Você está na página 1de 18

12

TRS CAMINHOS NA FILOSOFIA


DA LINGUAGEM
Helena Martins

1. INTRODUO

Quem se aventura pela regio das teorias gerais da linguagem tem alguma
chance de desconcertar-se com a multiplicidade de caminhos que ali se ofere-
cem. Para se orientar, o leitor deste livro tem nas mos uma coleo de mapas
desenhados em diferentes escalas, dedicados a diferentes reas, organizados
segundo diferentes aspectos da vasta topografia. Este captulo acrescenta um
ltimo item a essa coleo, sobrepondo ao terreno examinado uma rede que
destaca trs grandes vias para a compreenso do fenmeno da linguagem; ca-
minhos que atravessam e marcam de forma definitiva o territrio da Lingsti-
ca, foco especfico do livro, mas cuja origem mais remota vamos encontrar no
campo da Filosofia.
Exploro aqui, ento, esses domnios onde o pensamento sobre a lingua-
gem desde muito cedo entreteceu-se com perguntas a princpio estranhas ao
projeto particular de uma cincia das lnguas humanas: As coisas tm uma es-
sncia fixa que nos transcendei H verdades eternas? O homem pode ser a
sede de conhecimentos universalmente vlidos? Pretendo, mais especificamen-
440 MUSSALIM BENTES INTRODUO LINGSTICA 441

te, mostrar como trs dos mais influentes paradigmas hoje disponveis para o Explorar em to grande extenso a ascendncia filosfica dos eixos para o
entendimento da linguagem realismo, mentalismo e pragmatismo tomam entendimento da linguagem algo que pode ser feito de muitas maneiras, entre
forma bem cedo na histria da Filosofia, em conexo ntima com essas e outras elas, inventariando-se to exaustivamente quanto possvel as proposies filo-
"grandes" perguntas clssicas. O fato de que interrogaes de incio to fulcrais sficas que ao longo da histria do pensamento ocidental de algum modo con-
tenham amide perdido salincia ao longo da histria desses paradigmas, so- triburam ou contribuem para a configurao de tais paradigmas. No este o
bretudo em sua carreira na provncia da Lingstica, no lhes subtrai a impor- propsito deste trabalho. Opto, em vez disso, por concentrar minha ateno no
tncia constitutiva, de modo algum desfaz o seu impacto formador. Examinar a solo fundador do pensamento grego, buscando caracterizar as trs concepes
ascendncia filosfica dessas diferentes vises gerais da linguagem , nesse de um ponto de vista conceitual explorar as linhas mestras e principais im-
sentido, um recurso que pode ser til queles que desejam entender-se no espa- plicaes de cada uma a partir de sua manifestao na Antigidade, mas sem
o relativamente labirntico das teorias lingsticas contemporneas. uma preocupao estritamente historiogrfica. A referncia que ser feita a textos
Textos com semelhante disposio cartogrfica jamais evitam, claro, e idias de filsofos gregos especficos no deve ser interpretada, portanto, como
alguma simplificao. Tentar evit-la seria de fato trair a prpria vocao do indicao de que a genealogia dos paradigmas examinados (se que pode ser
mapa: como sugere uma muito citada passagem de Borges na Histria univer- objetivamente estabelecida) esgota-se no pensamento desses autores. Estes, alis,
sal da infmia, bom candidato inutilidade o mapa de um Imprio que preten- tampouco sero em si mesmos objeto de exegese neste texto; suas reflexes so
da ter o tamanho do Imprio e com ele coincidir ponto por ponto. Nunca convocadas aqui para dar a leitores sem formao aprofundada em filosofia uma
viso geral dos paradigmas aos quais estes e outros pensadores, filsofos e lin-
1

demais recordarmos com Borges quo patentemente descabida a prpria pre- gistas, podem de alguma forma ser associados.
tenso de constru-lo. Em todo caso, se a proposta um reconhecimento de
terreno na Filosofia, mais especificamente filosofia da linguagem, cabem de Com sua pretenso assim delimitada, o texto se organiza da seguinte for-
incio alguns comentrios sobre o modo particular como se vo simplificar as ma: comeo por apresentar as trs perspectivas em tom preliminar, enunciando
coisas aqui. a questo geral por elas mobilizada, a questo do sentido. Partindo ento para o
exame da ascendncia filosfica de tais perspectivas, descrevo primeiramente a
Comeo por observar que este texto estende seu olhar ao legado intelectual cena intelectual em que se inscrevem as reflexes gregas sobre a linguagem,
do ocidente, tradio reflexiva cujo marco inicial nos acostumamos a fazer co- com destaque para o embate ali observado entre sofistas e filsofos ditos
incidir com o nascimento da Filosofia na Grcia, por volta do sculo VI a.C. "socrticos" em torno da questo da verdade. As trs sees seguintes, dedicadas
Nos domnios largos dessa tradio, muitas coisas diferentes so acomodveis respectivamente ao pensamento dos sofistas, de Plato e de Aristteles, mos-
sob o ttulo filosofia da linguagem. De uma forma bem estrita, podemos com
1
tram como no horizonte mais amplo da questo da verdade ganham forma em
ele nos referir, por exemplo, s tradies recentes da filosofia analtica da lin- verses "inaugurais" das vises pragmtica, realista e mentalista do sentido na
guagem e da filosofia ordinria da linguagem, ligadas emblematicamente ao linguagem. Fecho o texto assinalando a tenso bsica entre essencialismo e
pensamento de autores como Frege, Russell, Wittgenstein e Austin, a partir da relativismo que opera no espao dos paradigmas antes caracterizados.
virada do sculo XIX. Mas podemos tambm tomar o ttulo de modo muito
mais amplo, em referncia s concepes sobre linguagem encontradas nas obras
de autores reconhecidos como filsofos em todos os tempos, caso em que esta- 2. TRS CAMINHOS NA FILOSOFIA DA LINGUAGEM
mos autorizados a falar da filosofia da linguagem dos sofistas, de Plato, de
Aristteles, de Locke, de Wittgenstein, ou de qualquer outro autor. Neste arti- Se vamos explorar a ascendncia filosfica de paradigmas para a com-
go, adoto esta segunda acepo mais geral. preenso da linguagem, um bom comeo reconhecer que aspecto especfico
desse multifacetado fenmeno se converte em ponto maior de interesse para a
Filosofia. Em outras palavras, a que tipo de pergunta sobre a linguagem res-
1. Cf. Borges, J. L. Histria universal da infmia, p. 131-2. pondem as diferentes filosofias da linguagem nascidas na Filosofia? No h
2. Sobre isso, ver Auroux (2001: 11-19) e Alston (1977: 13-25). nesse caso muita polmica: quando, por razes as mais variadas, a Filosofia
442
440
INTRODUO LINGSTICA
MUSSALIM BENTES

ocidental se debrua sobre a linguagem, interessa-se desde sempre pela ques- fos, no raro ocorrer explcita hibridizao; com efeito, veremos, por exem-
to do sentido. 3 plo, como realismo e mentalismo tendem a associar-se e alimentar-se mutua-
Quando se interroga sobre a questo da significao quando ergue para mente j em sua incepo no pensamento grego.
si a pergunta o que para a palavra humana ter ou fazer sentido? , a Filoso- Acrescentam-se aos perigos do pendor classificatrio, os riscos associa-
fia do ocidente nos lega uma rica profuso de pontos de vista: perspectivas que, dos equivocidade dos termos realismo, mentalismo e pragmatismo, os quais
como aquelas que encontramos explicitadas ou insinuadas em Plato, Aristte- identificam na histria do pensamento ocidental diferentes movimentos e ver-
les, Locke, Nietzsche, Frege, Wittgenstein e muitos outros, so em alguma me- tentes, nem sempre diretamente atrelados questo da linguagem e do sentido. 4

dida idiossincrticas, correspondendo quase sempre a fios no tecido de pensa- Embora seja verdade que muitos desses desenvolvimentos intelectuais mais
mentos filosficos complexos e muito diversos. A irredutibilidade ltima des- amplos articulem-se e por vezes mesmo informem os modos especficos de ver
ses modos particulares de ver a linguagem no nos impede, no entanto, de falar a linguagem que estamos aqui tomando em considerao, este texto no se pro-
em algumas tendncias maiores manifestas j na Antigidade Clssica, sendo pe explorar de maneira explcita essas conexes. Na medida do possvel ento,
essas diferentes propenses, como j se disse, o que se busca caracterizar aqui. devemos de agora em diante tomar os trs termos em referncia s posies
Pois bem, podemos comear por dizer simplificadamente que a Filosofia filosficas sobre o sentido, assim como resumidamente descritas acima.
nos oferece trs ngulos principais, sob os quais se entende que a linguagem A primeira coisa a reconhecer nessas posies sua incontornvel com-
humana significa quando: (i) identifica parcelas da realidade; (ii) representa plexidade.
acontecimentos mentais compartilhados entre falantes e ouvintes; e (iii) usada Pode-se dizer que a princpio, cada uma sua maneira, as trs vises en-
ou vivenciada no fluxo das prticas e costumes de uma comunidade lingstica, contram algum respaldo no senso comum. Assim, parece intuitivamente razo-
histrica e culturalmente determinada. Por convenincia abreviatria, denomi- vel supor que a palavra telefone, por exemplo, identifica uma certa coleo de
no aqui esses pontos de vista, respectivamente, realista, mentalista e pragmti- objetos no mundo. Por outro lado, dizemos coisas como "no estou encontran-
co. O recurso tem no entanto alguns inconvenientes. do as palavras certas para as minhas idias", caso em que tacitamente parece-
Em primeiro lugar, esse tipo de rotulao corre sempre o risco de excitar o mos estar tomando os significados como acontecimentos mentais " espera" de
furor taxonmico to caracterstico do nosso tempo, movendo-nos na direo representao pela linguagem. Por fim, se atentamos para os abismos que po-
mais ou menos infeliz de classificar pensadores e pensamentos, de forar, por dem separar os empregos de uma palavra, digamos beleza, entre geraes ou
assim dizer, a sua circunscrio em territrios bem demarcados. Contra essa entre formaes culturais muito apartadas, podemos nos inclinar a reconhecer a
tendncia mais ou menos acachapante, devemos ter sempre em vista que esta- determinao histrica e cultural da significao. Qualquer que seja a nossa
mos falando aqui em ngulos no propriamente excludentes para pensar a ques- inclinao de senso comum, no entanto e veremos que o nosso "senso-co-
to do sentido. Na verdade, em qualquer desses modos de ver a linguagem, mum" ainda em larga medida grego , o fato que o projeto de converter
entram de alguma forma em cena, ainda que diferentemente entendidas, as di- essas intuies, plausveis cada uma a seu modo, em explicaes gerais para o
menses do "real", do "mental" e do "histrico-cultural". A diferena entre os sentido na linguagem exclui em qualquer dos casos aproximaes ligeiras e
ngulos parece se dar no pela excluso de quaisquer dimenses, mas antes simplistas.
pela tendncia alternada de eleger-se uma delas como condio mais nuclear Se adotamos, por exemplo, uma visada realista e consideramos que o
para o sentido. Alm disso, no caso concreto do pensamento de muitos filso- significado de uma expresso lingstica a parcela da realidade que ela identi-
fica, no ser suficiente compreender essa relao de significao sob o modelo
de uma simples "nomenclatura", em que tenhamos de um lado os itens verbais
3. No contexto deste livro, oportuno registrar que isso explica por que as relaes entre a Filosofia
e a Lingstica se travam especialmente no campo da Semntica. M. Pcheux observa, com efeito, que "a
Semntica constitui para a Lingstica o ponto nodal de todas as suas contradies", acrescentando que, se 4. O termo realismo, para dar apenas um exemplo, tem muitas vezes conotaes no diretamente
isso acontece, justamente "porque nesse ponto, e mais freqentemente sem reconhec-lo, que a Lin- lingsticas na epistemologia das cincias e na Psicologia (ver, sobre isso, verbetes relevantes em Dancy
gstica tem a ver com a Filosofia" (Pcheux, 1997: 20; ver tambm Nef, 1995). & Sosa, 1992).
440 MUSSALIM BENTES 445
INTRODUO LINGSTICA

e de outro objetos do mundo que so por eles nomeados. Pois, trivialmente, se lngua que falamos e, parte tentativas esparsas e isoladas de "reform-la", em
esse caminho parece a princpio adequado quando pensamos, por exemplo, em geral no podemos deliberar mais sobre ela comunitariamente do que indivi-
palavras como telefone, mesa, cadeira ou po, j no to confortvel se pen- dualmente as regras de uso das palavras parecem exercer sobre ns, ao con-
samos em palavras como fada, providncia ou talvez. A idia simplista de que
5
trrio, um poder coercitivo.
a linguagem um mero duplo do real, que se baseia em uma correspondncia
biunvoca e bvia entre os nomes e as coisas, de fato muito cedo problemati- A frustrao de investidas simplistas por qualquer um dos trs caminhos
zada na histria da Filosofia (cf. Nef, 1995: 13). a insuficincia patente de um realismo nomenclaturista, de um mentalismo
meramente imagtico ou de um pragmatismo ingenuamente contratual insi-
A aproximao mentalista acena aqui com a possibilidade de contornar os nua em carter preliminar a espessura filosfica da questo em jogo. Qualquer
embaraos colocados por exemplos como fada, pois, concebendo os significa- que venha a ser a nossa apreciao daquilo que se promete em cada um desses
dos como entidades puramente mentais, desobrigamo-nos de exigir a referncia caminhos, o primeiro passo que deve ser dado em cada um deles o reconheci-
ao mundo real como condio para a significao. Novamente aqui, no entanto, mento dessa espessura desarmar qualquer expectativa de que a questo do
verses simplistas tm pouca chance de sustentao: se nos perguntamos sobre sentido possa ser resolvida, ou dissolvida, "por decreto". Veremos nas prxi-
o que exatamente so essas entidades mentais, a resposta ser tudo menos tran- mas sees que essa questo de uma recalcitrncia de fato admirvel, mesmo
qila. A hiptese de que so, por exemplo, memrias imagticas das coisas em face de proposies infinitamente mais sofisticadas do que essas que acaba-
parece caber quando pensamos no significado de minha me, ou Cristo Reden- mos de considerar.
tor, talvez fada, mas no se ajusta to facilmente a um sem-nmero de casos
triviais. Mesmo quando esto em jogo coisas concretas, no inteiramente cla-
ro o que seriam essas imagens: qual seria, por exemplo, a imagem de cachorro 3. PANO DE FUNDO: MITO E RAZO; SOFISTAS E SOCRTICOS
capaz de reunir um boxer, um pequins e um pastor alemo? Isso para no falar
de palavras como no, justia, coerncia etc. Talvez no seja exagero dizer que as muitas maneiras com que hoje pen-
samos linguagem e a questo do sentido correspondem a modos diferentes de
Diante desses dilemas, podemos ento experimentar "a sada" pragmti- reclamar ou de tentar recusar a herana mais ou menos compulsria que
ca: deixamos de ver os significados como "coisas", reais ou mentais, e passa- nos foi deixada pelos gregos. Se verdade que, como se deseja mostrar aqui,
mos a entend-los como correspondentes somente aos usos culturalmente de- trs ngulos bsicos para compreender a linguagem com os quais at hoje nos
terminados que fazemos das palavras. Seremos ento logo confrontados com relacionamos, inclusive e especialmente na Lingstica, se oferecem pelo me-
outro dilema: o de explicar como possvel identificarmos uma palavra como a nos em verso embrionria j no pensamento grego, ento importante de in-
mesma em diferentes situaes, em face de sua irredutvel e em ltima instncia cio aceitar-se o fato prenhe de implicaes de que isso se d a despeito de
no inventarivel multiplicidade de usos. Se a palavra no se estabiliza pelo a linguagem no ocupar ela mesma um lugar propriamente central na filosofia
fato de vincular-se sistematicamente a uma entidade, real ou mental, ento o desse perodo. Subordinada a que outras preocupaes a linguagem entra ento
que lhe garante estabilidade? Mais uma vez, no d para simplificar. Sendo em cena?
mais ou menos bvio que no podemos deliberar sobre os usos das palavras
individualmente, poderamos talvez adotar uma espcie de viso "contratualis- Responder a essa pergunta envolve primeiramente considerarmos de forma
ta", sugestiva de que os usos esto sujeitos, no vontade individual, mas antes breve os caminhos pelos quais o pensar filosfico se institui no mundo grego.
deliberao comunitria nossa lngua seria como porque assim o Ouvimos na voz de dois de seus mais emblemticos representantes, Plato
convencionamos, podendo portanto ter alterada, a todo momento, qualquer uma e Aristteles, que a filosofia se deflagra pela experincia do thauma, palavra
de suas "clusulas contratuais". Mas isso no satisfaz: afinal, ns herdamos a grega de difcil traduo, mais ou menos correspondente a espanto, admirao
ou assombro: a essa experincia Plato se refere como "o prprio do filsofo",
"o comeo da filosofia" (Teeteto, 155D); e tambm a essa "admirao pelo
5. Na verdade, conforme nos ensinam Saussure e Wittgenstein, a viso nomenclaturista falha mesmo
no caso de palavras para objetos concretos.
fato de que as coisas so como so" que Aristteles atribui o "comeo de todos
os saberes" (Metafsica, 983a 12).
440 MUSSALIM BENTES 447
INTRODUO LINGSTICA

A experincia do thauma pode, no entanto, associar-se no apenas de- No compreendemos muito bem como os antigos sentiam as coisas mais banais e
flagrao da atitude dita filosfica ou racional, mas tambm emergncia mais correntes, por exemplo o dia e o despertar. Como acreditavam no sonho, a
daquilo que tradicionalmente se descreve como pensamento mtico (cf. Mar- viglia tinha para eles uma outra luz. Era a mesma coisa em relao a tudo o mais
condes, 1997: 19-22; Iglesias, 1986: 14-15). Em outras palavras, perplexi- da vida, esclarecida pela contra-radiao da morte e sua significao: nossa mor-
dade e s indagaes geradas pela "surpresa sbita que leva a alma a conside- te uma outra morte. Todos os acontecimentos da existncia tinham um brilho
rar com ateno os objetos que ento lhe parecem mais estranhos e extraordi- diferente, porque um deus resplandecia neles; todas as decises tambm, todas as
nrios" tambm se pode reagir por recurso ao mito. Se, por exemplo, um perspectivas abrindo-se para o longnquo futuro: porque tinham orculos, secre-
tas advertncias e acreditavam na adivinhao. A "verdade" era sentida diferen-
6

grego antigo fosse um dia assaltado pela pergunta "o que o trovo?", pode- temente, porque o demente podia ser o seu intrprete o que a ns provoca
ria apaziguar sua dvida aceitando tratar-se da fria de Zeus; ou poderia bus- arrepios ou ento leva ao riso... (A Gaia cincia, 152).
car para o fenmeno um tipo de explicao que, por exemplo, no invocasse o
sobrenatural. Aceitando-se que explicaes mticas da realidade, bastante dis- Como quer que compreendamos as implicaes do advento da Filosofia
seminadas entre os diferentes povos da Antigidade, precedem historicamen- enquanto fato cultural, podemos reconhecer, com Nietzsche, que em certa me-
te o surgimento da Filosofia, podemos dizer, repetindo as pginas iniciais de dida ele institui o terreno no qual separamos o verdadeiro e o falso: opera uma
um sem-nmero de manuais introdutrios sobre o assunto, que o pensar filo- transformao sob a qual no podemos seno ver como estranha "temvel"
sfico nasce em certa medida reivindicando-se como alternativa ao discurso ou "risvel" uma forma de vida em que, a exemplo do que de fato ocorria na
mtico para a explicao das coisas. 7
Grcia Antiga, os loucos so venerados e podem ser tomados como os intrpre-
A "passagem" do mtico ao racional no deve porm ser compreendida tes da verdade, em que algum pode se pr a conversar com uma rvore, acredi-
como uma sucesso de fases histricas estanques; acompanhando S. Cavell, tando estar ali uma ninfa. , pois, demarcando e reivindicando para si um terri-
devemos sempre conceder que, em certo sentido, "diferentes perodos histri- trio legtimo para a busca da verdade contrapondo-se ao fictcio, ao ima-
cos existem lado a lado, por longas pocas, e at no peito de um mesmo ho- ginrio, mentira (acepes ento correntes da palavra mythos) que o pen-
mem" (1996: 40). O advento da filosofia talvez melhor compreendido como sar filosfico se institui no mundo grego. Assim, embora no seja iluminador
correspondente incorporao de um novo modo possvel de estar no mundo pensar na "passagem" do pensamento mtico ao racional como um aconteci-
ou de uma nova orientao do pensamento frente ao que causa perplexidade. mento histrico bem demarcado, vital reconhecermos que ela se associa cru-
No que seja uma incorporao qualquer na verdade um "acontecimento" cialmente a uma insatisfao quanto a uma certa forma de explicar as coisas, e
que determina a existncia ocidental de uma forma que possivelmente ultrapas- determinao de parmetros para o que seriam explicaes mais adequadas
sa nossa prpria compreenso, seqestrando, por assim dizer, o nosso modo de explicaes racionais e verdadeiras.
pensar e de ser, convertendo-se em nosso senso comum, naquilo que de to Pois bem, desviando-se assim do terreno do mito, o caminho dito "racio-
habitual fica esquecido. Referindo-se ao mundo grego antes do surgimento da nal" muito cedo se bifurca de uma maneira radical, o que deve ser reconhecido
Filosofia, Nietzsche nos d elementos para pensar a magnitude desse "aconteci- se desejamos compreender os movimentos que acabam por instar os filsofos
mento" e o modo como ele nos circunscreve: gregos a olhar para a linguagem. Trata-se aqui da polarizao entre os sofistas,
por um lado, e os filsofos ditos socrticos, notadamente Scrates (pela voz de
Plato), Plato e Aristteles, por outro.
Descartes, A paixes da alma, parte II, arts. LXX-LXXVIII. Compreender esse antagonismo supe em primeiro lugar abandonar o es-
7. Em Marcondes (1997), por exemplo, o pensar mtico caracterizado, entre outras coisas, por teretipo comumente associado aos sofistas, segundo o qual esses mestres de
recorrer a um discurso no justificado, e, portanto, no sujeito a questionamento; por exigir adeso a retrica e oratria que corriam as cidades com seus ensinamentos no passavam
lendas e narrativas tradicionais; por apelar recorrentemente ao sobrenatural nas explicaes fornecidas. O
pensar racional ou filosfico, ao contrrio, renunciaria ao sobrenatural nas explicaes fornecidas, e seria de indivduos venais, destitudos de tica inescrupulosos manipuladores da
marcado pelo carter crtico, pelo desapego ao dogma e pelo uso de um discurso justificado e portanto linguagem e das opinies, interessados apenas em equipar os seus pupilos com
passvel de discusso. tcnicas eficientes para defender seus prprios interesses nas assemblias, onde
440 MUSSALIM BENTES 449
INTRODUO LINGSTICA

se decidiam, pelo debate, as leis e os rumos dos acontecimentos civis em geral. mens sobre as coisas, podendo deixar de coincidir at mesmo com as mais
A essa imagem estereotipada, que sobrevive ainda hoje no sentido pejorativo consensuais dessas opinies.
que atribumos s palavras de origem grega sofisma e sofismar, vem sendo con-
traposta uma outra, em que se revaloriza a contribuio intelectual dos sofistas, Se a verdade prevalece sobre o consenso ou se, ao contrrio, o consenso
sustentando-se que "foram filsofos e educadores, alm de mestres de oratria prevalece sobre a verdade, eis ento o nervo da controvrsia entre sofistas e
e retrica, embora esse papel lhes seja negado, por exemplo, por Plato" (Mar- socrticos (cf. Harris & Taylor, 1989: 18-9).
condes, 1997: 42; ver tambm Cassin, 1990). sobre o pano de fundo dessa disputa, aqui apresentada de forma bastante
Admitindo-se ento a existncia de um pensamento sofista, a que ciso ligeira, que devemos compreender o pensamento lingstico originado no mun-
intelectual estamos nos referindo quando falamos num antagonismo entre so- do grego: quase tudo aquilo que se diz ou insinua sobre a linguagem na filosofia
fistas e socrticos? Em certa passagem do dilogo Crtilo, Plato parece resu- desse perodo parece supor (ou motivar) uma tomada de posio no debate maior
mir a disputa: nesse momento, Scrates pede a seu interlocutor Hermgenes quanto questo da verdade. O fato de que os trs modos bsicos de ver a
que nela tome partido e diga se acha que os seres possuem linguagem "inaugurados" sob essa atmosfera tenham tido em seu horizonte mais
amplo a questo da verdade impacta a histria subseqente do pensamento lin-
cada um sua existncia particular, como dizia Protgoras quando afirmou que o gstico de forma decisiva e merece especial ateno se desejamos compreen-
homem a medida de todas as coisas, e que, por isso, conforme me parecerem as der a fundo as teorias da linguagem nascidas na Lingstica, num espao onde
coisas, tais sero elas para mim, como sero para ti, conforme te parecerem. Ou historicamente a questo da verdade no raro se v subfocalizada ou mesmo
s de opinio que sua essncia seja, de algum modo, permanente? (Crtilo, 386a) no focalizada.
Veremos agora que a disputa em questo tende a separar, nesse momento
A passagem gira, como vemos, em torno da questo ontolgica, de uma remoto da histria do pensamento sobre a linguagem, de um lado a perspectiva
indagao sobre a natureza dos seres: As coisas tm uma essncia permanente? que aqui estou denominando pragmtica, associvel ao pensamento sofistico; e
A resposta negativa explicitamente imputada aos sofistas, fazendo-se meno de outro os ngulos realista e mentalista, compatveis ambos, nessa sua verso
a um de seus mais conhecidos representantes, Protgoras, bem como a um dos inaugural, com a defesa da tese anti-sofstica de que a verdade prevalece sobre
mais conhecidos dos ditos sofsticos: "o homem a medida de todas as coisas". o consenso. Passemos agora ento a examinar esses trs pontos de vista, come-
A resposta positiva aquela que se insinua como alternativa, pelo caminho ando por aquele que, compreendido em toda a sua radicalidade, talvez o mais
socrtico. difcil de ser experimentado. Comecemos pelo que nos tm a dizer os sofistas
As conseqncias de se adotar uma ou outra dessas atitudes face questo sobre a linguagem e vejamos como e por que se pode associar a seu pensamento
ontolgica so muitas, estendendo-se pelos planos tico-poltico e epistemol- o embrio de uma viso radicalmente pragmtica da linguagem e do sentido.
gico, entre outros. a questo mais ampla da verdade, no entanto, o que parece
estar em jogo de forma mais central em qualquer desses planos. 4. 0 DISCURSO UM GRANDE SOBERANO
Se, como queria Protgoras, as coisas no tm "medida" ou essncia
prpria, se so aquilo que nos parecem ser, variando de acordo com as cir- O interesse dos sofistas pela linguagem, sua preocupao com a eficin-
cunstncias, ento o que ser isso a que chamamos a verdade? Sob esse ponto cia retrica e com a correo do estilo, levou-os a empreender estudos siste-
de vista, a verdade s pode resultar "de nossas opinies sobre as coisas e do mticos sobre diversos aspectos da lngua grega, tendo com isso gerado gran-
consenso que se forma em torno disso", sendo, portanto, "mltipla, relativa e des contribuies para o estudo da gramtica. Sem desmerecer esses estudos
8

mutvel" (cf. Marcondes, 1997: 49). Se, por outro lado, as coisas tm uma de teor mais emprico e propedutico, os quais ocupam sem dvida um lugar
essncia que de alguma forma permanente, ento podemos dizer que h relevante e fundador na histria das teorias lingsticas, vamos aqui nos con-
quanto a elas uma verdade nica e fixa, que transcende a experincia humana
concreta e vria do real uma verdade que ultrapassa as opinies dos ho- 8. Sobre isso, ver Robins. 1979: cap. 2.
INTRODUO LINGSTICA 451
450 MUSSALIM BENTES

centrar na dimenso mais conceituai ou filosfica da perspectiva sofistica qual tomado em separado parece girar em torno apenas da impossibilidade de
sobre a linguagem. termos acesso s coisas em si, ela insinua, alm disso, o lugar da linguagem no
Como se sabe, qualquer reconstruo do que seria o "pensamento sofistico", contexto dessa impossibilidade. Assim, o que Grgias sugere que, ainda que
sobre a linguagem ou sobre o que quer que seja, dificulta-se pelo fato de que se pudesse conhecer o real, no se poderia diz-lo, pelo menos no de uma
pouqussimos fragmentos originais desses autores sobreviveram ao tempo. Na forma que tornasse esse dizer compreensvel a um outro. Neste prximo frag-
verdade, os testemunhos mais detalhados de suas idias nos chegam pela voz de mento, o filsofo parece movimentar-se na mesma direo, de modo ainda mais
seus mais ostensivos adversrios, notadamente Plato. Nossa dificuldade de 9
explcito:
"acesso" ao pensamento sofistico pode ser, nesse sentido, compreendida de duas Assim como o visvel no pode tornar-se audvel, ou o contrrio, assim tambm
formas: em termos mais concretos, considerando-se a parcimnia de evidncias o ser que subsiste exteriormente a ns no poderia tornar-se nosso discurso (Frag-
textuais que nos so legadas sem o filtro hostil do olhar platnico; e, mais im- mento B, III).
portante que isso, em termos mais abstratos, considerando-se a prpria penetra-
o e disseminao do ponto de vista "contrrio" ao deles na cultura do ociden-
te, em termos da prpria fora que parece exercer sobre ns a perspectiva de Uma das formas de ler esse trecho entend-lo como resposta seguinte
inspirao socrtico-platnica uma perspectiva que, como j se sugeriu, res- pergunta: Qual a relao entre a linguagem e o real, entre o "discurso" e o "ser
ponde em grande parte por aquilo que costumamos reconhecer como o "nosso exterior a ns"? A resposta to clara quanto perturbadora: a realidade no
senso comum". pode tornar-se nosso discurso; novamente, a linguagem no diz o real. O abis-
Devidamente advertidos quanto delicadeza da empreitada, tentemos, no mo que Grgias sugere haver entre linguagem e realidade tem sua imagem re-
entanto, explorar o que poderia ser uma viso de linguagem ligada ao pensa- forada pela analogia com a incomunicabilidade dos gneros da percepo sen-
mento sofistico. sorial: a ciso entre linguagem e ser seria da mesma ordem da ciso entre o
visvel e o audvel. No se pode escutar a cor ou ver a melodia; no se pode
O legado filosfico mais recorrentemente atribudo aos sofistas aquele trazer o ser exterior ao discurso.
do relativismo a j aludida tese radical da impossibilidade de estabelecerem-
se verdades universalmente vlidas, autnomas com relao s circunstncias Como j se disse, experimentar esse ponto de vista em toda a sua radicali-
concretas, contingentes e variveis da experincia humana. O homem ser as- 10 dade no simples; teremos mais adiante oportunidade de reconhecer que, pelo
sim a nica medida das coisas o impediria de ter sobre as coisas uma medida menos na verso simplificada como aqui sero apresentadas, as vises platni-
nica excluiria de forma irreversvel a possibilidade de uma apreenso final ca e aristotlica tm boas chances de soar menos contra-intuitivas. Pois relati-
e verdadeira da realidade tal como ela em si mesma. Em sintonia com o pensa- vamente natural reagir-se sugesto de Grgias: Como assim a linguagem no
mento ctico e relativista de Protgoras, outro sofista emblemtico, Grgias, diz o real? Ento quando digo mar, no estabeleo um nexo entre uma palavra e
nos envia uma mensagem radical: algo exterior a mim? Se a linguagem no diz de alguma forma o real, o que diz
ento? Ouamos Grgias de novo:
Nada existe que possa ser conhecido; se pudesse ser conhecido, no poderia ser
comunicado; se pudesse ser comunicado, no poderia ser compreendido (Do no- no so pois os seres que ns revelamos queles que nos cercam; ns s lhes
ser, Fragmento I). revelamos um discurso que diferente das substncias (idem).
O interesse especial dessa passagem para ns est no fato de que, ao con- O desconcerto parece prosseguir: a linguagem revela apenas a prpria lin-
trrio do que ocorre com o lema "o homem a medida de todas as coisas", o guagem. Grgias arremata:

9. Ver a esse respeito Kerferd, 1981.


Se assim, o discurso no manifesta o objeto exterior; pelo contrrio, o objeto
10. Ver Kerferd (1981: cap. 9), e, para uma leitura menos convencional do legado sofista, Cassin, 1999.
exterior que se manifesta no discurso (idem).
T^T ~v
4 40 MUSSALIM BENTES 453
INTRODUO LINGSTICA

A significncia dessa ltima passagem sutil e muito complexa mere- e com eles mantendo laos mutuamente constitutivos. O que uma expresso
ce tempo. Uma das formas de comear a apreci-la pelo seguinte raciocnio. vem a significar algo mutvel, que se institui no prprio curso das nossas
A linguagem no diz o real, o qual, sabemos, para Grgias, no pode ser conhe- prticas, no entrelugar deixado pela no-fixidez de nossas crenas e pelo poten-
cido. Sob esse ngulo, os objetos que se manifestam a ns no podem ento ser cial persuasivo e mesmo demirgico da linguagem. nesse esprito que Grgias
objetos que conhecemos em algum momento logicamente anterior ao uso da noz diz:
linguagem a linguagem no representa um real autnomo que previamente
se nos d a conhecer. O que tomamos como "o real" pode aqui ento ser visto O discurso um grande soberano, que com o mais diminuto e inaparente corpo as
como apenas aquilo que se manifesta para ns como tal no discurso. A passa- mais divinas obras executa (Elogio a Helena).
gem de Grgias permite-nos, pois, associar ao pensamento sofista um ponto de
vista segundo o qual, em certo sentido, a existncia humana lingisticamente Tomar o caminho sofista pode ser difcil para ns, porque nele se impe
articulada um modo de ver no qual a linguagem desempenha um papel crucial compreender a prpria formulao da questo do sentido de um modo que con-
em nossa experincia no mundo. traria o movimento do senso comum: quando nos perguntamos o que para a
No havendo possibilidade de acesso ao real, o que a linguagem diz ento linguagem significar?, a tendncia mais natural esperar que a resposta envol-
so as prprias opinies ou impresses dos homens opinies em torno das va o estabelecimento de um nexo entre a linguagem e algo que lhe exterior (o
quais se formam consensos, que por sua vez responderiam pela estabilidade da real, por exemplo). Experimentar a perspectiva sofistica envolve renunciar a
linguagem. essa expectativa to arraigada: na linha do que sugere Ferraz (1997), trata-se de
estar preparado para pensar talvez que a linguagem 'no diz o que \ mas em
Mas aqui importantssimo para os nossos propsitos termos em mente o alguma medida 'faz ser o que diz'.
seguinte: ao olhar mais atento, a linguagem revela tambm a sua prpria
volatilidade. Sob a perspectiva sofistica, quem se detiver em examin-la cons- Enfatizando a volatilidade dos consensos sobre a fixidez da verdade, e
tatar que sua estabilidade no maior (nem menor) do que aquela dos consen- apontando o lugar central que, sob essa tica, a linguagem ocupa nos assuntos
sos que regulam os assuntos humanos de um modo geral. As crenas comuns humanos, os sofistas abrem o caminho para pensarmos que as expresses signi-
dos indivduos sempre abrigariam contradies latentes, impondo-se lingua- ficam no porque representam algo por si ss, no por possurem qualquer sen-
gem o requisito de ser suficientemente plstica para acomodar essas contradi- tido imanente, mas antes porque, jamais dissociando-se dos assuntos humanos
es. A esta altura, talvez j esteja ficando claro por que se pode reconhecer no de que tomam parte, inscrevem-se circunstanciadamente no fluxo dessas prti-
pensamento sofistico o embrio de uma viso pragmtica da linguagem e do cas, com efeitos possveis muito variados, efeitos que podem talvez ser estima-
sentido. ra dos mas nunca garantidos de antemo.
O que seria uma expresso lingstica ter sentido em tal perspectiva? Para A dificuldade para experimentar o ponto de vista oferecido no pensamen-
comear, no cabe aqui pensar no sentido como algo fixo, que pertena ex- to sofista deve-se, pelo menos em parte, como j se disse, disseminao da
presso em si mesma. Talvez seja mesmo mais compatvel com o estilo sofista perspectiva que se lhe ops com alguma violncia no mundo grego. Vamos
de pensamento colocar as coisas em termos de fazer sentido, pois um dos pon- passar agora ao exame desse movimento opositivo "triunfante", buscando dis-
tos centrais da sofistica justamente enfatizar que um mesmo dizer, considera- cernir e compreender dois outros modos de ver a linguagem que ali se dese-
das as brechas deixadas pela relativa precariedade dos consensos que regulam nham. Comecemos por Plato.
as prticas humanas, pode no apenas significar mais de uma coisa, conffTfam-
bm, e mais importante que isso, pode significar uma coisa e o seu exato contr- 5. 0 NOME UM INSTRUMENTO PARA INFORMAR A RESPEITO DAS COISAS
rio. Desestabilizando-se assim qualquer distino absoluta entre verdade e fal-
sidade capaz de regular os usos lingsticos por assim dizer, "de fora", o que Se o objetivo entender um modo de ver a linguagem que se delineia no
emerge aqui um ngulo segundo o qual a linguagem significa quando usada pensamento de Plato, mais ou menos inevitvel, como preparao do terre-
em circunstncias concretas e variveis, inscrevendo-se nos assuntos humanos no, reconvocar ainda que brevemente um dos eixos principais do seu pensa-
454
MUSSALIM BENTES
INTRODUO LINGSTICA ^ t [ S" 455

mento, a famosa Doutrina das Formas, ou Teoria das Idias. Sem obviamente sentidos, haveria ento uma outra dimenso, intemporal e universal, que servi-
pretender fazer justia complexidade dessa doutrina, comecemos por consi-
derar a seguinte passagem: ria de morada a tais entidades autnomas, as essncias, as quais seriam dotadas
de um tipo especial porm real de existncia.
Parece-me que, se existe algo de belo fora do Belo em si, essa coisa s bela Pois bem, como que se vai desse tipo de ontologia dualista para um
porque participa desse Belo em si, e digo que o mesmo ocorre quanto a todas as entendimento da linguagem e do sentido?
outras coisas (Fdon: 100 c/d). Conforme j se disse, a compreenso do pensamento grego sobre a lingua-
gem deve ser buscada tendo-se como pano de fundo a polarizao em torno da
O fragmento, que, como se v, nada traz de especfico sobre a linguagem, questo da verdade aludida nas sees anteriores. Muito do que Plato diz ou
nos d, contudo, indicaes sobre o tipo de ontologia, ou compreenso da nature- insinua sobre a linguagem orienta-se no sentido de demonstrar que seu funcio-
za do real, que, como ficar claro, se encontra na base do que seria uma perspecti- namento tal que pressupe a verdade, que refora a idia de que a verdade
va platnica sobre o sentido. O "ponto" do trecho citado a distino entre as prevalece sobre o consenso. A vitria do consenso sobre a objetividade, a ho-
coisas assim como as percebemos, por um lado, e a sua natureza essencial, por nestidade intelectual e a verdade, teria, para Plato, como j se sugeriu, os mais
outro. Na Repblica (VII, 508-518), Plato elabora sua clebre perspectiva dua- nefastos efeitos; teria estado, notadamente, por trs da injusta condenao de
lista do real, sustentando haver uma oposio entre o mundo sensvel, das aparn- seu mestre, Scrates, por subverso. O papel da linguagem no estabelecimento
cias, e um mundo inteligvel, das essncias ou idias. A variao e a mutabilida- desses "perigosos" consensos no passou despercebido a Plato, tendo sido isso
de das coisas, to enfatizadas pelos sofistas, seriam para Plato caractersticas o que possivelmente o levou a tematizar o fenmeno lingstico, ainda que mar-
desse mundo das aparncias, do mundo que est ao alcance dos sentidos: ali ginalmente em suas obras." Conforme observam Harris e Taylor (1989: 18),
habitaria de fato tudo o que corpreo, imperfeito e mutvel; por exemplo, as nas duas instituies civis principais da polis, o tribunal e a assemblia, o xito
coisas muito diferentes e variadas que designamos belas. Liberto dos "grilhes" dependia da linguagem, tornando-se, portanto, importante para Plato "mostrar
dos sentidos, no entanto, o intelecto teria em princpio a possibilidade de apreen- que a linguagem o instrumento essencial utilizado pelos sofistas e polticos
der uma outra dimenso do real, a dimenso das coisas em si mesmas-, no caso democrticos em suas atividades exige ela mesma que reconheamos a ver-
em exemplo, o Belo em si. Transcendendo a experincia concreta e contingente dade como algo independente e no ilusrio".
dos homens, haveria, pois, um real de coisas invisveis, perfeitas e eternas: o Na reflexo que desenvolve sobre a natureza da linguagem no dilogo
domnio dos exemplares "originais", dos quais as coisas que podemos ver e Sofista, Plato parece de fato seguir esse caminho. Para preservar intacta a sua
tocar no passariam de meras cpias. Conforme ilustra Pessanha (1986: 59-60), posio de que os sofistas eram impostores e no faziam outra coisa seno con-
ferir a discursos falsos uma verdade apenas aparente, Plato precisa confrontar
uma cadeira que vemos ou tocamos pode ser de madeira ou metal, desta ou da- uma objeo potencial de seus adversrios o chamado paradoxo do discurso
quela cor, deste ou daquele formato; ela muda, envelhece, destruda com o falso (cf. Santos, 1996: 439 e segs.).
tempo. J a essncia de cadeira permanece sempre a mesma, fora do tempo e do Com base num argumento perfeitamente racional e legtimo, o argumento
espao. E sempre nica. Pois o que qualquer cadeira, em qualquer poca ou de Parmnides segundo o qual aquilo que "no " no pode ter qualquer tipo de
lugar, tem de ser para ser cadeira.
existncia, os sofistas poderiam sustentar a inviabilidade de uma distino efe-
tiva entre o discurso falso e o verdadeiro: se o discurso verdadeiro diz aquilo
Para os nossos propsitos aqui, importante entender e registrar que em- que , ento o discurso falso aparentemente s poderia dizer aquilo que no
bora Plato chame de idias essas essncias, "elas no existem na mente huma- no entanto, Parmnides teria mostrado que nada se pode dizer sobre o no-
na, como conceitos ou representaes mentais: ao contrrio, existem em si,
nem nos objetos (de que so os modelos), nem nos sujeitos (que conhecem
esses objetos)" (Pessanha, 1986: 59; ver tambm Cornford, 2001 [1932]: 57-9). 11. As lnguas humanas, em sua multiplicidade e variedade, eram vistas por Plato como fenmenos
Sob a superfcie mutvel e inconstante do real assim como percebido pelos do mundo sensvel e no mereceram por isso lugar de destaque em sua obra. importante ter em vista essa
ressalva quando se fala em uma "viso platnica da linguagem".
440 INTRODUO LINGSTICA 457
MUSSALIM BENTES

ser, sobre aquilo que no . Ora, quem diz diz algo, palavra esta que se refere ter o que tem sido freqentemente descrito na literatura como a consumao de
em princpio quilo que : se uma pessoa diz o que , seu discurso verdadeiro. um parricdio: renuncia tese de um de seus mais influentes mentores,
Se no diz o que , ento nada diz seu discurso no falso; apenas no um Parmnides, e sustenta que, sob certo ponto de vista, podemos de fato dizer
discurso. Assim, conforme L. H. Santos resume o paradoxo, "um discurso diz o aquilo que no . Como? Em primeiro lugar, preciso rejeitar a sugesto
que ou no um discurso, verdadeiro ou no um discurso" (idem: 440). parmenidiana de que dizer o que no corresponde necessariamente a dizer o
A implicao radicalmente relativista embutida nesse raciocnio clara: nada, ou a ausncia absoluta. Isso, Plato reconhece, seria de fato impossvel.
se no possvel dizer o falso e todos os enunciados so igualmente verdadei- Mas podemos compreender esse "dizer o que no " de modo relativo, sobretu-
ros se Scrates inocente to verdadeiro quanto Scrates culpado , do se atentarmos para o momento da combinao entre onoma e rhema.
ento, a rigor, a verdade como parmetro absoluto e distintivo no existe, Um enunciado como Teeteto est sentado, proferido em uma situao em
ilusria; qualquer coisa que se diga com sentido verdade por definio. que Teeteto est de fato sentado, diz aquilo que por pelo menos duas razes:
Plato se v naturalmente compelido a combater esse raciocnio, julgando porque suas partes dizem, cada uma, o que , e tambm porque, ao combina-
necessrio para isso mostrar que o funcionamento da linguagem tal que supe rem-se, elas reproduzem uma relao tal qual existe no real, a saber, entre Teeteto
a possibilidade de se dizer o que no , alm de uma distino objetiva entre o e a propriedade "estar sentado". J um enunciado como Teeteto voa, dizendo
discurso falso e o verdadeiro. Orientam-se nessa direo as consideraes sobre igualmente o que (de vez que suas partes referem-se independentemente a
a linguagem que emergem do dilogo entabulado entre Scrates e Teeteto no coisas que existem), diz tambm, por outro lado, o que no , na medida em que
Sofista, sobretudo na passagem 261c-264b. a articulao entre suas partes no reproduz uma relao existente no real (a
um ser humano no se pode atribuir a propriedade de voar). Plato convida-nos
Somos ali convidados de incio a examinar a estrutura dos enunciados e a assim a constatar que, no plano da combinao, ou tessitura, realizada entre
reconhecer ou recapitular algo que hoje (graas sobretudo ao pensamento gre- onoma e rhema, poder ou no haver uma imitao fiel da tessitura do real (cf.
go) ponto pacfico em qualquer gramtica elementar: o fato de que os enun- Iglesias, 2003: 155). Com isso, ao mesmo tempo em que nos oferece um ngulo
ciados tpicos no so blocos monolticos, sendo antes divisveis em pelo me- pelo qual podemos atribuir linguagem a capacidade de dizer o que no ,
nos dois segmentos, a saber, onoma (o nome, o sujeito) e rhema (o verbo, o Plato restitui um espao para a distino entre o discurso verdadeiro e o falso.
predicado). Partindo dessa constatao, Scrates insta Teeteto (e o leitor) a re- Nos casos em que a estrutura da linguagem entra em descompasso com a estru-
conhecer a autonomia simblica das partes de um enunciado: um onoma remete tura do real, o discurso falso; nos casos em que fiel a essa estrutura, discur-
por si mesmo a determinada coisa, da mesma forma que um rhema. Assim, por so verdadeiro. 13

exemplo, um onoma como "Teeteto" refere-se a certo indivduo; um rhema A complexidade e o carter polmico do raciocnio de Plato nesse ponto
como "estar sentado", a certo estado; um rhema como "voar" a certa atividade, no podem ser adequadamente contemplados aqui. , no entanto, suficiente
14

e assim por diante. Sob esse ngulo, pode-se dizer que enunciados como Teeteto para os nossos propsitos observar que o movimento anti-relativista do filsofo
est sentado e Teeteto voa versam ambos sobre coisas que existem pois suas no sentido de manter firme a oposio entre a verdade e a falsidade passa, no
partes, Teeteto, estar sentado, voar, simbolizam, cada uma, algo que da or- Sofista, pela necessidade de garantir uma distino objetiva entre o discurso
dem daquilo que . Se essas frases dizem o que , ento, estando correta a tese falso e o verdadeiro. E importante notar mais especificamente que essa garan-
de Parmnides, deveriam ser ambas verdadeiras. Mas so de fato?
Provocado por Scrates a responder a essa pergunta, Teeteto reproduz o
senso comum e diz: "uma delas falsa; a outra, verdadeira" (263b). Para pre- 13. Observe-se que no se resume possibilidade do discurso falso, no entanto, a capacidade de a
servar a legitimidade de denominarmos falso um enunciado como Teeteto voa, linguagem dizer o que no : Plato nos mostra que mesmo os enunciados verdadeiros em certo sentido
tambm o fazem. Na verdade, que o faam , para Plato, condio sine qua non para o funcionamento da
e verdadeiro um enunciado como Teeteto est sentado, Plato precisa come-
12
linguagem: para que qualquer enunciado do tipo A B tenha significado, essencial que, sob certo
aspecto, A no seja B (um enunciado como A manga uma fruta no faria sentido se manga e fruta fossem
exatamente a mesma coisa).
12. O enunciado proferido no dilogo em uma circunstncia em que Teeteto de fato est sentado. 14. Ver Denyer, 1991, Iglesias, 2003 e Santos 1996.
440 MUSSALIM BENTES 459
INTRODUO LINGSTICA

tia de objetividade est no nexo que o discurso estabelece (ou no) com o real, cada objeto como quer a natureza que ele seja cortado, e com os instrumentos
com as propriedades das coisas e suas inter-relaes. O que determina a verda- apropriados para cortar" (387a). Em um momento crucial no dilogo, Scrates
de ou falsidade de um enunciado , nesse contexto, um parmetro independen- observa ento qut falar, assim como cortar, tambm uma ao, devendo, pois,
te: a estrutura autnoma e nica do real. analogamente, realizar-se conforme sua essncia prpria. Uma pessoa no pode
Que perspectiva se abre aqui para pensarmos o nosso tema central, a ques- "dizer de fato alguma coisa", fazendo-o "da maneira que lhe aprouver"; deve
to do sentido das expresses lingsticas? A tese de que a verdade ou falsidade antes dizer as coisas "segundo o modo natural de falar e como devem ser ditas"
dos enunciados funo exclusiva da relao entre a linguagem e o mundo (387c). Salientando que as aes se realizam por meio do uso adequado de
exclui naturalmente a possibilidade, cara aos sofistas, de um enunciado poder instrumentos relevantes em cada caso, Scrates estende esse raciocnio lin-
significar muitas coisas diferentes, notadamente de poder significar alguma coisa guagem, partindo ento para a sua analogia com o tear. Assim como o tear o
e o seu contrrio. Essa possibilidade s acomodvel em uma viso da lingua- instrumento adequado para a ao de tecer, para separar "da trama a urdidura",
gem na qual o que os enunciados significam funo das circunstncias parti- assim tambm os nomes seriam o instrumento do falar:
culares e variveis que os sobredeterminam. No quadro que se esboa no Sofis-
ta, ao contrrio, a significao dos enunciados precisa pertencer, por assim di- O nome, por conseguinte, instrumento para informar a respeito das coisas, para
zer, letra ser atributo imanente dos enunciados em sua relao com o real, separ-las, tal como a lanadeira separa os fios da trama (388c).
excluindo-se do mbito de sua significao as particularidades de quem os pro-
fere, de suas vivncias no mundo, de sua relao com seus interlocutores, da Scrates estabelece ento nessa momentosa passagem o que seria a fun-
cultura qual pertence, do momento histrico que vive etc. Pois como poderia o essencial da linguagem informar sobre as coisas.
um enunciado ser objetivamente verdadeiro ou falso se o seu sentido fosse va-
rivel, se significasse para mim algo distinto daquilo que significa para voc? O Prosseguindo em sua analogia, ele chama a ateno para o fato de que,
que parece se impor nessa forma platnica de pensar a linguagem , em suma, que para funcionarem, os instrumentos de que nos valemos em nossas aes devem
se compreenda o sentido de um enunciado como a parcela da realidade, o estado necessariamente ter sido projetados da maneira correta, de preferncia por es-
de coisas, que ele, por si mesmo e de forma objetiva, se destina a descrever. pecialistas, detentores de conhecimentos em geral ignorados pelos usurios dos
instrumentos inventados. Assim, o tecelo se vale do trabalho do carpinteiro,
Essa compreenso realista do sentido e a idia associada de que a fun- que construiu o tear segundo seu conhecimento especial da "arte da carpinta-
o maior da linguagem descrever ou representar o real ganha tambm um ria". Para os propsitos da discusso, Scrates introduz nesse momento a figura
espao importante em um dilogo anterior de Plato, o Crtilo, onde se enfati- mtica de um "Legislador dos nomes", um inventor da linguagem, que, sendo
za, com efeito, a idia de que "os nomes respondem no comunidade, mas sim "de todos os artistas o mais raro", teria igualmente inventado os nomes para que
realidade" (Harris & Taylor, 1989:19; ver tambm Modrak, 2001: 14-19). pudessem desempenhar com xito a sua funo (388e). Assim como o carpin-
Uma das analogias desenvolvidas por Plato nesse dilogo ilustra de forma teiro, enquanto fabrica o tear, "olha" para algo "naturalmente adequado para
especialmente eloqente essa orientao realista. " "idia do tear", "o tear em si mesmo" (389a-d) , o mesmo dever
t e c e r a

Trata-se da analogia entre a linguagem e o tear, introduzida no dilogo ocorrer com relao ao Legislador dos nomes, que dever ter "os olhos sempre
quando Scrates provoca seu interlocutor, Hermgenes, a refletir sobre o pro- fixos no que o nome em si, caso queira ser tido na conta de um verdadeiro
psito dos nomes (386a-391a). O raciocnio que se desenvolve ali o seguinte. criador de nomes" (390a). E o que seria esse nome em si, esse nome ideal? O
Hermgenes toma o partido de Scrates na disputa com os sofistas e assente nome que desempenha com perfeio a sua funo: identificar a coisa nomeada.
que as coisas tm uma essncia permanente, no podendo "ser deslocadas em A analogia com o tear sugere um modo de ver a linguagem com uma
todos os sentidos por nossa fantasia" (386e). Scrates ento persuade srie de implicaes merecedoras de nossa ateno aqui: insinua-se que, assim
Hermgenes a convencer-se de que as aes, assim como as coisas, tm tam- como ocorre com o tear, a linguagem teria sido "inventada" com um propsito,
bm uma essncia fixa: para cortar algo, por exemplo, no podemos faz-lo e que este propsito se manifesta patentemente em sua prpria estrutura; caso
"como bem entendermos e com o que for do nosso agrado"; temos que "cortar suas partes (os nomes) no estejam em conformidade com o seu propsito, a
440 460
MUSSALIM BENTES INTRODUO LINGSTICA

linguagem no funciona; para utiliz-la corretamente, precisamos conhecer e usam diferentes elementos vocais na composio das palavras. Na analogia com
respeitar sua arquitetura e seu propsito. Essas implicaes so todas elas de o ferreiro, ele insiste, assim como havia feito com relao ao inventor do tear, o
uma complexidade extrema, que no possvel capturar de todo aqui. Para Harris que importa que o produto final respeite a forma ou a idia que preside a sua
e Taylor, no entanto, o "fio que costura todas essas idias o da funcionalidade, confeco. Sugere, pois, que diferentes "legisladores", utilizando diferentes sla-
algo que, por sua vez, presume-se, supe a racionalidade" (1989: 7). bas, confeccionaro nomes igualmente bons e funcionais desde que esses nomes
Em outras palavras, o que Scrates parece estar sugerindo o seguinte: se mantenham fiis a seu propsito: representar uma determinada parcela da rea-
no faz sentido sequer comear a investigar a natureza da linguagem a no ser lidade. de se supor que diferentes povos tenham acerca do real diferentes opi-
partindo-se do princpio de que ela funciona. E funcionar aqui tomado como nies culturalmente determinadas. Os nomes, para funcionarem, no entanto, de-
equivalente a servir ao propsito racional que motivaria a sua existncia vem transcender essas opinies e representar o real. Segue-se da que as diferen-
falar das coisas. A tese sofistica de que a linguagem traduz apenas consensos tes lnguas humanas, se representam corretamente a realidade, tm, a despeito de
precrios e mutveis dos homens tacitamente rejeitada como uma tese incom- sua aparente variabilidade, a mesma estrutura conceptual profunda.
patvel com a prpria funcionalidade da linguagem, na medida em que, sob a Sob a tica platnica, em suma, para escapar variabilidade aparente do
tica platnica, acaba por representar a linguagem como algo irracional e for- real assim como percebido pelos sentidos, a linguagem s pode ter como voca-
tuito. Ao contrrio de Grgias, Plato no coloca em questo, portanto, a capa- o representar a dimenso fixa e eterna do real: as formas essenciais, as coisas
cidade de a linguagem dizer o ser; em vez disso, ele pressupe que seja essa a em si mesmas habitantes do cu virtual das idias. As palavras no teriam por
sua manifesta e patente vocao. Se a linguagem desempenha sempre de forma vocao, pois, representar as coisas aparentes, variveis e mltiplas por defini-
perfeita ou no essa funo algo que Plato parece deixar em aberto (ver o, mas antes as suas essncias a uma essncia desse tipo que "se refere a
Modrak, 2001: 18-9); o que parece ser recorrentemente enfatizado no Crtilo, palavra 'cadeira' em qualquer lngua, em qualquer tempo" (Pessanha, 1986: 60).
no entanto, a idia de que, na medida em que funciona, a linguagem funciona
em respeito a essa vocao primordial. Sob essa perspectiva, ento, um nome O olhar platnico sobre a linguagem que aqui tentamos de forma muito
tanto mais correto quanto melhor representar a parte da realidade que tem por breve reconstruir pode ser assim resumido: as palavras tm por propsito repre-
incumbncia identificar. sentar a realidade, no a realidade fenomnica, mas a realidade essencial das
Em resumo, para funcionar, a linguagem deve transcender as nossas opi- coisas. As essncias que as palavras representam so entidades extralingsticas
nies e ela mesma, respondendo, como j se disse, no comunidade, mas universais, autnomas e transcendentes. Se a linguagem no tivesse por funo
realidade. Mas para onde a linguagem transcenderia considerado o dualismo representar essa dimenso essencial e verdadeira da realidade, seria uma ativi-
platnico brevemente recapitulado no incio desta seo? Em outras palavras: a dade irracional. O exame da linguagem nos leva ento tese de que a verdade
que dimenso do real a linguagem ento responderia? A resposta no nos dada deve prevalecer sobre o consenso.
diretamente nesse dilogo, embora nos seja sugerida em algumas passagens, Por razes que devem agora estar claras, o nome de Plato ento fre-
tais como a seguinte: qentemente associado incepo de uma compreenso realista da linguagem
e do sentido. Contudo, a insistncia do filsofo no fato de que as essncias
O fato de no empregarem os legisladores as mesmas slabas no nos deve indu- habitam um domnio abstrato e virtual, transcendente e distinto da realidade
zir a erro. Os ferreiros, tambm, no trabalham com o mesmo ferro, embora todos assim como percebida pelos sentidos, tem levado alguns comentadores a iden-
eles faam iguais instrumentos para idntica finalidade. Seja como for, uma vez tific-lo como um precursor importante tambm da perspectiva mentalista. De
que lhe imprima a mesma forma, ainda que o ferro seja diferente, no deixar por fato, o entendimento do cu platnico das idias com uma espcie de "mente
isso o instrumento de ser bom, quer o seja fabricado aqui quer o seja entre os universal" pode ser visto como um passo relativamente natural. A nfase na
brbaros. (Crtilo, 390a, grifo meu). tese de que as essncias so entidades externas ao sujeito, no entanto, faz com
que Plato garanta lugar seminal na linhagem de pensamento que compreende a
Scrates faz meno aqui ao fato incontestvel de que lnguas diferentes questo do sentido na linguagem em termos de sua relao com o real, que v o
a lngua grega e as dos brbaros, isto , as de todos os que no eram gregos sentido como algo que constitutivamente exterior e independente dos sujeitos.
463
462 INTRODUO LINGSTICA
MUSSALIM BENTES

Seja como for, vale registrar esse curioso magnetismo que parece atrair as o utilizo, por exemplo, em referncia a uma fase da vida (ao dizer que algum
vises realista e mentalista j nesse momento to remoto e fundador. A solida- est na flor da idade), estou com isso violando essa relao normal de pertenci-
riedade bsica entre as duas vises assim como "inauguradas" no pensamento mento. Para que a metfora possa ser compreendida assim, como um gesto de
grego ser retomada na seo final deste artigo. Poderemos antes disso, no en- transgresso com respeito s correlaes que governam o emprego das pala-
tanto, constatar que esse mesmo magnetismo parece reproduzir-se de forma, vras, preciso supor que tais correlaes so estveis e objetivas o suficiente
por assim dizer, invertida em Aristteles um dos mais explcitos e notveis para poderem se converter em paradigmas de normalidade. A manifesta afini-
precursores de uma compreenso mentalista da significao na linguagem, que dade no que tange compreenso desse aspecto do funcionamento bsico da
, no entanto, reconhecido tambm como figura central no paradigma realista. linguagem dever ficar mais clara no que se segue; importante agora com-
preendermos, porm, que essa sintonia geral deixa espao para alguns descom-
passos cruciais nas filosofias da linguagem desses dois pensadores. Uma dessas
6. 0 QUE EXISTE NA VOZ SO SMBOLOS DAS AFECES DA ALMA diferenas, que merece destaque especial aqui, diz respeito justamente ao tipo
de entidade extralingstica que se supe em cada caso constituir o significado
Vamos explorar agora alguns aspectos da perspectiva de linguagem ofere- das expresses.
cida no pensamento de Aristteles, com foco em seu De interpretatione. Vere- Para compreender o que separa Plato e Aristteles no que respeita a esse
mos como se pode identificar ali a semente da terceira e ltima concepo a ser ponto especfico sobre a linguagem, til antes atentarmos para aquilo que, em
considerada neste trabalho, a saber, aquilo a que estive me referindo como uma termos bem mais amplos, tem sido reconhecido como o nervo do antagonismo
compreenso mentalista do sentido na linguagem. entre os dois filsofos: a recusa aristotlica da teoria platnica das Formas,
E essencial, nessa explorao, que comecemos por reconhecer e registrar brevemente descrita no incio da seo anterior. O esprito geral da discrdia
15

a afinidade geral que une os pensamentos de Plato e Aristteles: o modo como bem capturado por F. M. Cornford:
inmeros aspectos importantes de suas filosofias parecem convergir e comple-
mentar-se explica a recorrncia do adjetivo composto "platnico-aristotlico" O platonismo desconfia dos sentidos e os condena. Os olhos e os ouvidos no so,
nas referncias ao movimento intelectual inaugurado na Grcia e convertido para os platnicos, a janela da alma, abrindo-se para a realidade. A alma v melhor
em perspectiva hegemnica na histria subseqente do pensamento ocidental. quando essas janelas esto fechadas e mantm uma silenciosa conversao consigo
Em que pesem as marcadas diferenas e acirrados antagonismos que, de forma mesma na cidadela do pensamento. O esprito de Aristteles inclinava-se natural-
explcita ou implcita, individualizam os modos de ver desses dois autores, o mente para outra direo, para o estudo do fato emprico. Seu impulso era explorar
fato que, aliados no combate s doutrinas sofsticas, Plato e Aristteles pare- o campo da experincia com insacivel curiosidade. (2001[1932]:77).
cem em muitos campos mover-se por um vetor comum.
Essa convergncia fundamental pode sem dvida ser observada no que Assim inclinado, Aristteles no se disps a aceitar que formas ideais pu-
concerne especificamente s concepes de linguagem de cada um: assim como dessem ter qualquer tipo de existncia concreta, para alm das coisas que perce-
Plato, Aristteles parece partir do princpio de que um elo objetivo e estvel bemos pelos sentidos no aceitava o vermelho acima das coisas vermelhas, o
une as palavras a nominata extralingsticos (cf. Modrak, 2001: 19-37). A se- cavalo arquetpico acima dos cavalos particulares (cf. Harris & Taylor, 1989:
guinte passagem da Potica foi recentemente apontada como indcio eloqente 22). O intelecto humano, este sim, teria o poder de abstrair as essncias univer-
dessa pressuposio (Harris e Taylor, 1989: 20-1): sais a partir do contato com os particulares mas a idia seria o meio da
cognio e no, como era em Plato, o seu objeto (cf. Nef, 1995).
A metfora consiste em dar a uma coisa o nome que pertence a outra coisa (p. 21). no contexto dessa recusa que devemos entender a alternativa aristotli-
ca sugesto platnica de que o que estabiliza a linguagem o seu compromis-
A afirmao de Aristteles sobre a metfora s faz sentido quando se par-
te do princpio de que, em circunstncias normais, os nomes pertencem s coi-
sas. Por exemplo, o nome flor pertence coisa FLOR, de tal modo que, quando 15. Sobre isso, ver Cornford (2001[1932] cap. IV); Marcondes (1997: 70 e segs.); Nef (1995: 20-28).
:
440 MUSSALIM BENTES 465
INTRODUO LINGSTICA

so ltimo com o mundo das Formas, sua vocao para representar as idias A linguagem simbolizaria em primeiro lugar, ento, aquilo que vai no
eternas que ali habitariam. Recusada a existncia desse "terceiro domnio", o esprito, o resultado do impacto do mundo sobre o homem, o modo como aque-
que ento estabilizaria a linguagem? Assim como Plato, Aristteles precisa le o afeta. Aristteles trata logo de reprimir, no entanto, qualquer eventual ten-
garantir uma ordem objetiva subjacente ao dinamismo e variabilidade das dncia de tomar-se como concesso ao relativismo esse seu gesto de deslocar
lnguas humanas enquanto fenmenos culturais; deseja tanto quanto Plato re- do ser exterior (real) para o ser interior (alma) o lcus da significao primeira
futar a perspectiva radicalmente pragmtica da linguagem insinuada no pensa- das palavras. Afirma sem rodeios que as afeces da alma so as mesmas para
mento sofista e evitar sobretudo as implicaes ultra-relativistas que traz consi- todos, suprimindo com isso a possibilidade de ganhar espao qualquer com-
go. A sada de Aristteles aqui compreender a linguagem como subordinada preenso segundo a qual a linguagem pudesse representar no uma ordem nica
em primeiro lugar capacidade mental ou racional humana atribuir s ex- e objetiva, mas antes diferentes realidades subjetivas. O que garantiria a unifor-
presses lingsticas a funo primeira de representar o que vai no esprito.
Assim, em De interpretatione (1, 16a3), ele nos diz: midade das afeces da alma seria em ltima instncia o fato de reproduzirem
por semelhana a estrutura do real as afeces so as mesmas para todos
Antes de tudo: o que existe na voz smbolo das afeces da alma, e o que est porque "so as mesmas as coisas s quais essas afeces se assemelham". Ob-
escrito smbolo do que existe na voz. E assim como as letras no so as mesmas serve-se aqui, ento, que, embora haja em Aristteles um gesto claro e distinto
para todos os homens, tampouco os sons vocais so os mesmos. No entanto, na direo do mentalismo, pode-se dizer que tambm para ele, como para Plato,
aquilo de que os sons vocais so signos, as afeces da alma, so as mesmas em a linguagem e o sentido so em ltima instncia tributrios da realidade e de sua
todos, como j so as mesmas as coisas s quais essas afeces se assemelham. ordem intrnseca.
No entanto, o real aristtelico no , como o de Plato, "replicado" em
Essa passagem, que j foi descrita como "o texto mais influente na hist- dois mundos, aquele do que aparente e varivel e aquele do que essencial e
ria da semntica", sintetiza o modo como Aristteles, renunciando a recorrer
16 fixo. Como vimos, Aristteles localiza no homem o espao em que a disperso
ao mundo virtual das essncias platnicas, desenha um quadro para a lingua- e a variabilidade fenomnica se reduzem a uma ordem essencial. Assim sendo,
gem no qual se preserva a sua objetividade essencial. O movimento na direo a objetividade da linguagem supe que ela represente em primeiro lugar aquilo
do mentalismo se anuncia logo na abertura da passagem: "o que existe na voz que toma forma nesse espao. Para compreendermos melhor o raciocnio de
smbolo das afeces da alma" as palavras representam alguma coisa que Aristteles convm, aqui, no entanto, situar em um contexto um pouco mais
tem lugar no interior do homem. Aqui cabe, no entanto, sermos prudentes e largo as suas reflexes sobre a linguagem.
sublinhar que o que se insinua no texto de Aristteles to-somente o embrio A filosofia de Aristteles confere uma dimenso prioritria Lgica, campo
de uma perspectiva do sentido como representao mental. Pois importante de investigao dedicado ao exame da faculdade mental distintiva que faz do
ter em vista que nem a alma para Aristteles um anlogo do que hoje se homem um animal racional. Tal faculdade era, com efeito, considerada por Aris-
compreende como "a mente humana", nem as afeces da alma so exatamente tteles como o rganon, o instrumento utilizado pelo homem em toda forma de
anlogos das "entidades" que se supe com freqncia que habitam um tal do- conhecimento, merecedor, portanto, de grande ateno. A Lgica se ocupa, pelo
mnio. Seja qual for, no entanto, o sentido mais adequado que venhamos a
17
menos desde Aristteles, dos princpios que regem a articulao racional do
atribuir aos termos alma e afeco aqui, o fato inegvel que h nessa passa- pensamento, isto , dos princpios de inferncia formalmente vlidos. E em
gem de Aristteles uma novidade importante com relao tematizao da lin- decorrncia do interesse ltimo em estabelecer tais princpios que Aristteles
guagem em Plato: a substituio de uma dade, linguagem-real, por uma trade, desenvolve boa parte de suas reflexes sobre a linguagem e o sentido. A con-
linguagem-alma-real. vergncia fundamental entre um interesse pelo pensamento racional e uma aten-
o linguagem traduz-se desde logo na prpria polissemia do termo logos no
16. Cf. Kretzman (1974: 3) apud Modrak (2001: 1). mundo grego: este significava, entre outras coisas, linguagem ou discurso, mas
17. As noes contemporneas de mente so sem dvida bastante mais tributrias do pensamento referia-se tambm justamente capacidade racional humana que tanto interes-
moderno, notadamente de autores como Descartes e Locke. sava a Aristteles.
466 MUSSALIM BENTES
INTRODUO A LINGSTICA 467

Se tomamos em considerao, com efeito, o clssico silogismo:


Todo homem mortal; outra" (1989: 26). Seria, portanto, sobretudo por responderem primeiramente
Scrates homem; ao propsito de representar essa espcie de linguagem interior universal que as
lnguas humanas concretas poderiam, para Aristteles, apesar de toda a sua
Logo, Scrates mortal, variabilidade, funcionar como instrumentos para o pensamento racional e para
percebemos nele uma estrutura articulada em diferentes nveis: conceitos (mor- a comunicao.
tal, Scrates, homem) se articulam em pensamentos ou proposies (Todo ho- Se o gesto inaugural de um mentalismo , sob esse ponto de vista, clara-
mem mortal, Scrates homem, Scrates mortal), que, por sua vez, articula- mente discernvel no pensamento de Aristteles acerca da linguagem, no po-
dos, constituem a inferncia como um todo. O paralelo lingstico dessas cama- demos nos esquecer, por outro lado, que tambm marca distintiva de sua filo-
das de articulao do pensamento claro: conceitos/palavras, proposies/fra- sofia uma aderncia maior ao real emprico ele rejeita com veemncia, como
ses, inferncias/concatenaes de frases. vimos, a postulao platnica de um real ideal ou virtual. Pode-se dizer que,
Assim, no de surpreender que Aristteles tenha dado grande espao nesse sentido, Aristteles mais realista ainda do que Plato. Como esse realis-
questo da linguagem nos tratados que constituem o que hoje denominamos a mo radical se combina em Aristteles com o mentalismo por ele inaugurado? A
Lgica aristotlica. Uma das preocupaes de Aristteles oferecer uma pers-
18
chave para essa questo est na sugesto aristotlica de uma isomorfia ou coin-
pectiva de linguagem a partir da qual as lnguas humanas possam, a despeito de cidncia entre a estrutura da linguagem universal do pensamento e a estrutura
toda a sua aparente variabilidade, ser vistas como uma base estvel para a arti- do real: como vimos na passagem 16a3 de De interpretatione, as "afeces da
culao racional do pensamento, e como sistemas de representao suficiente- alma" so elas mesmas sucedneos ou representaes das "coisas reais"; e as
mente objetivos para funcionar como meios confiveis de comunicao. pre- coisas reais so as mesmas para todos. E levando em conta essa coincidncia
ciso garantir, em outras palavras, que a linguagem funcione de tal forma que fundamental entre o plano do real, o plano dos conceitos e o plano das palavras
um termo, digamos, homem, signifique com objetividade a mesma coisa nas que podemos compreender Aristteles, quando diz, em Das categorias (cap. IV):
mltiplas circunstncias em que utilizado que se mantenha semanticamen- Cada palavra ou expresso enunciada sem nenhuma conexo designa uma das
te estvel, por exemplo, nas duas ocasies em que comparece num silogismo seguintes coisas: o que (ou Substncia), o quanto (ou Quantidade), que tipo de
como aquele citado acima. Do contrrio, estaria irremediavelmente comprome- coisa (ou Qualidade), em relao a que (ou Relao), onde (ou Lugar), quando
tida a empreitada de investigarem-se os princpios de articulao racional do (ou Tempo), conforme que atitude (ou Postura, Posio), sob que circunstncias
pensamento. Nas palavras de Harris e Taylor, "a prpria racionalidade humana (ou Estado, Condio), quo ativo, o que se faz (ou Ao), quo passivo, o que se
exige dos nomes uma estabilidade que no mnimo no colapse entre uma linha sofre (ou Afeco).
e outra de um silogismo" (1989: 25).
E nesse sentido, no de surpreender tampouco que Aristteles seja por A cena que se desenha no pensamento de Aristteles , em suma, mais ou
muitos considerado como um dos mais importantes precursores da idia de uma menos a seguinte: os homens apreendem o mundo de forma universal e so,
linguagem abstrata do pensamento. Modrak (2001: 19), por exemplo, sugere pelo exerccio de sua faculdade racional, capazes de reproduzir internamente,
que a filosofia da linguagem por ele insinuada "distinguiria entre uma lingua- sob a forma de uma espcie de linguagem universal, a ordem essencial da reali-
gem do pensamento (conceitos universais) e a linguagem falada (os sons vocais dade suas entidades, propriedades e relaes. As lnguas humanas so, por
particulares)". No mesmo esprito, Harris e Taylor afirmam que, sob certo n- sua vez, sistemas de smbolos convencionais destinados a representar essa lin-
gulo, a prpria lgica aristotlica poderia ser concebida como o resultado de guagem universal. pela postulao dessa cadeia duplamente simblica a
"uma tentativa de abstrao das diferenas verbais que separam uma lngua de linguagem simboliza o pensamento, que por sua vez simboliza o real que se
pode dizer do mentalismo aristotlico que um mentalismo realista.
Uma pergunta que poderia nos ocorrer nesse ponto, no entanto, a seguin-
18. Notadamente, Das categorias (lgica dos conceitos), De interpretatione (lgica da proposio) e te: Mas as lnguas humanas sempre representam a ordem do real? O prprio
Primeiros e segundos analticos (lgica das inferncias propriamente ditas).
Aristteles no nos disse que podemos, por meio de metforas, transgredir essa
440 MUSSALIM BENTES INTRODUO LINGSTICA 469

funo, e dar s coisas nomes "que pertencem a outras coisas"? Aristteles de etc. um real que, por assim dizer, se "ofereceria" de forma relativamente
fato o primeiro a reconhecer que as lnguas tm outras funes, alm de repre- transparente ao exerccio simblico do intelecto, com resultados que seriam,
sentar a estrutura do pensamento e do real: escreveu, com efeito, dois tratados por sua vez, representados de forma objetiva pelas diferentes lnguas humanas.
dedicados a essas potencialidades adicionais: a Retrica, para a persuaso; e a O legado de Aristteles para a histria do pensamento lingstico nem de
Potica, para a beleza. Tendo, no entanto, compreendido a faculdade racional perto se esgota nos elementos aqui brevemente reunidos sobre sua filosofia da
como o rganon, como a dimenso prioritria da existncia humana, natural linguagem. Espero que tenham ficado claros, no entanto, os seguintes pontos
que suas consideraes sobre a linguagem reservem tambm um lugar mais principais: assim como Plato, Aristteles reconhece na racionalidade a condi-
central para a funo vinculada a essa faculdade. o nuclear de funcionamento da linguagem. As palavras teriam para ele, assim
Concebendo assim a linguagem essencialmente como manifestao de nos- como para Plato, o propsito fundamental de representar objetivamente
sa capacidade racional, Aristteles se v ento compelido a circunscrever a par- nominata extralingsticos essncias universais e autnomas. A divergncia
cela das lnguas humanas que responderia por essa sua funo mais essencial. bsica entre os dois pensadores estaria no lcus dessas essncias: na alma, para
Assim, ele nos diz em De interpretatione (17al-5): Aristteles; no real para Plato. Apesar desse importante ponto de dissenso, as
afinidades entre os dois autores os opem, em bloco, perspectiva que encon-
Toda frase tem sentido (...); nem todas, contudo, apresentam algo, mas sim ape- tramos no pensamento sofista, na qual, como vimos, tais essncias simples-
nas aquelas que podem ser verdadeiras ou falsas. (...) Uma prece, por exemplo, mente no comparecem.
uma frase, mas no verdadeira nem falsa. A presente investigao trata apenas
das frases declarativas; sejam deixadas de lado todas as outras, pois seu exame
cabe ao estudo da retrica ou da potica. 7. FECHO: ENTRE 0 ESSENCIAL E 0 RELATIVO

No campo da Lgica, da investigao dos princpios de articulao do pen- Exploramos neste texto trs ngulos bsicos que o pensamento da Anti-
samento racional, Aristteles sugere, no h lugar seno para as frases declarati- gidade nos lega para o entendimento da linguagem e do sentido. Em suas ver-
vas e, poder-se-ia acrescentar, para as frases literais. As proposies que po- ses gregas, as trs perspectivas podem na verdade reduzir-se a duas, conforme
dem ser objetivamente verdadeiras ou falsas, e que por isso interessam Lgica, a posio que ocupam no territrio intelectual cindido pela disputa maior em
no sero encontradas nos domnios da retrica ou da potica: uma prece no torno da questo da verdade.
cabe em um silogismo; um silogismo no comporta uma mesma palavra utilizada De um lado, teramos uma compreenso das palavras como sucedneos de
aqui em sentido literal, ali em sentido figurativo. A perspectiva de linguagem que entidades objetivas essncias, reais ou mentais, transcendentes em relao
deriva das preocupaes de Aristteles com a Lgica institui-se, ento, demar- s experincias concretas e variveis dos homens. Sob essa tica, as lnguas
cando o territrio daquilo que deveria ser considerado como a dimenso prioritria humanas seriam vistas em seu mago como instrumentos de que dispomos para
ou nuclear do fenmeno lingstico o seu "mago" literal e declarativo. falar objetivamente sobre as coisas, como sistemas de descrio ou representa-
Constituindo, por assim dizer, o paradigma da existncia humana como o de uma ordem externa universal. Outras vocaes que poderamos atribuir
um todo, a racionalidade presidiria, enfim, a confeco da linguagem em seu linguagem, como a persuaso, a criao do belo etc., seriam ao mesmo tempo
plano mais essencial. Enquanto instrumento que nos permite dizer o que vai no derivativas e isolveis desse propsito nuclear de representar as coisas, o qual
esprito, a linguagem traduziria em primeiro lugar os efeitos simblicos univer- se configuraria na verdade como a prpria condio de funcionamento da lin-
sais da experincia racional do homem no mundo. Perifericamente, poderia fran- guagem: se as palavras no tivessem por funo primeira e imanente represen-
quear-nos tambm os territrios menos previsveis da beleza e da persuaso, tar entidades estveis e trans-subjetivas, o intercmbio verbal racional estaria
mas em seu cerne estaria o pensamento lgico, objetivo e universal sobre as ele mesmo comprometido. Esse modo de ver a linguagem nasce, como vimos,
coisas. A ancorar este pensamento, a garantir a sua universalidade e indireta- em ntima conexo com a orientao platnico-aristotlica, fundando-se, pois,
mente tambm a da linguagem , estaria um real autnomo e estruturado, do- na crena em que verdades essenciais perenes prevalecem sobre os consensos
tado por si mesmo de substncias, qualidades, quantidades, lugares, relaes volteis dos homens.
r
INTRODUO LINGSTICA 471
4 40 MUSSALIM BENTES

Do outro lado, teramos a linguagem entendida no como um sistema de A sintonia com a tese de que a heterogeneidade um fenmeno de super-
representao, mas antes como uma prxis circunstanciada pela cultura, pela fcie a idia solidria a esta de que subsiste nas lnguas humanas um fundo
e

histria, pelas idiossincrasias de cada ocasio do contato verbal. No tom radical essencial est, com efeito, por trs de inmeros conceitos e escolhas meto-
que assume em sua verso grega, essa compreenso pragmtica subtrai das pa- dolgicas centrais em teorias lingsticas, destacando-se a, claro, a prpria
lavras qualquer sentido imanente, e desconhece na linguagem a nobreza de uma idia fundamental de um sistema subjacente a governar os usos da linguagem.
vocao descritiva: as lnguas humanas no poderiam ter por funo primeira Do empenho para capturar e circunscrever esse ncleo essencial em meio
descrever objetivamente qualquer ordem universal externa, simplesmente por- "massa heterclita dos fatos", nascem distines epistemolgicas to cruciais
que uma tal ordem no nos seria jamais franqueada. O que a linguagem traria quanto notoriamente problemticas, como aquelas que separam o lingstico e
em seu tecido seria antes um repertrio dinmico de opinies, em ltima instn- o enciclopdico, o literal e o figurativo, o declarativo e o performativo, o se-
cia no-inventariveis e dotadas de uma transparncia e uma estabilidade rela- mntico e o pragmtico, e assim por diante. Da resistncia da linguagem para
tivas. Na condio de espao privilegiado de cristalizao e transformao dos desvelar no plano do sentido essa dimenso profunda decorre possivelmente a
nossos consensos, a linguagem desempenharia um papel no meramente des- infalvel predileo histrica da Lingstica pelos fenmenos "de forma"
critivo, mas antes constitutivo nos assuntos humanos. Como vimos, esse modo seu impulso maior, pelo menos at muito recentemente, nos campos da fonologia,
de entender o fenmeno lingstico emerge alinhado ao iderio sofista, vinculan- morfologia e sintaxe.
do-se idia de que a verdade mltipla e mutvel, efeito passageiro dos con-
sensos relativamente precrios que regulam as prticas humanas. Que o essencial resiste a desvelar-se algo reconhecido desde sempre
Pode-se dizer ento que os ngulos bsicos para a compreenso da lingua- pelos que tomaram ou tomam para si a incumbncia de desvel-lo o projeto
gem que o pensamento antigo nos oferece nascem sob a marca da tenso entre metafsico que domina a histria do pensamento no ocidente pode de fato ser
essencialismo e relativismo que caracteriza a cena grega desde os primrdios compreendido como um esforo continuado de superao dessa resistncia. Da
da Filosofia. Do fato de que a perspectiva platnico-aristotlica dominou a his- virada do sculo XX para c, temos, no entanto, assistido proliferao de
tria do pensamento ocidental decorre a correspondente hegemonia histrica de pensamentos filosficos que reinvestem de sentido essa resistncia, deixando
uma concepo essencialista da linguagem e do sentido. Esta parece ter se con- de tom-la como um obstculo a transpor, e passando a v-la como um fator a
vertido, com efeito, em nossa compreenso de senso comum: a surpresa que em considerar como um indcio talvez favorvel orientao antiessencialista
geral experimentamos quando a comunicao falha nos d uma medida de como manifesta no pensamento dos sofistas e no de outros autores que, atravs dos
tende a ser alta a nossa aposta tcita no funcionamento da linguagem como um sculos, mantiveram audvel a sua voz marginal. Filsofos contemporneos como
sistema de representao de significados essenciais fixos e compartilhados. Wittgenstein, Heidegger, Derrida, Foucault e muitos outros afinam-se no ques-
Variaes muito refinadas desse "senso comum" forjado pela filosofia grega tionamento do projeto essencialista, numa investida clara para desestabilizar a
reincidem tambm no pensamento moderno e contemporneo, em expoentes prpria aposta milenar na existncia de absolutos metafsicos. E o mais im-
20

como Descartes, Locke, Arnauld e Lancelot, Frege e Russell, para citar apenas portante para ns aqui: a razo reincidentemente apontada por esses autores
alguns nomes. E essa a viso dominante tambm na histria da Lingstica, para a falncia da empreitada metafsica residiria justamente na adoo siste-
que, informada por essa longa tradio, ameaa desestabiliz-la em seu mo- mtica de um entendimento equivocado da linguagem, a saber, uma compreen-
mento inaugural, com a revolucionria concepo no-substancialista de so como aquela que associei neste texto ao ponto de vista socrtico. De dife-
Saussure, mas acaba por encamp-la sistematicamente de forma advertida ou rentes maneiras, tais autores defendem a pertinncia de uma perspectiva alter-
inadvertida, manifestando-se, por exemplo, no prprio estruturalismo saussu- nativa de linguagem semelhante quela que identifiquei aqui ao pensamento
riano, no gerativismo, e mesmo em muitas das vertentes que se reconhecem sofista, sugerindo, com efeito, que a admisso simultnea da volatilidade e da
como abordagens pragmticas da linguagem. 19
centralidade da linguagem nos assuntos humanos expe o desacerto da ambi-

19. Ver sobre a reverberao histrica da visada essencialista, Baker e Hacker (1984: caps. 1 e 2). 20. Ver, sobre isso, Rorty (1991).
440 MUSSALIM BENTES 473
INTRODUO LINGSTICA

o metafsica, o equvoco da prpria pretenso de se apreenderem essncias REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS


perenes e imutveis.
A Cincia da Linguagem sem dvida absorve esse "clima de opinio" ALSTON, P. W. Filosofia da linguagem. Rio de Janeiro: Zahar, 1977.
contemporneo, em que se reacende a tenso entre essencialismo e relativismo ARISTOTLE. The complete works. 2. ed. Princeton: Princeton University Press, 1985.
adormecida durante tantos sculos de hegemonia da metafsica. O acirramento AUROUX, Sylvain. Filosofia da linguagem. Campinas: Editora da Unicamp, 2001.
dessa tenso marca na verdade o nascimento dessa cincia, manifestando-se de BAKER, Gordon & HACKER, Peter. Language, sense andnonsense. Oxford: Blackwell,
forma aguda no pensamento de Saussure, que pode sem dvida ser contado 1984.
entre as vozes "desestabilizadoras" mais fortes do sculo XX. O desconforto BORGES, Jorge Lus. Histria universal de la infmia, 1954.
epistemolgico provocado pela plausibilidade de uma perspectiva no-essen- CASSIN, B. Aristteles e o lgos: ensaios de fenomenologia comum. Trad. Lus Paulo
cialista da linguagem anuncia sua presena, no entanto, j nesse momento inau- Rouanet. So Paulo: Loyola, 1999.
gural, estando por trs das celebradas "contradies" do Curso (e talvez tam- CAVELL, Stanley. The Cavell reader. Cambridge: Blackwell, 1996 (seleo de artigos
bm das nem to celebradas contradies da Lingstica que se fez depois de organizada por S. Mulhall).
Saussure). Pois, levado s ltimas conseqncias, o relativismo embutido nessa CORFORD, F. M. Antes e depois de Scrates. So Paulo: Martins Fontes, 2001 [1932],
perspectiva incompatibiliza-se com o projeto da cincia assim como entendida DANCY, J. & SOSA, E. A companion to epistemology. Oxford: Blackwell, 1992.
tradicionalmente, podendo ser associado, como de fato tem sido por alguns DENYER, Nicholas. Language, thought, and falsehood in ancient greek philosphy.
autores contemporneos, aos perigos da "morte da epistemologia" idia London: Routledge, 1993.
radical de que, no final das contas, jamais renunciamos de fato ao caminho do HARRIS, Roy & TAYLOR, Talbot. Landmarks in linguistic thought I. London:
mito na explicao das coisas, no passando de uma mitologia bem disfarada o Blackwell, 1989.
conhecimento que nos acostumamos a tomar como verdadeiro, racional e uni- IGLESIAS, Maura. O que filosofia e para que serve. In: REZENDE, Antonio. (org.).
versalmente vlido (cf. Williams 1992: 88-91). Curso de filosofia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1986.
. A relao necessria entre a primeira parte e a parte central do Sofista de
O impacto epistemolgico e a pertinncia de perspectivas no-essencialistas Plato. Boletim do CPA. Campinas, n. 15, p. 143-155, 2003.
ou relativistas , no entanto, objeto de grande controvrsia na cena intelectual IRWIN, T. H. Aristotle's concept of signification. In SCHOEFILED, M. &
contempornea, havendo espao para entendimentos bem menos radicais do que NUSSBAUM, M. C. (orgs.). Language and logos. Cambridge: Cambridge Uni-
esse. As cincias em geral absorvem a polmica de forma desigual, muito variada versity Press, 1982.
e muito complexa. Importa para ns registrar que, seja como for, a Cincia da KERFERD, G. Briscoe. The sophistic movement. Cambridge: Cambridge University
Linguagem ocupa nesse cenrio uma posio especialmente delicada, pois toma Press, 1981.
como seu objeto o prprio nervo contemporneo da controvrsia, a linguagem. MARCONDES, Danilo. Iniciao histria da Filosofia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar,
A complexidade da tenso epistemolgica entre relativismo e essencialis- 1997.
mo, e do lugar da linguagem nesse contexto, nem de longe se reduz discusso MODRAK, Deborah K. Aristotle's theory of language and meaning. Cambridge:
que empreendi neste texto. O mapa que desenhei aqui , nesse sentido, um mapa Cambridge University Press, 2001.
"de turista", simplificado e um pouco artificial. Deve servir, no entanto, ao PCHEUX, Michel. Semntica e discurso. Campinas: Editora da Unicamp, 1997.
propsito de iluminar de alguma forma os muitos caminhos que se oferecem PESSANHA, Jos A. Plato e as idias. In: REZENDE, Antonio. (org.). Curso de filo-
hoje na Lingstica, onde, conforme atestam as pginas deste livro, vamos en- sofia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1986.
contrar diferentes verses, puras e hbridas, de realismo, de mentalismo e de PLATO. The collected dialogues. 12. ed. Princeton: Princeton University Press, 1985.
pragmatismo. Voluntria ou involuntariamente, os modelos que de alguma for- ROBINS, R. H. Breve histria da lingstica, 1972.
ma enveredam por esses caminhos retornam sempre s questes maiores que RORTY, Richard. Objectivity, relativism, and truth. Cambridge: Cambridge Universi-
encontramos, em sua raiz, na Filosofia e s grandes disputas que se institu- ty Press, 1991.
ram em torno delas. SANTOS, Luiz H. L. dos. A harmonia essencial. In NOVAES, A. (org.). A crise da
razo. So Paulo: Companhia das Letras, p. 437-455, 1996.