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UNIVERSIDADE PRESBITERIANA MACKENZIE

Escola de Engenharia
Curso de Fsica

PROCESSOS DE FUSO E FISSO NUCLEAR EM REATORES


NUCLEARES E ESTRELAS

Fabrizio de Camargo Cerezini


So Paulo
2013

Introduo

Neste trabalho ser apresentada uma noo bsica sobre os processos de fuso
nuclear que ocorre em estrelas e processos de fisso nuclear em reatores nucleares
e usinas.
Sem sombra de dvida, o que o homem conquistou at hoje em relao ao
desenvolvimento de novos mtodos para a transformao de energia como, por
exemplo, o mtodo que ser abordado aqui, que o que ocorre em usinas
nucleares, a fisso nuclear.
Em algum momento inevitvel pensar ou at mesmo ouvir algum perguntando
como ser que surgiram as coisas?. Com o estudo de nucleossntese que ser
apresentado nesse trabalho poderemos desenvolver uma noo mais racional de
como os primeiros elementos foram formados a partir da teoria mais aceita hoje em
dia da criao do Universo, o Big Bang.

Fuso Nuclear

Podemos dizer que fuso nuclear ocorre quando dois ncleos atmicos
pequenos so unidos e formam um nico ncleo maior e mais estvel.
A fuso nuclear mais fcil de ser realizada em ncleos pequenos porque para
que exista a fuso necessrio haver a coliso e juno de dois ncleos atmicos, e
para que isso acontea muito mais fcil, em termos de energia, que sejam usados
ncleos pequenos para vencer a fora de repulso entre os ncleos atmicos.

Figura1
http://profs.ccems.pt/PauloPortugal/CFQ/FModerna_imagens/energialigao.jpg

Como por exemplo, a fuso de dois ncleos de oxignio 16 formando um ncleo


de enxofre 32:

16

16

32

Pela observao do grfico E/A contra A temos aproximadamente 7,8 MeV e 8,6
MeV de energia, respectivamente, para a energia de ligao por ncleon para
ncleos de oxignio e enxofre e as energias de ligao do sistema inicial e final so:

2 E(O) = 2(16)( 7,8 MeV ) = 249,6 MeV


e
E (S) = 32( 8,6 MeV ) = 275,2 MeV

A variao de energia do sistema final e inicial dada por:

E = E (S) 2 E(O) = 25,6 MeV

Como E > 0, a energia de ligao do ncleo resultante maior do que a soma


das energias de ligao dos ncleos iniciais. Em outras palavras, como uma energia
de 275,2 MeV deve ser fornecida ao sistema no estado final para separ-lo em
ncleos separados e uma energia de 249,6 MeV deve ser fornecida ao sistema no
estado inicial (dois ncleos de oxignio 16) para separ-los em ncleos infinitamente
separados, o sistema perdeu uma energia de 25,6 MeV.

Um outro exemplo de fuso nuclear so as estrelas como o nosso Sol que tem
esse tipo de reao como sua fonte de energia. Ele composto de 73% de
hidrognio, 26% de hlio e 1% de outros elementos.

Figura 2
http://www.profpc.com.br
4

Na figura 2, podemos ver que o que ocorre no nosso Sol uma fuso entre um
ncleo de deutrio e um de trtio se fundem, formando um tomo de hlio. A energia
liberada nessa fuso nuclear da ordem de

106

de vezes maior que a energia

6
liberada em uma reao qumica comum, e pelo menos 2. 10

maior que a energia

liberada em uma fisso nuclear.

2
1

3
1

4
2

He

1
0

+ 17,59 MeV

Uma estrela uma estrutura que est em equilbrio por duas foras: no seu
ncleo ocorre a fuso nuclear a sntese de elementos qumicos (nucleossntese), o
que produz uma gigantesca presso de dentro pra fora, e simultaneamente a
gravidade gera uma fora no sentido oposto. Como a estrela est sempre em um
estado constante de queima do material nuclear, a presso de radiao e a
gravidade permitem um equilbrio o que mantem toda a estrutura estvel.

Fisso Nuclear

A fisso nuclear uma reao que ocorre no ncleo de um tomo. Geralmente o


ncleo pesado atingido por um nutron, que, aps a coliso, libera uma imensa
quantidade de energia. No processo de fisso de um tomo, a cada coliso so
liberados novos nutrons. Os novos nutrons iro colidir com novos ncleos,
provocando a fisso sucessiva de outros ncleos e estabelecendo, ento, uma
reao que denominamos reao em cadeia.
Um dos principais meios para se conhecer o nvel de estabilidade de um ncleo
atmico analisar a razo entre o nmero de nutrons e o nmero de prtons dele.
Se existir uma falta de nutrons, a distncia entre os prtons ser to pequena que a
repulso torna-se inevitvel dando origem a fisso do ncleo. Mas se tivermos
excesso de nutrons, uma superfcie de repulso eletromagntica insustentvel
criada o que resulta em uma fisso do ncleo. Podemos concluir que para que um
ncleo seja considerado estvel seria ideal que N=Z.

Figura 3
http://www.profpc.com.br/Qumica%20Nuclear%20x

Por exemplo, temos o istopo 235U (urnio-235) que recebe um nutron e passa
para seu estado excitado 236U. Esse novo ncleo rapidamente se rompe em dois
novos elementos o que resulta em uma liberao de nutrons e uma grande
quantidade de energia como consequncia.
Esse processo pode ser analisado na figura 2 abaixo:

Figura 4
http://files.rd9centralelectrica.webnode.pt

Na figura acima temos um diagrama que representa a fisso nuclear do tomo de


urnio. O nutron colide com o ncleo que consequentemente fica instvel e se
divide em dois ncleos novos menores e mais leves, no caso seria o brio e o
criptnio, que por sua vez se desintegram em energia, radiao gama e nutrons.
Outro exemplo seria uma reao de fisso nuclear de um ncleo de urnio 235
em um ncleo de rubdio 97 e um ncleo de csio 137:

n+

235

236

U ]

97

Rb

137

Cs

+ 2n

Pelo grfico E/A x A temos aproximadamente 7,7 MeV e 8,6 MeV e 8,2 MeV,
respectivamente, para os ncleos de urnio 236, de rubdio 97 e de csio 137.
Ento, as energias de ligao do sistema ficam:

E(U) = 236( 7,7MeV ) = 1817,2MeV


e
E(Rb + Cs + 2n) = 97( 8,6MeV ) + 137 ( 8,2MeV ) + 2( 7,7MeV ) = 1973,0MeV

Essa passagem do sistema inicial para o final envolve uma certa variao de
energia, que dada por:

E = E(Rb + Cs + 2n) - E(U) = 155,8MeV


7

Como E > 0, o sistema deve ter perdido uma energia de 155,8 MeV.

O processo observado na figura 4 (urnio-235 fissionado em dois ncleos, um de


brio e um de criptnio) o que ocorre nos reatores nuclear. De modo geral, a
probabilidade de um nutron interagir com um ncleo maior quando este est a
uma velocidade mais baixa. Por isso usamos um elemento chamado moderador, no
caso o deutrio, para atenuar a rapidez dos nutrons. Chamamos esses
elementos de gua pesada. Essa atenuao ocorre porque os nutrons perdem a
energia cintica de movimento a medida que vo cedendo-a a esses ncleos
moderadores.
Tambm so usadas as chamadas barras de controle, que so barras feitas de
materiais no fissionveis (isto , mesmo absorvendo nutrons livres, no se
dividem), como cdmio ou boro, e so injetadas no meio reacionrio.
O edifcio onde localizado o reator nuclear protegido com paredes de 70 cm
de concreto e uma estrutura de ferro e ao, que podem aguentar ataques terroristas.
Em comparao com outras fontes de energia, o preo do combustvel barato,
e independe de condies climticas e ambientais. O custo da energia gerada fica
por volta de US$ 40,00 por MW (Megawatt), mais caro que a energia gerada pelas
hidroeltricas, mas mais barato que usinas solares, elicas ou termoeltricas.
Uma das principais desvantagens com certeza o alto custo de construo,
devido tecnologia e segurana envolvidas. Sem contar o risco que pequeno mas
existe, do reator vazar ou explodir, liberando radiao na atmosfera e nas
proximidades.
A energia gerada em forma de calor faz com que a temperatura da gua se eleve
no interior do reator, a ponto de ela ser transformada em vapor. Esse vapor aciona
uma turbina, que gera a energia eltrica.

Figura 5
http://www.geocities.ws

Depois de deixar a turbina, o vapor passa por um trocador de calor, que funciona
como um condensador, onde o vapor resfriado por uma fonte externa natural
localizada prxima usina (normalmente trata-se da gua de um rio, lago ou mar) e
volta na forma lquida ao circuito principal, iniciando novamente todo o processo.
por isso que as usinas nucleares costumam se encontrar em regies prximas ao
mar, como mostra na figura 5.

Nucleossntese

De acordo com a teoria do Big Bang, os elementos mais leves, a partir do


Hidrognio at o Ltio, foram formados em uma frao de segundos aps a exploso
inicial.
O estudo da abundncia dos elementos no sistema solar mostrou que o
Hidrognio e o Hlio eram muito mais abundantes do que todos os outros elementos
(que constituem menos de 2% da massa do sistema solar). O Carbono era o
prximo em relevncia seguido de outros menos abundantes.
Na exploso inicial com densidade de energia quase infinita e temperaturas na
casa dos trilhes de graus, formou-se uma mistura de partculas elementares
(quarks e glons) que surgiram formando um plasma houve uma expanso e
consequentemente um resfriamento. Com o resfriamento, aglutinaram-se e aps
alguns minutos a uma temperatura de aproximadamente

109 K, formaram os

prtons e nutrons. Estes, por interao produzem eltrons, ftons e neutrinos.


Quando a temperatura diminuiu de modo favorvel, as principais reaes nucleares
partindo do

foram acontecendo:

Aps 100 milhes de anos da exploso inicial da formao do Universo


comearam a se formar as estrelas, que so imensas nuvens de gs onde as
partculas ficam em um aglomerado devido ao gravitacional. No interior de uma
estrela, existe uma temperatura da ordem de

10

K que favorece as reaes

nucleares de fuso dos ncleos de hidrognio produzindo o hlio.

Algumas das reaes que ocorrem nas estrelas esto indicadas abaixo:
10

Transformao do hidrognio:
- Reao prton-prton em cadeia (Reao pp) :

1
1

1
1

2
1

2
1

+
1
1

+
e

2 + 1,02 MeV

3
2

- Alguns processos para a formao do

3
2

He +

3
2

3
2

7
4

Be

4
2

He

4
2

7
3

He

Li

+
e

He

+ e + 0,42 MeV

+ + 5,49 MeV

He

a partir do istopo leve

He

1
+ 2 1 H + 12,86 MeV

He

7
3

1
1

Li

7
4

Be

3
2

He

+ e + 0,861 MeV
4
2 2 He

- Ciclo do Carbono-Nitrognio-Oxignio (Ciclo CNO):


Alm da produo de hlio a partir da reao em cadeia prton-prton, as
estrelas, de massa superior a 1,3 vezes a massa do Sol, podem converter
hidrognio em hlio, por meio de uma reao cclica, a partir de uma temperatura de
13 milhes de Kelvin e, de forma majoritria, por volta de 17 milhes de Kelvin. No
interior do Sol seu ncleo atinge uma temperatura de 15,5 milhes de Kelvin e a
produo de

4
2

He

por conta do ciclo CNO da ordem de 1,7%.

11

figura 6
http://astropt.org/blog/wp-content/uploads/2011/08/CNOmain1.png

Com regenerao do Carbono-12 e produo do He-4. Os ncleos dos


elementos do ciclo funcionam como catalisadores, pois so regenerados no
processo.

- Processo alfa-triplo:
medida que as estrelas vo envelhecendo e aps consumir todo o hidrognio,
por meio das reaes pp e CNO, com acmulo de He-4, ocorre um colapso
gravitacional que eleva a temperatura para

10 K . Nestas circunstncias dois

ncleos de He-4 podem fundir-se produzindo Berlio-8 que altamente instvel, e se


decompe de volta rapidamente, regenerando o He-4. Este processo gera um
equilbrio o que mantm o Be-8 na mistura. Mas, para temperaturas de 100 milhes
de Kelvin, como existe nas estrelas gigantes vermelhas e nas super-gigantes, um
terceiro ncleo de He-4 ocasionalmente se funde com o Berlio-8 produzindo
Carbono-12. Isto ocorre em estrelas que tem massa entre 3 e 10 vezes a massa no
Sol.

4
2

8
4

Be

4
2

He

He

+
12
6

4
2

He

8
4

Be
+
e

+ 7,367 MeV

Uma frao do Carbono formado pode fundir-se com mais Hlio-4 produzindo
Oxignio-16:

12

12
6

4
2

He

16
8

+ + 7,162 MeV

O aparecimento do oxignio leva a reaes de fuso que produzem elementos


mais pesados, os elementos-alfa: (Ne,Mg,Si,S,Ar,Ca e Ti)

12
6

4
2

Ne

4
2

16
8

20
10

4
2

16
8

He

He

20
10

24
12

He

Ne

Mg

Em estrelas de grande massa, ao fim da fuso do seu ncleo de carbono, ocorre


uma contrao de sua massa e consequentemente um aumento da temperatura
para 600 milhes de Kelvin. Em condies como essa as reaes alfa produzem
outras fuses a partir do silcio:

24
12

Mg

28
14

Si

4
2

He

28
14

4
2

He

32
16

Si

Com a concentrao do silcio e do enxofre no ncleo da estrela h uma


9

contrao que eleva a temperatura para cerca de 3. 10

Kelvin. As reaes-alfa

produzem argnio, clcio, titnio, cromo, ferro e nquel:

32
16

36
18

Ar

40
20

Ca

4
2

He

4
2

He

4
2

He

36
18

Ar

40
20

Ca

44
22

Ti
13

44
22

48
24

Ti

4
2

Cr

4
2

52
26

Fe

He

He
4
2

He

48
24

52
26

Cr
Fe

56
28

Esta sequencia de reaes alfa limitada pela temperatura e se mantm na


sntese do nquel-56. Este ncleo instvel, emite um psitron e forma o cobalto-56.
A partir deste forma-se o ferro-56. A reao-alfa no prossegue porque o prximo
passo da sequncia seria o zinco-60, que exigiria muita energia para se realizar.
Com o silcio exaurido a estrela, nestas condies, entra em uma contrao
violentssima que eleva sua temperatura para a casa dos 5 bilhes de Kelvin,
seguindo-se em um colapso de seu ncleo com a formao de uma estrela de
nutrons ou um buraco negro se for muito pesada. A parte perifrica da estrela
expelida por uma exploso formando uma supernova e grande quantidade de
nutrons. Estes so capturados instantaneamente formando boa parte dos
elementos mais pesados do que o ferro.
Referencias Bibliogrficas:

<http://www.brasilescola.com/quimica/reator-nuclear.htm>
<http://ciencia.hsw.uol.com.br/reator-fusao-nuclear.htm>
<http://www.brasilescola.com/quimica/reacoes-fusao-nas-estrelas.htm>
<http://coral.ufsm.br/gef/Nuclear/nuclear04.pdf>
<http://www.iqsc.usp.br/cursos/quimicageral/nucleosintese4a.htm>
<http://helios.gsfc.nasa.gov/nucleo.html>
<http://abyss.uoregon.edu/~js/ast123/lectures/lec21.html>
CHUNG, K.C. Introduo Fsica Nuclear.

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