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MINISTRIO DA EDUCAO

DIRECO REGIONAL DE EDUCAO DO CENTRO

ESCOLA SECUNDRIA DE AVELAR BROTERO


Curso Profissional de Tcnico de Multimdia
Ano Lectivo 2009/2010

Tcnicas de Multimdia

Professor: Joo Leal

Placas de Som

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Professor: Joo Jos Leal

As placas de som so dispositivos responsveis


por fornecer o udio gerado no computador.
No incio da era dos PCs no existiam placas de
som sendo o "PC Speaker" o nico dispositivo sonoro
presente em alguns computadores para emitir avisos
sonoros da motherboard..

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Mas, no demorou muito para as placas de som


se tornarem comuns. Hoje, at difcil encontrar uma
motherboard nova que no tenha uma placa de som
integrada (onboard).
Vamos analisar as principais caractersticas das
placas de som e, a partir da, teremos meios para avaliar
os vrios modelos dessa componente disponveis no
mercado.
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Caractersticas das placas de som


Conversores ADC e DAC
As placas de som so constitudas por dispositivos
com um ou mais chips responsveis pelo processamento
e emisso do udio gerado pelas aplicaes. Para que isso
seja possvel nos computadores, necessrio trabalhar
com sinais sonoros digitais. neste ponto que entram em
cena os conversores denominados ADC (Analog-to-Digital
Converter - Conversor Analgico-Digital) e DAC (Digital-toAnalog Converter - Conversor Digital-Analgico).
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Ao ADC (ou Conversor A/D) cabe a tarefa de


digitalizao dos sinais sonoros. A placa de som
recebe esses sinais de um dispositivo externo, por
exemplo, um microfone ou um instrumento musical. O
som oriundo desses dispositivos disponibilizado por
sinais

analgicos.

Todavia,

os

computadores

trabalham com informaes digitais, sendo necessrio,


portanto, fazer uma converso de analgico para
digital. exactamente isso que o ADC faz.
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Para

ouvirmos

som

emitido

pelos

computadores, conectamos placa de som caixas


acsticas ou phones de ouvido. Para o udio chegar at
os nossos ouvidos por esses dispositivos, necessrio
fazer outra converso: a de sinais digitais (isto , os
sinais

trabalhados

pela

mquina)

para

sinais

analgicos. Essa tarefa feita pelo DAC (ou Conversor


D/A).

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claro que h situaes em que necessrio


trabalhar com ambos os conversores ao mesmo. Isso
possvel na maioria das placas de som, num recurso
denominado fullduplex.

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Resoluo das placas de som


comum encontrar nas especificaes das placas
de som indicaes que sugerem que o dispositivo
trabalha a 32, 64 ou 128 bits.
Na

verdade,

maioria

das

placas

sonoras

trabalha com resolues de 16 bits (as mais antigas


trabalhavam apenas com 8 bits), com excepo para
alguns

modelos

mais

sofisticados,

que

podem

trabalhar com mais bits.


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Os nmeros superiores a 16 informados nas


especificaes, geralmente indicam a quantidade de
tons

simultneos

que

placa

pode

trabalhar

(polifonia).
Os tradicionais 16 bits so suficientes para
reproduzir com alta qualidade sonora os sons que
somos capazes de ouvir, por isso no h a necessidade
de trabalhar com mais bits.
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As placas que possuem 20 bits (ou mais)


geralmente so usadas para evitar perda de qualidade
em certas aplicaes. Isso significa que possuem alta
fidelidade sonora, embora nem sempre notemos a
diferena.

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Taxa de amostragem
Muitas das placas de som actuais trabalham
com uma taxa de amostragem de at 100 KHz
(aproximadamente) e, dependendo do modelo, esse
valor pode ser muito superior.
Mas, o que isso quer dizer? Observemos o
seguinte grfico:

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A ilustrao representa um som na forma analgica. Como o


computador trabalha apenas com sinais digitais, necessrio fazer
uma converso, todavia, no possvel "capturar" todos os pontos do
sinal. A frequncia determina o intervalo entre cada ponto capturado.
Quantos mais pontos, mais fiel ser o udio.
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Comparemos os grficos
ao lado.
Note-se

que,

com

11

KHz, a captura ser menor que


com 44 KHz, indicando que a
qualidade

do

udio

ser

inferior:

Repare que, com 44 KHz, o sinal digital (em vermelho) muito fiel ao sinal analgico
(em azul), indicado boa qualidade de udio. No entanto, com 11 KHz, o sinal digital
acaba no sendo fiel ao sinal analgico, causando perda de qualidade do udio.
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Resposta de frequncia
A resposta de frequncia indica a faixa de frequncias
que a placa de som pode oferecer. Nos dispositivos mais
comuns, esse intervalo fica entre 20 Hz e 20 KHz, um valor
satisfatrio aos ouvidos humanos.
Dependendo da frequncia, pode haver desvios, isto ,
perdas ou ganhos, medido em decibis (dB). Placas que
possuem esse desvio numa taxa inferior a 1 dB (para
mais ou para menos) so indicadas para se obter uma boa
qualidade de udio nos mais diversos tons.
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SNR e THD
O SNR (Signal to Noise Ratio ou Relao Sinal/Rudo)
indica o nvel de rudo (uma espcie de interferncia) existente
na placa de som. Esse indicativo medido em decibis. Placas
de boa qualidade geralmente tm SNR acima de 90 dB.
Quanto ao THD (Total Harmonic Distortion ou Distoro
Harmnica Total), trata-se de um indicativo do nvel de
distoro, neste caso, um rudo captado durante a emisso do
udio para as caixas de som ou para os phones. Essa medio
feita em percentagem e, quanto menor esse valor, melhor.
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curioso notar que nem sempre os fabricantes


indicam os valores de SNR e THD. Geralmente, essas
taxas s so especificadas quando a placa de som tem
qualidade muito boa.

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Sintetizadores e MIDI
Quando um som gerado no computador, o arquivo
final costuma ficar muito grande, fazendo com que seja
necessrio usar formatos de compactao de udio. Estes so
"orientados" por um padro conhecido como MIDI (Musical
Instrument Data Interface).
Os arquivos MIDI so muito pequenos, se comparados
aos formatos de udio tradicionais. Isso se deve ao fato desse
formato conter, sequncias de notas musicais. Assim, cabe
aos sintetizadores a tarefa de seguir essas sequncias para
gerar o udio.
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O sintetizador FM (Frequncia Modulada) um dos


mais comuns, j que permite a gerao de udio na placa de
som sem a necessidade de usar udio digitalizado. Os efeitos
sonoros existentes em jogos, por exemplo, podem ser
gerados dessa forma.

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Para garantir um udio mais real, as placas de som


tambm podem utilizar um tipo de sintetizador conhecido
como Wave Table. Por meio dele, possvel constituir udio
atravs de amostras oriundas de instrumentos sonoros reais.
Neste caso, as amostras podem ficar gravadas em uma
memria prpria da placa de som. Esse sintetizador tambm
pode ser emulado por software.

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DSP (Digital Signal Processor)


O DSP um item importante para a qualidade do udio,
sendo praticamente obrigatria em placas de som mais sofisticadas.
Trata-se de um chip dedicado a processar informaes sonoras,
liberando o processador do computador de tal tarefa. O DSP
especialmente importante na edio de udio, j que torna mais
rpida a aplicao de efeitos e de outros recursos de manipulao.
Algumas motherboard de qualidade superior possuem DSPs
integradas. Isso importante para evitar que o utilizador tenha que
comprar uma placa de som offboard (uma placa de som "separada",
no integrada na motherboard) por falta de qualidade do udio
onboard.
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Canais de udio
Os canais de udio indicam quantas caixas de podemos
conectar na placa. As mais simples suportam dois canais, isto , os
canais direito e esquerdo. Placas que suportam, por exemplo, a
tecnologia Surround, costumam ter canais extras para prover um
melhor aproveitamento de tal recurso.
O que quer dizer ento, sistemas de som 5.1, por exemplo?
Esse nmero indica que a placa de som capaz de trabalhar com
kits acsticos compostos por cinco caixas de som e uma caixa
subwoofer (usada para tons graves). O mesmo vale para kits 6.1 e
7.1.
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Vale a pena frisar, no entanto, que a expresso


"canais

de

udio"

tambm

pode

fazer

aluso

quantidade de sons que a placa pode executar ao mesmo


tempo (a j mencionada polifonia).

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Conexes
As placas de som podem ter vrios tipos de conexes, tudo
depende do modelo e da finalidade de uso do dispositivo. A lista
abaixo mostra os tipos de conexo mais comuns:
- MIC: entrada para microfone;
- Line-In: entrada para conectar aparelhos sonoros (ex: rdio);
- Line-Out: entrada para conectar caixas de som ou fone de ouvido;
- Speaker: nesta entrada, pode-se ligar caixas de som sem
amplificao;
- Joystick/MIDI: entrada para ligar joystick ou instrumentos MIDI;
- SPDIF: entrada para conexo de aparelhos externos.

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No caso da conexo SPDIF (Sony/Philips Digital


Interface), cabe uma observao: esse padro, na
verdade, composto por vrios tipos de conexo, uma
delas serve para conectar um drive de CD/DVD placa
de som, fazendo com que esta tenha a tarefa de
converter os sinais digitais para analgicos do udio de
CDs de msica. Alm disso, o SPDIF tambm pode usar
conectores pticos e coaxiais, onde pode ligar-se, por
exemplo, um home theater.
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Como mostra a tabela abaixo, convencionou-se


aplicar cores para cada conexo. Essas cores podem ser
aplicadas nos dispositivos a serem encaixados, assim
fica mais fcil localizar qual a entrada correcta para cada
um.
Deve notar-se, no entanto, que no so
todas as placas que utilizam esse esquema.

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Como

foi

referido

anteriormente,

quase

totalidade das motherboards actuais vm com placa de


som integrada. Isso bom, j que representa uma
despesa a menos na aquisio de um computador.
Por

outro

lado,

deve-se

observar

as

caractersticas do udio oferecido para no comprar


um produto de baixa qualidade. As motherboards de
qualidade superior costumam oferecer um bom sistema
de udio.
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Agora,

se

queremos

um

som

de

altssima

fidelidade e compatvel com as tecnologias de udio mais


recentes deveremos comprar uma placa de som de
qualidade.
Deste modo, teremos uma ptima experincia ao
ouvir msica, jogar, assistir a um filme e trabalhar com
edio de udio. Logicamente que tambm se deve
utilizar caixas de som ou phones de ouvido de qualidade
para usufruir de tudo o que sua placa de som oferece!
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