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O Signo: Significado e Significante

Ana Catarina Gentil


FBAUL, 2006

ndice
Resumo.
Introduo
Desenvolvimento.....
1. Anlise a Saussure...........
1.1 Arbitrariedade do Signo.
1.2 Linearidade do Signo.
1.3 Imutabilidade do Signo.
1.4 Mutabilidade do Signo...
2. Anlise a Barthes.........
2.1 O Significado.
2.2 O Significante
2.3 Significao
Concluso.
Referencias.......

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Resumo
Trata-se o Signo, Significado e Significante, abordando Saussure e Barthes.

Introduo
Uma referncia obra de Saussure e de Barthes, analisando detalhadamente os
elementos essenciais de ambos os autores, em relao ao tema escolhido: Signo: Significado
e Significante. Ambos autores foram analisados separadamente e comparados no final do
trabalho, chegando assim a concluses a nvel de regularidades e diferenas em ambas as
obras.
O trabalho inicia-se com uma anlise a Saussure, seguida de Barthes, finalizando
com uma concluso acerca da comparao de ambos.
1. Anlise a Saussure
Saussure contribuiu vitalmente para o desenvolvimento da lingustica; este
estabeleceu a lngua como sistema semiolgico e separou os elementos psquicos, dos
fsicos e fisiolgicos. A lingustica pe de lado o acto da fala e centra-se no facto social.
De um modo quase geral, a lngua considerada como um rol de termos, os quais
esto associados a uma srie de coisas. Saussure recusa esta viso vulgar e simples da
anamendes_n3@hotmail.com. O trabalho responde disciplina semestral Cultura Visual II do primeiro ano
da Faculdade de Belas Artes da Universidade de Lisboa, leccionada em 2006 por Joo Paulo Queiroz.

lngua, pois de certo modo supe que as ideias so anteriores s palavras (Saussure, 1916:
121), pressupondo assim que a relao entre um nome e uma coisa se trata de uma operao
simples. Este trata a lngua como um sistema de signos, to complexo e importante, o qual
exemplar a todos os outros sistemas semiolgicos (Fidalgo, 2006).
A unidade lingustica trata-se de um fenmeno duplo, que resulta da aproximao
de dois termos (Sassure, 1916: 122); estes so psquicos e unidos no nosso crebro por
meio da associao (Saussure, 1916: 122). No se trata de relacionar um objecto a um
termo, mas sim um conceito a uma imagem acstica; esta a funo do signo lingustico.
A imagem acstica , por excelncia, a representao natural da palavra, como facto virtual
da lngua, distinto de qualquer realizao ao nvel da fala (Saussure, 1916: 122). Esta no
se trata apenas de som material, de algo unicamente fsico, mas a marca psquica desse
som (Saussure, 1916: 122). Se este material num sentido sensorial. Nesta est presente
o carcter psquico, visto no ser necessrio falar ou emitir sons (os quais ordenados formam
palavras) para comunicarmos connosco mentalmente. Conclui-se ento que o signo
lingustico uma entidade psquica bi-face, constituda por conceito e imagem acstica, os
quais se relacionam intimamente. Saussure props no entanto substituir respectivamente
conceito e imagem acstica, por significado e significante, para evitar problemas de
terminologia. Estes novos termos demonstram a oposio que os separa, mas relaciona-os
igualmente.
1.1 Arbitrariedade do signo:
Este princpio define que a unio entre significado e significante arbitrria; desta
forma, uma vez que a unio entre significado e significante o prprio signo lingustico,
possvel dizer que o signo arbitrrio. A arbitrariedade indica que o significante
imotivado (Saussure, 1916: 126), visto no ter qualquer tipo de ligao natural ao
significado, sendo assim arbitrrio. Assim, a ideia de p no est ligada por nenhuma
relao cadeia de sons p + e que lhe serve de significante; podia ser to bem representada
por qualquer outra (Saussure, 1916: 124). Esta caracterstica do signo comprovada pelas
diferenas existentes nas vrias lnguas e o facto de estas existirem de um modo diferente
entre si. No se trata de arbitrrio por depender de escolha do sujeito falante (Saussure,
1916: 126), visto este ser impotente perante a deciso de alterar um determinado signo,
perante uma comunidade.
A unio entre as duas metades do signo trata-se muitas vezes de uma conveno,
visto se basear num hbito colectivo qualquer meio de expresso recebido numa
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sociedade assenta, em princpio, num hbito colectivo ou, o que resulta no mesmo, numa
conveno. Muitas destas convenes so fixadas por regras (Saussure, 1916: 125); essa
regra que as torna obrigatrias, e no o valor intrnseco que elas possam ter (Saussure,
1916: 125). tambm o facto de ser arbitrrio que distingue o signo de smbolo, visto que
este nunca completamente arbitrrio; ele no vazio; h sempre um rudimento de ligao
natural entre o significado e o significante (Saussure, 1916: 126).
Existem duas objeces a este princpio, identificadas por Saussure (1916):

As Onomatopeias:

Nestas nem sempre a escolha do significante arbitrria, mas trata-se de um grupo


menor, estas nunca so elementos orgnicos num sistema lingustico (Saussure,
1916, 126). Para muitas, a sonoridade que tm actualmente trata-se de um simples
processo de evoluo fontica. No caso das onomatopeias autnticas, estas so
pouco numerosas e a sua escolha arbitrria; a imitao de sons aproximada e
varia igualmente de lngua para lngua. Estas, uma vez inseridas na lngua, vo
sofrendo alteraes fonticas e morfolgicas, perdendo o seu carcter original para
aceitarem o do signo lingustico em geral, que imotivado (Saussure, 1916: 127).

As Exclamaes:

As expresses espontneas da realidade, como define Saussure. Na maioria dos


casos no h ligao entre o significante e o significado, visvel ao comparar duas
lnguas e suas expresses diferentes.
Saussure concluiu ento que ambas so de importncia secundria e a sua origem
simblica em parte contestvel.
1.2 Linearidade do signo
Devido ao facto de o significante ser de natureza auditiva, este evolui com o tempo e
neste se caracteriza. Este princpio fundamental, tal como Saussure observa:
Em certos casos, a linearidade no surge como evidncia. Se, por exemplo,
acentuarmos uma slaba, parece que acumulamos sobre o mesmo ponto elementos
significativos diferentes. Mas uma iluso; a slaba e o seu acento constituem um s
acto fnico; no h dualidade no interior deste acto... (Saussure, 1916: 128).

1.3 Imutabilidade do Signo:


O signo algo imposto, que no pode ser substitudo por outro qualquer. A
comunidade no consultada na escolha de significante, este algo que se aceita em
colectividade. Visto a lngua ser um legado de geraes (o qual se deve manter intacto),
torna o signo imutvel, visto este ser produto de factores histricos (Saussure, 1916: 130)
dessa forma resistindo a qualquer alterao arbitrria. tambm quase impossvel mudar as
leis de uma lngua j existente: os sujeitos so, inconscientes das leis da lngua (Saussure,
1916: 131), e desta forma, seria complexo qualquer tipo de tentativa de mudana. Da mesma
forma, cada povo est geralmente satisfeito com a lngua que recebeu, no suscitando
grandes crticas (Saussure, 1916: 131).
So razes que explicam a imutabilidade:
1) A arbitrariedade do signo; coloca o signo ao abrigo de qualquer modificao
(Saussure, 1916: 132), mas sem conscincia para discusso ou sem fundamento
lgico e racional, tal torna-se desnecessrio.
2) A quantidade enorme de signos necessrios para se construir uma lngua
3) A complexidade do sistema; neste ponto existe alguma disciplina, menos
arbitrariedade e torna evidente a impotncia por parte da comunidade frente
modificao de signos impostos.
4) A resistncia colectiva a alteraes a nvel da lngua. Esta envolve grupos
demasiado abrangentes, os quais a influenciam, e que tornam quase impossvel
uma revoluo lingustica.
Conclui-se que: a lngua resulta das influncias sociais, o que a torna no-livre. Estas
surgem em funo do tempo. A lngua trata-se de algo estvel, pois est presa
colectividade e est situada no tempo. Graas arbitrariedade, a escolha livre; graas ao
tempo, a escolha impossvel.
1.4 Mutabilidade do Signo:
Da mesma forma que o tempo assegura a continuidade da lngua, este altera mais ou
menos rapidamente os signos literrios. Pode-se falar ao mesmo tempo de mutabilidade e
imutabilidade: visto a lngua se poder transformar ao longo dos tempos, mas sem inteno
directa dos sujeitos falantes. O signo altera-se pois continua a existir e a evoluir (principio
da continuidade). No se tratam s de alteraes fonticas do significante e do conceito do
significado; o resultado sempre um desvio na relao entre ambos. Existem vrios
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exemplos de desvios de relao: quando o significante muda e o significado altera-se


igualmente o latim plicare, com o sentido de matar, evoluiu para o francs noyer, com o
sentido de afogar. A imagem acstica e o conceito alteraram-se simultaneamente
(Saussure, 1916: 135); ou quando o significante muda e o conceito se mantm o mesmo: o
antigo alemo dritteil, evoluiu para o alemo moderno Drittel. Neste caso, embora o
conceito tenha permanecido o mesmo, a relao modificou-se. (Saussure, 1916: 135)
A lngua torna-se de tal modo impotente perante o desvio de relao do significante e
do significado; esta uma das consequncias da arbitrariedade do signo.
A lngua no livre porque est sempre dependente de constantes alteraes e
desvios, influenciado pelas foras sociais. Esta no livre para se manter igual sempre. O
tempo ir sempre afect-la, e por outro lado, a continuidade implica alteraes e desvios.
2. Anlise a Barthes
Esta segunda anlise desenvolvida por Roland Barthes. Crtico literrio francs,
este inspirou-se nos estudos desenvolvidos por Ferdinand de Saussure a nvel da lingustica
e deu-lhes continuidade. Este autor menciona igualmente L. Hjelmslev e J. Lacan no seu
trabalho, a nvel de significao, tema desenvolvido mais a frente.
Barthes parte de Saussure e da teoria do signo lingustico e enriquece-o
desenvolvendo o Principio da Dupla Articulao: separam-se, entre os signos lingusticos,
as unidades significativas (1995: 32) (que possuem um sentido os monemas) e as
unidades distintivas (1995: 32) (que se associam forma os fonemas). a dupla
articulao que d conta da economia da linguagem humana (1995:32)
Barthes demonstra ainda que o plano dos significantes estabelece o Plano de
Expresso e o dos significados o Plano de contedo, referindo a distino feita por
Hjelmslev; este afirma que cada plano est divido em dois estratos: a forma e a
substncia. A forma trata-se de algo que pode ser descrito com coerncia e a substncia o
conjunto dos aspectos dos fenmenos lingusticos que no podem ser descritos sem
recorrer a premissas extra lingusticas. Como estes dois estratos existem em ambos os
planos, isto d origem a:

Substncia de expresso, constituda por substncia fontica, por exemplo;

Forma de expresso, constituda por regras paradigmticas e sintcticas;

Substncia de contedo aspectos emotiva ou ideolgicos do significado;

Forma do contedo organizao dos significados segundo a existncia ou


no se uma marca semntica;

2.1 O Significado
O significado denominado representao psquica da coisa (Barthes,
Elementos de Semiologia: 35) e conceito por F.Saussure, demarcando a natureza psquica
deste: o significado da palavra boi no o animal boi, mas a sua imagem psquica.
Outra opinio acerca deste assunto levantada pelos esticos, os quais fazem a
distino entre representao psquica, coisa real e o dizvel . Estes afirmam que se
trata do dizvel, visto no ser nem acto de conscincia, nem de realidade.
A nica diferena que o ope ao significante que este um mediador.
2.2 O Significante
impossvel separar a sua definio de significante da do significado; este trata-se
de um mediador material do significado. A natureza dessa mediao baseia-se em: a
escolha de sons no nos imposta pelo sentido em si (Barthes, 1995: 42); a relao
arbitrria entre significado e significante de Saussure igualmente contestada: considera-se
que esta alis necessria, visto a associao do som e da representao fruto da
educao colectiva (1995: 42); ningum a pode modificar, logo no arbitrria. Foi
proposto denominar a significao (em lingustica) como imotivada, visto ser necessria,
produto de uma educao colectiva.
2.3 Significao
Trata-se de um processo; neste est inserida a unio entre significado e significante,
da qual resulta o prprio signo. A significao no une dois elementos separados, visto estes
relacionarem-se constantemente; o significado s pode ser a partir do significante e apenas
assim. Existem algumas tentativas de representao grfica, por parte de vrios autores:

Se
So
Fig.1: Significao para Saussure (apud Barthes, 1966/1989)

Saussure, demonstra claramente que o significado depende do significante.

ERC
Fig. 2: Significao para Hjelmslev (apud Barthes, 1966/1989)

Hjelmslev demonstra a relao R entre o plano de expresso E e o plano de contedo C.

S
s
Fig. 3 Significao para Lacan (apud Barthes, 1966/1989)

Para Lacan o significante e significado mantm uma relao flutuante e s coincidem em


certos pontos.
Concluso
Saussure desenvolveu a lingustica a um grande nvel, definindo o signo e
demonstrando a importncia deste numa sociedade cujos indivduos baseiam a sua
linguagem e comunicao nestes mesmos signos, quase de uma forma inconsciente. As
dividiro signo em duas metades, Saussure definiu ento um significado, uma ideia,
um conceito, o qual est necessariamente relacionado e depende do significante, o lado
material (sensorial). Na combinao de ambos surge aquilo que est por outra coisa, o
signo.
Barthes pegou na sistematizao efectuada por Saussure e desenvolveu-a, abrindo
novos caminhos compreenso do signo, abarcando igualmente conhecimentos de outros
autores como Jacques Lacan, Hjelmslev e Benveniste. Este introduziu novas definies,
como o plano de contedo que constitui o plano dos significados e o plano de expresso, o
plano dos significantes, dando origem subdiviso forma/substncia. Introduz igualmente
classificaes para o significado, significante e significao, acrescentando mais
conhecimento ao estudo da lngua e comunicao.
Referncias
Barthes, R. (1995) Elementos de Semiologia. Lisboa: Edies 70.
Fidalgo, A. (sem data), Semitica, a Lgica da Comunicao [em linha]. Disponvel em
http://ubista.ubi.pt/~comum/fidalgo_logica_com_p2.html, acedido em 2006-04-23.
Saussure, F. (1899/1916) Curso de Lingustica Geral, Lisboa: Dom Quixote.