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BRASIL / FRICA

A DIVERSIDADE LINGUSTICA AFRICANA E SUAS HERANAS NA FORMAO DO


PORTUGUS NO BRASIL1
por Flora Pereira e Rosa Couto
Com 54 pases, a diversidade lingustica africana impressiona. Atualmente, a frica possui 2092 lnguas faladas, nmero correspondente a nada menos que 30% dos idiomas em todo o
planeta. Alm das duas mil lnguas, esto presentes mais oito mil dialetos. Assim, o multilinguismo caracterstica medular do continente. A presena de inmeras variantes dividindo os
mesmos espaos de convivncia acabam por proporcionar singulares e complexas formas de enxergar e interpretar o mundo. No Brasil, pouco sabemos sobre a influncia dessa
diversidade lingustica no portugus falado por ns. No entanto, antes de pensar no transporte de tais lnguas para o lado de c do oceano e as conexes ento formadas, preciso
entender mais sobre suas origens e consequentemente suas diferenas.
Para que fosse possvel um estudo mais aprofundado de tamanha variedade, os pesquisadores da rea, tais como, R. G. Gordon Jr. e J. Greenberg, dividiram as lnguas africanas em
quatro grandes grupos lingusticos: lnguas afro-asiticas, lnguas khoisan, lnguas nilo-saarianas e lnguas nigero-congolesas. Lembrando que neste caso as lnguas de origem europeias
e o rabe, que tambm esto presentes nos pases africanos, no esto inclusas, sendo consideradas para o estudo apenas as lnguas originrias do continente. O primeiro grupo,
de lnguas afro-asiticas, tambm conhecidas como camito-semticas, abriga aproximadamente 240 lnguas e 285 milhes de falantes. A regio de abrangncia de tal grupo vai do norte
da frica (regio do Magreb) passando pelo Sahel e pelo leste da frica, extrapolando as fronteiras do continente e estando presente tambm no sudoeste da sia. O segundo grupo
lingustico formado pelas lnguas khoisan. Notrio pelo uso de cliques como fonemas e um extenso uso de consoantes, considerado o menor grupo dos quatro, contando apenas com
cinco ramificaes. Entre os seus falantes esto os bosqumanos, considerado um dos primeiros grupos habitantes do planeta, hoje localizados no sudoeste da frica, na regio do deserto
de Kalahari, abrangendo os pases deBotswana, Nambia e frica do Sul; e pequenos territrios de Angola e Zmbia. Acredita-se tambm, apesar de considerveis diferenas sonoras,
que lnguas do grupo khoisan, embora em menor escala, tambm estejam presentes pontualmente na Tanznia e no Qunia.
O terceiro grupo composto pelas lnguas nilo-saarianas, que nascem no deserto do Saara, no vale do rio Nilo e na regio dos Grandes Lagos. Estuda-se que o surgimento dessas lnguas
anterior ao processo de desertificao do Saara, que quando acontece, provoca grandes modificaes e consequentes ramificaes das lnguas do grupo. No leste africano, os Maassai,
Turkana e Samburu, que hoje habitam entre o Qunia e a Tanznia, esto entre os povos falantes de tal grupo. No oeste africano, a maior ramificao a songai (que abrange diferentes
lnguas), com mais de trs milhes de falantes, presente na Arglia, Benim, Burkina Faso, Mali, Nger e Nigria. Por fim, o quarto grupo, e o mais diretamente ligado ao Brasil, o
das lnguas nigero-congolesas, considerado o maior tanto por conta do nmero de falantes e de lnguas, quanto rea geogrfica que abrange. As lnguas atuais desse quarto grupo so
conhecidas pelos sistemas tonais, com diferentes nveis contrastantes de entoao. Pelo tamanho e variedade, tambm foi separado em duas subdivises, as lnguas nigero-congolesas,
que abrangem grande parte da frica ao sul do Saara, e tm como subgrupos as lnguas bantu, e as lnguas nigero-kordofanianas, presentes na regio do Sudo.

Disponvel em: <http://www.afreaka.com.br/notas/diversidade-linguistica-africana-e-suas-herancas-na-formacao-portugues-brasil/>

Apesar da fartura lingustica, dos 54 pases que formam o continente africano, 27 possuem lnguas vindas da Europa como oficiais; 18 apresentam pelo menos uma lngua dos europeus
entre as principais; e poucos pases no possuem presena lingustica europeia, so eles: Arglia, Lbia, Egito, Etipia, Marrocos, Mauritnia, Saara Ocidental, Somlia e Tunsia. No
entanto, com exceo da Etipia, tais pases possuem o rabe como uma das lnguas oficiais, que no endgena ao continente africano. No caso das lnguas europeias, desde a chegada
dos colonizadores a ideia era ter o controle da frica de diferentes formas, uma delas seria a comunicao. Para atingir o objetivo ficou decidido que o ingls, francs, espanhol e portugus
seriam as lnguas de base. A ao causou profundas mudanas na maneira de falar dos africanos nos sculos subsequentes.
O incio do domnio sobre a fala ocorreu com a Conferncia de Berlim, realizada entre 1884 e 1885, responsvel pela ocupao em frica pelo Reino Unido, Blgica, Frana, Itlia,
Alemanha, Portugal e Espanha. Apenas Etipia e Libria permaneceram independentes politicamente. Foram sculos de explorao encerrados apenas aps o fim da Segunda Guerra
Mundial, que fez surgir movimentos nacionalistas e lutas pelas independncias. No entanto, de acordo com Diego Barbosa Silva, mestre em lnguas pela Universidade do Estado do Rio
de Janeiro e autor do artigo Poltica Lingustica na frica: do passado colonial ao futuro global, aps as independncias, as lnguas europeias ganharam um novo significado no continente
negro, pois ao mesmo tempo em que decidiram por utilizar a lngua europeia, em muitos casos a reconstruram, mantendo no seu uso a memria das lnguas originrias de frica. Para
ilustrar, o autor prossegue e explica que os idiomas no so to europeus como se pode imaginar, j que com o passar do tempo sofreram muitas influncias locais. Estas influncias
formaram novas lnguas, como o crioulo da Repblica de Maurcio e de Cabo Verde e o pidgin da Nigria, e tambm novas formas de falar, utilizando as lnguas locais como base e
estrutura, como o portugus em Angola e o francs do Congo.
Para explicar melhor a realidade linguista africana, seu multilinguismo e a convivncia entre lnguas africanas e europeias em cada
pas, a pesquisadora Margarida Petter elucida em seu artigo Lnguas Africanas, do curso de difuso cultural Introduo aos Estudos
de frica, que foram associadas s lnguas, diferentes funes e estatutos, sendo divididas em oficiais, nacionais e veiculares.
Segundo a professora de Lingustica da Universidade de So Paulo, a Lngua Oficial normalmente a falada na escola, no trabalho,
na administrao e na mdia. Em muitos pases, a lngua oficial a lngua europeia. No entanto, entre outras excees, na frica do
Sul so 11 lnguas consideradas oficiais; enquanto na Tanznia e no Qunia, o suali divide essa funo com o ingls e muitas vezes
mais utilizado do que a lngua britnica. J a Lngua Nacional , como explica a pesquisadora no artigo, uma ou vrias lnguas
locais escolhidas para serem descritas e normatizadas em razo de sua extenso e nmero de falantes, com o objetivo de serem
ensinadas na escola e se tornarem uma lngua oficial. So lnguas extensamente utilizadas entre familiares, amigos e na msica
popular. O terceiro estatuto explicado por Petter o da Lngua Veicular, que seria uma lngua nacional s que falada por sujeitos de
lnguas diferentes e que muitas vezes tem maior nmero de interlocutores do que as prprias lnguas oficiais; como o wolof no
Senegal, o bambar no Mali, o tswana em Botswana, etc. A autora explica tambm que, fora tais divises, encontram-se ainda os
dialetos, que seriam variedades regionais, ou seja, formas no-padro de uma lngua, utilizada em uma localidade com poucos
locutores.
As lnguas africanas que desguam no Brasil
Durante os 400 anos de escravido, quase seis milhes de africanos desembarcaram de maneira forada em terras brasileiras,
trazendo com eles a resilincia e complexidade de suas lnguas. A diversidade lingustica do continente africano foi transportada para
o Brasil, tendo participao direta na formao do portugus aqui falado. Entre as 2000 mil lnguas existentes no continente, so as
lnguas nigero-congolesas que contribuem com maior fora para o caracterstico falar do brasileiro. Calcula-se que desaguaram no
Brasil entre 200 e 300 lnguas africanas. Entre elas, especificamente, os grupos vieram de duas regies.

Petter, no artigo Lnguas Africanas no Brasil, explica que a primeira regio o Oeste Africano, de onde vieram influncias oeste-atlntica como o fulfulde e o serer (faladas na regio do
sahel africano); mand como a mandinga (faladas nos pases Senegal, Gmbia, Guin-Bissau); cu como o ewe (falada em Gana, Togo e Benim) e o fon (falada em Benim e
Nigria), benu-congo como o ioruba (falada, sobretudo, na Nigria, mas tambm nos pases vizinhos); e chdicas como o hauss (falada em toda regio do antigo Imprio Songhai,
que compreende o territrio entre o Saara, o lago Chade, o golfo da Guin). Ainda desta regio, no entanto, pertencente a outro grupo lingustico, o nilo-saariano, tambm temos a presena
do canri, hoje falado na Nigria, no Nger, no Chade e nos Camares.
Petter continua em seu artigo e elucida que o segundo local de grande contingente de lnguas africanas que influenciaram o portugus brasileiro seria a parte sul do continente, inicialmente
da costa ocidental (atuais regies de Angola, Congo e Repblica do Congo) e, mais tarde, da costa oriental (atual regio de Moambique). As de maior nmero de falantes no Brasil foram
o quicongo (falado na regio do antigo Reino do Congo, hoje Repblica Popular do Congo, na Repblica Democrtica do Congo e no norte de Angola), o quimbundo (falado na regio
do antigo Reino Ndongo, localizado na regio central angolana) e o umbundo (falado no sul de Angola e na Zmbia).
No entanto, por que, se foram centenas as lnguas que vieram do continente africano para o Brasil, sabemos to pouco sobre elas? importante lembrar que a colonizao portuguesa,
para enfraquecer e minar a resistncia dos negros escravizados para c transportados buscou desmantelar grupos lingusticos provenientes da mesma regio, com objetivo de dificultar a
comunicao entre os prisioneiros e assim enfraquecer organizaes de revoltas. Processo que se iniciava j nos navios negreiros, onde tais lnguas, por meio da mescla forada dos
povos africanos, passaram por fortes transformaes e adaptaes. No entanto, o desconhecimento atual no se limita a isso, mas tambm a uma histrica insistncia eurocntrica e
preconceituosa de recusar a participao do africano e de seus descendentes na formao e construo do Brasil atual. Aceitar que nossa lngua vigente predominada de influncias
africanas, sejam elas na morfologia, fonologia ou pronncia, reconhecer no apenas uma contribuio como algo apenas fragmentado de frica em nossa fala, mas uma participao
substancial e indispensvel desta na constituio da identidade brasileira.
Hoje, em nosso dicionrio, mais de 1500 palavras so oriundas do continente africano, sendo 300 delas utilizadas cotidianamente pelos brasileiros: abad, caamba, cachaa, cachimbo,
caula, candango, canga, capanga, carimbo, caxumba, cochilar, corcunda, dengo, fub, gibi, macaco, macumba, marimbondo, mianga, moleque, quitanda, quitute, tanga, xingar,
banguela, babaca, bunda, cafofo, cafund, cambada, muquirana, muvuca. Estes so apenas alguns exemplos de como as centenas de lnguas para o Brasil transportadas so intrnsecas
ao nosso dia a dia.
Yeda Pessoa de Castro, etnolinguista e doutora em Lnguas Africanas pela Universidade Nacional do Zaire, em seu artigo A influncia das lnguas africanas no portugus brasileiro, explica
que tal influncia vai alm do dicionrio: Explicar o avano do componente africano nesse processo ter em conta a participao do negro-africano como personagem falante no desenrolar
dos acontecimentos e procurar entender os fatos relevantes de ordem socioeconmica e de natureza lingustica que, ao longo de quatro sculos consecutivos, favoreceram a interferncia
de lnguas africanas na lngua portuguesa, no Brasil. Isso se fez sentir em todos os setores: lxico, semntico, prosdico, sinttico e, de maneira rpida e profunda, na lngua falada. As
influncias podem ser conferidas, conforme a autora, pelas seguintes divises: