeiras, curiosas), suas colegas
de trabalho. Ele passa como um arguto observador do ciclo grvido-puerperal, fazendo-nos relembrar do primeiro grande obstetra da
histria, Sorano de feso (98-138 d.C.), autor do livro Sobre as Doenas das Mulheres.
Ele discorre nos captulos XVIII e XIX com admirvel destreza,
ironia e humor inexcedvel. Se, em verdade, o ofcio de parteira uma
profisso ou ocupao, o que dizer da parturio?
O esculpio do trabalho j enfatizava os males que afetavam
os escribas e notrios (suplemento II), em razo da constante tenso
tnica dos msculos e tendes dos braos. Era o prenncio do conhecimento das LER/DORT atuais.
Conjugando doenas com agentes fsicos, em Doenas dos
Bronzistas (suplemento V), ele refere que o rudo contnuo produzido
pelos martelos danifica o ouvido e se estende por toda a cabea (vibrao). Os trabalhadores, ao envelhecer, ficam completamente surdos
(hipoacusia, surdez profissional, PAIRO). Sintoma semelhante se veri-

337

fica naqueles que se dedicam a malear o ouro em finssimas lminas.


Como verdadeiro mdico do trabalho que tambm se interessa pelo
prevencionismo, ele recomenda o uso de tampes auriculares de algodo e leo de amndoas doces no conduto auditivo.
Por toda a magnfica obra, ele descreve operaes junto aos
fornos (calor), nos locais midos das minas e no ofcio das lavadeiras,
que baixam as defesas respiratrias e da pele das pernas (umidade e
frio). So as termonoses, crioroses e higroroses.
Novamente, os princpios ergonmicos encontram-se em Ramazzini ao pontuar a fadiga e a inverso do ritmo circadiano (biorritmo)
dos padeiros e dos moleiros que trabalham noite. Um assunto de
grande atualidade.
No final do captulo XXXV, Doenas dos Atletas, o magistral homem discpulo de Asclpio cita Hipcrates, que apregoava as seguintes fontes de vida e sade: Trabalho, alimento, bebida, sono, amor,
tudo deve ser moderado.
Bernardino Ramazzini, mdico excepcional, Homo sapiens
clssico, Homo humanus, vindo a este mundo para semear o bem, sbio praticante do interrogatrio clnico (anamnese) e da propedutica
fsica, de forma minuciosa, sempre com a finalidade de melhorar o
Homo faber e o Homo laborans, embasou seus slidos conhecimentos
na leitura dos grandes mestres e o fez com inslito prazer, citando-os
com frequncia, desde Hipcrates, Pai da Medicina (460-70 a.C.), passando por Paracelso (14931541), Jean Fernel (1497-1558) e tantos outros seus contemporneos, que contriburam para que o homem que
trabalha no seja transformado em Homo dolens ou Homo patiens.
Mui justamente, ele foi chamado Pai da Higiene Industrial e
Pai da Medicina Industrial. Talvez, mais acertadamente, Hipcrates
III e Pai da Medicina do Trabalho. Ele est vivo entre ns.

338

V
Entrevista com o professor Raimundo Estrla
Ademrio Galvo Espnola

Mdico do Trabalho e Professor de Medicina


do Trabalho em Salvador (BA)

primeira e nica traduo para o Portugus do livro De Morbis Artificum Diatriba foi feita pelo professor Raimundo Estrla,
de Salvador (BA), em 1940, sendo ele grande estudioso da Medicina
do Trabalho e professor de numerosos cursos nessa especialidade. Na
oportunidade das comemoraes do tricentenrio da primeira edio
da obra de Bernardino Ramazzini, julgou-se oportuno entrevistar o
professor Estrla sobre seu trabalho de traduo. A entrevista foi realizada pelo professor Ademrio Galvo Espnola, mdico do trabalho
e professor de Medicina do Trabalho em Salvador (BA), com base em
perguntas propostas pelos professores Jorge da Rocha Gomes e Diogo
Pupo Nogueira. A despeito dos seus 89 anos de idade, o entrevistado,
que permanece com a mente brilhante e intocada, respondeu com prazer e grande interesse s perguntas que lhe foram feitas.
Ademrio No prlogo de sua traduo do livro de Ramazzini, consta
que a incumbncia de traduzi-lo lhe foi dada pelo Dr. Nobre de Lacerda Filho, da Liga Brasileira contra Acidentes do Trabalho. Como
recebeu essa importante misso?
Estrla Com muita preocupao. Lacerda era exigente e eu sabia
que ele iria cobrar sempre a traduo, como de fato cobrou muito.

339

Ademrio Das vrias tradues j existentes em 1940 castelhano,


francs, ingls e italiano qual foi a que escolheu para traduzir?
Estrla Naturalmente a em castelhano, feita na Argentina por Susana Victorica em 1987. Sempre ouvi dizer que castelhano um portugus errado.
Ademrio
Quantas vezes teve necessidade de consultar o texto original em Latim para resolver dvidas porventura existentes nas tradues em outras lnguas?
Estrla Poucas; nesta altura no sei precisamente quantas vezes.
Ademrio Conforme diz no prlogo, algumas vezes foi necessrio
fazer mudanas no nome de profisses mencionadas em outras lnguas. O exemplo do fullo bastante interessante.
Estrla Lembro-me somente com exatido do fullo.
Ademrio O artigo do Dr. Francisco Nobre de Lacerda, publicado na
Bahia Mdica, em outubro de 1940, foi-lhe de utilidade na traduo?
Estrla Muitssimo til. Muito me orientou.
Ademrio Qual a disciplina que ministrava quando passou a se
interessar pela obra de Ramazzini?
Estrla A Higiene Industrial.
Ademrio Como eram recebidas as suas aulas? Havia interesse por
parte dos alunos?
Estrla O interesse variava com as turmas e com as especialidades.
Ademrio Durante quantos anos lecionou a Medicina do Trabalho?
Estrla Cerca de quarenta anos.
Ademrio Como viu a criao dos Cursos de Especializao em
Medicina do Trabalho?
Estrla Com satisfao e interesse. Ensinei a mdicos, engenheiros,
qumicos, enfermeiros e inspetores de segurana.
Ademrio
Qual foi a repercusso do lanamento da edio brasileira?

340

Estrla Houve bastante interesse. O lanamento foi feito no salo


da ABI do Rio de Janeiro, tendo sido apresentado por distinto escritor.
Houve interesse do nosso Oswaldo Paulino e do saudoso Joaquim Augusto Junqueira.
Ademrio No haveria desinteresse dos mdicos brasileiros pelo
que escreveu Ramazzini?
Estrla No notei. Lembro-me de que um deles me disse que ns
exaltvamos tanto o Ramazzini, enquanto os livros de Medicina do Trabalho no escreviam nada sobre ele. Eu mandei que esse mdico lesse
o poema O Autor ao Seu Livro, na traduo que eu fiz e que pensasse
um pouco a respeito.
Ademrio Uma mensagem sua para os novos especialistas da Medicina do Trabalho.
Estrla A idade avanada 89 anos no me permite mais opinar.
Tenho na minha biblioteca todos os livros, trabalhos e revistas que utilizei na traduo. Guardo tambm a primeira parte da traduo, toda
manuscrita; as outras partes, tambm manuscritas, esto depositadas
na biblioteca da Liga Brasileira contra Acidentes do Trabalho, no Rio
de Janeiro. Desejo que os novos especialistas em Medicina do Trabalho
tenham o mesmo interesse que ainda tenho na nossa especialidade.

341

Sobre o livro
Composto em Bookman Old Style 10
Ttulos Monotype Corsiva 17
papel Plen Rustic 85g (miolo)
e capa dura em couch
com sobrecapa em couch
brilhante 150g (capa)
formato 16x23 cm
Tiragem: 5.000 exemplares

MINISTRIO
DO

TRABALHO

Rua Capote Valente, 710


So Paulo-SP
05409-22
tel.: 3066.6000
www.fundacentro.gov.br