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A Trebuchet

Seguindo na linha de pesquisa e reproduo nos assuntos blicos, a Guilda dos Armoreiros juntamente com
alguns membros de Silvarium realizou o projeto e contruo de uma catapulta medieval estilo trebuchet em
tamanho reduzido para um evento que ocorreu nos dias 17 e 18 de Abril de 2004 no Museu da Tecnologia de So
Paulo. Todos os detalhes deste projeto esto relatados aqui.

Histrico
Na Antiguidade, a artilharia era baseada na catapulta, uma arma capaz
de arremessar grandes projteis longas distncias. Apareceram sob
diversas formas e modelos mas, no geral, contavam com a energia da
deformao elstica de cordas torcidas para impelir as pedras e dardos.
O onagro (burro) foi uma das maiores catapultas daquela poca, e
recebeu este nome por conta dos coices que dava toda vez que fazia
um disparo. As cordas torcidas no tinham muita potncia, e o onagro
era, por construo, uma mquina de baixa eficincia grande parte
da energia era desperdiada nos coices limitando em muito o seu
poder de destruio: os grandes onagros lanavam em mdia pedras de
30kg e, de acordo com os relatos, uma arma dessas no infligia muito
dano em muros uma distncia de 160m.
A Antiguidade acaba e deixa espao para a Idade Mdia com suas mquinas devastadoras. De origem chinesa, a
trebuchet introduzida na Europa pelo leste do Mediterrneno, entre os povos rabes, ao fim do sc. VI. Com as
invases muulmanas, acaba sendo levada para o resto da Europa e em pouco tempo ela substitui as antigas
catapultas devido ao seu incomparvel poder de destruio. No incio, a trebuchet era tracionada por fora
humana chamada de pierrire que j era capaz de lanar projteis trs a seis vezes mais pesados que os do
onagro. Entretanto, durante a Idade Mdia, os engenheiros medievais fizeram grandes melhorias no sistema de
trao e atingem o maior estgio evolutivo que estas armas j tiveram: as trebuchets tracionadas por um
contrapeso pnsil.

Como Funciona
A seguir tentaremos expor de forma simples o mecanismo por trs da trebuchet, para tanto vamos seguir pela
evoluo do sistema de funda que, possivelmente, tomou o curso histrico no desenvolvimento deste tipo de
artilharia.

Funda
A arma de Davi, a funda, desde a pr-histria foi utilizada na caa e na
guerra. Bem simples e de fcil construo, no seno um pedado de
couro em forma de concha com as extremidades alongadas, sendo uma
delas presa no dedo mdio e a outra segura entre o polegar e o indicador.
Com uma pedra envolvida na concha, fazendo movimentos circulares de pulso, colocase a funda a girar e, no momento certo, libera-se uma das extremidades do couro
propelindo a pedra. Embora simples, a funda requer muito treino para ser desvendada,
pois o segredo est em saber soltar o couro no momento exato sem a ajuda de
marcaes de mira ou direo.

Cajado-funda
A idia da funda era bem interessante - utilizar o momento angular do sistema girante
para arremessar uma pedra com muito mais fora do que seria possvel com as mos
nuas. Entretanto, um nova descoberta traria ainda mais potncia a esta arma: o
princpio da alavanca.

Desde o antigo Egito o homem percebeu que poderia erguer certos objetos com muito menos esforo se o fizesse
por meio de alavancas. Deve ter sido um passo pequeno tentar acopl-las s j conhecidas fundas. Esta fuso se
mostrou extremamente sinrgica, mas um problema persistia: como liberar a funda se o couro agora no estava
mais preso aos dedos, e sim haste de madeira? A resposta veio por um mtodo criativo de terminar uma das
extremidades do couro em uma argola que seria colocada sobre um espigo na ponta do cajado. Assim, movendo
o mesmo em forma de arco para frente impulsionava-se a funda que tambm girava. Quando a bolsinha atingia
um certo ngulo em relao ao cajado, a argola escapava sozinha do espigo liberando o projtil.
Essas duas invenes a alavanca e o sistema de liberao automtico teriam um papel fundamental para o
prximo passo do desenvolvimento da artilharia.
Onagro
At ento, todas estas armas retiravam energia da fora humana, e como tal, estavam limitadas. Quando um
romano em 50 a.C. viu um cajado-funda e seu potencial de arremesso deve ter imaginado o que daria para lanar
caso o cajado e a funda fossem bem maiores. Mas para isso teriam que ter muitas pessoas para girar um nico
cajado, ou, por que no usar outro tipo de fonte de energia? Uma nova descoberta viria a ser novamente acoplada
ao nosso sistema que comeou com uma simples funda, as famosas cordas tranadas. A idia, como toda boa
idia, simples: enrola-se um feixe compacto de cordas, presas em alguma estrutura a fim de no afrouxarem e
coloca-se uma vara dentro deste feixe, puxando-a para trs. Ao soltar, ela ser impulsionada com grande fora
para frente. Em vez da vara, colocaram um cajado funda, e, para travar o movimento do cajado depois de ter
liberado o projtil, levantaram uma armao, possivelmente forrada de feno. Ai estava o onagro, a arremessar
projteis de 30 kg a longas distncias e a dar seus coices.
Trebuchet
Chegamos Idade Mdia aguardando a inveno de mais uma tecnologia que no tardou a aparecer: o uso da
gravidade. Qualquer um sabe do enorme estrago que uma pedra de 10 toneladas pode causar ao ser derrubada de
uma altura de, digamos, 10 metros. Isto porque os objetos erguidos no ar adquirem energia potencial
gravitacional que liberada quando caem, e estamos falando de uma energia muito maior do que cordas
tranadas. Usando um engenhoso sistema de pndulo, os medievais substituiram, finalmente, o antigo sistema de
cordas para o de pndulo, capaz de converter esta imensa energia dos blocos em queda para atirar projteis
dezenas de vezes mais pesados que os do onagro.
O mecanismo nada mais do que um gigantesco cajado-funda capaz de girar em torno de um eixo e em cuja
extremidade colocado um enorme contra-peso. Ao se liberar a haste, o contra-peso em queda faz o cajadofunda girar tal como faria o brao de um Titan, e o sistema de liberao automtico realiza seu trabalho para abrir
a funda e lanar o projtil no momento certo.
O prximo passo para melhorar esta mquina viria na forma de um novo pndulo. No lugar de fixar o contrapeso na haste, os engenheiros medievais perceberam que ganhavam mais eficincia ao colocar o contra-peso
numa caixa suspensa por um eixo e capaz de girar livremente. Nesta nova configurao, o contra-peso se desloca
menos no eixo horizontal, liberando mais energia para girar a haste. Assim temos a trebuchet plenamente
desenvolvida.
Alm da explcita vantagem em potncia, este novo sistema tem outras duas vantagens. Por ser uma mquina
mais eficiente e no dar coices, a trebuchet se tornou uma arma muito mais precisa uma vez que se acertava o
alvo, bastava no tirar ela do lugar para acertar os tiros subsequentes, algo impossvel com os onagros. A segunda
vantagem est relacionada trajetria do projtil. As pedras lanadas pelo onagro descreviam arcos pouco
oblquos, bastante horizontais, enquanto a trebuchet lana pedras em altas parbolas, permitindo atingir torres e o
interior dos castelos quando desejado.
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