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Victor Papanek

Arquitectura
e

Design
Ecologia e Etica

Titulo original: The Green Imperative- Ecology and Ethics

in Design and Architecture

\
com 162 ilustracoes, 36 a cores

1995 Victor Papanek

ectrcao em lingua portuguesa negociada arraves


de Thames & Hudson, Londres

Traducao. Departamento Editorial de Edlcoes 70


Revisao de provas- Luis Guimaraes
Capa. Departamento Graffeo de Ecltcoes 70
Na capa. Exterior cia capela de Thomcrown,
Eureka Springs, Arkansas, 1980, crtada por Fay Jones
Deposito legal nYI 179600/02

ISBN 972-44-0968-6
Direitos reservados para a lingua portuguese
por Bdicoes 70, Lela.

EDI<;:OES 70, Lda.


Run Luciano Cordeiro, 123 - 2.ll Esq.Q-I069-157 Lisboa / Portugal
Telefs.: 213190240 - Fa" 213190249
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edlcoes 70

Arquitectura
e

Design
Ecologia\e Etica

AGRADECIMENTOS

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o Ie fIJjJ

C/YlOO;[ 90426"-2

NOTA DO AuTOR

Este livro e dedicado a quatro mulheres:


Deborah, "Kuniang" de Harbin, e as minhas duas filhas,
Nicolette e Jennifer. Houve muitas ocasioes em que a sua presenca foi
extremamente importante e me fez continuar.

:E ir6nico que a uso crescente do sistema metrico me tenha obrigado a


incluir medidas metricas. As medidas antigas, que se baseiam na experiencia
humana de cornprimento, altura, peso, e outras, sao indicadas primeiro,
seguidas das equivalentes metricas entre parentesis, Todavia, as milhas nao
foram convertidas em quil6metros, os acres em hectares, as toneladas em
tonelagern, parque os termos antigos ainda sao muito usados e
compreeodidos. A escala Fahrenheit e iodicada antes da escala Celsius, que
figura igualmente entre parentesis, Todas as referencias a d6lares sao a
dolares americanos. Um biliao no sentido usado na presente obra
corresponde a um milhao de milhoes, e nao, no sentido americano, a mil
milhoes. 0 capitulo 10 deste livro baseia-se em material dos capitulos 4 e 7
da minha obra Design for Human Scale, publicada em 1983.

o MEU primeiro livre surge a Frase: "Este volume e dedicado aos meus
alunos, pelo que me ensinaram." Nos vinte e cinco anos que entao
passaram, del-me conta de que ha ainda muito que precise de compreender e
aprender. Felizmente, continuo a tel' alunos que ainda me ensinam e me
proporcionam novos conhecimentos, bern como os diversos pontos de vista de
diferentes culturas e diferentes grupos etarios.
Expresso a minha gratidao a Jim Hennessey, que foi meu aluno em
Konstfackskola, em Estocolmo, e no California Institute of the Arts, em Valencia.
Mais tarde, Jim tornou-se meu assistente e fomos co-autores em tres Iivros.
Agora, Jim e urn conhecido designer industrial e professor, e foi nomeado para
um leitorado em design industrial na Universidade de Delft. A minha amizade
com ele e com a sua esposa Sara continua tao forte quanto hi urn quarto de
seculo.
Smit Vajaranant, antigo Iicenciado pela Universidade do Kansas, trabalha
agora como chefe de design da maior firma de arquitectura na sua Banguecoque
natal, onde participa tambem activamente na preservacao da tradicao vernacula
das casas tailandesas e na reintroducao de alguns motives natives nos edificios
conten::poraneos. A sua esposa, Julie, trabalha em design industrial e lecciona
no King Mongkut Institute of Tecknology.
Virginia Diaz de Cisco trabalhou comigo numa baia deserta na costa do
Mexico, integrando 0 projecto da sua tese. Concebeu uma "comunidade
intencional" para algumas famflias de pescadores, que incluia filtracao de agua
e sistema de reciclagem, e fontes de energia alternativa. Regressou a Venezuela,
onde exerce a profissao e e professora de arquitectura.
Imam ("Zainuddin") Buchori estudou comigo na Academia Real de
Arquitectura, em Copenhaga. Regressou a sua Indonesia natal, trabalha como
designer industrial e e director de um institute de design, em Bandung.
Takeshi Shigenari afirma que aprendeu comigo apenas atraves dos meus
livros. Especializou-se na criacao de material de ensino e na construcao de
mobiliario para criancas corn deficiencias rnultiplas, numa clinica em Kiyushu.
Publicou um livro sobre 0 seu extraordinario trabalho.

INTRODU\;.il.o

Maria Benktzon foi minha aluna


Fundou a organizacao RFSU Rehab,
objectos para 0 quotidiano de deficientes

Fhilip White estudou comigo, tanto no KanSas City AJ't:rrlstii:tllte


mais tarde, na Universidade do Kansas. Po''" .,~,.cC
dos meus antigos alunos, sernpre ororuno
relacao entre ecologia, meio ambiente e
massa. Passou varies anos a trabalhar em in'{e';tig:a~ao
Corporate Industrial Design Centre, em Eindhoven
enorme talento e alegria no seu trabalho, e aprendf
Devo referir que todo 0 trabalho deles e rnesmo
seus contributos fico maravilhado e satisfeito.
me visitaram, e fui por diversas vezes aos seus
sabre a variedade de processos criativos e diversidadecultural.
-lhes muito agradecido.
Devo tambem outros agradecimentos, Aos 1UCJUe:e,
Templo de Tanah Lot, na costa ocidental de
trabalhar, Satish Kumar, Brian Nicholson, Karen Thomas,
Helen e outros do Schumacher College, em Darrington, ueVUJl1; merecern
minha gratidao por me ajudarem a encontrar
design. A sabedoria e a amizade de Satish Kumar roram-me
em mementos diffceis,
Atraves da generosidade do falecido Paul Beckett, de Coperihaga,
Fundaci6n Valparaiso, foi-me disponibilizada uma maravilhosa
durante os dois meses que passei em Mojacar, Espanha;
pensar. Ian e Barbara Forrest ajudaram imenso a
agradavel e valiosa para 0 meu trabalho, e os meus agradecimentos vao tarnbem
para eles.
o US National Endowment for the Arts atribuiu-me 0 "Premia
como Designer", com uma bolsa permanente, e esta, juntamente
0
inesperado "Premia de Designer Notavel", da lKEA Foundation, de Arnesterdao,
perrnitiram que me dedicasse a escrever este livro.
Tenho de mencionar Keith Critchlow, Christopher Day e David Pearson,
todos do ReinoUnido. 0 seu trabalho, os seus textos e sables conselhos
influenciaram-me profundamente. Mas nem a eles nem a qualquer dos outros
mencionados nestes agradecirnentos sao imputaveis quaisquer dos rneus erros
ou as conclusoes a que cheguei, que sao exclusivamente minhas,

poder do design

Dar tada a assistencia aos arquitectas


Fay Jones

e um

imperatioo moral.

o design 56 triunfara se guiado par uma perspectiua etica.


John Vassos

'(

esta vocacionado para urn objective, Somente as nossas


perguntas mudam. Ja nao inquirimos: "Como e que fica?" ou "Como
funciona?". Agora estamos mais interessados na resposta a: "Como se relaciona?"
Ha no design uma sensacao de maravilha, urn sentimento de conclusao que
falta em muitos outros campos. Os designers tern oportunidade de criar alga
de novo> au de refazer algo para que fique melhor, 0 design permite a satisfacao
profunda que provern apenas de levar uma ideia a born terrno e ao seu
desempenho efectivo. Pode ser cornparado as emocoes despertadas pela
construcao de um papagaio de papel e por faze-lo voar: uma sensacao de
conclusao, prazer e realizacao. Isso enriquece-nos como profissionats e como
seres humanos, e da-nos prazer por aquilo que fazernos.
De onde vem este elemento de prazer? Chamaram-nos Homo ludens, 0 ser
que brinca; entre os aspectos humanos mais profundos encontrarn-se, sem
duvida, a curiosidade e a diversao, e na sequencia destas 0 prazer em aprender
com a experiencia e 0 erro, com a experimentacao. Encontra-se associado a uma
profunda necessidade de retirar a ordem do caos ou - no final do seculo XX
- de descobrir 0 sistema subjacente ao proprio caos. Parece que temos
tendencia para trazer significado e padrao a urn mundo que parece arbitrario
e confuso. Somos 0 unico animal "preso ao tempo" >que cornunica tecnicas,
idelas e conhecimentos adquiridos atraves de geracoes, e assim antecipamos
muitos futuros possiveis, a tarefa dos designers e arquitectos inclui, por
conseguinte, urn certo grau de profecia,
Em design - este proeesso experimental, virado para 0 futuro, de criar uma
ordem com sentido - tanto trabalhamos intelectualrnente como a partir de
nfveis profundos da intuicao e da sensacao. Em todos os seres humanos existem
necessidades fundamentals a cornpreensao da ordern, da beleza, da conveniencia, da simplicidade, da antecipacao e da inovacao. Os designers procurarn
satisfazer estes anseios atraves do seu trabalho. No sentido mais lato, urn
designer e um ser humano que tenta atravessar a ponte estreita entre a ordem
ODO 0 DESIGN

o poder do design

10

e 0 caos, a liberdade e
futuras.

niilismo, entre realizacoes passadas e possibilidades

No repertorio das capacidades e talentos de um designer incluem-se:


1. a aptidao para investigar, organizar e movar.

2.

dorn para descobrir as respostas adequadas aos problemas novos ou


recem-surgidos,

3. a habllidade para testar estas respostas atraves da experimentacao, de


modelos computorizados, funcionamento de prot6tipos au series de
testes reais:
4. a pratica para transmitir esses desenvolvimentos atraves de desenhos,
modelos, sirnulacoes e estudos de viabilidade, em video ou filme, bern
como atraves de relat6rios verbais ou escritos,
5.

0 talento para cornbinar as rigorosas consideracoes tecnicas cia forma


criada com a preocupacao dos factores socials e humanos e cia harmonia
estetica;

6. a sabedoria para prever as consequencias arnbientais, eco16gicas,


econ6micas e politicas provocadas pelo design;
7. a capacidade para trabalhar com pessoas de muitas culturas e areas
diferentes.
Ate que ponto e importante esta mescla de sete capacidades, esta mistura

sinergetica de talentos e tecnicas? Suponhamos que colocamos este designer


imaginario em periodos cliferentes da hist6ria, ou em diferentes lugares do
mundo, apenas com uma ligeira adaptacao das suas capacidades de acordo com
o lugar e a epoca. Quer esteja, ha cerca de tres milhoes de anos, a transformar
uma pedra em ponta de lanca para cacar, quer a trabalhar como oleiro na China
durante a dinastia Sung, quer ainda a construir a proa de um barco viking, ou
a desenhar cartas celestes para nave gar no longinquo Pacffico, a construir uma
igreja barroca na Austria ou a conceber urn programa informatico de diagn6stico
medico, 0 nosso designer adapta-se magnificamente.
Se passarmos da historia a geografia e a antropologia, poderemos ver que
a inovacao, 0 funcionarnento e 0 prazer sao tidos em grande conta em rnuitos
meios diferentes, desde a simples aldeia de pescadores na Nova Guine ate ao
ambiente de alto risco tecno16gico de uma estacao orbital, de uma linha de montagem em Osaca a sociedade cacadora-recolectora dos bosquimanos do Calaari.
Independentemente dos sistemas polIticos ou cren~as religiosas, 0 designer e
aceite em todo 0 lado como um contribuidor essencial para a sociedade.
Tanto a epoca como 0 lugar dao aos designers a certeza de que as tecnicas
e os talentos que colocam no trabalho permanecerao validos no futuro. No
entanto, deveremos ser extremamente cuidadosos com aquilo que criamos e
porque. As mudan~as ambientais no nosso fragi! planeta sao uma consequencia

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daquilo que fazemos e dos instrumentos que utilizamos. Agora que as mudancas
que provocamos sao tao grandes e tao ameacadoras, e imperative que os designers e arquitectos deem 0 seu contributo para ajudarern a encontrar solucoes.
A orientacao da presente obra pode ser apresentada em termos simples.
.E vital que todos n6s - profissionais e utilizadores de services - reconhecamos
as nossas responsabilidades eco16gicas. A nossa sobrevivencia depende de uma
imediata atencao as questoes ambientais, contudo, actualmente, parece registar-se ainda uma falta de motivacao, uma paralisia da vontade, no sentido de
proceder as mudancas radicais necessarias. Gostaria de dernonstrar que e precise
um suporte espiritual para a nossa consciencia ecologica. A minha conviccao
muito forte e que a actual preocupacao com 0 arnbiente, a nivel mundial, nao
deve ser encarada como uma moda, a sernelhanca do que sucedeu no inicio
dos anos 70, nem a manutencao da vida na Terra encarada com panico. Estou
convicto de que sera, antes, urn grande renascer ou redespertar espintual, urn
desejo de restabelecer laces mais estreitos entre a Natureza e a Humanidade.
Profundamente arraigada no nosso inconsciente colectivo esta a consciencia
intuitiva da nossa relacao com 0 rneio ambiente. Esta consciencia passou por
amplas oscilacoes pendulares ao longo da hist6ria humana. Em certas epocas,
a nossa proximidade com a Natureza serviu de padrao a todas as nossas accoes,
a nossa arte e as nossas vidas. Noutras, as diferencas imaginadas entre as
humanos e os outros animals, entre a vida humana e a Natureza foram
sonoramente proclamadas por seitas religiosas fundamentalistas, par grupos
politicos totalitarios e por tecnocratas.
No seu livro, The Voice ofthe Earth, Theodore Roszak escreve: "Se a psicose
e a tentativa de viver uma mentira, entao a psicose epidernica da nossa epoca
e a mentira de acreditar que nao temos qualquer obrigacao etica para com 0
nosso lar planetaria." Recorda uma altura em que 0 alimento, 0 abrigo e 0
vestuario eram considerados as necessidades absolutas da vida. Isso deixou de
ser verdade. Recuamos e estamos agora longe da certeza de podermos contar
com ar puro, agua potavel para beber, alimentos que possamos comer com
seguranca e urn ambiente que nao esteja poluido por niveis de ruido
devastadores. Levanta-se, assim, a questao de os designers, os arquitectos e os
engenheiros poderem ser considerados pessoalmente responsaveis e legalmente
imputaveis par criarem utensilios, objectos, acess6rios e edificios que causam
a deteriora~ao ambiental.
Em Fevereiro de 1994, fui orador numa conferencia em Vancouver com
James Wines, fundador da SITE (Sculpture in the Environment - Escultura no
Meio Ambiente), que tecell 0 seguinte comentario: "Basta olharmos para a
configurac;;ao hostil e triste da maior parte das cidades, para vermos como as
ideais de arquitectura, necessidade de objectivo, significado e verdade se

Arquitectura e design

o poder do design

dcterioraram. 0 que cornecou como uma visao abrangente socialista e capitalists


transforrnou-se num sfrnbolo de opressao e num afastamento da Natureza."
Sucedeu 0 mesmo com 0 design. Na maier parte dos pafses industrializados,
muitas pessoas comecaram a esperar uma solucao tecno16gica para cada
disfuncao ecol6gica. Scm duvida, 0 meu amigo e colega Buckminster Fuller
achava que as invencoes futuras remediariam tudo 0 que havia de errado na
Terra, e cingia uma boa parte da sua filosofia a esta crenca. A experiencia diz-me que em design, arquitcctura au planeamento, as novas solucoes
tecnol6gicas fazern-se, por norma, acompanhar de duzias de efeitos secundarios
imprevistos, Alguns destes efeitos secundarios podem ir do merarriente
desastroso ao catastrofico, e rnuitos destes cenarios propostos Ignoram
intencionalmente a escala humana. Ha uma outra perspectiva, defendida
principalmente por pessoas que interpretam mal a Hipotese de Gaia (agora a
Teoria de Gaia), de James Lovelock, presumindo que 0 nosso planeta se
adaptara a todas as devastacoes, absorvendo e filtrando de algum modo os
poluentes na atmosfera, regulando os niveis de ozono e purificando as toxinas.
Alern disso, acreditam que a destruicao gradual ou a eliminacao cornpleta das
florestas tropicais sed tarnbem determinada pela propria natureza, e que nao
tern importancia a perda de muitas especies de plantas e animals. A teoria de
Lovelock afirrna inequivocamente que Gaia, a Terra, possui capacidadede
autornanutencao e auto-reparacao, Convinha salientar, no entanto, que esta
teoria nao preve a existencia da nossa especie num planeta que se modificou
em consequencia dos ataques humanos a sua biodiversidade e ao seu equilibrio.
Ambos os grupos desconhecern a ecologia, As suas nocoes erradas resultarn
com frequencia de propaganda da industria ou do Estado. Durante este seculo,
ocorreram pela primeira vez duas grandes mudancas no longo curso da hist6ria
humana. Em primeiro lugar, quase todos n6s - pelo menos na metade norte
do globo - passamos para interiores. Existem ainda trabalhos ao ar livre, mas
ate os agricultores que lavrarn os campos tendern a sentar-se numa cabina
climatizada, e a maior parte de nos passa grande parte do tempo em casas,
carros, locais de trabalho, cinemas ou ediffcios publicos, quando nao estamos
a fazer compms em centros comerciais, supermercados ou galerias.
A segunda mudanc;a, terrfvel de cpntemplar, e que atingimos realmente
agora a capacidade de mudar a ordem natural da Terra e tid-la da harmonia.
Fabricamos instrumentos triviais (fHas metricas electr6nicas, secadores de unhas
electricos, ou enormes pistolas de agua feitas com plasticos coloridos, para as
crianc;as), gastando recursos insubstitufveis, envenenando a atmosfera durante
o processo de fabrico e poluindo 0 solo quando nos fartamos deles. Derrubamos
florestas e criamos desertos. Envenenamos os lagos e os rios com produtos
qufmicos industriais au farmaeeuticos, matamos os peixes, e depois bebemos

a agua. Despejarnos detritos e toxinas nos oeeanos e pescamos em excesso, Nao


s6 ameacarnos de extincao outras especies, mas tambem tribos da nossa propria
especie, que dependern de uma relacao antiga e complexa com 0 seu ambiente.
Revestimos edificios com paineis reflectores e, depois, construimos duas
estruturas dessas tao proximas uma da outra que a temperatura entre elas pode
subir a mais de 1600 F (710 C) durante () Verao. E desperdicada uma quantidade
incrivel de energia no aquecimento e refrigeracao dos edificios.
o que esta a suceder a paisagern, outrora bela, e uma enorme catastrofe
pela qual 0 futuro nos ira amaldicoar, Se houver futuro. A maior parte da
arquitectura contemporanea esqueceu as antigas licoes do design que tomavam
em consideracao a Natureza, 0 clima e os elementos. Frank Lloyd Wright afirmou
uma vez: "f: importante trabalhar com a Natureza, mas alguns arquitectos dirac
a sua cliente: 'Minha senhora, nao posse trabalhar com a Natureza, 0 que me
diz a urn born contraste?. Sugeriu que grande parte da teoria modernista se
baseou numa confrontacao com a Natureza, e defendeu uma atencao mais
profunda aos principles eeol6gicos da COnSt1U~aO natural.
o pos-modernismo sueedeu ao modernisrno, e foi por sua vez substituido
pelo desconstrutivismo. Este movimento cornecou como uma moda literaria que
desconstr6i 0 significado e aparentemente reeonstr6i a realidade historica, 0 seu
mau uso como justificacao para a colaboracao com a ocupacao nazi em Franca,
durante a II Guerra Mundial, envolveu-o em controversia. Deforma a realidade
historica, pretendendo relacionar-se com condicoes actuais na sociedade cidades, familias, instituicoes politicas fracturadas. Quando aplicado a
arquitectura e ao design, continua a desumanizar os uteusilios que usamos, as
salas onde trabalhamos e as casas e cidades em que vivemos. Vira-nos contra
o nosso proprio passado e contra a Natureza. Segundo 0 ecologista David Orr,
o desconstrutivismo e uma perspcctiva antimundo, chega inclusivarnente a
afirrnar: "Desconstroi au elimina as ingredientes necessaries a uma perspectiva
do mundo, como se Deus, 0 eu, a mtencao, 0 significado, 0 muncIo real e a
verdade tivessem relaC;ao.. Este tipo de ideia pos.,.moderna, desconstrutiva
resulta no relativismo, mesmo no niilismo".
Em muitas partes do mundo, as nossas instituic;oes sao disfuncionais.
Cidades da America do Norte, outrora movimentadas, transformaram-se em
baldios de desespero; 0 numero de familias sem lar, e especialmente de crian,as
sem abrigo, aumenta cada vez mais. A poluiC;ao urbana e a pobreza que se
encontra na America Central e do SuI e extrema, As sociedades que passam por
semelhantes transforma<;oes caoticas necessitam desesperadamente de novas e
radicais abordagens do design.
o design e a arquitequra estao profundamente implicados, nao porque
os designers e os arquitectos ou os engenheiros sejam mas pessoas,

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Arquitectura e design

o pcder do design

Trabalhamos para pessoas, empresas OU governos. Comoiafirmou Lewis


Mumford: "Manifestacoes de criminalidade e irracionalidade outrora locais
ameacarn agora todo 0 nosso planeta, bem disfarcadas como empresas s6lidas,
progresso tecno16gico, eficiencia comunista au governacao dernocratica.' Somas
culpados au cumplices de nao alertarmos com frequencia os nossos clientes,
sejam eles governos, empresas privadas au individuos. Urn designer tem sido
sempre e tambern urn professor, estando em posicao de informar e it1fluenciar
o cliente. Com a actual confusao ambientai e ainda mais importante que ajudemas a orienrar a intervencao do design, de modo a que seja natural e humana.
Temos de alargar as nossas pr6prias areas de conhecimento, e simultaneamente
reorientar os nossos modos de trabalhar. Este livro tern essa tarefa.
Wes Jackson, fundador do Land Institute em Salinas, Kansas, refere que a
nossa sociedade e a primeira a ter criado 0 "faca-voce-mesmo a extincao".
Propoe aigo a que ehama de visao nao instruida do mundo no sentido de por
termo a deterioracao ambiental, em vez do actual sistema com base em supostos
conhecimentos. Defende veementemente que e possivel mudar a situacao,
bastando para tal adrnitir que ja nao podemos continuar com os pressupostos
de que "arranjaremos alguma solucao" ou que "sabernos 0 que estamos a fazer".
Insiste mesmo que devemos partir cia premissa de que nada sabemos quanto
as consequencias futuras do que sabemos. A pubiicidade aos cigarros
proclamava que tinham sido aprovados pelos medicos como saudaveis e uteis
para a respiracao - agora veriflcam-se cerca de quarenta mil mortes provocadas
pelo tabaco so nos Estados Unidos. Os governos, os propagandistas e os "eco-peritos'' industriais dizern que "nao foi estabelecida uma ligacao nftida entre
as emanacoes de enxofre das chamines das fabricas e a ehuva acida", e que,
par conseguinte, por enquanto nao e precise fazer nada. Os cientistas
acreditavam que os CFC (clorofluorocarbonetos) nao eram t6xicos e nao
polufarn - somente depois de destruirem extensas areas da eamada de ozono
e que nos comecamos a aperceber desse profundo erro.
Uma perspectiva mundiai baseada no reconhecimento do pouco que
sabernos poderia nao so proteger-nos de futures erros devastadores, mas
requerer tambem urn abandonar da arrogancia, que se afigura uma caracteristica
tao forte na personaiidade dos designers e arquitecros. Poderiamos,
inclusivamente, tentar encontrar urn poueo da tao necessaria humildade. Pode
ser este 0 ponto cardeal onde a pratica do design encontra 0 iado espirituai.
o budismo ensina a humildade e a futiiidade das posses materiais e, na verdade,
sao estes os principios de muitas filosofias e religioes.
Talvez nao devesse existir a categoria especial chamada "design sustentavel".
Talvez Fosse mais simples presun1ir que os designers tentassem reformular os
seus vaiores e 0 seu trabaiho, de modo a que rodo 0 design se baseasse na

humildade, combinasse os aspectos objectivos do clima e 0 uso ecoi6gico dos


materials com processos intuitivos subjectivos, e assentasse em factores culturais
e bio-regionais.
Os "consumidores" (ou utilizadores, como serao ehamados ao longo da
presente obra) estao tambem impiicados nesta crise ecoi6gica. Na corrida
gananciosa por cada vez mais bens materials (no Ocidente e, mais recentemente,
nos paises da antiga Uniao Sovietica e do Leste da Europa), negligenciamos
gravemente as nossas Iigacoes com a Natureza e a nossa responsabiiidade para
com 0 meio ambiente; estamos a perder amor, afecto e respeito uns pelos
outros; estamos a esquecer a alegria do efernero e a liberdade de possuir pouco
em termos de bens materials.
A minha lembranca mais viva dos dois anos que vivi na ilha de Bali, na
Indonesia, trabaihando em design para a UNESCO, e a instabilidade das coisas,
que pode muito bem ser 0 resuitado da arneaca sempre presente da erupcao
vulcanica (anualmente, em Bali, verificam-se cerca de oitocentos pequenos
sismos e doze grandes), Uma vida que se baseia na mudanca e no efernero e
subtilmente condimentada. Em Bali, este aspecto encontra-se igualmente
associado a rica teia das relacoes pessoais e ao facto de todos participarem
activamente em muitas artes diferentes. Existe sabedoria e conhecimento no seu
proverbio: "Nao temos arte, apenas fazemos 0 meihor que podernos."
Pensem na ultima vez que tiveram uma experiencia efernera, fugaz. Pode
ter side urn espectaculo em directo na televisao, que foi divertido apenas porque
o inesperado podia acontecer e aconteceu, ou urn concerto que nao foi gravado
e nunca mais podera ser repetido, A bela paisagem que nao fotografaram talvez
tenha ficado mais fortemente retida na vossa mente do que aquelas que tentam
parar no tempo. 0 sabor picante e unico do irrepetivel pode ser a razao de os
Balienenses, com frequencia, passarem muito tempo a construir complicados
arranjos de oferendas com fruta, flares e alimentos. que levam para as templos
e que durarao ~scassas horas au dias, em vez de esculpirem urna estatua de
pedra que resistiria seculos. Quando tudo e transitorio, e a vida que se torna
duradoura. Taivez por esse motivo 0 meu amigo I Gusti Nyoman Lempad, de
Ubud, que foi um notavel pintor, escultor, dancarino (desde os oito anos de
idade), compositor, rnusico, professor, poeta, arquitecto, contador de historias
e cozinheiro famoso pelo tempero subtil dos seus pratos, morreu feiiz e
realizado com 118 anos. Parece que, ao concentrarmo-nos em bens que nao
duram tanto quanta esperamos e que se estragam, perdemos 0 nosso sentido
de qualidade e do transit6rio. Ao tentarmos tornar a arte lucrativa e util,
perdemos tambem a nossa sensa~ao de alegria, Ao promovermos as produ~oes
triviais do p6s-modernismo e do desconstrutivismo, e ao considera-las dignas
de serios debates, abandonamos a feiicidade.

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Arquitectura e design

A presente obra tenta desenvolver estas ideias de uma forma rnais


sistematica. Examina a relacao entre as disciplinas do design e cia arquitectura,
por urn lado, e a ecologia e a preocupacao com 0 arnbiente, por Dutro. E este
o tema principal dos capitulos "Hoje existe, amanha ja nao?" e "Criar para urn
futuro mais seguro".
Sao necessarios responsabilidade etica e valores espirituais no design e na
arquitectura que nos ajudem a encontrar urn modo de vida sustentavel e
harmonioso, este aspecto e abordado no capitulo "0 lade espiritual do design".
A nossa cornpreensao e apreciacao do design ou cia construcao foi gravemente
afectada pela concentracao quase exclusiva nos aspectos visuals: "Sentir uma
habitacao" mostra-nos como e possivel readquirirmos a alegria de ler a estrutura
de urn edificio atraves dos nossos sentidos, e a razao de alguns edificios nos
fazerem sentir bern. "Comunidades para seres humanos" continua esta analise
da construcao a escala humana em relacao ao planeamento da cidade e da
cornunidade. "As licoes da arquitectura vernacula", 0 capitulo seguinte, destina-se a todos n6s, nao apenas aos arquitectos, todos podemos beneficial' se
olharmos e aprendermos com as praticas das construcoes passadas.
Os capitulos seguintes sugerern-nos como cada um de n6s, na qualidade
de utilizador, pode contribuir para as mudancas radicals dos valores necessaries
a criacao de urn estilo de vida sustentavel, e apontam para tacticas e estrategias
especfficas a que os utilizadores, ou "consumidores", podem recorrer. "A forma
segue a diversao" explora a estreita divisao entre estilo e moda, e sugere
maneiras de podermos voltar a apreciar as alegrias fugazes. As perguntas e as
referencias no capitulo intitulado "A conveniencia e 0 inimigo?" ajudarao os
utilizadores a tornar decisoes sobre 0 que devem ou nao comprar, e "Partilhar
e nao comprar" apresenta algumas alternativas praticas a aquisicao continua de
aparelhos, utensflios, acess6rios e roupas.
"Geracoes vindouras" analisa a forma como 0 ensino do design poderia
ajudar os nossos mhos e os designers do chamado Terceiro Mundo a aprender
com as nossos erros.Os povos consideraclos "primitivos'' tern multo a ensinar-nos, e abordo esse aspecto no capitulo "Os melhores designers do mundo?"
o ultimo capitulo, "A nova cstetica. a pensar no futuro", faz 0 inventario
dos pontos genericos tratados na presente obra, e evidencia as imensas
possibilidades da arquitectura e do design se se tornassern mais responsaveis
em termos sociais e ambientais, e se cada um de n6s tentasse viver uma vez
mais em harmonia com a Natureza.

Templo de Tanah Lot, Bali


Schumacher College, Darrington, Devon
Fundaci6n Valparaiso Mojacar, Espanha
1991-95

CAPjTULO 1

Hoje existe, amanha ;a nao?


Agora, todo 0 pensamento digno desse nome deve ser eco/6gico.
Lewis Mumford

duvidas de que 0 ambiente e 0 equilibrio ecol6gico do


planeta se tornaram insustentaveis, A menos que aprendamos a preservar
e conservar os recursos da Terra, e a mudar os nossos padroes basicos de
consumo, fabrico e reciclagem, podemos nao tel' futuro.
Estamos todos, cada um de nos, envolvidos nas questoes da ecologia, e
parecemos adoptar uma das duas formas de encarar os problemas levantados
por um meio ambiente a deteriorar-se. A primeira e tentar fazer algo ao nivel
individual ou familiar; usarmos menos agua nos autodismos, separarmos e
reciclarmos lixo, comprarmos carros de consumo mais econ6mico, instalarmos
a energia solar em nossas casas e, de um modo geral, praticarmos a conservacao
e a preservacao sempre que possivel, Aderimos a iniciativas de consumidores
em campanhas contra 0 usa de produtos quimicos t6xicos na agricultura, contra
o corte de arvores ou contra a matanca das baleias. A segunda e encolhermos
os ombros e decidir "deixar isso para os peritos". 0 que equivale a nao assumir
a nossa responsabilidade relegando as responsabilidades eticas para um grupo
indefinidode cientistas e activistas,
Sugiro que se acrescente uma terceira forma. Ternos de examinar qual 0

XlSTEM POUCAS

contributo que cada um de n6s pode dar em funcdo da sua actiuidade na


sociedade. Ternos de perguntar: '10 que posso fazer como professor universitario,
operario da construcao, taxista, professor primario, prostituta, advogado, pianista,
dona de casa, estudante, empresario, politico ou agricultor? Qual 0 impacte do
meu trabalho sobre 0 ambiente?"
Existe uma dimensao ecol6gica e ambiental em todas as actividades
humanas. Qualquer que seja a disciplina leccionada, um professor pode dar 0
seu contributo pessoal reduzindo 0 imenso desperdicio de papel, usando os
computaclores para arrnazenar dados e dirninuindo a quantidade de fotoc6pias
para as aulas. 0 operario da construcao au 0 taxista tern de vel' como e que 0
seu trabalho afecta 0 arnbiente: desliganclo 0 motor do taxi ou das maquinas
de construcao, em vez de os deixarem a trabalhar, estacionar em vez de circular
a procura de clientes, sao intervencoes aparenternente pequenas mas que
podem ajudar. Os actos simples podem fortalecer 0 individuo, proporcionando
uma sensacao de estar a fazer algo para ajudar. Os gestores, os polfticos e os

18

Hoje e.xiste, amanhii ja ndo?

Concentracoes de ozona sabre a Antarcuda (a oermelbo e amarelo) registadas par sa/elite durante
os anos 80.

advogados encontram-se em posicoes de poder: devem apurar a sua


cornpreensao do exacto equilibria entre ecologia e economia - uma relacao
que, por norma, e falsamente apontada como de confrontacao, quando estudos
recentes mostram que a consciencia eco16gica pode ter consequencias
econ6micas positivas, A questao cia intervencao eco16gica sera desenvolvida ao
longo de todo este livro.

o NOSSO DANll'ICADO PLANETA


Entre 1981 e finals de 1994 registaram-se grandes mudancas climaticas em todo
o mundo. Os Vetoes de 1990 a 1996 foram dos mais quentes registados na
Europa setentrional, e a Outono de 1994, na Suecia, dos mais amenos dos
ultimos duzentos e cinquenta anos. Durante este mesrno periodo de treze anos,
as Invernos na America do Norte e na Europa foram, regra geral, muito mais
quentes, no entanto interrompidos por breves vagas de frio em que a
temperatura desceu aos -379 F C-3Q C). A Australia foi assolada por enormes
incendios provocados pelas secas prolongadas. Os Veroes no Norte da Argentina e no Nordeste do Brasil registaram temperaturas muito mais elevadas do
que 0 normal, e os Veroes desde 1987 foram mais quentes do que os anteriores,

19

Em Maio de 1994, soubemos que 0 aquecimento da Terra e os buracos na


camada de ozono aurnentaram quase ao dobro do ritmo previsto em 1987.
Durante 0 Verao de 1993, enormes cheias nos Estados Unidos causaram
destruicao em nove estados, e durante quase tres meses 0 rio Mississipi atingiu
um caudal seis vezes mais largo do que 0 normal. A zona subsariana de Africa,
a partir de finals dos anos 70, tem visto 0 clima de tipo desertico avancarpara
suI e estas secas continuas devastaram 0 NIger, 0 Chade, 0 Senegal e a Costa
do Marfim. A incidencia de grandes tufoes no Sueste Asiatico duplicou entre
1990 e 1994. 0 Bangladesh sofreu as duas piores inundacoes na sua historia
em 1982 e 1983; durante a segund" por incrivel que pareca, 810/0 da sua
superficie ficaram varios dias submersos par agua com 2 m de altura.
o furacao mais devastador que varreu a Florida registou-se em 1992, e
grandes furacoes continuam a flagelar a costa leste dos EUA. El Nino, a
aquecimento peri6dico das correntes oceanicas ocidentais que se deslocam na
direccao da America do SuI, provocou fortes chuvas que resultaram em
desabamentos na Colombia, Equador e Venezuela.
Os padroes terrnicos e meteoro16gicos absolutamente imprevisiveis dos
ultimos anos sugerem estarmos a viver uma epoca de grande mudanca
ambiental. Em ]unho de 1993, altura em que este capitulo foi escrito no SuI de
Espanha, que norrnalmente tinha um clima de tipo desertico, a temperatura
ambiente era nitidarnente fresca e cafam chuvas fortes. Simultaneamente, urn
colega que chegou de Helsinquia referiu que nas semanas anteriores se verificara
ali uma vaga de calor que teria sido considerada tropical em Agosto.
A PERSPECTIVA HISTORICA

No entanto, a Humanidade ja antes passou pOI' crises ecologicas, ambientais e


energeticas, Tenho estado a trabalhar com uma historiadora, ajudando-a a
transferir os seus interesses academicos para estudos ecol6gicos e arnbientais,
e aprendi muito sabre os efeitos das mudancas climaticas no passado.
A primeira grande crise energetica deu-se muito antes da crise petrolifera
de 1973. Ha doze mil anos, a agricultura (a transformacao anual das gramineas
silvestres em cereals cultivados) iniciou-se no Levante suI sob a simultanea
pressao da seca, ternperaturas elevadas, sobrepovoamento e exploracao
excessiva dos recursos naturals. Esta razia forcada na genetica botanica provocou
grandes alteracoes nos esquemas da nutricao, do cornercio e da colonizacao.
A Pequena Era Glaciar da Europa ocidental durou mais ou menos de 1550
a 1700 e ajudou a criar modos de vida) de agricultura e, como consequencia,
de expressao artistica. 0 maior tempo passado dentro de casa durante as longas
invernias levou ao florescimento de artefactos para tornar a vida mais

20

Arquitectura e design

confortavel, como 0 fabrico de colchas, a tecelagem de mantas carpetes e


artigos de ceramica. Foram usados espelhos e cristais em experiencias para
expandir a luz das velas, aumentou 0 interesse pelo canto coral e pela decoracao
dos lares e das igrejas. As condicoes durante a Pequena Era Glaciar devem ter
sido muito parecidas com as das quintas isoladas, sem Iuz e rodeadasde neve
durante os seculos XVIIl e XIX, na Finlandia. Este modo de vida centrado no
lar alimentou todos as tipos de expressao artistica, especialmente na rrnisica e
na literatura, que substituiu a tradicao oral das hist6rias e cia poesia. Urn dos
resultados mais evidente do clima frio em Inglaterra foi a extincao do sistema,
das terras comunais (devido ao aumento das quintas de criacao de carneiros),
que provocou grandes mudancas na posse da terra, no trabalho e na estrutura
de classes.
o debastamento de florestas nao ocorreu uma vez mas muitas e em
diferentes locals. Verificou-se uma crise energetica em Inglaterra no seculo XVI,
obrigando as pessoas a queimar carvao ou turfa - mal-cheirosos, inconvenientes e sujos - para afastar 0 frio nos meses de Inverno. Contudo, numa
paisagem drasticamente deflorestada e transforrnada em pastagens para carneiros
nas terras interiores do Norte da Inglaterra e na Esc6cia, ja nao era usada a
fogueira crepitante de toros. A extraccao de carvao nao s6 alterou a estrutura
do povoamento, atraves da construcao de cidades mineiras e mas de cabanas
para a classe operaria, mas introduziu tambem as "negras fabricas satanicas" e
o comeco da poluicao atraves do uso dos combustivcis fosseis, A precipitacao
de fuligem e p6 de carvao nao tardaria a poder ser avaliada pelas mudancas
no aspecto ,da borboleta geornetridea, em cujas asas mudaram as manchas
branco-prateadas com pintas escuras para camuflagem na casca do vidoeiro,
passando para urn castanho-escuro uniforrne, para condizer com os vidoeiros,
agora enegrecidos pela fuligem.
Na China, 0 abate excessivo de arvores causou a falta desse combustivel
que durou de 1400 a 1800, um nitido ensaio-geral para os embargos petrolfferos
do seculo xx. Os Chineses viram-se obrigados a queimar palha e - tendo
aprendido a construir com bambu - desenvolveram uma tecnologia de
estruturas com base no bambu somente igualada pela da America Latina antes
da conquista. Os historiadores ecologistas dispoem agora de muitos dados sobre
a China e estao a preparar um estudo sabre a possivel relacao entre os ciclos
de precipitacao e de seca no desenvolvimento das estepes e a subsequente
expansao da populacao da Asia Central. Os habitantes da India, Paquistao, Sri
Lanka e Bangladesh, terras onde foram destruidas florestas, secam e queimam
estrume de vaca, a falta de outro corubustivel.
Convem lembrar que quase todos os desertos do mundo - exceptuando
o do interior australiano - sao criados pelo homem, Estudos recentes sugerem

21

Hoje existe, amanhii ja nao?

a influencia do clima e das ecocatastrofes na mudanca do destino da civilizacao


maia na America Central.
A perspectiva hist6rica poe em evidencia a alarmante rapidez da mudanca
verificada nas ultimas decadas, Vivo agora no Kansas e fiquei a saber que, na
parte ocidental do Estado, um dia, em Junho de 1860, ficou escuro como a noite
- a luz do Sol foi tapada pelo voo de entre tres a cinco mil milhoes de pombos
migrat6rios, que partiram as arvores quando pousaram. Agora, passados pouco
mais de cern anos, s6 resta urn pombo migrador - foi embalsamado e encontra-se no museu de hist6ria natural da minha universidade.

A coloracao escura da borboleta geometridea, c. 1850-1970, indica

periodo de ptor poluicdo,

A ACELERAC;:AO DA CATAsTROFE

A nossa actual preocupacao com a biosfera I' 0 resultado de uma serie de


catastrofes recentes. Uma das primeiras indicacoes dos potenciais perigos para
a existencia humana que a industrializacao provoea comecou no japao em 1932
e durou ate final dos anos 50. Atraves dos esgotos foram bornbeados
excedentes de mercuric na baia de Minamata, intoxicando milhares de
pescadores loeais e suas famflias da regiao de Chizo, no japao, Somente em
1953 foi possivel obter provas cientifieas de que tal accao continuara a causar
grande~ danos geneticos e levara ao nascimento de muitas criancas com
deficiencias profundas.
Seguiu-se 0 intoxicamento em grande escala com bioxina, na Sardenha e
noutras partes de Halla, que teve inicio em 1949. De entao para ca, entre
centenas de acidentes nucleares rnais pequenos, tivemos a quase fusao do
reactor termonuclear de Three Mile Island, na Pensilvania, em 1982; 0 desastre
de Chernobyl, na Ucrania, em 1986; 0 envenenamento de milhares de pessoas
por uma empresa qufrnica americana em Bhopal, na India, em 1984; em 1986,
uma fabrica suica de produtos farrnaceuticos Iibertou acidentalmente grandes
quantidades de substancias qufrnicas toxicas no Reno, envenenando 0 rio desde
as nascentes, na Suica, ao longo do seu curso pela Alemanha, Franca, Belgica
e Holanda, eliminando a vida piscfcola durante mais de cinco anos.
Tivernos, em media, cada dois dias, durante os ultimos dezoito anos, um
grande derramamento ocednico de petr6leo. 0 derrarnamento do petroleiro

22

Arquueaura e design

Hoje existe, amanhd ja nao?

Exxon Valdez, em 1990, afectou a vida selvagem, os bancos de pesca e a costa


do Alasca, e continuara a faze-to durante 0 proximo seculo; pondo em pengo
a vida cultural e a propria existencia dos povos nativos do Alasca, que vivem
da caca e da pesca. Em Agosto de 1984, os tribunais consideraram a Exxon
Corporation culpada de negligencia criminal e teve de pagar cinco mil milhoes
de d6lares aos povos e pescadores nativos do Alasca, alern de quase dois mil
milhoes de d6lares por danos directos.
A explosao do oleoduto siberiano em 5 de junho de 1989, na Russia, fez
tambem descarrilar dais comboios, matando centenas de pessoas. Numa media
de ires vezes par dia, cidades au aldeias tiveram de ser evacuadas algures no
mundo em virtude do derramamento de produtos quimicos toxicos devido a
acidentes de comboio ou choques de camioes.

fabricas, que se transformam em chuva acida, os gases libertados pelas fabricas


no Midwest americana provocam estragos no Canada devido a chuva acida, as
fabricas no distrito do Rur na Alemanha e Republica Checa estao a afectar a
Suecia e a Dinarnarca.
Paira a terrivel ameaca do aumento do efeito de estufa. Parte do calor do
Sol e irradiada novamente da superficie da Terra e grande parte fica retida pelos
varies gases naturais que se formam na atmosfera) como 0 dioxide de carbone,
o oxide nitroso e 0 metana) que actuam como 0 vidro numa estufa. As nuvens
tern tambern urn efeito ampliador: os cirros deixam passar a luz do Sol, mas
retem 0 calor. Este efeito e necessario a existencia da vida tal como a
conhecemos, pois sem ela 0 nosso planeta seria consideravelmente rnals frio.
Par outro lado, a actividade humana, combinada com 0 crescimento explosivo
da populacao, aumentou a producao de gases de estufa a urn ponto tao
alarmante que os cientistas preveem 0 aquecimento global que pode estar ja a
verificar-se nas recentes mudancas climaticas.
Arraves da recolha de amostras por perfuracao da rocha, do gelo arctico e
do solo deterrninou-se que 0 conteudo de di6xido de carbone na atmosfera
nunca excedeu 280partes por milbdo durante as ultimos doze milboes de anos.
Em 1958 subira para 315 partes; para 340 em 1988, e para 350 em 1993. Este
e 0 resultado da queima de combustiveis f6sseis (carvao, petr6leo e gas) e da
diminuicao das florestas tropicais que absorvem grandes quantidades de.di6xido
de carbona assim como produzem oxigenio,

Muitas vezes, as pessoas parecem demasiado alheias aos seus governos em

materia de preocupacao com a ecoiogla. A segunda maior tragedia ecol6gica


provocada pelo homem no seculo XX foi 0 incendio de mais de quinhentos
po,os de petr6leo no Kuwait, no firn da Guerra do Golfo. A primeira e a pior
catastrofe ecol6gica do nosso tempo foi a destruicao e desfolhamento sistematico
das florestas no Vietname, Laos e Camboja de 1968 a 1971, atraves do uso do
"agente laranja" e outros produtos quimicos e biol6gicos.
Ha outros desastres, nao menos devastadores pela sua evolucao 'mats
insidiosa. A morte lenta das florestas e lagos do Norte da Europa e do Norte
da America e causada em grande parte pelas ernanacoes das chamines das

Leoes marinhos em rocbas cobertas de peiroteo apos as derramamentos do Exxon Valdez em 1990.

o incendio dos POfOS de petroleono Kuwait,


de carbono.

23

em 1991, emitiu 200 milh6es de toneladas de di6xido

25

Arquitectura e design

Hoje existe, amanhit ja nito?

nitroso e tambem produzido pela queima dos combustfveis f6sseis,


e multo mais provem do aumento do usa dos adubosqufmicos na agricultura,
Sao produzidas enormes quantidades de metano pelo gado (agora criado em
cada vez maior numero, para dar resposta a uma dieta de tipo ocldental; que
se baseia em particular na carne enos lacticfnios), pelos solos alagados como
as dos arrozais; pela producao de petr61eo e gas, e pelosaterros sanitarios.
Os CFC (os dorofluorocarbonetos, vulgarmente utilizados nos aerossois),
que s6 foram inventados a partir de 1930, sao responsaveis pelos buracos na
camada de ozono, aumentando 0 risco de cancro cia pele, leucemia e
anormalidades de nascenca em todo 0 mundo, em consequencia cia diminuicao
cia proteccao contra as raios solares ultravioletas, e - rnais horrfvel contribuindo para 0 elevado aquecimento do dima da Terra. Os CFC estao a
ser retirados em virtude cia arneaca que causarn a carnada de ozono, mas estao
a ser substitufdos nos refrigerantes, solventes, agentes cornpressores para 0
plastico esponjoso, por gases afins, os HCFC e HFC que, conquanto menos
fortes como destruidores do ozono, sao gases de estufa de longa duracao,
Os nossos melhores mode1os simulados em computador indicam-nos uma
previsao de subida da temperatura de 1 aI,S" F (0,6 a 0,8" C) por alturas do
ano 2000, e uma consequente subida do nivel do mar de cerca de tres pes
(1 metro). Nao se afigura muito arneacador ate pararrnos para calcular que,
numa praia inclinada, tal subida traria 0 oceano ate 295 pes (90 m) acima da
sua actual linha da mare.
A destruicao das florestas tropicais tem de parar agora. Infelizmente, alguns
destes pulmoes verdes naturals da Terra foram ja elirninados nos ultimos anos.
A destruicao de enormes areas de floresta humida em Sarawak, que se iniciou
em 1991, eliminou toda a floresta tropical do NOlte de Borneu em meados de
Setembro desse mesmo ano. A floresta amaz6nica e outras florestas troplcais
estao ainda connosco; alern da sua enorme importancia para a atmosfera
terrestre, contern milhoes de especies, muitas ainda desconhecidas, algumas das
quais se encontrarn em perigo de serern eliminadas definitivamente. A congossa
cor-de-rosa, natural da cada vez mais reduzida floresta tropical de Madagascar,
produz dois cornpostos eficazes no tratamento de dois tipos de cancro
a
leucemia linfocitica e a doenca de Hodgkin.
Ate nos Estados Unidos hi exernplos de plantas beneficas anteriormente
desconhecidas, como 0 teixo do Pacifico, cuja casca e agulhas se revelararn
muito uteis no tratarnento do cancro dos ovaries e de alguns. cancros da mama.
Na esperan<;a de cura ou, pelo menos, de controla da SIDA, as empresas
farmaceuticas continuam a estudar plantas) Hquenes) esporos, fungos e outros
especimes botanicos, bem como diversos solos raros. Entre as muitas drogas
experimentais criadas para estudo laboratorial em 1993, uma continha
constituintes de urn cogumelo de arvore da floresta tropical brasileira.

Mesmo mudancas aparentemente triviais no meio ambiente, como 0 enorme


aumento das moscas tse-tse e dos mosquitos portadores da malaria, podem ser
directamente imputadas a actividade humana. S6 nas lixeiras dos Estados Unidos,
ha aproximadamente tres mil milhoes de pneus de autornoveis e camioes. Os
pneus conservam agua estagnada e constituem um habitat perfeito para estes
insectos.
Tais catastrofes, provocadas cada vez em maior numero, fazem com que
seja vital para a sobrevivencia do mundo, tal como 0 conhecemos, que os
designers industriais, os designers graficos e os arquitectos - contribuindo a
partir das suas areas especificas de conhecimento e influencia, e associando-se a outras disciplinas - se envolvam na prOCUl"a de solucoes ambientais.

24

o oxide

CURAR A ESCALA HUMANA

Existe aqui um problema secundario. Trata-se do problema da escala humana,


a arneaca da grandeza. A minha principal conviccao como ser humane, designer
e ecolcgista e: Nada do que e grande resulta - Nunca! Basta olhar para a
General Motors, a Ge'neral Dynamics, a General Electric ou a General
Westmoreland e todos os seus "exercitos", para vermos a verdade desta
proposicao, 0 mesmo sucede naqueles paises grandes que se tornaram fracos
devido ao seu tamanho ingovemavel, como a antiga Uniao Sovietica, os Estados
Unidos, a China, a India e - em menor grau - 0 Brasil, a Indonesia e a
Nigeria. Esta maldicao da grandeza e verdadeira em relacao a grandes empresas,
enormes sistemas escolares, burocracias galopantes e outras mega-estruturas.
Nada do que egrande resulta - Nunca! e um simples facto natural, afirmado
com elegancia pelo biologo D'Arcy Thompson: "0 elefante e 0 hipopotamo
crescerarn tao desajeitados quanto grandes; 0 alee e forcosarnente menos
gracioso do que a gazela."
A esperanca em relacao ao futuro provem de se testemunharem pequenas
reparacoes dos danos que causarnos. Atraves dos boris esforcos de algumas
pessoas, algumas especies animals foram salvas da quase extincao. 0 carneiro
do Lincolnshire fornece um leite quase isento de colesterol e uma la
extremarnente fina. A vaca de Devon e, tanto quanto sei, a unica que da carne
com muito pouca gordura. Os coleccionadores de tapetes navajos tern
consciencia de que os melhores artigos foram produzidos antes de 1870 ou
depois de 1960. A razao deve-se ao facto de antes de 1870 os cobeltores para
sela e os tapetes serem feitos com la de carneiros churro - uma ras;:a de
carneiros que fornece simultaneamente quatro tipos de la, uns extremamente
finos e sedosos) outros asperos e resistentes. Quase um seculo depois, os
carneiros chuno voltaram 4 sel' criados, depois de quase extintos, e a sua la e
novamente tecida pelos fndios americanos.

26

Arquitectura e design

Hoje existe, amanbd ja ndo?

27

Estes tempos perigosos para a Terra requerem nao 56 paixao, imaginacao,


inteligencia e trabalho arduo, mas - essencialmente - urn sentido de optimismo disposto a agir sem plena compreensao, mas com fe no efeito de
pequenos actos individuals sabre a cenario global. As accoes do municipio de
Irvine, na Calif6rnia, relatadas no New Yorker, ilustram perfeitamente este ponto.
Em 1989, foi aprovada legislacao que restringia a venda e a usa de aerossois
dentro dos limites cia cidade. Isto afectou 0 cornercio local e aumentou as
precos, alem disso, quaisquer melhoramentos na atmosfera seriam tao infimos
que nao se notariam; quaisquer beneffcios deverao ser globais e nao locais, para
as geracoes futuras e .nao para agora:
"E idealista, mesmo quixotesco, a pequena Irvine assurnlr a responsabilidade pelo

ccu. E, no entanto, ao nivel emocional, a accao parece correcta. A medida que os


problemas do globo se VaG tornando avassaladores, a ideia de localidade assume
uma nova importancia politica... Pode ser que a autoridade - 0 poder de assumir
a responsabilidade - constga ser recuperada apenas ao njvel local, e por isso a
politica local adquiriu urn novo significado... 0 exemplo de Irvine nao se aproxima
sequer da solucao do problema da destruicao do ozono, mas a Camara Municipal
de Irvine tambern nao afirmou que 0 faria: 0 ceu e tao grande e Irvine tao pequena
que a relacao da cidade com 0 problema e Identificada automaticamente como a
de pequenos seres com algo que ultrapassa 0 seu controlo. Neste reconheclmenro,
recupera-se a verdadeira escala e, com ela, a eficacia. Nao esta ao alcance de Irvine
resolver os problemas ambientais, mas porque a cidade chamou a si a responsabilidade de fazer 0 que lhe for possivel, 0 problema deixou de estar esquecido. Ao
analisar a seu proprio contribute para a destruicao do ozono, as edis de Irvine
perguntaram: "Se nao fizermos alga contra isso, quem fara?" e ouviram a resposta.
"Ninguem."

As florestas hiimidas dos tropicos ajudam a manter a atmosfera do planeta.

A congossa cor-de-rosa, uma plansa da floresta bumtda, e valiosa no tratamento de certos upos de
cancro.

28

29

Arquitectura e design

Hoje existe, amanba ja nao?

Os problemas podem situar-se a nivel mundial, no entanto s6 cedem com


uma intervencao descentralizada, local e a escala humana, Em parte, devido ao
facto de ainda nao conseguirmos avaliar 0 impacte do que fazemos como
designers e como consumidores, as nossas accoes devem ser de pequena escala
para que as hipoteses de cometer grandes erros de calculo sejam tranquiliza-

Os dinossauros prosperaram durante cerca de cento e cinquenta milhoes de


anos. Dado ser-nos dificil imaginar sequer um milhao de anos, achamos que
nada acontece rapidamente, qualquer mudanca leva um tempo "geologico"
incornensuravel.
No entanto, este conceito de tempo e ilusorio. 0 tempo do mundo que
conhecemos, em que as seres humanos se constituiram numa especie de
civilizacao, pode ser facilmente compreensfvel. Os povos cornecaram a
estabelecer-se em grupos sociais prototipicos no Norte da Mesopotamia hi!
aproxirnadamente doze mil anos. Se presumirmos que vinte e cinco anos e a
duracao de uma geracao, isso significa que a civilizacao cornecou ha 480
geracoes. Ao escrever estas palavras, posse recuar 0 meu pensamento umas
cinco geracoes, e atraves dos meus professores forma-se urn elo comum, que
vai de Frank Lloyd Wright a Louis Sullivan, a George G. Elmslie e ao escultor-teorizador Horatio Greenough, em 1789.
Possuo retratos de familia de cinco geracoes, desde finais da decada de 1840
ate ao presente, 0 que significa que posso recuar noventa e seis avos do
caminho ate ao comeco dos primeiros estabelecirnentos populacionais. Alem
disso, os registos da minha familia podem ser detectados ate ao ano de 1280,
por isso tenho uma concepcao da minha propria familia que rernonta a trinta
e tres avos do caminho ate aos primordios da civilizacao, Pecas de teatro, livros,
narrativas historicas, e as obras de arqueologos dao-me algum sentido do
quotidiano pelo menos numa epoca tao recuada como ados fara6s, no Egipto,
que e quase metade do caminho, Hi cerca de trezentas e vinte geracoes, Jerico
era uma cidade murada com tres mil habitantes, Claro que trezentos e vinte e
um numero grande, .mas nao tao incompreensfvel quanto seiscentos milhoes.
No entanto, nos ultimos doze mil anos, da Mesopotamia ate ao presente, a nosso
sentido do tempo nao e particularrnente uniforme. 0 mundo que
compreendemos vai apenas ate ao Renascimento. 0 mundo tal como 0
conhecemos realmente remonta a Revolucao Industrial, e 0 mundo onde nos
sentimos a vontade comecou provavelmente - dependendo da nossa idade e
sentido da historia - algures entre 1945 e 1973.
Assim, a nossa visao de urn futuro ilimitado nao passa de uma quimera.
Durante uma vida, uma decada, urn ano, ou mesmo um dia, ocorrern mudancas
dramaticas profundas e impessoais. Acabamos por cornpreender 0 conceito de
que os continentes se podem deslocar ao longo de uma eternidade e que, em
termos nucleares, podem morrer rapidamente. Todavia, sentimos que 0 "tempo
normal" esta isolado dessas grandes mudancas. No entanto, a maior parte dos
danos eco16gicos e possivelmente irreversiveis ocorreu apenas durante os
ultimos trinta anos. 0 tempo esta a esgotar-se.

dora mente remoras.

A malaria dos arquitectos e designers - em especial os jovens designers


industria is - serite que a alta tecnologia e susceptivel de perturbar profundamente 0 equilibrio eco16gico. Manifestam esta preocupacao atraves do anseio
nostalgico pelo passado, pela tentativa de retorno a urn estilo de vida aparentemente simples e primitive. No entanto, DaD se pode fazer retroceder 0 tempo,
por muito boa que a razao se afigure. Outros - igualmente preocupados com
o ambiente - estao convencidos de que os problemas da alta tecnologia
requerem uma "solucao tecno", ou seja 0 usa de ainda mais tecnologia para
resolver os problemas de base tecnol6gica que enfrentamos no planeta.
Todavia, ambos os pontos de vista estao errados. Muitas respostas uteis a
alguns destes problemas vern com frequencia de areas que normalmente
associamos a alta tecnologia, como a electr6nica, os computadores e os circuitos
integrados. Nao e de mais salientar a importancia da informatica na analise do
aumento da destruicao da camada de ozono. Os dados obtidos atraves de
satelites especiais permitern-nos compreender com profundidade ate que ponto
a poluicao, a desertificacao e as secas mudaram os solos. os oceanos e 0 clima
da Terra. Mas tambern, tanto atraves das ciencias naturais como da antropologia,
da geografia cultural e da geologia chegar-nos-ao indicios informatlvos sobre
a verdadeira natureza das dificuldades que enfrentarnos. Conhecimentos ainda
mais profundos provirao de fontes biologicas, botanicas e biom6rficas, assim
como do estudo da historia, da etnografia e da chamada "tecnologia antiga",
Estamos todos no mesmo barco e necessitarnos de toda a informacao que
conseguirmos obter.

o TEMPO ESTA DO NOSSO IADO?


A maioria das pessoas concorda que as catastrofes ecologicas acarretam enormes
perigos, mas damos-lhes pouca importancia, convencidos de que as rnudancas
decorrem Ientamente na Natureza durante penodos que vao ate milhoes de anos
0 Cambriano, 0 Triassico, 0 Cretaceo, e assim sucessivamente, Durante cerca
de duzentos anos, as autores que estudavam a Natureza tentaram compreender
a quase incompreensfvel dura,ao do que 0 antropologo Loren Eisley chamou
"a imensa viagem". A era dos trilobitas comes;ou ha seiscentos milhoes de anos.

CAPITULO 2

Criar para um futuro mais seguro


A psicose epidemica da nossa epoca e 0 erro de acreditarmos que ndo
temos qualquer obrigacdo etica para eom 0 planeta que habitamos.
Theodore Roszak

ECOLOGIA e 0 equilibrio ambiental sao os esteios basicos de toda a vida


humana na Terra; nao pode haver vida nem cultura humanas sem ela.
design preocupa-se com 0 desenvolvimento de produtos, utensflios, maquinas, artefactos e outros dispositivos, e esta actividade exerce uma influencia profunda e directa sobre a ecologia. A resposta do design deve ser positiva e unificadora, deve ser a ponte entre as necessidades humanas, a cultura e a ecologia.
E facil demonstra-lo. A criacao e 0 fabrico de qualquer produto - tanto
durante 0 seu periodo de usa activo como na sua posterior existencia inserem-se em pelo menos seis ciclos distintos, cada urn dos quais com 0
potencial de causar danos a ecologia.
Quando falamos de poluicao relacionada com produtos, pensamos
. normalmente nos resultados finais: as fumos dos escapes dos automoveis, 0
fumo das chamines das fabricas, os adubos quimicos ou pneus nas lixeiras
poluindo a agua subterranea. Mas a poluicao tem diversas fases.

A
o

PRODU<:AO E POLUI<:AO

1. A escolha dos materiais


A escolha de materials, tanto pelo designer como pelo fabricante, e crucial.
A poluicao atrnosferica e a destruicao da camada de ozono processa-se desde
a extraccao mineira, para os mais variados fins - consumindo combustiveis e
gastando recursos naturals que nao podern ser renovados -, ate ao designer
que decide utilizar plasticos esponjosos para fabricar embalagens descartaveis
para alimentos. Ndo se trata de uma indicacao para que nao se faca nada, mas
de uma tentativa de consciencializar as designers de que as opcoes e as decisoes
no seu trabalho podem ter consequencias ecologicas de longo alcance e a longo
prazo.

2. Os processos de fabrico
As questoes que se deparamao designer sao: Existe algo no processo de fabrico
que possa por em perigo 0 local de trabalho OU os operarios, como fumos

32

Arquitectura e design

t6xicos au mareriais radioactivos? Saem poluentes atrnosfericos das chamines


das fabricas, como os gases que provocam a chuva acida? Os residues lfquidos
cia fabrica estao a infiltrar-se no solo e a destruir as terras araveis au - pior
ainda - a penetrar no sistema de abastecimento de agua?

A escassez de materials em muitos paises do Terceiro Mundo tornou. a recictagem uma necesstdaae
e uma forma de vida durante geracoes. Quando a vida e dificil, nada se desperdica. Recolbem-se
garrafas e cartao na China, para reciclagem (acima), e as pneus velhas sao adaptados para 0
transporte de agua na Nigeria (na ptigina seguirue).

3. Embalar 0 produto

o designer tern pela frente diversas opcoes ecol6gicas quando cria a embalagem
em que 0 produto e transportado. comercializado e distribuido. Os plasticos
esponjosos, que causam problemas graves ao equilibrio ecologico, sao usados
pelos designers para proteccao dos produtos frageis. Sabe-se agora que os gases
propulsores (como os CFC) usados em aerossois e outros produtos estao
directamente implicados na destruicao da carnada de 020no. E, por conseguinte,
crucial que 0 designer tenha em conta a ecologia ao considerar as materials e
os metodos na fase cia embalagem.

4. 0 produto acabado
Em rnuitos casas, sao demasiadas as diferentes versoes do mesrno artigo
existente. Como 0 fabrico da maier parte dos produtos industriais e de consumo

Crear para um futuro mais seguro

33

Arquitectura e design

Criar para urnfuturo mais seguro

gasta materias-primas insubstituiveis, a profusao de objectos existentes no


rnercado constitui uma profunda ameaca ecol6gica. Urn exemplo tipico: na
Europa ocidental, Canada, japao e EUA, existern no mercadornals de 250
camaras de video diferentes: as diferens;as sao minimas- em alguns casos sao
identicas, a excepcao do nome da marca. A escolha de bens de consumo e

AVALIA(:AO DO PRODUTO

34

altamente artificial no Ocidente.


Outros produtos ameacam 0 equilibria eco16gico de uma forma ainda mais
directa. Os veiculos da neve, muito vendidos como equipamento de desportos
de inverno e recreio, sao tao turbulentos que, quando saem dos caminhos com
neve, destroem as zonas onde se reproduzem as plantas e os habitats. No
entanto, simultaneamente, assumiram um papel Importante nos ciclos de caca
e de pastoricia e sao agora significativos tnsrrumentos para a sobrevivencia dos
Inuit do Canada e Alasca. Os veiculos "todo 0 terreno" e as "blcicletas de
montanha" afectam a preciosa camada de solo e humus onde se fazem as
planta,oes. Os "buggies das dunas" danificam as camadas das dunas de areia
na extremidade crltica entre

A relacao entre design e ecologia e muito estreita e cria algumas complexidades


inesperadas. 0 produto criado passa, como vimos, pelo menos por sets fases
potencialmente perigosas em termos ecol6gicos. A "avaliacao do cido de vida
do produto" abarca todas elas, desde a aquisicao original das materias-primas,
passando pelo processo de transforrnacao e montagern, a compra do produto
acabado (que indui tambern expedicao, ernbalagem, publicidade e a publicacao
de manuals com as instrucoes), 0 usc, a recolha do produto ap6s 0 uso e,
finalmente, a reutilizacao ou recidagem e tratamento final. Este cido pode ser
rnelhor cornpreendido pela observacao da "rnatriz hexagonal da funcao" da
pagina 36. De mornento, a "avaliacao do cicIo de vida" e ainda muito recente
e pode ser profundamente complicada, exigindo muito estudo, testagem e
experimentacao,

oceano e a terra.

5. Transportar 0 produto
o transporte de materials e produtos contribui tarnbem para a poluicao,
pois consome combustiveis fosseis e cria a necessidade de urn grande conjunto
de estradas, vias ferreas, aeroportos e armazens. Como exemplo: ha que
transportar 0 trigo para 0 moleiro, do moinho para a panificadora, desta para
o centro de dlstribuicao, daqui para as lojas ou, eventualmente para 0
l

consumidor.
6.Lixo
Muitos produtos podem ter consequencias negativas depots de terminada a sua
utilidade. Em muitos paises, basta olhar para os enormes cemiterios de
automoveis, para compreendermos que estas imensas quantidades de metal a
enferrujar, tintas e vernizes a cair, artigos de plastico a deteriorar-se, oleo e
combustlvel que vertem directamente para 0 solo, envenenando este, 0
abastecimento de agua e a vida animal, alem de destruir a paisagem em termos
visuals. Calcula-se que uma familia media nos paises tecnologicamente
desenvolvidos deite fora anualmente varias toneladas de lixo e desperdfcios. Nao
constitui s6 uma ameaca para 0 ambiente, e tambern urn enorme esbanjamento
de rnateriais que poderiam ser perfeitamente reciclados. E uma area em que
os paises do Terceiro Mundo tomaram a dianteira, em virtude da escassez de
materials: a reciclagem e urn modo de vida aceite ali e ha geras;:oes que assirn

sucede.

35

o cimo do vasto monte de lixo, Smokey Mountain, em Manila, nas


Filipinas, proporcionaabrigoe meto de subsistencia aos mutto pobres.

Criar para um futuro mais seguro

Arquitectura e design

36

37

E nitido que, por retina, embalamos excessivamente os produtos, Nalguns

EMBALAR E ENVOLVER

A maior parte dos produtos tern de ser embalada. A embalagem protege 0


conteudo em transite e armazenado de deterioras;:ao, insectos, humidade e
danifica,ao. Pode servir de poderoso instrumento de cornercializacao atraves
do design, da cor e da textura. Alem disso, como veremos no capitulo 7,
especificara com frequencia nao s6 0 conteudo mas conferira tambem identidade
a linha do produto. Em termos de artigos praticamente identicos - detergentes
para maqutnas de lavar, cereais para 0 pequeno-almos;:o au cigarros poderemos aflrmar que a embalagem Ii 0 produto.
MATRIZ HEXAGONAL DA FUN<;:Ji.O
METODO
lnstrumento$
Materials
Processes

ASSOCIACAO

USC

Famflia e amblente JnJclal


Educayao
Cultura

Como tnstrumentc
Como comunicayao
Como ermboic

CONSEQUENCIAS

ESTETICA

Ecologico-amblentals
seetars-scctetertee
Usc de material e de
energia

Forma
Perceplflio

"uadcs" etceuccs
e etc-secrets

NECESSIDADE
Sobreviv~ncia

Identidade
Formar;ao de objectivos

casos, destina-se a conferir urn carisma visual a artigos de luxo, como os perfumes, que sao vendidos a precos altamente inflacionados, Mas a embalagem
luxuosa pode ser igualmente destruidora do ambiente. Nil America do Norte,
hi decadas que os fornecedores de alimentos pre-cozinhados usam pequenas
caixas de esferovite em que servem os hamburgers. Ha alguns anos, as lojas
McDonald anunciavam orgulhosamente, num letreiro de neon que mudava
autornaticamente: "Setenta milbi5es de milbi5es vendidos ate ao memento." Mais
recenternente, a sociedade McDonald deixou-se convencer pela sensatez
ecologica de mudar para recipientes de papel,
o plastico esponjoso e urn material muito util para ernbalagens, estas, no
entanto, sao profundamente prejudiciais ao ambiente, pois nao e possfvel
reconverte-las depois de usadas, e sao t6xicas e perigosas para 0 ambiente,
apesar das garantias optimistas dos fabricantes, transmitidas ao publico pelos
seus services de relacoes publicas, As vantagens do plastico esponjoso residern
no facto de constituir uma proteccao extremamente leve para as pe,as de
precisao, se adaptar facilmente a instrumentos 6pticos delicados ou montagens
electronicas, e ser relativamente barato. Mas existem formas alternativas e
organicas de fazer embalagens.
It urn conceito valido 0 de que nao existe realmente nada de novo no
mundo que precise de ser embalado e expedido. A objeccao imediata sera que
se trata de urn absurdo puro, pois nao existiarn no passado computadores,
leitores de CD ou camaras de video. Todavia, Van Leuwenhoek teve de enviar
os seus microscopies da Holanda para Padua no seculo XVI, Galileu precisou
de mandar telesc6pios para 0 astr6nomo dinarnarques Tycho Brahe, na ilha de
Hven, no SuI da Suecia, e "instrumentos filosoficos" e 6pticos para varias outras
partes da Europa. Mais recenternente, durante a guerra civil americana, era
preciso enviar para a frente de batalha, no Sui, delicados instrumentos cinirgicos
das fabricas no Norte. Os materiais usados para embalar alguns destes instrumentos de precisao eram 0 musgo seco, areia, serradura, folhas secas e esmagadas ou palha, finos sacos de algodao cheios de penas, fitas de madeira, e
outras coisas mais. Todos estes materiais tinham em comum 0 facto de poderem
ser reciclados; todos eles erarn organicos e voltariam ao meio ambiente natural.
o meu primeiro contacro com este tipo de embalagem foi no meu primeiro
emprego, ainda jovern, em Nova Iorque. Trabalhei na cave do Museu de Arte
Moderna a embalar pequenas esculturas e ceramicas, para enviar a membros
do museu que alugavam objectos de arte pOl' alguns meses. Lembro-me de que,
alern das caixas de expedicao (que eram feitas de madeira au cartao), tinhamos
duas maquinas gigantes de pipocas e faziamos pipocas - sem sal, esclareca-se com que embalavamos as pecas de escultura; nao existiam entao as "lombrigas"

38

Arquitectura e design

de esferovite. Era uma forma inteligente e razoavel de embalar que, em 1992,


para meu encanto, foi recuperada por algumas empresas de services postais
como meio ecologicamente seguro de transportar objectos frageis..
Em 1989, fui contratado por uma sociedade japonesa especializada em
computadores, maquinas fotograficas e outros produtos de alta tecnologia,e
passel tres aDOS a realizar investigacoes e estudos de viabilidade sabre o usa
de mareriais organicos em ernbalagens. A investigacao centrou-se nas plantas
que, na fase adulta, rodeiam as sernentes com urn enorme involucra protector
de material fofo. A sernente que investigamos aumenta mais de quarenta vezes
o seu volume original.
A embalagem destinava-se a maquinas fotograficas proflsslonais de 35 mm
e respectivas lentes. Normalmente, as pequenas e caras maquinas fotograficas
eram introduzidas numa almofada de plastico esponjoso moldada, que se cobria
com urn tecido igualmente plastificado a imitar belbutina. Por sua vez, este
levava por cima uma outra cobertura de plastico esponjoso tipo veludo, e ambas
eram introduzidas Duma caixa a imitar urn sarcofago, feita de polistereno
reslstente. A caixa era reforcada ainda por dois separadores de plastico
esponjoso e uma nova caixa (novamente de plastico). As objectivas eram
normalrnente colocadas em tubes de plastico almofadados por dentro com
espuma, e cobertos com uma imitacao de couro chamada leatherette (0 pr6prio
nome causa arrepios), ou um plastico chamado naughahide no exterior. Um
exemplo horrivel de excesso de embalagem e de evidente imitacao,
Acabamos par criar um pequeno acolehoado, quadrado, com cerca de 15
polegadas (37 ern). 0 acolehoado era feito com papel-arroz, enchido com fibras
vegetais macias e depois cosldo em quadrados com linha derivada do canhamo.
o acolchoado envolvia 0 corpo da maquina fotografica e era inserido Duma
manga de cartao. As bolsas acolchoadas, feitas com edredao, protegem as
objectivas. No japao, este metodo de aconchegar suavemente as pecas de
precisao esta ja a ser usado a titulo experimental, e provavelrnente nao tardara
a ser utilizado no material de exportacao, Sao obvias as grandes vantagens desta
embalagem. Assim, elimina-se totalmente a dependencia dos plasticos derivados
do petr6leo e os perigos do seu fabrico, A nova embalagem e completamente
organica e regressara ao solo. Exagerando urn poueo, teoricamente, talvez seja
possfvel dentro de um ana ou dois alguem comprar uma maquina fotografica
ou um leltor de CD e literalmente deitar fora 0 inv6lucro na horta, onde as
componentes organicas e recicbiveis da embalagem - enriquecidas por
pequenas quantidades de nitrato - ajudarao inclusivamente as plantas a creseer.
Actuaimente, a embalagem implica por norma 0 uso de pl:isticos (discutido
em pormenor no presente capitulo), metal, madeira, cartao e pape!. 0 uso do
papel tem dois grandes efeitos sobre a ecologia. Um deles e 0 derrube de

Criar para um futuro mais segura

39

A embalagem organica (abaixo)


fot cnada em 1989-92 para
substituir a embalagem de
plasuco de uma mdquina
fotografica japonesa de 35 mm
(a esquerda). A cobertura de
papel-arroz e encbtda com
fibras oegetats macias de
semerues de dentes-de-leac, e
cosidas com fio de cdnbamo,
A botsa para a objeetiva efeua
com edredda (algodiio e penas),

arvores e florestas, a ourro a poluicao que se verifica na pr6pria producao de


papel, Nove decimos dos derivados do papel provern das florestas das zonas
temperadas do Norte - Canada, EUA e Norte da Europa. E agora sobejamente
conhecido a processo de gerir estas florestas de modo a que possam continuar
a funcionar com recursos renovaveis, mas a industria da madeira recusa-se
normalmente a empreender a abate selectivo em florestas adultas com especies
multiplas, continua a praticar a monocultura e a recorrer a devastacao das
florestas.
Os eloros usados na producao de papel para branquear as fibras de celulose
causam igualmente perigos eco16gicos. 0 claro cria dioxinas, quer dizer, origina
rnudancas geneticas quando se Jiga a estrutura do ADN das celulas vivas. Alern
disso, 0 escoarnento da agua impregnada de dioxina e cloro prejudica a vida
aquatica, alern de poluir a agua subterranea,
Existern materiais de embalagem que sao lmpossiveis de reddar. Os
fabricantes podem facilmente evitar usar papeis lustrosos, papeis altamente
revestidos ou cobertos de plastico, colas que nao se dissolvem na agua e janelas
de plastico em subscritos. Tambem os designers poderiam utilizar papds nao
branqueados au as branqueados por novos metodos isentos de branqueador.
Mais de tres quartos de todos os tipos de papel podem ser recielados, embora
normalmente seja adicionada uma percentagem de fibras novas. Recielar papel
usado pode ser 50% mais eficaz em termos energeticos do que usar pasta

Arquitectura e design

Crtar para um futuro mats segura

virgern. A Simpson Paper Company, de Sao Francisco, surgiu como urn dos
primefros lideres neste campo.
o chumbo, 0 mercurio, 0 cr6mia, 0 cadmio, 0 berilio e 0 vanadio sao todos
eles cancerigenos e neurot6xicos. Sao frequentemente usados na composicao
das tintas de impressao nas embalagens, e causam uma grave ameaca quando,
vindos de aterros sanitarios, passam para 0 abastecimento de agua. E dificil e
dispendioso filtrar a tinta. As tintas a base de vegetais, feitas, por exernplo, com
soja, podem ser usadas com eficacia, e mais lima vez a Simpson Paper Com-

Existem muitas outras substancias, como os pigrnentos a base de cadmio, muitos


retardadores de chama e solventes dorados, ainda sem restricoes nos Estados
Unidos e Reino Unido, que causam ainda maiores danos a saude. Foi adoptada
e aceite internacionalmente uma serie de rotulos e simbolos, e existern
igualmente indicadores especfficos nacionais e regionais.

40

41

pany tomou a dianteira.


Existem outras rnaterias que sao extremamente venenosas para os seres
humanos e para 0 meio arnbiente. Alguns paises restringiram ja 0 cloreto de
polivinilo (PVC) pois, a menos que seja queimado em fornos especiais, liberta
dioxinas e acidos hidroclortdricos na atmosfera. Apurou-se tambern que 0 fabrico
de PVC se encontra directamente associado a cancros renais nos operarios.

Em Janeiro de 1993, foi introduzido na Alernanha um conjunto de leis


visando a reducao do lixo das embalagens. Contern normas para os produtores
e fornecedores recolherem todas as embalagens usadas na venda e no transporte. Os fabricantes foram tambern obrigados a retirar os involucres quando
vendiam aos consumidores, e a informa-los sobre 0 local e a forma de devolverem 0 resto da embalagem. Alern disso, a lei refere especificamente que os
fabricantes tern de retirar, seleccionar e reciclar 0 seguinte:
Apar elhos electricos au electr6nicos, tanto electr odomesticos como apar elhos
electronicos de diversao ou equtpamento de escritorio, tecnologias da infer macae
e da comunicacao, maquinas de obras publicae, instrumentos electricos, tecnologia
de medicao, conducao e iluminacao, brinquedos, relcgios que contem componentes
elecrricos ou electronicos... categorias de componentes como r evestlmenros, ecras,
teclados ou pIacas.
Asfabricas de reciclagem nao necessuam ser uma mancha na paisagem: Estafabrica de reciclagem
de lixo, proximo de Lund, na Suecia, nao choca nem tern um aspecto compacta.

Tres sfmbolos de materials nocioos, mfiamaueis I toxicos, respectioamente, e (a direita) 0 sfmbolo


do Anjo Azul, para os materiais seguros, truroduaido na Alemanha Ociderual em .1977.

Alem disso, estas leis decretam que as ernbalagens sao rneramente para
proteccao do conteudo e nao devern servir para divulgar publicidade ou
qualquer propaganda impressa.
As embalagens chegarn-nos de diversas maneiras. Com mecanisrnos
complexes e pe9as electronicas que formam uma maquina ou dispositivo, a
embalagem, em termos de design industrial, transforma-se numa "mortalha", isto
e uma cobertura ou proteccao exterior que afasta 0 po das pecas que funcionam, protegendo-as e reduzindo a confusao visual de urn complicado processo
de funcionarnento que nao seria compreendido pelo utilizador final.

Criar para urn futuro mats seguro

Arquitectura e design

42

o PROBLEMA DOS

PWTICOS

Quase todos os plasticos usados hoje em dia tern por base cornbustiveis fosseis.
Por conseguinte, 0 sell fabrico contribui para 0 efeito de estufa, ao mesmo
tempo que utiliza recursos insubstituiveis. Conquanto, de uma forma ou de
Dutra, muitos plasticos possam ser reciclados, deve ser impasto urn limite
maximo para 0 nurnero de resinas termo-reslstentes que podem serusadas. Os
plasticos que contem semelhantes estruturas moleculares podem ser recic1ados
em conjunto, mas 0 melhor e mante-los separados,
Verifica-se uma necessidade constante de plasticos em medicina, optica,
criacao de anirnais, investigacao sabre 0 armazenamento de alimentos e
produtos quimicos, em cases em que nada mais realiza a funcao com eficacia,
o plastico e, de momento, 0 melhor material que temos para valvulas do
coracao, pacemakers e articulacoes artificiais, filtragem e armazenamento de
liquidos. Mas quando imensas quantidades de plastico nao degradavel sao
arrastadas para 0 litoral 01.1 Hearn inteiras nas nossas lixeiras, temos de analisar
toda a questao do modo como 0 usamos ou de como nos libertamos dele.
A iniciativa de reciclagem "amiga do arnbiente" desencadeada pelas
industrias de plasticos, deveria ser acolhida com enormes reservas. As familias
americanas sao encorajadas a separar 0$ plasticos do resto do lixo dornestico,
mas parece que milhares de toneladas de plastico, tanto de detritos domesticos
como industrials, em vez de serern recicladas nos Estados Unidos estao a ser
enviadas para paises menos industrializados, parttcularmente na Asia, onde 0
lixo e reprocessado segundo regras multo rnenos rfgidas de seguranca sanitaria
e ambiental, ou entao e despejado em aterros sanitarios locals. Conquanto a
importacao de lixo seja proibida por lei nas Filipinas, em 1991, mais de 7500
toneladas de detritos de plastico foram recebidos dos EUA. A Indonesia recebeu
milhares de toneladas ate 1992, altura em que 0 governo proibiu as importacoes
de detritos plasticos; de entao para Cal porern, tem-se acumulado nos portos
indonesios as cargas de contentores ilegais vindos da Holanda, japao e EUA.
De longe, 0 maior importador de detritos plasticos provenientes dos Estados
Unidos e Hong-Kong, de onde uma grande parte segue para a China.
Uma das principais dificuldades reside, justamente, no facto de os plasticos
J

naG se desfazerem. Calcula-se que uma garrafa de pHistico deitada fora se con-

selve por ca entre duzentos a quatrocentos anos. Aproximadamente 25% de todo


o lixo dos Estados Unidos consiste em plastico - cerca de dez milh6es de
tone1adas/ano. Os atenas sanitarios ja nao conseguem absorver quantidades tao
grandes.
A California,

Minnesota,

Wisconsin e grande numero de diversas cidades

maio res au menores estao a pensar proibir as pHisticos nao degradaveis, e


defendem as embalagens de papel. A priori, esta ahordagem afigura-se razoavel,

43

ate se compreender que para tal seriam necessaries cento e setenta rnilhoes de
acres de terras de floresta extra para producao de papel, uma area do tamanho
do Reino Unido. S6 esta originaria cinquenta e cinco mil rnilhoes de libras (vinte
e cinco mil milhoes de quilos) de lixo/ano a nfvel mundial, e aumentaria
tarnbern 0 consume anual de energia em mais de 25%. Por conseguinte, os
investigadores estao actualrnente a tentar desenvolver materias plasticas que
sejarn biodegradaveis,

Nao so os designers, mas tarnbem os recicladores e os utilizadores de produtos, precisam de saber COm que tipo de plastico qu "elastomero" (urna materia
plastica semelhante a borracha) estao a lidar. Os termoplasticos e os "elast6meros" sao faceis de reciclar. Os terrnoplasricos derretem a uma temperatura especifica elevada e, por conseguinte, podem ser comparados ao vidro. Os termoresistentes nao se liquefazem e sao, por consequencia, extremamente dificeis
de reciclar. As materias termo-resistentes podern ser trituradas e usadas como
"enchimento" de novas materias, mas menos de urn terce da materia recern-criada pode ser reciclada. Os plasticos terrno-resistentes, contendo resinas, fenol
ou formaldeidica, ureia ou baquelite, sao extremamente dificeis de reutilizar.
o uso de termos como "biodegradavel" e "biodegradacao" e impreciso ou
demasiado sirnplista. Estes termos requerem clarificacao, mesrno ao nivel da
industria dos plasticos e circulos cientfficos. 0 quadro da pagina seguinte
apresenta uma explicacao sumaria do significado dos diversos termos em relacao
as diferentes eategorias de plasticos e as alternativas que se apresentarn ao
designer do produto.
Actualrnente, 0 designer dispoe de pelo menos sete estrategias para 0 usa
de materias plasticas de uma forma benigna para a ecologia - urn repert6rio
que sem duvida ira aumentar consideravelmente durante os proximos anos. No
entanto, existern muitas outras materias possiveis e 0 designer deveria apresentar
formas inovadoras de usar aquelas de que ja dispomos, Em Maio de 1990, um
estudante de design industrial da Gerrit Rietveld Akademie, de Amesterdao, a
frequentar um curso rapido de ceo-design dado por mim, demonstrou que as
folhas de papel em camadas, folhas com a espessura das que se usam
normalmente para escrever, poderiam ser Iaminadas e usadas com cola organica
na constru,ao de poltronas todas de papeJ, de modo a que toda a estrutura
pudesse ser reciclada ou - melhor ainda - abandonada para voltar a terra.
A necessidade de escolher as materiais COm extrema cuidado e salientada
pelo problema dos aterros sanitarios - local de despejo onde toda a especie
de lixo e enterrada no solo. Frequentemente, estes atenos sao depots usados
como zonas de const1ll~ao. Investigac;;:oes provenientes de recentes escavac;;:oes
de antigos aterros demonstraram que, se muito comprimido, ate 0 Iixo organico
e 0 considerado biodegradavel pode durar de vinte a quarenta e cinco anos
sem alterac;;:6es signifieativas.

44

Arquitectura e design

Criar para um futuro mais segura

45

MILHOES DE PNEUS

A minha preocupacao pessoal sao os pneus abandonados. S6 nos Estados


Unidos existem actualmente mais de tres mil milhoes de pneus em aterros, em
Iixeiras ilegais e empilhados, aumentando mil rnilhoes cada quatro anos, A maior
pilha de pneus do mundo situa-se em Westley, na Calif6rnia, onde trinta e quatro
milhoes de pneus abandonados cobrem quase 200 acres, formando por vezes
montes da altura de um setimo andar de urn predio. Alem de proporcionarem
as condicoes ideais para a reproducao de insectos portadores de doencas, os
pneus constituem igualmente profundos poluentes da atmosfera quando
queirnados, produzindo espantosas nuvens de fumo fetido e oleoso, estas
fogueiras podem durar anos. Nos aterros sanitarios, as pneus podem reter urn
gas explosivo, 0 metano, e faze-lo vir '';1 rona" - irrompendo por vezes ate a
superficie com enorme forca, Em 1984, sete milhoes de pneus comecararn a
arder em Winchester, Virginia. 0 incendio durou mais de nove meses e quase
setenta mil galoes (dois milhoes e meio de litros) de 6leo infiltraram-se no solo.
Menos de 20% dos pneus sao reutilizados nos Estados Unidos; a maior parte
e exportada. Todos os pneus, desde 0 triciclo de uma crianca aos monstruosos
pneus das escavadoras, sao feitos com ingredientes quase identicos. Envolvem
varies tipos naturals au sinteticos de borracha, tecido, aco e de po carbonico,
e cada urn tern de ser reciclado separadamente, com a agravante de a borracha
dos pneus ser vulcanizada, au seja, 0 enxofre e 0 po carbonico na borracha
sao inseparaveis - a borracha e termo-resistente e nao termoplastica e, a
sernelhanca de uma fatia de pao, nao pode ser remoldada.
Os pneus podem ser transformados num novo produto chamado asfalto de
borracha modificada, numa milha de estrada sao utilizados dezasseis mil pneus
cortados. As leis americanas exigem actualmente que pelo menos 5% do asfalto
colocado em qualquer Estado americano contenha borracha reciclada, esta
percentagem subira para 20% em 1997. Segundo a Associacao Nacional de
Gestae dos Residuos S6lidos, uma estrada feita com pneus dura 0 dobro de um
asfalto normal.
A "pirolise" e urn processo dispendioso capaz de vaporizar os pneus a
1000Q F (538Q C). Foi desenvolvido um novo processo que 0 consegue fazer a
450" F (2322 C), libertando 6leo combustivel e tambem gas metano, que servern
para accionar as maquinas, Decorrern experiencias sobre a dissolucao dos pneus
em oleo a 700Q F 071" C), que produz um oleo que pode ser refinado em gas
diesel, aquecendo fuel e outros produtos qufrnicos e tambern quantidades menores de 6leo cornbustfvel espesso. Calcula-se que actualmente existem mais de
doze mil milboes de galoes (quarenta e cinco mil milboes de litros) de oleo retido
nas lixeiras de pneus em todo a rnurido. Os nossos recursos encontram-se

46

Arquiteciura e destgn

profundamente Hgados ao lixo reciclavel os montes de lixo de hoje.

as minas e reservas do futuro sao

DESIGN "VERDE"

Design para desmontar e urn novo desenvolvimento profundamente irnportante


no design) exceptuando a tecnologia que facilita a reciclagem, Existe tambern
a diuersificacao do design, a descoberta imaginativa de novas aplicacoes para
componentes superfluos, bern como 0 aproveitamento dos desperdicios e
resfduos Fabris ainda DaD suficientemente explorados; trata-se de uma
abordagem rnuito recente a reciclagem positiva, Todos estes desenvolvimentos
serao analisados mais adiante.
A exploracao da energia solar parece seguir em duas direccoes diferentes.
Os cientistas americanos estao a tentar rnelhorar a eficiencia das celulas solares,
enquanto os engenheiros japoneses estao a reduzir as seus custos atraves de
metodos de producao em massa. Yukinori Kuwaro, adrninistrador-geral da
investigacao e desenvolvimento na Sanyo cornecou a produzir celulas solares
de silicone amorfo ap6s a crise energetica de 1973. A Sanyo tornou-se, de entao
para ca, 0 principal fabricante mundial de celulas de silicone amorfo que sao
agora usadas em caiculadoras, rel6gios de pulso, maquinas fotograficas e outros
pequenos artigos de"consumo. Yukinori Kuwano ted dito que, dentro de sete
anos e meio, todas as necessidades energeticas do mundo poderiarn ser
fornecidas por 323 milhas quadradas de paineis solares cobrindo 4% dos
desertos mundiais. Cabos supercondutores poderiam levar a energia a zonas
com menos luz solar. ,
Os dispositivos solares, comereializados em pequena esc ala, deveriam ser
mais amplamente aeeites na sequencia de ideias para a iluminacao de estradas
e jardins suburbanos com modelos de lampadas solares auto-suficientes, assim
como 0 meu proprio concerto de telhas de silicone amorfo.
Em 1981, fui encarregue pelas Nacoes Unidas de desenvolver um frigorifico
nao electrico para ser usado nos parses em vias de desenvolvimento, para
guardar medicamentos e alirnentos. 0 design baseou-se numa experiencia
classica de Michael Faraday, em Inglaterra, M seculo e meio. Faraday juntou
duas retortas de vidro, uma contendo cristais de nitrato de prata, a outra am6nia.
Quando um bico de Bunsen aqueceu 0 recipiente de vidro, a composicao
resultante tornou a retorta extremamente fria.
No inicio do seculo XX, a Crosley Radio Corporation, da America, produziu
um frigorffico baseado na experiencia de Faraday, que foi amplamente
comercializado com 0 nome de "bola gelada de Crosley". Este frigorifico
trabalhou bem durante anos, dado que a mistura quimica estava contida num

Criar para tcm futuro mais seguro

47

sistema fechado e nao necessitava de ser renovada. Era muito mais conveniente
do que as antiquadas geladeiras. Com a introducao dos frigorfficos electricos
ou com funcionamento a gas, porern, a "bola de gelo de Crosley" perdeu a
utilidade e caiu rapidamente em desuso.
A minha equipa de investigacao do projecto redefiniu a unidade, que e
agora alimentada por um espelho solar parab6lico, com brometo de litio em
vez cia anterior earga quimica, A unidade e produzida numa serie de pafses do
Terceiro Mundo, sobretudo para guardar medicamentos. Revelou-se bastante
eficaz em mais de uma clezena de parses tropicais, A minha equipa pensou
recria-Io eom teenologia altamente desenvolvida, para parses desenvolvidos, mas
foi ultrapassada pela lntroducao dos refrigeradores sem CFC, como 0 "Suva"MP39, e pela producao de frigorificos seguros para 0 ambiente pela Siemens AG,
na Alemanha, entre outros,
Ha imensas maneiras de os designers industnais participarem na defesa do
ambiente e impedirern que se eausem mais danos ecol6gicos. Limitar-mc-ei a
algumas solucoes exploradas por colegas, alunos e pOl' mim proprio. S6 sera
abrangida uma seleccao de entre dezenas de temas importantes na esperanca
de que estes fragmentos caleidoscopicos formem um esquema com significado.
Estas intervencoes do design podem afigurar-se triviais - sao triviais, pois
trata-se das prirneiras pequenas tentativas de fazer reeuar a tendencia em curso
de "quanto maior, rnelhor", e de desafiar a sabedoria recebida do "progresso"
do design.
Foi desenvolvida uma celula solar portatil, com cerca do tamanho de duas
folhas de papel A4, e encontra-se agora comercializada para fornecer energia
carregando as baterias de bareos, autornoveis e algumas pequenas maquinas.
Com 0 apoio da UNESCO, foi criado um fogao a energia solar para a India e

Este fogao a energia solar joi desenooloido com 0 apoio da


UNESCOpara a india opara 0 Paquistdo, onde se utilizam agora
milh6es diariamerue.

48

Arquitectura e design

CHar para urn futuro mais segura

para 0 Paquistao, onde cerca de 40/80 milhoes de unidades sao agora de uso
quotidiano, Este fogao permite cozinhar refeicoes durante urn periodo de mais
de cinco horas, usando apenas a luz solar, e a unidade pode ser construida pelos
proprios com uma tecnologia rudimentar. (Refira-se que se presta apenas a
preparacao da comida indiana tradicional e nao e adequado a metodos rapidos
de cozinhar.)
Os estudos com vista a prevencao de futuros derramamentos de petr6leo
resultaram na concepcao de contentores modulares de armazenamento de
petroleo. Estas unidades ocas de formate tetradecaedrico medem cerca de 36
pes (12 rn) de diametro e podem ser montadas em flutuadores de transporte
que trarao para a superficie 0 petr61eo exrraido do subsolo maritima,
transportando-o atraves da superffcie oceanica ate as refinarias no litoral. Os
contentores sao praticamente impermeaveis a furos - no entanto, caso suceda
algum contraternpo, 0 derramarnento teria proporcoes restritas, por conseguinte
um efeito destruidor limitado,
Em 1981, pude dar inicio a uma iniciativa de utilizadores com vista a
controlos ecologicos na Nova Guine-Papuasia, que alcancara recentemente a
sua independencia e ernergia ainda de uma cultura praticamente da Idade da
Pedra. Nao obstante, revelou-se possivel organizar brigadas de limpeza e
preparar manifestacoes e comicios que chamaram a atencao para a reciclagem,
o controlo das lixeiras, 0 uso da conversao da biomassa, da energia geotermica
e assim sucessivamente. A imprensa na Nova Guine-Papuasia seguiu a iniciativa
e continua a defender controlos de saneamento ambiental. Atraves de uma
organizacao simples e do desenvolvimento de urn movimento de consumidores,
a Nova Guine-Papuasia levava quinze anos de avanco, em termos de consciencia
ecologica, sobre muitas sociedades tecnologicarnente desenvolvidas.

E no campo das tecnologias de energia moderada que pode estar 0


incentivo do design verde. Os Egipcios, os Gregos, os Romanos e outros povos
recorreram a energia solar passiva. Na baixa de Los Angeles e possivel ver ainda
paineis solares espelhados - ou melhor, 0 que resta deles -, que remontam
a 1905 e que forneciarn Iuz e alguma energia aos escrit6rios, facto que hoje
surpreende os estudantes. Agora, fornalhas solares em Mount Louis, nos EUA,
e Odeillo, em Franca, e vastas concentracoes de paineis solares no Colorado e
na Calif6rnia estao a fornecer energia.
A primeira central de energia geotermica foi construida em Ladarello em
1904; nascentes de agua quente, tanto vulcanicas COmo geoterrnicas, foram
usadas na Islandia durante mais de tres seculos, e na Nova Zelandia durante
geracoes, para aquecer ediflcios e fornecer energia, A energia das mares tern
sido armazenada em Pranca, em St. Malo, Garonne, no Loire, e estudada
intensivamente desde 1989 na Baia de Fundy, no Canada.
As quintas e6licas (exploracoes constituidas por grandes concentracoes de
turbinas e6licas) sao usadas na America do Norte e Israel desde 1978. A exnaccao do metano tem sldo aproveitada em Gotemburgo e outras cidades suecas
desde os anos 60. Quando trabalharnos no Chade, em 1972, investigamos 0
aproveitamento da grande amplitude entre as temperaturas, nocturnas e diurnas
nas regioes deserticas, estes sistemas, usando canos cheios de agua, alcool e
outros liquidos, servem agora de geradores de energia na Lfbia, Egipto,
Marrocos, Irao e Arabia Saudita.
A biomassa, ou seja, a conversao do material das plantas mortas, tem sido
aproveitada no Brasil, desde 1973, para fabricar com folhas de bananeira e de
cana-do-acucar um combustivel alternativo para os carros. 0 milho e usado
como propelente nos EUA, e a Austria e pioneira no uso de raps (mistura de
colza e nabo) como combustivel autornovel que e comercializado (em 1994)
nas estacoes de service de Viena.
. Antes da reunificacao da Alemanha, estava a ser investigada ria Alemanha
Democratica a "co-geracao", que e 0 usa de lixos industriais para gerar
electricidade, bern como a reutilizacao do calor produzido pelo processo de
fabrico. Os residues das florestas estao a ser transformados em combustivel
liquido na Col6mbia oriental e na Venezuela; e nos Alpes, proximo do monte
Branco, cientistas franceses estudam 0 possivel uso dos movimentos dos
glaciares para a producao de energia, Na Indonesia e na Malasia, a investigacao
cornecou a debrucar-se sobre as chuvas tropicais como fonte de energia.
Ha alguns anos, realizou-se a primeira corrida transaustraliana de automoveis
movidos a energia solar; de entao para ca, em tentativas posteriores, os veiculos
melhoraram consideravelmente. 0 Gossamer Albatross, urn aviao movido a
energia solar, atravessou 0 canal da Mancha, e 0 navio de pesquisa do

Prcjecto para unidades modulares tetradecaedricas para um


transporte mais seguro do peiroleo.

49

50

Criar para um futuro mais segura

Arquitectura e design

Comandante Cousteau, Alcyone, cobriu a maior parte dos oceanos e rios do


mundo, contando unicamente com as suas turbinas de vento verticals.
Muito embora poucos destes dispositivos cxperimentais venham a encontrar
aplicacao imediata, estas e outras tecnicas inocuas lancarn extraordinarios
desafios aos designers industriais, no sentido de explorarem novas tecnologias
que sejarn menos prejudiciais ao arnbiente.
Sempre que a alta tecnologia obtenha grandes avances, mas com custos
flnanceiros e energeticos tambem elevados, seria util se se pudesse desenvolver
uma alternativa menos avancada e mais economica, E capaz de ter chegado 0
memento de considerar a serio a reintroducao de vias ferreas abandonadas,
barcos em canals e navios transoceanicos como alternativa ao transporte aereo,
veloz mas dispendioso. Os veleiros foram retirados, em grande parte, porque
era necessaria uma grande tripulacao para subir aos mastros e arriar as velas,
Em virtude cIe 0 cordame e de as comancIos auxiliares serem actualmente
controlados por computador, os "grandes barcos" que agora cruzam 0 mar das
Caraibas possuem as mais das vezes uma tripulacao de apenas doze marinheiros
que cuidam das velas, trabalhando em tres turnos. Sugeri em obras anteriores
a reintroducao de aero naves tipo zeppelin para viagens transcontinentais de
lazer, bern como para efeitos de distribuicao directa de alimentos e auxilio de
emergencia a populacoes em varias partes do mundo.

51

menos e comprar men as, os produtos


criados para dural' mais e preparados
e montados com maior cuidado terao,
obviamente, de custar mais.
A maier parte dos actuais designers DaD se sente muito a vontade com

a conceito "responsabilidade social" no


que se refere ao ambiente que construiram ou criaram. A condicao posmodernista pode caracterizar-se como
um vacuo de consciencia, em que
nocoes socialmente responsaveis como
habitacao agradavel, arnbiente limpo,
assistencia ou acesso a services medicos sao consideraclas alga embaracosas. A cultura dos produtos tern
estado entregue a si mesma e substituiu valores cornunitarios por objecti-

o nauiode pesquisa deJacques Cousteau,


Alcyone , mooidc por turbtnas de vento

oerucais.

ves poueo claros, muitos deles fernecidos pela industria e pelos servis
designers industriais, pelos designers e
arquitectos.

LUCRO E POUnCA

Os industriais, principalmente na Alemanha, no japao e na Suecia, aperceberamse da realidade dos actuais perigos ambientais e ecologicos: os novos e imensos
desafios colocados it humanidade, que tern de ser resolvidos, e as imensas
possibilidades de lueros futuros, dado poucos governos ou potencias industriais
levarem par enquanto a serio estas ameacas.
A ligacao benefica entre economia e ecologia tem sido sistematicamente
vista de uma forma errada pelos apologistas industriais e governarnentais.
Quando a Pacific Electric Company distribuiu gratuitarnente milhares de
lampadas fluorescentes de baixa voltagem (0 seu pre,o era de $16.95 cada),
que poupam energia, tal medida nao ,s6 representa uma preocupacao altruista
com a meio ambiente como evita a dispendio dos 185 milhoes de d6lares
necessaries para construir uma nova central electrica.
E familiar a slogan "Reutilizar, reciclar e ordenar com responsabilidade". No
entanto, usar menos deveria ser a nossa maxima primordial. Os fabricantes e
os seus designers temem a ideia de usar menos. Implica que se comprara menos
e que os lucros descerao. Todavia, se nos afastarmos desra forma de pensamento
linear, veremos que pode suceder precisamente 0 inverso. Quando se usar

Os parses mais ricos do mundo deveriam sentir-se culpados pela estatistica


que tern sido citada muitas vezes desde 1970: 6% da populacao mundial
consome mais de 35% dos recursos da Terra. Urn facto comprovado e que as
sentimentos individuals de culpa au vergonha contribuirarn pouco para mudar
a responsabilidade colectiva, governamental ou profissional, Cada novo
conhecimento da crise ambiental conduz a "norrnalizacao" do apocalipse verde
- aquecimento global, chuva acida, esgotamento do solo ou da agua e
toxificacao cIa terra. Todas estas se tornaram sancoes aceites pelo nosso modo
de vida cheio de inseguranca. As consequencias, que pareciam remotas e
incertas, estao agora entre n6s e, no entanto, sao tratadas com a mesma
desatencao que as condicoes meteorologicas,
As grandes ameacas que contribuiram para esta crise - agricultura
mecanizada, industria poluente e urbanizacao galopante - sao sobejamente
conhecidas. Cerca de 70% cia energia gasta nos Estados Unidos (que produzern
mais de 25% dos gases de estufa do planeta) e atribuivel a urbanizacao: incluem-se aqui 0 transporte, 0 aquedmento, a Huminac;ao, a energia e a crias;:ao da
pr6pria energia.
Porcm, seria estupidamente optimista imaginar 0 que pac/era acontecer se
nao soubcssemos como ira acontecer. E por isso que a preocupa~ao com a

Arquitectura e design

52

CAPfTULO 3

ecologia envolve responsabilidade etica e social. Usando menos, preservando


para 0 futuro, a conservacao e a moderacao no usa das fontes energeticas serao
apenas gotas de agua, se tais atitudes nao estiverem associadas a urn processo
social capaz de influenciar 0 design industrial, a industria e a politica.
A questao da ecologia como prioridade de base social requer que 0 design
e 0 planeamento considerem a sustentabilidade e a justica social como condicoes
reciprocas, ou seja que a salvacao do planeta e a salvacao da comunidade se

Sobre

A medida que avancamos para 0 seculo XXI, verificar-se-a uma necessidade


crescente de designers especializados em design ecol6gico. Todavia, na minha
opiniao, toda a educacao em design deveria ser baseada em metodos e ideias
ecologicos. Deveria incluir tanto estudos sobre 0 metodo cientffico como sabre
biologia, antropologia, geografia cultural e campos afins. A ecologia social e
humana, bern como a filosofia e a etica, deverao ser parte integrante desta
formacao.
o futuro do design encontra-se associado ao papel fulcral da sintese entre
as varias disciplinas que constituem a matriz socio-economico-politica dentro
da qual 0 design funciona. Apresento alguns exemplos de como uma
perspectiva ecol6gica poderia rnodificar 0 design:
1. Deveria haver uma enfase maier na qualidade, durabilidade e perfeicao
dos produtos criados, a medida que pessoas como os designers
compreendam que a obsolescencia ou 0 mau acabamento desperdicam
recursos naturais que nao podem ser substitufdos, e contribuem para a
escassez a escala global. 0 estilo do futuro basear-se-a em produtos que
envelhecam graciosamente, e serao mais intemporals do que as
novidades, as tendencias e as modas, que mudam rapidamente nos finais
do seculo xx.
2. Os designers e fabricantes terao de questionar as consequencias
derradeiras de um novo produto que seja introduzido. Nao bastam as
questoes do lucro equilibrado e das quotas de producao,

3. Surgirao novas gamas de produtos, especialmente em areas como as


conversores cataliticos. pos-cornbustores, filtros para gases fabris,
monitores da quaJidade do ar, da agua e do solo.
4. Compreender-se-a que nenhum design esta isolado: todo 0 design tem
consequencias sociais, ecol6gicas e ambientais que precisam de ser
avaliadas e discutidas num forum comum.
5. Tern de haver maier preocupacao em compreender a natureza, e uma
grande vontade de preservar e tratar todo 0 ambiente.

espiritual do design

Pode ser verdade que tenhamos de escolher entre etica e estetica,


mas) independentemente do que escolbermos, uma encontrard

sernpre a outra no jim do caminho.


jean-Luc Godard

tornem unas e inseparaveis.

o DESIGN NO SECULO XXI

"-

PRIMEIRA VISTA, nao existe qualquer peca resultante do design industrial


dotada de valores espirituais. Nao pode haver um frigorifico transcendental, urna cadeira integra, uma chaleira moral. Nao conseguiremos encontrar urn
anuncio espiritual, urn Iogotipo ou marca registada que mexam com a alma.
Nos campos da moda e do design textil e impossivel localizar um tecido
estampado de algodao imaculado ou um vestido santificado.
A questao de saber se 0 design e ou nao espiritual parece mais facil responder em relacao a arquitectura. Esta pode - por vezes - raiar 0 espiritual.
o porque e 0 como de tal serao explorados no capitulo seguinte, "Sentir a
habitacao" .

A FUN~AO DA BELEZA

o espiritual

pode existir no design? Na Alemanha dos anos 20, os homens e


as mulheres que trabalhavam e estudavam na Bauhaus (possivelmente a escola
de design mais influente da historia) teriam respondido afirmativamente e sem
a rnenor hesitacao: Tinham por conviccao. "Se funciona bern, sera bela - e,
par conseguinte, possuira valor espiritual."
Actualrnente, ao olharmos para esta maxima, 0 principio nao parece tao
evidente. A elegancia fria do estilo da Bauhaus ganhou algum prestigio. De
algum modo somos seduzidos pelo facto de este tempo ter concedido 0 favor
de continuidade a edificios, pec;;as de mobiliario, utensflios, artes e designs
graficos, Reagimos positivamente a reestruturacao ousada e revolucionaria do
ambiente hurnano reflectido nas suas criacoes. Simultaneamente, somas rnais
imparciais em relacao ao cheque causado, na altura, pela novidade. Estamos
mais aptos a diagnosticar a "elegancia fria" como esterilidade fria. Podemos
aplaudir a tentativa de construir uma "catedral do socialismo" e 0 esforco de
"unir artistas, operarios, industrias e artes e oftcios", mas temos plena consciencia
de que as experiencias ern.weimar e Dessau encontram adrniradores apenas
entre urn grupo relativamente pequeno de artistas, intelectuais e alta burguesia,

54

Arqiutectura e design

e nao junto dos operarios e camponeses que


as designers e arquitectos tinham previsto
como publico-alva. Em surna, 0 estilo Bauhaus era elitista e, por muitos, considerado
alienatorio.
A aftrrnacao, "Se funciona bern, entao
sera bela", acrescentamos agora as
perguntas: "Se funciona bem, a fazer 0 que?
Sera bela em que sentido? Funcionamento e
beleza em que contexto?"
Vimos muitas pec;;:as pioneiras da
Bauhaus serern trivializadas, banalizadas e
depreciadas. As cadeiras de braces de ace
tubular com assentos e costas de verga
constituiram urn conceito verdadeiramente
novo de utensflio e material. No entanto,
vimos as descendentes dessas cadeiras
Bste candeetro Bauhaus de 1923/24
mostraa etegdnciafna tipica do esulo.
- em cozinhas e em inurneros cafes por
esse mundo fora -, imitacces baratas, em
que a verga era substiruida por plastico de cor berrante. sera urn quebra-luz
em forma de globo assente num braco flexivel, ambos esmaltados de branco
brilhante, realmente a mais adequado como candeeiro domestico? 01..1 adequarse-a mais a urn laboratorio de proteses dentarias? Nao conseguiremos encontrar
melhor maneira de servir urn excelente Porto do que numa garrafa de cristal
pousada numa rodela de cornea - talvez rnoldada com ajuda de algum
processo qufrnico? Porironico que pareca, estou actualmente a erial' uma cadeira
de parturiente, a pedido de urn grupo de mulheres, urn design que se baseia
numa espreguicadeira desenvolvida na Bauhaus. Deixern-me referir desde ja que
estou a adaptar 0 original Bauhaus apenas por razoes ergon6micas.
Esteticamente, 0 original est" longe de satisfazer, dado que uma cadeira de
parturiente tern de transrnitir a ideia de seguranca e conforto - a limpeza
esterilizada do original nao traz a garantia destes padroes.
Apologistas mais recentes de uma ideia estritarnente utilitaria de beleza
apontarao com frequencia, digarnos, urn aviao 747, urn caca F-16 ou urn
planador de alta performance como 0 "Mini-nimbus". A sua forma baseia-se
- alegadamente - em consideracoes apenas aerodinarnicas, "puramente funcionais" (no sentido mais restrito). Todavia, nao e bern assim. 0 747 e urn estranho
comprornisso entre capacidade de assentos, venda de bilhetes e separacao de
classes; engenharia logistica, factores aerodinamicos e capacidade de
combustivel encontram-se entre muitos outros modificadores, bem como tern

Sobre 0 espiritual do design

55

o funcionaltsmo austere do mobiliario shaker, como estefogaa de 1840,


protem direaamerue da crenc;ada seita na austeridade e na reducdo dos
bens mundanos.

pontificado, ao lange dos 10 ultimos anos, 0 tema do conforto das pernas) da


seguranca e do custo por metro quadrado de cada lugar. 0 caca-bornbardeiro
mantern 0 equilibrio entre alta velocidade, facilidade de manobra e capacidade
de combustivel; tern tarnbem de transportar bombas, canhoes, metralhadoras
e armamentos pesados. 0 design do "Mini-nimbus" requer uma equilibrada
proporcao entre a capacidade de descida, leveza e resistencia; a razao de parecer
tao "adequado" a sua finalidade e, por conseguinte, belo, e a completa ausencia
de omamentacao ou decoracao desnecessarias. Ornamentacao desnecessdria.
O mesmo se aplica ao 747 e ao F-16.
Todavia, sabemos que a decoracao tern agradado profundamente aos
seres humanos ao lange da historia. Quando vivi entre os Inuit fiquei
surpreendido pelo tempo que dedicam a gravar ornamentos nos utensilios.
Alguns dos objectos de ha 35 000 anos, desenterrados em Willendorf e no vale
do Neander, na Austria, apresentam pormenores de cinzelamento e coloracao.
Sentimos prazer ao ornamental' areas lisas - ainda que se trate de decoracao
funcional: preenche a parte estetica do esquema das seis funcoes aliviando a
monotonia das grandes superficies planas. No design, quando abordamos as
questoes da sobrevivencia, somos obrigados a abandonar 0 ernbelezamento exterior.- a nossa satisfacao vem de conseguirmos uma forma
dinamica,

56

Sobre 0 espirttual do design

Arquitectura e design

Podemos analisar minuciosamente a


hist6ria dos objectos criados. Ao faze-lo,
precisamos de ter consciencia das distorcoes
quando olhamos para algo atraves de urn
espelho retrovisor. Encontraremos muito que
nos encanta ria sua elegancia e simplicidade
especfficas: urn batedor de chi, cortado de
urn tronco unico de barnbu, para usaf no
ritual da cerim6nia do chi Ccba-no-yu), no
japao, urn balde para agua feito com ripas
de vidoeiro, para a sauna finlandesa, urn
barco Viking; mobiliario construido pelos
Shakers) na America, durante os seculos
XVIII e XIX; uma tap de arroz chinesa da
dinastia Tang.
Podemos tentar par 0 mecanisme a
Urn batedorpara a cerimonia do cba,
no ]apiio, cortado de urn tronco unico
funcionar no presente, pois somas culpados
de bambu.
do pecado do "presentismo". Vivendo em
parses excessivamente desenvolvidos, com gostos subdesenvolvidos, superamonos na ornamentacao, na ostentacao visual e no excesso. 0 nosso sentido natural de ordem e simplicidade deixa-nos bastante impressionados com 0 que I'
austere, ainda que exibamos 0 que e vistoso e ostentat6rio. Para extrairmos a
essencia destes objectos, temos de os examinar inseridos na matriz cultural e
social a partir da qual se desenvolveram. Quando 0 fazemos, verificarnos que
todos eles estao, de alguma forma, relacionados com os valores espirituais.
o batedor do cha I' urn objecto puramente cerimonial. 0 cha verde triturado
nao e norrnalmente consumido como refrigerio, esta reservado para a cerim6nia
tradicional do chao No japao nem sequer se mexe a agua do chi, excepto como
parte deste rito. 0 balde usado na sauna - tal como a pr6pria sauna - remonta
as tradicoes pre-cristas da historia finlandesa. Ii uma cerim6nia de purificacao
que continua rodeada de alguns valores misticos, ocupando urn lugar identico
na visao do universe para as cabanas de suadouro dos Navajo, a Iimpeza com
areia dos Beduinos e a tenda-de-fumo dos Inuit. Ao longo dos seculos, os
poucos utensflios da sauna foram simplificados, ate serem descaracterizados.
Para as Vikings, os valores espirituais profundos misturavam-se com a
tecnologia da madeira, a sua resistencia e dureza necessarias para cortarem as
ondas oceanicas e.garantir a seguranca dos navegadores. Fora desta teia, 0 barco
Viking surgiu como instrumento metaftsico para a exploracao e como tumulo
para a viagem final. A extrema simplicidade do mobiliario shaker reflecte
directarnente os valores e regras religiosos da seita que, ao promoverem a

57

austeridade e a ordem, tentaram reduzir as carencias e falsas necessidades e


permitir viajar sem a sobrecarga dos bens mundanos. A tradicional raca chinesa
de arroz fala eloquentemente do lugar impar e simb6lico - quase sagrado cIo arroz na cultura tradicional chinesa do SuI.
Quando organizei uma exposicao sobre design finlandes, uma quantidade
de designers e arquitectos ficou profundarnente chocada com a minha escolha
de uma espingarda de 22 mm como uma das pecas a exibir, explicando-rne que
algo que Fosse dedicado a morte nao podia ter beleza quanto rnais valor
espiritual.

Parece que chegamos aqui a urn ponto-chave na nossa analise do que


separa todo 0 design industrial da arquitectura. Atraves da orientacao e combinacao dos espas;:os interiores, e possivel libertar nas pessoas sensacoes transcendentais, sugestoes de sagrado. Tal nao acontece com qualquer utensilio,
objecto ou artefacto. Podernos admirar as linhas puras de uma canoa de casca
de vidoeiro, de urn planador, mas esta resposta estetica - causada pela simples
elegancia - pode apenas rnuito esporadicamente libertar ern nos manifestacoes
do sublime.
A INTEN('-AO DO DESIGNER

AcrecIito firrnernente que 0 que pode conferir valor espiritual tanto I' a intencao
do designer como 0 respectivo usa do objecto criado. Ao exercermos a nossa
arte e a nossa pericia, aquilo que fazemos da forma ao que somos e ao que
nos tornamos.

58

Arquueaura e design

Tude isto 56 sera possivel se aprendermos a reconhecer as dilernas eticos


da nossa profissao. Significa pensarmos desapaixonadamente sobre 0 que
fazemos. E isso e extremamente diffcil para as designers. A nossa educacao
profissional e profundamente divisiva, quase esquizoide. Por um lado,
aprendemos muitos aspectos cia alta tecnologia. Estudamos metodos de
producao em massa, tecnicas industrials, desde a modelagem aos reguladores
de circuitos integrados, CAD-CAM (design assistido por computador e fabrico
auxiliado por cornputador), embalagem, etc. Investigamos a tecnologia dos
materiais e exploramos muitos aspectos dos plasticos e cia engenharia
electr6nica.

Por outro lado, somos levados a considerarmo-nos artistas. Esta parte da


nossa educacao conduz com frequencia a estetica totalmente irresponsavel, Na
nossa epoca, esta na natureza dos processos esteticos que as utilizadores nunca
sejarn consultados. Este facto pode dar
grande liberdade a um pintor ou
escultor para exprimir as suas
conviccoes, sonhos, dem6nios ou
esperan~as. Numa arte mais publica,
como 0 design de objectos quotidianos, esta atitude s6 ira encorajar 0
porte empertigado do pavao, a perversidade excentrica, a postura
fraudulenta do charlatao.
"Como posso torna-Io mais belo?",
depois de Bauhaus e das licoes sobre
"dar forma" escandinavas, mudou
para: "Como posso faze-lo funcionar
melhor?" A pergunta logica "Pode
funcionar e ter melhor aspecto?" nao
e colocada com acuidade suficiente.
Basta olharmos para os nossos
edificios, cidades, automoveis, mobiBstante, 1981, criada par Buore Sotsass para
.
liarios ou utensilios. E tentador pensar
Memphis; uma reaccao contra 0 modernismo
que aqueles que dao forma - contardio.
frontados com esta falsa escolha entre
o aspecto e a utilidade - responderam: "Nem uma coisa nem outra!"
o "estatuto" ou "atitude" substituiram 0 objective, e os designers que saem deste
ensino bifurcado tendem a perguntar-se: "Como posso torna-lo diferente?".
Teoricamente poderia levar a uma repeticao infinita e afectada de maneirismos
estilisticos, modificados por incursoes frequentes ao passado.

Sobre

espiritual do design

59

Neste atabalhoamento provocado por uma educacao errada e uma estrutura


social dedicada a baixa aspiracao de "Pega no dinheiro e foge!" introduzimos
agora a questao do espiritual no design. Como se par magia, comecamos aver
com clareza. Repito, e a intencao do designer tanto como 0 uso intencional do
objecto concebido que podem conceder valor espiritual, As perguntas que
devem ser feitas sao:
Ird

design ajudar significativamente a sustentabilidade do meio


ambiente?
Poderd facilitar a vida a algum grupo que foi marginalizado peta
sociedade?
Poderd aliviar a dor?
Ajudard aqueles que silo pobres, estdo privados de direitos ou
sofrem?
Poupard energia OU, melhor ainda, ajudard a criar energias
renovdveis?
Pode salvar recursos insubstituiveis?
0

Uma resposta positiva a estas ou questoes semelhantes nao torna 0 design


manifestamente espiritual. Mas se prestarmos esses services aos nossos sernelhantes, 0 planeta auxiliar-nos-a internamente. Alimentara a nossa alma e ajuda-la-a a crescer. E aqui que os valores espirituais entram no design.

Aspecto funcicmal deum protottpo de maquina fotografica criada POl"


Collani, 1974.

60

Arquitectura e design

Os novos rurnos no design e na arquitectura provern sempre de efectivas


mudancas sociais e culturais. A monotonia que existia ainda, no corneco dos
anos 70, nos artigos para 0 Jar, em especial no mobiliario e no equipamento,
acabou por levar a urn movimento contra-revolucionario nos nfveis superiores
do mercado. Tanto 0 "Memphis" (liderado pelo satirico estilo de Ettore Sotsass)
como 0 "Alchimia" forarn movimentos de protesto estilista
principalmente
no campo do mobiliario - e tentaram denunciar a pobreza visual do antigo
movimento moderno, atraves cia promocao de pes;:as nao funcionais que eram
cuidadosamente concebidas para violar todas as limitacoes da cartilha
modernista. Os efeitos destes movimentos sobre 0 design de mobiliario sao
cornparaveis aos do dadafsmo, 0 movimento "antiarte", que se seguiu ~l I Guerra
Mundial. "Memphis" e "Alchimia" deram-nos cadeiras onde nao era possivel uma
pessoa sentar-se, estantes que nao podiarn levar livros e outras criacoes que nao
funcionavam, Os resultados foram "exagerados" ou "muito modernos", mas nao
despertararn grande interesse, exceptuando algumas exposicoes em museus e
nos saloes de vanguarda de Milao. 0 "Memphis" e outros movimentos italianos
contra a funcionalidade obrigaram, porem, os designers a aligeirar 0 design de
utensilios e objectos.
.lOa..
Num sentido diferente, a influencia do designer Luigi Collani ganhou forca
na moda das formas biomorflcas, organicas e fluidas. Publicou estudos de
grande influencia, em que cornbina consideracoes ergon6micas com formas que
quase parecem ter crescido a volta das pecas electronicas e mecanicas.
A influencia do estilo do design num utensilio simples e evidente nos sete
anz6is de pesca. que recolhi na Nova Guine-Papuasia, 0 anzol simples feito de
ossa resultou razoavelmente bern durante seculos, mas mais tarde entendeu-se que uma barbela independente da haste, mas amarrada a esta de modo
a ficar Iigeirarnente inclinada, podia ficar maior e fisgar 0 peixe multo mais
eflcazmente. Depois, alguem fez uma barbela de concha de tartaruga, cujas
propriedades ligeiramente reflectoras atrairiam os peixes, na sequencia, a haste
foi endireitada, resultando que 0 anzol formou urn angulo poueo pratico.
o quarto anzol mostra que 0 designer aprendeu a licao, a haste e encurvada
e a barbela de concha de tartaruga e maior.
a designer da fase seguinte resolveu que se urn anzol com uma barbela
pequena de concha de tartaruga eonseguia atrair as peixes, entao aumenta-la
resultaria melhor. Substituiu tarnbem 0 material da haste por coocha de molusco
altamente reflectora. Verifiquei que 0 peixe girava a volta deste objecto brilhante,
mas nunea a abocanhava. 0 sexto anzol assinala a fase decadente do
desenvolvimento do design. A haste foi feita de plastico proveniente da carlinga
de um caca abatido sobre a ilha nos anos 40. Nao tardou a descobrir-se que
as hastes de plastico se dissolviam na agua salgada, tomando-o inutil como anzol

Sobre 0 espiritual do design

61

Um conjunto de pentes de madeira japoneses, concebidos de modo a que as maos de quem perueia
tirem 0 melhorpartido e deem maier eiegancia em termos oisuau, ao criarem 0 penteado tradicional
da guetxa.

(Da esquerda para a dire-ita)Desenooltnmento do design nos anz6is de pesca, Nova Guine-Papuasia.

de pesca, pelo que 0 designer resolveu vende-lo como amuleto, esquecendo


que 0 suor humaoo tambem e salgado. 0 setimo anzol mostra que, repensando
o problema, e possivel ultrapassar os defeitos e desenvolver um design melhor.
E feito de teea, impermeavel a agua salgada. A haste foi habilidosamente curvada
e ligeiramente torcida para que 0 anzol fique suspenso no angulo mais
conveniente. A barbela foi talhada em osso e esta presa a haste com fio de
canharno num angulo que a crava mais fundo no peixe.
Existe urn momenta em que a beleza e a utilidade se articulam atraves do
born design. Se arnbas as condicoes existirem em simultaneo num objecto, e
forem rnanifestacoes evidentes .da intencao social das pessoas que 0 criararn,

62

Sobre

Arquitectura e design

e possivel falar do lado espiritual do design. Vimos que a antiga afirrnacao


modernista, "Se funciona bern, sera bela", e falsa. Estamos diariamente rodeados

de objectos que anulam esta abordagem. Simultaneamente, sabemos que


inverso, "Se

e belo, funcionara

bern", passa ridiculamente das marcas.

a saca-rolhas e 0 abridor de frascos "OXf)" sao exemplos magnificos de


elevado sentido estetico associado a utilidade. ambos foram criados e produzidos
tendo em vista as necessidades de pessoas artriticas e idosas. As curvas sensuais
do saca-rolhas nao 56 se mostrarn convidariva como orientam as maos, de uma

forma sensata e sensfvel, ao seu usa correcto. Este utensilio surge


extraordinariamente gracioso quer fechado, aberto ou nas varias posicoes
interrnedias. Os designers revelararn lima compreensao invulgar dos plasticos
como material duradouro e atraente em vez de ser urn substituto de algo. 0
abridor de frascos constitui identica inovacao conceptual, uma excelente solucao
para 0 problema dificil de retirar uma tampa herrnetica, muito embora nao tenha
o mesmo aspecto sensual que 0 saca-rolhas, Verifica-se, ao usarmos estes dois
utensilios, que nao poderia ser acrescentado ou retirado nada - parecem
perfeitos exemplos do que sao.
Betsy Wells Farber e directora de design da axa International. E uma
arqultecta que sofre de artrite, e 0 abridor de frascos foi concebido por ela.
a desenvolvimento do design coube a Stephan Allendorf, que, juntamente com
Peter Stathis, concebeu 0 saca-rolhas para a firma "Smart.Design". Ambos os

o saca-rolbas
e utilidade.

axa alia

beleza

o utilissimo abridor de frascos OXO


tern um design excelente.

espiritual do design

63

utensilios fazem parte de uma serie de utcnsilios de cozinha, jardinagem e


medicao comercializados sob 0 nome de "Good Grips", que ganhou diversos
premios de design.
Continuamos a procura de urn novo sentido estetico baseado na realidade.
A preocupacao com 0 ambiente e com os desfavorecidos da nossa sociedade
e a base mais profunda e poderosa que deve dar forma ao design. Pode,
efectivamente, desenvolver os novos estilos de que necessitamos tao
desesperadamente. Tern de ser inventadas e concebidas tecnologias inteiras,
baseadas em Fontes de energia alternativas. Serao necessarias mudancas nos
estilos de vida para que muitas das mudancas mais radicais possarn ser aceites.
DESIGN PARA DESMONTAR

Por volta de 1990, foi introduzido um novo rumo no design industrial, chamado
"Design para Desmontar" (DPD), ou tecnologia separavel, Tem em conta 0
arnbiente, ao criar um novo objecto de modo a que possa ser facilmente
desmontado e reciclado depois de terrninada a sua vida util. Cada vez se
reconhece mais que a arnalgama de vidro, metal, plastico, tinta, borracha e
estofos de uma motorizada au de urn carro cria dificuldades a sua separacao e
seleccao e sem duvida torna-as dispendiosas, os posteriores desenvolvimentos
deveriarn garantir que as partes separaveis fossem feitas de urn s6 material em
vez de materials misturados, Os parafusos, cola e outros materiais betuminosos,
bem como muitos tipos de solda e metodos de soldagem, nao se coadunam
com a tecnologia desmontavel, ao passo que as cavilhas de dais sentidos, as
rebites que entram e .saern, par exemplo, sao indispensaveis. Algumas das
possibilidades esteticas que 0 DPD apresenta ao design sao analisadas no
capitulo 12, mas afigura-se adequado salientar aqui 0 efeito que esta nova
tecnologia pode ter sobre todo 0 espfrito do design.
Montagem para desmontar? Construir para destruir? Parece estranho, no
entanto, existindo uma preocupacao seria com 0 meio ambiente e a ecologia,
criar objectos facilmente desmontaveis e tao importante quanto projecta-los bem
de inicio. Esta abordagem pode afigurar-se obscura e perturbadora para os
designers de mais idade. A sua formacao e ocupacao inicial preparou-os para
o design de produtos obsolescentes, produtos de consumo que acompanham
a moda e que se deitam fora quando chega a "ultima novidade".
Durante a decada de 40, 0 aumento da procura de novos modelos de carros
por parte dos consumidores nos Estados Unidos teve como consequencia que
os moldes das carrocarias cafam em desuso ao firn de um ano, quando antes
se mantinharn por alguns ~nos; a industria comecou a ter necessidade de
anualmente introduzir pequenas modificacoes nos moldes para prolongar a sua

64

Sobre

Arquitectura e design

espirituai do design

65

utilizacao, levando a alteracoes menores e superficiais no exterior do veiculo


(0 tamanho dos estabilizadores traseiros, alteracao das grelhas dianteiras, etc.),

por sua vez, isto levou os consumidores a esperar por rnudancas anuais do
modelo e a ansiar pela producao rnais recente e mais futurista cia nova linha
do carro anterior.
APROVEITAR CADA PEDAI;:O

A preocupacao com a ecologia aponta desde ja para uma nova orientacao do


design, ou seja 0 aproveitamento das aparas do fabrico, que sao normalmente
desperdicadas, Para melhor compreensao darei alguns exemplos simples e de
pequena escala.
Quando na Polonia vi os magnificos artigos de couro de cor clara) procurei
saber junto dos albardeiros que os cosiam a mao qual 0 destino das aparas.
Informaram-rne de que eram deitadas fora por serem "demasiado pequenas
sequer para uma carteira", Das conversas com os pequenos fabricantes na
Polonia, resultou que inventei urn "pisa-livros" para as pessoas que gostam de
ler enquanto comem, e que se tern vendido imenso por via postal.
Continuaram, porem, a sobrar bocadinhos mais pequenos da pe,a de couro.
Poderiam ser aproveitados para revestir os cabos de talheres, satisfazendo as
neeessidades especificas de pessoas com as rnaos deformadas pela artrite ou
outras doencas deformadoras; proporcionaria trabalho - e, por conseguinte,
as pessoas com dificuldades de aprendizagem.
independencia e auto-estima
Os urensilios para comer poderiam apresentar muitas configuracoes, inclusive
para os charnados "normals", a firn de nao isolar os deficientes fisicos das suas
farnilias ou dos seus amigos. 0 design inovador poderia resolver este desafio
ecol6gico - desperdicar menos - e, simultaneamente, tratar de tres problemas
diferenres de desempenho e psicologia.
A PARTICIPAI;:AO DAS PESSOAS

A funcao do designer e apresentar opcoes as pessoas. Estas opcoes deveriam


ser reais e significativas, permitindo, que as pessoas participassern mais
plenamente nas decisoes que lhes dizern rcspeito, e deixando-as comunicar com
os designers e arquitectos na proeura de solucoes para os seus pr6prios
problemas, mesma - quer queiram quer nao - tornando-se os seus proprios
designers.
Os idosos sao precisamente urn dos grupos insuficientemente servidos pela
industria e seus designers, ou nem sequer servidos. Tentar dar resposta as
necessidades dos idosos manteria ocupada a maioria dos designers e arquitectos

Este pisa-lioros de couro

efeno

com aparas.

"

Design para cabos de lalheres, usando pequenas aparas de cozzro.

durante os pr6ximos cinquenta anos. Esta faixa da populacao esta constanternente a aumentar; a maior parte dos idosos tem ainda dinheiro suficiente
para sob reviver - em muitos casas dispoem de fundos consideravelmente
grandes - e sao as pessoas mais indicadas para se consultar a prop6sito de
aliviar as dificuldades da velhice.
Os bebes e as criancas pequenas tern igualmente neeessidades especificas
de diversao, ambientes educativos, exercicio e bem-estar geral. Ha tambem urn
grande numero de situacoes de doenca e de incapacidade fisica em que pode

66

Arquitectura e design

ser uti! a intervencao do design. Sao apenas algumas das areas onde as designers
podem e deveriam aplicar as seus talentos. Destas actividades poderiarn advir
alguns valores espirituais multo concretos, tanto para 0 designer como para os
produtores.
Os requisitos para um apropriado design sao dernasiado complexos para
o designer as resolver sozinho au rnesmo com outros designers em equipa.
E essencial trabalhar com pessoas de outras areas. Durante muitos anos, a dificil
foi criar uma equipa rnultidisciplinar assim que me mudava para uma nova
localidade ou montava () meu escritorio num novo pals. Os membros basicos
de tal equipa incluem normalmente urn antrop6logo, urn psic61ogo ou urn
elemento de uma das outras ciencias socials, urn cientista ambiental, com forte
propensao para a ecologia, urn medico, urn engenheiro electr6nico e outro
mecanico, urn advogado e urn desenhador, alem da minha pessoa em materia
de inovacao de produtos e design. Por vezes, temporariamente, podem ser
necessaries especialistas de campos diferentes (arquitectos, engenheiros qufrnicos, especialistas em puericultura, enfermeiras, geografos, historiadores, equipa
de filmagem), a fim de colaborarem em alguma investigacao especial.
Obviamente que considero absolutamente essencial a participacao de representantes dos utilizadores destinatarios no trabalho e nas discussoes da equipa.
Tudo isto soa a grandioso - porern, na pratica, uma equipa que trabalhe
intensiva e permanentemente nao excedera, a maier parte do tempo, quatro ou
cinco pessoas. Um grupo de vinte e quatro pessoas, que partilham todas 0
sonho de proporcionar mais e melhores produtos de qualidade, permite um
maior conhecimento e uma mais produtiva abordagem do nosso trabalho.
A necessiclade de explicar 0 que fazemos aos elementos das diversas disciplinas
signiflca que podemos ver as possibilidades atraves de diferentes olhos. Resulta
do metodo um outro beneffcio: a possibilidade de mais facilmente detectarmos
lacunas - coisas que deverao dar resposta a necessidades especfficas, e que,
no entanto, ainda nao existem. Urn produto dessas discussoes, por exernplo,
e a caixa vocalica para pessoas que sofrerarn de cancro na garganta.
o cancro do es6fago requer a remocao cinirgica da laringe e 0 paciente
tern de aprender a usar uma caixa vocal externa e artificial a fim de falar. Nos
Estados Unidos, esta caixa tern as dirnensoes de urn mace de cigarros: da parte
superior sai urn tubo curvo, que e inserido ao canto da boca; com meses de
paciencia e pratica, a fala com som metalico (amplificada pela caixa vocal e sem
qualquer estrutura mel6dica subjacente) pode ser compreendida.
A criacao desta caixa vocal nasceu do trabalho de equipa interdisciplinar,
Paul Werner, do Nebrasca - ele pr6prio um paciente -, encontrou urn
brinquedo japones a venda nos Estados Unidos que funciona quase exactamente
como funciona uma carfssima protese clinica. 0 brinquedo em forma de robe,

Sobre

Brtnquedo, em forma de robo, com um


sintetizador da voz que permue as criancas
'falarem como um robo",

cia

A caixa vocal artificial recriada, que se baseta


no brinquedo em forma de robo.

,
com seis polegadas (15 em) de altura, tem igualrnente um tubo, que a crianca
introduz na boca para que possa - com urn pouco de pratica - falar como
lim robo, Werner mostrou-o a urn patologista da [ala, no Centro Medico da
Universidade do Nebrasca, e este, que pertencia a nossa equipa, apresentou-o
para apreciacao. Resolvemos criar a versao medica usando 0 brinquedo como
ponto de partida. Foi enorme a tentacao de distribuir 0 proprio brinquedo, mas
e muito diminuto 0 mirnero das pessoas de uma certa idade que estao dispostas
a andar com urn brinquedo encostado a garganta. 0 dispositive criado tern cor
preta e uma forma neutra que se encaixa bern na mao. Como posterior
aperfeicoarnento do design, estamos a explorar a tecnologia simples do circuito
integrado para ver se podemos transformar a voz aspera na de urn agradavel
contralto ou baritone,
Um design pode servir varies grupos diferentes e concitar a participacao
directa de qualquer elernento sempre que possivel e necessaria. Urn licenciado
britanico investigou as aplicacoes do design no campo social, usando 0 solido
geornetrico tetradecaedro. Tinha diversos objectives. Urn deles era criar
condicoes para a educacao ffsica em ambiente que combinasse, de forma alegre,
dificuldade e exercicio, abrigo que protegesse da chuva e fosse diferente do
tradicional equipamento de recreio. 0 objective social era desenvolver um
esquema que incentivasse ~,? criancas, os pais e os professores a cooperarern
na construcao do equipamento. A estrategia didactica criativa era proporcionar

68

Sobre

Arquitectura e design

esptruuat do design

69

Resultou bem melhor do que se esperara. As apresentacoes de som-imagem,


feitas pelas criancas, eram enternecedoras e divertidas, comecavam tambem a
dorninar as maquinas fotograficas e os gravadores e a desenvolver uma
perspectiva selcctiva. 0 abrigo de recreio ganhou tamanha popularidade junto
das criancas que, quando chegou 0 momento de 0 fotografar, tivernos de pedir
apenas a algumas que posassem, senao a estrutura ficaria completamente tapada
por mais de uma vintena de criancas que se aglomeravam sabre ela.

o DESIGNER COMO EMPRESARIO

A estriaura mooet de recreio foi criada de modo a que as criancas, os pais e os projessores,
trabalbando em estreita cotaboracao, pudessem monta-la facilmente.

as criancas experiencia pratica em fotografia Cusando diapositivos a cores de


35mm) e gravacao de cassetes, Investigariarn igualmente a relacao entre imagem
e som, apresentando as suas producoes individuals e partilhando os resultados.
Outros factores com influencia eram a estrutura ser a prova de vandalismo, DaD
dispendiosa e segura, amovfvel, facil de montar e de desmontar.
o resultado foi urn aglomerado organico e equilibrado de quatro a oito
modules tetradecacdricos. As criancas e os professores trabalharam juntos para
produzir os quadrados e os hexagonos pIanos que constiruiam 0 exterior do
conjunto. A partir destas partes os pais e os professores conjuntamente
construiam a estrurura recreativa, Uma das unidades continha urn projector de
diapositivos de 35 mm, a cores, e numa unidade mais pequena encontrava-se
um leitor de cassetes. A lente do projector fora modificada e facetada para que
em simultaneo pudesse projectar imagens em dois au quatro espac;os diferentes.
A missao das criancas era criarem 0 software para todo 0 sistema, ou seja
os diapositivos e as fltas gravadas. Recebiam maquinas fotograficas automaticas
simples de 35 mm "que fazem tudo" e alguns vulgares gravadores. As instrucoes
eram minimas, para incentivar a reaq;ao imediata e intuitiva das crianc;as.
Encheram as aulas com sequencias infinitas de diapositivos e gravac;6es,
documentando as brincadeiras dos amigos, as suas casas, aventurosos passeios,
os seus anima is de estimaC;ao e muito rnais.

Muitos dos utensilios e dispositivos apresentados neste e noutros capitulos


existem apenas como prot6tipos. 0 risco e 0 baixo Iucro desincentivam muitas
empresas de os produzir. Como solucao para este desinteresse social por ideias
validas, proponho a criacao de pequenas fabricas descenrralizadas. 0 design
precisa de ser apoiado tanto ao nivel ernpresarial como ao nivel de incentives
governamentais que apoiassem estas novas empresas.
Desde que deixei a universidade, em 1957, quase tudo mudou no campo
do design de produtos. Ha uma circunstancia, porern, que e ainda mais relevante
hoje em dia. Lembro-me de um professor nos dizer constanternente que
nenhuma grande empresa alguma vez conseguiria cornpetir no mercado atraves
da excelencia do design. Com uma grande linha de montagem ou um bom
rnetodo de producao, apenas os precos baixos e elevados valores conseguem
por a mercadoria a circular. E, uma vez a funcionar a lei desses grandes valores,
as economias de escala levantam entraves a alteracao dos modelos - os designs
sao congelados. Em contrapartida, as pequenas empresas, disse-nos 0 professor Arnold, podem mudar rapidamente, beneficiar de novos rumos, de inovacoes
e de mudanca de estilos. Este quadro nao mudou. Algumas clas grandes
empresas no japao, America e Alemanha comecaram a criar divisoes indeperidentes no seio da sua organizacao. Como estas empresas do grupo sao
pequenas e dispoem de autonomia para competirem livrernente com outras
dentro da ernpresa-sede, conseguem ser bem sucedidas.
Em contrapartida, a General Motors descobriu, para seu pesar, que fundir
a divisao Pontiac na Iorca laboral geral foi uma decisao desastrosa. Par todo 0
mundo, cada vez mais os carros se assemelham. As poucas excepcoes
intencionais, como 0 Porsche 911 ou 0 Morgan Plus-4 de Inglaterra, vendem-se rapidarnente mal acabam de sail' da fabrica. Como so sao produzidos cerca
de 400 Morgans anualmente, verificam-se perfodos de espera que vao ate seis
anos, nos Estados Unidos. Foram feitas tentativas ao longo dos anos para
desenvolver carros com Iinhas diferentes (0 Kaiser "Henry J." e 0 Tucker, nos
Estados Unidos; 0 De Lorean, na Idahda; e a adapta,ao do Studebaker ''Avanti''

70

Sobre

Arquuectura e design

de Raymond Loewy, no Canada). Todas falhararn, Em parte, tal fica a dever-se


de automovcis afastarem do mercado, a todo
o custo, alga que seja novo, mas em maior parte em virtude dos planes de
cornercializacao de tais aventuras.
Os jovens nos Estados Unidos gastam quatro mil milhoes de d61ares
anualmente para "personalizarem" as seus carros, Oll seja dar-lhes um aspecto
diferente. Urn Volkswagen "Carocba" com uma falsa grelha de Bentley, a
carrocaria de fibra de vidro moldada e pintada para parecer um penis humano,
bern como urn Volkswagen "Carocba" eoberto, pelo seu orgulhoso dono, com
imitacoes do papel de parede William Morris, sao apenas ligeiramente mais
extremistas do que ,a malaria. As carrinhas dos "aceleras" e dos "molengoes",
pintadas ao gosto dos proprietarios, as Cadillac do Texas (porque sempre os
Cadillac, porque sempre 0 Texas?), sao todas afirmacoes de um certo tipo que
merecern grande analise da parte dos designers. Nao aceito a explicacao
costumeira, avancada pelos sociologos e outros classificadores e peritos do gosto
vernaculo, de que se trata de meras manifestacoes da cultura popular. Creio que
as pessoas estao a ten tar dizer aos fabricantes de autom6veis e aos seus designers POLiCO imaginativos que estao fartas da mesma monotonia nos carros,
Precisarnos de fabricas e oflcinas pequenas, A maior parte das pessoas
concebe as fabricas como ediffcios gigantes formando 0 equivalente a meia
cidade, com chamines fumegantes e amplos parques de estacionamento. Existem
sitios assim, Mas nao tantos como isso, 0 tamanho de uma fabrica media no
Midwest americana e equivalente a duas casas de habitacao, e emprega a volta
de vinte a trinra e cinco pessoas. Presumindo a existencia apenas de operarios
especializados e utensilios e maquinas razoavsis, tal fabrica seria capaz de
produzir quase tudo. Epossivel correr riscos com seguranca. se alga nao vende,
o local e suficientemente flexivel para mudar. A producao em grande escala nao
tem qualquer hipotese de competir com ela em materia de design ou inovacao,
nem tao-pouco no fabrico por encomenda de produtos para necessidades
especiais. Tal fabrica pode dar bom Iucro aos seus proprietaries e pagar salaries
condignos aos operarios, So ha uma coisa que um local desses nao consegue
fazer: creseer e render milh6es!
Se, de repente, um clos produtos se tornar urn sucesso e ultrapassar as
expectativas e a sua capacidade, a fabrica deveria comercializar a ideia ao abrigo
de um "contrato de exclusiviclade fechada" com outro pequeno produtar algures.
o comprador da ideia aceita produzir apenas anualmente uma pequena
quantidade do produto estipulada pOl' acordo e - no caso de a procura exceder
novamente a capacidade - vender a outro produtor nas mesmas condic;;:oes.
Deste modo, tuda se manteria, numa escala flexfvel e humana e os meios de
produc;;:ao ficariam descentralizados. Reduzir-se-ia, assim, a energia gasta

do

a decisao dos grandes fabricantes

Design de um atre/aclopara recolba e reciclagem


de cleterminado tipo de lixo nurna pequena
comunidade.

inutilmcnte no transporte de produtos pelo pais (ou por todo 0 mundo),


tornando possivel uma maior variedade adequada as condicoes locais. Urn
exemplo recente da minha propria actividade ilustra este ponto.
Em 1991, urn jovern, profundamente preocupado com as questoes ambientais, e vivendo numa comunidade sem qualquer service de reciclagern, resolveu
utilizar a sua carrinha de caixa aberra para reeolher lixo (pre-seleccionado em
eada casa segundo dez categorias e deixado na borda do passeio) pOl' uma
pequena quantia mensal. 0 service prosperou, 0 lixo era devidamente reciclado,
os moradores sentiam-se orgulhosos de "darern a seu contributo" para 0
ambiente. Quando 0 levantamento dos pesados sacos Ihe causaram problemas
de coluna, Peter veio aconselhar-se comigo sobre design. Depois de passar
varies dias com ele na carrinha, fazendo a ronda, criei urn atrelado simples com
laterals baixas (quase a altura da borda do passeio) e urn grande contentor
central para onde devia atirar os sacos leves. Concebi-o de forma a que Peter
e 0 seu parceiro pudessem construi-lo quase todo sozinhos e uma pequena
parte pudesse ser-feito por POliCO clinheiro numa garagem ou oficina de
reparacao, Prendia-se directamente a pequena carrinha, que passaria a servir
para transportar exclusivarnente materiais altarnente toxicos.
Quando me perguntaram se podiam adquirir a patente - au seja, a ideia
do design - e come,ar a construir atrelados para Olltros grupos de reciclagem
em pequena escala, resolvi testar as minhas !Corias. Sugeri arbitrariamente que
se limitassem apenas a duzentos atrelados anualmente, e que deveriam ser todos
vendidos numa area de 200 milhas (320 km). Poderiam adquirir-me os direitos
e vender a ideia a qualquer. outra pessoa a uma distancia maior - mas com
as mesmas restric;;:6es sobre as numeros e a area. Concordaram. Em 1993, a

72

73

Arquitectura e design

Sobre 0 espiritual do design

Cartas dejogar; disponiveis no mercado, pam pessoas compouca oisao


(em cima), em que 0 A e 0 4 sao muito ideniicos; e, em baixo, 0 baralho

Caixa de comprimidos, de usar no pulso, com reciptentes difererues para cada medicameruo, tendo
tambem incorporado um relogio digital com alarme.

que fa! concebido par Melissa Duffner.

atrelado do lixo era fabricado em mais de trinta pequenas comunidades, com


algumas adaptacoes a estradas de deserto, terreno montanhoso, etc.
Hi outras duas historias de casos que tern a ver com a funcao do designer
como empresario em nome individual. Tendo trabalhado intensamente, nos
ultimos trinta anos, com pessoas invalidas e deficientes, eu e as meus colegas
aprendemos varias licoes importantes. E primordial que os inventos criados para
pessoas com necessidades especiais nao as excluam, mas sejam, ao inves
- sempre que possive! - socialmente integranres. Um objecto criado que isola
au marginaliza urn individuo (ou urn grupo de pessoas) e por norma inaceitavel.
Verifica-se, par exemplo, a existencia de razoaveis grupos de pessoas com
dificuldades em caminhar depressa ou de subir e descer degraus ou passeios,
pessoas em cadeiras de rodas, pessoas que empurram carrinhos de bebe ou
carrinhos de compras, as que tern fraca visao ou aquelas que caminharn com
o auxflio de bengalas, E da maier irnportancia a identificacao e a analise de tais
grupos a fim de evitar que 0 design especializado continue a excluir, e que,
pelo contrario, se tome 0 mais abrangente possivel.
Uma aluna de design grafico, Melissa Duffner, resolveu criar para pessoas
com fraca visao (ou seja, as que tern um indice de visao de 20:600 ou inferior).
As suas investigacoes numa clinica de Kansas City demonstraram que muitas
delas apreciavam jogar as cartas, mas, em virtude da sua visao limitada, era-lhes dificil distinguir os diferentes naipes e os valores das cartas. Melissa
efectuou experiencias com diversas forrnas simples, de modo a determinar qual
a que era mais facilmente identificada. Por fim, decidiu-se por um quadrado,
um circulo, urn triangulo equilatero e um losango num dos lados das cartas,

As pessoas com visao reduzida faziam confusao entre 0 4 e 0 A (de As), 0 6 e


o Q (da Dama), e entre os numeros 9 e 6. Porem, depois de proceder a
alteracoes no grafismo, verificou que as pessoas com visao normal, que iam
visitar amigos ou farniliares, achavam os triangulos, drculos e quadrados
subsrituicces confusas dos paus, copas e espadas. Melissa resolveu incluir os
sfrnbolos originais de cada naipe dentro dos novos sfrnbolos mas Iimitar estas
imagens ao contraste minimo. As cartas eram agora imediatamente identificadas
pelas pessoas com visao normal, ao passe que as imagens dos naipes originais
eram demasiado tenues para confundir as pessoas com pouca visao,
Melissa contactou entao um fabricante de cartas de jogar, levando-lhe
detalhes do seu baralho. Disseram-Ihe que as cartas para os que viam pouco
nao se vendiarn "ern virtude de uma tremenda falta de interesse publico".
Pedimos um baralho para amostra. Nao era dificil ver porque nao vendiam.
Tanto as nurneros como os sirnbolos de dois naipes vinham nas cores
tradicionais, vermelho e preto, mas os dois outros estavam impressos em azul-celeste e verde-clorofila. Esta nova coloracao desorientava, logicamente, os
jogadores com visao normal, ao passe que os amantes de jogos de cartas com
pouca visao nao conseguiam sequel' reconhecer as cores. Atraves de um
tremendo erro de grafismo, os fabricantes de cartas tinham conseguido confundir
ambos os grupos que poderiarn manifestar simultaneo interesse pelos jogos de
cartasl Alem disso, 0 baralho continha mais duas cartas que - no menor tipo
de letra possivel - tentavam explicar 0 codigo cromatico, com pormenores
confuses, a pessoas que eram praticamente incapazes de ler. Segundo apurei,
Melissa imprime agora baralhos em casa, ap6s 0 trabalho, e vende-es por
encomenda postal a clinicas e individuos em muitas partes do mundo.

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75

Arquitectura e design

Sobre 0 espiritual do design

vezes, as idosos sao obrigados a tamar varies medicamentos com


diversas cornbinacoes e em diferentes alturas do dia. Urn dos meus alunos
desenvolveu uma "pulseira" com cinco pequenos receptaculos com codigo de
COf. Em cada urn deles, devidamente marcado com urn simbolo apropriado,
guardarn-se os comprimidos (de acordo com indicacao medica ou farmaceutica)
a tomar em deterrninada altura. Fazia parte da pulseira urn pequeno relogio
digital com alarme; esta era suficlenternente pequena para ser usada no pulso,
mas tambem podia pendurar-se na porta do frigorfflco para a pessoa nao se
esquecer de tomar algum rernedio na refeicao seguinte. A pulseira pode vir a
ser comercializada em breve, e constitui urn exemplo interessante de urn design
em que a funcao e a embalagem se associarn.

configuracao tubular que deslizasse na barra da direccao do tractor. Surpreendeme ainda 0 facto de as cassetes audio e os circuitos integrados nao serem usados
com maior frequencia para instrucoes, especialmente quando a maioria das
sociedades analfabetizadas provern de uma tradicao oral de historias contadas
e tende ainda a aprender melhor por via auditiva do que visual.

POl'

AVAUAR NOVAS TECNOLOGIAS

Ha a questao de saber se as novas tecnologias sao aplicadas de modo correcto.


Ha alguns anos, certos carros japoneses vinham equipados com urn circuito de
voz electronica; se se ligava 0 motor antes de fechar a porta, uma impessoal
voz anunciava: "A porta ficou abertal", Os leitores electr6nicos de codigos de
barras nas caixas dos supermercados usam agora circuitos integrados e volzes
sintetizadas para ler alto os precos aos clientes, os quais - segundo uma
investigacao recente - acham isso profundamente irritante. Em ambos os casos,
a meu ver, a tecnologia esta a ser mal aproveitada, com previsfveis resultados
inc6modos. Trata-se do design "aditivo" ("que mais podemos colar, George?"),
e e aplicado pela simples razao de 0 acrescimo de urn circuito integrado de
tres centimos justificar que se cobrem doze dolares extra no ponto de venda,
e que e justificado como "utilidade adicional".
A partir da decada de 1970, a Republica Popular da China passou a produzir
e exportar urn tractor com duas rodas (conhecido pelo "tractor descalco"), que
e extremamente popular em muitos paises em vias de desenvolvimento. As
instrucoes sao diffceis de transmitir as populacoes rurais, na sua grande maioria
analfabetas, separadas de outras sociedades tribais par lfnguas ou dialectos
diferentes, e que desconhecern a lingua "oficial" do pais (frequentemente urn
legado de epocas colonials). Verificou-se urn problema identico com 0 radio
de lata que criei na Indonesia nos anos 60, e ainda com 0 Batta Koya C'Professor Falante"), 0 leitor de cassetes concebido para a Tanzania e para a Nigeria
em 1980; ambos tiveram de ser explicados a alguns utilizadores analfabetizados.
Teria sido facil "agrupar" varies circuitos integrados que dessem instrucoes
em diversos dialectos ou Hnguas tribais. Estes poderiam ser acoplados a barra
da direq:ao do tractor, orientando 0 novo utilizador com a experiencia e a
pratica. Em alternativa, os circuitos poderiam ser colocados segundo uma

A ETICA DO DESIGN

Os exemplos anteriores podem ajudar a estabelecer a ligacao entre 0 lade


espiritual do design e a intencao do designer. Mas subsiste a questao da etica
cIo design.
Antes de podermos tratar esta questao, temos de eliminar primeiro os
argumentos da "etica profissional" e dos "c6digos de conduta profissional". Por
norma, trata-se de regras que algum grupo comercial au organizacao profissional
estabeleceu para aumentar as suas proprias fortunas e elirninar a cornpeticao
entre os membros, Geralmente, protegem tambern 0 grupo, ou as seus
membros, da Investigacao e das crfticas publicas. E bastante facil avaliar se as
regras eticas de urn grupo sao realmente rnais do que urn plano de
autoproteccao. Basta colocarmos algumas questoes simples:
1. 0 c6digo de etica serve apenas os seus pr6prios interesses?
2. 0 "codigo de conduta" protege realmente

publico?

3. Este c6digo e verdadeiramente regulador, ou seja, os membros


respeitam-no, e 0 publico pode fazer os seus proprios juizos
sobre a obserudncia dos membros?
4. Estas regras siio claras e especificas quanta a possiveis
armadilbas inerentes a profissiio ou trabalbo efectuado pelos
seus membros?
5. Podem os niio-membros observar e julgar a aceitacito das regras
por parte dos membros, e e possivel cumpri-las?
6. Este codigo de etica, bem como 0 grupo ou associaciio, foram
criados de modo a preuer futuras mudancas e, por conseguinte,
estiio na disposit;iio de ensinar; aprender e informar os seus
aderentes, bem como 0 publico?
7. A lideranca profissional destas organixacoes profissionais pode

ser alertada para 0 facto de, em virtude dos meios de


comunicacdo modernos, estarmos a viver numa sociedade cada
vez mais transparf,mte, em que os acordos secretos, os encobrimentos e as obstrufoes jli niio resultam?

76

Com a elirninacao cia etica de "cubram a vossa retaguarda, rapazes!", podemos


pensar na interaccao entre 0 design e os valores morals,
De certo modo, a etica e a base filosofica para se fazerem as escolhas marais
e de valores. As decisoes marais processam-se reconhecendo a existencia de
urn dilerna e sopesando conscienciosamente as alternativas. Os valores conferem
sentido quando se tern de tamar decisoes a respeito de vias de accao
alternativas. Os valores nao rem de se basear na verdade. Frequentes vezes
provem de crencas ell conviccoes de que determinadas coisas sao verdadeiras
ainda que falsas. Muitos valores nos Estados Unidos, por exemplo, baseiam-se
na afirmacao: "Todos os homens nascem iguais.'
A maior parte das decisoes no quotidiano tern implicacoes eticas au
particularidades morais. As questoes numa sociedade pos-industrial sao ainda
mais complexas e deseoncertantes. Isto e particularmente verdade no design
de produtos, visto os designers - gostem ou nao - precisarem de ter urn pe
firmemente assente no futuro. 0 lapso de tempo entre ser eonfiada a missao
de erial', digamos, um frigorffico e 0 seu Iancamento num armazern pode ir ate
tres anos. Nao se trata apenas de urn exemplo arbitrario. Uma firma alema
cornecou a erial' urn novo modele, mas viu-se obrigada a repensar todo 0
aparelho em virtude das primeiras descobertas dos efeitos do gas freon (CFC'
e HFC) na camada de ozono. 0 resultado foi 0 primeiro frigorffico que nao
arneaca a atmosfera, mas 0 tempo de Jnvestigacao, 0 design e 0 fabrico
aurnentararn para quase seis anos desde a eneomenda ate ao produto acabado.
Durante este tempo, tinha havido novos condicionalismos fiscais e esteticos
imprevistos.

Pensar de uma forma desapaixonada acerca do que criarnos e pOl' que


motivo 0 fazemos, bern como das eventuais consequencias que a intervencao
do nosso design pode tel', eis a base do pensamento etico. Torna-se mais facil
com a pratica.
A mais directa ligacao entre os valores, a criatividade, a beleza e 0 transcendental foi provavelmente demonstrada pelos textos extrernamente influentes de
Abraham Maslow sobre a "hierarquia dos valores". Os nobres motivos
reconhecidos por Maslow estao associados a autotranscendencia e a eventual
perda de sl-proprio que se pode sentir num momento de elevada criacao
artfstica, no processo de invencao ou durante 0 extase da experiencia religiosa,
Escreve de uma forma tocante sobre estas necessidades "metamotivadoras" que
somos capazes de abordar e satisfazer.
Da primeira vez que vivi em Toronto, nos anos 50, urn cliente pediu-me
que criasse uma estrutura equilibrada para eolocar numa sala de exposi<;;:oes de
uma florista. Disse-me: "Sei que estudou com Frank Lloyd Wright; bem, quero
uma sala de exposi~6es que pare~a ter sido criada por ele!" A ultima coisa que

Sabre a espiriiual do design

77

eu queria era imitar Wright; no entanto, achava que nao devia recusar a minha
primeira e (mica oferta de trabalho, De entao para ca, tenho lamentado a minha
falta de senso etico, especialmente porque vim mais tarde a apurar que 0 meu
cliente tinha imensas salas de exposicao espalhadas pelo Canada. Esta primeira
experiencia negativa fez convergir a minha atencao para as dirnensoes eticas
em design.
Quase toda a gente parece achar que urn designer, confrontado com um
trabalho que eticamente e heterodoxo ou ofensivo, s6 tern duas escolhas: a
aceitacao relutante depois de multo consultar a alma, ou a rejeicao imediata.
Ao abordar este aspecto num serninario, os meus alunos em pos-graduacao
instaram-me a que reagisse de modo diferente. "Por que", perguntararn-rne, "nao
diz 'Acho que esta encomenda e errada em terrnos morais, e ja agora deixe que
lhe explique a razao'." E pena nunca tel' tido um cliente disposto a pagar-rne
cento e cinquenta dolares/hora enquanto eu atacava a sua proposta e the fazia
uma preleccao sobre psicologia popular, etica e escolha de valores pessoais.
Puro azar, creio. A quarta forma de tratar a situacao e dizer-Ihe que nao quero
o trabalho (sem entrar em porrnenores), e depois acrescentar: "Mas George tera
muito prazer em faze-lo, e e urn designer extrernamente cornpetente. Vou darIhe a morada dele." Nao resolve absolutamente nada. 0 trabalho sera feito a
mesma (por outra pessoa, e certo), 0 vosso escritorio perdeu dinheiro e ajudou
a concorrencia,

TRANSFORMAR A ENCOMENDA

Ao lange dos anos, consegui encontrar uma sa1da para 0 dilema, e a historia
que se segue pode explicar um processo de trabalho real, uma forma de
contornar encomendas de design eticamente repugnantes.
Um grande fabricante de chocolates pediu-rne que criasse um novo
inv6lucro para a sua tablete de chocolate normal, que era comercializada
principalmente nas maquinas de venda automatica. 0 fabricante pretendia um
grafismo mais charnativo para 0 involucre, a fim de competir com 0 do seu
maier concorrente. Vi-me confrontado com urn autentico dilema de responsabilidade social e etica em design. Por um lado, estava a ser contratado pOl'
uma empresa que existia na altura h<1 mais de cern anos e era a principal
entidade empregadora na pequena cidade que tinha 0 seu nome. Estava a
perder dinheiro para a sua concorrente e isso punha em perigo 0 bem-esrar
financeiro e social de milhares de empregados e suas familias. A cidade e toda
a economia da regiao pare~Jam depender do exito da sobrevivencia da fabrica
do meu cliente,

78

Arquitectura e design

Par outro lado, as meus principios deixavam-rne pouco a-vontade no papel


de receber dinheiro de urn fabricante de chocolate. Os doces, e os chocolates
em particular, podem provocar caries dentarias, Conhecia tambem
suficienternente as problemas causados pOl' habitos alimentares incorrectos para
me preocupar com a facto de muitos dos meus alunos comprarem tabletes de
chocolate nas maquinas de venda automatica mais proxima e comerern-nas ao
pequeno-almoco, Os executivos mastigam chocolates como estirnulante rapido
a meio da manha ou da tarde; sao demasiado importantes para perderern tempo
a pensar nissol Nao me parecia justo ajudar a promover urn alirnento prejudicial que tinha pouco que 0 recomendasse. Cabia-me inventar uma opcao
positiva.
Apercebi-me de que~ como os escnipulos eram meus, teria de correr alguns
riscos. Expliquei ao chefe executive da ernpresa que aceitaria a incurnbencia
e ida erial' uma nova embalagem. Sem revelar as minhas reservas em relacao
ao trabalho, sugeri vagamente que eoneebera uma maneira de aumentar as
vendas e simultaneamente trazer alguma publicidade positiva. Ofereci-rne para
efectuar alguma investigacao especulativa - sem quaisquer custos para eles e
no meu tempo livre - em paralelo com a criacao da ernbalagem. Se a minha
proposta de investigacao agradasse a adrninistracao e esta resolvesse seguir em
frente com ela, entao pagar-me-iam as despesas e os honorarios profissionais.
Se nao a aeeitassem, nao lhes custaria nada. Era uma proposta irrecusavel.
Tinha plena consciencia dos riscos que corria. A eneomenda de design
inicial era urn trabalho de retina, que iria leva I' bastante tempo, mas
essencialmente simples e seria bem rernunerada. 0 outro trabalho, porern, levarme-ia semanas (possivelmente meses) de pesquisa, financiada por mim. Requeria
deslocacoes, discussoes dos meus requisites com diversos peritos fora do campo
de design, que me cobrariam os seus honorarios, a preparacao de um aturado
estudo de viabilidade e relatorio da situacao, e uma grande quantidade de
trabalho artfstico, grafico e de diapositivos a cores para a apresentacao final.
Parecia nao existir outra maneira de satisfazer simultaneamente 0 meu cliente
e a minha consciencia social, por isso meti maos a obra.
Sabia que os lanches em maquinas de venda automatics deveriarn, em
condicoes ideais, ser rices em protefnas e vitaminas, mas isentos de
aromatizantes artificiais, corantes e conservantes. Resolvemos experimentar tres
produtos diferentes, dois salgados e urn doce: uma combinacao de frango e
queijo secos formando urn 1'010 em forma de salsicha, uma versao vegetariana
com soja em vez de frango, alfarroba, amendoas e passas para 0 lanche doce.
Consultamos entao medicos, dietisras, especialistas na prepara<;ao e conserva<;;ao
de alimentos. Sem conservantes, os lanches nas m{tquinas de venda automatica
teriam de ser substitufdos com 0 dobro da frequencia, e dado 0 abastecimento

Sobre 0

do

das automaticas ter urn custo elevado para esses "lanches rapidos", esperavarnos
que 0 preco de revenda subisse cerca de um terce. Fomos aconselhados a nao
usar a confeccao com alfarroba e arnendoa - existiam ja produtos semelhantes
que eompetiam por uma faua do mercado. POl' fim, conseguirnos produzir duas
versoes dos lanches salgados, que sabiarn bern, pois nao tinham quaisquer
"alteradores do paladar". Ao produzirern cuidadosamente uma serie de
combinacoes de alguns dos ingredientes, os nurricionistas conseguiram tambem
alargar 0 perfodo de validade e assim reduzir os custos.
Entretanto, a tarefa de criar uma nova imagem e um novo involucre fieou
completa. Simultaneamente, 0 meu assistente comecou a transformar as nossas
estatisticas medicas e dentarias em graficos e diagramas de cores vivas, Nesta
conjuntura, consultei urn conhecido meu que ganhava fortunas a erial' nomes
para novos produtos. Expliquei-lhe a situacao - inclusive 0 facto de estar a
eontribuir com 0 meu tempo e dinheiro para esta experiencia de etica do design.
Para meu encanto, ofereceu-se para efectuar uma "pesquisa de nomes" e criar,
sem quaisquer encargos, uma designacao para 0 produto. Das suas tres ou
quatro propostas, destacava-se uma. Pro-Teen. Soava ao seu conteudo, protefna,
e parecia aclequaclo a um pals onde, desde ha muito, a juventucle (teenage) e
um ideal cultural. Alem disso, estavamos conscientes de que a idade de metade
dos eventuais cornpradores se situaria entre os 16 e os 23 anos e bem
inforrnados em nutricao e saude.
Desenvolveu-se 0 logotipo e a embalagem e desenhou-se 0 restante
grafismo. Apresentamos 0 projecto original no qual tinharnos trabalhado, 0 novo

A interven~ao do design pode ajudar a fomentar a escolha de lanches nutritivos,


como o Daintree Sports Slice, em vez de chocolates e alimentos prejudiciais.

-~~~~~~~~------'I

80

Arquitectura e design

involucra. Foi bern recebido e imediatarnente aceite. Passamos entao a


apresentar a nossa nova proposta, descrevendo 0 processo desde a investigacao
inicial as embalagens finals para 0 Pro-Teen, oferecendo amostras dos lanehes
aos directores. Referi que a empresa contaria com 0 interesse do publico (e
muita publicidade gratuita nos media) porter tido a coragem de mudar para
urn novo produto que era manifestarnente mais saudavel,
Para nossa surpresa, a administracao resolveu aceitar a proposta e as estudos
de viabilidade para serem analisados. Sabendo como era dificil as empresas
aceitarem novas ideias radicais, ficamos extrernarnente satisfeitos. Passado pouco
tempo, as dois produtos Pro-Teen cram testados no mercado em seis cidades
universitarias, Os niveis de aceitacao foram elevados e, inesperadamente,
maiores para a versao vegetariana. Os actuais resultados justificam grandes
planos de distribuicao,
Por razoes de ordern legal e proflssional, nao posso entrar em mais
pormenores sabre 0 Pro-Teen. Barry Crone, um amigo e colega que dirige a
"Design Synergy", em Melbourne, Sydney e Singapura, trabalhou recentemente
num design de intervencao semelhante, que teve como resultado a Daintree
Energy Sports Slice. A "Design Synergy" acrescenta a seguinte informacao
nutricional. "Os aminoacidos do grupo secundario possuem uma estrutura
molecular diferente, fornecendo ao organismo uma elevada percentagern de
azoto para urn rapido desenvolvimento muscular, e sao rapidarnente transferidos
do sangue para os musculos, a firn de constituirem reservas."
Existe simultaneamente uma nota de advertencia e uma licao neste estudo
de caso, Quando confrontado com uma proposta de design pouco apeteeivel,
recorro a esta forma de abordagem de sentido duplo. Exeeuto 0 trabalho
pretendido, mas procedo tambern a urn estudo voluntario como solucao
alternativa. Procure uma maneira de apelar para 0 "interesse esclarecido" do
cliente, demonstrando que 0 interesse do publico, as noticias favoraveis na
imprensa e 0 lucro podem aumentar com a alternativa. Apesar de este tipo de
abordagem s6 ter triunfado em quatro de dez casos, penso que as
probabilidades sao bastante boas, 0 Pro-Teen ter-rne-a custado cerca de doze
mil d6lares em consultores e experiencias nutricionais, bern como perto de
duzentas horas de investigacao, discussao e design. Numa perspectiva etica, a
questao e simples: atraves do meu trabalho e dos riscos que assumi, esforcei-rne ao maximo para alterar deterrninados valores, Mesmo se 0 cliente apenas
aceitar 0 trabalho solicitado, pelo menos fica-me a satisfacao de ter tentado e
feito alguns sacriffcios pessoais, para alcancar uma solucao melhor.
Mesmo no exercfcio trivial de encontrar uma alternativa a tablete de chocolate, e na vulgaridade agressiva necessaria para "vender" uma forma de design
a urn conselho de adrninistracao, a satisfacao de triunfar e irnensa e,

Sobre 0

do

81

independentemente do resultado alcancado, verifica-se ainda urn "aumento


profundo da experiencia e da auto-estlma. Tenho uma crenca irracional nas
virtudes da inteligencia e do optimismo. Ela diz-rne que, apesar de algum
embotamento da sensibilidade moral estar associado a comercializacao dos
designs ou dos produtos, somente quando se tratarn as pessoas com sordidez
e que elas reagem tambem desse modo. Sem nunca perdermos de vista as mais
elevadas aspiracoes de uma pessoa, 0 nosso desenvolvirnento espiritual aumenta
e e enriquecido.

CAPjTULO 4

Sentir a habitacao
Pensa com 0 corpo todo.
Deshimaru
Nascemos no interior, oiuemos, amamos, criamos as nossas familias,
veneramos, trabalhamos, enuelbecemos, adoecemos e morremos dentro de
casa. A arquitectura espelba cada aspecto das nossas vidas - social,
economico, espiritual.
Eugene Raskin

M DIA, urn amigo veio visitar-me ao meu escritorio, Enquanto aguardava

que 0 recebesse, pegau Duma revista e viu umas fotografias e plantas de


urn edificio acabado de construir em Portland; depois disse-me: "Que belo
edificiol" Retorqui-lhe: "Como podes afinnar isso?"
Antes de alguem cornecar a pensar no local e no meio ambiente de uma
construcao do nosso tempo - uma epoca que cada vez mais se preocupa com
questoes ecologicas e ambientais - e evidente que temos de aprender a olhar
para as ediflcios, casas e estabelecimentos de modo diferente. A arquitectura tern
de ser captada por todos as sentidos e nao apenas vista. A imagem visual pode v'
dar-nos info~ma<;6es pictoricas, no entanto a beleza nunca vai alern da epiderme.
Os arquitectos, os estudantes de arquitectura e 0 publico em geral sentem
os edificios que sao considerados "irnportantes" em grande parte atraves de
imagens televisivas, diapositivos projectados num ecra ou fotografias num livro.
it 0 "museu sem paredes" de Andre Malraux para espaco e lugar, com todas
as inerentes distorcoes ao reduzir 0 tridimensional a bidimensional, e encolhendo 0 edificio para ficar com 0 tamanho de uma pagina numa publicacao
peri6dica. Na verdade, existe agora toda uma area da arquitectura que pode
ser descrita como "nao dimensional", que existe sob a forma de projectos e
desenhos em livros de mesinhas de cafe, arquitectura que e puramente conceptual e movida pela fantasia, e que nunca houve nem havera intencao de
construir, Nero sequer a "realidade virtual" proporcionada pelos programas de
computadores se relaciona com toda a experiencia sensorial de deambular
algumas horas num edificio que nos deixa urn forte travo a truque e ilusao,
It''fumo e espelhos".
Uma estrutura tridimensional e- ou deveria ser - concebida especificamente para a sua situacao, ~ deveria estar estreita e contextualmente relacionada
com a topografia, a paisagem e 0 clima locais. As estacoes do ano e a qualidade

Arquitectura e design

Seniir a babitacao

da luz em diferentes alturas do dia, todas tern urn papel importante no aspeeto
de uma casa, tanto do interior como do exterior. A presenca visual e fortalecida
atraves da plastieidade e da mudanca dos espacos e dos volumes numa
habitacao, e isto nao se pode reflectir rigorosamente num diapositivo a cores
ou numa fotografia a preto e branco. Se compararmos a vivida sensacao de
caminhar por dentro e a volta de qualquer edificio e do seu enquadramento
com a tentativa de sentir 0 mesmo atraves de desenhos, diapositivos, fotografias
ou filmes, a diferenca sera profunda.
A nossa reaccao a arquirectura e muito semelhante a nossa reaccao ao rosto
humano. Dizemos muitas vezes a respeito de um homem au mulher que ele
ou ela "nao e fotogenico/a". 0 que isto significa realmente e que 0 rosto possui
animacao e regista rnudancas de humor e sentimentos atraves da enorme
mobilidade da expressao; parece estar constantemente a mudar. A maioria dos
rostos visualmente interessantes tern este aspecto em comum: 0 seu perfil
apresenta urn contraste mesperado com 0 rosto no seu todo. Urn retrato
_ especialmente uma fotografia - pode seleccionar uma e s6 uma imagem das
muitas expressoes au humores. Do mesmo modo, e impossivel fotografar um
ediflcio e reter aquele pequeno pedaco do tempo. Podemos conseguir uma
fotografia soberba, no entanto nao obteremos uma perspectiva inteligente da I
habitacao, local ou enquadramento.
Os cientistas dizem-nos que sentimos 0 mundo basicamente atraves dos
.j nossos olhos. Os investigadores contratados pelas agencias de publicidade e os
"consultores dos meios de comunicacao" garantem-nos que a televisao, os filmes
e as revistas ilustradas tornam as nossas experiencias cada vez mais visuals, e
prometem-nos tambern "videos, ecras de computador, producoes multimedia de
alta resolucao" holografia e "ecras gigantes tridimensionais de TV". 0 facto de
estes profetas serem todos empregados dos donos destes meios de cornunicacao
visual deveria, no entanto, dar origem a um cepticismo salutar.
Somos dotados de cinco sentidos e possuimos nervos sensoriais que nos
indicam a posicao e 0 movimento do corpo em relacao a urn espa~o (cinestesia);
possulmos receptores termomusculares que registam calor e frio; temos reaccoes
micromusculares visiveis e involuntarias que os psicologos registam quando
vemos desportos ou quadros (sensibilidade muscular tactil), 0 "terceiro olho"
(intuicao) e muito mais. E na interaccao de todos os nossos sentidos que
podemos realmente comecar aver - a experimentar.

das pessoas no mundo ocidental passou para 0 interior de casa - "protegida"


da intensidade da luz solar e hermeticarnente fechada para as quedas de agua,
florestas, rios e montanhas onde 0 ar transporta grande quantidade de i5es.
Hoje, a maior parte de n6s vive em ambientes altamente artificiais que embotam
todos os nossos sentidos naturals corn.substitutos artiflciais, ou negam parte do
nosso aparelho sensorial e sensual, neutralizando os estimulos organicos, Nos
paises com uma tecnologia altarnente desenvolvida, a maior parte das pessoas
passa quase todo 0 tempo dentro dos ediffcios com janelas fixas, a respirar ar
condicionado reeiclado e sob iluminacao artificial. No Canada e Estados Unidos,
os esquemas de compras semanais, aliados ao uso especulativo da terra,
resultaram em enormes centros comerciais. Aqui, num ambiente fechado,
insuflado de fragrancias sinteticas canalizadas, concebido para estimular a
necessidade de comprar, e de musica para induzir a um estado de prazer
aquisitivo, somos transformados em "consumidores ideals". Estes centros estao
a desenvolver espac;os para utilizacao cornplementar como, por exemplo, a
corrida e a marcha, zonas de convivio para os idosos e pontos de encontro do
agrado dos adolescentes. Richard Wurtman, professor de ciencias cerebrais e
cognitivas no MIT (Institute de Tecnologia de Massaehussetts), afirrna: "Somes
todos sujeitos involuntarios de uma experiencia sobre os efeitos da iluminacao
artificial na nossa saude." Todos temos de conscientemente assumir a
responsabilidade de criarrnos ambientes nao naturais que nao provoquern ainda
mais danos a capacidade dos nossos sentidos e sistemas fisicc-cerebrais.
De forma multi-sensorial, sentimos beleza nos espacos em que vivernos ou
trabalhamos e partes dessa experiencia ficam eompletamente oeultas de n6s nas
camadas do subconsciente e do pre-consciente da nossa mente. Os
biometeorologistas e microbiologos descobriram que 0 ar contendo uma certa
quanti dade de ioes faz baixar nivel da serotonina, uma hormona associada
a ansiedade, no cerebro interrnedio. Experiencias de psicologia e psiquiatria na
Universidade de Yale demonstraram que alguns cheiros tern 0 mesmo efeito que
a meditacao na diminuicao da pressao sangufnea, e que alguma da luz solar
intensa que penetra nos nossos olhos atravessa cornpletamente 0 c6rtex e actua
directamente sobre 0 hipotalamo, a espinal medula e a glandula pineal, onde
elirnina a producao de uma hormona chamada melatonina, que afeeta os
humores, a fertilidade e muitas outras funcoes organicas, Ha decadas que se
sabe que uma deterrninada cor verrnelho-alaranjada actua sabre determinados
sistemas psico-fisiol6gicos que contem a agressao e a sexualidade, estudos
~ecentes sobre a terapia da cor e a fotobiologia parecem indicar que 0 cor-derosa suave tern urn efeito quase imediato sobre 0 comportamento agressivo.
Quando as pessoas que apresentam tal comportamento sao colocadas num
compartlmento com essa cor, tendem a acalmar-se rapidarnente e a adormecer.

84

ESTADO DE ESPOOTO E MEIO AMBIENTE

Porque s6 agora, cada vez mais, nos damos conta do empobrecimento das
nossas capacidades sensoriais? E a partir da II Guerra Mundial que a maioria

85

86

Arquitectura e design

Nos anos 50, Abraham Maslow, urn dos fundadores da psicologia humanista,
conduziu algumas das primeiras experiencias sabre os efeitos do meio ambiente.
Construiu tres salas: uma bonita) uma "normal" e uma feia. A sala feia tinha uma
lampada pendendo do tecto, urn colchao velho no chao, as paredes de urn tom
cinzento-escuro, as persianas arrancadas, vassouras, esfregoes e uma quantidade
de lixo e po. A sala bonita apresentava janelas grandes, uma magnifica carpete
no chao, paredes brancas, luzes indirectas, uma estante, poltronas macias e uma
secretaria de madeira, quadros, plantas e uma pequena escultura. A sala "media"
tinha "0 aspecto de urn gabinete limpo e 'arrumado' com mobiliario metalico
cinzento."
Foram entregues fotografias de pessoas aos voluntaries e perguntou-se-lhes
se aqueles rostos revelavam "energia" e "bem-estar". Os voluntaries eram supervisionados por tres examinadores, tambern eles desconhecedores do verdadeiro
objective da experiencia, ou seja as reaccoes das pessoas aos espacos de trabalho. Os resultados revelaram que na sala bonita as voluntaries achavam os rostos
energicos e felizes, na sala fda, consideravam-nos cansados e doentes. 0 comportarnento dos examinadores variava tam bern: na sala feia, abreviavarn as
entrevistas, exibiam "grandes alteracoes cornportamentais" e queixavam-se de
monotonia, fadiga, dor de cabeca, hostilidade e irritabilidade. Sabiam que prefe-'
dam nao trabalhar na sala fda, mas nao se apercebiam de que 0 seu proprio
comportamento estava estreitamente relacionado com 0 aspecto das salas. Alern
disso, as reaccoes tanto dos voluntarios como dos examinadores a sala normal
estavam rnais proximas das suas reaccoes a sala feia do que a bonita.

ensolarados, urn brilho intenso. Depois de passar esta armadilha visual, alguns
visitantes do museu precisam de varies minutos no interior para adaptarem a
visao de modo a conseguirem reconhecer as cores dos quadros,
Produz-se luz difusa quando passa atraves de urn biornbo ou filtro.
Persianas, cortinas translucidas, vidro fosco ou tijolos de vidro, estores de barnbu
- tudo isto cria luz suave e praticamente sem sombras, Os paineis deslizantes
shoji (divisorias de papel-arroz branco ou plastico numa fina estrutura de
madeira) modelam a luz que entra nas casas tradicionais japonesas, 0 solano
em Mojacar, na costa meridional de Espanha, onde esre capitulo foi escrito, esta
parcialmente coberto com ripas horizontals de bambu que deixam passar
maravilhosos raios de luz, alem de proporcionar um espaco fresco.
Frank Lloyd Wright usou telas de linho branco como material para a
estrutura tipo tenda no seu Acampamento do Deserto de Ocotillo, em Paradise
Valley, Arizona. Apreciou tanto a qualidade da luz suave e difusa que, ao
construir Taliesin West USOU tarnbem a tela nos telhados e parte superior das
paredes. Estes telhados texteis nao s6 protegiam da luz forte do sol do Arizona
mas, porque eram permeaveis, permitiam tarnbem a ventilacao, Quando 0 sol
estava no poente, os telhados podiam recolher, deixando entrar as frescas brisas
do entardecer. 0 critico de arquitectura Lewis Mumford escreveu na altura:

A DIMENSAO DA LUZ

A luz - a nossa primeira experiencia visual a nascenca - pode ser directa,


indirecta ou difusa. Possui- igualmente um.i qualidade cromatica que. e
infiuenciada pela localizacao geografica (lon,~,f"de e latitude situam urn ponto
atingido pelo Sol num angulo especifico), a estacao do ano, a hora do dia e
as condicoes atmosfericas. A Iuz solar projectara sombras fortes, criando grandes
contrastes na matiz e na temperatura, e pode ofuscar ao incidir directarnente
numa sala atraves de uma janela. A luzindirecta e reflectida, ricocheteando de
superficies tanto fora como dentro da divisao, A superficie reflectora pode
reduzir a qualidade e afectar a cor da luz, Mas nem sempre 0 consegue.
o Museu de Arte de Pasadena, criado por Thornton Ladd e conclufdo nos
anos 70, foi excelentemente caracterizado pela revista Time como uma
lamentavel mistura de salao de navio de cruzeiro e casa de banho da California.
Os pavimentos exteriores ao museu formam uma especie de valado optico:
cobertos com brita de rnarmore branco e de quartzo produzem, nos dias

A quaudade da luz e suave, dtfusae praucamerue sem sombras, ao entrar airaues dos tradieionais

pameie shoji no [apdo. Estepainel forma uma delieada divisCio entre 0 interior eo jardim.

88

Arquitectura e design

"Encontrar Taliesin West no deserto do Arizona e como encontrar uma armada


de veleiros com as suas velas brancas desfraldadas." 0 design original de Wright
para 0 Museu Guggenheim, em Nova lorque, foi planeado para modular a luz
de modo identico atraves do usa de uma grande cupula central transparente
rodeada por nove cupulas secundarias mais pequenas. A luz natural inundava
todo 0 patio interior central, em caracol, assim como as corredores adjacentes,
rnesmo em elias muito nublados. Uma serie de velas de lana branca serviam
de moduladores m6veis cia luz, para evitar que esta, nos elias soalheiros, fosse.
demasiado penetrante. (Este esquema foi abandonado com um novo projecto
da cupula, que passou a ser mais pequena e faeetada.) As estruturas tenseis de
Frei Otto no estadio olimpico de Munique e no aeroporto de Riade sao outros
exemplos de designs que filtram a luz solar atraves de tecido,
o usa de beirais e persianas permite tirar partido da luz solar direeta e difusa
nas diferentes alturas do ano. Os prolongamentos, cuidadosamente ea!eulados,
das abas viradas a suI, asseguram a iluminacao da sala pela luz solar durante
as elias frios de Inverno, em que 0 Sol esta baixo no horizonte, ao passo que
as persianas protegem 0 espaco da intensidade do Sol de Veda, transformando
a luz solar directa em luz relleetida e mantendo a sala fresea. Bernard Maybeck,
urn arquitecto que exerceu a sua profissao na area de Sao Francisco, de urna
forma ecologicamente adequada, levou rnais Ionge esta abordagem. Criou na
Universidade da Calif6rnia, em
Berkeley, uma parede suI eonstitufda integralmente por pequenas vidracas, Pendendo do beiral
do telhado e a cerca de tres pes
(urn metro) da propria parede,
estao aglomerados de plantas
caducas au jardins pendurados.
Estes filtram 0 calor solar e
conferem um agradavel tom de
verde a sala; rnais importante
ainda, a caixa de ar entre a
parede e as plantas serve de
isolador do calor. No Outono, as
plantas perdem a sua folhagem,
e 0 Sol fraco do lnverno aqueee
a sala.
Percorremos espa<;;:os tridimensionais com cambiantes de
Efeitos luminosos iruenores das jane/as circulares da
Grande Bstacao Central, em Nova torque.
luz
atraves
das
janelas,

Sentir a

clerestories e outras "aberturas" de paredes ou telhados. Nao s6 vemos esta luz,


mas sentimos tarnbern as alteracoes termicas na constante mudanca de calor ou
de frio, de conforto ou de irritacao que desencadeiam mensagens endocrinas
e envolvem energicas reaccoes epiderrnicas. A luz assumira a sua propria
qualidade dimensional, como na focagem dos raios do Sol num final de tarde
atraves das janelas circulares da Grande Estacao Central, em Nova Iorque, atraves
da Mesquita de Santa Sofia, em Istambul, au do telhado textil de uma tenda
arabe, Numa igreja, a luz que entra atraves de uma rosacea inunda todo 0
espa,o com cores brilhantes. Na Igreja da Peregrinacao, em Ronchamps, Le
Corbusier molda 0 espaco interior atraves das aberturas aparentemente arbitrarias
das paredes de enorme espessura - 0 proprio Le Corbusier chamou "acustica
visual" a interaccao dos raios de luz intensa, escuridao e sombras.
Os cientistas comportamentais concluiram que uma sala iluminada pela luz
solar a entrar por janelas dispostas num certo angulo aumentara os niveis de
serotonina e - em muttos casos - proporcionara aos seus habitantes Ou

Os raios de luz no interior de Santa Sofia, em lstambul, crtam a sua propria qualidade dimensional.

90

Arquitectura e design

utilizadores uma atitude mais positiva. 0 arquitecto ingles Christopher Day


serviu-se deste metoda para alegrar as salas nas habitacoes e nas escolas de
Waldorf, criadas e construfdas por ele nas regioes rurais do Pais de Gales.
Tendemos a sentir-nos deprimidos e apaticos quando os elias de luverne
sao curtos e escuros e a tornarmo-nos mais energicos a medida que 0 nOS$O
tonus nervoso melhora com elias mais longos e alegres. Na Europa, America
do Norte e zonas temperadas do hernisferio sul, a luz solar no Inverno tern
apenas cerca de um decimo da intensidade da do Verao, independentemente
da sua duracao. Estes ciclos sazonais de intensidade e duracao da luz afectam
as nossas glandulas endocrinas. A melatonina, que e produzicla durante 0$
periodos prolongados de escuridao ou com luz tenue, provoca sonolencia,
melancolia e - se produzida em excesso - depressao.
Estudos sobre 0 clima e as reaccoes humanas levados a efeito nos paises
nordicos, Inglaterra e Estados Unidos, revelaram que a falta de luz solar a meio
do Inverno pode provocar grave depressao clinica, que os suicidios ocorrem
com maier frequencia durante os ultimos meses de Inverno, que os manfaco-depressivos se sentem pior e que aumentam os problemas relacionados com
o alcool. Esta disfuncao foi designada por "sfndroma de PPE" (de "perturbacao
provocada pela estacao"), Esta associada com a fadiga, com a maior necessidade'
de hidratos de carbono na dieta, aumento de peso e letargia,
Nos Estados Unidos, os tratarnentos de "terapia da luz", para casos graves,
sao usados com exito desde 1984; durante cerca de duas horas diarias, os
pacientes sentam-se diante de projectores de luz intensa de espectro completo
que Sao cinco a. dez vezes mais potentes do que a iluminacao numa sala normal. Quando vivi na Finlandia, verlfiquei que algumas pessoas de la se tinham
adaptado aos excessos de claridade naquele remoto pais nordico. Morei com
um jovem casal que funcionava com apenas tres ou quatro horas de sono
durante os meses de junho e julho, ao passo que em Janeiro se deitava as 7.30
da noire e dormia profundamente doze horas ou mais antes de retomar 0
trabalho ou as aulas universitarias.
Por vezes, a luz pode provir de trernulantes velas - extasiante, tranquila
e rornantica - ou de uma fogueira numa lareira que nos dara calor psfquico
bem como fisico. Podemos estar marcados por milh6es de anos a volta de
fogueiras para cozinhar, comer e conviver - uma fogueira ao ar livre despelta
ainda sensac;;6es fortes de companheirismo. Agora que podemos controlar a cor
e a intensidade da luz electrica, temos de reeducar os nossos olhos para as
subtilezas das velas e dos candeeiros de petroleo. Os designers planearao efeitos
luminosos subtis e sofisticados que influenciam estados de espirito enos
mantem enredados pelos espa,os que habitamos ou exploramos. Mas a
illlminac;;ao funcional ou a iluminac;;:ao indirecta com vista a paz espiritllal esta

91

Sentir a babitacdo

apenas no comeco, A luz precisa de espaco: e a sala que dita


- e a luz que modula 0 volume da sala.

fluxo de luz

o CHAO QUE PISAMOS


Sentimos sob os nossos pes as mudancas na superficie, Gostamos de espacos
com soalhos de madeira rija adornados por pequenos tapetes, por rnais
agradavel que possa ser este contraste visual entre madeira e texteis, e ainda
mais sedutor para os nossos ouvidos quando 0 sam dos nossos pes OU sapatos
se torna urn acompanhamento sonoro sempre diferente ao atravessarmos uma
divisao, Os soaihos de madeira conferem uma elasticidade diferente aos nossos
passes; ecoam de modo diverse do tijolo ou do cimento, bern como da pedra,
da ardosia, do marrnore ou do bambu revestidos com carpetes. Um templo em
Quioto possui tabuas afinadas para cantarem como rouxin6is quando se
atravessa a chao usando apenas peugas ou tabi. Nas casas nativas de Java
ocidental e da Tailandia, observei que ao pisar degraus de bambu 0 som emitido
e semelhante ao produzido pelo anklung (instrumento musical de bambu), e
tal nao e por acaso, mas por assim ser projectado, 0 bambu para as degraus
foi cuidadosamente afinado antes de instalado. Disseram-me que no continente
chines existem identicos "degraus musicals" nas habitacoes vernaculas de alguns
dos grupos minoritarios daquele pais.
Apreciamos a sensacao e 0 som das folhas ou agulhas de pinheiro sob os
nossos pes, a prazer literalmente livre de correr sabre areia fina, au de pisar a
neve. Ao tactear a neve sob os seus pes calcados com peles, os Inuit sabem
dizer ha quanto tempo nevou e qual a temperatura ambiente na altura. Ao
apalpar a neve os esquiadores mais experientes podem determinar qual a cera
a usar nos esquis.
as edificios do antigo Santuario Ise, proximo de Nagoya, sao reconstruidos
cerimonialmente todos os vinte anos. as carpinteiros vao as florestas sagradas
cortar troncos novos de cedro e cipreste, e a construcao e coberta com colma
macio, a tactear, 0 sam e especialmente 0 cheiro destes materials virgens
constituem experiencias profundas,
Tal como 0 flo de Ariadne, os carreiros de pedras nos jardins tradicionais
japoneses podem conduzir os nossos pes a perspectivas e fragrancias diferentes.
Nos jardins paisagfsticos japoneses, uma serie de plintos cilindricos de pedra
orienta-nos numa viagem labirintica atraves de um lago espelhado, obrigando
a nossa experiencia estetica a ser mais austera atraves do nosso controlo muscular. as Japoneses tem dezenas de esquemas de carreiros assimetricos, desde
o aparentemente ca6tico c!::Jjdori-kake, ou "estilo ave pernalta ao modelo em
ziguezague do "ganso selvagem", ou gan-kake. Os grupos de pedras (as
H

92

Arquuectura e design

Sentir a babttacao

93

Atraves da colocacao sofisticada das pedras, as movimentos dos nossos pes


podem ser retardados, acelerados, detidos ou desviados em varies sentidos.
E tal como as pernas, tambem os olhos sao manipulados, e os nossos registos
visuals do fen6meno especial sao estruturados no tempo."
SENTIR A TEXTURA

Os carreiros de pedras nos jardinsjaponeses sao colocados


de acordo com uarios padries numencos para orienta" as

pes e OS olbos.

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Pedras
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0
Modclo
"Haiku"

tobi-isbii que constituem os carreiros sao cuidadosamente concebidos e


construidos segundo uma das varias series nurnericas, como 5-7-5 ou 3-5-7,
reiterando assim a estrutura das formas poeticas haiku e manga, de modo a
que 0 ritmo, a textura e uma especie de" jogo de contagem subconsciente sejam
adicionados ao prazer quando se atravessa uma habitacao, templo ou jardim
- uma estranha combinacao de passeio descontraido e de urn rninuete arquitecronico.
o arquitecto Gunter Nitschke acrescenta 0 seguinte: "Podemos encontrar
na conflguracao dos jardins tradicionais japoneses e, em menor escala, na
colocacao das tobi-isbi usadas para fazer os carreiros dos jardins, uma representacao do espaco como urn processo estruturado do tempo e da sensibilidade,

Obviamente que 0 sentido do tacto nao se restringe ao que sentimos atraves


dos pes. Os receptores tacteis estao localizados em toda a superficie do corpo,
facto que todos as amantes podem comprovar. Podemos ate sentir coisas que
nao existem: dor, calor e todas as outras sensacoes dos chamados "fantasmas"
dos membros que foram arnputados. Todas as sensacoes tacteis, quer reais quer
de partes "fantasmas" do corpo, parecem associadas a uma versao pequena e
ordenada, conquanto distorcida, do eu - urn homunculo eidetico -, esbocada
algures na dura-mater do cerebra.
Mas sentir um edificio atraves do tacto? Podemos passar a mao pelas pedras ./
cheias de liquenes que formam a parede de uma cabana nas Hebridas, ou nas
grandes pedras que sonham silenciosamente em Stonehenge, e retirar uma
profunda satisfacao sensorial (e sensual). Passamos os nossos dedos por uma
coluna de teca suavemente aplainada, ou pelas tabuas de carvalho que revestem
uma parede interior. E associada a este prazer tactil vem de novo a sensacao
olfactiva - 0 odor da madeira, da pedra, do liquene. As paredes de pedra de
uma catedralg6tica - em especial num dia quente de Verao - libertam urn
odor rico" em minerals que nos acompanha e enche de uma frescura
retemperante. Inversamente, uma parede de adobe - bern aquecida pelo sol
- irradiara a seu calor a noire, quando a temperatura do deserto da para
congelar. A sensacao fresca das chapas de cobre contrasta com as pedras
aquecidas pelo sol no edificio da associacao de estudantes em Dipoli, nos
arredores de Helsinquia. Ao percorrermos umas caves vinicolas, ou as
catacumbas em Viena ou em Roma, podemos, literalmente, saborear a estrutura.

o SENTIDO OLFACTIVO
o olfacto pode ser 0

mais evocativo de todos as sentidos, Transporta-nos, como


que pOl' magia, a cenas da infancia ha muito esquecidas: a sala de visitas da
avo, paus de incenso a arder num santuario, 0 turfbulo a libertar incense durante
as liturgias pascals numa catedral, Numa sauna finlandesa, a olfacto e a de uma
pura mistura de calor, folhas de vidoeiro molhadas e fumo de madeira. Recorda
cabanas de troncos e casasde quinta aquecidas com turfa na costa ocidental
irlandesa. Existe uma forte ligacao fisiol6gica e psicologica entre paladar e

94

Arquitectura e design

olfacto, as pessoas que perdem 0 sentido olfactivo perdern tarnbem com


frequencia a capacidade de captar pequenas diferencas e de invocar essas
lembrancas quando associadas a uma deterrninada fragrancia.
De todos as sentidos, 0 olfacto cia-nos a ligacao mais directa com 0
arnbiente. A cada inspiracao fazemos entrar no organismo particulas
microscopicas do mundo exterior que entram em contacto com os nervos
receptivos de adores situados no nariz. Os cheiros estao directarnente ligados
as nossas emocoes e recordacoes, Os sinais pattern celeres do nariz ate ,aos
bolbos olfactivos na base do cerebro, e dali estes estimulos continuam ate ao
sistema limbico - aquela antiga parte do cerebro que trata dos humores,
impulses sexuais e ernocoes fortes, como 0 medo -, passando ao hipocampo,
que controls as funcoes cia memoria. Como escreveu Vladimir Nabokov, nada
faz recordar 0 passado de uma forma tao completa como 0 odor que outrora
lhe esteve associado. Por ultimo, os sinais estendern-se ao neocortex, que se
ere estar na origem do pensarnento consciente.
Num dima quente e partindo sempre do principio de que e possivel evitar
o ar condicionado, cornecaremos a sentir 0 que nos rodeia atraves do olfacto.
Os indicics olfactivos transmitidos por urn pavimento de rnarmore, com 0 Sol
a incidir ao meio-dia, sao muito diferentes dos de urn final de tarde mais fresco.
Nao me refire a temperatura, mas antes a uma especie de balao odorffero que
nos rodeia enos fornece algumas definicoes espaciais. 0 odor que nos chega
cia cozinha leva-nos ate hi e cia-nos tambern indicios que nos dizem onde esta
guardada a fruta e 0 que esta a fritar no fogao.
Quando cheguei pela prirneira vez a Nova Iorque, ainda estudante, para
reduzir as despesas e -

mais importante -

alargar os meus honzontes culturais,

vivi com uma famflia chinesa mesmo em plena Matt Street, no coracao de
Chinatown. Ao cabo de alguns dias, a avo, que controlava toda a familia,
mandou-me mudar a dieta senao teria de me ir ernbora. Depois de me tel'
convencido de que, para ela, todas as pessoas "cor-de-rosa" cheiravam, segui
as suas sugestoes dieteticas e vivi feliz em Chinatown durante quase dois anos.
Trazia mentalmente uma especie de mapa das ruas, com lojas, restaurantes e
apartamentos, desenhado com base nos odores e era capaz - para usar duas
expressoes batidas - de dar com 0 caminho de olhos vendados e seguindo 0
meu nariz.
o aroma a fusuma e shoji (biombos de pape!), a talami (esteiras de algas
e junco), a madeira ishi e kiri Cmadeiras aromaticas usadas para interiores),
definira 0 espa,o numa sala tradicional japonesa, tal como a fragrinda libertada
pelos seixos lavados pela chuva e 0 musgo debaixo do beiral do telhado indicar-nos-a os limites perfumados da casa e as extremidades do jardim. A investiga,ao
tem demonstrado que os aromas nos podem afectar consideravelmente: 0 odor

de saborosas macas pode baixar a tensao arterial, ao passe que 0 cheiro a


madeira recentemente cortada acelera as pulsacoes. No final do dia ficarnos
reconfortados com um quente banho de imersao - a que adicionarnos algumas
gotas de essencia de urn agradavel perfume - e atingimos a serenidade atraves
do aroma, do espa,o e da temperatura. 0 olfacto parece ter um papel principal nesta Festa nocturna dos sentidos, dado reeriar precisamente 0 unico sentido
que mais falta nos faz neste quotidiano sintetico.
REACl;;0ES AO ESPAl;;O

Recordem a ultima vez que estiveram no interior de uma grande catedral. Ao


erguerem 0 olhar para a abobada, intervem todo 0 vosso corpo. as musculos
do pescoco esticam-se e contraern-se, causando uma pequena tensao ternporaria
sobre 0 pescoco, refocando os musculos oculares e comprimindo ligeiramente
a nuca, fazendo actual' todo 0 vosso corpo de uma forma cinestesica. Esta
actividade cinestesica foi intencao do arquitecto. Quando a baixa entrada de
uma casa de cha japonesa nos obriga a curvar, esta obediencia inevitavel leva-nos mais uma vez a um esforco mental e muscular, projectado na estrutura.
Nao se trata da iinica maneira de envolver a musculatura na "leitura" de um -ediffcio. Quando subimos urna escada em caracol, entram em accao os
mecanismos de equilfbrio no interior do ouvido, reenviando a informacao ate
ao cerebro e ao corpo, de umaforma rica e subtil. E verifica-se um envolvimento
haptico directo quando nos inclinamos involuntariarnente para dentro em
direccao ao centro das escadas, e encurtamos ou alongamos as nossos passos.
Sentimos a movimento de nivel para nivel, A altura do tecto varia, tornandose baixa e acolhedora a volta da Jareira, erguendo-se, exultante, na sala, e
proporcionando uma sensacao de seguranca e privacidade onde dormimos e
fazernos arnor.
Quando nos sentamos em meditacao, baixamos a linha de visao, tornamo-nos mais centrados, sentimos a proxirnidade da horizontal, da terra nutriente.
E neste acto que mudamos 0 espa<;o que nos rodeia e - parafraseando um
pouco livrernente 0 comentario de Winston Churchill sobre a arquitectura do
Parlamento - 0 espaco, por sua vez, nos rnodifica.
as arquitectos e designers sempre tiveram eonsciencia de que as nossas
reac~6es cinestesicas ao espas;o e ao lugar podem servir para manipular a
percep~ao e as emo~5es. as dignitarios estrangeiros que visitavam Hitler e
Mussolini tinham de percorrer corredores aparentemente infindaveis, e
verifieavam que era ainda lange 0 percurso ate a secretaria, tudo criado para
fazer 0 visitante sentir-se insignificante e desarma-Io psicologicamente. Contudo,
as reaq:5es emocionais a paIticipac;;ao muscular numa estrutura dependem de

96

Seruir a babitacdo

Arquitectura e design

propriedades aciisticas do espa~o; as operas e as salas de concertos foram


cuidadosamente concebidas para permitir as melhores condicoes acusticas a
assistencia. Os arquitectos sempre gostaram de jogar com 0 som no espaco,
como e comprovado pelas diversas "galerias aciisticas'' nas igrejas barrocas
europeias e pelo pequeno vestibulo acustico, au "vestibula espiao", na estacao
de carninhos-de-ferro em St. Louis, Missouri (agora remodelada em centro
cornercial). Certos arquitectos, como Louis Sullivan, Alvar Aalto, Saarinen, Frank
Lloyd Wright, possuem urn sentido intuitive para dar uma saberba acustica as
operas e salas de concertos. Todavia, a maneira como definimos qualidade
acustica sofreu profunclas alteracoes e, consequentemente, as nossas expeetativas
de ressonancia e altura do som alteraram-se. 0 aparecimento do equipamento
de som de alta fidelidade, durante os anos 50, e, acima de tudo, 0 advento dos
leitores de CD no comeco dos anos 80, expuseram as pessoas a urn som mais
seeo e sem eeo, que tern influenciado arquitectos e designers. Hoje em dia, as
salas de espectaculos sao concebidas para acolher 0 maior mimero possfvel de
amantes de concertos e 0 arquitecto conta, agora, com a amplificacao electronica
e os reflectores de tecto para possibilitar a audicao da musica. Este progresso
e de lamentar: priva-nos de urn "sorn ao vivo", uma experiencia ao vivo.
Inversamente, desde 1993, a industria discografica cornecou a recorrer a adicao
artificial de ressonancia e dos efeitos de eco "das salas de concerto" nas
gravacoes de musica classica.
Ha uma geracao, 0 cornico Mort Sahl costumava dizer, ao deserever a sua
aparelhagem de alta fidelidade, que "0 ouvido humane e 0 elo rnais fraco no
sistema". AO explorar a musica e a sua reproducao e surpreendente 0 que
conseguimos ficar a ,saber sobre a relacao entre a acustica e 0 espaco
arquitectonico, Na universidade onde leeciono, eruzo frequentemente com
estudantes que tern colocados os auscultadores dos seus walkmans. 0 problema
e que tenho de ouvir 0 "ruido" da rmisica deles! Pura e simplesrnente, nao lhes
ocorre baixar 0 volume para urn nlvel que DaO seja prejudicial aos seus ouvidos
nem incomode os outros, Muitos tern ja 0 sentido do ouvido irreversivelrnente
afectado devido a frequencia de concertos de heavy-metal, em que 0 som pode
atingir urn nfvel de 120 decibels - 0 equivalente a estar a alguns passos de
urn caca a jacto a descolar de urn porta-avioes, No comeco de cada semestre
de Outono, a secretaria comunica-me quantos dos meus alunos do prirneiro ano
sofrem de perda parcial ou total da audicao e, por conseguinte, tern de se sentar
onde possam vcr 0 interprete que traduz a minha palestra para linguagem
gestual; a percentagern subiu de 2% para quase 16% em escassos doze anos.
Quando YOU a um cinema na cidade universitaria, coloco sempre tampoes
nos ouvidos a fim de poder acornpanhar a accao a urn nivel "normal" (e
proteger os meus ouvidos). Os projeccionistas poem 0 volume no maximo para
J

A tonga paredc escura do Memorial, em Washington, concebido pOl'Maya Lin e ccmdiudoem 1982,
(j ulna enternecedora e digruficante evoca9tlO dos Americcmos que tombaram no Vie/name.

muitos outros indicios. 0 carninho ao longo do Memorial projectado por Maya


Lin, em Washington D.C., que recorda 0 Vietname, cobre mais ou menos a
mesma extensao que 0 percurso ate uma entrevista com Der Fahrer ou Il Duce,

so que as sensacoes despertadas sao de tristeza, de reverencia e de frustracao.


o Memorial e, possivelmente, a estrutura mais eomovente em termos espirituais
eriada e construfda no seculo XX.
No eclificio do Museu Guggenheim, 0 correclor espiralado, projectado por
Frank Lloyd Wright> foi, de inicio, cuidadosamente calculado para eliminar os
"pes de museu", a dor dos musculos etas pernas que sentimos depois de
caminhar horas na superficie implacavel do chao das salas.
Quando 0 escultor Alexander Calder, ainda novo, viveu em Paris, fixou no
chao cabides de arame com os ganchos virados para cirna. Destinava-se a alertar
as pessoas para as possibilidades tacteis da superficie sob os pes - 0 sexto
lado da sala, explicou aos amigos.

SONS E RITMOS

o sentido auditive tambern

ajuda a compreender os espacos, Sentimos os ecos


e outros efeitos acusticos mais subtis, Urn arquitecto au designer entrara numa
igreja Oll sala de espectaculos vazia e batera as palmas para avaliar as

97

98

Sentir a babttacao

Arquitectura e design

tornar a trilha sonora Inteligivel para a maioria dos jovens clientes. Quando urn
novo restaurante e cervejaria abriu as suas portas, achei 0 local extraordinario
e a cornida extremamente requintada, mas era tao ruidoso que diflcilrnente se
conseguia conversar. Como em 1970 tinha desenvolvido gratuitamente um
sistema praticarnente a prova de som para a Galeria de Arte Contemporanea,
em Toronto, ofereci-o ao proprietario sem qualquer custo
apenas para
-garantir que os meus amigos e eu, quando Hi fossemos jantar au beber urn copo;
nao tivessernos de gritar para nos fazermos ouvir. Para rninha surpresa,
respondeu-me: "Meu amigo, cerca de urn quarto dos estudantes vern aqui por
causa cia algazarra, e a grande maioria ja nao se queixa de que e barulhentol"
Uma solucao arquitect6nica para construir audit6rios que possam ser usados
pelo cada vez maior mimero de pessoas que ouvem mal e 0 "Sistema Reflexo
de Distrlbuicao de Lugares", Frank Lloyd Wright, por volta de 1936, foi 0
primeiro a fazer experiencias com este tipo de distribuicao de lugares e 0 sistema
foi finalmente instalado com caracter definitivo no Teatro Kalita D. Humphries,
em Dallas, no Texas, Baseia-se, segundo a planta, em meio hexagono
"distendido" (conforme mostra a Figura) e possui excelentes propriedades

II

actlsticas e visuais.

A distribuicdo dos lugares em forma de meio bexagono distendtdo, segundo 0 projecto


de Frank Lloyd Wn'ght.

Cortinados e carpetes espessos acrescentam uma sensacao de intimidade


acolhedora a urn interior, e 0 equilfbrio entre superficies absorventes e duras.
enriqueced e suavizara 0 som da musica, 0 som maravilhosamente calmante
de uma fonte a correr num patio interno proporciona-nos nao so um estfrnulo
visual satisfatorio, mas da-nos igualmente urn "ruido de fundo" tranquilo que
se torna uma defesa contra a intromissao de sons asperos. Arvores e arbustos,
ervas e canas plantados no jardim agitar-se-ao continuamente sob uma ligeira
brisa - definindo 0 edificio da mesma maneira que 0 rocegar de um vestido
de seda define quem 0 usa atraves do som. Campainhas de vento sob os beirais
ou harpas eolicas alargarao a zona de som defensive a volta de uma casa e
enriquece-Ia-ao com as suas notas e melodias.

99

No silencio dos jardins tradicionais japoneses, somos surpreendidos, de quinze em quinze


minutos, por uma pancada sonora,
como 0 som feito por dois blocos
de madeira que batern um no
outro. Tal som e provocado pelo
sozu, que consiste num grosso
tubo de bambu, fechado numa
o sozu num jardim japones encbe-se de agua,
extremidade e equiiibrado em
esoazia-se e retoma a posir;Cio intcial batendo na
duas hastes de modo a que possa
peara.
mover-se. E constanternente cheio
por um fio de agua que corre para dentro dele. Quando 0 bambu enche, inclinase para a frente, esvazia-se e retoma a posicao original, batendo sonorarnente
numa pedra. Inicialmente, estes sozu ou sbishi-o-dosbi eram usados para
espantar os passaros, os veados e ate os javalis que invadiam os campos de
cultivo e os jardins. Os budistas zen, no entanto, afirmam que eles foram
introduzidos por Rikkyu, primeiro mentor zen, ha cerca de seiscentos anos, "a
fim de emitir uma 'pancada' subita algumas vezes durante cada hora para que
se pudesse ouvir mais nitidamente 0 silencio" .
Quando no interior de um armazem com telhado de zinco, de colmo, de
telha ou de ard6sia, ou dentro de uma tenda de campanha, ouvimos a chuva
cair sobre essas coberturas, podernos "ouvir 0 telhado" e sentir algo em relacao
ao borbulhar de agua e ao espaco interior.
Quando vivia ell) Bali, todas as manhas observava as pessoas na aldeia
levando as suas aves canoras para 0 exterior em gaiolas que penduravam sob
os beirais. Em parte, destinava-se a fazer as aves sentirem-se menos engaioladas,
s6 que ajudava a encher 0 ambiente de belos cantos. Os pombos eram
amarrados a linhas compridas de seda, com pequenas campainhas ou apitos
presos as patas. Esta ululacao eolica vinda dos ceus, misturada com os trinados
das aves canoras, criava uma pequena aureola musical sobre cada casa.
Urn dos nossos sentidos mais primitivos e 0 ritmo, que tanto nos faz reagir
aos toques de tambor de uma comemoracao tribal como aos de um grupo de
jazz. A Arte da Fuga de Johann Sebastian Bach pode ser a idealizacao que mais
se aproxima das imagens espaciais cia arquitectura no Ocidente, tal como as
ornamentacoes complexas das flautas suling e dos kanti/an (gongos) na musica
de uma orquestra gamelan, no Bali, lembram os gestos cuidadosamente
controlados dos edificios barrocos,
A arquitectura tem sido chamada de "musica gelada" dado provocar este
mesmo sentido de ritmo atraves da repeticao e espacar das janelas, soalhos e

100

Arquitectura e design

aberturas nas paredes. Frank Lloyd Wright conseguiu manipular estes


significantes do ritmo, bern como as alturas das salas, para "harmonizar" a design das suas casas com a altura dos olhos dos seus clientes e erial', deste modo,
uma nova sensacao de conforto psiquico em virtude dessas modulacoes visuais,
bem representadas na sua casa de Meyer May.

Senttr a

Drop City, em Trinidad, Colorado, ou a Lame Foundation, em San Cristobal,


Novo Mexico, dos finais dos anos 60, princfpios dos 70. Como a Natureza parece
detestar as linhas rectas nos espas;os habitaveis, identico fundamento justifica
a lnvestigacao de Christopher Day na procura de espacos alrernativos tanto na
sua casa como na de Rudolf Steiner, bern como nas escolas de Warldorf que
ele projectou e construiu.
Se virmos a sala de meditacao -de urn mosteiro zen, OU entrarmos Dum kiva
Zuni ou Hopi, ficamos impressionados com 0 fluir harmonioso do espaco que
leva ao interior central. Em contraste, os espacos sagrados concebiclos e construidos pelo arquitecto americana Fay Jones - tanto a Capela como 0 Centro de
Culto Thorncrown, no Arkansas, e a Capela do Memorial Mildred Cooper, no
Arkansas e em Pine Eagle, no Mississipi - sao orientados para fora, tal como
a Capela dos Viajantes, de John Lloyd Wright, em Portuguese Bend, na
California. A sua magia reside num forte ritmo de luz e escuridao, calor e fresco,
sinais da textura natural e da produzida pela mao do hornem. 0 forte contraste
reside num equilibrio harrnonioso, nurna experiencia perfeita yin-yang. A urn
nivel quase mfstico, varies mecanismos sensoriais e subconscientes Iibertados
por essas estruturas inundarn as nossas mentes de uma sensacao de alegria e
bem-estar,
Muitos Oll quase todos os edificios antigos em locals sagrados receberam
a sua geometria espacial de fontes organicas profundamente enterradas (e

As alturas dos tectos, dos soalhos e das paredes criam tim agraddoel ritmo visual no interior de
"Failing-water", de Frank Lloyd Wright, a moradia des Kaujfmann na Pensiloania, 1935/39.

GEOMETRIA ORGANICA

A forma de uma sala, alem de criar varies tipos de ressonancia, proporciona


tam bern espaco para 0 movimento da energia segundo urn determinado
esquema. Como a energia - inclusive a energia espiritual - flui em espirais
e circulos, as espac;os rectangulares tendem a acumular pecos inertes de energia
presos nos cantos. Por outro Iado, as tipis dos indios americanos, as iglus dos
Inuit, os pagodes e outras habitacoes nativas, os templos e santuarios, tendern
a criar urn vortice em espiral de correntes de energia que aumentam e
diminuem. Cada estrutura possui uma ressonancia propria derivada das suas
proporcoes, servindo, assim, de molde a energia dina mica consoante a sua
forma especffica. Passa-se a mesmo em rela~ao as cupulas geodesicas de
Buckminster Fuller e dos seus seguidores, as estruturas circulares com a formaro
de cupula construidas intuitivamente pelos chamados hippies em locals como

101

Drop City, Colorado, joi construida em 1966/68 e abandonada em 1972. As estruturas


de a/pula sao jeitas com capotas de carros oelbos.

102

Interior do Temple Baha'i,


Delhi (acima), concebido por
Pariburz Sahha, 1987 0
temple baseou-se num 16tus, 0
sfmholo da pureza na india.

Iruerior (a direita) e exterior (na


pagina seguin/e) da Cape/a de

Tborncroum, Eureka Springs,


Arkansas, 1980, criada por Fay
jones, um exemplo dos valores
espirituais na sua obra.

Arquitectura e design

104

sennr ?I

Arquitectura e design

frequentes vezes nao reconhecidas) na nossa psi que e dos sistemas de


proporcoes que regem esquemas de crescimento na natureza, da organizacao
proporcionada dos nossos COlpOS, da estrutura energetica do cosmos, bern como
dos intervalos harmonicas cia escala musical. No Ocidente, estamos
familiarizados com as "proporcoes ideals" de urna figura masculina, desenhada
por Leonardo da Vinci, inserida simultaneamente num drculo e num quadrado
e que ilustra a "seccao ideal" ou 0 "meio termo". Segundo algumas investigacoes'
o eco nas catedrais g6ticas ressoa a mesma frequencia que a propria Terra ~
a sere hertz e meio - que, por sinal, e tambem a frequencia do cerebra humane
no seu estado alfa mais receptivo e repousado, Estamos em sintonia com a Terra
tanto ao nivel psicofisico como espiritual. Somos levados a especular que estes
arquitectos e consrrutores antigos sabiam usar 0 meio termo ideal, fazendo com
que templos, santuarios e outros ambientes fechados ressoassem numa
frequencia espedfica, 0 que foi provado pOI' recentes investigacoes,
Os espacos ressoantes podem estabelecer tambern uma maior cornunhao
entre urn grupo de pessoas, Entoar canticos ou cantar em grupo, desde que seja
feito num local com uma acustica "viva", afecta profundamente as participantes
e confere-lhes uma sensacao de unidade e objective comum. Se esse grupo
emitir em conjunto sons como "Om", ainda que de urn modo "informal",
arbitrario e individual, sem maestro ou partitura, 0 som do grupo atingira no
final uma unica altura, duracao ou acorde. Os pendulos colocados juntos numa
sala, oscilando arbitrariamente, ficarao sincronizados em meia hora. As palavras
que usamos para descrever comunidade ou esforcos comunitarios sao usadas
tambem na musica - acorde, afinacao, harmonia.
As "proporcoes ideais", no famoso desenbo de
Leonardo, de uma figura masculina a definir
stmultaneamente um circulo e um quadrado (a
esquerda).

o "rectangulo ideal" edeterminado tomando a


diagonal de urn quadrado como 0 raio de um
circulo, que par sua vez marca 0 lado mats comprido
do recttmgulo com a circunferencia.

o sam da queda

de agua vem de baixo, na "Fallingwater" de Frank Lloyd Wrigbt, 1935/39.

Recentemente, fiquei encantado ao ouvir pes;:as corais cantadas em igrejas


ortodoxas russas, em Moscovo e Sao Petersburgo, a genuina ressonancia entre
o conjunto das vozes e a cupula e nichos interiores arredondados da igreja
produzia uma sensacao profunda de alegria e reverencia, 0 service de canticos
natalicios na Catedral de Santo Estevao, em Viena, ou 0 canto gregorianona
Catedral da Graca, em Kansas City, produzern identica mistura extasiante de
espaco, pedra e vozes e constituern urn profundo suporte da ideia de ver a
arquitectura como "musica congelada".
Embora completamente diferentes em termos de tratamento de massas e
espaco, a maior parte das habitacoes e estruturas publicas concebidas por Frank
Lloyd Wright possui urn forte elo atraves desta interligacao de ressonancia e
proporcao, e 0 mesmo sucede com muitos dos edificios de Alvar Aalto. Lidamos,
em design e arquitectura, com forcas profundas que tern de ser melhor
compreendidas, 0 projecto de Frank Lloyd Wright para () Museu Guggenheim
assenta numa poderosa espiral interior. Muitos visitantes tern referido uma forte
vontade de saltar para 0 patio interior, 0 centro da espiral. Longe de estarern
a pensar em suicfdio. achavam que iriam flutuar lenta e suavemente ate ao chao',
"como uma pluma, como uma pena". Este desejo era profundarnente instintivo

106

Arquitectura e design

Sentir a babuacao

107

Christopher Day recorre a formas orgdrucas e espacos interiores fluidos nas suas criaoies, como
sucede neste jardim in/anti! de Nani-y-Curm, Dyfed, no Pais de Gales, 1990.

o vigoroso interior em espiral do Museu de Solomon R. Guggenheim,


Nova lorque, 1956/59, concebido por Frank Lloyd Wright.

A agua cria uma sensacao de espaco, luz e calma no East Texas Medical Center, Atenas, 1987.

pois, em termos intelectuais, estavam plenamente conscientes das consequencias


deste "salto literal no absurdo". Parte da casa mais representativa e famosa do
mesmo arquitecto, "Fallingwater", em Bear Run, na Pensilvania, esta suspensa
por erma de uma queda de agua; alguns visitantes referem sentir-se alga
desonentados pelo som da agua a cair vindo de baixo da casa.
As proporcoes mais extraordinariamente impressionantes em terrnos de
arquitectura parecem ser as verdadeiramente organicas, associadas a serie
Fibonacci - 1, 1, 2, 3, 5,8, 13, 21, 34, 55, 89, 144, 233, 377, 610, etc. -, cada
nurnero novo originado pela soma dos dais anteriores. Fibonacci era a alcunha
do monge Leonardo de Pisa que descobriu, em 1280, que esta serie deterrninava
omimero de folhas nascidas e desenvolvidas por qualquer planta para uma
producao optima de clorofila. Influencia tambem a disposicao em espiral das
sementes nos ananases, girassois, pinhas; as espirais apresentadas pelas conchas
dos caracois e do nautilo; a configuracao das armacoes dos veados e antilopes:
e os esquemas de enquadramento e mimero dos descendentes das abelhas,
coelhos e outros mamiferos e insectos pequenos. Durante' 0 seculo XIV, 0
matematico frances Edouard Lucas completou a serie Fibonacci demonstrando
atraves de fraccoes (8/5 ~ 1,6 e a "fraccao ideal" de 13/8 ~ 1,625) a estreita
relacao com a proporcao da seccao ideal, mas tarnbern com outro numero
"magico", pi. Outras determinantes destas proporcoes estao profundamente
arraigadas no nosso legado biogenetico, que estabelece relacoes entre as varias
partes dos nossos corpos (nos adultos, a relacao do tamanho da cabeca com a

108

Arquuectura e design

Sentir a babuacao

109

casas redondas sul-americanas. Os seus opositores, pondo de lado as questoes


de praticabilidade, mobiliario existente, disposicoes lineares, etc" defenderam
casas que fossem de planta quadrada au rectangular. No entanto, nunca
ninguern se preocupou em investigar qual a configuracao que proporciona
maior conforto e que - para usaf terminologia corrente - e mais "simpatica
ao visitante", 0 aprofundarnento de muitos destes aspectos do bem-estar e do /
conforto humano necessita de muita investigacao - investigacao que deveria
ser DaD 56 abordada com rigor intelectual, mas tambern com forte predisposicao
intuitiva.

A disiribuicdo das folhas de uma planta em redor do caute central e a estrutura da espirai do natuilo

seguem asproporcoes matemaucas comuns a nuutasformas na Natureza, inclusive 0 cotpo bumano.

altura total do corpo, do antebraco com


a mao, e assim sucessivarnente).

braco,

comprimento da perna com

o INCONSCIENTE COLECTIVO
Existe tambem um inconscienre colectivo, conforme afirmou Carl jung, que nos
faz sentir confortaveis em relacao a alguns locals e espacos, mas perturbados
em relacao a outros. 0 proprio Jung projectou e construiu uma torre na sua
casa em Bollingen. Par razoes que ,ainda se desconhecem, as salas que
apresentam um plano pentagonal provocam grande agitacao e desconforto
psiquico na maior parte das pessoas. Muitos jovens designers e estudantes dos
anos 60 e 70 investiram trabalho e clinheiro na construcao de uma habitacao
baseada nos prot6tipos originais de Buckminster Fuller, e defenderam
acerrimamente que uma residencia circular e, de algum modo, rnais "organica"
e confere maior conforto psicoffsico aos seus habitantes. Para reforcar a sua tese,
citaram alguns iglus, kraals, tipis, aldeias cia Idade da Pedra, yurts mong6is e

Ao entrar em espacos que foram criados com 0 reconhecimento consciente


de alguns destes principios, pode-se sentir como urn ediffcio a escala humana
e magnificamente proporcionado e especular sobre urn mundo em que esse tipo
de habitacoes constituisse a regra e nao a excepcao. No Eglpto, vivendas
projectadas por Hassan Fathy e empregando construtores de ab6badas nubios,
os edificios de Christopher Day e a maior parte da obra de Keith Critchlow, que
constituem exemplos maravilhosos de arquitectura que despertam as nossas
intimas reaccoes miricas. Os templos e casas de culto de Pietro Belluschi, no
Oregon e Washington, as primeiras casas de Herb Greene, no Nebrasca, e
especialmente as moradias e capelas de Fay Jones, no Arkansas) Texas e
Mississipi, todos reflectem mais do que a orquestracao habil do espaco.
No entanto, estas qualidades poderiarn ser conseguidas nas casas e apartamentes onde vivernos e foram-no completamente ate ao ultimo quarrel do
seculo XVIII.No Ocidente, as casas dos ricos e poderosos foram influenciadas
pelos maneirismos renascentistas e greco-rornanos, pelo espaco do barroco e
do rococo, e tiveram 0 sell culminar na obra de Palladia, Tudo isto influenciou
o design dos estabelecimentos comerciais, Iabricas e blocos de apartarnentos.
As habitacoes das pessoas mais pobres adaptavam com frequencia 0 estilo das
moradias dos ricos, mas eram ainda igualmente inspiradas por uma tradicao
vernacula que lhes conferta urn sentido de adequacao e adaptacao organicas,
Somente a partir do apogeu da Revolucao Industrial, durante 0 ultimo seculo
e meio, e que - como um imenso acto de desatencao - os arquitectos e os
seus clientes ignoraram 0 ritmo, a harmonia e a proporcao. Infelizmente, esta
negligencia da escala e da nocao humana nos edificios acelerou durante os anos
30 e as periodos imediatarnente subsequentes as guerras mundiais, quando os
construtores e os especuladores descobrirarn com prazer que as objectivos
afirmados pelo movimento modernista na arquitectura (Iuz do Sol, amp las
paredes de vidro, ventilacao decente), poderiam ser adquiridos a baixo custo.
Os resultados foram os ignobeis blocos de apartamentos e as desoladoras
urbanizacoes dos suburbios que agora enchem 0 globo - deixando-nos a todos
mais pobres.

110

Arquitectura e design

Seruir a bobitacdo

111

ARQUITECTURA FAVoRAVEL

Existern nos dicionarios muitas definicoes que tentam estabelecer a diferenca


entre os conceitos de "casa", "tar", "abrigo" e "habitacao". Uso 0 termo
"habitacao" para definir urn espaco onde se vive ou trabalha e que equilibra a
vida e a Natureza; indica, tambern, a vida numa harmonia organica com 0 meio-arnbiente e a ecologia.

As harmoniosas proporcoes do interior da Igreja do Redentor, em Baltimore, projectada por Pietro


Belluschi (com a colaboracdo de Rodger, Taliaferro e Lamb), 1958.

o lnstituto de Oienctas Medicas Sathya Sai, Punaparti, india,

concebtdo por Keith Critchlow e Soctos,


1991; a cupula central e a terre administrativa vistas da varanda dos oisitarues.

A maior parte das pessoas tern passado por sensacoes espirituais intensas
em determinados edificios, muitas vezes concebidos expressamente para suscitar
tal reaccao, Tal arquitectura remonta aos primordios da habitacao e do culto,
aos tempos primevos da humanidade - possivelmente a vida em cavernas,
como as de Altamira e Lascaux. Os nossos antepassados remotos podem ter
observado urn fragmento de luz que incidia na parede da caverna, filtrado
atraves de alguma abertura, Ao longo dos anos, notaram que esse raio de 1uz
se deslocava urn pOlICO cada dia, mas regressava sempre ao mesmo sftio todos
as anos,
Muito foi 0 que proveio destas prirneiras observacoes, Surgiram os metodos
de contagern, a astronomia e a maternatica. Construiram-se drculos de pedra
para comemorar a ordem superior dos ceus como urn facto sagrado. As paredes
dos abrigos foram perfuradas para dar azo a que 0 Sol incidisse numa area
sagrada na altura do solstfcio. Companhias de sacerdotisas ou sacerdotes

A mesquita na aldeta de New Gourna, alto Egipto, construida em 1948 e concebida por Hassan
Fatby, que recorreu a operartos que soubessem construir a aboboda segundo a metoda tradicional.

1/2

Arquitectura e design

Sentir a baottacao

113

aprenderam as proporcoes e as intervalos entre as estrelas, navegaram guiados


por elas atraves do Pacifico e venerararn 0 irmao Sol e a irma Lua. Na China,
uma "janela da Ilia" permitia vel' a Lua Cheia em determinados momentos.
Durante milhares de anos, os edificios religiosos - ternplos, igrejas, hiuas,
mesquitas - encheram tanto 0 venerador como 0 visitante com sentimentos
de reverencia e consciencia espiritual, e pode sentir-se a mesma reaccao em
relacao a muitas construcoes seculares.

crepuscuto de urn dia de sotsucto de Inoerno, o sol crura pela abenura do telbado, iluminando
()corredor e a cttmtlra do Nelli Grange. 0 enorrne tumuto neolitico na Irlanda, construfdo hii cinco
mil CIllOS.

lVO

Sabemos que 0 Hornern e urn animal que cria a ordem e, por conseguinte,
pode presumir-se que, mesmo quando vivia em cavernas, deixava marcas da
sua personalidade nos espacos que ocupava. Construindo abrigos, 0 Homem
viu-se confrontado com uma ampla escolha de materials. Barro, gelo, peles de
animals, pedras, bambu, terra calcada, troncos de arvores, ard6sia, tecelagens,
ervas do deserto e muito mais. 0 clima, 0 modo de recolher alimentos au de
cacar e os esquemas de subsistencia influenciaram a escolha dos instrumentos,
materials e processos e - ap6s longos intervalos de tempo - as tradicoes da
construcao cornecaram a influenciar a forma das nossas habitacoes.
Hoje, achamos que os edificios modernos podem deixar as pessoas doentes,
por vezes fatalmente. Parecemos incapazes de relacionar os desconfortos fisicos
e psicologicos que sofremos com as condicoes nocivas que existem nas nossas
casas e locais de trabalho. Mesmo quando alguns destes perigos sao
identificados e discutidos, as pessoas parecem, por estranho que se afigure, nao
tel' vontade de agir para aumentar as suas hip6teses de melhar saude e
sobrevivencia. Os investigadores cia saude publica descobriram que a uso,
relativamente recente, da agua nos sistemas centrals de ar condicionado, dos
edificios altos, provoca infeccoes e pode contribuir para a sindroma da "doenca
do ediffcio" (sintomas que vao da dor de cabeca a de garganta, respiracao
ruidosa e falta de ar).
Os edificios de escrit6rios e residenciais contemporaneos sao estruturas
completamente hermeticas. Os sistemas integrados de aquecimento, ventilacao
e ar condicionado reduzem os custos da energia usada no aquecimento e na
refrigeracao e, ao reciclar 0 mesmo ar repetidamente, podem dar origem ao
desenvolvimento de fungos, bacterias e gases produzidos pela maior parte dos
materials fabricados pelo homem. Os texteis para carpetes e reposteiros sao cada
vez rnals feitos de plastico, Estes materiais e as colas usadas neles libertam aquila
a que um epiderniologo chama "uma variedade de compostos organicos
volateis", que provoca irritacoes na vista e infeccoes nas vias respiratorias.
A entrada de ar fresco num edificio alto pode estar tao proxima da torre de
refrigeracao de outro que.o movimento das pequenas gotfculas de agua
transrnitira bacterias que se irao desenvolver de uma forma muito mais eficaz

Arquitectura e design

Sentir a babitacao

na agua de refrigeracao da torre do que no ar exterior. Tal infeccao, a doenca

Multo embora existarn muitas linhas de operacao entre as varias partes, as que
ligam uma pessoa que vive na casa ao arquitecto ou construtor sao praticamente
inexistentes. Nao admira que os locatarios e os compradores se sintam isolados
durante 0 processo de concepcao e construcao - pois de facto 0 sao. Desde
que todo 0 neg6cio da construcao foi monopolizado por especialistas e peritos,
deixarnos de poder contar com objectivos adequados a saude e a beleza.
A tecnologia da construcao, e com ela a maioria da arquitectura, esta centrada
nos custos par metro quadrado, no lucro e na forma mais rapida de recuperar
o investimento.
No entanto, a arquitectura s6 pode prosperar se as babitacoes construidas
estiuerem de harmonia com as pessoas que vivem netas, com a natureza e com
a cultura. Se os profissionais do design escolherem como seu credo 0 lema da
Associacao Medica Britanica, "Antes de mais, nao prejudicar!", isso significara
urn passe gigante para os utilizadores e para a sustentabilidade do ambiente

114

de Legionnaire) e ja bastante conhecida.


,
E cacla vez maior a revelacao de provas de que a exposicao prolongada a
luz fluorescente pode provocar graves efeitos para a saude, inclusive 0 cansaco
da vista, dores de cabeca, aumento da tensao e hiperactividade, bem como
possiveis mfeccoes das vias respiratorias supertores. Os medicos acharn que a.
resposta ideal seria ter 0 mais possivel luz natural no local de trabalho.
,
Somente a partir de 1989 e que os investigadores na Alemanha enos Estados
Unidos se consciencializaram de que, de forma ainda nao idenuficada, os campos electromagnencos podem contribuir para leucemias, cancros e d~a~os
geneticos. Alguns grupos de consumidores e proprietarios de pr;dlOs
conseguiram evitar que as poderosas companhias de electricidade constnllssem
torres de transmissao de micro-ondas ou instalassem grandes transformadores
proximo de escolas au bairros residenciais.
~..
~
Ao longo da historia, as pessoas construlram as proprias habitacoes,
frequentemente com 0 apoio da comunidade, A maioria das pessoas possuia
alouma experiencia pratica de base sobre a maneira de construir uma casal e
D
. .
participara, desde a infancia, na construcao de casas. Utilizavam matenals
provenientes das redondezas e os seus metodos de construcao, comprovados
ha centenas de anos, eram fiaveis e biologicamente saudaveis, Havia uma ligacao
directa entre designer/construtor e utilizador final. Quase a sernelhanca de um
musico de jazz que improvisa, 0 proprietario-utilizador-eonstrutor podia
Fonte flraancetra I banco, companhle de seguros, Investidor

,
proprtetarto

~::::::::)flnal

Arquitecto I designer
'\

Inspector da consrreeac

~-"-'.~
~
~

/I

Subempreitelros
Subempreltelros
Subempreiteiros

modificar 0 que entendesse durante a constrw;;;ao. Agora a ligacao tornou-se


multo mais complexa. 0 numero de pessoas que mtervem na construcao de
uma casa ou bloeo de apartamentos e representado no diagrama desta pagina.

115

construfdo.

A apreciacao da arquitectura e multi-sensorial e multidimensional,


Torna-se 0 conjunto de "faca-voce-rnesmo" - urn jogo entre 0 designer e
utilizador, Retirarnos alegria de uma organizacao do espaco relacionada de modo
directo com 0 local, 0 contexto e a vegetacao, Urn vocabulario rico em forma
organica e materials naturals, associado a percepcao das nossas expectativas
mfricas e senrido de harmonia inato, ressoara e "falara" connosco se quisermos
realrnente sentir a habitacao, a construcao ou 0 agregado populacional como
parte do meio ambiente natural e construido. Ver, ajuda-nos a apreciar a
arquitectura, mas ver apenas pode causar-nos diflculdades. Precisamos de
recuperar os nossos sentidos.

CAPITULO 5

A biotecnologia das comunidades


Erradamente, os jovens pensam que a imaginacdo e um substituto
da experiencia, as mais velhos estdo igualmente errados quando acreditam
que a experiencia pode substituir a inteligencia.
Arthur Koestler

Saber ndo basta; temos de aplicar. Querer ndo basta; temos de fazer.
Goethe

ODOS SENTIMOS que alga esta multo errado nas nossas comunidades, Aldeias

e cidades, bairros de lata e suburbios, a todos falta 0 sentido de coesao.


NaG s6 nao existe ali urn centro, como nao existe nada. Cidades, aldeias e comunidades que foram criadas ha centenas de anos baseiam-se obviamente em
algum objective basico de vida que escapa aos designers cIa nossa epoca, As
epocas anteriores possuiarn uma enorrne vantagern. 0 objectivo moral especiftco
que conferia significado e sentido a todo 0 planeamento e design. A Antiguidade
Classica procurou urn sentido de harmonia e equilibrio; 0 objective medieval
era a realizacao mistica, 0 Renascimento lutou pela elegancia das proporcoes
e epocas mais recentes pelo Ilurninismo esclarecido. Os construtores sabiarn
exactamente 0 que pretendiarn.
Qual e, agora, 0 objectivo dos planeadores contemporaneos? Os construtores
seguiam os imperatives culturais da sua sociedade tal como as suas mentes os
concebiam. Os designers modernos, cuja finalidade e alimental' 0 gosto publico,
tern-se esforcado desesperadarnente e com pouco exito par descobrir qual e
esse gosto. Para ajudar nesta demanda, 0 designer usa equipas de investigacao
e questionarios, e 0 que descobre quando finalmente 0 seu trabalho fica
conclufdo? Que aqueles para quem construiu rnudaram-se para os bairros
antigos da ciclacle.
ENCONTRAR NOVAMENTE 0 CENTRO

Ate ha bern pouco tempo, nao havia muito que mudar no planeamento dos
povoados. Se as cidades antigas sao encantadoras e as novas nao, isso deve-se ao facto de os urbanistas de outros tempos ~ da Grecia antiga, de uma
cidade-estado medieval, do coracao de Amesterdao, Londres, Paris ou Viena ~
nao prosseguirem objectives diferentes a medida que a epoca mudava, mas

118

Arquitectura e design

A bictecnologia das comunidades

119

Em Sataburgo, Austria, tres prcu;as rodeiam a catedral, do seculo XVII, e a residencia.

Modele de uma comunidade esptruuat fundada pelo professor Aurobtndo em Pondicberry, india.

trabalharem sernpre instintivamente no sentido de urn objective constante que


levava sempre as pessoas a desejarem viver nos centros urbanos em todas as
comunidades humanas. Arist6teles afirmou que os homens formam comunidades
nao para justica, paz, defesa ou trafico, mas por causa de uma vida boa. Esta
vida boa significou sempre a satisfacao dos quatro desejos socials basicos do
homern: sociabilidade, religido, desenvolvimento artistico e intelectual, politica.
Os nucleos das cidades, com todas as variacoes nos estilos, incluiam, par
conseguinte, sempre os mesmos elementos basicos. estalagens e restaurantes,
recintos desportivos e teatros para satisfazerem a sociabilidade; igrejas au
temples para a realizacao espiritual, museus, jardins zoo16gicos, bibliotecas e
escolas para 0 desenvolvimento intelectual, camaras municipals para a politica,
E, como a satisfacao destes quatro desejos que formavam uma comunidade
requeria uma base econ6mica, estas estruturas forarn agrupadas de uma forma
natural e organica, em redor do mercado, criando e servindo a quinta actividade
comunal: () comercio,
Para que uma nova regiao pudesse ser desenvolvida com prosperidade,
descentralizada e aberta a muitas possibilidades diferentes, as intervencoes
seriam muito simples. Seria-necessaria a construcao de pontes focais nas

encruzilhadas tradicionais. urn cafe com esplanada, urn restaurante com boa
cozinha, uma pequena sala de concertos ou teatro, uma igreja encantadora, urn
edificio publico bern concebido,
Os urbanistas antigos aplicavarn todo 0 seu talento a construcao do nucleo
comum - estalagens, igrejas, pa,os do concelho. 0 resto do povoado
desenvolvia-se por si mesmo. Os designers modernos concentraram-se
demasiaclo no resto da cidade. Mas sem urn centro organico, nada se mantern
unido. E e-nos agora dificil conceptualizar urn micleo, dado termo-nos deixado
convencer crradamente de que cada epoca tern urn objective dlferente quando descobrirmos a nosso, ele pode ter-se escapado por entre as nossas
maos como areia.
PESSOAS EM VEZ DE TRANSITO

Vivemos rodeaclos de engarrafamentos de transite. A questao e: 0 que as


provoca? Ruas estreiras? As ruas sao alargadas e 0 congestionamento piora.
Escassez de arterias transitaveis? As arterias transitaveis multiplicaram-se e os
engarrafamentos tornararn-se quase constantes. Densidade urbana? As cidades

120

Arquitectura e design

explodirarn em direccao aos suburbios e aos arredores mais afastados, no


entanto a rede aurnentou exponencialmente. Mau planeamento? Os peritos
internacionais fizeram pIanos e, depots de aplicados, as engarrafamentos
aumentaram. Pensou-se pouco? It verdade 0 inverse. pensou-se demasiado. Os
urbanistas modernos estao tao preocupados com 0 transite que parecem pensar
que a unica funcao da cidade e servir de pista de corridas para os condutores
entre as bombas de gasolina e as vendas ambulantes de hamburgers. Los Angeles podia ter-se tornado uma cidade elegante; ao inves, tornou-se a primeira
cidade a incorporar as distancias rurais na sua atormentada e engarrafada
extensdo urbana.
Urn aspecto que a maioria dos urbanistas descurou, na sua precipitacao de
eliminar todos os obstaculos ao transite, foi que a propria comunidade esta a
ser elirninada. A funcao de uma comunidade e servir como objectivo e nao
como ponto de passagem, urn fim e nao urn meio, uma paragem e DaO um fluir,
um local aonde chegar sem ter de 0 atravessar. Par este motivo, quase todas .
as boas cidades estao onde 0 transite foi obrigado a parar: nos sopes das
montanhas ou no seu cirno; nas curvas de rios, nas margens de lagos e oceanos:
au - no caso de algumas das cidades rnais espectaculares, como Veneza, ..
Banguecoque ou Manhattan - no meio de canals au lagoas au no cimo de
pequenas ilhas, onde qualquer movimento para la dela esta limitado nao numa
mas em todas as direccoes.
Para melhorar a qualidade da vida moderna, os designers tern de seguir duas
directrizes, Prirneiro, tern de rnudar a sua actual hierarquia de valores, pensando
menos e nao lnais no planeamento do transite, e concentrando-se antes no
comercio e no planeamento da cornunidade. Em segundo lugar, tern de se virar
para urn novo conjunto de periros. Dado os urbanistas das cidades mais
vanguardistas serern responsaveis pelas aberracoes mais notorias - Brasilia,
Carnberra, Otava, e as novas cidades de Inglaterra do pos-guerra, para referir
apenas algumas -, os nossos peritos deverao aprender com os ensinarnentos
do passado. Temos de olhar para tras com humildade para estudar nao 0 que
existe de mais moderno em Los Angeles ou Milao, mas 0 que ha de mais antigo
em Boston au Siena.
A ESTEnCA DO LOCAL

Dm metodo comprovado e experimentado de evitar que uma comunidade se


transforme numa via rapida e a inclusao de prac;;as e rotundas na rede viaria
para selvirem de obstaculos ao transito, com esculturas, coretos, bancos, fontes
e alvores de grande porte. No entanto, a natureza paradoxal das comunidades
e tal que, quando uma ddade se torna comercialmente deseja,:el e esteticamente

A biotecnologia das comunidades

121

atraente, afluem pessoas de outras comunidades como urn fman. Esta tendencia
para a centralizacao tern de ser cornbatida, pois, uma vez iniciado 0 processo,
ate a propria comunidade Head. abarrotada e carninhara para a eventual
decadencia.
Os criterios reconhecidos explicarn a seleccao de um local atraves da
interaccao de quatro determinantes: distancia dos rnercados, fontes de materiasprimas, situacao dentro de uma rede de transportes e existencia de mao-de-obra.
o factor estetico - proximidade de concertos, desportos, teatros, sociabilidade
que apela para os sentidos - e normalmente ignorado. Este quinto possivel
factor da localizacao, 0 parametro estetico, nao e apenas igual em forca a
qualquer dos outros quatro, mas pocle ser mais forte do que todos eles juntos.
E possivel demonstra-lo de uma forma positiva sempre que e aberta uma nova
fabrics no campo. 0 adrninistrador e, por norma, 0 primeiro a sujeitar-se
diariamente a varias horas de viagem de comboio em vez de enfrentar a
melancolia do campo. Os operarios seguem 0 exemplo assim que tern condicoes
para 0 fazer. Alguns preferem ate 0 desemprego e uma existencia de textura
rica no rneio de uma arquitectura proficua de teatros, galerias, hotels e uma vida
nocturna animada.
A estetica do lugar tern sido descurada, desde que surgiu a teoria da
localizacao moderna, durante 0 seculo XIX, quando praticarnente todas as
cidades e aldeias a possuiam a tal ponto que a riqueza estetica de cada uma
era ofuscada pela beleza das outras. Ate as aldeias ocidentais mais remoras do
Colorado se gabavam ha cern anos de ter uma opera, bem como museus e
estalagens decentes, 0 imperio austro-hungaro abrangia tantas pequenas e
encantadoras cidades capita is - a maier parte das quais com as suas proprias
operas, palacios, teatros, tribunals e universidades - que cada uma possufa uma
forca central suficiente para manter a beleza em equilibrio atraves do pais.
o SENTIDO DA LOCAllZAvAO

Tal como as aves, com 0 seu instinto de procriacao fortemente desenvolvido,


escolhem 0 sitio ideal para construirern os ninhos - e sern a ajuda de
consultores de design -r-, 0 mesmo sucede com deterrninados grupos humanos,
Vivendo e trabalhando nas favelas do Brasil, da Colombia e da Venezuela, fui
surpreendido pelo paradoxo de os ricos possuirem apartamentos de luxo em
altas torres - na base de vales que sao frequentemente sufocados pela polui,ao,
o rufdo e 0 transite - ao passe que os pobres vivem em bairros degradados
nas vertentes que dao para a cidade, para 0 oceano ou para as montanhas.
Inclusivamente, a favela me~mo a norte de Guadalajara, no Mexico, tern uma
localizas;:ao mais agradavel do que a cidade. Em Boroka, na Nova Guine-

122

Arquitectura e design

A biotecnologia das comunidades

123

OS NUMEROS MAGICOS DA NATUREZA

Asfaoelas do Rio dejaneiro, no Brasil, locatiaam-se na parte superior da ctdade, por tras de luxuosas
larras de apattameruos.

-Papuasia, os bairros degradados sao constitufdos por casas individuals assentes


em estacas, numa das mats belas bafas oceanicas abrigadas, mesrno a safda de
Port Moresby.
o elevado nivel de alegria social que existe nos bairros degradados
surpreende com frequencia os visitantes. Os bairros sao insalubres em termos
medicos e abunda a pobreza; no entanto, os seus habitantes tern resolvido
muitos problemas sociais e urbanos que atormentarn os designers noutras partes
do mundo. Nao existe ai solidao para os idosos, nem falta de supervisao das
criancas. Mas, abstraindo este elevado grau de alegria social, numa perspectiva
de design, 0 que os moradores dos bairros degradados demonstram e que sao
uma das cinco categorias de pessoas dotadas de um maravilhoso sentido para
escolher 0 local para se flxarem. As outras quatro sao - de acordo com Leopold
Kohl' ~ os aristocratas, os hoteleiros, os militares e 0 clero, E, como
consequencia directa da sua maior liberdade de escolha, onde estes grupos
favorecidos constroem OLl armam as suas tendas e bom viver. E onde e bom
viver e tarnbem belo viver.

Ao iniciar um design para um novo agregado populacional, procuramos


instintivamente algumas linhas orientadoras. Nada e mais frustrante para um
designer do que ser-lhe dada uma cornpleta carta branca sem quaisquer
condicionalismos ou Iimitacoes, Se os arquitectos, designers e urbanistas
negligenciaram 0 uso de algumas linhas orientadoras no seu trabalho, e porque
nao se aperceberam de que esta a surgir um novo conjunto de conhecimentos
que se relacionam sobretudo com a escala humana e com 0 reconhecimento
de determinados mimeros magicos que se baseiarn nas nossas capacidades
fisicas, psicol6gicas e da especie.
o nosso legado biogenetico controla perspectivas de tamanho, peso,
distancia, velocidade e tempo. Medidas "antigas" como milha, jarda, pe, palmo,
libra, arroba, canada, reflectern 0 que podemos transpor OLl erguer facilmente
e como usavumos os nossos corpos como padroes de medida. Conforme explico
no capitulo 4, a imagem eidetica que trazemos connosco ao longo da vida
proporciona-nos outro sistema de avaliacao das relacoes e da escala
harmoniosas, Os sistemas de rnedicao "inventados", como 0 sistema metrico,
fazem tanto sentido para rnim quanto as horas no mostrador de urn relogio
digital. Le Corbusier publicou dois livros de matematica inexacta, tentando
adaptar 0 sistema rnetrico as percepcoes humanas, e falhou. E por de mais
ironico que 0 usa internacional do sistema metrico me tenha obrigado a pensar
nestes termos artificiais e a incluir medidas metricas na presente obra.
Os mecanismos da percepcao e do gestaltismo dao-nos mais dos nossos
numeros rnagicos: tudo 0 que temos visto desenvolver-se na Natureza a nossa
volta desde que nascemos reflecte a serie Fibonacci e, por isso, afecta
profundarnente 0 nosso conceito de estetica. A rotacao do globo ocular e 0
reconhecimento da distancia dao-nos as distancias "ideals" para casas vistas cia
rua, alturas de casas, e assim por diante. Os "espacos experirnentados", ou seja
as nossas experiencias familiares e pessoais, ajudarn-nos a determinar 0 tamanho
ideal para urn quarto, uma cozinha ou uma sala de jantar. Estes sao modificados
por condicionalismos culturais: as divisoes nas casas rurais japonesas tradicionais
sao mais pequenas do que, digamos, em Inglaterra, no entanto, as divisoes
japonesas sao multifuncionais. As casas de banho uni-funcionais nos EVA sao
muito rnaiores do que nos pafses escandinavos, mas desperdica-se rnuito espaco.
o terreno, 0 clima e a duracao da viagem influenciam a medicao das
distancias; pOl' exernplo, as distancias entre as aldeias reflectern 0 caminho que
um homem podia percorrer num dia, carregando urn peso; a distancia que urn
cavalo podia percorrer montado ou puxando uma carroca: obviamente, em
paises montanhosos como a Suica, a Nova Guine-Papuasia ou a Colombia;

124

Arquuectura e design

cidades sao mais juntas. No que se refere a dirnensao das comunidades, tambem
aqui existern alguns numeros magicos "naturals" - sao determinados pelo nosso
inconsciente colectivo rcspeitante ao tamanho do grupo, 0 que por sua vez e
afectado por estilos de vida tribais, pelo clirna, inclusivarnente pelos tabus
quanto ao incesto, que limitam 0 mimero de pessoas numa dada area.
Presumindo urna altura de 32 pes (9,75 m), entao 60 pes (18,3 m) dar-nos-iam urn edificio com suficlente largura em termos esteticos. A 6ptica fisiologica
diz-nos que, ao olharmos para outros, 50 pes (15 m) e a distancia limite a que -'
poclemos reconhecer expressoes faciais, podemos identificar 0 sexo, os
contornos, 0 porte, as cores basicas a cerca de 450 pes (135 m). A 1000 pes
000 rn) ja nao conseguimos fazer essas identificacoes. Estes numeros podem
parecer pretensiosos e completamente inuteis, a menos que cornecemos a
relaciona-los com situacoes do mundo real. Achamos, por exemplo, que nas
pra,as de muitos periodos, estilos e culturas diferentes, 0 eixo principal da praca
tern quase sernpre 0 mesmo comprimento.

Muito embora a grande praca na cidade imperial de Beijing meca cerca de


9000 pes (2740 m), cada segmento inteiro tem apenas 470 pes (143 m) de
comprimento, Existe aqui alguma escala inerentemente agradavel e esteticamente
atraente, especialmente se olharmos para outras pracas, piazzas e plazas e
verificarrnos que medem pouco rnenos de 500 pes (152 rn).
A DIMENSAO IDEAL DA COMUNIDADE

professor George Murdoch, da Universidade de Yale, estudou mais de


duzentas e cinquenta sociedades de diferentes tipos e comprovou que tambem
aqui funcionam os nurneros "magicos", As tribos de dialecto aborigene, os
grupos de indios da Amazonia, os bandos de cacadores peruanos e tupi-guarani geralmente atingem os 400 a 600 indivfduos, As grandes casas dos indios
iroqueses acomodavam 500 e as aldeias escavacIas cIa Mesopotamia e da Anatolia
iam de 400 a 600 residentes. As chamadas "comunidades religiosas intencionais""~
nos Estados Unidos, durante os seculos XVIII e XIX, tinham normalmente 500
membros - tal como as comunidades "segregadas" hippies nos anos 60.

A biotecnologia das comunidades

125

Tudo isto nos indica uma dirnensao da comunidade de cerca de 450 a 600
individuos - e e interessante notal' que nos grupos empresariais que trabalham
juntos surgem pequenos conflitos somente quando 0 grupo ultrapassa os 750;
o "limiar do conflito" regista-se nos 1200. Os cientistas do comportamento
consideram que 250 pessoas constituem uma "pequena" vizinhanca, 1500 urna
"zrande"
b
, entre 450 e 600 uma vizinhanca "social".
Podemos ir mais longe com base nestes numeros. Sendo 0 nosso objectivo
um modo de vida agradavel, de boa vizinhanca, rico em interligacoes e
estirnulos culturais, podemos afirmar que as comunidades "frente a frente"
consistirao em 400 a 1000 pessoas (0 ideal e de cerca de 500), as "vizinhancas
normals" acomodarao de 5000 a 10 000 residentes (de 10 a 20 comunidades
frente a frente), e a "cidade ideal" abrigara cerca de 50 000 cidadaos (ou 10 a
20 vizinhancas normals). Razoes funcionais especiais podem fazer baixar 0
tamanho da cidade para 20 000 ou aumenta-lo para 120 000 - para la deste
numero fica 0 caos social.
Podemos apresentar alguns dados historicos a sustentar esta perspectiva. As
grandes cidades da Europa com catedral, no apogeu da sua prosperidade Chartres, Avinhao, Colonia, Canterbury, Siena, Padua, Rheims e Salisbury abrigavam cada uma 10 000 habitantes. Na epoca do Renascimento, as grandes
universidades de Bolonha, Paris, Oxford e Cambridge tinham uma capacidade
e uma populacao estudantil de 20 000 a 35 000. A Florenca da epoca de
Leonardo e Botticelli construiu catedrais, teatros, palacios e jardins publicos com
uma populacao de 40 000 e a Roma de Miguel Angelo abrigava 50 000. A
Alemanha musical, artistica e arquitectural de Durer, Cranach e Holbein durante
o seculo XV apresentava 150 "grandes" cidades, com cerca de 35 000 habitantes
cada no primeiro recenseamento.
Existem muito mais conhecimentos do que se poderia esperar. Provem das
diferentes disciplinas, no entanto e l6gico que os profissionais cia arquitectura,
do design e do planeamento sejam pessoas que os usem e os apliquem; 0 designer, 0 urbanista ou 0 arquitecto trabalharao com maior eficacia no papel de
investlgadores.

CAPITULO 6

As Iicoes da arquitectura vernacula


Estrutural e formalmente, toda a arquitectura era bela na forma, mas os seres
bumanos nao a compreenderam; 0 design ndo ajudou it sua sobreuiuencia.

Richard Neutra

meados do seculo XX que arquitectos, antrop61ogos e historiadores


de arte se mostram cada vez mais interessados na arquitectura vernacula,
tanto nos arnbientes urbanos como nos rurais, Muitos ediffcios, tipos de
construcoes e urbanizacoes, nunca antes estudados a serio, tern sido
documentados atraves de fotografias e descricoes escritas, Esta tendencia

ESDE

recebeu forte apoio com a exposicao "Arquitectura sem Arquitectos'', organizada

por Bernard Rudofsky no Museu de Arte Moderna, em Nova Iorque, em 1963,


bern como nos seus dois livros subsequentes, Sybil Moholy-Nagy, hisroriadora
e critica de arquitectura, tratou 0 mesmo assunto na sua obra Native Genius in
Anonymous Architecture.
A perspectiva de Rudofsky sobre a forma de construcao vernacula era
identica a sua perspectiva manifestada sobre urn tema completamente diferente:
a hist6ria do vestuario, Este campo de investigacao foi tarnbem brilhantemente
documentado na exposicao de 1948 "0 Nosso Vesruario e Moderno?" e obra
de acompanhamento, para 0 Museu de Arte Moderna, de Nova Iorque.
Rudofsky salientou que a maior parte do nosso conhecimento da historia do
vestuario e da modal recebido atraves de quadros e ilustracoes, bern como de
registos escritos, esta sobretudo preocupado com 0 vestuario dos imperadores,
nobres e principes da Igreja, A roupa quotidiana de camponeses, artesaos e
outra gente vulgar mantern-se praticarnente por registar. Pondo de lado os
retratos em galerias, e concentrando-se, ao inves, nas iluminuras dos manuscritos
medievais, ou nos cadernos de esbocos de artistas como Leonardo da Vinci,
Hiroshige ou Hokusai, Rudofsky p6de retirar muitas informacoes sobre 0
vestuario simples da gente vulgar.
DEMASIADO HUMILDE PARA A mST6RIA

Esta pesquisa sobre vestuario simples pode servir de analogia para a


arquitectura. A historia da arquitectura encontra-se bern documentada atraves
dos edificios das classes governantes - palacios, castelos, catedrais e casas de
mercadores. Muitos destes ediffcios resistern ainda, ou foram reconstrufdos: as

Arquitectura e design

128

plantas e desenhos de outros foram cuidadosamente recolhidos e preservados.


As habitacoes simples e modestas do passado, porern, sao dificeis de encontrar.
Contudo, actualmente, exercem urn forte fascmio e proporcionam uma area
extremamente interessante para investigacao e estudo.
SEIS FAL\CIAS SOBRE A ARQUffECTURA VERNA.CULA

As nossas ideias sabre a arquitectura vernacula sao ensombradas por uma serie
de seis falacias, favorecidas individualmente por arquitectos, historiadores.
autores ou criticos, consoante a perspectiva pessoal de cada urn.
1. A falacia Iristortca
Baseia-se no conceito errado de que 0 mero passar do tempo consagra de algum
modo a forma de construcao vernacula. Verifica-se, por conseguinte, urn
interesse profunda em estruturas como Stonehenge, cabanas de carnponeses
medievais, agregados populacionais da Idade da Pedra, fortificacoes romanas
ou as saloes da Liga Hanseatica. Contudo, nem as igrejas congregacionais, cia
Nova Inglaterra, nem as escolas de sala (mica, do Kansas, servern de exemplos
vernaculos apenas em funcao da idade, mas porque constituem padroes da
construcao tradicional. As tecnicas, os metodos, as materiais, as emocoes, os
processos e as necessidades que definem urn edificio como vernaculo sao agora
mais conhecidos do que ha 400 ou 40 000 anos.

2. A falacia exotica

Se a distancia confere encanto a vista, entao encontramos aqui uma preocupacao


com coisas que tern por (mica virtude estarem longe. as iglus dos Esquimos,
as celeiros no Bali ou no Mali, as aldeias piscat6rias na Tailandia au na
Republica Dominicana, as casas dos Maori, as longas casas dos Kwakiutl ou
Tlingit na costa noroeste do Canada, as aldeias dos Batak na Sumatra, as yurts
mong6is - todos sao igualmente ex6ticos para nos e atribufrnos-Ihes uma
importancia ilus6ria no nosso crescente interesse pelo vernaculo. Existe uma
atraccao basica nas coisas que vern de longe, e este encanto emocional pode
ser mais forte uma vez que a facili?ade das viagens aereas e a jnvasao da
comunicacao e da irnpressao electronica arrastarn 0 mundo para uma igualdade
mon6tona. A "aldeia global" de Marshall McLuhan esta a ser transformada numa
"Disneylandia global". No frenesim de encontrarem modelos interessantes,
muitos entices manifestam entusiasmo e aprovacao pelas piores favelas do
Brasil, ou pelos barrios mais degradados da Venezuela, depositos de IIXa
humane iguais au piores do que os bairros de lata mais liigubres de Detroit
ou Liverpool, excepto que prosperam com enorme facilidade sob 0 Sol tropical.

cia

oernacuta

3. A falacia romantica
A idealizacao do "born selvagem", de Rousseau, entrou no conceito da "casa
do bom selvagem" . Apesar de intimamente relacionada com a abordagem a
Ialacia exotica, especula tambern sobre a forma de melhorar 0 sentimento e a
cooperacao da cornunidade atraves dos esquemas primitivos de colonizacao e
estruturas das aldeias. Esta concepcao e profundamente sentimental e
proporciona aos arquitectos uma oportunidade de escrever uma historia
revisionista, atribuindo os seus actuais sistemas de crencas as chamadas
sociedades primitivas, tanto do passado como do presente. Nos anos 30, Le
Corbusier escreveu eloquenternente sobre a sua conviccao de que as tribos
primitivas tinharn usado instintivamente 0 seu sistema Modular de dimensoes
e relacoes, conquanto se baseasse no sistema metrico frances de finais do seculo
XVlII (derivado da matematica, e nao tao organico). Richard Neutra atribuiu uma
"cognicao intuitiva dos mesmos sistemas metricos de medicao" as aldeias indias
e agregados populacionais na Indonesia.
Em contraste, os sistemas de construcao ex6ticos que foram transportados
para 0 mundo da arquitectura requintada sao conscientemente evitados pelos
criticos romantico-senrimentais. Na escrita sabre 0 vernaculo, e dificil encontrar
uma discussao inteligente sobre a casa japonesa classica, com 0 seu uso
sofisticado e subtil de componentes modulares (latami, shoji, fusurna).
Na sua obra On Adam's House in Paradise, Joseph Rykwert disseca de uma
forma impressionante as perspectivas dos revisionistas da arquitectura. Rykwert
descreve as conflitos dolorosos de Le Corbusier para convencer 0 mundo de
que as antepassados mais remotos do Homem usavam padroes quadrados,
triangulares e medidas metricas para se certificarem de que as cabanas formavam
rectangulos perfeitos.
4. A falacia da cultura popular
Esta teoria aborda 0 tema partindo da perspectiva da "alta cultura". Aqui, a
argumentacao pressupoe que qualquer estrutura que, aparentemente, se adapte
a deterrninadas ideias OU ideais comunitarios, e que seja repetida frequentes
vezes apenas com variacoes tipologicas menores, pode ser chamada de
vernacula. as apologistas desta perspectiva mencionarao as casas de
hamburgers "McDonald" ou "Wendy", as "Pizza Hut" ou "Kentuck Fried
Chicken" como exemplos de estruturas vernaculas americanas dos finais do
seculo XX, juntamente com a sua relacao contextual com "a faixa". A 'faixa"
tornou-se uma expressao que descreve uma arteria de muito transito, constitufda
na sua grande maioria par restaurantes de cozinha rapida: em Lawrence, Kansas,
onde estou a escrever este capftulo, existem quarenta e quatro desses lugares
no percurso de duas milhas e meia (4 Ian). A perspectiva da "alta cultura" ignora

--PP-._P-

------~---~-------4

130

As liroes da arquitectura oernacuta

Arquitectura e design

131

A casa urbana dassica japonesa representa um estilo arquaectonico scftsttcado e simultaneamente


oemaculo.

Aos olbosocidentais, certos estilos de construcdo porecem ex6ticos per serempm:~o conbectdos, como,
por exemplo, 0 estilo represeruado por estaaldeia batak, na Sumatra, jndonesia.

o yurt circular, ainda usado pelos nomadas da Asia Central e que oemos aqui no Afeganistiio, esta

coberto com tecidos de Iii que nao deixam passar a ogua e

vento.

pura e simplesmente 0 facto de as restaurantes de cozinha rapida serem


rnanifestacoes exteriores de organizacoes comerciais altamente centralizadas, e
que as decisoes sobre 0 design e a estrutura sao tomadas no quarrel-general
da sede, em vez de ao nivel local, aut6nomo. As producoes idiossincraticas
isoladas, como 0 restaurante Brown Derby, em Hollywood, 0 drive-in "Super
Dog", em Los Angeles, que se assemelha a uma salsicha de Francoforte num
pao, ou 0 bar e restaurante em forma de dinossaurio no deserto do Arizona,
sao tambem, por vezes, apelidados de vernaculos pelos defensores da "alta
cultura", uma vez que a sua vulgaridade e equiparada a uma sabedoria popular
nistica, Estas estruturas sao afirmacoes tridimensionais categoricas, que servem
de marcas de fabrica, logotipos ou identificadores; a razao da sua existencia e
a da grande venda - bern diferente das afirmacoes naturals das verdadeiras
construcoes vernaculas ou nativas,
5. A falacia da tradicao actual
Esta afirrna que, dado a maioria das pessoas na America do Norte viver em
subdivisoes (urbanizacoes suburbanas) com janelas panoramicas, essas
habitacoes e a sua localizacao nos subiirbios constituern uma verdadeira
expressao do esforco vernaculo. Tambem aqui a ideia provern de uma
perspectiva da "alta cultura". A verdade e que - tal como os restaurantes de
comida rapida - estas habitacoes sao 0 resultado de uma producao centralizada
e processos de design, e sao ocupadas por milhoes de pessoas porque, em

132

Arquitectura e design

As ticces da arquuectura uernacula

133

grande parte, nao existem outras opcoes com sentido. Escolher viver Dum
cubiculo na Nova Inglaterra com um telhado de telha vermelha mexicana, falsas
vigas "Tudor", colunas gregas na porta principal) uma frontaria do periodo
federal e uma janela panoramica com uma encantadora vista para outras janelas
panoramicas do lado de la da rua, produz a mesma relacao com 0 vernaculo ,
que urn Cadillac "El Dorado" com um carro de bois paquistanes, ou uma
sampana chinesa com uma carrinha de caixa aberta.

frequencia, 0 processo de construcao e tao ou rnais importante do que 0


produto acabado. Esta combinacao de boa adaptacao ecologica, proporcao
humana, habilidade e procura de qualidade, juntamente com uma forte
preocupacao com a decoracao, a ornamentacao e 0 embelezamento, leva a uma
frugalidade sensual que resulta em autentica elegancia.

6. A falacia sagrada
Esta pressupoe que qualquer edificio profundamente arraigado nas crencas
religiosas de urn povo e detentor de urn sentido sagrado pode ser considerado
ipso facto uma expressao vernacula de fe. Inclui-se neste argumento, e Sa?
exemplos de peso equivalente, urn conjunto de edificios tao dispares que vai
desde a Catedral de Notre Dame a Mesquita de Santa Sofia, da Stephansdom,
em Viena, ao Taj Mahal, do Santuario de Ise, em Quioto, a qualquer kiva dos d(
indios americanos. Existem aspectos vernaculos na maior parte destes ediffcios.
Outros sao acrescentados pelo seu sentido sagrado e nao pela representacao
da intencionalidade profunda dos processos vernaculos.

Tentar compreender a rica tradicao da arquitectura vendo-a apenas por urn


prisrna e como tentar compreencler 0 dilerna da galinha ou do ovo.
Desenvolveram-se esforcos no sentido de explicar a arquitectura vernacula com
uma perspectiva darwinista da "sobrevivencia do mais apto" ou mesmo a fabula
biologica de "a ontogenia recapitula a filogenia" (no sentido de um organismo
repetir todas as fases iniciais do desenvolvimento genetico da sua especie
o embriao humano repete, por exemplo, as fases de evolucao dos peixes e dos
girinos). Na verdade, nao podemos ver sequer 0 cerne da questao, a menos
que ponhamos de parte todas as interpretacoes individuals enos apercebamos
de que a arquitectura uerndcula e 0 resultado de multiplas causas.

PROCESSO EM VEZ DE PRODUTO

Para pensarmos de uma forma inteligente sobre arquitectura e meios-ambientes


vernaculos, temos de nos libertar primeiro destas falacias, Precisamos entao de
considerar as varias "explicacoes" ou "interpretacoes'' existentes na arquitectura
vernacula. Tudo indica existirem seis explicacoes principais, que reflectem os
diferentes preconceitos dos varies grupos. Algumas sao relevantes, mas tern um
objective tao especifico ou monolitico que se afigura por natureza reducionista,
simplificando 0 que e complexo. E possivel, no entanto, uni-las numa teia
dinarnica com seis vertentes, que nos pode ajudar a vel' as estruturas 01..1 aglomerados com maior lucidez; este aspecto sera abordado mais adiante no capitulo.
Podera ser util comecar de uma perspectiva orientada pelo processo e nilo
de uma baseada no produto. A arquitectura vernacula assenta no conhecimento
das praticas e tecnicas tradicionais; e normalmente autoconstruida (talvez com
a ajuda da familia, do cla ou de construtores da tribe), e revela urn elevado
respeito pelo artifice e pela qualidade. As estruturas vernaculas tendem a ser
facilmente aprendidas e cornpreendidas. Silo feitas predominantemente corn
materials locais. Ecologicamente, sao apropriadas, isto e, adaptam-se bem ao
dima, flora e fauna e aos modos de vida locais, As constru\:(5es vernaculas nunca
constrangem; passam para segundo plano no ambiente em vez de servirem de
manifestas;5es de design autoprodamat6rio. Tern uma escala humana; com

SEIS EXPUCA\;:OES

1. A explicacao metodoI6gica
Os autores e criticos que avancam esta perspectiva cornecam pela nocao de que
so 0 metodo - usado num cenario vernaculo - explicara determinadas
construcoes QU estruturas. 0 metodo e a combinacdo de material, ferramenta
e processo. Um exemplo e a construcao de uma cabana feita com troncos,
Presumindo a existencia de arvores, e por conseguinte de troncos de arvores,
estes sao 0 material. 0 machado ou machadinha sao a ferramenta. 0 processo
mais simples e directo e fazer uns entalhes nas extremidades do tronco; eo
que se chama chanfradura. Os troncos sao uniclos e as chanfraduras servirao
para se encaixarern, criando cantos e paredes. Assirn, tendo os tronces como
material, um machade como ferramenta e 0 chanfrar como processo, 0 resultado
inevitavel sera uma cabana de troncos, S6 deste modo se explica que estas
cabanas tenham feito parte do legaclo arquitect6nico de todos os paises onde
abundam as arvores. Os historiadores dizern-nos que a cabana de trances foi
trazida para os Estados Unidos pelos primeiros colonos finlandeses e suecos,
na zona do Delaware, ha cerca de trezentos anos, e depois avancaram em
direccao a oeste. Mas a mesma construcao pode ser vista nas herdades
europeias, nos primeiros santuarios japoneses ou nas construcoes nativas das
montanhas do Quenia e do Zimbabue.
o tempe acarretou uma,.nescente s()fistica~ao. As estruturas das primeiras
eu das mais primitivas cabanas til' troncos - como as cabanas yukaghin cia

134

Arquitectura e design

As lir;;f5es

da arquitectura oernacuta

135

Uma cabana americana, leila de troncos (acima). As diferentes junoies nos


troncos e nos barrotes, e uma casa de troncos tipicamente austriaca
(na pag. da direua).

A tradicional forma de reuestir as paredes com matope, no Sara argelino,


parece provir de uma prdtica aruiga muuo vulgar na Africa Ocidental.

As igrejas russas, de madeira, estiio entre as mais complexas e magn((icas estrnturas de madeira,

136

As licoes da arquitectura oernacula

Arquitectura e design

137

do autor alernao Karl May, situados num inventado Oeste selvagem americano
repleto de indios e cabanas de troncos.
Claro que outros materials e processos originarao estruturas diferentes,
Alguns materiais sao, por natureza, mais flexiveis e, por conseguinte, podem
ser facilmente curvados com a forma cupular. 0 resultado e uma estrutura Cain
uma forma circular que consiste em feixes de canas, bambu ou ramos flexiveis
que sao amarrados com Hanas, capim ou cordel a volta de urn p6lo de tensao,
Estas, cobertas com tecido de la, tapetes, peles, como, lona ou plastico,
originarao yurts, tipis, tendas ou cupulas geodesicas, A neve cortada em blocos
fara urn iglu. Ferramenta, material e processo conferirao forma, mas antes de
presumirrnos que a explicacao metodol6gica nos da a solucao para a
arquitectura vernacula, podemos tel' de repensar, pois entrarn em jogo muitos
outros factores,

A casa Sommerfeld, em Berlim, concebtda


por Walter Gropius e AdolfMeyer, 1921.

2. A expllcacao da dispersao e da corrvergencia


Esta forma de explicar a arquitectura vernacula tornou-se particularmente
popular junto dos antropologos sociais e dos sociologos, bern como dos
ge6grafos culturais e ffsicos. A dispersao de classes trata do movimento das
estruturas ou artefactos atraves das barreiras de classe. Em muitas culturas, tal
movimento e impensavel, noutras e uma ocorrencia de rotina. Nao se duvida
de que as pessoas de urn nfvel social inferior se desejem expressar atraves das
suas construcoes, 0 que significa com frequencia que os maneirismos da classe
dominante sao copiados OU imitados em terrnos visuals, Os etn6logos, que
entram em' cena um pouco mais tarde, estudam entao as restos dessas
construcoes e com frequencia elegem-nas como sinais espontaneos de vitalidade

A estrutura do tipi e injluenciada pelas


caractensncas doe ramos e daspeles.

Russia siberiana - cram construidas com troneos DaG aparados, tal como faziarn
os primeiros colones dos EVA. No seculo XVI, os Suecos, Noruegueses e
Finlandeses aparavam as lados dos troncos que se uniam, na Austria, Alemanha
e Suica, todos os troneos cram aparados em quadrado, parecendo grossos
barrotes mais do que troncos. Musgo, argila 01..1 lama cram usados como vedante
para tapar 0$ intervalos entre os troneos. A medida que a tecnologia cia madeira
de construcao melhorou, as "chanfros" tornararn-se tambern mais cornplicados.
Os troncos com' juncoes chanfradas transformaram-se em troneos desbastados
au preparados com entalhes em V, para evitar que as madeiras enfraquecessem
e tornar a estrutura mais impermeavel. Mais tarde ainda, foram desenvolvidos
os entalhes em quadrado e losango, juncoes em cauda de leque e, no japao,
ligacoes maravilhosamente elaboradas. Ferramentas cada vez mais especializadas
vieram mudar tanto 0 processo como .os materials, de maneira que a cabana
de troncos se transformou numa casa de madeira. Urn maior requinte acabou
por levar a construcao de estruturas de madeira mais complexas - atingindo
a apoteose no esplendor do rococ6 bizantino das igrejas russas, No comeco do
seculo XX, as construcoes do tipo cabana de troncos tinham-se tornado
simbolicas: Walter Gropius - pai da "Bauhaus"
construiu a casa Sommerfeld,
em 192], para urn abastado industrial de Bedim. Os Alemaes da classe media
e alta eram seduzidos pelos mais de oitenta romances historicos de -aventuras

primitiva.
A dispersao das classes funciona em ambos os sentidos. No Ocidente, nos

finais do seculo XX, verificou-se lim movimento "ascensional" do chamaclo


alirnento rural ate a area da haute cuisine. Os abastaclos optam por comer
alimentos simples como polenta, linguica, Eintopfgericbt (diversos restos
cozinhados no mesmo tache), couves com salsichas ou guisados tipo gulash
- outrora considerados de baixo nfvel pelos apreciadores da boa cozinha, Na
arquitectura, no design e nas areas cia vida directamente afectadas pelo ambiente
construido e seus artefactos, 0 conceito de "sirnplicidade espontanea" fornece
mais urn exemplo de dispersao ascensional.
A dispersao geografica e a disserninacao das caracterfsticas e ttpos dos
edificios de urn pals para outro, e com frequencia a reimportacao dessas
caracteristicas para 0 pais de origem. Cerca do ano 1000 d.C., os cruzados que
regressaram da Arabia trouxeram 0 arco ogival para a Europa, onde - uma
vez transplantado - veio a fazer parte integrante do estilo gotico. Muito mais

138

Arquitectura e design

Bsta cabana de pastor bungara e leila com 'canico da regiao; podemos encontrar estruturas
semelbontes em muitos lugares do mundo, onde 0 canico consteuiu urn material de construcdo
abundante e barato.

As lir;i5es da arquitectura uerndcula

139

o arco ogioal drabe (em cima) jot


trazido para a Europa pelos
cruzados, onde integrou 0 estila
g6tico. De Veneza (it esquerda)
voltou para influencior a
arquitectura libanesa.
Aspectos do antigo pueblo de adobe
em Taos, no Novo Mexico (em baixo)

repercusem-se nos agregados


populacionais de determinadas
regi6es de A/rica, embora nao atraoes

do contaao mas em virtude do clima


e materiais semelbantes.

Reconstituicdo de uma de um grupo de casas redondas neoliticas sustentadas por estacas ftxas no
solo;foram escavadas entre 1939 e 1955 em Lough Cur, na Irlanda.

140

AS licoes da arquitectura oemacula

Arquitectura e design

tarde a area ogival europeu


regressou ao Libano, ido de
Veneza, e influenciou significativamente tanto a arquitectura publica
como a domestica naquele pais um "exernplo" de novecentos anos
de dispersao geografica,
Os colonos ingleses na Australia, Nova Inglaterra e Carolina do
SuI construiram replicas das antigas
casas bares e igrejas vitorianos.
Mas, enquanto estas estruturas
servern ainda perfeitamente no
Massachussetts ou em New Hampshire, 0 clima quente do SuI do
continente americana ou de Nova
Gales do SuI actuam como
modificador imediato. 0 clima dita
o estilo. Na Australia, a varancla
Atdeameruo no Norte de A/riCCI com muitos
pormonores de construcao semelbarues aos do
projecta-se da fachada da casa, no
pueblo em Taos.
SuI dos Estados Unidos 0
"alpendre" situa-se em redor da
casa para proporcionar conforto nocturne em condicoes de calor e humidade.
Frank Lloyd Wright levou mais longe 0 vernaculo; as suas duas pequenas cabanas de 1940, na plantacao Yemassee, consistem -quase exclusivarnente num
alpendre que rodeia urn pequeno nucleo interior constituido por uma cozinha
e uma casa de banho. Entretanto, no viral' do seculo, a varanda fora novamente
exportada para Inglaterra, onde surge agora como caracteristica das casas de
ferias no clima propicio da costa sudoeste.
A modificacao do estilo pseudoclassico do seculo XVI, tal como se difundiu
na Malasia sob 0 dominic colonial britanico, foi descrita, com rigor e
sensibilidade, pelo arquitecto e professor Chris Abel na sua obra Living in a
Hybrid Worlc!. Built Sources of Malaysian Identity. Descobri, em 1989, que 0
Hotel Imperial de Frank Lloyd Wright (construido em Toquio em 1917) fora
usado - ou adaptado - como padrao principal para varies hotels construidos
no inItio dos anos 30 em Bandung, na Indonesia. Mesmo em Bali,
predominantemente em cidades grandes, como Denpasar ou Singaradja, existem
designs de janelas e outras guarnic;;oes que parecem provir directamente do Oak
Park Studio, de Wright, de 1909, conquanto estes hotels tenbam sido construidos
por alturas de 1932.
1

141

Tenho de salientar que a dispersao social e geografica fornece apenas uma


explicacao parcial. Existe tambem a convergencia: 0 pueblo em Taos assemelha-se muito a estrutura habitacional mais antiga de Djamena, no Chade - as
mesmas paredes de adobe de um castanho-averrnelhado sao atravessadas no
cimo pOl' identicas vigas horizontals: das paredes sobressaem traves de madeira
a fazer de degraus para acesso ao telhado como se fossem escadas de mao;
no entanto, nao se verificou qualquer contacto entre 0 Norte da Africa Equatorial e 0 Novo Mexico, Os extensos telhados de colma com empenas das casas
de agricultores da prefeitura de Shirakawa, no japao, tern 0 seu exacto
contraponto nostelhados das casas dos indios nas montanhas da Guatemala,
Porque? Os biomorfologistas e os botanicos estruturais referern que "0 fenomeno
de convergencia encontra-se nas plantas e animais de todo 0 mundo. Nao
existem em Africa cactos natives, mas urn clima semelhante faz com que a
Eupborbia africanii da orla do deserto do Calaari se assemelhe ao cacto suebero
do Arizona, Um clima arido com pouca au nenhurna precipitacao e uma grande
quantidade de luz solar, ternperaturas elevadas e noites frias, impos determinadas
caracterfsticas, como retencao de agua, isolamento e massa terrnica, manchas
sombreadas para ajudar a fotossfntese, resultando tudo em formas semelhantes
de plantas em diferentes partes do rnundo.
Os mesmos "elementos" climaticos dao forma a uma serie de habitacoes do
deserto, sueedendo 0 mesmo em relacao a existencia de argila au solos de tipo
argiloso. Mas, mais uma vez, outros facto res ajudam a criar urn quadro rnais
completo, como padroes de vida, percepcoes do espaco, estruturas
agregacionais dererminadas pe1a cultural tradicoes, e assim sucessivamente. Usar
apenas as deterrninantes climaticas sem considerar estes outros modificadores
e uma falacia reducionista.
3. A explicacao evolutiva
Nao existe consenso geral de que a forma vernacula evolui com 0 tempo; 0
historiador de arquitectura Amos Rapoport afirmou: "As construcoes primitivas
e vernaculas distinguem-se por falta de mudanca, diferindo neste aspecto do
material historico mais 'normal', POI' conseguinte, estas construcoes nao
apresentam uma cronologia na Natureza."
Muito embora a construcao vernacula esteja profundamente arraigada em
valores tradicionais, sirnbolizando a continuidade dentro da cornunidade, e ainda
possfvel identificarmos uma serie de factores de mudanca. As altera~oes
processam-se mais lentamente numa aldeia do Bali do que no centro de Londres
ou num suburbio de T6quio. A fun,ao de determinados ediffcios pode mudar;
podem ser introduzidos qovos materiais all melhoradas as tecnicas de
constru<;;:ao; as partes constituintes podem ser reorganizadas - pOl' exemplol

142

Arquitectura e design

As Iicoes da arquitectura vernacuta

o gada pode ser estabulado no res-do-chao da casa rural, em parte para


constituir uma fonte de calor, e depois a adopcao de estabulos separados levara
a instalacao de Iareiras, Estas mudancas sao cumulativas na Natureza e
constituem provas de urn processo continuo.
E possivel encontrar este desenvolvimento evolutivo em ritrno lento em
quase todas as construcoes vernaculas, mas e dificil de documentar. Os tipos
de casas nao podem dar uma imagem real da hist6ria da construcao das
mesmas. As estruturas vernaculas tendem a disfarcar as diferencas entre as
habitacoes da aristocracia e da pequena nobreza, as oficinas caseiras dos,
artesaos, as casas dos muito pobres, as casas rurais e as celeiros.
Com os detritos nao degradaveis da alta tecnologia a acumularern-se em
todo 0 mundo, verificou-se uma incorporacao imediata no vernaculo dos novas
materials "encontrados" (placas de cirnento armado partidas, chapas de plastico,
garrafas, latas achatadas, vidro, etc.), Esta mudanca em particular, porern, e tao
recente que desafia a classiflcacao evolutiva. E essencial uma perspectiva
hist6rica para a cornpensacao da mudanca evolutiva, mas nao dispomos de
'
dados suficientes que nos deem as bases rigorosas para esse estudo.

propria ideia da escala certa de conforto, as expectativas sociais e ambientais


ajudam a determinar a escala. "Tocas de coelho" e 0 termo depreciativo usado
para descrever as apartamentos japoneses que sao, por razoes culturais e

4. A explicacao socio-ambiental
As construcoes vernaculas reflectem as necessidades sociais, as faltas e as
anseios das pessoas mais directamente do que as estruturas concebidas pelos
arquitectos, Para comecar, ao nivel da aldeia, as pessoas criam e com frequencia
constroem a sua propria casa e usam-na depots com toda a familia alargada
durante varias geracoes, 0 desenvolvimento tecnol6gico e a divisao e

econ6micas, mais pequenos do que os "glutoes de espaco" tao populares entre


as Arnericanos. Nas construcoes e agregados vernaculos, a escala permite as
pessoas compreender e "ler" facilmente os preceitos subjacentes r-r- para usar

a excelente expressao de Leopold Kohr, "compreender a primeira" 0 suporte


conceptual. Nao se trata de uma afirrnacao de que a pequenez e desejavel
em si, muito ernbora Kohr, Fritz Schumacher, George McRobie e eu pr6prio
tenhamos defendido acerrimamente esta perspectiva.
A educacao e formacao em arquitectura - pelo menos nos Estados Unidos
- esta vocacionada para estruturas em grande escala e grandes aglomerados
de edificios (que sao mais lucrativos). Dar os arquitectos levarern para 0 seu
trabalho uma enorme bagagem intelectual, que na sua maior parte ignora os
padroes socials e societarios que sao humanos na escala. Este facto torna os
arquitectos que preferem trabalhar em casas individuais ou pequenos agregados
(designadamente Frank Lloyd Wright, Alvar Aalto, Bruce Gott, Arne Jacobson,
as irmaos Greene, em Pasadena, ou 0 trabalho inicial de Herb Greene, no
Oklahoma) significativos como praticos profissionais formados na escala
vernacula.

As diferencas na organizacao e no significado dos espacos e das salas


provem tambem naturalmente dos padroes sociais. As determinantes do espaco
local, tal como se encontram reflectidas nas consideracoes nativas, sao diffceis

especializacao da mao-de-obra tern indicado que a construcao deu origem a


diversos especialistas diferentes. No final do seculo XX, verifica-se uma desuniao
sextupla na corrente principal da pratica da arquitectura. 0 arquitecto ~
contratado pelo proprietano - rnuitas vezes este nao e senao urn especulador
ou 0 intermediario de algum banqueiro investidor, 0 design do arquitecto e
executado por urn construtor, que por sua vez emprega subempreiteiros para
a mao-de-obra especializada, 0 utilizador final, ou seja a pessoa que vai viver
na casa, trabalhar na fabrica, ocupar a prisao, trabalhar no escrit6rio au
frequentar a escola, nao tern qualquer relacao directa com as outras cinco partes
desta complexa configuracao de talento, especulacao, ganancia, conhecimentos
e habilidacle. 0 unico contributo do utilizador final parece residir na adaptacao
passiva a direitos de propriedade, as forcas do mercado, as estruturas existentes
e as decisoes tomadas para si ou a seu respeito.
Mas a explicacao social/socieraria nao assenta sornente na economia, au no
conjunto de pessoas que procede a "entrega do edificio" e transforma os lares
em armazenagem de consumidores duraveis, Cada cultura au classe tern a sua

143

Villa Mairea, Normarkku, Finltindia, projectada par Alvar Aalto, 1938/39.

144

Arquitectura e design

As Iicces da arquitectura uerndcula

145

1. Inicialmente, construirarn-se tendas de esponja plastica como abrigos de


ernergencia, uma equipa de arquitectos austrfacos forneceu igualmente
uma serie de "casas" em forma de tonel. Eram completamente inaceitaveis
dentro da teia social da vida da aldeia. Hoje, subsistem algumas como
barracoes para guardar alfaias ou cereais,
2. 0 Governo mandou construir casas permanentes, de design e planta
semelhantes aos de empreendimentos habitacionais suburbanos de baixo
custo nos EVA ou A1emanha. 0 tracado basico da habitacao violava todas
as necessidades socials das pessoas da aldeia em termos de espaco
publico versus privado, orientacao, relacao com a vida de rua, e assim
sucessivamente. Este segundo desastre de planeamento levou a terceira
fase.
3. As casas foram reconstruidas e reestruturadas pelos proprios aldeaos.
Estes espacos socials e societarios foram "revernacularizados" (se me e
permitida a expressao), e repostas as intencoes implicitas da casa e da
aldeia na Anatolia,

A casa projectada peios irmaos Greene, em Pasadena, para David B. Gamble, 1907/8.

de ada ptar a estrutura cia corrente principal cia arquitectura. Na Malasia e na


Tailandia, pOl' exernplo, as cozinhas sao tradicionalmente pavilhoes separados
cia propria habitacao, Existern precedentes hierarquicos, razoes socials, bem
como factores higlenicos e climaticos para esta separacao. No entanto, as casas
concebidas pOl' arquitectos ou produzidas em massa nestes paises
desrespeitarn em absoluto estes factores, construindo alcovas ao estilo ocidentdl
com cozinha e area de refeicao numa extremidade da sala de estar. Como
resultado, os cheiros activos dos condimentos atacarn os nervos olfactivos, os
metodos culinarios tradicionais sao alterados arbitrariamente, as estruturas
socials sao destruidas quando se ignora a "adequacao" entre 0 espaco social e
Fisico.
A casa tipica de uma aldeia cia Anatolia, no centro da Turquia, foi estudada,
analisada e descrita pelos arquitectos e estudiosos durante decadas. Paul Oliver,
o critico de arquitectura e historiador, demonstrou brilhantemente que 0 passe
que vai do conhecimento a aplicacao esta cheio de dificuldades. Quando 0
Centro-Sui cia Anatolia foi sacudido por fortes tremores de terra, destruindo a
maior parte dos materiais de construcao natives. a reconstrucao processou-se
segundo tres fases disrintas:

Podemos ver que a maior parte dos arquitectos - mesmo quando motivada
por um profundo compromisso social - falha em presenca das necessidades
de uma socieclade que the e estranha. "Estranha'', neste caso, pode referir-se
quer a outro pais quer a um nivel de sociedade no seu proprio pais que the e

I
"

'I.

I
j

Tendas de esponja plastica, abrigos de emergencia pos-teturicos, 1972, Nicaragua.

146

Arquitectura e design

estranho, uma vez que lida com uma classe socio-economica radicalmente
diferente.
As mudancas mais drarnaticas deram-se recenternente em projectos de
habitacao comunal no Norte da Europa, 0 mau funcionamento das habitacoes
anteriores levou ao projecto e a construcao participados, aos materiai:
alternativos pre-fabricados, a perrnanente consulta dos interessados, a;
comunidades de classes mistas e mudancas radicais na definicao dos espacos
habitacionais, Muito disto e uma reaccao directa as construcoes megalomanas
na Europa do p6s-guerra e integra ideias da arquitectura vernacula,
Mas nao sao apenas as expectativas sociais que fazem estas modificacoes.
o ambiente desempenha um papel igualmente importante. Os apologistas de
uma perspectiva ambiental tentam geminar zonas cia superficie terrestre com
condicoes climaticas identicas, materiais de construcao locais sernelhantes e
micro-ambientes que parecem - pelo menos superficialmente - ser tarnbem
imagens reflectidas um do outro. Presume-se entao que essa sernelhanca d~
local, originada por padroes meteorologicos quase .identicos, ira influenciar de;
mesmo modo as construcoes. Mas esta ahordagem e simplista pelo facto de
excluir as questoes sociais, as datas de construcao, as diferencas entre construcao
urbana e rural, agricola e industrial, Qualquer tentativa de especular sobre a
f6rmula vernacula somente atraves das condicoes arnbientais pode fornecer
descricoes detalhadas, mas nao consegue explicar a razao de a estrutura ter sido
construida de uma determinada maneira, de serem preferidos alguns materiais
em detrimento de outros, ou clas intencoes subjacentes ao projecto OU a
disposicao das partes constituintes da habitacao.
Se nos deslocarmos para sul, desde 0 Norte da Noruega ate ao Norte de
Africa, basta olharmos para a inclinacao do telhado das casas rurais vernaculas
para vermos as grandes diferencas provenientes das diferencas arnbientais. lio
extrema norte.. onde os nevoes sao permanentes durante muitos meses, e
permanece um frio intense, a inclinacao do telhado nao e demasiado pronunciada e tern rebordos para reterern a neve, a flm de a conservarem a maximo
de tempo possivel para melhor isolar do frio, Algumas centenas de milhas mais
para sul, a inclinacao do telhado e mais pronunciada de modo a libertar a neve
rapidamente, Na Austria, Suica e Norte de Italia, os angulos do telhado variam,
enfrentando tanto os nevoes como as grandes chuvadas, E frequente colocar
terra no telhado e plantar erva durante as epocas de cultivo, pois serve de
isolante tanto no Verao como no Inverno. Ao avancarmos ainda mais para sut,
os telhados perdem inclinacao ate chegarmos aos telhados completamente
planos, em forma de terrace, no Norte de Africa, De acordo com esta f6rmula,
porem, os edificios mais modernos, de telhado plano, em qualquer parte do
mundo e concebidos entre 1920 e 1960, seriam ideais somente para 0 Sara,

As licoes da arquitectura uerndcula

147

A configuracao do telhado e, logicamente, apenas uma parte pequena da


estrutura total, e 0 meio ambiente apenas urn dos factores que influenciarn a
construcao vernacula. Por razoes religiosas, culturais e socials, as casas
vernaculas turcas tern a entrada principal elevada, como uma plataforma tipo
diva, enquanto no Nepal predomina 0 vestibulo centrai com divisoes baixas.
Os celeiros e os barracoes em que sao guardados as alimentos e os objectos
cerimoniais sao construidos por norma sobre estacas. A razao e, mais uma vez,
ambiental: para defender as colheitas contra predadores ou inundacoes, Mas,
noutros casas, estes locais de armazenagem sao elevados unicamente por razoes
simbolicas.
5, A explicacao cultural

Contratei construtores locais para me fazerem uma casa em Bali. Nao tardei a
descobrir que teria de consultar um sacerdote local, que determinaria uma data
auspiciosa para iniciar a construcao, urn geomante usou 0 seu loupan de trinta
e cinco aneis (a bussola do geornante) para alinhar a casa correctamente cam
o rio, as arvores, os pontos cardeais, e assim sucessivamente.

o edijicio da Shangai Batiking Corporauon, Hong-Kong, criado per Foster


Associates, 1979/84.

148

Arquitectura e design

As ltcces da arquitectura oerndcula

A importancia da cosmologia, feng shui e cia geornancia na Indonesia, China,


Malasia e Singapura e outras partes do Sueste Asiatico dificilmente podera ser
exagerada. Apenas ha alguns anos, 0 Hong-Kong and Shangai Bank, em Hong,
-Kong, urn ediffcio de quarenta andares do mais sofisticado que existe, contratou
urn geomante para escolher uma data auspiciosa para 0 inicio cia construfao;
Antes, porern, toda a estrutura do arranha-ceus fora alterada, as estruturasen;
forma de V transformadas em forma de A, e tiveram de ser colocados varies
andares na parte oriental do ediffcio; ao todo, gastaram-se varies milhoes de
d6lares para alterar 0 projecto e a construcao em conformidade com os ditames
do jeng shui.
o jeng sbui deslocou-se tambern ate ao Ocidente. Em Fevereiro de 1990,
iniciaram-se os trabalhos no novo e gigantesco aeroporto de Denver, urr:as
instalacoes internacionais e intercontinentals com urn custo estimado em 1700
rnilhoes de d6lares. Passados quatro anos, e com os custos reais cifrados em
4500 milhoes de d6lares, tanta coisa funcionava mal que 0 aeroporto nao for~"
ainda inauzurado e os enormes prejuizos tiveram de ser suportados pela cidade"
" aereas. Par fim, foram chamados especialistas em jeng sbui para
e companhias
reorientar partes do aeroporto, com urn acrescirno de encargos de centenas .de
milhoes de d6lares, de modo a que 0 aeroporto pudesse ser inaugurado em
Fevereiro de 1995, tres anos depois do previsto,
Muito embora a geornancia seja uma forma relativamente complicada de
situar e orientar as construcoes, existem de igual modo moclificadores culturais
simples. Na Tailandia, por exemplo, a orientacao verdadeira da casa e
deterrninada apenas pelo dima e pelo local, desde que os quartos dos seus
ocupantes estejam situados de maneira a que, quando se deitem, as suas cabecas
flquem viradas para norte ou nordeste. Os especuladores de construcao na
California e na parte ocidental do Canada descobriram que, enquanto ,a
orientacao das casas que constroem tern pouca importancia para a maior parte
dos clientes, as imigrantes recem-chegados do Extremo Oriente insistern que
as quartos se situem de modo a poderem dorrnir com as cabecas viradas para
norte, Nos paises islarnicos, a orientacao principal deve estar virada para Meca.
Mas as crencas religiosas nao constituem as unicas razoes para a orientacao
das casas. Os bosquimanos !Kung constroem simples cabanas circulates de
capim, esrreitamente agrupadas, com as entradas, sem portas, viradas para urn
centro comum. Numa sociedade cacadora-recolectora, os pertences eram
compartilhados e considerados urn inc6modo para as pessoas em constante
mudanca. No seio deste pequeno grupo de cacadores, privilegiava-se a
proximidade; a ausencia de bens materials tornava as fechaduras superfluas, Este
modo de vida, que existe no Calaari ha milhares de anos, terminou bruscamente
em 1960, quando lhes foi oferecido trabalho como pastores, com 0 resultado

Normal

149

Pard. clientes astatlcos

Implaruacao das babuacoes nos Estados Urudos, mostrando a tocaueacac normal das casas e, Ii
direita, a localiaacdo especial para compradores asiaticos, que gostam de dormir com as cabecas
otradas a norte.

de as individuos pela primeira vez terern bens pessoais, que eram guardados
como tesouros em cofres do exercito, as pessoas possufam mais do que podiam
transportar, Esta grande mudanca cultural reflectiu-se nos aldeamentos !Kung.
As cabanas actuais tern mais do dobra do tamanho das de ha trinta anos, estao
muito mais distanciadas, possuem portas com fechadura e encontram-se
rodeadas por cercas de arame farpado ou vedacoes de espinheiro. A crenca de
que tudo devia ser mantido e partilhado em comum foi substituida por um novo
ideal cultural; pOl' sua vez, este Ievou a rnudancas drasticas nas habitacoes
vernaculas enos esquemas dos agregados populacionais. Nao se duvidara de
que os !Kung se encontram num estado de mudanca cultural (e social); os seus
conceitos vernaculos de uma cabana ripica estao a mudar em conformidade.
Religiao e magia, moralidade e, consequentemente, costumes sexuais e
tabus, influenciam directamente as imagens de espaco colectivo de uma
sociedade. Os esquemas de trabalho e de lazer, a relacao entre riqueza e posicao
social, tudo isto e muito mais sao determinantes culturais directas de uma forma
de construcao vernacula. Podemos ver 0 modo como a etica da sobriedade e
da simplicidade se reflectem nos interiores austeros das habitacoes e celeiros
dos Shakers. Os mesmos imperatives religiosos moldaram tambern 0 mobiliario,
os fogoes, os veiculos de traccao e diversos utensflios usados pelos Shakers e

Arquitectura e design

As lif/5es da arquitectura uerruicula

outros movimentos religiosos, como as colonias de inspiracao religiosa dos


Amana, em Iowa, e New Harmony, no Indiana.
a afluxo de turistas, acompanhado de urn novo sentido de orgulho,
pensamento autonorno e interesse na preservacao historica, produziu uma
arquitectura de significado cultural ambiguo. Esta ambiguidade tern as sua~
origens nas contradicoes entre valores culturais e consideracoes puramentc:.
esteticas de reintroducao e imitacao de estilos arquitect6nicos mais antigos,

figuras heroicas e rornanticas, herdeiros de uma tradicao que acena corn


promessas de fama e urn lugar na hist6ria. Os criticos - quando DaO sao

150

6. A explicacao estetica formal


Existe apenas cerca de uma diizia de pinturas imediatamente identificaveis pelas
audiencias populares que se tornaram cliches. Mona Lisa, de Leonardo, 0
Nascimento de Viinus, de Botticelli, A Carroca de Feno, de Constable, Os
Girassois, de Van Gogh, Guernica, de Picasso, e A Grande Vaga ao Largo Cia
Costa de Kanagawa, de Hokusai, sao alguns dos que ocorrem com prontidao
a mente. Alern disso, temos urn punhado de construcoes famosas do seculo XX..
r
que sao imediatamente reconheciveis: 0 "Pavilhao Barcelona", de Mies van de/
,
Rohe (ou, posteriormente, 0 seu "Seagram Building", com Philip Johnson),
"Fallingwater" e 0 "Museu Guggenheim", de Wright, 0 "Centro Pompidou", de
Rogers e Piano, a "Opera de Sydney", de Utzon, 0 "Empire State Building", "Villa
Savoye", de Le Corbusier, "Villa Mairea", de Aalto.
A razao da referenda a estes quadros e ediffcios - e tanto uma lista como
a outra poderiam ser bem mais longas - reside numa sernelhanca predominante. Todos eles constituem afirrnacoes individualistas e idiossincraticas: as
edificios tanto como as pinturas esbocarn gestos explicitos que estao muito
tenuemente ligados a sua finalidade, Ao longo de varies seculos, uma
perspectiva da ideologia arquitect6nica soou mais alto do que as outras. E 0
conceito de "individualismo artistico" que considera determinados edificios
importanres, au avalia 0 progresso geral na arquitectura segundo uma base
pessoal - normalmente de estilo, moda, tendencia, decoracao, embelezamento
ou ornamentacao corporizados em ediffcios especificos e desenvolvidos de
arquitecto para arquitecto atraves da hist6ria. Esta teoria tradicional (usada pela
primeira vez pelos discipulos de Platao na avaliacao de toda a arte) considera
urn edificio importante au nao consoante incorpore mais au menos a "ideia das
ideias" do seu designer. A hist6ria cia arquitectura e, entao, vista como a interaccao dessas ideias importantes, desenvolvidas em edificios especiais.
Este conceito de arquitectura s6 recenternente deu mostras de perder a su~
primazia. Era e continua a ser popular, dado que apela simultaneamente para
os interesses e intelectos dos dois grupos mais directamente envolvidos:
arquitectos e crfticos de arquirectura. Os arquitectos gostam de urn conceito
individualizado de arquitectura, uma vez que lhes permite verem-se como

151

arquitectos falhados - provern da tradicao erudita, humanista, que considera


a aut?-eXpressao artistica como inerentemente importante. Veem a arquitectura
como "poesia em aco e vidro" e atribuern urn lugar de destaque ao seu criador.
Esta perspectiva critica foi tambern introduzida para "explicar" a forma
vernacula. Grande parte da obra de Sybil Moholy-Nagy e Rudofsky concentrouse na decoracao ou nas fachadas dos edificios. Durante os ultimos anos, uma
avalancha de livros fotograficos de muitos paises tern continuado a descrever
as construcoes vernaculas quer como provas intercalares de alguma teoria
forrnalista preferida, quer como manifestacoes puramente visuals, quer como
ambas. Dado as construcoes vernaculas serern por deflnicao Inconscientes, nao
pode resultar qualquer interpretacao individualista. Muitas das casas mais simples
foram construfdas para exibir as possibilidades ou a posicao social da familia,
e, par vezes, interpretacoes individuals do design tradicional, mas as construcoes
vernaculas nao criam "afirmacoes" arquitect6nicas.
Outros autores ou arquitectos analisaram a arquitectura vernacula pelas
partes constituintes que formam a cornbinacao de urn edificio; pelo menos num
caso, uma parte significativa cia investigacao e do estudo abrangeu a descoberta
e depois a tentativa de listagem de uma "lmgua-padrao" subjacente. Como diz
Paul Oliver: "Para muitas sociedades, a importancia simb6lica de parte das suas
estruturas e a disposicao dos edificios e fundamental a sua relacao com 0 mundo
da experiencia interior e consciente." Richard Bradfield desenvolveu esta
abordagem no seu estudo dos esquemas dos agregados populacionais, e 0 seu
trabalho Figura como modelo para 0 estudo rigoroso das relacoes, origem e
significados.
A explicacao estetica e demasiado idiossincratica e egoista para interpretar
a forma vernacula de per si. Temos de observar 0 ornamento e a decoracao
dentro 'do contexto do significado simb6lico. Com demasiada frequencia, 0
estudo da construcao vernacula e usado pela instituicao critica para conferir
credibilidade historica a alguma moda ou tendencia arquitect6nicas.
A TElA DINAMICA

Nenhuma destas "explicacoes" e valida isoladamente sem comprometer todas


as outras. Precisamente porque tantos criticos de arquitectura tentaram encaixar
teorias sobre a arquitectura vernacula numa unica categoria e que poucas
explicacoes mantiveram a coerencia. Sugiro que uma rnatriz, mostrando
interaccao entre estes distintos modificadores, pode ajudar aver e
estrutura como urn artefacto que flutua entre as diversas areas de enfoque:

152

As lir;6es da arquitectura uerruicula

Arquitectura e design

MATRlZ VERNACULA
mspereac

Estetica
formalista
ornamental
organica
.
Condicionantes:

ge'ografica
social

estilo
uso pretendido
local

Metoda
material
instrumento
processo

Evolw;ao
hist6rica

tipologlca

eecela
proprletario
designer

conetrutor
Contexto do

ctlma
socto-amblentat

Culture
Designer

conetrutor
utllizador
propnetarto

imagens do eepaco colectlvo


religiao ~ rnoralidade
trabalho e lazer
posl9ao social

$)'

A interaccao de todas estas componentes pode ajudar-nos a encontrar uma


explicacao viva, energica e activa para a forma de construcao vernacula que' e
verdadeiramente tridimensional.
Para chegarmos a uma compreensao mais profunda da arquitectura
vernacula, precisamos antes de mais da maxima informacao possivel: depois,
todos estes dados tern de ser ordenados, recorrendo a matriz de sels funcoes
que propus. Deste modo, os estudos comparativos seriam mais simples .e no
entanto mais significativos. Por ultimo, munidos de todos estes dados, poderemos adquirir alguns conhecimentos sobre a rnaneira de aproveitarmos utilmente
estas licoes a respeito de urbanizacoes e edificios.
o fio condutor passa por toda a arquitectura vernacula: 0 respeito da
tradicao, da perfeicao, 0 usa de materiais e metodos locais. Tudo isto, como
vimos, e alterado pelo clirna e pelo arnbiente, por consideracoes culturais e
socials, esforcos esteticos, esquemas contextuais farniliares e urbanisticos, e
muito mais.
Mas, com rarissimas excepcoes (como os Tassaday, uma tribo com tecnologia da Idade da Pedra descoberta nas Filipinas, em 1978), todos os construtores
vernaculos estao em constante contacto com sociedades tecnol6gica e tecnocraticamente desenvolvidas, A consequente interligacao e apenas urn dos muitos
factores que levam a transformac;;ao e a mudan~a na forma vernacula. Susan Kent
(professora e investigadora nas areas interdisciplinares da antropologia e da
construc;;ao) documentou as mudanc;;as espaciais subsequentes a introduc;;:ao de

153

apenas urn artefacto emblernatico - urn televisor - em tres grupos culturais


diferentes no Sudoeste dos Estados Unidos. Demonstra nitidamente as rnudancas
ambientais e sociais daqui decorrentes, revelando mesmo nurn caso os ejeitos
de um televisor que nao funcionou. A pr6pria presenca do televisor, apesar de
nao estar ligado a corrente, obriga a uma mudanca na posicao hierarquica das
pessoas e pecas do mobilia rio na sala. Entre os Americanos natives bern como
entre os Latino-Americanos que vivem em zonas remoras, 0 televisor e objecto
de urn lugar de destaque semelhante ao de uma lareira ou um altar.
Vimos de que modo, entre os 'Kung, do Calaari, a forma vernacula foi
drasticamente alterada como consequencia directa da mudanca da actividade
de urn grupo de cacadores-recolectores para uma actividade de pastoricia agora
dotada de bens materials. As consequencias catastroficas de urn tremor de terra,
conjugadas com uma insensibilidade governamental em relacao as necessidades
vernaculas, pode levar a urn renascimento entre 0 povo que dad, pOl' sua vez,
origem a urn reforcado estilo de construcao nativa alta mente inspirado na
tradicao. Os barrios mexicanos e as favelas brasileiras constituern exemplos de
novos materials - com frequencia 0 lixo de uma sociedade de alta tecnologia
- que foram prontarnente transportados para as estruturas vernaculas. Em varies
pueblos no Arizona e Novo Mexico, e efectivarnente possivel datal' as estruturas
(entre dez e doze anos), a partir do estudo de fotografias antigas e observando
os arranjos das janelas, 0 tratamento das portas e outros pormenores que foram buscar os floreados decorativos as casas inglesas, mas deixam intactos 0
uso do espaco eo significado do pueblo. Ate 0 povo Hopi esta a construir motels
com lojas de recordacoes que atendern aos principais caprichos turisticos, sem
sacrificarem a sua propria abordagem vernacula ao espac;;:o e ao local.
A producao criativa de novas formas parece ser intrinseca a perpetuacao
de rnuitas, se nao todas, tradicoes de construcao. Quer se trate de variacoes
sobre urn tema fixo, de uma elaboracao no sentido do barroco ou de urn
requinte progressista de forrnas geornetricas simples, 0 ritrno a que as novas
formas sao criadas depende de muitos factores no meio social e cultural do
construtor, 0 estudo de Marion Wenzel sobre a decoracao de casas na Nubia,
no SuI do Egipto, foi efectuado antes mesmo de 0 local ser inundado pela
barragem de Assuao. 0 seu trabalho demonstra inequivocamente a rapidez com
que se processou ali a mudanca e a aceitacao pronta de mudancas estruturais
e decorativas inovadoras. A construcao de ab6bacIas, de Hassan Fathy, na
mesma zona demonstra que os sistemas estruturais vernaculos sensiveis podem
ser ressuscitados e aplicados as urbanizacoes actuais.
A linha divisoria entre continuidade e mudan<;a e imperceptivel e oscila
constantemente. Algumas c:ulturas "reagem excessivamente", ab'an,d<m'1l'l,do
completamente a sua heran,a de constru,ao, ao mesmo tempo que abJca,:am

154

Arquitectura e design

metodos perigosos de alta tecnologia, ao passe que outros grupos parecem


determinados a uma fixidez profunda e imutavel, quais mamutes no subsolo
gelado. Mas existern culturas que conseguem fazer a escolha acertada com base
nos seus pr6prios modos tradicionais de construcao, e no leque de novas
metodos au materials agora existentes.
E imenso 0 conteudo didactico das consrrucoes vernaculas, mas temos de
encontrar uma forma de 0 identificar e quais as licoes a aprender e porque.:
NaG se trata, como e obvio, de uma tentativa de construir edificios de escritorios
com a forma de tipis de cimento armada com cinquenta andares nero de urn
convite it construcao de edificios governamentais no estilo das cabanas de
troncos. Ao inves, e a esperan~a de que 0 unico facto que separa todas as
habitacoes vernaculas da maior parte das concebidas por arquitectos se relaciona
com 0 conforto
conforto visual e fisico que apela directamente para os nossos
sentidos.
o design de uma casa deveria tornar em consideracao factores como a
orientacao para montanhas e rios, a direccao do Sol, os ventos predorninantes,
,
esquemas de precipitacao e de inundacao, e a temperatura. A investigacao do
feng sbui chines ou geomancia podem proporcionar novos conhecimentos,
Podemos aprender com as fontes e as jardins interiores da arquitectura arabe
e com os "caraventos'' do Irao que levam a frescura e os "bons" ventos aos
ediffcios, As estruturas dos telhados e a dupla parede de tijolos usadas nas terras
altas da Grecia e nas habitacoes nas regioes montanhosas do interior' da
Colombia poderiam sugerir alternativas ao ar condicionado ou ao consumo
excessivo de energia para aquecimento, As arvores e arbustos podem ser
plantados como corta-ventos e orientadores das correntes de ar, mais uma vez
para poupar no aquecirnento e no ar condicionado, e os vestibulos podem servir
de camaras de ar tanto no Inverno como no Verao, Plantas pr6ximas de certas 1
paredes exteriores, clerestories perto do tecto, abas de telhado cuidadosamente
calibradas, proporcionarao um arnbiente interior organico e equilibrado,
o conceito de calor radiante (que Frank Lloyd Wright chamou de "calor da
gravidade") proveio de uma divisao numa casa tradicional japonesa que era
aquecida por baixo. Wright apercebeu-se de que era possivel manter 0 conforto
com urn gasto menor de energia se a, superffcie do chao estivesse quente,
porque 0 calor sobe naturalmente. Por conseguinte, introduziu as tubos por
onde circulava a agua quente na placa de cimento armado em que assentava
a casa. Este sistema de aquecimento e infinitamente melhor e mais saudavel do "que a conveccao au 0 aquecimento central com vapor.
Os metodos de construcao deveriam ser benignos para 0 ambiente.
Deveriam ser usados sempre que possivel materials naturals e de preferencia
locais, Numa lista de produtos estruturais e de acabamento que "respiram",

As lif:oes da arquitectura oernacuta

155

trocando ar puro, calor e humidade com 0 exterior, mantendo niveis salutares


de ioes, absorvendo a maior parte dos gases toxicos transportados pelo ar,
incluir-se-iam madeiras naturals (nao tratadas), argila, matope, tijolos, cornea,
la, barnbu, canas, sisal, fibra de coco, pedras e ardosia.
Dado que a principal corrente da arquitectura comeca a mudar, como forma
de resposta aos novas desafios ecologicos, terernos de recolher mais informacao
e iniciar uma classificacao do que 'ja possulmos para constituir uma base de
dados, de modo a que as licoes do vernaculo sejarn acessiveis tanto aos
arquitectos como aos utilizadores. Sera partir il descoberta de formas do futuro
atraves da sabedoria do passado,

CAPiTULO 7

A forma segue a diversao


Gostei mais da EuroDisney do que da Europa. Na EuroDisney, todos os paises
5e encontram mats pr6ximos e mostram-nos apenas 0 melhor de cada nacdo.
A Europa e rnenos excitante. As pessoas falam linguas estranhas e as ruas
estdo sujas. Por vezes ndo uemos nada interessante na Europa durante dias a
fio, mas na EuroDisney aeonteee algo diferente a eada instante e as pessoas
sao felizes. E muito mais dtuertido. Esta hem concebido!
(Uma estudante americana, ao regressar da Europa,
no final da sua viagem de fim de curso.)
Que fazer quando

uerdadeiro lugar pareee uma imitacdo do lugar que efalso?


(Outro estudante, regressado da Europa.)
0

que inventam e eriam produtos, utensilios, bern


como 0 grafismo da embalagem, sempre se encontraram numa
encruzilhada. Este dilema e a aparente contradicao entre 0 efernero e' 0
perrnanente. Inventamos coisas para que funcionern com eficacia e durante
muito tempo. Simultaneamente, muitas criacoes tern vida curta e algumas sao
virtualmente efemeras, Hi motivos para isso. A industria) muitas vezes, satisfaz
a sua proeura legftima de lueros - ou, mais reeentemente, a sua eega avidez c--,
introduzindo novas modas em utensilios e artefactos que, como tal, serao
substitufdos com mais frequencia pelos utilizadores. Ha agora uma nova razao
para que os objectos se tornem rapidamente obsoletos. Com a introducao de
microchips, tecnicas de scanner a laser, processamento digital e outras inovacoes
de 'alta tecnologia, os produtos sao frequentemente substituidos por outros mais
recentes au por melhores invencoes - ou aparentemente melhores -, que
exigem uma nova forma.
Do ponto de vista restrito do utilizador, isto nao e de todo mau. Desde os
anos 70, vimos como se redefiniram deterrninados utensflios e produtos, como
mudaram de forma e - com a adicao de novas funcoes - se tornaram muito
mais baratos. No caso de alguns produtos, 0 preco esta literalmente em queda
livre. Assim, maquinas fotograficas de 35 mm totalmente autornaticas, com
sistema de autofoeagem e que "fazem tudo par si", tornaram-se mais pequenas,
mais versateis, mais faceis de usaf) e sao vendidas a urn quinto ou menos do
preco cobrado hi apenas alguns anos por maquinas manuais. Um computador
que em 1950 ocupava oito pisos de um grande edificio no Massachussetts

S DESIGNERS INDUSTRIAlS

158

Arquitectura e design

A forma segue a diversiio

159

Uma lata usada forma a caixa de urn radio desenoohndo na Indonesia nos

anos 60.

Institute of Technology, e que custava mais de quatro rnilhoes de dolares em


1952, tern agora urn "irmao mais novo" que e muito mais rapido e potente,
Encontra -se sabre a minha secretaria e custa menos de urn milesimo do anterior aparelho, Os precos das calculadoras portateis cairam mais de 95% algumas mais pequenas sao hoje oferecidas em grandes supermercados na
California a qualquer pessoa que gaste mais de cern dolares. No final dos anos
70, os relogios digitais serviam de
vistosos simbolos de afirrnacao
social; nos anos 90, podem ser
comprados por menos de vinte
dolares e perderam por completo
o seu estatuto inicial. Com estes
modelos mais baratos vieram
alguns pequenos melhoramentos
ambientais - por exemplo as calculadoras passavam a receber
energia de pequenos paineis solares, que substitufram as pilhas,
urn dos elementos rnais venenosos do nosso lixo. Muitos relogios
passaram tambema funcionar com
celulas solares e uma empresa
Cada proprtetario participaoa no design jazendo
relojoeira alema vende agora as
a decoracao da lata num estilo original e pessoal.

Elaborados arranjos defrusos efiores, bolosefa/has sao levadospara

temple em Bali. Estasefemeras

e especiais cferendas para festivats exigem mutto tempo e canseiras na sua elaboracdo.

Arquitectura e design

A forma segue a dioersdo

seus produtos com uma pilha ultraduradoura, com a garantia de funcionar vinte
a trinta anos. Porem, em termos eco16gicos e ambientais pagamos urn elevado

design, que foi 0 que aconteceu: os Balineses sentiram que cada radio se tornara
verdadeirarnente seu atraves da sua participacao no acto criativo.
Embora os designers saibam que os objectos que criam terao uma vida breve
no mercado, mesmo assim desejam que - ainda que usados diariamente os seus "bebes" possam, de algum modo, permanecer imaculados e "perfeitos",
Em congressos internacionais, 0 director de design de uma empresa que
fabricava isqueiros costumava encontrar-se com colegas que ainda usavam 0
isqueiro preto que no inicio produzira, Depois de anos guardado em bolsos
juntamente com moedas, chaves ou outros objectos, golpes e arranhoes faziam
com que se visse 0 metal sob 0 revestimento negro, Ali mesmo, 0 designer
oferecia amavelmente urn novo isqueiro, Lembro-me de the dizer: "Nao,
obrigado, os arranhoes estao a comecar a dar-lhe caracter, a torna-lo original!".
Na sua busca pela perfeicao, ele nunca foi capaz de entender que as coisas nao
podem permanecer imutaveis. Numa epoca em que se gastam fortunas em
cremes de beleza e locoes para prolongar 0 aspecto da juventude, e dificil
explicar que as escolhas dos materials deverao ser feitas de maneira a que os
objectos possam envelhecer com graciosidade.

160

preco por todo este "progresso": destrulmos fontes insubstitulveis, desperdicamos energia e passamos a vida a procura das trivialidades cia moda.
Em meados do seculo XIX, 0 escultor Horatio Greenough inventou a
expressao "A forma segue a funcao". Nos anos de 1880, esta frase-chave fo;'
repetida pelo famoso arquitecto norte-americano Louis Sullivan e, por sua vez;
serviu de linha-rnestra a Wiener Werkstatte (0 famoso atelier vienense dirigido
pelo arquitecto Otto Wagner), a German Werkbund (urn grupo de artesaos
virado para 0 design) e mais tarde a Bauhaus. 0 meu professor, Frank Lloyd
Wright, redefiniu a Frase como "Porma e funcao sao uma 56" que, multo depois,
me levou a erial' 0 "Complexo hexagonal cia funcao", que inclui usa, metoda,
associacao, estetica, necessidade, consequencias.
Tendo passado quase trinta anos a trabalhar em muitos pafses em vias de
desenvolvimento bern como em econornias tecnologicamente sofisticadas,
cheguei a conclusao de que a cultura de urn pais molda as suas formas e que
estas forrnas, eventualmente, acabam por nos moldar. A afirmacao "A forma
segue a diversao" nao e urn mero trocadilho ou piada facil, mas sirn um possivel
diagnostico da situacao actual tanto dos produtos do design como da
arquitectura.
Penso que nos habituamos completamente aos bens e edificios que
desempenham funcoes primarias de uso e metodo. As verdadeiras necessidades
das classes consumidoras forarn postas de lado para serem substituidas por
desejos induzidos por via artificial. As eventuais consequencias daquilo que
inventamos, projectamos, fazemos, compramos e usamos resultam todas na
diminuicao dos recursos, nos factores de poluicao e no aquecimento global do
planeta. No nosso tedio visual - constantemente provocado, importunado e ,
excitado pela imaginacao febril dos meios publicirarios - e criado um clima
que influencia profundamente as nossas expectativas esteticas e assoctatiuas.
Encontrando poucos motivos de interesse cultural, viramo-nos para a diversao,
mas uma diversao que nos foi previamente mastigada e digerida pelos agressivos
fazedores-de-imagens de Hollywood e da Madison Avenue.
Contudo, em termos esteticos e et? culturas diferentes ha sempre alga que
diferencia os aspectos de diversao dos aspectos desejados num produto ou
utensflio, Uma das minhas primeiras missoes ao service da UNESCO, em Bali,
foi 0 incremento do radio de lata, cuja energia provinha da lenta combustao 2de uma vela, de lenha ou de excremento seco de vaca. Dado que 0 involucre
deste aparelho era uma lata usada, eu decidira nao a decorar para evitar impor
ao povo indonesio uma estetica europeia. Na verdade, tinha esperan~a de que
os locais decorassem 0 seu radio pessoal a sua maneira participando assim no
l

161

PROJECTAR PARA 0 MOMENTO PRESENTE

A aparente contradicao entre 0 perrnanente e 0 efernero nao deve existir,


excepto em frageis interpretacoes semanticas, Olhamos para Stonehenge e
somos dominados pelo assombro perante a idade deste monumento religiose
e 0 papel que deve ter desempenhado na vida agraria e metafisica de antepassados, formando hoje um todo uno com 0 solo escuro de Wiltshire. Ao mesmo
tempo, vemos liquenes a crescer nas pedras e sabemos que libertam oxigenio
e, ao faze-lo, quebram as proprias pedras. Olhamos para as nuvens em constante
mudanca e parece-nos que sao momentaneas construcoes de algodao; e, no
entanto, as nuvens continuam a existir, Sabemos, ou pensamos saber, que
quando projectamos algo para durar, temos de ser precisos e cuidadosos;
quando 0 nosso trabalho e efemero, sentimo-nos menos ernpenhados. Mas sera
essa uma verdade pre-deterrninada, ou urn mero sentimento de arquitectos e
designers?
Em Bali, conheci urn povo para 0 qual 0 permanente e 0 momentaneo
estavam inextricavelmente ligados. Isso reflectia-se nos desenhos e no trabalho
artesanal. As complexas ornamentacoes das oferendas festivas que as mulheres
transportam sabre a cabeca para os templos sao impressionantes obras em
termos de design e de estrutura. Estes arranjos florais, erguidos numa imponente
estrutura ciHndrica assente num vasa au cesto, atingem, por vezes, seis a oito
pes (dois metros) de altura. Sao transportados ao longo de quilometros ate ao

162

Arquitectura e design

templo au santuario, onde sao colocadas como ofertas aos deuses. 0 que l=
significativo e a quantidade de tempo que e gasta na construcao destas "torres",
Os Balienenses gastam urn dia au mais a preparar uma oferenda que tera uma
vida "uti!" de apenas tres ou quatro horas.
Na aldeia, via as jovens a ensaiar a legong, uma danca nacional, ao som
da music" de percussao tradicionaL S6 depois de algum tempo compreendi que'
todo 0 interesse dos executantes e dos assistentes recafa nestas sessoes de"
pratica e de ensaio, Familiares, amigos e outros curiosos reuniam-se todos os
dias e assistiam, sorrindo, ernitindo criticas e oferecendo sugestoes, Mas depois
do ensaio final, todo 0 interesse se desvanecia - 0 espectaculo em si decorria
basicamente sob 0 olhar acritico dos turistas. "Para que assistlr agora?")
perguntava a minha amiga Suriati, obviamente perplexa: "E demasiado tarde para
mudar seja 0 que for, Agora, a danca e os sons estao congelados!"
Os corucheus das casas dos Toradjas, a sul de Sulawesi (Indonesia), estao
abundantemente decoradas em tons de verrnelho, preto e branco, com juncos
e bambus entrelacados e chifres de bufalo, os impressionantes motivos em forma ",
de proa evocam os barcos nos quais estes povos velejaram pelo Pacifico ha mais"
de mil anos. Replicas destas casas sao construidas como torres funebres de
cremacao, frequentemente do mesmo tamanho au mesmo maiores do que as
casas que servem de modele. No entanto, eu fiquei impressionado quando vi'

Urn castelo de gelo (em cima), com torres, escadas e ametas, no festival de Invemo de 1972, na
Universidade de Dartmouth. Uma replica de urn corucbeu, ernforma de proa, de uma casa torad]a
e transportada numa procissdo funebre (foto da direita).

164

Arquitectura e design

A forma segue a atoersao

que estas torres - que seriam destruidas pelo fogo em cerca de trinta minutos
- eram projectadas, ccnstruidas e rematadas ainda com mais cuidado do que

em pratica: 0 papagaio voaria, ou nao, Com imaginacao, trabalho, talento e


alegria, os papagaios poderiam voar ou permanecer no solo. A fe dos alunos
em que conseguiriam dominar a gravidade e a aerodinamica era comovente.
POI' vezes, aparecia um papagaio extraordinariamente pesado que, claro esta,
nunca teria como destino voar. No entanto, 0 aluno era capaz de passar a tarde
inteira a correr de urn lado para 0 outro no campo, com forcas inesgotaveis,
enquanto 0 papagaio abria profundos suleos no chao que 0 seu construtor
orgulhoso nao via, alheio it "capacidade de lavrar" da sua criacao. Nao se trata
de urn comentario trocista; e, sim, uma maneira de celebrar 0 prazer sem limite
dos alunos, mais empenhados na alegria desta actividade do que no design
rotineiro de balancas de casa-de-banho ou de torradeiras.

as habitacoes cujo destino era durar mil vezes mais. A alegria e 0 laborioso
empenho colocado no que e festivo e temporal ultrapassa em muito 0 devotado
a construcao de uma casa que podera servir as necessidades de uma familia
durante muitos anos,
Gastar profunda concentracao, horas de trabalho e elevado nivel artistico"
num objecto ou ediffcio, que se pretende ser uma fonte de alegria ou diversao
durante urn breve periodo de tempo, nao se restringe a aconteclmentos sagrados
au festivos. Ha quem passe horas, numa praia, a construir urn complexo castelo
de areia. Nos concursos anuais em Cape Cod, Massachussetts, e na Costa del
Sol, em Espanha, equipas de seis ou sete jovens "designers" passam muitas vezes
diversas horas a construir complicadas estruturas de areia de grande exactidao
e beleza, somente para depois aplaudir de todo 0 coracao quando a mare cheia
reclama as construcoes e mistura a areia com a agua e a espuma das ondas.
Ao longo dos ultirnos trezentos anos, tern sido construidos castelos de gelo
em Sao Petersburgo e, mais recenternente, tornaram-se uma tradicao em Minneapolis St. Paul, na Universidade de Dartmouth e em varias outras cidades do
Canada e dos Estados Unidos. Muitos deles sao suficientemente grandes para
servirem de paleo a concertos e exposicoes, dancas e jantares, por vezes albergando uma plateia de oitocentas pessoas ou mais. Sao cuidadosamente trabalhados em gelo tingido de diversas cores e sao equipados com torres, adarves,
ponte levadica e outras eclecticas caracteristicas arquitectonicas, 0 que faz deles
exemplos perfeitos da arquitectura pos-moderna - com a vantagem acrescida
de, no primeiro dia quente, se "desconstruirem"! Uma vez mais, dou enfase ao
cuidado, tempo e mestria devotados ao aperfeicoarnento do efemero, do
transitorio.
Os festivals do dragao, no japao, e as lutas de papagaios de papel na
Tailandia e na China sao mundialmente famosos. Os papagaios, alguns deles
com 0 dobro do tamanho de urn homem, sao cuidadosamente construidos e
pintados, e muitas vezes duram apenas alguns minutos. Muitas vezes sugeri aos
meus alunos que construfssern papagaios com funcoes extras, tal como
transportar uma pequena carnara fotograflca, concebida por cada urn, que tirasse
fotografias aereas do aluno, ou que, a partir do interior, lancasse urn segundo
papagaio assim que ganhasse altitude. Os alunos despenderam grandes cuidados
na qualidade e aspecto destes papagaios de quatro pontas sem cauda,
projectados e construfdos para durar, no maximo, uma tarde. A alegria do
transitorio apoderou-se destes jovens. Mas nao foi s6. Havia sempre um sentido
subjacente de grande optimismo - por vezes, longe de ser justificavel - no
memento do lancamento. Aquilo que fazia com que fosse tao divertido lancar
urn papagaio de papel era 0 simples principio da "navalha de Occam" posto

165

o OBJECTO DIVERTIDO
~,

Pode dizer-se que os avidos anos 80 deixaram as pessoas com a ideia de que
parte do seu dinheiro deveria ser sempre desviada das necessidades basicas para
os pequenos prazeres, isto e, que elas mereciam mais diversao e deveriam usar
os seus rendimentos para a alcancar. Este facto explicara nao s6 as rapidas e
lou cas mudancas de estilos, excentricidades e tendencias que 0 mercado
oferecia, mas tambern a correria para qualquer nova aventura que prometesse
novas formas de prazer,
Esta ligacao do design a uma industria orientada para 0 entretenirnento exige
ser analisada. Podemos iniciar esta analise nos finais de 1993, ap6s a queda da
Uniao Sovietica e dos paises do Leste da Europa. Todos esses Estados, ao longo
dos anos e com grande empenho, tentaram fornecer aos seus jovens preparacao
em gestae e planeamento industrial em grande escala. Setenta anos depois, 0
veredicto e: Chemobyl, pobreza generalizada, produtos que nem de gra,a sao
aceites quanto mais vendidos em qualquer outro mercado, fabricas que tiveram
de. ser encerradas, uma burocracia de lou cos e a inexistencia de services.
Uma digressao pelo panorama hist6rico podera ajudar a deterrninar 0 campo
do design industrial, comparando desenvolvimentos paralelos na pr6pria
industria. A rendibilidade dos bens manufacturados tern uma origem relativamente recente, Se uma pessoa manufacturava qualquer coisa - sapatos, por
exemplo - durante 0 seculo XVII, no Ocidente, a sua funcao estava longe de
ser estavel, Comparado com os produtores de materias-primas ou de alimentos,
essa pessoa estava em grande desvantagem. dai a expressao "filho de sapateiro
e 0 ultimo a ser calcado", Oll a hist6ria de Gepeto que criou 0 Pin6quiO para
poder ter urn ajudante de graca, ou as de outros artesaos em contos de fadas,
mitos e na vida real. Em meados do seculo XVIII, esta situacao tinha comecado
a mudar, dado que a producao agricola aumentara para alimentar a pvpu,.".v
que estava a deslocar-se para os centros urbanos. Cern anos mais tarde, oor volt.

166

Arquitectura e design

de 1860, os artigos alimentares importados tinham tomado conta de uma parte


crescente do mercado, devido ao aparecimento de barcos 'frigortflcos e do
caminho-de-ferro. Comparada com as artigos manufacturados, a comida estava
mais barata do que nunca e a classe dos produtores ia enriquecendo,
A medida que nos aproximamos do final do seculo XX, a producao fabril
esta a comecar a cair em terrnos de rendibilidade. Com autom6veis fabricados
no Mexico ou na Coreia, camaras de video e camisas de seda na China,
microscopies e sapatos de senhora no Brasil, as custos cia mao-de-obra baixam
(comparados com 0 Ocidente e com 0 japao) e 0 fabrico comeca a redefinir- ,
se a si proprio, Dado que 0 design de produtos (ou 0 design industrial, para
lhe dar 0 nome inicial) envolve, por definicao, 0 design de artigos ligados a
fins Industrials, a profissao em si necessita tambem de uma profunda reavaliacao,
o argumento principal em que se baseia 0 presente livro e que a questao
crucial que hoje se coloca aos designers se refere a sistemas, processos e bens
que protejam 0 ambiente e sejam ecologicos, enquanto outras areas praticamente
tao Importantes sao frequentemente negligeneiadas pelos designers: os idosos,
os deficientes e todos as que tern necessidades especiais.
Este resumo historico podera explicar por que motivo, com a chegada da
fase pos-manufactura no japao e no Ocidente, as industrias de services se
expandiram a um ritmo muito elevado. Vistas por uma perspectiva objectiva,
as Industrias de services parecem ter dois propositos: proporcionar "vantagens"
(como e analisado no capitulo 8) e fornecer "diversao". Porern, uma diversao
encamada num produto nos paises ocidentais (influenciada pelos tres "C" de
Catolicismo, Calvinisrno e Comunismo) deve aparentar ter um fim soeialligado
ao trabalho, ou ter uma funcao util. H. 1. Mencken, satirico americana) disse
que "0 puritanismo e 0 medo terrivel de que alguem, algures, possa ser feliz:'
A maior parte do nosso prazer vem multo bem embalacIo com desculpas
e racionalizacoes. jusnflcamos de tres rnaneiras 0 facto de jogarmos golfe:

A forma segue a

aioersao

167

de mim!". Os fabricantes e os seus designers "cativos" estao bem cientes disto,


atraves da ajuda de tecnicos de marketing, psicologos de empresas e,
inevitavelmente, dos meios de comunicacao publicitarios,
A firma japonesa Mazda criou um cano que se adapta a estes desejos de
prazer repletos de sentimentos de culpa, Quando 0 "Mazda MX-5" (chamado
"Mazda Miata", nos Estados Unidos) foi projectado, os especialistas de marketing tinham analisado 0 mercado potencial com bastante acuicIade e partiram
da ideia rornantica de um autornovel desportivo, descapotavel, cIe dois lugares.
Estudaram 0 "Mog" "tres cavalos" da Morgan, 0 "Mercedes SS-100" dos anos 30
e outros modelos desportivos mais recentes, tais como 0 "M9-ID" e "MGB" e
o "Austin-Healey 3000" (comereializado como 0 "ultimo autornovel enraivecido"
nos finals de 1968) Sabendo que 0 mercado mais acessivel e rentavel era 0
americano, estudaram especificarnente 0 panorama dos carros desportivos em
1989, Concluiram que a maioria dos americanos gostava dos acessorios interiores
e do aspecto dos carros britanicos, mas confiava pouco na sua seguranca au
na pr6pria capacidade para os reparar, Conduiram igualmente que, segundo

e um

prolongamento do trabalho (podemos conhecer um potencial


cliente),
prepara-nos mentalmente para 0 trabalho (descontrai-nos),
torna-nos mais aptos para 0 trabalho (e um bom exercicio).

Usamos estas desculpas para jogar tenis, badminton, squasb e ate mesmo
para essa actividade tao absurda que e 0 jogging Ainda na esteira cIo satirico
?iagn6stico de Mencken, estamos tambern convencidos de que quanto rnals
doer melhor e para nos,
Quando 0 objecto ou pe,a de equipamento que queremos por uma questao
de prazer nao pode ser disfarcada de instrumento de ginastica fisica ou
intelectual, hi 0 pretexto basico de "cIepois de ter trabalhado tanto, mereco tratar

As aresras dos papagaios de combate estao cobertas com uma massa de vidro motdo para cortar as
linhas dos seus adoersdrios. 0 Festival do Dragdo (foto da pag. seguinte) em Okunchi, nojapso.

168

Arquitectura e design

a atoersao

o Consumer Reports - um jornal americano muito respeitado e completamente


imparcial que avalia bens de consume -, 0 publico norte-americana depositava
a maior confianca e gastava 0 rninimo em reparacoes nos carros japoneses, que
eram avaliados ano apos ana como sendo mais seguros do que as melhores
carros de luxo importados da Alemanha. 0 objective em termos de design era,
por conseguinte, criar urn autom6vel desportivo japones que tivesse 0 aspecto
e caracter de urn modelo britanico dos anos 50, mas sem os problemas
idiossincraticos.
Em seguida, os designers consideraram a concorrencia. Para sua surpresa,
descobriram que podiam virtualmente tamar conta deste mercado lucrativo,
Havia os "Maserati" e as "Bugatti", mas nos Estados Unidos a mais proxima
oficina especializada nestas marcas poderia encontrar-se a 3000 km de distancia
e as precos eram exorbitantes. A "Lotus" nunca tentara respeitar as normas
americanas de seguranca e poluicao, As vendas do "Fiat Spyder" cairam quando
se soube que 0 carro tinha tendencia a enferrujar par causa do sal usado nas
estradas cobertas de gelo. Por volta de finais dos anos 80, um "Porsche" novo
custava tres vezes mais do que uma casa nova de dois andares, equipada com
frigorjfico, fogao, maquina de lavar e secar roupa, maquina de lavar louca e 0
terreno. Numa categoria a parte encontrava-se 0 "Morgan" britanico, com uma
lista de espera de seis anos e, por causa de idiossincrasias mecanicas, atraia
apenas os fanaticos mais loucos. Esta situacao deixava 0 mercado quase em

o "Mazda MX-5", conbecido nos Bstados Unidospor "Mazda Miata ': 0 a~~~~~~;~:;e::~':~;~~;;:f;
que parece um carro desportivo britdnico dos anos 50, jot comerciaiiaado como
alioia do trabalbo arduo.

170

Arquitectura e design

A forma segue a diversdo

171

exclusivo para as descapotaveis familiares C'Ford", "Mercedes" I "Saab" I "BMW" i

"Chevrolet" ou "Chrysler").
o "Mazda Miata" foi lancado nos Estados Unidos praticamentesern qualquer
campanha publicitaria, tornando-se conhecido de boca em boca. Embora fosse
relativamente barato, durante 0$ primeiros tres ou quatro meses do seu
lancamento as pessoas pagavam normalmente quatro mil d61ares au mais acima

do preco de tabela, Rapidamente se transformou no unico produto de consume"


carfssimo que foi urn best-seller tao insignificante. Foi vendido como urn mere
objecto de prazer; no entanto, quando cornecaram finalmente a aparecer.
amincios, todos realcavarn que deveria ser vista como urn "autogalardao" e
como urn alivio do stress que "permitia vel' 0 mundo com urn olhar renovado",
Pela primeira vez, os amincios surgiram s6 depois de urn sucesso de vendas
inicial, No mercado dos Estados Unidos, recordo-me apenas de um outro artigo

que se vendeu em mimeros espantosos antes de ser publicitado. Tratava-se da


"pistola de agua" do final dos anos 80, cujo objective era divertir as criancas
as custas dos pais. E uma arma de brinquedo, em forma de espingarda e feita
de plastico rosa, verde e laranja, com capacidade para cerca de 4 litros (urn
galao) de agua, que dispara urn jacto que ensopa a vitima. A sua introducao
no mercado indicou uma nova e ironica viragem na loucura por armas tipica

dos Estados Unidos: varies Estados chegaram mesmo a proibir a pistola de agua
(depreende-se que os adultos flcaram revoltados com a ocasional molha),
enquanto verdadeiras armas serniautomaticas e metralhadoras ainda continuam

a venda!
Vamos partir do principio de que "A forma segue a diversao", Como
criadores de forrnas, como e que os designers podem intervir de maneira a que
a forma que a diversao assume esteja a altura das nossas expectativas e do nosso
aspecto humano? Certas forrnas tern uma atraccao inerente e algumas tern sido
repetidas em diferentes variacoes ao longo da historia,
A FORMA E AS MODAS

Na epoca da Grande Exposicao de 1851 no Palacio de Cristal, de Londres, os


designers enfrentaram a missao de dar forma a objectos inteiramente novos:
maquinas de coser, prensas industrials, maquinas seleccionadoras automaticas,

mobiliario dornestico e muito mais. As peps eram predominantemente de ferro


forjado e, para diminuir 0 irnpacte da estranha originalidade destas novas formas,
eram moldadas de maneira a reproduzir abstraccoes estilizadas de plantas, folhas
de acanto, folhas de nemifar, parras, espigas de milho e fetes. Algumas decadas
depois, as futuristas italianos exaltavam a "beleza de uma locomotiva, urn carro
de corridas, 0 som staccato de uma metralhadora ou de uma heiice de aviao",
e as pr6prias estruturas an6nimas de maquinas, que as vitorianos tiveram tanto

Formas estilizadas de plantas de ferro jorjado decoram 0 grande armaxem Carson, Pirie Scott, em
Chicago, construido em 189911904, sob urnprojecto de Louis Sullivan.

trabalho para esconder, foram reveladas na sua parca simplicidade, quando a


Machine Art, a Bauhaus, a De Stijl e alguns eiementos do construtivismo russo
se juntararn na era do jazz. As funcoes estruturais sucintas foram celebradas
por artistas como Ozenfant. Entao, os criadores de forrnas concentravam-se na

claridade limpida e austera da forma, reveiando a ideia subjacente.


Na atmosfera quente das belas-artes, a aparente beleza de objectos-maquinas
teve curta duracao, Por volta de 1934, Andre Breton conseguia repudiar obiectos
produzidos em massa definindo

surrealismo como: "0 encontro casual de urn

chapeu-de-chuva e uma maquina de coser numa mesa de dissecacao." A parea


e austera simplicidade do modernismo durou algumas decadas, regressando
depois, uma vez mais, com pecas nao-funcionais invenradas para realcar
desempenhos imaginaries, como no Centro Pompidou, em Paris (concebido pela
equipa de arquitectos Piano e Rogers). Devido a sua originalidade esteril, os
rnoveis do movimento "Memphis" tornaram-se alva de escarnio e de ridiculo;
porem, embora movimento de anti-design, acabou por sagrar-se como urn
movimento significativo. Esta corrente terminou como "pos-moderno" (moderno

com colagens eclecticas de trivialidades historicas) e finalmente como "desconstrutivismo" - uma nao conseguida adaptacao do design a analise literaria p6s-rnarxista; a forma poderia ser descrita como intencional ausencia de forma,

172

Arquitectura e design

A forma segue a diuersdo

173

estilo. Este novo aerodinamismo parece seguir na esteira dos seus antecessores.
Agora I' possivel comprar leitores de CD que parecem capazes de cortar 0 ar
a 600 milhas por hora. Tanto como na depressao dos anos 30 e na recessao
dos anos 90) estamos perante artificios cornerciais que recorrem ao movimento
e velocidade como alegres determinantes da forma.
"ANTIDESIGN"

o toucador Plaza desenbado por Michael Graves, em 1981,


para a "Memphis", uma exuberante reaccdo ao magro
asceusmo.
porem cuidadosamente calculada - uma revolta contra a precisao perversa do
modernismo.
o design industrial, em grande parte sob a lideranca de Raymond Loewy,
introduziu outro maneirismo no cadinho cia criacao de formas na America. Foi
o caso da "aerodinarnica", apresentada com grande alarido durante a decada
de 30. Reduziu a turbulencia e a resistencia ao ar e Loewy foi rnuitas vezes
fotografado de pe ao lade de uma locomotiva que ele projectara e que "parecia
estar em andamento mesmo quando se encontrava parada". Urn dos famosos
designs de Loewy foi a maquina afiadora de lapis com a mesma forma
aerodinamica e linhas da lccomotiva. Quando aparafusada a uma secretaria,
parecia romper 0 ar a velocidades supers6nicas. No infcio dos anos 90, com 0
crescente interesse em autom6veis de baixo consume, os carros tern sido
concebidos com formas aerodinamicas, sob 0 pretexto de que isso reduz 0
consumo de combustfvel. Na realidade, a energia gasta na rernodelacao dos
rnoldes usados no fabrico dos novos modelos de carros I' muito superior a que
se podera poupar atraves de urn punhado de pequenas mudancas a nivel de

Nao e de admirar que pessoas interessadas em design se irritern com as suas


crescentes contorcoes e convolucoes sem sentido. Esta irritacao cornecou a fazerse sentir de diversas maneiras. Surgirarn correntes como a "Memphis e outras
neodadafstas que tentaram violar muitas das ate ai sacrossantas regras do design, relacionadas com funcao, com a unidade na variedade, com a ordem
estabelecida, a harmonia, as necessidades humanas e por at fora.
Nos pafses escandinavos, altamente voltados para 0 design, nos finais da
decada de 60, principios de 70, abriram algumas lojas de "non-design" ou
"antidesign", Tratava-se de pequenos estabelecimentos geridos por pessoas com
faro para objectos an6nimos produzidos em massa que
na obstinada opiniao
dos seus proprietaries - estavam bern desenhados. Porcelana de hotel, tacas
de madeira e talheres franceses com cabo de chifre encontravam-se entre os
muitos artigos feitos por designers anonimos. Estas lojas viam autenticidade e
virtude nos utensilios simples da vida de todos os dias e nao sentiarn qualquer
necessidade de canonizar designers individuais. Muitas destas lojas existem ainda
hoje na Escandinavia e ha algumas no japao. Uma das melhores tern 0 nome
apropriado de "Anti-Kitsch". Aqui estava a forma simples, exaltada pela ausencia
de qualquer conhecido criador de formas. Outros paises parecem nao ter urn
publico suficientemente amplo que exija sofisticacao em termos de design, mas
que nao aprecie ser manipulado.
Intimamente ligado a isto surgiu outra reaccao estetica formal contra 0 "born
gosto" estabelecido, impulsionada pelo desejo de extrair a essencia e energia
dos objectos feitos por camponeses sem instrucao e por aqueles oriundos de
sociedades alegadamente "simples e perifericas, Enquanto revolta contra 0
"design reconhecido" funcionou bern. Contudo, ao mesmo tempo) na sua
tentativa para romantizar 0 "primitive" (0 culto do "born selvagem" tern muitas
contas a prestar neste caso), as pessoas nao veem que os objectos tradicionais
tern mais significado do que as producoes rolineiras de Detroit, Osaka,
Dusseldorf ou Singapura. Alem disso, muitas dessas sociedades sao incrivelmente
ricas e sofisticadas de urn modo integralmente diferente da corrente principal
do Ocidente e do Extremo Oriente.
No meu papel de designer, antropologo e professor, conheco a fundo tres
sociedades perifericas, tendo passado anos a viver no seio dessa gente -'-' os

Arquuectura e design

A forma segue a dtuersdo

Balinienses, as Inuit e os Navajo. Consciente dos riscos de extrapolar a partir


de uma amostra de somente tres culturas, diria que as Balinienses sao 0 POVO
mais sofisticado que jamais conheci, profundamente empenhado na pratica e
vivencia de todas as artes. A riqueza dos seus padroes de cordiaiidade e de
interaccao social mantern uma sociedade que tern uma flexibilidade espantosa
na maneira como Iida com a arneaca de milhoes de turistas todos as anos, Tanto
as Inuit como as Navajo vivern em esferas significativas de harmonia interior
e equilibria, e exprimem este ser mftico atraves de rituals civilizados, cantigas
e dancas, e uma refinada tradicao orai que atravessa mais de tres milenios.
Grande parte do que os ocidentais veem da arte inuit e feita especificamente
para 0 comercio turistico - "arte de aeroporto" que DaD tern qualquer
continuidade fora do recinto dos bazares de recordacoes, Frequentemente, estas
lembrancas nero sequer estao relacionadas com 0 povo - sao apenas copias
de c6pias de c6pias que nunca evoluirarn nem evoluirao.
Urn cornentario de Lord Raglan podera trazer luz a este dilema:

quaiquer outra actividade seria. Se conseguimos libertar-nos deste colete-de-forcas utilitario, caimos com frequencia em ideias imaturas de diversao. Na
maior parte das sociedades nao-ocidentais, geralrnente a diversao e uma
experiencia comunitaria. Por contraste, 0 conceito americano de diversao, pelo
menos do ponto de vista masculino, parece profundamente enraizado no nosso
conceito de individualismo tosco - costumamos pensar em diversao em termos
aitamente pessoais, naquela zona difusa onde se misturam 0 sexo, 0 desporto
e a descontraccao,
Quando uso a palavra "diversao" quase num sentido pejorativo, esta reporta-se a uma experiencia passiva, ao tipo de diversao que foi pre-concebida,
pre-rnastigada e pre-digerida por designers e directores de empresas. A crianca
que existe em nos tern os pes na terra e sente-se proxima da Natureza. Reage
a beleza, a actividades que nos ajudam a usar 0 nosso corpo e mente,
desenvolvendo e desafiando poderes fisicos e mentais, ou que provocam 0 riso
espontaneo, E quando temos de nos contentar com a diversao manufacturada
(parques de diversoes como a Disneylandia ou a EuroDisney) ou com 0
divertimento capcioso que nos traz urn telefone em forma de banana, que a
arrogancia do faiso nos persegue.
No Ocidente, parece que precisamos de descuipas ou alibis para nos
divertirmos. Usamos a nossa experiencia para sermos mais vigorosos no
emprego, para conbecer pessoas que poderao ser importantes para esse mesmo
emprego, ou para descontrairmos do trabalho - tudo isso, por conseguinte,
fazendo de nos melhores trabaihadores.

174

"E urn principia geral que as artefactos de fraca qualidade e mestria sao mais
degenerados do que primitives. A razao e simples. Novos tipos de abrigo ou artefacto
sao fettos para os ricos e poderosos e sao adoptados par estes por serem um
aperfelcoamento de seja 0 que for que vern substitulr. Entram em voga, todos as
querem e, para suprtr a procura, sao produzidos em massa exemplares de fraca
qualidade. Os exemplares bons tendem a desaparecer, porque as ricos e poderosos
sao fornecidos com novos tipos que sao, ou se pensa que sao, melhores, enquanto
alguns dos arttgos fracas sobrevivem entre os rusticos e sao erroneamente
consideradosprodutos esporudneos da cultura tradicional de um povo per entusiastas
do folclore." [0 italicc e meu.]

Muito daquilo que e util e beio foi preservado atraves do pequeno cornercio
no mundo em vias de desenvolvimento. Ate agora, estas artes folcloricas
permaneceram irnoveis e nao foram desenvolvidas pelos seus criadores nem
pela sua clientela sequiosa. (A arte baliniense e a dos indios da America do
Norte sao notaveis excepcoes), Os designs existentes sao como moscas
preservadas em ambar ou, mais precisamente, como as moscas artificiais
encerradas em imitacoes de ambar em plastico que podemos encontrar nas lojas
de recordacoes do Baltico. Nao surgiram novas forrnas e os originais sao
frequentemente deformados. Nao se trata aqui de advogar uma mudanca
constante e por vezes sem senti do. Na encruzilhada do nascimento da nova
tradicao intemporal, encontramo-nos na mesma interseccao onde se encontram
o efemero e 0 eterno.
Efacil entender os rnotivos peios quais 0 design "divertido" nao parece realmente funcionar para a maioria das pessoas. No Ocidente, aparentemente, ternos
necessidade de unir 0 conceito de diversao ao de ganhar a vida, estudar ou a

175

BRINQUEDO OU UTENSiLIO?

Algumas actividades desportivas sao tratadas com grande seriedade. Flow, urn
inquerito antropoi6gico e psicologico sobre os sentimentos de felicidade e
diversao, publicado em 1991, constroi uma argumentacao de peso para a ligacao
entre sentimentos de felicidade e de verdadeiro desfrute e 0 facto de se encarar
as actlvidades hidicas com seriedade. Quer seja a atirar dardos num pub ou a
lancar urn papagaio de papel, quanto rnais concentrados estiverem a mente e
o corpo e quanto mais durar 0 divertimento, mais real sera a diversao dar
decorrente. Pescar, por exempio, requer uma grande dose de tecnica e
equipamento que tern de ser bern projectado e cuidadosarnente fabricado.
Tentativas para "melhorar" varies instrumentos de pesca nao foram aceites pelos
pescadores a serio. Nos anos 70, uma empresa na Noruega apresentou a
cornbinacao de urn carreto de pesca com uma fisga. A ideia por tras desta
estranha uniao era que ate me~.mo urn aprendiz de pescador seria capaz de usar
a fisga para fazer urn born lancamento, Ao retirar 0 elemento pericia do desporto

176

Arquitectura e design

A forma segue a diversdo

177

o verdadeiro prazer de pescar trutas reside no dominio da tecnica. Esta combinacao de carreto de !)
pesca e jisga feita na Noruega, nos anos 70, naa jot bem recebida pelos pescadores a serto.
.

A fotografia panoramica costumava extgir equtpamento muito caro e altamente especializado.


Porem. nos anos 90, algumas maquinas a venda sao feuas especiftcamerue para fotografias
panoramicas.

e ao reclassifica-lo como uma actividade de "diversao", 0 fabricante elimmou


o verdadeiro prazer de dominar uma nova disciplina. Um fabricante de
espingardas e ca,adeiras abordou-me um dia com um projecto para desenvolver
urn mecanisme que limpasse automaticarnente armas de caca. Foi necessaria
fazer notar que 0 acto de limpar as cacadeiras ou espingardas depois de serem
usadas fazia parte do processo do qual os desportistas gostavam, e que abolir
esta fase empobreceria 0 prazer em vez de 0 au mentar. A maior parte das
desportos de competicao nao se encaixa de modo algum na categoria de
"diversao", apesar dos incansaveis esforcos dos fabricantes e seus designers para
reclassificar 0 equipamento usado nestes desportos.
No campo da fotografia amadora, foram produzidas varias maquinas de 35
mm em rosa-bebe, azul-clare ou amarelo. Todas foram um fiasco no mercado
norte-arnericano e da Europa ocidental. Segundo parece, tirar alguns
instantaneos da familia au amigos nas horas vagas continua a estar intelectual
e emocionalmente ligado a ideia da fotografia como uma actividade seria que
requer equipamento de precisao - ainda que este, na realidade, se resuma a
uma maquina completamente autornatica "que faz tudo",
Na Alemanha, a "Leica" produz maquinas fotograficas que usam sistemas "'
opticos de alta precisao e estao entre as mel hares do mundo em termos de
mecanica e electr6nica. Mesmo assim, de tempos a tempos a "Leica" apresenta
uma gama das suas maquinas com urn banho de aura especial. Ao mesmo
tempo que as maquinas baratas sao comercializadas como objectos de

"diversao", muitas das "Leica" douradas sao vendidas a pessoas que nunea farao
uso delas e que as guardarao dentro das caixas como investirnento ou peca de
coleccao. Nos finais da decada de 70, a "Leica" tambem comercializou rnaquinas
de qualidade maxima com Iente unica, numa chamada versao "Safari" (tanto 0
corpo da maquina como as tampas das objectivas erarn pintadas ao estilo
camuflagern), mas uma vez mais esta estrategia nao teve sucesso no mercado,
se nao levarmos em conta os coleccionadores. 0 uso de titanic no corpo das
maquinas, tal como a "Lelca M-7", no final de 1993, e outro assunto: esta
maquina profissional robusta, com telernetro, tern as vantagens de urn eorpo
de metal sem a desvantagem do peso.
Seria fascinante especular sabre as motivos que levam 0 publico a
reclassificar alguns objectos como "design-para-divertimento", e mostra uma
profunda resistencia a outros, Estas classificacoes parecern mudar no tempo e
no lugar, Na Alemanha, par exernplo, ate mesmo os objectos mais baratos
referentes a forografla sao considerados series e sao enquadrados numa especie
de classificacao cientifica, enquanto na Coreia e Malasia as maquinas sao sempre
consideradas equipamento de um hobbye destinadas a uso ludico. No japao,
esta classificacao e muito mais rigorosa. Ha maquinas fotograficas profissionais
e serniprofissionais, e depois ha os "brinquedos" totalmente automaticos para
tirar fotografias em familia, bem como aquelas maquinas de usar e deitar fora
muito simples que ja vern com um rolo. Por volta do final de 1993, ate mesmo
estas maquinas de deitar fora comecararn a separar-se em tres subtipos distintos.

178

Arquitectura e design

Ha a maquina descartavel "normal"; uma segunda versao destinada a retratos;


e finalmente uma versao que tira fotografias panoramicas em tarnanhos que
mostram, por exemplo, toda a orla norte do Grand Canyon, 0 que antes apenas
era possivel com maquinas profissionais altamente especializadas e extrema-

mente caras,

CAPfTUlO 8

A utilidade

e0

inimigo?

Existe esperanca no erro honesto: nenbuma na gelida perfeicdo do mero estilista.


Charles Rennie Mackintosh

o SIGNIFICADO DOS

OBJECTOS

Como muitos outros designers, senti-me fascinado ao longo dos anos C0fl.! a
rnudanca do significado dos objectos, lsto advem simultaneamente de duas
fontes. Uma e a maneira como uma sociedade em mudanca aceita novos
utensflios e artefactos e como estes se desenvolvem semioticamente ao longo
dos anos. A Dutra influencia vern de como as coisas sao feitas,
A primeira e dara se olharmos, por exemplo, para os televisores. Nos
primeiros tempos, eram considerados pecas ele mobiliario elestinaelas a sala ele
estar. Monitores ele TV mais pequenos foram reclassificados na mente do publico'
como "equipamento tecnico" au "monitores" e a caixa, antes cuidadosamertte
construida numa irnltacao de nogueira, deu lugar a caixas simples assurnidamente de metal ou plastico. A medida que os ecras aumentaram de tamanho
e a TV estereof6nica exigiu altifalantes externos, amplifieaelores e pre-amplificadores, vingou 0 conceito de "centro de entretenimento domestico". Tar
podera ser urn precursor de videos HQ (high quality ou high resolution)
panoramicos ou cia eventual mudanca para imagens holograficas 'em tres dimensoes. Ao mesmo tempo, assistimos a ernergencia de abordagens multimedia nos
nossos computaelores pessoais. Com os CD-ROM, altifalantes e uma gama de
opcoes ele software, poelemos hoje combinar musica, video, slides, texto,
animacao e muito mais numa investigacao seria ou numa ferramenta de ensino,
ou entao em trabalhos ele pura diversao.
A segunda influencia e a maneira como as coisas sao feitas, Anteriormente,
urn objecto apresentava sinais da mao do seu criador, 0 que formava uma
ligacao tactil e espiritual entre 0 proelutor e 0 utilizaelor. Com os aetuais rnetodos
ele producao, perdeu-se esta ligacao, E importante recupera-la, ainda que seja
dificil. Ao Iongo da presente obra, 0, leitor encontrara exemplos e sugestoes
sobre como relacionar ele novo 0 utilizador com 0 fabrico elo produto, sobre
como abrir 0 processo ele producao para que toelos tenham a oportunidade ele
participar na fase criativa, produtiva, e desta maneira construir uma teia maiss
apertaela ele relacoes entre 0 processo e 0 proeluto, forma e conteiido, designer
e utilizaelor. Se diversao significa desfrute e alegria ludica, estamos toelos a
necessitar cle recuperar esta harmonia perdida.

as pessoas compravam coisas porque eram necessarias e uteis,


Muitas vezes, eram tambem belarnente manufacturadas com materials de
qualidade e agradaveis a vista. Estes sao ainda factores de motivacao quando
pensamos em fazer uma compra. Esperamos que os objectos que possuimos
reflictam nao s6 0 nosso gosto mas tambem 0 gosto do nosso tempo - por
outras palavras, que estejarn na moda. Pensamos igualmente no significado e
condicao social que 0 artigo acarretara. Arqueologos e antropologos dizern-nos
que os seres humanos sempre precisaram de simbolos externos que representem
riqueza e posicao na ordem social. Mesmo quanelo escolhemos deliberaelamente
algo fora de moda, arcaico ou estranho, estamos apenas a tentar afirmar a nossa
identidade e estatuto atraves de uma "snobeira inversa". 0 anti-design e urn
desses movimentos que exalta 0 fortuito, 0 folcl6rico ou 0 an6nimo, como foi
abordado no capitulo anterior.

NTIGAIvlENTE ,

DESEJO E INSATISFA<;:AO

Desele a Revolucao Industrial, e especialmente agora, elepois da introducao da


electronica, da tecnologia dos microchips e computadores no mercado, temos
novas preocupacoes.
Pode 0 utensilio ou objecto fazer algo que seja magicamente novo?
De uma aldeia em Espanha, acabei de enviar urn design para urn cliente
em Nagoya, no japao, e recebi uma c6pia com alteracoes, tudo numa
questao de minutos, via fax.
Permitirdfazer algo diferente de maneira mats desejdvel?
A bicideta de montanha poele deslocar-se em terreno agreste moviela
unicamente pela forca muscular.
Poderd funcionar melbor ou com custos menores do que 0 aparelbo
usado actualmente?
.

As gravacoes em disco compacta durarao decadas sem ficarem riscadas au


com ruidos,
Sera benefice para 0

ambiente se eu 0 usar?
saco ele algodao e preferivel ao saco ele plastico ou de papel.

180

A utilidade e 0 inimigo?

Arquitectura e design

Todas estas consideracoes sao racionais, 0 unico problema e que as pessoas


acham que muitas escolhas a disposicao tornam as decisoes mais complicadas.
Desde os finals da decada de 20, os fabricantes e os seus designers
industrials conseguiram vender lado a lade 0 desejo e a insatisfacao, 0 estilo
manipulador cria uma ansia inicial pela aquisicao do objecto e depois 0
subsequente desencanto, quando deixa de ser novidade. A obsolescencia~
integrada no objecto ajuda a criar esta insatisfacao. 0 designer industrial
americano Bill Stumpf abordou esta questao, combinando sensibilidade com
profundos e perspicazes cornentarios sobre a relacao do design e 0 meio cultural em que se insere. Stumpf sugeriu que, se sabemos que 0 nosso melhor
amigo esta a morrer, desenvolverrios uma psicologia da morte e tendemos
subconsdentemente a afastar-nos, para diminuir 0 inevitavel sofrimento. Ele
considera - acertadamente - que sentimos 0 mesmo em relacao aos carros:
assim que aparece uma pequena amolgadela ou risco, tomamos consciencia da
"mortahdade" inerente do carro e temos tendencia a distanciar-nos dele.
As pessoas estao cada vez mais conscientes da insatisfacao implantada nos
bens de consumo e tornam-se cada vez menos dispostas a gastar 0 dinheiro"
que tanto custou a ganhar em epocas de carencia. No inicio dos anos 90, a
procura de determinados bens comecou a decair. E diflcil convencer as pessoas
a trocar 0 seu televisor antigo por um novo, quando sabem que a 1V de alta
deflnicao, com um formato panoramico totalmente diferente, esta prestes a surgir
no mercado. As mudancas que se verificaram nos computadores pessoais foram tao rapidas que os utilizadores tern dificuldade em comprar um sistema que
podera tornar-se irrelevante no espaco de dais anos. As pessoas mantem as seus
carros par muito mais tempo do que no passado, esperando que em breve
esrejam disponiveis no mercado automoveis electricos ou com fontes de energia
menos poluentes.
DEZ ARMADILHAS DA "UTILIDADE"

A "utilidade" e a nova palavra-chave criacla pelos publicitarios para ajudar a


vender mais bens a um publico saturado. Quase tudo 0 que podia ser vendido
foi reclassificado de "util", "facil de usar" ou "a toda a prova". A maneira facil
cle fazer as coisas, a utilidade alargada, foi dividida em dez categorias e vendida
sob 0 estandarte da manutencao simples, suave, c6moda ou sem qualquer
esforco. Contudo, 0 utilizador deve analisar esta anunciada utiliclade.
1. Demasiado pequeno
Um clestes aparentes "aperfei,oamentos" e 0 tamanho e e usado pelo marketing
como isco. Os aparelhos e utensflios comes;aram a "encolher" inexplicavelmente

181

pequeno e nao s6 sinonimo


de bela mas uma nova necessidade em materia de vendas.
Reduzir 0 primitive e enorme
computador a escala de urn
pequeno computaclor cle secretaria - que tem muito mais
eapacidacle clo que as versoes
anteriores - e, sem duvida, urn
aperfeicoamento, 0 microchip
fez com que fosse hoje possfvel A moda da nuruaturtzacao levou ao aparecimeruo
deste miruisculo televisor.
reduzir as calculadoras ao tamanho e espessura de cartoes de credito, mas uma maior reducao das dimensoes
esforcaria demasiado a vista. Nos anos 80, foi eomercializaclo um relogio de
pulso que incluia uma mlnicalculadora, Vinha com urn mimisculo estilete de
prata, ja que apenas urn polvo-bebe teria a destreza manual para mexer nas
diminutas teclas, Era facil perder 0 estilete e a microca1culadora sofreu 0 mesmo
destino do tigre-dente-de-sabre - a extincao.
Uma empresa japonesa fabrica urn televisor do tarnanho de urn relogio de
pulso, com uma imagem pouco maior que urn selo dos correios, que pode ser
considerada como urn meio para fornecer mais clientes aos oftalmologistas,
fabricantes cle lentes e oculistas.
Daqui a muitos seculos, algum arqueologo marciano, ao fazer escavacoes
na Terra, poderia facilmente conduir - a avaliar pelos utensflios encontrados
- que os terraqueos tinham cornecado estranhamente a dirninuir de tamanho,
desde por volta de 1972. Na verdade, passou-se preeisamente 0 contrario,
Devido aos avances na area da saude, exercicio fisico e nutricao, as pessoas
aumentaram de estatura, Fica a cargo dos economistas estruturais do futuro
encontrar uma relacao entre, por um lado, 0 tamanho e peso humanos, e, por
outro, os custos de transporte entre 0 japao e 0 Ocidente. Para evitar cair na
armaclilha clo tamanho utilitario, pergunte a st proprio:
-

Um aparelbo mais pequeno e compacta terd, de facto, mais sentido


do que aquele que eujd possuo?
A miniatunzacao e a nucrominlaturizacao sao - pelo menos de inicio - muito
mais dispencliosas. 0 aumento da facilidade de transporte, resultante cia reducao
das dimensoes, e a consequente leveza, tambem podem trazer problemas
inesperados. Ao trabalhar com uma firma alema na area da alta fidelidade,
descobrimos que podfamos reduzir drasticamente urn radio AM/FM, urn leitor

182

A utilidade

Arquitectura e design

de cassetes, urn de CD e colunas estereofonicas numa 56 unidade do tamanho


de dois baralhos de cartas, Era apenas necessario um transformador, altifalantes
e aberturas para discos compactos ou cassetes. Porern, 0 preco calculado para
esta unidade absurdamente pequena era quase doze vezes superior ao das
componentes de alta-fidelidade de tamanbo normal. A ironia encontrava-se no
facto de 0 equipamento proposto poder ser roubado por um visitante casual e
o investimento de cinco mil d61ares poder if pela porta fora. Pergunte a si
proprio:

o objecto reduzido justificard de facto 0


o tamanho pode,

preco mais elevado?

claro esta, funcionar em ambos os sentidos. Um dos meus


c1ientes japoneses e uma subsidiaria de uma grande empresa de automoveis.
Ao visitar 0 laboratorio de design da fabrica, vi uma fotografia do ex-presidente
Reagan afixada num quadro. "Reagan e um dos maiores designers de carros
japoneses", disseram-rne. "Ele forcou-nos a exportar menos carros para a
America, por isso agora produzimos carros muito maiores para 0 mercado
americano. Exportamos em quantidades menores, mas temos lucros muito mais
elevados com estes enormes modelos."
"0 pequeno e belo" e a maxima que Fritz Schumacher nos ensinou nos anos
70, porem minuscule nao e necessariamente melhor. Alguns aparelhos sao
demasiado grandes, no entanto 0 pensamento simplista que governa os
produtores ("se nao podem fazer rnaior, minraturizem") pode, muitas vezes, levar
a um tamanho inapropriado.
A maneira ecologicamente mais responsavel de lavar pratos e a mao e de
preferencia nunca com a agua a correr. Se LIma maquina de lavar louca e
realmente necessaria, entao 0 tamanho adequado e importante por motivos
ecologicos, sonoros e de espas;o. Quando comprei a minha pequena casa, esta
ja incluia uma maquina de lavar louca embutida, suficientemente grande para
lavar toda a lou," de uma refeicao de quatro pratos para doze pessoas.
Paradoxalmente, a casa tem capacidade para receber com conforto apenas seis
visitas, Em contrapartida , existe uma maquina japonesa de lavar louca que
suporta facilmente uma refeicao para quatro pessoas, 0 que faz mais sentido
nurna epoca de famflias pequenas e e, tambem, ligeiramente menos prejudicial para 0 arnbiente. Estranhamente, esta maquina parece estar a venda somente
no mercado japones e na America Latina, para onde e exportada. Existe,
igualmente no japao, uma maquina compacta de lavar e secar roupa adequada
as necessidades de uma pequena familia. Estes electrodornesticos podem usar
saboes liquidos biologicarnente inertes e estao equipados com sistemas de
filtragem que, segundo dizern, reduzem bastante 0 efeito dos poluentes,

,.

e0

inimigo?

183

2. Demasiado potente
Outra tactica de marketing e a poupanca cia energia. Muitos utensilios que
funcionam muito bern rnanualmente estao agora a multiplicar-se rapidamente
em versoes electricas au electronicas. Comecando por coisas simples, 0
"Dosenmeister", um abre-latas fabricado na Alernanha, abre eficazmente latas
de tamanho normal e ate mesmo latas de sardinha, porque consegue cortar
pequenos cantos arredondados. E facil de limpar e corta a lata mesmo abaixo
da tampa, deixando uma beirinha limpa e soltando-se facilmente. E manual
(portanto poupa os recursos energeticos), dura decadas sem precisar de reparacoes e e barato. Em contrapartida, os abre-latas electricos conseguiram
substituir por falhas todas as virtudes do modelo manual. Um extra que vem
com os abre-latas electricos costuma ser um afiador de facas electrico
incorporado, e esta dita vantagern acrescida, se usada descuidadarnente, tern
tendencia a deixar as facas sem gume em vez de afia-las,

o conceito do aftador manual de facas (em cima) foi desenvolvido a partir aa obseruacdo dos
pdssaros costetrosa afiar e a limpar os seus bicos com seixos redondos.

184

A utilidade e 0 inimigo?

Arquitectura e design

A forma mais simples e eficaz de afiar facas e, claro esta, usar uma pedra
de amolar, IS50 requer uma certa tecnica, ja que, em rnaos inexperientes, ha

3. Demaslados

E preciso nao esquecer que estamos a falar de estrategias que usam

uma tendencia para afiar demasiado. Ha rnuitos anos, urn cliente pediu-me para

inventar urn afiador de facas manual a toda a prova. Tinha acabado de passar
umas ferias na praia e tinha observado casualrnente os passaros costeiros a rolar

os seixos para tras e para a frente com 0 bico. Algum tempo depois fez-se luz
e percebi que estavam a limpar e a agu,ar 0 bico, Inventei 0 tal afiador de facas
a partir deste vislumbre biornorfico. Consiste em dois discos paralelos orlados
a borracha (para fazer friccao) e duas superficies interlores em pedra de amolar.
A faca e rolada para tras e para a frente algumas vezes e adquire urn gume
afiado. Mais tarde, uma empresa rival copiou este design, mas aurnentou-o quase
cinco vezes. Impos-se a maldicao do grande: a nova versao tende a entortar a
lamina!

As agendas electr6nicas sao outro exemplo engracado da mania desenfreada


das engenhocas. Trata-se de caixas estreitas que cabem num bolso de camisa,
com pilhas, que parecem calculadoras mas que "tern capacidade para armazenar
ate 5000 nomes, moradas e numeros de telefone dos seus amigos" (Quem tern
cinco mil amigos? Quem precisa de andar COm as moradas todas ao mesmo
tempo?) e "onde tambem podera guardar outros registos pessoais". Uma agenda
e urn lapis cumprem a mesma funcao com maior eficacia. Custam pouquf~imo
e sao facilmente substitufveis, Encontram-se os dados rnais depressa numa
agenda normal, porque a maioria de n6s possui uma mem6ria visual e lembrase do sitio onde escreveu as coisas. Fen6meno identico se passa quanto a nossa
nocao de tempo perante urn relogio de pulso de ponteiros e urn digital.
A agenda de bolso electronica e 0 equivalente ao rel6gio digital - nao temos
nocao, genius loci, dos dados armazenados. Urn caderno de moradas nao
precisa de pilhas e as pilhas gastas sao uma grande ameaca toxica para 0
arnbiente.

Exemplos de artigos electricos absurdos praliferam como coelhos. Nao ha


duvida de que muitos artigos funcionam melhor se forem electricos do que
manuals (urn frigorffico conserva medicarnentos e comida durante muito mais
tempo e melhor do que, por exemplo, lima caixa isoterrnica), mas ha sempre
urn preco a pagar. 0 frigonfico trabalha .bem se nao houver urn corte de energia
e os aparelhos refrigeradores hoje usados sao urn risco para a camada de ozono.
E 6bvio que esta historia tern vantagens e desvantagens. No entanto, quando
a maioria das pessoas e confrontada com a utilidade da energia electrica opta
por ela sem considerar alternativas; por isso, antes de investir na escova de
dentes electrica, pergunte a si pr6prio:

o modelo electronico ou eIectrico sera realmente uma boa escolha?

185

i}

pretexto
da utilidade para fazer disparar em f1echa as vendas. A utilidade dos multiples
modelos esta intimamente ligada a ideia de aparelhos electricos. Agora que ja
se habituou arduamente a usar a maquina de barbear, nao acha que seria logico
ter, em viagem, urn modelo a pilhas? E se gosta da comodidade do modelo a
pilhas, que tal comprar urn que seja recarregavel? Ha urn grande televisor na
sala-de-estar e um mais pequeno no quarto. 0 adolescente da casa tambem tern
urn no quarto. Nao acha que merece 0 conforto de ter um pequeno televisor
na cozinha, para poder ver as notfcias enquanto prepara 0 jantar? E assim cresce
o mimero de engenhocas.
Uma pessoa acaba por convencer-se de que 0 sistema de alta fidelidade
precisa de dois leitores de cassetes, para que possa fazer gravacoes para os seus
amigos - que tambern tern um leitor duplo em casa - ou para um terceiro
leitor, 0 do carro. Certamente que necessita ainda de urn quarto aparelho urn portatil, para ouvir musica enquanto pratica jogging - e urn quinto, que
seja suficientemente pequeno para que possa gravar conferencias e concertos
aonde vai, Vamos supor que tern urn sexto no escritorio e agora multiplique-os
por tres (os outros dois rnernbros da familia). Agora tome a rnultiplicar por tres,
equivalente aos modelos a pilhas, recarregaveis e aut6nomos e chegamos a
54 leitores de cassetes (sem contar com 0 aparelho de microcassetes que podera
usar como agenda ou para ditar instrucoes a terceiros). Exagero? Claro, mas
ajuda a chamar a atencao para a aquisicao absurda de aparelhos. Sinto que
chegamos ao limite, se e que nao 0 ultrapassamos, com tres leitores de cassetes.
Considere a hipotese de alugar (a opcao explorada no capitulo 9), se tres nao
forem suficientes, e pergunte.
0

Precisarei realmente de mais um?


Nao se trata de urn ataque geral aos utensilios especializados. Uso cada uma
das minhas nove facas diferentes de cozinha e possuo uma rnirfade de
instrumentos de desenho. Mas uma afiadeira a pilhas recarregavelr jarnais!
4. Dernasiado
A utilidade da posse pode ser uma ilusao. A maioria de nos cresceu em
sociedacles nas quais a posse e sin6nimo de privilegio e estatuto social. Contesto
esta no<;ao. 0 meu amigo Buckminster Fuller costumava dizer, em praticamente
todas as conferencias nos finais dos anos 70, que "Temos 0 suficiente para
todos" e que a culpa de hav.er carencia no mundo era dos politicos e dos seus
metodos enados de distribui,ao. Hoje, sabemos que nao e bern assim. Com uma

186

populacao mundial em rapida expansao e 0 esgotamento de muitos recursos


naturals, pura e simplesrnente nao ha 0 suficiente para todos. E por esse motivo
que se tornaram cruciais os apelos a partilha e a reciclagern. Fil6sofos e todos
os grandes lideres religiosos passaram a vida inteira a avisar-nos sabre os
problemas inerentes a posse de bens, dizendo-nos para abdicarrnos deles,
abdicar desse conceito de propriedade, viver com menos,
E, sem duvida, verdade que as posses nos escravizam, que as coisas que
possuimos, no papel de aprendizes de feiticeiro, no fim acabam por nos possuir.
Hoje em dia, hi ansiedades especificas ligadas a posse de determinados objectos
que se relacionam com 0 crime, roubo, licencas, manutencao, reparacoes,
seguros e outros procedimentos burocraticos e legais. Tudo isto pode ser evitado
pelo aluguer, como veremos no capitulo 9. A maior objeccao aos sistemas de
aluguer e arrendamento e: "Mas paga-se todo aquele dinheiro e nunca se chega
a possuir 0 objecto alugadol". E precisarnente essa a ideia, Lembre-se de que
a posse por si s6 nao tern valor nenhum, e pergunte:

Qual

A utilidade e 0

Arquitectura e design

ea

diferenea, em termos de custos, entre possuir e alugar?

5. Demasiado complexo
A utilidade suplernentar pode facilmente converter-se numa armadilha para a
utilizador despreveriido. Vamos partir do principio de que 0 fabrican1e
acrescentou algumas caracteristicas extra, controlos au botoes. Houve tempos
em que uma simples ventoinha tinha um botao para duas velocidades, lenta e
rapida; hoje, 0 esquema indica "ligado", "rapido" e "desligado", Nada foi
acrescentado, a nao ser uma insignificante marca extra no comando do aparelho.
E urn exemplo trivial, mas que ilustra este tipo de manipulacao dos desejos.
A maquina de laval' de urn amigo tern um interruptor principal e seis botoes,
cada urn dos quais tern entre tres e seis posicoes distintas, permitindo 45 operacoes que regulain a quantidade de agua, temperaturas, duracao do programa,
tipo de accao, quantidade de roupa, tipo de tecido, duracao da centrifugacao
e por ai fora. 0 meu amigo lava apenas toalhas de mesa, lencois e roupas de
algodao. Duas au tres operacoes no maximo seriam suficientes - mais de
quarenta sao completamente desnecessarias. Pensemos, tambern, que cada uma
destas posicoes extra e cada botao em si sao controlados por micro-Interruptores
e controlos electronicos: inevitavelmente, 0 aparelho Head avariado com mais
frequencia e sera dispendioso avaliar de que falha se trata e repara-la.
As actuais dlmaras de vfdeo, destinadas ao mercado de consumo, tern um
desconcertante numero de interruptores, puxadores, botoes e mostradores que
se torna diffcil utilizar sem mexer inadvertidamente em alguns dos co~trolos.
Todos estes objectos foram concebidos de tal forma que intimidam 0 utilizador.
As perguntas que devemos fazer sao as seguintes:

187

As diversas caracteristicas extra aplicam-se as minhas necessidades pessoais?

eleuado numero de controlos extra poderd interferir no bom

funcionamento do aparelbo?
Estas caracteristicas acrescidas melboram, de facto,
relho?

apa-

6. Demasiado "melhorado"
Par vezes, os melhoramentos sao tao pequenos e geralmente de tao pouca
utilidade que nero vale a pena referi-los. Uma faca com gume adaptado para
cortar fatlas nao e mais facil de usar, porque 0 verdadeiro cansaco e desconforto
advem da pressao exercida no pulso ao fazer 0 gesto de cortaro Alguns dos meus
alunos finalistas estudaram as problemas que as pessoas idosas encontram ao
cortar carne, alimentos congelados ou pao. Uma caracteristica especial dos seus
designs experimentais foi a distancia entre 0 cabo da faca e a lamina, e criaram
urn guia de corte para evitar movimentos involuntarios para os lados. A empresa
sueca Gustavsberg usou esta tactica e tem hoje a venda uma gama de tres facas
com 0 respectivo guia.
Uma luz extra (geralmente referida como "luz Idiota") pode ser util para
indicar se um aparelho esta ligado ou nao, contudo, muitos de n6s ja passaram
horas sentados num aviao parado, a espera de receber ordem de descolagem,
simplesrnente porque uma falha num circuito fez com que uma destas luzes
piscasse, parecendo indicar alguma falha mecanica seria.
Sera realmente um melhoramento a existencia de um mapa com os fusos
horarios - demasiado pequeno para ser decifrado - na tampa do despertador?
Usamos de facto os quatro mostradores do nosso rel6gio de pulso, assim como
o indicador de profundidade para mergulho? Serao os bin6culos melhores
quando se autofocam electronicamente ou sera que ainda poclemos usar a ponta
do' dedo indicador para os ajustar? Uma bussola no tab/ier sera uma ajuda
essencial para quem esta a concluzir?
Sera que 0 temporizaclor automatico do modelo mais recente de maquina
de cafe justifica pagar 165 d6lares e deitar fora 0 actual? Serao estas trocas
ecologicamente justificaveis? Lembrem-se dos rnetais e plasticos, elementos de
fusao e pec;as de vidro inextricavelmente cornbinados e por conseguinre, nao
recicl:iveis. Lembrem-se que 0 novo aparelho usa, no seu rel6gio e nas diversas
resisti.~ncias e indicadores, pequenas quantidades de electricidade. Se achar que
nao pode mesmo percleI' seis minutos a mais' todas as manhas, entao compre.
Mas lembre-se de reciclar a maquina que deitou fora, dando-a a alguma
organiza~ao de caridade, para ser ressuscitada e nao dissecada. Nesta fase, tera
de fazer a si pr6prio a pergunta certa:
l

188

A utilidade e 0 inimigo?

Arquitectura e design

Sera que uma pequenina aueracito justifica


oersdo mats recente?

investimento numa

7. Comprar por impulso


Quando encontramos nos saldos urn artigo que sempre nos agradou au vemos
alga Duma mantra sabre 0 qual ouvimos falar recenternente, somas confrontados
com uma ternporaria vantagem. Hi varias hip6teses a explorar. 0 preco pode
ser baixo para reflectir 0 facto de que 0 modelo foil ou esta prestes a ser,
ultrapassado. Se e esse 0 caso, e provavel que a versao mais recente tenha
apenas uma nova apresentacao, multo superficial, para seguir deterrninada
moda, au entao inclui merarnente urn qualquer minuscule aperfeicoamento,
o aspecto importante que se deve averiguar sabre urn modele que esta a ponto
de sair do mercado ese, depois, sera facil encontrar pecas sobressalentes,
Ha ainda a hip6tese de estarmos a pensar adquirir uma c6pia fraca ou atabaIhoada do original. Fiquei tao entusiasmado com 0 abre-latas "Dosenrneister"
que comprei meia duzia para oferecer aos meus amigos. Embora 0 meu proprio
abre-latas ainda funcione bern ao cabo de muitos anos, as que ofereci duraram
muito pouco: tinham side feitos noutro pais, mas eram c6pias do original
alemao, ao ponto de fazerem usc descarado e ilegal do logotipo. Nero todas
as contrafaccoes sao de rna qualidade, claro esta, utensflios plasticos de coziriha,
criados para a firma Rosti, na Dinamarca, por Christer e Christel Holmgren de
Naestved, sao hoje produzidos na Tailandia e com boa qualidade.
Um objecto pode ser barato por ter sido criado para ter uma vida curta.
Algumas cadeiras de realizador encontram-se hoje a venda a pre<,;os reduzidos,
porque 0 padrao do tecido e igual a camufiagem dos uniforrnes dos Aliados
durante a Guerra do Golfo. E 6bvio que os entusiastas de guerra poderao
considerar esta uma razao para as comprar; outros poderao estar menos
interessados na semi6tica visual do que no preco barato. Muitos de nos sabem
que urn artigo em voga ha alguns anos, e que passou de moda, podera voltar
daqui a uns tempos como kitsch. Pergunte a si proprio:
Serd fdcil arranjar pecas sobressalentes?
Sera uma copia fraca e de md qualidade do original?
Sera inspirado numa moda passageira?

8. Testes a menos
A utilidade do novo pode esconder defeitos ou efeitos colaterais inconvenientes.
Ate que ponto os para-choques de plastico flexivel eVitam, de facto, estragos
numa colisao? AB barras laterais oferecem realmente uma protecc;ao significativa

189

para os passageiros? Os adaptadores para tomadas electricas, permitindo que


tomadas de dois p610s encaixem em tomadas de tres p6los, sao seguros? Ate
que ponto? A tecnologia usada num utensilio ou aparelho e tao recente que
podera acarretar riscos desconhecidos?
A radiacao ernitida por terrninais e ecras de computador pode provocar
deficiencias geneticas? E os computadores portateis (portateisl)? Os micro-ondas
ou televisores a cores sao perigosos - nenhum destes aparelhos esta a usa ha
suficiente tempo para se poder fazer lima verdadeira avaliacao dos riscos
potenciais - ou pelo menos e 0 que nos dizern. Sabemos que as pessoas que
trabalham com computaclores durante longos periodos se queixam de dores nas
costas e tensao nos ombros, ambas causadas por uma postura errada e pelo
stress. A sindroma do tunel do carpo, uma doenca que pode deixar uma pessoa
invalida, hoje reconhecida nos Estados Unidos pela Direccao Nacional de Saude
e pelo Centro de Controlo de Doencas, e agravada por uma postura incorrecta
e pelo stress. E apenas uma das situacoes vulgarmente conhecidas como RSI
(repetitive strain injuries - lesoes provocadas por esforcos repetitivos),
Provavelmente, a cansaco da vista e isso mesmo e nao urna consequencia da
radiacao, Os medicos aconselham as pessoas a fazer pausas frequentes enquanto
estao a usar 0 cornputador e ainda para reajustarern 0 olhar de quando em
quando, interrompendo 0 trabalho durante pelo menos dez minutos de hora a
hora. Mas sabemos que os computadores emitem radiacoes e que as doses mais
elevadas provern da parte de tras do aparelho, Num escrit6rio tipico, com vinte
ou mais computadores dispostos ordenadamente em flleiras, ninguern pode
actualmente definir com exactidao qual a quantidade nociva de radiacao que
existe no ambiente entre estas maquinas .
Os micro-ondas tern urn escudo protector e tern sistemas de fecho durante
o funcionamento. Existem medidores de radiacao, mas poucos destes aparelhos
foram testados para se determinar se os selos e escudos se deterioram com 0
uso. Ao certo, ninguem sabe como e que a quantidade segura e determinada.
No entanto, nos nossos dias, a televisao e usada ha mais de meio seculo, as
computadores ha quase trinta anos e os micro-ondas ha mais de duas
decadas,
Qualquer designer de produtos ou engenheiro com experiencia fara notal'
que pode ser pouco sensate comprar uma maquina, utensilio ou artefacto que
seja 0 primeiro da sua especie, ou que tenha sldo completa e radicalmente
redesenhado e que se encontre actualrnente na sua fase inicial de producao.
Com a reducao dos niveis econ6micos na maioria dos paises do mundo e graves
cottes governamentais, especialmente em areas de proteq:ao do consumidor,
ha com frequencia uma ca~encia de avalia<;6es adequadas - par vezes, nao
existe ainda sequel' uma consciencia dos potenciais riscos.

190

As perguntas a ponderar sao:


Foi minuciosamente testado durante um periodo de tempo suficiente
e em regime intensivo?
Foi aualiado porfontes objectivas fidveis?

fa mostrou devidamente as suas capacidades, de maneira a


sentirmos que todos os "contras' foram eliminados?

9. "0 Ultimo grito"


"ultimo grito" e a sua utilidade reporta-se ao estadio presente do
desenvolvimento de qualquer produto tecnol6gico. Requer um palpite inspirado
do utilizador para determinar se e 0 momento certo de comprar uma coisa, ou
se sera melhor esperar, sabendo que estao em curso grandes rnudancas. Urn
exemplo relacionado com equipamentos de alta fidelidade ilustra esta situacao.
O. impacte dos discos compactos foi imediato assim que apareceram, no infcio
dos anos 80. Parecia obvio que estavarnos perante um metodo de reproducao
sonora que finalmente cornbinava a alta fidelidade com pouca ou nenhuma
reducao de qualidade ap6s 0 uso prolongado, 0 lange percurso que comecara
com cilindros de cera, que evolufra para gravacoes em goma-laca e vinil. e
passara de sons arranhados para LP, quase sem ruido, parecia ter chegado a6
fim. Apareceu tarnbem uma segunda forma de gravacao sonora. No comeco da
II Guerra Mundial, a Gestapo usava gravadores de fita muito antiquados. Depois
da guerra, os grandes gravadores de bobinas acabaram por ceder 0 lugar a fitas
de oito pistas e finalmente a cassetes de audio fabricadas pela Philips. 0 disco
compacto solucionou 0 velho problema de estabelecer 0 equilibrio entre a
qualidade do som, a facilidade de trans porte e a durabilidade. Os CD eram
virtualmente indestrutfveis. Eram lidos por raio laser, por isso nao havia variacao
na qualidade sonora, mesmo depois de anos de uso. Tornararn-se mais
competitivos a medida que 0 preco das cassetes e LF subiu, como seria de
esperar. Devido a sua durabilidade, desenvolveu-se rapidamente um pr6spero
mercado de discos usados. 0 grande receio de se perder uma grande
quantidade de precioso material gravado mostrou nao se justificar. Um crescente
niimero de pequenas empresas marginais esta a reeditar gravacoes raras
readaptadas it capacidade do CD.
"Nunca e suficientemente born" parece, contudo, ser 0 lema da industria
de alta fidelidade. Agora que os CD provaram a sua qualidade e lideram 0
mercado, os fabricantes europeus e japoneses estao a tentar "aperfeicoar" as
coisas de novo. Hi tres novos tipos, dois dos quais sao simplesmente tentativas
para mudar a capacidade e 0 tamanho do disco - a Nona Sinfonia de

A utilidade

e0

inimigo?

191

Beethoven determinou inicialmcnte 0 tempo de gravacao de urn CD, dar 0 seu


tamanho original. 0 terceiro sao as c6pias DAT au digital audio tape. Perrnite
duplicar as nossas proprias fitas a partir de CD, sem sacrificar a qualidade
acustica. Deixando de lade a questao moral e legal de gravar directamente de
discos, a principal afirmacao deste sistema e a qualidade, ainda que tal afirmacao
possa SCI' falsa. As fitas distendem com 0 usa e ernbora se diga que 1S50 DaD
prejudica 0 sinal no caso das DAT; sinto que ainda nao usamos 0 sistema ha
suficiente tempo para termos certezas. No dia 14 de Dezembro de 1994, foi
revelado na emissora nacional norte-americana que todas as cassetes de video
gravadas ate 1977 se deteriorarn e ja nao podem ser vistas. Quanto as gravacoes
de musica a partir de discos, e seguramente uma vanta gem superficial se
pensarmos no pre,o. Para passar uma DAT precisamos de um leitor de DAT
que, tal como a fita digital virgern, e multo caro.
Par conseguinte, deve perguntar a 51 proprio:

o sistema ou aparelho valerd a pena na sua forma actual, ou e

6bvio que estd prestes a aparecer um metodo completamente novo


e mais sofisticado?
10. A embalagem como produto

Muitas das coisas que usamos sao quase iguais, excepto no aspecto exterior, 0
que levanta perguntas quanto ao verdadeiro significado da aparencia no
contexto que estamos a analisar - rnais precisamente, a serniotica da utilidade.
Sera que 0 design grafico de uma embalagem de detergente 0 torna melhor do
que 0 detergente praticamente igual numa embalagem com urn design diferente?
E os cereais? E os sabonetes? sera que se justifica de alguma maneira a quantia
exorbitante paga pelo design da embalagem? Pensemos que estas embalagens
sao dificels - se nao impossiveis - de reciclar, por causa das muitas tintas de
cores usadas na sua decoracao. A tinta tem de ser retirada do cartao, urn
processo actualmente dispendioso e toxico. Nos EDA, apenas cerca de 1% do
custo de uma caixa grande de cornflakes reverte para 0 agricultor - os restanres
99% referem-se a transformacao, ao ernpacotarnento, a distribuicao e aos
proveitos de urn exercito de intermediaries.
Os designers graflcos europeus e japoneses que visitam os Estados Unidos
Hearn fascinados com 0 design das embalagens dos chamados "alimentos
genericos" dos supermercados. Compram um caixa de cereais genericos e uma
lata de sopa para levar no regresso, explicando que admiram 0 design elegante
e simples da embalagem. Muitas vezes, compram tambern os mesmos alimentos
nas coloridas embalagens de marca. A piada esta em que os pacotes de

192

Arquitectura e design

Acredua-se que a emba/agem de marca deoe ser chamativa e com cores viuas (em cima), mas os
"pradutos genericos" (em baixo) apreseruam uma aparencia simples, que influenciou alguns,
fabricarues de proclutos de luxo.

A utilidade e 0

genericos devem a sua elegancia estetica ao


facto de nunea terem sido aprovados
oficialmentel A caixa ou 0 rotulo e de
cartao au papel branco, com 0 conteudo
impressa em simples letras negras.
Curiosamente, esta abordagem directa
contagiou algumas das maiores marcas de ~>
vinho e whisky, de cosmeticos, de livros
caros e de discos. 0 bom gosto parece
encontrar-se entre 0 luxo e as artigos em
saldo. Tudo 0 que e vistoso e espalhafatoso
fica reservado para urn nfvel intermedio,
dando novo sentido a expressao "no meio
e que esta a virtude" .
o utilizador tern de analisar a relacao
entre a embalagem e 0 conteudo, Muitas
vezes, a linha divisoria entre 0 artigo e a
embalagem e confusa - em alguns casos
e dificil dizer qual equal. Um whisky
vendido por cerca de 20 d6lares pode
tambem ser comprado num luxuoso frasco
(vidro trabalhado, decorado com brasoes
de armas ridicules e com uma caixa tipo
sarc6fago revestida de uma imitacao de
veludo) cinco vezes mais cara, sendo 0
"valor acrescentado" igual a zero. Um perfume vern acondicionado em nada mais
nada menos do que seis camadas de
embalagem, as quais a loja acrescenta uma
setima camada de papel e depois um saco
de plastico, Pode sempre dizer-se que tanto
o whisky como 0 perfume sao produtos de
luxo: no entanto, a verdadeira diferenca
entre todas as categorias de preco e Uma embalagem para cinco ovos. No
estabelecida pela forma de embalar 0 fapdo, os ovos, as cbaoenas para saque, as
tafas de arrox e muitos outros tens sao
conteudo. Torna-se uma questao de
uendidos em grupos de cinco.
significado.
A embalagem pode tarnbem ser uma maneira subtil de pre-determinar a
quantidade de urn artigo que._ urn cliente e obrigado a comprar de uma s6 vez,
Os ovos sao vendidos a duzia nos Estados Unidos ou numa caixa de dez na

Arquitectura e design

A utilidade e 0 inimigo?

maier parte cia Europa. Foi precise energia, deterrninacao e tempo para
persuadir 0 meu fornecedor local a deixar-me comprar seis ovos de cada vez.
Diziarn-me "nao ser efieaz em termos de custos" (expressao recem-inventada
que significa sovina) deixar-me comprar dois au tres avos de cada vez. Como
se uma galinha Fosse capaz de por uma duzia de avos ao rnesmo tempo!".
Tal como noutros artigos, tambem nos automoveis os fabricantes inclue~
e procuram vender-nos atributos que nao serao utilizados no nosso quotidlano
- au que vao alern das nossas necessidades.
Assim, por exemplo, publicitar certos automoveis realcando que eles podem
atinzir os 250 km/hora ou os 100 km em oito segundos apos 0 arranque so
"
podera interessar a alguns fanaticos da velocidade, interessados em violar todos
os limites impostos mesmo nas mais seguras auto-estradas, Quanto a velocidade
inicial tal so podera interessar nas historias filmicas de perseguicoes policiais,
pois, na vida pratica, quem se interessa por isso? Na escolha e compra de uma
viatura deve-se colocar, sim, outras questoes:

Philips, em Eindhoven, POLlCO depois da primcira crise petrolifera de 1973, Uq1


dos seus vice-presidentes foi-rne buscar ao aeroporto. Embora fosse um dos
socios e administradores de uma das maiores empresas multinacionais de
electr6nica do mundo, ele tinha urn orgulho obvio em conduzir urn carro
urilitario, na altura 0 automovel mais barato e modesto a venda na Europa.
Portanto, e precise fazer igualmente a seguinte pergunta:

194

Qual e 0 consumo em condiciies normais?


Quais silo as caracteristicas de seguranfa - barras laterais,
sistema antibloqueio de trauoes, cintos de segurant;a duplos, alrbags
- que fazem parte do equipamento-padriio do autom6vel?

o carro pode serfacilmente reciclado?


Quanto tempo pode durar se for bern tratado?

Qual e 0 custo medio das reuisiies de rotina ao longo de cinco anos?


Qual e, em media, 0 grau de satisfacdo do proprietdrio deste
autom6vel em particular?

A revista americana Consumer Reports consagra um mirnero todos os anos a


estas questoes. Dado que os carros testados pela revista sao comprados em
anonimato e os editores nao aceitam publicidade, os resultados pubiicados sao
de confianca.
Como seria de esperar, ha algumas perguntas existenciais que nao podem
ser colocadas pela revista. Na area. especializada das carros desportivos,
podemos questionar se um modelo dos mais recentes vale realmente 50 vezes
mais do que urn modele utilitario. Sera que alguns dos carros testados deveriam
sequer existir? Qual e 0 significado de urn certo descapotavel topo de gama cujo
significado varia, conforme 0 nivel social e cultural, em diferentes paises? Num
ser chamado "carro dos avos" e funcionar noutro como marca des passadores
de droga? Existe tarnbern uma especie de snobismo inverso em relacao aos
carros em alguns ambientes culturais. Quando visitei 0 Centro de Design ,cia

195

Estd a comprar urn objecto de moda ou uma imagem falsa de


qualidade?

o DESIGN COMO SIGNIFICANTE


Tendo abordado algumas das categorias diferentes de "utilidade" usadas como
estrategias de venda, gostaria de aprofundar a nocao de conteudo serniotico no
design. E importante lembrar que a arquitectura e 0 design sao as artes sociais
por excelencia, E possivel nao frequentar 0 teatro e 0 ballet, nunca visitar
museus nem galerias, ignorar a poesia e a Iiteratura e nem sequer ouvir urn
concerto radiofonico. No entanto, os ediffcios e os utensilios do dia-a-dia formam
uma teia de impressoes visuais a que nao podemos escapar. Objectos vulgares
e simples usados diariamente foram sempre, ate ha pouco tempo, menos
exigentes em termos esteticos e menos complexos do que as producoes artfsticas
e, como tal, mais directarnente satisfatorios. Desde que 0 design e os seus
produtos se tornaram uma parte ideologicamente sacrossanta do marketing, esta
situacao transformou-se profundamente. Ao contrario da pintura ou da escultura,
o design tern tendencia a incorporar significados socia is, 01.1 serve para que
deterrninados significados sociais sejam aceites. Damos valor a objectos de
design por muitos motivos diferentes, mas a maior parte ja nao tern ligacao quer
com 0 uso do objecto quer com as intencoes prirnitivas do designer. Na verdade,
a intencao do designer pode parecer-nos des interessante ou indecifravel,
Alguns objectos vern ao nosso encontro cobertos por uma camada acucarada
de sentimentalismo. Gostamos deles porque foram ofertas de alguem que nos
e querido, ou porque os herdamos e associa-los-ernos para sempre, por
exemplo, aos seroes rnagicos da infancia em casa da nossa avo, Nenhum de
nos se liberta por cornpleto da servidao da memoria. Anos depois de ter sido
seu discipulo, Frank Lloyd Wright ofereceu-me urna das suas primitivas cadeiras
cilindricas "Taliesin". Mais tarde, uma das minhas filhas descobriu que uma outra
cadeira fora vendida por um preco exorbitante num leilao da Sotheby's. Ao saber
que uma firma italiana de mobiliario estava a fabricar c6pias caras, mas a urn
vigesirno do preco de leilao da original, ela perguntou-me porque e que eu nao
vendia a minha cadeira em leilao, comprava seis replicas e guardava 0 resto

196

Arquitectura e design

do dinheiro da venda. Foi dificil explicar que as replicas nao eram a mesrna
coisa, porque nao me tinham sido oferecidas pessoalmente por Lloyd Wright
e que, de qualquer maneira, eu nao precisava de seis cadeiras.
o prazer que as antiguidades nos dao deve-se, em parte, ao facto de
considerarmos as linhas e dimensoes satisfatorias e tambem porque as materials
que souberam envelhecer tern urn grande atractivo. Lembramo-nos do tom. de
mel do couro antigo ou do carvalho envelhecido: 0 cinza-prateado das tabuas
de urn celeiro fustigado pelas intemperies. As pessoas apreciarn a propria ideia
de antiguidades, algo que nao e produzido em serie, que foi fabricado com mais
cuidado e amor, IS50 podera explicar a crescente valorizacao dos offcios manuais
ao longo das ultimas decadas - nao s6 como uma fuga a precisao da maquina,
mas tambern como urn desejo de possuir urn artigo que apresenta a marca do
seu criador, uma indicacao visual do objective do artesao e cia sua caracteristica
intrfnseca de artesanato. Reagindo contra a vaga de tecnologia impessoal que
ameaca tragar-nos, estamos cada vez mais conscientes do processo que d9
produto. A isto deveremos acrescentar 0 romantismo que projectamos em tudo
o que seja antigo. 0 simples facto de uma moeda fenicia ter sobrevivido mais
de tres mil anos torna-a preciosa. Quando comparados com 0 nosso tempo de
vida tao curto, sentimos esses tres milenios como parte do desfile da Hist6~ia
e a moeda torna-se talismanica.
)s
Sentimos algo sernelhante, urn estranho assombro, em relacao a urn artefacto
ou objecto ex6tico. Feiticos zuni, inro e netsuke (as travessas para 0 cabelo
esculpidas em marfim, no japao, dos seculos XVIII e XIX), mascaras africanas,
carpetes iranianas, bonecas wayang de Java e Bali) os utensilios giratorios das
oracoes tibetanas - todos estes objectos encerram em si a marca da distancia
e do misterio e, por conseguinte, sao tidos como valiosos. Isto nao e novidade,
Arque6iogos encontraram j6ias com ambar do Baltico e da Islandia em
cemiterios tribais da Africa Ocidental, e os indios Zuni e Zia, do Novo Mexico,
usavam conchas das ilhas do Pacffico na decoracao das suas j6ias e fatos no
infcio do seculo XIX. Ao longo das historias tribais, sempre existiram rotas
cornerciais comparadas a antiga rota da seda asiatica, mas muito mais antigas.
Quando 0 objecto e tanto ex6tico como antigo, e vista como duplamente valioso
e qualquer misterio ou estranheza relacionado com a sua fun<;ao acrescenta
novas dimens6es de atrac<;ao. Contudo) temos de sentir a autenticidade do
arrigo, ou pelo menos pensar que a sentimos. De outro modo, como
explicariamos a grande atracqao de uma mascara religiosa da Tailandia ou 0
curioso sentimento de desilusao e quase trai<;ao quando, ao virar por acaso uma
espatula de cozinha, vemos que foi feita na Tailandia?
Sempre que urn objecto e ultrapassado por outros metodos e retirado do
usa quotidiano, entra numa nova categoria. As nguas de dilculo dos

A utilidade

e 0 inimigo?

197

engenheiros comecaram a ser substituidas pelas calculadoras no inicio dos anos


infelizmente perdida numa
mudanca - mostrava mais de seiscentas reguas de calculo espetadas no chao
em redor de urn relvado de urn vizinho, forrnando uma pequena, sard6nica e
branca vedacao. Quando a interroguei sobre 0 assunto, a mulher do meu
vizinho respondeu: "Comprarnos as reguas por urn d6lar a caixa e usamo-las
todas para fazer a cerca."
Ha poucos anos, nas artes e no design, ainda podia dizer-se que "a tarefa
cia vanguarda era detectar novas direccoes no futuro) bern como explorar
aspectos novos do passado". Mas agora tudo isso mudou. Inventamos 0 estilo
camp nos anos 70 e fizemos do kitsch pela primeira vez uma tendencia
respeitavel, Acrescentemos a onda de nostalgia e veremos como agora tudo,
literalmente tudo, se tornou "coleccionavel". 0 passado e 0 presente das
construcoes e dos objectos desenhados para at se inserirern uniram-se. A nostalgia fez reviver designs que tinham cafdo em desuso e rodeou-os de uma
penumbra de significados, a maioria deles inventados por vendedores e bern
distantes da ideia original.
70. Uma das minhas fotografias preferidas -

A CADEIRA COMO GESTO DE DESIGN

Analisemos as cadeiras. Entre as mais caras, cerca de urn terco sao anticadeiras,
isto e cadeiras que sao desenhadas especificamente para que sentar-se nelas
seja tarefa diffcil, desconfortavel ou mesmo impossivel, 0 exemplo mais absurdo
e uma cadeira italiana cujo assento e formado por laminas de faca e pregos
afiados. Artigos como este - originados pelas mais degeneradas producoes de
arte - ocupam urn lugar no nosso tempo. Representam uma fuga a estetica
formal cia Bauhaus, ao "estilo internacional" e ao movimento do "moderno'' em
geral, uma reaccao contra a esterilidade e 0 tedio do "born gosto" estabelecido,
que marcou a epoca dos anos 20 ao inicio dos anos 60. Apenas os muito ricos
podern dar-se ao luxe de comprar e exibir mobilias que nao tern uso. Alcm
disso, as anticadeiras tornaram-se padroes ernblematicos para os designers de
mobiliario.
Hoje em dia, grande parte da produqao de mobilia rio e dedicada a
reproduqao. As chamadas "cadeiras de designer" foram ressuscitadas do passado
para fornecer urn conforto dubio a pre<;os muito altos. A maioria destas
agradaveis peqas fOlam desenhaclas por arquitectos entre 1924 e 1952. Algumas
das cadeiras de espaldar decorativas, concebidas por Charles Rennie Mackintosh por volta de 1900, foram cuidadosamente recriadas em !talia. E divertido
especular qual seria a esta~ura cia pessoa ideal para se sentar numa dessas
cadeiras: bastante esguio, com cerca de 3,3 m de altura mas com pernas
I

198

Arquitectura e design

grotescamente curtas e arqueadas. Dado que 0 assento e de madeira dura elisa,


ajudaria tambern se 0 utilizador fosse ligeiramente esteatoplgico, fornecendo
assim 0 seu proprio estofamento. Por motivos que me transcendem por
completo, centenas destas c6pias nee-Mackintosh incrrvelmente caras enchem
as atrios de hotels intercontinentais na Coreia do SuI) cada uma rodeada por
urn cordao de veludo para impedir que alguem rente sentar-se numa.
Gerri Rietveld, um dos lideres da escola de design "De Stijl", na HolandaJ
que surgiu no final da I Guerra Mundial, desenhou muitas cadeiras que parecem
pinturas de Piet Mondrian traduzidas para tres dimensoes e dao a sensacao de
serern quentes e confortaveis, especialmente a sua cadeira de descanso "Rouge
et Bleu", de 1924. Em 1935 desenhou a cadeira de escrit6rio "Zig Zag", de
madeira macica, cujos materials e aparente desafio as leis da gravidade aliam
uma severidade austera a uma falta de conforto verdadeirarnente estropiante.
Em termos de visual e de logica, a estrurura nao pode funcionar de maneira
nenhuma, por isso a "Zig Zag" pode multo bem ser 0 precursor acidental de
muitos m6veis p6s-modernos e de pormenores arquitectonicos "impossfveis'~p
Tal como a cadeira Mackintosh, que esta a ser ressuscitada e comercializada per
uma firma italiana.
Em 1930, Marcel Breuer desenhou a cadeira "Wassily", de couro e com tubos
cromados, de forma ligeiramente cubica. E ainda mais retorcida, apesar de ser

Cadetra cilindrica 'Taliesin. ", desenbada .por Frank


Lloyd Wright, por volta de 1904,

Cadeira de ferro para a projecto Midway


Gardens, de Wn'ght, em Chicago,1913,

A utilidade

e0

A cadetra "Bibendum ", desenbaaa por Eileen Gray,

em 1927, combina pureza de linhas e uerdadeiro


conforto.

inimigo?

199

A caaeira de descanso de Bruno Matsson, de


1932, foi concebida para que 0 sentarfosse

um prazer.

feita com tubos direitos, do que a original cadeira de balouco "Thonet",


desenhada em Viena, em 1862. Por causa do angulo agudo do assento, os
ocupantes tendem a escorregar para tras. Em 1929, Le Corbusier criou uma
cadeira de descanso, ajustavel, que mais parecia destinada, nos anos 20, a
qualquer salao de prazer de M.me Recamier. Um semicirculo de tubes de aco
cromado pode ser ajustavel em varies angulos de reclinacao contra uma base
de madeira escura. Embora 0 estofo possa ser de couro, 0 original era de pele
de ponei preta e branca (com uma pequena almofada redonda para a cabeca),
Podernos aperceber-nos da rnudanca de atitudes ao longo dos iiltimos sessenta
anos, observando os jovens designers actuais a olhar incredulamente para esta
peca numa loja au num museu. Parece que estao a pensar se seria mesmo
necessario chacinar poneis, so para explorar urn contraste desejado entre 0
aspecto polido do cromado e a textura macia da pele de ponei,
Frank Lloyd Wright, num raro e desarmante momento de autocrftica, admitiu
que "ainda estou com negras devido a sentar-rne nos meus proprios moveis".
Wright podera ter sido demasiado duro consigo mesmo. A cadeira cilindrica
"Taliesin" (mencionada anteriormente) e bastante confortavel, Provavelmente por
eu ser da mesma estatura fisica que Frank Lloyd Wright, considero-a uma cadeira
maravilhosa para me sentar e ter ideias. A cadeira de descanso "Taliesin West
Origami", de 1940, fornece tarnbern conforto e agradavel apoio. Porern, as
cadeiras de ferro que fabricara em 1913, para 0 seu projecto Midway Gardens,
em Chicago, devem contar-se entre as mais desconfortaveis. Apesar disso, a

200

Arquitectura e design
A cadetra "Ucbnoa", desenbada pelo autor

nos anos 60.

Uma cadetra prattca desenhada par Bjorn Hulten;


esimples de montar e desmontar.

rnesma firma italiana que ressuscitou as cadeiras Mackintosh e Rietveld recuperou-as e estao a vende-las permanentemente.
Nada disto pretende ser uma tirada contra 0 design moderno de cadeiras.
Principalmente, foram tentativas para avaliar 0 que uma cadeira deve au pode
ser. Alga que estas cadeiras tern em comum e terern sido todas elas desenhadas
por homens e basearem-se no desejo egocentrico dos seus designers, que

A utilidade e 0

201

quiseram marcar uma posicao rnais do que dar conforto, E de salientar que as
(micas duas mulheres designers de mobiliario conhecidas se sairam multo
melhor. A cadeira "Cubo", de Eileen Gray, voluptuosamente estofada, e a sua
cadeira "Bibendum", de 1927, que acolhe ptotectoramente quem nela se senta
entre as almofadas pneumaticas em forma de semicfrculo, revestidas de tecido
OU, em alguns casos, de pele, sao ambas confortaveis e reconfortantes, sem
sacrificar a pureza de linhas de Gray ou a sua visao de simplicidade.
A maior parte das cadeiras de autor que referi fornece indistintamente bem-estar e conforto. Todas cairam em desuso ap6s a sua decada de gl6ria. Todas
foram ressuscitadas como memorials fantasiosos em nome cia nostalgia e de urn
mundo que era muito diferente do de hoje, artificialmente inseminado pelos
criadores e fornecedores destes bens.
Ao contrario dos simbolos-feiticos que acabamos de analisar, as cadeiras que
faltarn nesta lista nunea tiveram de ser ressuscitadas, porque a sua producao
tem sido continua desde que foram desenhadas - hi mais de setenta anos,
em alguns casos. Sao todas extremamente confortaveis, apresentam urn elevado
nivel de trabalho e controlo de qualidade, e na maioria sao feitas de madeira.
Todas menos uma provem cia Dinamarca OU cia Suecia, Incluiria as cadeiras de
Bruno Matsson, com tiras de lona por baixo do estofo, especialmente a sua
cadeira de espaldar de 1936, que tern um encosto para a cabeca. Hans Wegener,
Finn juhl e Poul Kjersholm fizeram, todos eles, cadeiras de profunda elegancia
e extremamente confortaveis. A cadeira de "carnpanha" de Mogens Koch,
desenhada em 1930 - e feita de faia, com encosto e assento de linho e apoios
de couro para as braces com encaixes de latao - e, provavelmente, a mais
refinada reafirmacao de uma cadeira de realizador de cinema. Gostaria de
acrescentar as varias cadeiras desenhadas pelo arquitecto dinarnarques Arne
Jacobsen, e as minhas pr6prias cadeiras "Samisen" e "Uchiwa", de 1960 a 1965.
Muitas destas cadeiras de longa duracao nunea foram comercializadas em serie,
mas prosperaram pel as suas pr6prias virtu des de conforto, simplicidade e
agradavel forma.
A exploracao cia cornodidade nas suas diversas formas, como estrategia de
vendas, foi analisada com algum pormenor. 0 conceito de comodidade tern a
ver com lazer, que no mundo ocidental aparece inextricavelmente ligado aos
beneficios clesfiutados pelas tradicionais classes altas. Traduz igualmente a crenca
de que a vida deve ser facilitada 0 mais possivel. Porern, tornar as coisas
c6modas pode vir acompanhado de efeitos secundarios negativos. Fisica e
psicologicamente, precisamos de nos esforcar ao longo da vida, independentemente da idade ou condicao,
Uma das maiores comodidades e-nos oferecida pelos aparelhos que poupam
esforcos, E aqui que temos de ser cautelosos. Quando maquinas e utensilios

202

Arquitectura e design

eliminam trabalho arduo e monotono, sao prolongamentos adequados das


nossas forcas naturals. Porem, e nas pequenas coisas que algumas maquinas
nos podem roubar a satisfacao de conseguir realizar com as nossas proprias
maos uma tarefa identica. Compare a verdadeira utilidade de uma grua que
transporta gran des pe~as de metal ao longo cia extensao de uma fabrica, uma
cadeira de estirar controlada electronicamente e que se ajusta hidraulicamepte
au urn utensflio electrico para cocar as costas. Agora leve em conta a quantidade
de energia usada (au gasta em vao) em eacla caso, e a substituicao de pessoas
especializadas pOl' rnaquinas automaticas que dirigern e limitam as escolhas a
disposicao do artesao, seja ele profissional au amador.

A utilidade e 0

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MODA E 0 CONCEITO DE "GIRO"

"Utilidade' e "cornodidade" sao chavoes cornerciais muito poderosos. Elegancia,


estilo, tendencia e moda e outra forte estrategia de marketing para fazer coW
que as pessoas se sintam insatisfeitas com 0 que tern e comprern outras coisas,
A moda pesquisa as seculos e encontra uma inspiracao aqui, uma nocao ali.
Vira-se para terras estrangeiras e estranhos povos em busca de pistas e ideias,
Metaboliza costumes antigos e brinca com indfcios, feiticos e tabus. Tudo e
trabalhado e -- apenas por um breve periodo de tempo -- marca tendenc~.
Quando 0 gesto, a roupa au 0 significado ficam gastos de tanto usc, sao
rapidarnente descartados como irrelevantes, para serem ressuscitados dez au
vinte anos mais tarde como um pastiche au - com uma ligeira alteracao
como "a mais recente novidade". A moda e guiada pelo antigo, pelo exotica,
pelo invulgar e pelo estranho. Pela sua propria natureza, a moda recorre a
nostalgia para celebrar 0 "corpo eclectico".
A base econornica da moda reside no desejo de fazer as pessoas comprar
coisas de que nao necessitam, uma forma da tecnica capitalista de obsolescencia
planeada, A moda partilha 0 mesmo destino de outros movimentos socials de
protesto, que cornecam como rejeicoes dos ditames impostos por uma cultura
prevalecente. Essas afirrnacoes espontaneas e muitas vezes altamente pessoais,
all actividades de grupo, sao quase sempre agregadas pelos mass media
insaciavelmente avidos.
A sindrorna do "giro" e outro meio de fazer a consumidor sentir vontade
de cornprar. A palavra "giro" e imprecisa. E usada quase sempre em conjuncao
com um dirninutivo, tal como em "Que casinha tao gira!",
Como termo coloquial na area da estetica, "giro" ocupa urn lugar estranho,
estando rnais proximo de "chic barato", "kitsch", ou "agradavel" com um ligeiro
toque de vulgariclade ou espalhafatoso. No copioso vocabulario de termos
esteticos japoneses, a palavra hade (de cores vivas, um tanto ou quanto

As feicoes de hebe suscitam seruimeruos de carinho e desejo de


proteger, 0 que foi explorado no design do automaoel da esquerda.

exuberante, tal como 9S quirnonos de mulheres jovens) aproxima-se bastante


desse sentido. Uma ernpresa de postais de aniversario em Kansas City utiliza
"giro" como termo descritivo para cartoes garridos e sentimentalistas, com
imagens de animais-bebe multo fofos ou anjos ligeiramente obesos. Esses canoes
destinam-se, regra geral, a criancas au ao sector com men~s recursos do
mercado.
o et6logo austnaco Konrad Lorenz usou a termo "sindroma do giro" para
explicar como e por que motivo respondemos com afecto e sentimento de
proteccao perante animais-bebe. Somos capazes de reconhecer as caracteristicas
de bebe em especies que nos sao desconhecidas e das quais nao conhecemos
a imagem adulta. Este reconhecimento das caracterfsticas de bebe (ou do que
e "giro") tem a ver com a proporcao da cabeca em relacao ao corpo e do
tamanho dos olhos em relacao a cara, movimentos dos olhos, ausencia,
quantidade ou qualidade do pelo ou penas, aparente descoordenacao motora
e multo mais. Isto podera tambem explicar a curiosa atraccao que algumas
pessoas sentem por pinturas de criancas com olhos exageradamente grandes,

204

Arquitectura e design

A exploracao do "giro", utilidade ou moda manipula sem escnipulos as reaccoes


e ernocoes das pessoas, representa a engenharia do desejo, Para dize-lo de outra
maneira: a utilidade e inimiga cia excelencia; a moda e inirniga cia integridade:
o "giro" e inimigo da beleza.

CAPITULO 9

Alugar, nao comprar


A menos que mudemos a direccdo em que seguimos,
chegaremos aonde uamos.
Proverbio chines

mais facil de poupar recursos naturais e energia e reduzir 0


desperdicio e usar menos. Esta afirmacao e tao simples que chega a
parecer banal - no entanto, pode servir de orientacao, Igualmente implicita
esta a ideia de consumir men os, comprar menos, viver com 0 que ja temos ate mesmo, por vezes, livrarmo-nos de todas as engenhocas e duplicados
desnecessarios que atravancam horrivelmente as nossas vidas. Tudo isto e
apenas uma questao de born sensa; contudo, e uma abordagem a vida que
parece bastante rara, actualmente.
Havera objeccoes irnediatas. E entao a economia e - por conseguinte os lucros individuais e empresariais? sera que os salaries vao dirninuir, milhoes
vao para 0 desemprego, os orcarnentos das empresas vao encolher, os neg6cios
abrirao falencia e a economia do mundo ficara devastada? Possivelmente, porern,
como podemos saber ao certo?
Em meados dos anos 90, milhoes de pessoas estdo desempregadas em todo
o mundo; pela primeira vez desde a decada de 20, hi pedintes nas ruas em
dois dos pafses socialmente mais desenvolvidos do mundo, a Dinamarca e a
Suecia. Os sem abrigo que dormem nas ruas de cidades ocidentais fazem
Jembrar Calcuta nos anos 50. Executivos e os seus amigos politicos sao
universalmente desacreditados pela sua ganancia e corrupcao. As falencias
excederam as da grande depressao dos anos 30 e restam poueas duvidas de
que a econornia mundial fa se encontra devastada.
A outro nivel, a vida nao deixara de tel' graca? E entao todos aqueles aparelhos rnaravilhosos que nos foram oferecidos pela tecnologia moderna? Sera que
a vida nao se tornara cada vez mais mon6tona e pesada, mesquinha e tacanha?
Antes de explorar alguns destes cenarios sombrios, e aconselhavel investigar
estrategias que possam ajudar a curar a nossa dependencia em relacao a
produtos, a criar urn ambiente ecologicamente benigno e sustentavel, e ao
mesmo tempo enriquecer as nossas vidas interiores, Este capitulo analisa como
comprar menos coisas, tomar decisoes mais acertadas sabre aquila de que
necessitamos verdadeiramente e, por fim, explorar uma serie de alternativas para
nao comprarmos a que nos cativa apenas a primeira vista.

MANElRA

Arquitectura e design

nao

ADQUIRIR E GASTAR

o TRIANGULO DO CONSUMIDOR

Urn born comeco podera ser analisar qual a nossa situacao em termos pessoais.
o mais provavel e - se vivemos Dum pais desenvolvido au sobredesenvolvido
e nao fomos recenternente vitimas de um incendio, tremor de terra, cheia, tornado au outro "acto de Deus" - estarmos ja. rodeados de bens de consumo
que nos permitem viver acima de urn nivel razoavel de conforto. A maioria: de
nos conhece mais pessoas que sao sufocadas pelas suas posses do que aquelas
que sofrero verdadeiramente a beira do desastre.
No entanto, sabemos que as pessoas levam vidas mesquinhas tentanto comprar sempre mais, possuir mais, consumir excessivamente cada vez mais e
ganhar mais dinheiro, de maneira a dar continuacao a este ciclo inexoravel.
Mesmo que comprassemos bens apenas para substituir os que se deterioraram
ou gastaram, ou dos quais nos cansarnos, os problemas acarretados por um consumo excessive nao desapareceriam - a populacao mundial continua a
aumentar e a usar os recursos que vao diminuindo continuamente. COV01 a
progressao geometrica da populacao mundial, p. nao nos podemos dar ao luxe
de aumentar a producao, 0 consumo, 0 desperdicio. E de salientar que os
indices de natalidade mostram uma clara inversao - especialmente na Europa
enos Estados Unidos -, mas a base populacional em si e tal que ate mesmo
aumentos rigorosamenre controlados geram milhoes de nascimentos. Ernpora
alguns dos nossos recursos parecam ilimitados, outros nao sao renovaveis ou
dernorarn decadas/seculos para se renovarem, e 0 nosso uso excessivo arneaca
a atmosfera, 0 clima e a vida. Contudo, 0 salto de 2,5 para 5 bilioes de pessoas
nao e facil de eompreender. Uma anedota podera coloear as coisas em
perspectiva.
Ha alguns anos, ouvi falar de urn artesao que manufacturou alaudes, flautas
medievais e outros instrumentos musicals antigos, e entrevistei-o para a minha
seccao de arte num jornal de Kansas City. A sua resposta a inevitavel pergunta
sobre quem comprava estes objectos ficara para sempre na minha memoria: "Ha
mais gente", disse ele, "a tocar alaiides medievais nos tempos de hoje do que
gente a tocar au ouvir musica de alaiide na Italia medieval."
Ha aproximadamente mil e quinhentos milhares de milhoes de pessoas no
mundo que podern ser consideradas membros da classe consumidora e muitas
mais aspiram a juntar-se a ela. Nao ha duvida de que as fabricas, empresas,
industrias, redes de transportes, canais publicitarios e a maioria dos governos
(toda a economia mundial, na verdade) sao geridos para trazerem as dlibias
vantagens do estilo de vida de consumidor a urn quarto da humanidade, as
custas do resto do mundo. A liderar esta tentativa para transformar toda a gente
num "viciado em produtos" encontram-se 0 ]apao, a Coreia, os Estados Unidos,
Taiwan e a Alemanha.

Os pros e os contras de comprar ou nao comprar urn artigo parecem obvios


quaodo os enumeramos. Todavia, 0 concerto de posse individual faz de tal
maneira parte do nosso mundo que as pessoas tern dificuldade em pensar em

206

alternativas,

desejo de consumir forma urn triangulo vicioso. 0 primeiro lade


represents a sociedade ocidental, cada vez rnais governada pela ganancia,
especialmente durante os anos 80, movidos pelo incessante clamor dos
publicitarios a impelir-nos a comprar, a possuir, a consumir. 0 segundo lade
do triangulo representa 0 povo da Russia, os fragmentos da antiga Uniao
Sovietica e os seus cstados-satelites no Leste da Europa. Tiveram de viver sem
a maioria dos bens quotidianos que tomarnos como garantidos no Ociclente
desde a decada de 20, produtos que os comerciantes nos convenceram que sao
mais absolutas necessidades do que luxos apeteciveis. 0 seu actual frenesim
para cornprar, a sua ansia por todos os bens electr6nicos que apitern, pisquern,
sussurrem ou ronronem e compreensivel - depois de duas geracoes e meia
de abstinencia forcada, querem 0 seu quinhao, 0 terceiro lado do triangulo e
formado pelas pessoas dos paises em desenvolvimento que - decadas ap6s
o final da exploracao colonial - se encontram ainda na miseria e carencia, ao
mesmo tempo que sao sujeitos pelos turistas e pela televisao it descarada cultura
do desperdicio dos pafses mais ricos do globo. Tarnbem compreendemos as suas
necessidades ,e conseguimos entender os seus desejos.
Podera haver lima curiosa sernelhanca entre 0 desejo obsessivo de bens de
consumo nos estados ex-socialistas enos pafses em desenvolvimento, par urn
lado, e 0 subito arranque do movimento de direitos civis afro-americanos nos
Estados Unidos, nos anos 50. A posse de televisores expandiu-se rapidamente
nos Estados Unidos durante 0 inicio da decada de 50. Familias negras pobres,
no SuI, virarn pela primeira vez como era 0 estilo de vida real - ou idealizado
- dos seus vizinhos brancos. A mulher de urn agricultor afro-arnericano, ao
vel' urn arnincio publicitario na televisao a elogiar as virtudes de urn novo
automovel ou maquina de lavar, gostaria de ir a loja mats proxima com 0 seu
marido e voltar para casa num novo carro de sonho au receber a maquina de
lavar no elia seguinte. Ao ver 0 mesmo apresentador de televisao sugerir urn
jantar num restaurante local, 0 casal gostaria de ir ate la no seu novo carro, sem
correr a risco de ser escorrac;;:ado de urn modo indigno e cruel - naquela epoca,
havia uma rfgida segrega<;ao no SuI. Um mecanismo semelhante podera estar
a oriental' as expectativas crescentes no quadrante suI do globo, bem como no
Leste da Europa. A realidadevirtual construfda a partir dos anuncios e das series
televisiv'!ls, dos noticiarios com alcance mundial atraves da televisao, dos filmes,

208

Arquitectura e design

das revistas e da explosao do turismo, todos desempenham 0 seu papel nesta


era de desejo,
Contudo, e obvio que os padroes de consume e desperdicio na Europa
ocidental, America do Norte e japao nao serao repetidos no resto do mundo
por motivos ambientais e ecol6gicos. Nao pode haver globalizacao de bonecas
"Barbie", "Kentucky Fried Chicken", "Kalashnikovs", secadores de cabelo
electricos au faxes portateis, 0 contrario e bern verdade: a menos que comecemas a fazer cortes drasticos e mostremos irnediatamente, com exemplos, que 0
mundo industrial pode encontrar maneiras frugais de sair do dilema do'
consumidor, tudo estara perdido.
A QUAlJDADE DE VIDA

resultado da enchente de bens de consumo que assoiou 0 mundo e uma


profunda insatisfacao humana. E obvio que os objectos por si s6 nunca poderao
preencher as verdadeiras necessidades e anseios das pessoas. a que Karl M~rx,
nas suas Cartas a Ricardo, chamou de "objectificacao das necessidade~" tornou-se 0 objective central destes tempos pos-rnarxistas, A publicidade e a propaganda conseguiram convencer as populacoes dos pafses subdesenvolvidos e em
desenvolvimento que 0 verdadeiro sentido da nossa existencia pode ser eI\contrado na nocao simplista de que trabalhamos para ganhar dinheiro, de ml~eira
a podermos comprar coisas que nos facam esquecer a necessidade de trabalhar.
Quase todos nos fomos arrastados para 0 cido da producao-consumo-deitar
fora; contudo, 0 fabrico e a distribuicao de produtos desperdica recursos e
energia e sao catastroficos para 0 ambiente. Os bens que somos persuadidos
a consumir obrigam-nos a novas padroes de comportamento, metodos de retina
para serenar os nossos anseias individuais, em vez de atendermos apenas as
nossas necessidades mais genufnas e profundas, aviltararn as asplracoes
espirituais que dao sentido as nossas vidas.
Todas as sociedades conhecidas usaram desde sempre objectos para
identificar 0 estatuto social de um individuo ou de uma familia dentro da ordem
vigente, e para dar beleza e prazer, mas a verdadeiro desperdicio e raro (excepto
na nossa actual sociedade de consume). Podernos pensar nas cerimonias potlatch dos Kwakiutl, Tlingit, Haida, Tsimshian, entre outros nativos americanos:
no entanto, esses festejos nao eram propriamente sinonimos de riqueza
esbanjadora, eram, sim, uma forma de redistribuir a abundancia que existia nas
sociedades florestais da costa noroeste do Canada.
a consumismo nao esta profundamente enraizado nas culturas de todo 0
mundo, e urn fen6meno relativamente recente e superficial, que surgiu
provavelmente com a invencao de diversos produtos nos finais do seculo XIX

Alugar,

nao cornprar

209

e inicios do seculo XX. Estes bens puseram ao alcance de todos uma serie de
novas maravilhas: pequenas caixas que, apertando urn botao, fotografam urn
rosto au uma paisagem, maneiras de armazenar uma cancao, urn concerto, a
voz de Caruso, e de repeti-los sempre que se desejar, carruagens sem cavalos,
formas magicas de falar com pessoas de todo 0 mundo, aparelhos e utensilios
que - sob 0 disfarce da "utilidade" - foram roendo a nossa capacidade de
memorizar, recordar, imaginar, fazer musica, inovar e ate mesmo 0 proprio
desejo de 0 fazer,
Apesar desta manipulacao tao forte para aumentar 0 nosso comportamento
de "cornprar ate cair para 0 lado", sondagens e inqueritos continuam a mostrar
que as pessoas sentem que as suas diversoes mais preciosas sao a familia e as
convivios socials, a religiao, 0 desporto, a arte, a bricolage, a jardinagem, a
culinana, as conversas e as viagens. Contudo, na pratica, parece que gastamos
quase todo 0 tempo a trabalhar e a fazer compras, com varias horas de torpor
televisivo antes de dorrnir.
E necessaria reestabelecer os laces com a Natureza e com as nossas pr6prias
raizes. Sociedades que possibilitam tempo de lazer para actividades que nao
tern uma base lucrativa au meramente materialista, e que dao amplas
oportunidades para que se firmem relacoes humanas fortes, tendem a ser menos
esbanjadoras e mais fieis as necessidades humanas. A forca e a sofisticacao da
sociedade balienense, par exemplo, assenta sabre as ricas relacoes de amizade
e familia que as pessoas estabelecern entre si, bem como no facto de todos os
balienenses se envolverem activamente na arte, nos offcios, na musica, na
culinaria e em actividades criativas diversas.
Tendo estabelecid~ uma estrutura de referencia para examinar os nossos
padroes dissipadores e ambienralmente destrutivos, podemos agora comecar a
averiguar 0 que pode ser feito. Ha varias perguntas que 0 utilizador deve
considerar antes de adquirir um novo artigo.
DEZ PERGUNTAS ANTES DE COMPRAR

1. E realmente necessarlo?
Antes de tamar a decisao de comprar, a primeira pergunta a fazer - muitas
vezes ignorada - deveria ser: e realmente necessaria? Fui persuadido a comprar
porque oferece de facto vantagens comparado com 0 artigo que utilizo
actualmente, ou porque me vai ajudar na minha aprendizagem, no meu trabalho
e lazet? Sera que vai trazer, de alguma maneira, mats encanto a minha vida e
a daqueles que me sao queridos? au sera que - sob a aparencia de conceder
maior comodidade - tornara a vida mais complicada ou se transformara numa
panaceia para 0 stress que todos nos sentimos?

Arquitectura e design

Alugar, nao comprar

No entanto, mesrno que possamos dizer com toda a honestidade-que


precisamos deveras do objecto, e que temos a certeza de que nao 0 estamos a
cornprar na esperanca va de que nos fara mais fortes, mais sabios ou mais
atraentes para 0 sexo oposto, nero induzidos por urn qualquer capricho
passageiro au pelos sussurros sedutores dos publicitarios, devemos colocar

parte dos diapositivos que faco para 0 meu trabalho sao obtidos com uma
"Leica" que era do meu pai, em meados da decada de 30; hoje, tem praticamente
sessenta anos, mas funciona tao bem como sempre. E verdade que 0 rolo tern
de ser rodado a mao, nao tem facagem automatica e a velocidade tern de ser
calculada com base na experiencia au com um fot6metro a parte; no entanto,
certas "comodidades" tambern nao existiam nas maquinas usadas por Cartier-Bresson, Weston, Atget, Stieglitz e rnuitos outros famosos fot6grafos e jornalistas
do passado.
Muitas comunidades publicam um panfleto semanal, estilo Shopping News,
que anuncia todo 0 tipo imaginavel de artigos em segunda mao; ha encontros
para fazer trocas de objectos, nas quais a dinheiro nem chega a circular e
- pelo menos nos Estados Unidos e no Reino Unido - a divulgada garage
sale (venda de artigos usados realizada num recinto particular, uma garagem,
jardim, quintal, etc.), atraves da qual as pessoas tentam a todo 0 custo livrarse do excesso de anteriores caprichos disfarcados de necessidades.

210

diversas questoes.

Sera que outro artigo, que ja possuo, seroird 0 mesmo prop6sito?


Poderei usar um metodo diferente para executar a mesma trefa?
Sera que compreendo 0 funcionamento do aparelbo, ou terei algum
amigo que possa explicar-me as vantagens e desvantagens?
Sera que foi bem fabricado e feito para durar?
As falhas serdo facilmente diagnosticaueis?
Poderd ser reparado e sera facil encontrar pecas sobressalentes?
Terti funcoes extras, desnecessdrias, que acabem por aumentti'r
risco de avariar?
..

211

Poderd atrofiar algumas das minhas capacidades?


Quando tivermos as respostas a estas perguntas, estarernos prontos para
/0
enfrentar novas e diversas questoes.

2. Poderei comprar em segunda mao?


Como designer de produtos, devo salientar que os produtores fazem as coisas
de modo a nao serem usadas para sempre. Na maioria das grandes cidades
norte-americanas e europeias, existern lojas geridas por organizacoes hurnanitarias, que vendem coisas que foram pastas de lado. Contudo, frequentemente,
muitas das coisas que at se encontrarn nao foram sequer usadas. Em muitas
cidades dos Estados Unidos, por exemplo, os estudantes universitarios, que
deixam de vez os seus apartamentos e casas no final do curso, abandonam com
frequencia roupas, pequenos aparelhos, moveis e livros. Numa universidade,
depois de os estudantes terem partido, as services adrninistrativos encontraram
mais de mil carnisas, dezenas de v.estidos e fatos, bem como suficientes
cosrneticos para abastecer uma pequena cidade, todos ainda dentro dos
embrulhos originais.
Durante os gananciosos anos 80, as lojas de equipamento fotografico
deixaram virtualmente de anunciar maquinas usadas, mas muitos revendedores
ainda continuam a vender equipamento em segunda mao e 0 mesmo acontece
nas lojas de penhores, Em muitos casos, estes artigos mal tinham sido usados
quando 0 seu obstinado dono as trocou pela "mais recente novidade". A maior

3. Poderei comprar em promocaor


Podera, e claro, haver urn artigo que tern mesmo de se comprar e que envolve
uma tecnologia relativamente nova. Se a tecnologia for electronica e, par
conseguinte, dificil de detectar avarias - um leitor de CD, por exemplo -, hi
sempre a possibilidade de comprar, atraves de uma loja de desconto, uma
unidade que tenha sobrado do ano anterior ou um modele de uma serie que
deixou de serfabricada. Atraves de revendedores, tambern podem ser adquiridos
muitos aparelhos tecnicos com reparacoes de fabrica, muitas vezes com
certificado de garantia. Sao, em alta tecnologia, as equivalentes aos artigos de
refugo de loucas, panelas e talheres que tern pequenas imperfeicoes no
acabamento au na cor, que apresentarn estilos que deixaram de ser fabricados
ou de producao excessiva que precisa de ser escoada. Estes e os livros ditos
"restos de edicao" podem, geralmente, ser comprados em lojas especializadas
em artigos deste genera.
4. Poderei pedir emprestado?
Se 0 objecto de que necessita vai ser usado apenas de vez em quando) ou
somente em uma ou duas ocasioes, podera ser peclido emprestado? A minha
experiencia pessoal mostrou-rne que a maioria das pessoas adora que lhe pec;;:am
conselho e alguma ferramenta ou aparelho especializado que possuem. A rnaior
. parte des meus vizinhos "rnobilou" as suas caves com uma rica coleccao de
pequenas brocas electricas, maquinas de lixar, serras circulates, serras de
desbastar e serras de Bta, bem como uma abundancia de ferramentas manuais.
Quase todos estes utensflios sao necessarios apenas para algumas pe'qllerlas

Arquitectura e design

Alugar, ndo comprar

reparacoes domesticas e as seus orgulhosos proprietaries ficam satisfeitos por


poder empresta-los eve-los a uso.

jardins particulares por motivos meramente decorativos e simbolicos, Calcula-se que, se cada relvado particular fosse usado para plantar fruta e legumes,
as colheitas renderiam cerca de dois mil dolares, Ou seja, cultiva-se relva com
fins decorativos em vez de fruta e legumes no valor aproximado de 120 milhoes
de dolares, fruta e legumes que poderiam faeilmente alimentar a populacao de
diversos paises.

212

5. Poderei alugar?
Alugar fica a urn passo cia posse assumida, Alugamos rotineiramente
determinadas coisas, quando cornpra-las acarretaria inconvenientes alern do
-,
dinheiro gasto neles. Numa viagem de neg6cios, alugamos urn carro no
aeroporto para chegarmos ao nosso destino. Usamos a biblioteca local para por
a leitura e a rmisica em etta. Em ferias, costumamos alugar uma camara de video,
uma motorizada ou uma bicicleta para dar umas voltas, ou uma tenda, chapeu
de sol ou cadeiras de praia, Na maioria das cidades existem lojas especializadas
em alugar equlpamento para tratar do carro, construir uma garagem o~ solano,
au para jardinagem. Algumas especializarn-se no aluguer de mobiliario e
electrodomesticos a estudantes e outros residentes temporaries: algumas lojas
alugam copos, talheres e services de mesa para festas e recepcoes.
6. Poderei arrendar?
Em muitos paises, os telefones sao alugados e nao comprados - a manutencao,
reparacao, segura e substituicao nao cabem, portanto, ao individuo. Carros sao
alugados por empresas e, cada vez mais, por particulares que reconhecem (iJue,
no mundo real, nunca ehegam deveras a possuir 0 seu carro, ja que tendem a
troca-lo por urn modele novo pouco depois - ou poueo antes - de efectuar
o pagamento da ultima prestacao,
Com as mudancas teenol6gicas cada vez mais rapidas na area da informatica,
e a obsolescencia dos sistemas de hardware num espaco de alguns anos e nao
decadas, e obvio que alugar urn computador e uma ideia melhor que comprar.
7. Poderei partiJhar?
No livro How Things Don't Work, escrito em parceria com 0 meu amigo intimo
e colega Jim Hennessey (977), exploramos 0 conceito de partilha, em vez de
posse, de certos produtos, baseado na nossa experiencia de vida na California,
Inglaterra e Canada. 0 conceito e bastante simples. Nesse livro, usamos os
cortadores de relva como exemplos e repetirei aqui alguns dos argumentos.
Mas, primeiro, gostaria de olhar rnais de perto para 0 fen6meno dos
relvados. S6 nos Estados Unidos existem entre 55 e 60 milhoes de relvados
particulares, abrangendo uma area total de 30 milhoes de acres. De todos os
estados, Nova jersia e 0 que tem maior densidade populacional, mas tern
tambern cerea de urn. quinto da totalidade do territ6rio coberto par relua, a dobra
da terra usada para fins agricolas. A relva e usada nos parques, nos separadores
das auto-estradas e campos de golfe, no entanto a maior parte e plantada em

213

A tipiea familia americana gasta cerea de 800 dolares por ano em equipamento, fertilizantes, e por ai fora, para manter os relvados aparados e com ar
saudavel e verde. Alem da esterilidade destes relvados no que toea a alimentacao
e 0 total desperdicio financeiro de 540 mil milhoes de dolares por ano, ha ainda
a considerar 0 gasto exorbitante de luz e agua e os elevados niveis de poluentes
t6xicos - fertilizantes e insecticidas - que se infiltram no solo.
Pode dar-se 0 caso de os re1vados satisfazerem urn certo anseio inconsciente.
Os antropologos concordam que a Humanidade passou grande parte da sua
existencia a vaguear pelas planicies verdes da Africa oriental. John Falk, que
trabalha no departamento de investigacao educacional do Smithsonian Institute,
esta convencido de que os seres humanos tern uma preferencia geneticamente
codificada por terrenos de savana: "Durante mais de 90% da historia humana,
a savana foi 0 lar. 0 lar e sinonirno de seguran<;a e essa informacao tern de
estar permanentemente activa, se 0 animal tiver de responder insranraneamente
ao perigo."
John Falk levou a cabo lima investlgacao de parceria com 0 psicologo John
Balling, para descobrir as preferencias paisagisticas das pessoas em todo 0
mundo. A partir de fotografias de seis tipos diferentes de paisagem, a savana
foi a esmagadora escolha, mesmo no caso de pessoas que nunca tinham visto
uma savana. Chegou-se a conclusao de que criancas com rnenos de 12 anos,
inc1uindo aquelas que conheciam apenas desertos e montanhas rochosas, foram ainda mais enfaticas na escolha da savana, indicio de que esta preferencia
e genetica.
Todavia, parece claro que a obsessao norte-americana pelo relvado perfeito
mas inutil, e que corresponde a urn qualquer ideal dos anos 50, nao e
esteticamente satisfat6rio nem vale 0 tempo e 0 dinheiro gastos nele. Nao ha
necessidade destes notaveis excessos de poluicao, existe uma ampla escolha
de vegetacao nativa que requer poucos cuidados e consome menos agua, quase
nao cria ervas daninhas e - tratando-se de vegetacao local - prospera numa
zona onde a flora "importada" exige uma quantidade enorme de atencao
especial. Durante a Idade Media, as ervas daninhas eram consideradas bonitas,
no japao, jardins de musgo cuidadosamente tratados sao a forma suprema de
estetica paisagfstica. Aqueles que ainda sentem que os relvados os enchem de
orgulho deveriam pensar em usar cabras como aparadores de relva, ou investigar
a "permacultura" (cultura permanente).

214

Alugar, ndo comprar

Arquitectura e design

Regressemos ao cortador de relva: cada sernana tern 168 horas; rnesmo


durante os mais vicosos meses de verao, urn relvado necessita de ser aparado,
em media, apenas uma vez por sernana, 0 que pode ser feito Duma hora au
duas, Isso significa que 0 cortador de relva ndo e usado durante cerca de 166
horas por semana e apenas nos meses de Veraa! Fazendo uma media anual,
levando em conta as meses em que a neve cobre 0 relvado, este aparelho
"
trabalha, no maximo, entre 60 e 100 horas anuais, ficando inerte durante
aproximadamente 99% do ana! Contudo, os cortadores de relva manuals
pertencem hoje ao passado; ate mesmo cortadores electricos ou a gasolina estao
a ceder lugar a enorrnes maquinas com condutor que poluem 0 solo com os
pingos do motor, enchem 0 ar de fumo e a vizinhanca de barulho, a facto de
os modelos mais recentes triturarem pequenos galhos e ramos, bern como 4
relva acabada de cortar, para formal' uma camada vegetal que pode ser usada
como composto, limita-se a dar uma respeitavel aparencia "verde" a uma rnaquina basicamente suspeita. E divertido observar os meus vizinhos a fazer .'7
ginastica durante meia hora num penoso aparelho electrico e depois senta-..
rern-se no cortador de relva tipo tractor. Um cortador de relva antiquado
proporcionaria exercicio fisico mais saudavel e com menos custos em termos
de equipamento, combustivel, poluicao e manutencao.
Temos apenas de olhar para todas as coisas que possuimos e praticamente '10
nao utilizamos, para compreender que os cortadores de relva sao exemplos

o cortaaor de reloa com condutor esia a substituir 0

cortador manual; no eruaruo

esta a uso durante poroensura 1% do ana, a que faa: desta maqutna umjorte
candidate it posse parutbada.

215

tipicos mais do que excepcoes. Como que para assinalar cada estacao com uma
pc,a adequada de equipamento movido a quantidades enormes de combustivel,
os Norte-Americanos, e cada vez mais os japoneses e europeus, descobriram
usos engenhosos para 'a alta tecnologia nos seus quintals. 0 Outono requer 0
uso de urn aspirador de folhas. Esta maquina, geralmente electrica, e fabricada
em duas versoes diferentes. Uma aspira as folhas caidas, recolhendo-as numa
serie de sacos de plastico, A maioria dos meus vizinhos deitou fora vinte ou
trinta destes sacos, em vez de 0 seu conteudo ser reciclado como adubo, os
sacos sao recolhidos pelo carro do lixo e possivelmente vao parar a urn aterro
sanitario, A outra versao e a de urn aspirador que e pendurado ao ombro e
sopra maliciosamente as folhas mortas para a rua ou para 0 jardim do lado.
Eclaro que, para urn jardim comurn, a utilidade anual deste aparelho esgota-se
ap6s ser usado uma hora e meia, no maximo.
Quando os dias se tornam mais curtos e as temperaturas cornecam a cair,
e hora de limpar a p6 ao aspirador de neve, que - tal como os cortadores
de relva - vern numa versao com condutor ou aut6noma. No Canada e no
nordeste e centro-oeste dos Estados Unidos as quedas de neve podem ser
abundantes e desimpedir as acessos com temperaturas negativas e urn vento
gelado pode ser perigoso e provocar urn ataque cardiaco, Das ferramentas
sazonais mencionadas, as aspiradores de neve sao seguramente as mais uteis
e - dependendo da regiao e do rigor do Inverno - as mais usadas. No

Este aparelho asptra 0 lixo que se acumula nurn jardim, parte do qual poderia ser usado como
atlubo. 0 mats aplicado dos jardinetros s6 precisara de a utilizar de vez em quando, durante iodo
oano.

216

Alugar, ruia comprar

Arquitectura e design

entanto, mesmo em Otava, no Canada, durante 0 Invemo de 1975176, que ficou


marcado por fortes nevoes, estes aparelhos eram usados menos de seis horas
por sernana e rnuitas vezes tinham de ceder lugar a grandes tractores para retirar
a neve. Desde meados de Outubro ate finals de Abril, 0 aspirador de neve nao
foi utilizado no maximo mais de 160 horas e, por conseguinte, esteve parade
durante 8600 horas/ano!
No final da Primavera, as aparadores electricos de sebes, "extirpadores de ..,
ervas daninhas" e pulverizadores de pesticidas, movidos a gasolina, saiidam o
regresso dos cortadores de relva, enquanto a familia pensa em mandar instalar '
urn sistema automatico de rega comandado por sensores de hurnidade do solo,
medidores fototr6picos e detectores de calor.
Qual e 0 objectivo de tudo isto? Estou convencido de que este subaproveitamento dos aparelhos se aplica igualmente a radios, projectores de diapositivos,
ferros de engomar e praticamente tudo 0 que possuimos. 0 fabrico destes
artigos constitui uma perda de preciosa - e muitas vezes insubstitufvel - ",'
materia-prima e desperdica energia ao mesmo tempo que polui 0 ambiente,;, "'/
Parece-me que alguns deles (isto e, as ferramentas necessarias) podiam e deviam
ser partilhados pelos vizinhos ou pelas comunidades. Porern, afirrna-lo nao faz
com que, num golpe de magia, se tome realidade. A maior parte dos aparelhos
e ferrarnentas tern urn design vistoso e acabamentos frageis - todos n6s'l 'CD
sabemos que e raro uma ferramenta ultrapassar 0 seu periodo de garantia,
mesmo quando e usada apenas por uma pessoa e com cuidado. Se queremos
partilhar algumas destas ferramentas que nos poupam tanto trabalho,
precisaremos de urn design novo que perrnita que os utensflios sejam usados
por varias pessoas, e isso levara, com quase toda a certeza, a uma nova estetica
do design, assente em principios funcionais e ecologicos, ha muito esperada.
Ha um grande numero de aparelhos que somos obrigados a comprar se
queremos usa-Ids, mas que seria muito mais logico partilhar entre as pessoas
de uma comunidade ou bairro. E 0 caso dos aspiradores, por exemplo. Tomei
a fazer 0 meu inquerito ad hoc de 1977 no bairro onde vivo, em Lawrence,
Kansas, e verifiquei que nada mudou. A minha rua engloba 23 lares bastante
pequenos de monofamilias.

217

Obtemos urn espantoso total de 50 aspiradores para 23 lares! Analisando a


frequencia com que sao realmente utilizados, nao resta duvida de que estes
aparelhos poderiam ser partilhados, Partindo do principio de que os aspiradores
sao projectados para executar diversas funcoes, que sao feitos para durar e que,
no final, serao desmontados e reciclados, podemos imaginar uma especie de
biblioteca de bairro onde se possam requisitar esses artigos, Urn simples calculo
deixa-me convencido de que sels aspiradores e um aspirador industrial supririam
facilmente todas as necessidades de urn bairro, uma poupanp liquida de mais
de 80% das unidades actualmente em uso.
Consideremos, entao, a existencia de um centro social de um bairro ou
comunidade. Aqui, as pessoas poderiam partilhar nao 56 aspiradores, cortadores
de relva e limpadores de neve, mas tarnbern outros artigos que poderiam ser
possuidos em regime comunitario. Seria 0 caso de maquinas de costura;
computadores e impress?ras; um espaco amplo com cacifos de parede, cada
um deles tendo uma gaveta frigorffica para congelar as alimentos de cada
familia. Poderia tambem haver utensilios de jardinagern - talvez ate mesmo
uma pequena oficina - e porventura, seria igualmente viavel partilhar maquinas fotograficas, camaras de video, projectores de diapositivos e inclusivamente
bicicletas, carrinhos de compras e alguns tipos de equipamento desportivo. Uma
tal "biblioteca da partilha" poderia ainda armazenar produtos que as pessoas
do bairro tivessem posto de lade por ja nao servirem as suas necessidades, au
que tivessem deixado para tras quando mudararn de casa - uma especie de
renascimento das "lojas francas" dos hippies, no final dos anos 60. Alem de mais,
este local" deveria funcionar tambern como urn centro local de reciclagem.
l

Na Rolanda, uma promocao da bicicleta incentivava as pessoas a parulbar em vez de comprar esse
meio de transporte livre, saudaoel-e ecologico. As bicicletas, todas ptntadas de branco, podiam ser
usadas por quem precisasse.

218

Arquitectura e design

"Se projectar a parque infantil de um bairro, ndo se esquefa das mdquinas


de lavar!' Um belo parque de diversoes, projectado e construido pelos meus
alunos em colaboracao com os pais e criancas de uma zona social, tinha urn
senao: as criancas DaO brincavam nele. Descobrimos que muitas miles tinharn
relutancia em deixar os mhos ir para Ia sem vigilancia. Urn vizinho que tinha
urn bulldozer criou uma elevacao artificial no centro do recinto, onde
construimos urna especie de estufa, equipada com quatro maquinas de lavar .\
em segunda mao e uma secadora, todas cornpradas com os funclos obticlos
numa Festa do bairro, e 0 problema ficou resolvido. As miles reuniam-se ali para.'
lavar a roupa e vigiar as criancas.
A partir dai, 0 parque infantil teve um uso constante, servindo 0 bairro de
diversas maneiras de elevado valor social. A estufa tornou-se urn centro natural para as maes se reunirem, trocar mexericos de bairro, laval' a roupa e, ao '
mesmo tempo, poderem vigiar os mhos a brincar. Houve ainda mais dois
resultados inesperados bastante positives. na lavandaria da estufa apareceu,
POllCO depois, urn quadro para afixar listas de coisas para troca e venda, 'boleias
{J1
para outra cidade, varies services e baby-sitters. Uma lavandaria autornatica
comercial que existia ali perto (e que cobrava precos exorbitantes a estes pobres
moradores de urn bairro pobre) comecou a perder os seus clientes, ate que foi
obrigada a fechar as portas.
Revisitando a zona vinte anos mais tarde, fiquei feliz par ver que ainda '\"",
existia e que se tornara ponto de convergencia de outras actividades, Havia
avisos de aulas de Ingles (tratava-se de uma area hispano-americana) e de uma
clinica gratuita que fazia radiografias e vacinacao de criancas, havia diversos
caixotes para reciclagern e urn centro de troca de roupa. 0 grupo de mexericos
da estufa transformara-se num activo grupo feminista que se reunia para discutir
o papel e identidade da mulher, problemas reiacionados com a gravidez e 0
cancro da mama, chegando mesmo a convidar ocasionais oradores vindos de
comunidades semelhantes.

8. Poderemos partilhar em grupor


Partilhar para reduzir 0 desperdicio, para tornar as coisas mais baratas au apenas
para diminuir a quantidade de materia-prima gasta em produtos pode funcionar
a varies niveis diferentes, Uma das minhas paixoes tern sido voar em planadores,
Cooheci poucos pilotos de planadores que tivessern 0 seu pr6prio aparelho,
Fosse em Elmira, em Nova Iorque, em Inglaterra au em Narrowmine, na
Australia. Os planadores sao demasiado caros e nao sao usados com uma
frequencia que justifique a sua compra individual. Por conseguinte, as pilotos
tern tendencia a formar associacoes, nas quais cada socio paga quotas, uma
frao;;ao do pre<;,:o total, para se tornar urn co-proprietario. 0 grupo partilha horas
de voo e os custos da manutens;ao.

Alugar; ndo comprar

219

Fiquei bern impressionado quando vi que na Dinamarca os designers e


arquitectos costumam partilhar assinaturas de revistas profissionais internacionais
bastante caras. Um exemplar da Domus ou da Bau-Biologie, por exemplo, tem
uma lista de dez au doze membros do cfrculo de leitura, e e enviado a vez para
cada urna dessas pessoas, indo depois para a biblioteca local para poder ser
consultado pelo publico em geral. Este sistema nao so reduz substancialmente
o preco de assinatura em cerca de have decimos ou mais, mas tambem - mais
importante ainda - reduz 0 desperdicio de papel e de tintas de impressao, bern
como de transporte, Muitas pessoas nos parses escandinavos usam este mesmo
sistema para fazer a assinatura de diversas revistas vulgares,
E 6bvio que estes dois casos poderiam servir de exernplo de partilha a
aplicar em muitos outros campos. Existem instrumentos de cliagn6stico pequenos
mas dispendiosos que, por terem urn uso multo limitado mas importante, quase
s6 podem ser adquiridos por intermedio de pequenos grupos cooperativos. Isto
incluiria monitores da qualidade do ar (a ser usados numa pequena area com
ligacao it autoridade central), medidores de decibels para registar os niveis de
rufdo, medidores de radiacoes, bem como aparelhos que medem as radiacoes
emitidas por fornos micro-ondas, televisores, terminals de computador, cabos
de alta voltagem, transformadores e muito mais.

As criancas nao brtncauam no parque in/anti! ate que foram insta/adas maquinas de laval'.
Pais e crianras come;aram, entito;" a passar muito tempo no parque, que se tornou um
importante nt/cleo da comunidade.

220

Arquitectura e design

Alugar, ndo comprar

221

9. Poderei construir eu proprio?


o chamado individuo comum, em qualquer parte do mundo, esta melhor informada e mais consciente das suas necessidades do que qualquer designer au
arquitecto. Portanto, e bastante obvio que as necessidades criativas cia maioria
elas pessoas serao melhor supridas atraves de uma colaboracao entre as utilizadares e a designer. 0 proximo passo e sugerir que as pessoas deveriam ser
incentivadas a erial' as suas proprias solucoes para as suas necessidades

Tendo considerado todas estas possibilidades, temos agora de fazer as perguntas

especfficas.

vitals:

momagem a cargo do utilizador Fosse combinada com urn "design para


desmontar", os resultados esteticos seriam radicals e estimulantes. A forma como
uma tal nova estetica surgiria e analisada no capitulo 12.
MAIS TRES PERGUNTAS

Estas observacoes nao sao, de maneira alguma, novidades, pais tern antecedentes. Geralmente, a arquitectura vernacular e nao s6 construfda pelo proprio
utilizador mas tarnbem projectada por ele. Ao longo de muitos seculos, os
utilizadores trabalhavam dlrectarnente com urn construtor local ou artesao para
acrescentar quartos a uma casa, fazer uma secretaria, construir uma carroca au
cavar urn espaco fresco para armazenar alimentos. Porern, estes comentarios nao
tern 0 proposito de sugerir uma regressao aos tempos dos ataques destruidores
das maquinas ou a nossa existencia p6s-moderna. A enfase e mais no sen~id00)
de que a relacao intima entre usar e fazer, natureza e beleza, precisa de ser
fortalecida uma vez mais. Ainda hoje, grandes grupos de pessoas se divertem
a reinventar, alterar, modificar e construir as suas proprias ferramentas e
ambiente.

em condicoes marginais.
Equipamentos de desportos de competicao, utensilios profissionais de
culinaria, material de jardinagern, alpinismo, vela, pesca e caca, tendas para

10. Poderei comprar urn kit?


Ao nivel mais basico, estamos todos a habituar-nos ao facto de que muitos
artigos que hoje compramos nos chegam as maos de uma maneira urn tanto
ou quanta inacabada. Os catalogos de encomenda por correio trazem muitas
vezes a Frase "para montar" em letras miudinhas no fundo da pagina.
Apercebemo-nos de que a garrafeira ou a estante que comprarnos sera entregue
num pacote espalmado. A bicicleta que cornpramos para 0 nosso filho, ate
mesmo 0 carririho de bebe, nao chegara pronto para usar. 0 rnotivo para
transformar os utilizadores - frequentemente a forca - em participantes da
construcao reside no dinheiro que 0 fahricante poupa em taxas de envio.
Geralmente, os custos reflectem-se mais no volume do que no peso. Claro esta,
ha ainda urn pequeno lucro "adicional para 0 fabricante no caso de ser 0 cliente
a escolher e montar as pecas finals.
Esta nova pretensao da parte dos fabricantes, de que as pessoas terminarao
elas proprias a montagem de urn produto, tern efeitos secundarios vantajosos.
Quando 0 cliente constroi coisas a partir de um kit, passa por uma enriquecedora experiencia de aprendizagem. Torna-se mals simples cornpreender como
e porque 0 aparelho funciona,
Mas, mais importante ainda, a meu ver, 0 design dos objectos que tern de
ser montaclos pelo cliente comeca a influenciar a aparencia dos produtos. Se a

A iniroducao de novas materiais e um dos grandes factores que entram na ":;'~;Z~::~::'b:'~:j~iJ


A forma das raquetas de tenis, jeitas com plasticos de fibra de carbona (ii asreua),
diferente da antiga raqueta de madeira.

1. Prejudicard

meio ambiente?
2. Utiliza materiais complexos?
3. Desperdica energia?
0

Estas sao questoes que se prendem com urn utensflio ou aparelho que funcione
com 0 maximo de eficacia, ou pelo menos com a maxima potencia, ate ao fim,
Algumas coisas que na nossa sociedade incorporarn a forma ideal sao
precisarnente esses objectos que tambern precisam de urn born funcionarnento

222

Alugar, ndo comprar

expedicoes a grandes altitudes - todos sao multo bonitos, porque nestas areas
a adequacao cia forma a funcao tern uma importancia enorme. E de salientar
que a maior parte destes produtos sofre frequentemente alteracoes na aparencia,
regra geral devidas apenas a introducao de novos materials, ferramentas ou
processos. A introducao de plasticos de fibra de carbono, por exemplo,
modificou 0 aspecto das asas dos planadores, dos arcos de caca e das raquetas
.\
de tenis,
Quando comecei a voar em planadores, no final dos anos 50, a maior parte
dos aparelbos de voo, incluindo os que se destinavam a competicoes a grande
altitude ou acrobacias aereas, tinha sido consrruida pelos seus proprietaries, 0
que muitas vezes originava configuracoes de asas novas e experimentais, Desde
a decada de 60, uma serie de empresas da Florida e do Sui da California
venderam replicas de carros desportivos classicos (0 "Mercedes SS-100" de 1938,
o "MG-TD" de 1954, por exemplo) em kits, a partir dos quais os entusiastas
podiam montar as pec;as, fazer 0 seu proprio estofamento e usar urn chassis ~,
motor ja existentes, cornpletar a instalacao electrica, as "afinacoes" e a pintur~.
Cornpare-se 0 cuidado e controlo de qualidade que urn individuo exerceria
na construcao do seu proprio carro e 0 seu equivalente produzido em serie.
Se montassemos urn autornovel a partir de urn kit, 0 produto final teria maior
qualidade artesanal e mais seguranp do que um qualquer carro construido p~~,
operarios de uma linha de montagern, que odeiam as suas tarefas insignificantes
e repctitivas e 0 produto final em si. Os chamados carros "segunda-feira" ou
"sexta-feira" podem ser 0 reflexo de "ressacas" ou neurastenias de fim-de-semana
e anomia social. Na industria autorn6vel da Coreia e do japao, os robes sao
cada vez rnais usados na producao de carros. Esta medicla teve 0 infeliz efeito
secundario de agravar a hostilidade dos trabalhadores, levando a pequenos actos
de sabotagern, tats como.soldar em partes reconditas dos carros pequenas caixas
de aco contendo parafusos soltos, provocando rufdos constantes e consequente
insatisfacao do cliente.
Se os carros estivessern a venda sob a forma de kits "faca-voce-mesrno",
scguir-se-iam quatro vantagens distintas, como acontece com tantas outras coisas
construidas desta maneira:
0 proprietarlo-construtor deserrvolveria uma cornpreensao de como 0
objecto funciona, facilitando 0 diagnostico de eventuais falhas, a
reparacao e a substnuicao de pecas,
2. em casos de estragos provocados por colisoes ou uso excessive, seria
mais facil arranjar e montar pe<;as sobressalentes;
3. as peps sobressalentes teriam de ser baratas. Hoje em dia, todas as pecas
que constituem urn carro, se forem cornpradas indrvidualmente, custam
cerca de quatro vezes mais do que a carro todo monrado;

223

4. construir a partir de kits perrnitina as pessoas improvisar, conceber


solucoes alternativas e tornar-se mais inventivas e criativas na adaptacao
do carro as suas proprias necessidades, podendo mesmo substituir fontes
de energia alternativas au hibridas, em vez de se verificar 0 fen6meno
contrario.

Nao tenho nada de especial contra os autom6veis - rnuito pelo contrario.


POI' isso, a ideia de alguern conseguir construir 0 seu proprio carro tern algum
encanto numa sociedade dependente dos automoveis. Quase todos as ultraleves
vern em kits e sao montados pelo utilizador, Tendem a ser montados com
extrerno cuidado pela mesma razao pOI' que os aviadores preferem arrumar as
seus pr6prios para-quedas - e mais segura.
Alguns dos aparelhos mais avancados e mais exigentes, que usamos todos
os dias, encontram-se rnuitas vezes disponiveis apenas sob a forma de kit, ou
sao preferidos dessa maneira por utilizadores exigentes. 0 mercado relativamente pequeno de espinetas, cravos e pianofortes e praticarnente dominado
pelos conjuntos cle precisao fabricados por Dolmetsch, Frank Hubbard e alguns
outros. Os rnotivos para tal residem nas mudancas clirnaticas e funcao acustica.
Um piano vertical au de concerto requer afinacao apenas de ano a ana au de
dois em dois anos. Pianos de concerto "B6sendorfer" ou "Bechstein" sao tao

1.

Conjuntos 'faca-ooce-mesmo ", como 0 deste carro dinamarques, extgtrao uma abordagem diferente
ao design e aumentanio a compreensao dos iuitiaadores sobre como as suas mdquinas e aparetbos
[uncionam,

Arquitectura e design

Alugar; nao comprar

delicados que, sempre que sao deslocados de cidade em cidade, precisam de


ser afinados antes de cada concerto.
As espinetas, com a sua construcao toda de madeira, sao ainda mais
sensiveis a mudancas de humidade e deveriam, idealmente, ser afinadas sempre
que fossem usadas. Porem, e impossivel afinar uma espineta a menos que se
entenda a maneira como funciona. Portanto, 0 conhecimento que advern do
processo de construcao e 0 preludio necessaria para se ser capaz de toCaJ;IQ
instrumento. Dado que a consrrucao de uma espineta exige multo trabalho,
poupa-se bastante se formas nos pr6prios a faze-lao Por i550, os manuals de
mstrucoes foram escritos para leitores conhecedores e tern orientacoes
suficientemente amplas para permitir ao construtor alterar a acustica, fazendo
experiencias com a forma da caixa de som, e explorar 0 uso de difere~tes
madeiras. Ultimamente, muitos instrumentos musicals, tais como os xilofones
do SuI dos Apalaches, as guitarras de flamenco, as harpas, os alaudes e as violas
foram acrescentados a lista que da ao interessado a possibilidade de escolha
If
entre construir ele proprio ou comprar ja pronto.
Ate ao inicio dos anos 80, quando 0 japao, Taiwan e Hong-Kong
comecaram a dominar a electronica, a exportar produtos baratos e a acelerar
a tendencia para a extrema microminiaturizacao e tecnicas de microchip, uma

empresa americana chamada "Heathkit" vendeu muitos aparelhos electronicos


em conjuntos para montar: sofisticados televisores a cores de ecra gigante;
amplificadores; radios de ondas curtas: equipamento de radar para deteccao de
peixe. Existem ainda centenas de empresas que fornecem services aqueles que
desejam aprender e compreender, fazendo eles proprios as coisas. Alguns dos
melhores telescopios estao disponiveis no mercado em kits, e muitas vezes ate
mesmo 0 aspecto rnais delicado ~ 0 polimento da lente, por exemplo ~ e
deixado aos entusiastas.

224

Insirumentos musicais, como esta esptneta, sao vendidos ern pecas


e menos dispendtosos do que os instrumeruos ja montados.

225

POSSivEIS RESPOSTAS

Antes de encerrar este capitulo, gostaria de expor 0 que pode ser possivel neste
momento e como tudo isto podera evoluir no futuro. E certamente possivel fazer
escolhas inteligentes quanta a cornprar ou nao urn produto. Provave1mente,
trocar e emprestar objectos surgiu milhares de anos antes das trocas comerciais.
Do mesmo modo, desde ha muitas geracoes que as pessoas compram
mercadoria usada - s6 ha pouco tempo este habito se tornou de novo
significative.
Alugar e arrendar sao tambem maneiras genuinas de ter acesso a bens,
ernbora muitas pessoas raramente as considerem alternativas a passe individual.
A aparente novidade de alugar aquilo de que se necessita podera ser a razao
que levou recentemente os amincios de aluguer de automoveis nos Estados
Unidos a sug~rirem essa alternativa como uma maneira astuciosa de fugir a
alguns impostos.
o concelto de um pequeno grupo de utilizadores partilhar bens dispendiosos e duraveis foi introduzido na Europa pelo movimento das condomfnios
habitacionais da Dinamarca e Suecia, e subsequenternente por algumas
comunidades nos Estados Unidos e Canada, com 0 lema "tenha mais, possua
menos", Tarnbem ja nao e estranho vermos a propria pessoa a construir alguma
coisa para si, a partir de urn projecto seu ou de planes, ou a montar urn kit de
fabrica. Casas inteiras foram acrescentadas com elementos soltos, tais como
cararnanchoes, torreoes, arcos, e por ai fora, apresentadas em catalogos e
manuals de construtores vitorianos.
Novidade e 0 aparecirnento da tecnologia de desmontar, tambem conhecida
como "design para desmontar", que devera fazer com que seja mais facil por
em pratica algumas destas sugestoes, Acarretara, igualrnente, uma profunda
mudanca no design e, consequentemente, no funcicnamento e aparencia das
coisas, Criar objectos a partir de kits faz sentido e oferece-nos toda uma nova
gama de opcoes, e a chegada da tecnologia de desmontar fara com que tudo
seja mais simples e logico.

226

Arquitectura e design

Nesta fase , sao necessarias algumas reservas. Nero toda a genre esta
interessada, disposta au e capaz de construir coisas, Usaf as maos
construtivamente e uma necessidade humana basica, no entanto, as pessoas que
trabalham 0 dia todo em linhas de montagem sao capazes de resmungar perante
a ideia de passar varies fins-de-semana a montar uma motorizada, au duas noires
a construir uma camara de video. Outras sentern-se dernasiado desajeitadas para
perceber as pecas soltas dentro de uma caixa e 0 respectivo manual jle
instrucoes. Todavia, iS50 nao Invalida 0 conceito basico. Qualquer pessoa po~era
comprar urn kit para construir uma estante, uma mesa de desenho au .um
escadote de biblioteca, e depois pedir a alguern que proceda a montagerri ou
de uma ajuda. Ajudaria a descentralizar a producao, traria urn conhecimento
mais amplo e profundo de como as coisas funcionam e toda uma serie de
movacoes e producoes personalizadas. A nfvel humano, tao importante, esse
procedimento trara fortes e satisfatorios sentimentos de participacao aos
utilizadores, criando auto-estima e fazendo com que 0 utilizador nao s6 adquira
urn conhecimento mais profundo sobre 0 aparelho, mas tambem se torne maf
crftico na distincao entre 0 que e necessario e 0 que e superficial.
Por fim, gostaria de referir que, para a minha argumentacao, escolhi
produtos de consumo diario que sao familiares a guase todas as pessoas. Isso
nao quer dizer que ell defenda 0 uso destes aparelhos na sua forma actual. 'as
produtos coerentes em termos ambientais e ecql6gicos sao explorados em OUtl!J~
capitulos.

CAPfTUlO 10

Geracoes vindouras
A criacdo de a/go novo ndo e consumada apenas pelo intelecto, mas pelo
instinto de jogo, par uma necessidade interior. A mente criatiua joga com 0
objecto que ama.
Carl lung
A educacdo deve comecar com a resolucao da contradicdo professor/a/uno,
reconciliando as p6los dessa contradicdo, para que ambos sejam
simultaneamente professores e alunos.
Paulo Freire

NFRENTAMOS urn novo final de seculo OU, como prefiro pensar, encontramonos a beira do seculo XXI. Os jovens que iniciararn os seus estudos de
design ou arquitectura em 1995 comecarao a exercer 0 poder de decisao nas
suas actividades por volta do ano 2012. Criancas que nasceram na epoca em
que este livro foi escrito tornar-se-ao utilizadores e trabalhadores, e a questao
sabre como educar designers e arquitectos torna-se cada vez mals importante
e urgente. Mais crucial ainda: como educamos os utilizadores destas artes
publicas, aqueles que se servirao dos utensilios e objectos disponiveis, aqueles
que viveraoe trabalharao nas habitacoes enos diversos espacos? A importancia
desta questao toma-se ainda rnais vital por causa do contexto eco16gico e
ambiental de todos os nossos diferentes futures. Para medial' a crescente
dissonancia entre uma alta tecnologia robusta e urn meio ambiente fragil, no . .
vas disciplinas e rnetodos deverao ser introduzidos no processo de design e
devem tambern ser incluidos na educacao dos designers.

RECORRER As DIFERENTES DISCIPLINAS

Como vimos no capitulo 3, os designers e os arquitectos sao incentivados a


pensar em si proprios como artistas, com 0 resultado de grande parte do design
e arquitectura parecer ser criada para gloria pessoal do seu criador; 0 desejo
de "chocar a burguesia" (que ja nao se choca) prevalece ainda, bern como 0
desejo de ser diferente s6 por ser. Alguns designers procuram inspiracao
tentando vel' 0 futuro atraves de urn espelho retrovisor, (Na arquitectura, em
particular, isso costumava chamar-se plagio e era considerado mesquinho e
sem classe, hoje, e respeitavel e charna-se "historicismo"). Estas

Arquitectura e design

Geracces vindouras

esgotaram-se em grande medida e tornaram-se estereis. Como tenho vindo a


afirmar ao longo destas paginas, somente uma abordagem multidisciplinar
podera gerar novas perspectivas e 0 grande movimento impulsionador sera dado

o estudo da etica tern uma importancia ainda maior para os desizners


" , numa
epoca em que a responsabilidade arnbiental e ecol6gica e crucial, ja que cada
decisao de design envolve a questao etica. A proibicao mundial do usa de
marfim foi uma questao resolvida atraves da boa relacao entre 0 design, a
botanica e a quimica. Os Inuit e outros escultores indigenas podem agora
escolher entre um "marfirn vegetal", representado pela casca de uma noz da
America Latina que tern caracteristicas semelhantes as do marfim, e urn marfim
sintetico que comecou recentemente a ser usado.
o meu primeiro livro tinha 0 subtitulo Human Ecology and Social Change.
Nao seria apropriado repetir aqui os argumentos de 1969. 0 que mudou foi que
temos rnais conhecimentos sabre a relacao dos bens que usamos e 0 nosso
ambiente e compreendemos alguns dos laces profundos entre a comunidade
e os valores socials, por um Iado, e um arnbiente sustentavel, por outro.
Entendemos agora como sao originados os buracos na camada de ozono.
Compreendemos que a rnaior parte das nossas crescentes patologias socials
(homicidios em serie, suicldios, violacoes e outros actos de azressao
"
,
toxicodependencia, anomia, etc.) estao directamente ligadas ao excesso de
populacao e a perda da nocao de escala humana que, por sua vez, estao
enraizados nos ideais de markeiing do seculo XX de que "quanto maior melhor"
e "quanto rnais novo melhor".
A rninha formacao em arquitectura e design baseia-se ainda na ideia de que
se deve incutir nas cabecas dos estudantes a maior quantidade possivel de "born
design" (0 que quer que isso signifique) no espaco de tres, quatro ou cinco anos
- sem contar com os anos adicionais dos estudos de pos-graduacao.
E necessario fazer varias perguntas no infcio deste capitulo:

228

pelas ciencias naturais.


A investigacao sabre 0 comportamento natatorio da truta e do lucie, efectuada por Heinrich Hertel, na A1emanha, durante os anos 30, trouxe aperfeicoamentos significativos ao design de barcos. 0 radar foi inventado a partir de estudes sabre a maneira como 0$ morcegos se orientam, e 0 Tursiops truncatus (0
golfinho com focinho de garrafa) serviu de modelo para 0 desenvolvimento de
metodos de localizacao por sonar. Os avioes cornerciais usam hoje para aterrar
urn sistema de reconhecimento da velocidade em relacao ao solo descoberto
Dum besouro cia America do SuL Ao estudar os cristais, encontrei 0 angulo ideal
para urn grupo de 12 colunas de som de alta fidelidade. De momento, estou a
desenvolver uma especie de tinta altamente reflectora, para tornar os sinais de
aviso claramente visiveis a noite; baseia-se nas caracteristicas refractoras dos
n6dulos de cor das asas das borboletas. Tendo em conta a crescente importancia
em se evirar qualquer perturbacao da teia bio16gica da vida, a perspectiva
ecol6gica deve ser uma preocupacao de toda a equipa multidisciplinar.
Esses grupos de consultores deveriam estudar continuamente nao so a introducao de novos utensilios e materials mas tarnbem 0 que poderia cham;r-se
de "mitologia e tradicao da sociedade p6s-tecno16gica". Para citar urn exem#lo:
no estudo da doenca de Alzheimer, os medicos encontraram pequenos dep6sitos
de aluminio no cerebro das vitimas. Tanto quanto se pode saber nesta altura,
a doenca de Alzheimer resulta de uma predisposicao genetica e 0 uso de
material de cozinha de aluminio pode agora ser posto de lado enquanto facto
desespoletador. Alem de mais, ha alguns indicios que sugerem que 0 aluminio
usado na culinaria tambern podera ter um efeito prejudicial para 0 sistema
imunitario.

Os doentes sao cada vez mais levados a tomar diferentes medicamentos,


o que levou a conclusao de que a interaccao entre varias drogas pode ser
arriscada ou mesmo fatal. E segura presumir que a combinacao de tintas,
vernizes e outros produtos quirnicos pode apresentar riscos semelhantes, sendo
relevante para 0 design a investigacao multidisciplinar nessa area.
Pesquisas no campo da quimica; ftsica, antropologia e ecologia humana
ajudarao muitas vezes a dererminar a abordagem mais sa ao design, ao fabrico,
a comercializacao e a dlstribuicao, A biologia, por exemplo, pode indicar-nos
o caminho para fazer do objecto e da embalagem uma so unidade - em muitos
casos poupando material e energia gastos no empacotamento. A liga~ao entre
a clenda e a estetica e exemplificada da melhor maneira peio facto de Watson
e Crick terem escolhido a espiral como modelo da cadeia de ADN, ate porque,
em ultima analise, foi 0 que consideraram mais bonito.

229

Existe um sentido ou sentidos inatos que partilhamos e aos quais


recorremos para obter satisfaciio estetica?

Num mundo ideal; a que grupo deveria a formacao em design


dirigir-se?
Na area do design, em que idade deueria comet;;ar a educaciio, em
vez da insuficiente formacao profissional?
Para la dos designers e arquitectos, a formaciio em design pode ser
au! a mais alguemi'
A PROCURA DA FORMA ADEQUADA

Em primeiro lugar, gostaria de explorar a questao da existencia de


subjacente matriz da percep~ao. No capitulo 4 discutimos numeros m,igic:()S
como a serie Fibonacci, a "sec~ao dourada" e a "divina proporc;,:ad';

230

Arquitectura e design

Geracoes uindouras

alguns concertos como a imagem eidetica. Agora estabeleco a ligacao entre a


simplicidade e a nossa procura de farmas ideais, iconicas.
A simplificacao conduz a elegancia, Simpliflcacao implica igualmente senso
cornum, uma qualidade que parece cada vez mais rara a medida que 0 mundo
se torna burocratizado, Elegancia, no sentido em que aqui usa a palavra,
significa que urn problema foi resolvido de forma objectiva, com voluntariedade,
com urn esforco minima e de tal maneira que 0 objecto au produto possa. ser
facilmente compreendido e se encaixe bern no seu ambiente. Designers,
arquitectos e projectistas procuram a ordern. Tentam dar sentido ao cads, dar
urn rumo ao que ainda nao se formou. Isso implica a procura da forma
adequada, a busca de urn padrao basico, a necessidade de gerar padroes sobre
os quais assentarn todo 0 pensarnento e accao humanos. Algumas experiencias
ilustram esta questao de uma forma mais clara.
o mecanisme psicologico na base da nossa procura da forma charna-se
fechamento. Perante urn diagrama com tres pontes no espaco au tres figJJ}ras
em forma de V, a maioria das pessoas fara 0 fechamento dos tres gm,pos e
conseguira vel' urn triangulo, Quando confrontadas com uma mancha sem
sentido, a maior parte das pessoas dar-lhe-a, uma vez rnais, a forma de urn
triangulo "logico". Este fen6meno foi determinado pelos psicologos e 0
mecanismo psicol6gico foi designado de "a procura da forma adequada''l',
Tendo isto em mente, em 1970 levei a cabo duas experiencias para provar
aos meus alunos e a mim proprio que a procura da forma adequada e uma
realidade para todos nos. Tenho efectuado esta experiencia duas vezes par ana
desde entao, testando entre trinta e sessenta pessoas de cada vez, a que significa
que quase 3000 alunos espalhados por onze paises participaram nesta
experiencia.
Mostrei aos alunos, num quadro, dais desenhos simples, No desenho
NP 2, a figura foi intencionalmente rotulada A-B-M-D. Depois de apresentar os
dois desenhos ao grupo, as formas foram apagadas do quadro e pedi a cada
aluno para desenhar ambas as figuras, sem tirar apontamentos e entregando os
resultados de imediato. Os desenhos dos alunos forarn, entao, destruidos. Uma

O.t tres pontes


de urn triangulo.

L
Tres formas

em Ve

encerrameruo.

Figura irregular
e encerrameruo.

231

m
/

/
Figure-teste 1

A figura-teste 1 tornou-se urn


asterisco.

Figura-teste 2

Alteracoes efectuadas it figura-teste N o 2 por 54%


dos alunos.

semana mais tarde, pedi-lhes que desenhassem as figuras de cor e para as


entrega~ logo a seguir, sendo as desenhos de novo destrufdos. Este processo
foi repetido uma vez por semana ao longo de quinze sernanas.
No final do periodo de quinze semanas, 91% dos desenhos da primeira
figura pareciam urn grande asterisco. Em 54% dos desenhos da segunda figura,
a forma tinha sido equilibrada e rotulada A-B-C-D, e em 41% a perna direita
tinha sido ainda mais exagerada do que no original e fora tarnbem rebaptizada,
desta vez A-B-X-D.
o desenho basico e as mecanismos do pensarnento tern uma explicacao
simples. Semana a semana, pequenos erros foram-se instalando, fazendo com
que 0 desenho original fosse recorda do de maneira errada, Estes erros foram-se acumulando e resultaram, no final, nos desenhos apresentados. Contudo,
e de salientar que todos as erros de desenho, lapsos de memoria e erros
,
cumulativos se inclinararn.. para imagens identicas em mais de 90% dos
casas.

232

Geraoies vindouras

Arquitectura e design

233

Desenbo em perspecuoa de uma ptscina quadrada e das aroores que a


delimitam.
Alteracoes it figura-teste N.!I 2 feuas por 41 % dos alunos.

Que tern em comum as novas figuras? 0 primeiro desenho, 0 asterisco, e


provavelmente a unica forma sensata que pode surgir das linhas dispersas que
formavam a imagem inicial. Na segunda imagem original, a intencao do dEJ!ligner
e vaga. 0 desenho parece desproporcionado e a rotulacao nao tem sentido.
Nestecaso, rnais de metade dos alunos decidiu (a um nivel inconsciente)
regularizar a imagem e rotula-la "como deveria ser".
Ligeiramente menos de. metade das alunos decidiu (uma vez mais
inconscienternente) recordar 0 desequilfbrio visual original, resultando numa
perna direita Incrivelrnente exagerada. Embora se lembrassem de que a perna
diferente tinha sido rnarcada de maneira distinta, decidiram chamar-lhe X,
porque 0 X representa 0 que DaO se conhece, na maior parte das equacoes, e
porgue m nao tern .logica no contexte cia maternatica au da geometria.
Nos tres casas, as participantes procuraram, sem 0 saber, a forma adequada,
algo que faca sentido, algo que seja facil de recordar - um mecanismo
emblematico.
Esta experiencia basica vern ao encontro dos factores perceptuais em termos
da psicologia de Gestalt e deveria influenciar a procura dos designers no sentido
de uma forma consistente. 0 sensa comum deve prevalecer quando se projecta
um design.
A profissao do designer esta recheada de gina profissional e procedimentos
de trabalho confusos para os amadores. Por exemplo, vamos supor que estamos
a construir uma piscina de 30 pes quadrados (9 m/), delimitada por um caminho
de cimento de 2 pes (0,7 rn). Em cada um dos quatro lados, foram plantados

tres choupos com cerca de 12 pes 0,5 m) a intervalos iguais, Para darmos a
ideia desta imagem visual geralmente recorremos a urn desenho de perspectiva,
Mas ao olhar para 0 desenho, vemos que nao nos da informacoes sobre
tarnanhos relativos, a posicao das arvores e outros pormenores importantes. Ou
estes dados sao dimensionados em separado, ou 0 desenho deve ser
acompanhado de uma descricao detalhada. Muitos leigos pura e sirnplesmente
nao entenc~rao 0 desenho e para alguns podera sel' 0 caos. Algumas pessoas
confrontadas com 0 desenho disserarn "Pensava que as arvores tinham todas
a mesma altura - as do fundo parecem mais baixas", ou "Olha, as arvores estao
a crescer coladas!", Algumas exclamaram, alarrnadas: "Pensei que a piscina era
quadrada e nao dessa forma romboidal!".
E facil dizer que as pessoas nao compreendem porque nao sabem olhar para
desenhos em perspectiva. Ou que as pessoas nao estao habituadas a ver perspectivas que mostram as coisas como elas realmente sao. Porern, nada esta mais
longe da verdade. A representacao mostra a piscina e as arvores como poderiam
ser vistas por uma pessoa a bordo de um helicoptero, a 45 pes (14 m) do solo,
a 50 pes (15 m) da beira da piseina. A perspectiva e apenas uma versao da
realidade. E uma convencao artistica e nada mais.
Quando a mesma piscina e arvores sao representadas como poderiam surgir
num manuscrito copta, tudo e mensuravel, Todas as relacoes sao precisas e a
escala. A piscina tem 0 tamanho e forma certos e as arvores sao equidistantes
e tern a altura correcta. Se argumentarmos que as aIVOreS parecem estar deitadas,
estarnos apenas a mostrar q.ue estamos habituados as convencoes das desenhos
em perspectiva.

234

Arquitectura e design

Geracoes vindouras

235

Simplicidade e born senso parecem estar estranhamente ausentes do design.


Uma das tarefas dos arquitectos e designers e simplificar as coisas sem as reduzir
a termos sirnplistas. Num mundo cada vez mais complexo, cheio de mensagens
enigmaticas, urensilios intrincados e objectos cripticos, a tarefa do designer e
desfazer 0 no g6rdio da confusao e ajudar a exprimir as coisas de uma maneira
clara e simples.

o ENSINO DO DESIGN PARA TODOS

Bsboco da piscina e respecuoas aroores como poderiam. aparecer num


desenbo copra, sem tIS conoencoes de um desenho em perspecttoa.

/0

Claro que os designers e arquitectos usam uma serie de desenhos suplementares - cortes, pormenores, seccoes aumentadas e projeccoes ortograficas.
Mas no caso cia piscina, 0 modesto desenho copra traduz tudo e e mais facil
de entender por quem nao esta habituado a "estenografia" do designer. Este
nao e urn argumento para acabar com a perspectiva, mas urn pedido para que
a mensagem seja adequada ao publico.
Uma das funcoes basicas de um born design grafico e tornar compreensiveis
palavras e imagens. Os alunos de design grafico nao conseguem muitas vezes
entender que os cartoes de visita que desenham para si proprios serao vistos
em grande parte por pessoas na casa dos quarenta, cinquenta anos, uma idade
em que muitos olhos ja estao cansados. ]a vi muitos executivos viral' de pernas
para 0 ar estes canoes "bern concebidos", tentanto ler as letras demasiado
pequenas e finas.
A letra impressa na maior parte dos graficos, mapas, literatura tecnica e
embalagens e, com frequencia, diffcil de ler por qualquer pessoa que nao tenha
uma visao perfeita. Curiosamente, os rotulos dos medicamentos costumam
mostrar 0 nome do laborat6rio em grandes letras coloridas, enquanto os efeitos
secundarios e avisos aparecem em letras mimisculas. Na minha coleccao ha urn
artigo que tern letras amarelas sobre fundo branco, 0 que torna a escrita
praticamente invisivel.

As questoes relativas a maneira como 0 design deveria ser ensinado, para quem
e a que idade essa educacao deveria tel' infcio estao intimamente ligadas,
o design pode contribuir bastante para a educacao, nao s6 para a educacao
dos designers mas de toda a gente - especialmente cIas criancas e dos
adolescentes, desde 0 jardim-escola ate as escolas secundarias.
o design pode ser benefice para a educacao de diversas maneiras distintas.
Ha 0 papel tradicional, que e formal' os alunos de design nas universidades e
nos institutes politecnicos, Depois, ha a educacao das criancas pequenas e
adolescentes, urn campo novo e vital. Em terceiro lugar, a estrutura ffsica das
escolas de urn ponto de vista arquitectonico e ambiental e) e continuara a ser,
preocupacao do foro de arquitectos e designers paisagfsticos. Os programas
eseolares e metodos de ensino podem receber uma grande ajuda do design de
sistemas. POI' fim, existe urn software proprio para 0 ensino - bancos,
secretarias, mesas) instrumentos de apoio ao ensino, mapas de parede, aparelhos
e materials audiovisuals - que necessita urgentemente de inovacoes criativas
e de todo um processo de reconcepcao.
Em ultima analise, 0 ser humane molda a sociedade e 0 seu futuro mediante
o que e ensinado aosjovens, como e ensinado e porque, 0 ensino do design
deveria ser introduzido em escolas pre-primarias, primarias e secundarias, em
vez de ser reduzido a estudos vocacionais e opcionais a nivel pos-secundario.
Poderia muito bern ocupar 0 lugar dos cursos de arte que sao hoje mintstrados.
Embora ja tenham sido dados muitos passos neste sentido, especialmente na
Gra-Bretanha e na Escandinavia, esta perspectiva sera seguramente criticada
como despropositada. Mas em vez de vermos isso como urn ataque as artes,
examinemos as resultados positivos que podem advir do ensino do design.
o design e urn esforco consciente e intuitive para impor a ordenacao do sentido,
Esta necessidade assenta na base de toda a arte significativa. Alern disso, e uma
das forcas motrizes humanas mais basicas, intelectual e emocionalmente:
ordenar arranjar orzanizar e disciplinar urn ambiente aparentemente caotico,
,
''''
Esta afirmacao baseia-se em 35 anos de experiencia de design e meio
de experiencia de vida. A proeura da forma adequada ilustra um sentido latenlte

237

Arquitectura e design

Geracoes vindouras

de harmonia e ordem na maior parte das pessoas. Trazer a ordem para 0 caos
e urn desejo profundamente enraizado em todas as pessoas que possuem uma
visao sa do mundo. 0 design e simultaneamente a matriz subjacente a ordern
e 0 instrurnento que a cria,
Existem varies exemplos e casas emblernaticos para apolar esta premissa.
A rnaior parte das generalizacoes pode ser enganadora. No entanto, se
compararmos diferentes sociedades, pode dizer-se que as expectativas no
sentido de um desenho elegante e simples sao partilhadas a nfvel mais geral
na Dinamarca e Finlandia, Tendo vivido e trabalhado em paises escandinavos
e nao s6, cheguei a conclusao de que a diferenca principal reside no ensino.
Na Dinarnarca, 0 ensino do desenho representa uma parte importat;-te das
aulas quotidianas dos infantarios e jardins-escolas, 0 mesmo se passa na
Finlandia. Comparemos os bonecos de barro equilibrados e puros que as
criancas dos infantarios de Copenhaga levam para casa com os bonecos
insipidos feitos pelas criancas inglesas a partir de latas usadas qJYi de
autocolantes, OU comparemos ainda os berrantes bonecos do Dia de Accao de
Gracas feitos por criancas arnericanas a partir de massa de bolos e algodao com
as tabuas de cozinha simples e sobrias feitas pelas criancas da mesma idade
na Finlandia.
is
Urn pequeno nada pode justificar 0 fenomeno cultural conhecido como
educacao artfstica. Os alunos britanicos e americanos pegaram em Iixo, fizeram
dele lixo decorative e depois foi-lhes diro que tinham criado arte. E claro que
precisarnos da arte. A pintura, a poesia, a musica, a danca e a escultura daonos grande alegria e estudos psicol6gicos recentes mostraram claramente que
bebes e criancas expostos a musica e a pintura, a cores fortes e a uma
sonoridade suave desenvolvem capacidades perceptuais bastante mais depressa
do que as outras criancas,
Todos nos estamos envolvidos no design. Como utilizadores, somos tanto
consumidores como vitimas do arnbiente, dos ediflcios, dos utensilios e
artefactos que constituem 0 nosso mundo. Se 0 design e urn esforco consciente
e inruitivo para impor uma ordem significativa, entao 0 como e 0 porquedisto
deveriam ser ensinados.
Durante muitos anos, senti que 0 que e rotineiramente ensinado como os
fundamentos do design e como 0 "design basico", na Europa ocidental e
America do Norte, destina-se as pessoas erradas no momento errado, Estes
cursos sao geralmente rninistrados nas escolas de design e arquitectura, a nivel
pos-secundario, a jovens de idades entre os 17 e os 21 anos. Os projectos nestes
cursos oferecem esplendidas oportunidades de descoberta e autoconhecimento.
Alguns exercicios basicos, tais como apolar um tijolo de 16 polegadas (40 em)
sobre 0 tampo de uma mesa e com 0 menor mirnero possrvel de palitos a

formar uma estrutura de suporte; desenhar e fazer um piao que gire durante
quatro ou cinco minutes: ordenar quadrados de tecido de acordo com a
aspereza ou suavidade ao toque; embalar urn ovo cru de maneira a poder cair
de uma altura de urn metro sem se partir; fazer comparacoes visuais entre barcos
e pelxes, aves e avioes - estes e muitos outros exercfcios basicos de design
sao excelentes estimulos para a imaginacao. Porem, sao desperdicados em
alunos de dezoito anos. Os mesmos exercicios poderiam ser ensinados a
criancas de seis anos, idade a que deveria comecar 0 ensino basico do design.
]a dei cursos de design de nfvel universitario a criancas de seis e sete anos e,
em muitos casos, os resultados ultrapassaram as expectativas em relacao a
alunos universitarios.
A excepcao dos exercicios biologicos e transformacoes biomorficas, os
exernplos apresentados sao usados ha decadas no ensino do design para jovens.
Alguns tiverarn inicio na Bauhaus, na Alemanha, ha tres quartos de seculo.
Mas 0 mundo mudou desde 1919, bem como as capacidades cognitivas das
criancas.

236

Um tanque que se pode transformar num rob6 e vice-versa com umas meras voltaspodeen!;ir"" a
uma crianca pequena os elementos do design versatilpara fins mats titeis.

238

Com as famosas bonecos Transformer de meados dos anos 80) uma. crianca

de quatro anos era capaz de transformar urn agressivo robo de metal num
luzidio carro desportivo apenas com umas simples voltas, Poderia esta mesma
crianca, no infantario. ganhar urn entendimento empirico do design biom6rfico
e cia Iigacao entre a Natureza e 0 meio criado pelo Homern, estabelecendo a
relacao entre uma borboleta mecanica e urn ornic6ptero? Supondo que uns
brinquedos didacticos desse genera seriam criados e fabricados, sera queisso
nao levaria precisamente ao design "de adultos"? A uma "bicicleta transformer"
que acomoda uma mulher gravida de oito meses? A urn "fogao transformer"
que pode usaf diferentes fontes de energia, bem como a "ajoelhar-se", como
urn camelo obediente, para pessoas baixas, em cadeiras de rodas ou idosas?
E ate mesrno estes exemplos pseudobionicos levantarn a questao de usar
tecnologia actual. Ao dar aulas no interior americano, trabalhei frequentemente
com jovens estudantes universitarios que, com dezoito anos de idade, nunca
tendo viajado e encontrando-se a 6000 milhas (9500 km) de distancia da Europa
e da Asia> sentem dificuldade em libertar-se dos seus habitos mentais. Criei urn
projecto para os obrigar a enfrentar 0 mundo exterior. Seleccionava para cada
aluno um postal de uma cidade diferente de varies paises, escolhia ao acaso
urn edificio e abria urn furo numa das janelas, A seguir pedia ao aluno'I::01'
exemplo, para descobrir 0 rnais depressa possivel se as pessoas que vivlam
nesse apartarnento tinham um animal de estimacao e, se sirn, como e que se
chamava, 0 aluno tarnbern tinha de responder sobre 0 numero de ligacoes
necessarias para cornunicar com os inquilinos. Ha alguns anos, essa ligacao
demorava de cerca de uma semana a dez dias, e de cinco a sete contactos
humanos. Hoje, os alunos podem faze-lo em algumas horas, geralmente com
tres "contactos". A tecnologia actual usa faxes, modems e computadores, Atraves
do gabinete internacional de apoio aos estudantes, 0 aluno conseguira, regra
geral, encontrar alguem nesta universidade que venha dessa cidade em questao
e que possa "resolver" 0 problema atraves de meios electr6nicos. 13 multo
divertido, do bastante bagagem a estudantes culturalmente isolados e tambem
resultou com criancas de dez anos.
Para estar em contacto com outros aspectos da tecnologia do final do seculo
XX, retrabalhamos os microchips simples usados nos postais de saudacoes ou
construfrnos simples brinquedos com rodas fototropicas (isto e, que seguem uma
lanterna como urn cao preso a trela) e termof6bicos (evitarn aquecedores,
lareiras e fornos) enquanto rolam pelo chao.
Referi 0 design de urn piao que gire durante cinco minutos. S6 0 facto de
o desenhar e fazer e uma experiencia de aprendizagern rnaravilhosa para jovens
e criancas. Dado que praticamente nao existem materials de referenda
disponfveis, e necessario ter engenho, criatividade e urn comportamento ,capaz

Geraoies uindouras

239

de resolver problemas. No entanto, mesmo assim, 0 jovem designer em breve


compreende que um piao que gira durante cinco minutos e extremamente
aborrecido e nao prende a atencao de uma crianca. Como tal, 0 exercfcio muda:
devera tocar uma cancao enquanto rodopia? Contar uma hist6ria? Rodar uma
serie de discos de "cor virtual" (preto e branco) que assumem cores espantosas
ou padroes surpreendentes? Tornar-se parte de um jogo como boliche? Alem
disso, a propria tecnologia altera 0 projecto. Embora seja suficientemente dificil
fabricar um piao que gire de uma maneira estavel durante cinco minutes, urn
dos meus alunos do Vietname usou electromagnetos, um tubo cheio de
mercuric e varies outros aparelhos para fazer urn piao que girava durante mais
de dez horas.
Examinando a utilidade cla chavena, 0 que faz deterrninada cadeira ser
desconfortavel, a razao de uma chave de parafusos fazer bolhas e outra nao,
o que e boa qualidade e 0 que nao e, por que motivo alguns carros sao seguros
e confortaveis enquanto outros sao "perigosos a qualquer velocidade", 0 que
torna urn quarto calmante e outro angustiante - tudo isto pode ser explorado
nas escolas secundarias. Fui con vidado por tim liceu ingles em Bramhall,
Cheshire, para trabalhar com criancas de doze e treze anos num irnportante
exercfcio de design: olhar para urn produto, avalia-lo e critica-lo, depois
desenhar e construir uma versao melhor. As solucoes das criancas eram
espantosamente eficazes, tao boas ou melhores do que aquelas que poderiam
ter sido produzidas por alunos de um politecnico Oll escola de artes, Um dos

Uma maca que pode ser empurrada pOl' uma s6 pessoCl, desenhada
Roch, um aluno de 13 cmos da Victoria School, em Singapura.

240

Geracoes vindouras

Arquitectura e design

,
Brinquedo mooel com tres rodas esfericas, desenhado par Pixie Tbarn Mel [an, de ointe anos, de
Singapura. 0 seu objectivo principal e aperfeicoor as capacidades psicomotoras dos deficierues.

melhores cursos de design industrial do mundo era dado a alunos de 15 a ~~


anos num liceu de Belgrado, na antiga Jugoslavia; hoje, as alunos muito joveris
cia Croacia obtern optimos resultados numa nova escola em Zagreb.
o design aplicado de produtos e ensinado igualmente na Victoria School,
em Singapura, em turmas equivalentes ao setimo ano. Renson Seow Kian Hoch,
urn aIuno desta escola, inventou uma maca que pode ser manobrada por apenas
uma pessoa. Como ele explica, foi concebida para "assegurar urn cuidado e
tratamento rapidos, bern como conforto para 0 ferido, especialmente a caminho
do hospital, Pode ser usada para fins civis e militares", 0 que torna notaveis a
natureza inovadora do design, os desenhos, 0 prot6tipo e a qualidade de
construcao e 0 facto de Renson Seow ter apenas 13 anos.
Pixie Tham Mei Lam, tambern de Singapura, desenhou 0 brinquedo "Trio-Mobile" para criancas deficientes, e a sua descricao e a seguinte: "Este
brinquedo foi concebido para permitir que criancas deficientes exercitem as
maos e a cintura. Atraves de [egos, ajuda a aumentar a sua confianca e a
desenvolver capacidades psicomotoras. Tern tres rodas esfericas. As criancas
deficientes movem e orientam a roda da frente com as maos, braces e cintura,
em vez de pedalarem." Com as suas cores garridas, 0 "Trio-Mobile" tern urn
grande poder de atraccao sobre as criancas, E urn brinquedo que pode ser usado
por todas as criancas, deficientes ou nao,
Enquanto dei aulas de design a raparigas e rapazes na Dinarnarca, preocupava-rne muitas vezes com a ideia da entrada desses [ovens no mercado de

241

trabalho, numa epoca de profunda depressao econ6mica. Muitos destes [ovens


acabaram a encher garrafas de cerveja ou a conduzir taxis pelas ruas de
Copenhaga, mas era espantoso ver como a sua formacao em design os ajudava
enquanto levavam a cabo estes empregos temporarios. Por urn lade; aprofundou
a sua consciencia publica e, par outro, aumentou a sua exigencia de qualidade,
Por terem sido ensinados a avaliar, nao aceitavam os metodos de trabalho sem
questionar. Na fabrica de cerveja, por exemplo, urn aluno fez notal' a gerencia
que nao precisavam de usar auscultadores desconfortaveis, em vez disso, as
maquinas podiam ser tornadas mais silenciosas. A formacao em design dos
alunos significava tambern que tinham mais cuidado na escolha das suas casas,
na compra de m6veis e na escolha de utensflios. Apreciavam e comentavam a
qualidade dos espacos piiblicos, mobiliario de jardim e tudo 0 rnais que
aumentasse a sentido de uma comunidade coesa.
Nao faco ideia por que motive pensamos que design 01.1 a arquitectura
sao areas de estudo estritamente profissionais, A formacao conhecida por
"sistema de estudio" - consriruida por experiencia directa, comunicacao verbal e nao verbal, criticas e autocritica - e uma excelente preparacao para
praticamente todas as areas de esforco humano.
Urn jornalista perguntou uma vez a Frank Lloyd Wright qual dos seus alunos
ele considerava que tinha alcancado melhores resultados. Lloyd Wright, que
formara [ovens arquitectos nos seus esnidios durante quase quarenta anos,
pensou por uns instantes e depois disse: "E facil: Wes Peters. E 0 melhor
agricultor do Wisconsin!"
Em qualquer manha de sabado, na America, milhoes de criancas passam
uma hora ou duas a aprender ballet. Ninguem se preocupa com 0 facto de,
destes milhoes, somente cerca de quatrocentas vir a conseguir viver da danca
moderna au do ballet. A recompensa esta na diversao, em treinar a mente, 0
corpo e a vista, e em criar um publico estduel e informado para a danca. Este
tipo de creseimento cultural tarnbem e propiciado pelo estudo do design e
arquitectura, e sempre assim foi.

REDE MUNDIAL DE INFORMAI;;OES

Urna questao crftica e a quase total ausencia de troca de informacoes num plano
horizontal e a nivel mundial. Ha uma necessidade vital de uma rede de
mforrnacoes que incentive 0 sucesso e evite a repeticao de enos obvios. Este
facto assume especial importancia nos paises em desenvolvimento, que podem
repetir os mesmos enos que cometemos no mundo tecnologicamente
sobredesenvolvido. Nao existe uma resposta simples para este dilema. Somos
apanhados entre os nossos habitos esbanjadores e a tentacao de ser

242

Arquitectura e design

condescendentes com 0 Terceiro Mundo, pregando a disciplina e habitos


moderados, que nos proprios nunca seguimos, 0 mundo em desenvolvimento
sente-se muitas vezes ansioso por partilhar todos os bens "apetitosos'' que viram
nos nossos filmes e na televisao. Tern pleno direito de seguir as nossas pegadas
e nao temos 0 direito de lhes pedir que sigam um eaminho diferente. Porern,
ha sinais de esperanca.
':A Revolucao Industrial devastou a zona rural da Gra-Bretanha. Nos Estados
Unidos, reperimos a maior parte destes enos quando abrimos minas e abaternos
as nossas florestas primevas - todavia, aprendemos com 0 exemplo britanico
e 0 nosso ataque a Natureza nao durou tanto tempo. Os pafses escandinavos
fizeram ainda menos mal, dado estarem em posicao de poder aprender .eoin
anteriores erros cometidos na America, Gra-Bretanha e no Sudoeste da Europa.
No entanto, os paises do bloco do Leste, especialmente a Bulgaria, Romenia,
Eslovaquia e a Republica Checa, nao puderarn aprender estas licoes sob uma
lideranca arrogante que se distinguia pelos seus homologos capitalistasrlo
Ocidente, apenas por terern substituido lueros e ganancia por "quotas de
producao'', Neste memento, muitos pafses ocidentais exportam as seus piores
e mais sujos processos de fabrico para 0 mundo em desenvolvimento.
A esperanca reside no facto de uma serie de tratados recentes - tais cOiro
o NAFTA em 1994 (0 tratado norte-arnericano de livre comercio que liga' 0
Mexico, 0 Canada e os Estados Unidos) - imporem severas leis ambientais aos
processos de fabrico. Alern disso, muitos dos chamados paises em desenvolvimento mostraram uma profunda preocupacao em manter 0 arnbiente limpo e
sao - a Nova Guine-Papuasia e a Nigeria sao exemplos dlsso, Ate certo ponto,
isto baseia-se na experiencia dos jovens desses paises, que estudarn no mundo
industrializado e aprendem conceitos como responsabilidade social e cuidados
com 0 meio arnbiente a par com as disciplinas normals dos seus curses. Muitas
vezes, ha tarnbem razoes culturais, espirituais e religiosas para uma relacao
rnuito rnais profunda com a Natureza, que faz da administracao da terra uma
parte importante da vida. Pensemos na forte uniao existente entre as pessoas,
os animals, as plantas> a paisagem e 0 clima entre os indios americanos e os
Inuit; a reverencia pela terra entre os Ainu em Hokkaido - mais tarde traduzida
em alguns aspectos da doutrina zen ~~e as Feng Shui na China; 0 arnor pela
Amazonia entre as povos indfgenas do Brasil; ou a alegria espiritual e a
admira,ao que ligam os Haida, os Kwakiutl, os Tsimshian, os Tlingit e os Bella
Coola as florestas canadianas.
Muitos paises em desenvolvimento poderao atravessar os meSmos estadios
de polui<;ao que nos temos, mas passarao por cima de alguns dos nossos piores
erros> e 0 tempo gasto nesta fase de industrializac;ao devera ser bastante mais
curto. Comec;;:am a ser usadas tecnologias menos poluentes e muitos pais.es, tais

como 0 japao, a Suecia e a Alemanha, estao atarefados a exportar aparelhos


para limpar 0 meio arnbiente, juntamente com tecnologias diversas e bens de
consumo.
Ha que acrescentar uma palavra de aviso. Enquanto designers, precisamos
de ter consciencia de todos os compostos que entrarn no fabrico e das
consequencias rnundiais das coisas que projectamos. Ao mesmo tempo, 0 nosso
talento reside no campo do design e nao no da accao politica. Embora os
designers sejam, frequentemente, activistas, ansiosos por intervir na ecologia
hurnana e social, darernos 0 nosso melhor contributo se actuarmos atraves do
design. A passagem subrepticia das fabricas e locais de trabalho poluentes dos
paises rices e poderosos para as pafses pobres e uma falha politica a nivel do
sistema e nao pode ser resolvida somente pelo design - requer solucoes
politicas.
A QUALIDADE DA APRENDIZAGEM

A estrutura fisica das escolas, salas de aula e a propria concepcao estrutural das
escolas sao tudo questoes irnportantes, que estao a ser estudadas por arquitectos,
designers paisagfsticos e designers de sistemas em muitas partes do mundo.
Evital que haja um feedback mais directo dos utilizadores - alunos, professores
e administradores.
As criancas sao muito activas por natureza. Se as vamos manter fechadas
em salas de aula durante muitas horas por dia, com perfodos de exerdcio ffsico
limitados.: as salas deveriam pelo menos ser visualmente excitantes, para
competir com discotecas, parques de diversoes, salas de jogos e outros espac;;:os
publicos estimulantes. Se 0 seu ambiente em casa nao for estirnulante, a sala
de aula podera ser 0 local mais excitante que a crianca visita durante todo 0
dia. Salas insipidas representarn uma especie de privacao sensorial que nao
ajuda a aprendizagem.
Por fim, temos a questao do software usado nas escolas. Alguns exemplos
retirados de experiencias recentes mostram como e onde 0 design pode ter 0
seu rnaior impacte nesta area. Em 1981, pedi a uma das minhas turmas para
pensar nos problemas que se prendem com a ecluca,ao de erian,as. A discussao
prolongou-se ao longo de varias semanas. Para restabelecer LIma ligac;;:ao com
o mundo real, pedi aos alunos que visitassem algumas escolas, falassem com
os professores e entrevistassem e brincassem com as crianc;;:as. Os alunos ficaram
chocados com 0 que aprenderam. Salvo raras excep~bes, os professores que
encontraram poderiam dividir-se em dais grupos - os velhos e cansados que
ha muito tinham desistido, ,_~ os jovens e cansados a beira de desistir. Arab,os
os gtupOS pareciam falhos de ideias novas e nao estavam dispostos a

245

Arquitectura e design

Geracoes uindouras

oportunidade a novas abordagens. As criancas consideravarn ir para aescola


uma tarefa desagradavel,
Tomei a por em pratica este projeeto doze anos mais tarde, em 1993. Poueo
mudara, a nao ser 0 facto de haver mais computadores a disposicao das criancas
e de a maior parte dos professores perceber de informatica, tornando a estudo
mais divertido, Se 0 estudo e mais produtivo ja e outra questao. Temos de vel'
mais alem da propaganda dos fabricantes de hardware e software e da 6bvia
neeessidade de operadores de computador manifestada pela industria; ha ainda
a considerar algumas perturbantes avaliacoes medicas e psicol6gicas.
Em 1981, tal como nos anos 90, havia rnuitos brinquedos educativos,
maquinas de ensino e laboratories de Hnguas que efectuavam urn trabalho
excepcional; todavia, outros metodos de apoio ao ensino tinharn-se tornado
bastante divulgados. Os professores e administradores tinham dificuldade em
eseolher urn produto nos catalogos a transbordar de puzzles disparatados,
perguntas tolas de maternarica e brinquedos didacticos de plastico sem ~alor,
que trivializavam 0 processo de aprendizagem. Determinado catalogo tinha 0
dobro de paginas da lista telef6nica de Manhattan e todos os artigos eram
incrivelmente caros.
Ao conhecer e brincar com as criancas e ao passarmos uma noite a discutir
com esses professores que ainda ousavam preocupar-se, chegamos a conclusao
de que era possivel projectar coisas simples, em pequena escala, que aumentariam a qualidade da aprendizagem e a participacao a muitos niveis. 0 grupo
de design DaO encontrou qualquer panaceia que mudasse radicalmente a
estrutura das escolas, Essa mudanca tern (e assim acontecera inevitavelmente)
de provir directamente das criancas, pais e professores empenhados. Enquanto
tal nao acontece, apresentamos alguns pequenos aparelhos.

Muitas criancas tern pavor da maternatica. Com frequencia, os conceitos


matematicos sao dificeis de entender pelas criancas, As aulas podem chegar a
ser entediantes e os manuals nao tern qualquer sentido de humor. a
aparecimento dos computadores trouxe consigo novos metodos de ensino e
transformou a matemarica e a geometria num desafio para rnuito mais criancas,
mas os computadores sao caros.
Urn dos meus alunos desenhou uma combinacao de brinquedo e jogo para
aprender matematica pelo sentido do tacto, com os dedos. A expressao chinesa
"Olho e vejo; OlH;O e escuto; face e compreendo" recebe urn novo significado
quando as criancas aprendem os mimeros atraves da experiencia directa.
"Floppy Math", tal como tantas outras ideias uteis, era incrivelmente simples.
Urn conjunto era formado por urn quadrado de cornparacao, com 40 em' e
subdividido numa grelha de 4 x 4 quadrados, por urn quadrado de aetividade,
do mesmo tamanbo do quadrado de cornparacao, por varies quadrados mais
pequenos, e POt uma serie de triangulos rectos de diferentes tamanbos. Todos
os quadrados eram feitos de flanela colorida, cada lado de uma cor diferente,
o quadrado de cornparacao tarnbem tinha dupla face, com uma grelha de 16
quadrados em cada superficie,
a quadrado de cornparacao era como a base de um jogo ou matriz para
contar quartos, oitavos e dezasseis avos. a quadrado de actividade podia ter
uma serie de utilizacoes, Podia ser dobrado na diagonal ou na vertical para
demonstrar as areas dos triangulos ou, simplesmente pela contagem das camadas
de tecido, que duas metades fazem urn todo; dobrado de novo, que quatro
quartos formam um todo, e por at fora.

"Floppy Math" apreserua as criancas odrios conceitos


matematicos e 0 jogo e simples e de barata confeq:ao.

Os dados icosaedricosrque ternoiruefaces equilaterais.foram ccmcebidos


nos anos 70 para os atunos de engenbaria gerarem rucmeros aleasorios.

244

246

uindouras

Arquitectura e design

Sao possiveis muitas outras utihzacoes, Porern, 0 que torna esta solucao
verdadeiramente interessante e 0 facto de ser urn jogo em aberto. S6 a
imaginacao das criancas e dos professores impoe limites ao que se pode fazer
com as quadrados e triangulos, que podem tarnbern ser usados pOl' alunos mais
velhos para explorar transforrnacoes topologicas, deforrnacoes espaciais e a
teoria harmonica. Os gastos em material sao minimos e as diferentes quadrados
podem ser cosidos pelas criancas au pelos pais. A distribuicao do design e. 0
fabrieo empresarial podem colocar 0 jogo a disposicao das escolas de todo 0
mundo. Dado as baixos custos dos materials e 0 pouco equipamento necessaria
(uma maquina de coser), pequenos fabricantes au ate rnesmo grupos a nfvel
,
de uma aldeia ou vila podiam fazer este produto.
SOLU~AO CRIATIVA DE PROBLEMAS

Nos anos 70, quando 0 trabalho com eomputadores era urn process,4
mais Iaborioso do que hoje, vi os me us alunos de design de engenharia
debaterern-se com a tarefa de gerar nurneros aleatorios. Os numeros aleatorios, usados na informatica, sao dois grupos de tres digitos casuais de zero a
nove. Dado ser psicologicamente impossivel para qualquer pessoa gerar
numeros verdadeiramente ao acaso, os alunos e as pessoas que trabalham com
cornputadores tiveram de comprar livros com listas inteiras de milhares de
numeros casuais. A revisao e impressao destes livros era dispendiosa e, como
tal, eram muito caros e eram enfadonhos. Tentando desenvolver uma maneira
mais simples, menos cara e mais agradavel de gerar esses numeros, construi
os icosaedros.

247

Como os dados normals geram uma serie Iimitada de numeros aleat6rios


(de um a seis), experimentei series de construcoes geornetricas de dez lados,
que tivessern espaco para dez digitos. Por nao rolarem facilmente, invesriguei
sobre todos os poliedros (as cinco s6lidos plat6nieos: cubo, tetraedro, octaedro,
dodecaedro e icosaedro) bern como as dezassete s6lidos arquimedianos e seus
duplos. Tornou-se obvio que nao seria possivel desenvolver urn s6lido de dez
faces que rolasse bern.
a icosaedro, com vinte faces equilaterais, era 0 mais esferico, rolava
facilmente e permitia que os dlgitos de zero a nove estivessem gravados duas
vezes em cada dado, Duas maos de tres dados (a sua ordem digital era
codificada com cores, de maneira que 0 vermelho correspondia ao primeiro
digito de urn rnimero de tres dfgitos, 0 amarelo correspondia ao segundo e 0
azul ao terceiro) daria urn numero aleatoric de seis digitos. 0 conjunto era
vendido par urn decimo do pre,o de urn livro de mimeros aleat6rios.
Dois dos meus alunos usaram 0 meu conceito dos icosaedros para diversos
jogos didacticos, Os seus dados de madeira tern mais ou menos 0 tamanho de
uma maca pequena e sao feitos de nogueira ou vidoeiro. Sao agradaveis, rolam
facilmente e sao extremamente bonitos. Cada uma das vinte faces destes
icosaedros tern uma palavra, urn nurnero, urn conceito ou uma cor. Sao precisos
dois au mais dados para urn jogo. Os conjuntos de dados foram feitos para
ensinar geografia, historia, biologia e outras disciplinas. Num jogo tipico de
geografia, sao lancados tres dados, com 0 nome de urn pals, uma caracteristica
politica, econ6mica ou social e uma escala temporal que, juntos, poderao
inspirar urn debate abrangente e muito interessante na sala de aula.

Noutro jogo, tres dados de geografia e tres de biologia dao a seguinte


combinacao:

Icosaedros de madeira
para jogos educauoos,
criados par
Bernie Rosen
e Beckie Wilson,
alunos do
Kansas City Art Institute.

'Ires dados com vinte faces cada podem dar 8000 combinacoes possiveis. De
tempos a tempos, os dados poderao produzir combinacoes como esta:

248

Arquitectura e design

Toda a gente se pode divertir e, a seguir, com base neste lancarnento aparentemente disparatado, podera surgir uma discussao interessante) inclusive sol:1re
o fabrico de componentes de construcao, armas e j6ias levado a cabo pelos

CAPITULO 11

Os melhores designers do mundo?

primeiros povos.

Foi tambern sugerido que os dados poderiam igualmente ser usados como
urn instrumento de testes psicologicos para areas tao diversas C_C?..ffiO Family
Profile Preference (FPP) e Thematic Apperception Tests (TAT). Aperfeicoei ainda
mais estes lcosaedros. Utilizando urn metoda que desenvolvi no inicio dos arias
60 para uma resolucao criativa de problemas, chamado "tecnica de bissociacao",
usei os dados tetraedricos para expandir isto para "trissociacao". Em vez de fazer
,
com que urn projecto de design entre em colisao com uma de sete palavras-estimulo (resultando em sete diferentes solucoes de livre associacao), na
trissociacao, jogada com sete dados, sao possiveis 1 280 000 000 solucoes.
Mesmo num jogo de trissociacao usando apenas quatro dados, hi 64000
escolhas possiveis. Hi varies anos, urn famoso escritor americana de livros ~le
misterio usava estes dados para construir complexos enredos.
Fisicamente. as criancas sao feixes de energia arrnazenada, muitas vezes
frustradas na escola, onde a sua necessidade inata de aprender e abafada.
a continuo ataque a sensibilidade das criancas atraves de anuncios ludibriantes
0 frequente programa estupidiflcante transmitido as criancas pela televisao,
aliado ao conceito capitalista subjacente de que "somos 0 que cornpramos" e
de que uma pessoa se exprime atraves dos objectos - tornou a tarefa do ensino
ainda mais diffcil. Mas os designers verdadeirarnente empenhados, trabalhando
em intima relacao com as criancas, pais e professores, como parte de uma
equipa multidisciplinar, podem ajudar a inverter esta situacao.

A maioria das obseruacoes feitas neste capitulo baseia-se na simples uisua a


algumas tribos Inuit au na cornnuencia com eles durante a decada de 40.
(Inuit, que significa "0 Poco", e a maneira como se auto-intitulam. esquimo e
uma palavra algoquin, pejoratiua, que quer dizer "aquele que come carne
crua ''). Contactei as principais Yupile do centro e outras tribos Inuit na regido
Oeste e Norte do Alasca, as Tcbin no rio Negro e as Iglulinmiut a oeste de Foxe
Basin, bern como em aldeias na costa leste da baia do Hudson, no Canada.
A minha unica expertencia na zona costeira da Groneldndia, onde se
encontram as Inuit mais ocidentalizados, teve uma duracdo muito curta, no
inicio dos anos 70.

" QUEM

sxo os rnelhores designers do mundo?" Fico espantado com a


quantidade de vezes que me fazem esta pergunta, Geralmente, quem
pergunta oferece a sua gama de respostas multiplas: "Sao os Finlandeses, os
Dinamarqueses? Onde e que se encaixa a design italiano ou alernao? Entao e
os japoneses e os Americanos?" Do ponto de vista de um designer de profissao,
que lida com novas materials e tecnologias inovadoras, bern como com a
influencia das forcas de mercado, a pergunta e redutora ao ponto de se tornar
absurda. No entanto, se defmirmos 0 design como a procura de solucoes de
trabalho imediatamente aplicaveis aos problemas do mundo real, a resposta pelo menos a minha resposta - e pronta: os Inuit sao os melhores designers.
Sao obrigados a superarern-se por causa do dima, do meio ambiente e dos seus
conceitos de espaco. Igualmente importante, pelo menos, e a bagagem cultural
que trazem consigo.
Sobrevivencia e a palavra-chave para a existencia da Humanidade; essa
sobrevivencia varia consoante a cultura, povo, 0 clima, a arnbiente e os
recursos naturals. A excepcao das ameacas representadas par acidentes
termonucleares e um meio ambiente cada vez mais poluido, os chamados povos
civilizados desfrutam de tantas proteccoes incorporadas, e estao a tal ponto
perdidos nas preocupacoes rotineiras da vida do dia-a-dia, que a questao da
sobrevivencia e ignorada. Mal) para os povos que vivem a nivel mais "primitive",
a sobrevivencia e uma questao quotidiana. Tem a mesma urgencia dos bens
essenciais: alimentacao, roupa, um abrigo que proteja dos elementos da Natureza
e utensilios para pesear, cacar, armas de ataque ou de defesa contra arumais
selvagens e - frequentemente - seres humanos. A isto podemos acrescentar

250

Arquitectura e design

Os melbcres designers do mundo?

objectos e artefactos com significado ritualista, para adorno pessoal au para


reserva.

A BEmA DA SOBREVIVENCIA
A sobrevivencia dos Inuit e obrigada a desenrolar-se nas mais restri~vas
condicoes, Ao contrario dos povos dos dimas temperados, a sua existencia
assenta Dum confronto continuo com a Natureza e na adaptacao a eta.
Dependem de uma interaccao cooperativa corn 0 meio ambiente, porque a
Natureza em si e demasiado agreste para ser ultrapassada.
..
Nao e apenas 0 clirna que e limitador. As materias-primas a disposicao dos
Inuit ate meados do seculo xx eram modestas e parcas: rnarfim, OSSO, madeira
flutuante, couro, pelo e pele de animais, pequenos pedacos de madeira e,
recentemente, metal. Como designers, sabemos que os limites rigidos e as
dificuldades ajudarn ao nascimento das forcas inovadoras do design.
o vestuario inuit mostra como, num clirna extrernamente inospito, as roupas
vao buscar certas caracreristicas ~l arquitectura. Tern espacos de isolamento,
fechos e capas que servem de vestfbulos e camaras de vacuo; e a camada mais

6culos proteaores para a neve, no Norte do Alasea, talbados em dense de morsa e com tiras de couro.

251

interior, usada em contacto com a pele) e constitulda por roupa almofadada com
penas para criar uma camada quente. A camada mais exterior e cuidadosamente
concebida para proteger da neve, gelo e agua, e funciona como urn telhado
com costuras bern definidas que escoam a agua. Chamo a atencao para 0 usa
exclusivo de materials naturals. Recentemente, os Inuit fizeram experiencias com
substitutes plasticos e pele artificial e consideraram os resultados literalmente
mortals. Somente as peles naturals e 0 pelo da raposa do Arctico funciona na
neve, no gelo e no frio extremo. As fibras de pele artificial cortam a pele do
rosto e congelam nas bochechas, e a roupa interior normal aumenta a
transpiracao e, par conseguinte, acarreta enormes riscos para a saude de quem
a usa. A expressao sagluyok nuya ("pelo que diz mentiras") descreve os perigos
colocados pelos plasticos bem como a desilusao perante esses materiais
inorganicos,
Os oculos protectores para a neve sao geralmente feitos de madeira flutuante
ou, de preferencia, dente de morsa fossilizado. Os 6culos de sol ou 6culos
protectores de esqui europeus nao podem ser usados - as arrnacoes de plastico
ficam estilhacadas pOl' causa das temperaturas baixissimas, enquanto as armacoes

Protector facial da Oronetandia, fetto de pele de caribu e pilo de


raposa.

252

253

Arquitectura e design

Os melhores designers do mundo?

de metal apresentam perigos obvios a -75F (-59C). As aberturas para os olhos


sao multo estreitas para evitar a cegueira causada pela neve, mas terminam em
aberturas redondas para permitir uma rnaior visao penferica. A forma como sao
talhados faz com que se ajustern muito bern ao rosto e sao tarnbem muito
estreitos, para que as bochechas fiquem totalmente expostas. e assim que ate
mesmo as mais tenues rnudancas na direccao do vento e humidade sao sentidas
- importantes metodos de apoio a navegacao quando se atravessa urn terreno
coberto de neve.
Da GroneIandia, onde 0 vento gelido chega a ser ainda mais agressivo do
que no Arctico canadiano, chega-nos 0 protector facial. Parece uma mascara,
mas serve apenas de escudo protector contra 0 frio intense. E feito na integra
de couro e pelo natura is.
A mascara inuit ilustra tres pontos: a visao multidireccional do artesao, a
qualidade narrativa e contadora de historias das imagens e a simultaneidade e
ordem nao hierarquica das partes que contribuem para um todo harmonieso.
A mascara e talhada de maneira a representar 0 espirito de Kelalugak, a
baleia branca. A "tela" na qual se conta a narrativa e a mascara toda. a corpo
da baleia e uma imagem dupla que pode igualmente ser lida como 0 proprio
caiaque. Inserido no topo encontra-se a rosto de um cacador irtuit
encapuzado com oculos protectores,
par baixo, aparece a rosto da foca
a espreitar pOI' um buraco no gelo.
Rodeando esta forma de baleia estao
as maos do cacador, as barbatanas
da toea e os remos do caiaque, Uma
terceira camada (tanto de significado
como da mascara em si) e a grande
forma em U que completa a
composicao e representa a ceu, :E
de um tom verde-garrafa, a cor
exacta do ceu arctico no Outono.
POl' fim, seis tufos de pelo de urso
polar sugerem as nuvens. A mascara
e concebida para se ter na mao,
como apoio visual, enquanto se
contam historias, mais do que para
ser usada em rituals.
As brocas e arcos de rabeca dos
Mascara inuit combinando a irnagern de uma
baleia, de urn caiaque e do ceu.
Inuit, as ferramentas de escultura

para trabalhar 0 marfim e 0 osso, as lancas, os arpoes e as arrnadilhas para aves


sao rnuitissimo bern desenhados para terem um maximo de eficacia. Recipientes
e conchas para as alimentos sao feitos de madeira fina retorcida e fazem lembrar
as caixas de madeira feitas pelos Shakers na America do seculo XIX ou pelos
agricultores da Finlandia do seculo XVII (ou 0 mobilia rio de Alvar Aalto da
decada de 30).
CARACTERISTICAS DO DESIGN INUIT

As caracteristicas do design inuit estao directamente ligadas a diversas


capacidades e percepcoes.
1. profundo poder de obervacao,

2. mernoriaextrernamente tenaz;
3. a natureza omnidireccional da sua casa de lnverno tradicional, a iglu,
4. sistema de orientacao diferente do europeu e americana;

5. reaccoes sensiveis a mudancas de humidade, direccao do vento, som e


outros pequenos estimulos;
6. aptidao mecanica incrivel, aliada a uma grande ernpatia pOl' coisas
electronicas ou mecanicas:
7. ausencia de conceitos para "arte" au "artista'' na vida do dia-a-dia.

Muitas vezes, en,tre os Inuit, fiquei espantado com 0 seu poder de


observacao em terrnos de pormenor e de precisao. Viam constanternente coisas
que eu nao era capaz de ver. Avistavam uma morsa no gelo e, mesmo quando
a apontavarn, eu era incapaz de a localizar ate estarmos bastante mais perto.
Viam um treno au um barco aproximar-se multo antes de mim e, quando partia,
as criancas continuavam a observa-lo multo depois de tel' desaparecido do meu
campo visual. Nao pretendo sugerir que os seus olhos sao melhores do que
as meus, porque nao sao. Acontece simplesmente que estas capacidades sao
importantes e significativas para eles e, como tal, tornaram-se excelentes
observadores ao longo de anos de pratica e treino inconscientes.
Relacionada com este forte poder de observacao esta uma memoria
extremamente boa e detalhada, 0 que podera estar ligado a sua grande
capacidade mimica - irnitar uma morsa ou urn ursa como parte do ritual de
caca. Depois de ouvir uma cancao desconhecida no radio, eram capazes de
reproduzi-la de imediato quase com perfeicao. Desde os finais do seculo XIX,
a concertina ou 0 acordeao tornararn-se os seus instrumentos musicals favorites'

254

255

Arquitectura e design

Os melbores designers do mundo?

e muitos Inuit conseguem repetir exactamente uma melodia, de po is:. de a


ouvirern apenas uma vez.
Mesilla quando 0 tempo de observacao e muito breve, eles absorvem os
pormenores e recordarn-nos durante imenso tempo. Kazingnuk, urn cacador
idoso, era capaz de orientar com eficiencia urn grupo de caca atraves de uma
zona que nao via desde a sua juventude e que, entao, vira apenas uma'vez.
Quando viajava de treno pOl' terras desconhecidas, Kazingnuk estava sernpre
a olhar para Wis. Cada um desses olhares de relance familiarizavam-no com 0
aspecto que 0 ambiente teria quando regressasse. Anos mais tarde, a rota estaria
ainda firrnemente determinada na sua mente e podia ser recordada num instante.
Ate a decada de 60, as nocoes ocidentais sobre espacos fechados
rectangulares eram desconhecidas para a maioria dos Inuit. As tendas de Verno
feitas de pele de morsa ou de caribu sao redondas e em forma de cupula, tal
como os iglus de Inverno. Nao ha paredes verticais, pIanos paralelos, ang'i:ilos
rectos nem mesmo linhas rectas. E, acirna de tudo, urn Inuit DaD molda urn iglu
a partir do exterior (como fazem as criancas canadianas quando brincam aos
esquimos), e sim do interior, olhando para fora. Urn Inuit comecara por usaf a
sua faea para cortar grandes bloeos de neve, chanfrados, para terem LIma
inclinacao para a frente, e ao mesmo tempo com urn angulo no sentido vertical, Por causa desse angulo e do chanfro, 0 resultado sera uma serie de cfrculos
concentricos que diminuem de diametro a medida que se erguem na vertical
e formam uma cupula em espiral. Quando se coloca 0 bloco final no lugar,
como uma chave hernisferica, a estrutura e 0 construtor tornaram-se urn 56. 56
depois e que talha na base uma pequena abertura para servir de porta.
Entre os Igluligarjumiut do distrito de Keewatin, as peles sao forte mente
esticadas contra a parede de neve interior, criando 0 isolamento do. ar frio e
tornando possivel manter uma temperatura interior de 59P (15C), sem danificar
a estrutura, Quando pensarnos nos Inuit, geralmente vemo-los com roupas
pesadas, no entanto, dentro do iglu costumam usar apenas uma quantidade
minima de vestuario, Recentemente, usam jornais para criar areas de isolamento

ainda maiores e barreiras termicas. Ja estive em iglus onde a temperatura


rondava os 80F (27C), quando la fora 0 vento provocava uns -55F (-48C).
Ao contrario das ideias populates induzidas por Hollywood, a maior parte
dos iglus que nao sao apenas abrigos temporaries de urn grupo de caca tern
varias divisoes. Geralmente, urn vestibule estanque antecede a despensa para
armazenar carne de morsal depois, urn corredor que da acesso a diversos quartos, com uma larnparina de 6leo de foca em cada quarto e uma plataforma de
gelo como cama. 0 iglu cria urn espaco omnidirectional, no qual, curiosamente,
nao existem os conceitos ocidentais de ordem linear ou hierarquica, sequencia
e serie. 0 iglu representa uma rnetafora e urn modelo em escala do mundo
inuit.

o iglu e constnddo a partir do interior, nurna espiral jorrnada pOl' blocos de


gelo chanjrados.

CONCEITOS DE

ESPA~O

No Inverno, 0 horizonte recua para muito longe e deixa de haver uma diferenca
nitida entre a terra e 0 ceu. Sem perspectiva (excepto quando 0 Sol esta perto
do horizonte e ilumina 0 chao por breves instantes), nao existe distancia
interrnedia nem relevos. Quando 0 ar se enche de neve, perdem todo 0
significado as conceitos de cirna e baixo, perto e longe, e a brancura cega-nos:
aputakuyuitok. A curvatura do solo e do ceu sao uma 56 com 0 iglu. 0 sistema
de orientacao inuit assenta tanto nesta casa sem caracteristicas especiais como
na paisagem envolvente.
As paredes das casas sao frequentemente decoradas com imagens ou
fotografias tiradas de revistas, Numa casa de gelo, isso ajuda a reduzir 0
gotejamento. Para urn recem-chegado, e espantoso ver que nao houve a
preocupacao de colocar estas imagens direitas; parecem postas ao acaso. Sempre
que eu recebia uma revista, os meus amigos Inuit reuniam-se a minha volta para
contemplar as ilustracoes, enquanto os mais novos Ham 0 texto, Nunca tentaram
endireitar a pagina - nao passaria pela cabeca dos Inuit que ler uma coisa de
pernas para 0 ar ou de lado fosse mais diffcil all diferente. Por vezes, as criancas
faziam troca de mim par viral' Oll entortar 0 pescoc;;o para vel' "correctamente"
as imagens afixadas nas paredes.
E um facto que, quando se pede aos Inuit para desenharem um mapa de
uma zona costeira, eles fazern-no de olhos fechados a ouvir 0 som das ondas
a bater em terra - muitas vezes esses mapas desenhados ha cento e cinquenta
anos 5.:1.0 tao precisos como as mapas modernos feitos a partir de l<JI.<J':lollo"
aereas. Ate mesmo as criancas inuit conseguem resolver 0 "quebra-cabecas
nove pontos" a primeira tentativa, enquanto a maioria dos ocidentais
flUstrados com a sua incapacidade para violar a logica do espa(;o de angulos
rectos.

256

Os melhores designers do mundo?

Arquitectura e design

257

,.

~--'".- .... .t-:

-0' .::::::::;::;>;......- ...

o sistema Inuit de orieruacdo sigrufica que ate mesmo as


criancas conseguem resolver rapidamente 0 "quebra-cabecas dos nove pontes".

Um entendimento da nossa pr6pria localizacao requer uma capacidzde


cognitiva dlferente da usada para desenhar um mapa exacto e detalhado.
o antropologo Franz Boas fala-nos de Inuits que desenham mapas que
envolvem distilncias lineares de 1500 quilometros e plantas de areas de 150
milhas, tudo a escala correcta. Alguns mapas grandes dos Inuit, datados de ha
cento e setenta anos, s6 podem ser verificados com exactidao mediante 0 uso
de tecnicas de cartografia por satelite. Comparando dois mapas da mesma
regiao, urn desenhado pelos Inuit, baseados em dados nao visuais, e 0 outro
tracadoa partir de observacoes por satelite, e interessante verificar as diferencas.
o mapa desenhado de mem6ria por urn Inuit chamado Sunapignanq mostra
muitos mais pormenores de enseadas e ilheus na zona suI de Cumberland e
nas zonas costeiras a norte e leste cia peninsula Hall. Esse facto e importante,
porque e af que se situam os melhores locais de pesca. A massa terrestre foi
representada urn pouco rnais pequena, por ter pouca irnportancia para as
pescadores. A costa sul da peninsula, bern como a metade inferior da baia
Frobisher, sao apresentadas praticamente sem caracteristicas no mapa inuit.
o mapa do satelite, em cornparacao, e incrivelmente semelhante, mas.realca
muito pouco as caracterfsticas de navegacao na zona costeira.
Mapas tridimensionais de zonas costeiras foram esculpidos em madeira ha
trezentos anos. Estes mapas inuit foram, regra geral, talhados em madeira e
feitos para serem sentidos, mais do que vistas. Geralmente, a massa terrestre
foi desenhada com urn grau elevado de abstraccao - sao as pontas que podem
ser sentidas pelos dedos numa noite escura, num caiaque. Uma vez que sao
feitos de madeira e nao de papel, sao imunes ao clima e flutuam se, acidentalmente, cairem borda fora; sendo tridimensionais, sao rnais funcionais em termos
de mostrar com exactidao a linha da costa as pessoas dentro de barcos ou
caiaques.

Mapas cia regtao do SuI de Cumberland e baia de Frobisher- a de cima desenhado de memoria
pelo Inuit Sunapignanq e 0 de baixo realizado com tecrncas de cartografia mode-rna.
i.O:

Para mim, de inicio, a terra pareceu-me mon6tona e sem pormenores. Mas


i8S0 era apenas um sinal da minha propria insensibilidade. Para os meus amigos
Inuit, 0 meio ambiente estava cheio de pontos de referencia significativos e era
extremamente variado. Quando ando de carro na cidade de Nova lorque
- urn local que se afigura totalmente ca6tico para urn Inuit - suponho que
uma grelha rectangular se sobrepoe as ruas da cidade e que certos ediflcios,
placas e sinais de transite delineiam a minha rota. Os Inuit usam referencias
naturals, que nao sao placas nem pontos, mas relacoes contextuais. Estas
relacoes induem 0 vento, 0 grau de salinidade 00 ar, ligeiras diferencas
contorno, tipo, humidade e dureza do gelo, grau de hurnidade na atmosfera,

258

Os rnelbores designers do mundo?

259

Quebra-cabecas Inuit e invento para coruar bistorias a criancas, base-ado no pensamento


tridimensional.

PENSAR EM TRs DIMENSOES

Mapas Inuit esculptdos em madeira feuos para serern lidos com as dedos. Sao it prova dos elementos

climatericos e flutuam

S8

cairem borda fora.

distancia cia costa e 0 "ruido" do gelo. Ao regressar cia caca, sem a Lua nem
as estrelas visiveis, quando nem 0 cao de caca consegulamos ver bem, fomos
incapazes de encontrar gelo apropriaclo para construir urn iglu para passar a
noire. Prosseguimos carninho, dando voltas sabre 0 mar de gelo, ate chegarmos
a aldeia as escuras, cerca de cinco horas mais tarde. Se tivessemos passado ao
largo des iglus brancos, num terre no igualmente branco, a uma distancia nem
que fosse de 100 jardas (90 metros), no escuro, teriarnos morrido.
o sentido de orientacao dos Inuit - triO milagroso para os ocidentais como
o instinto migratorio das aves - e uma necessidade de sobrevivencia levada
a perfeicao por uma vida inteira de experiencia. Tem a vel' com extrair 0
essencial de uma paisagem e clima, que e uma s6lida base para toda a arte e
design) e nao 56 no extremo norte do globo. Urn cacador sente a mais pequena
mudanca de vento atraves do sentido em que sopra 0 pelo da sua parka urn sextante organico. Em contradicao com muitos ensaios publicados, os meus
amigos Inuit contaram como achavam graca a historias sobre cacadores ou
pescadores que tentavam usar as estrelas como guias, sendo a sua duvida
relacionada com 0 facto de muitas viagens serern efectuadas em noires
nubladas.

o quebra-cabecas

inuit e usado como artiffcio para contar historias a criancas


e como urn instrumento mnernonico. Separar as duas contas de osso uma da
outra, sem desatar a fio de couro, e depois tornar a junta-las exige transfermacoes topol6gicas de alto nivel. E mais urn exemplo de pensamento tridimensional aplicado ao design. Este e urn dos quebra-cabecas populates mais antigos,
conhecido no Reino Unido e na America do Norte como "0 Camelo e a Azulha''
"
,
"Ox Yoke" ou "Washer-and-Loop Puzzle". A questao e que os Inuit nao 0
consideram particularmente frustrante ou dificil, ao contrario dos ocidentais.
Baseia-se numa maneira diferente de conceptualizar as relacoes espaciais, ao
estilo do quebra-cabecas dos nove pontes.
. Os Inuit possuem uma capacidade extraordinaria para compreender e
dominar rapidarnente mecanismos mecanicos complexos. Marshall McLuhan
escreve: "as Esquim6s mostraram ser mestres de mecdnica sem terem qualquer
treino especifico. Apreendem estes rnecanismos de ouuido , ndo atraues da vista,
analiticamente. " A maioria dos Inuit sao mecanicos intuitivos de primeira
categoria. Gostam de desmontar e tornar a montar relogios de pulso, motores,
ferramentas electricas e electronicas, todo 0 tipo de maquinas, Sao capazes de
reparar correctamente instrurnentos que os mecanicos canadianos e americanos,
trazidos de proposito para os arranjar, nao conseguirarn. Trabalhando
frequentemente com ferrarnentas feitas a mao, fazem pes;:as sobresselentes de
metal ou marfim. Piluardjuk usou 0 eixo traseiro de urn camiao do exercito
norte-americana e, venda que era dernasiado grosse para 0 seu jipe, reduziu

260

Arquiiectura e design

Os me/hores designers do mundo?

261

o dtametro para metade, usando apenas ferramentas manuals. Numa conferencia


em Toronto, Edmund Carpenter contou que, quando um missionario the pediu
para arranjar uma maquina complexa que deixara de trabalhar, ele retirou 0
paine! de inspeccao e percebeu de imediato que era demasiado complicado para
consertar Oll mesrno entender, Urn Inuit que estava a observar enfiou a mao,
fez uns ajustamentos rapidos e ficou arranjado,
A explicacao para estas capacidades provem de varias partes da cultura, Em
primeiro lugar, ha uma grande destreza manual, aprendida atraves do fabrico
de pequenos objectos que tern de funcionar. Depois, hi a orientacao temporal e espacial dos Inuit; conceptualmente, 0 tempo e 0 espac;o nunca estao
separados, mas qualquer situacao, utensilio, artefacto ou rnaquina e vista como
urn processo dinamico. as Inuit sao, alern de mais, excelentes observadores no
que toea a pormenores e tern uma profunda capacidade de memorizacad.
Finalmente, 0 seu conceito de espaqo nao implica um fechamento estatico (tal
como urn quarto com paredes e limites), mas sim urn processo multidireccional.
AARTEEVIDA

Como acontece com as Balienenses, descobri que nao existe uma palavra para
"arte" au "artista" na lfngua inuit. Enquanto os Balienenses dizem "Nao temos
arte, apenas fazemos 0 melhor que podemos", a expressao inuit e "Um homem
deve fazer todas as coisas correctamente". Nao ha distincao entre bens
decorativos e utilitarios. Todos as homens sao escultores, todos os Inuit cantam
e dancarn. "Quando uma cancao se ergue dentro de nos, cantamos, quando
sentimos uma forma ernergir no marfim, deixamos que se realize." Do mesmo
modo, a lingua nao tern verdadeiramente palavras que signifiquern 0 mesmo
que a nosso "criar" au "fazer", que implicarn ambas urn acto individualista,
pessoal. "Trabalhar com" e 0 termo inuit mais proximo, que significa que a
propria materia-prima, porventura madeira au marfim, tem um papel igual ao
do escultor no processo de desenvolvimento. Urna vez mais, tal como os
Balienenses, as Inuit estao mais interessados na actividade de criar em parceria
com 0 material do que no produto final. No Ocidente, pensamos nos produtos
finals do design (ou das artes) como posses; para e!es, estes sao actos
transitorios, relacoes. Toda a escultura inuit genuina e bastante pequena,
geralrnente com menos de quatro polegadas (10 cm) de comprimento e sem
base. As figuras sao esculpidas sobre 0 redondo, com grande pormenor,
inclusivamente dos orgaos sexuais do animal) mas nunca com urn lado melhor
para ser apreciado. E transportada no tecido protector, passada de mao em mao
para ser vista e depois posta com negligentia dentro de urn saco au caixa de
ferrarnentas, ou perde-se simplesmente. Para as Inuit, 0 design e urn acto, nao

e utna bela escuuura que os Inuit dettani fora juntamente com os


sennmentos de raioa que represenia.

Tupilak, "fantasma nocivo",

urn objecto, urn ritual, nao uma coisa que se possui. Urn sinal caracteristico da
arte tradicional e que as esculturas de marfim rolam de urn lado para 0 outro
desajeitadamente, dado que lhes falta uma base. Uma vez mais, as Inuit ueem
a seu trabalho de uma maneira dinamica e multidirectional; as pecas devem
ser viradas de urn lado e do outro, exploradas pela mao, no que e urn
prolongamento do gesto do escultor quando, originalmente, explorou a peca
de marfim, perguntando-Ihe: "Em que queres transformar-te?",
A natureza verdadeiramente efernera da arte e design inuit (outra
sernelhanca entre os Inuit e os Balineses) e melhor ilustrada atraves do tupilak
que, segundo a tradicao, e esculpido e deitado fora pelos Inuit da zona costeira
da Gronelandia. Tupilak, que significa "fantasma nocivo" na maioria das linguas
e dialectos dos Inuit canadianos, descreve as pequenas esculturas de marfim.
Encaixam-se facilmente na mao, como toclas as verdadeiras esculturas inuit, e,
faltando-Ihe a base, nao consegue ficar de pe "como deve ser", A sua funcao
era, originalrnente, absorver todos as sentimentos e ernocoes mas e violentas
do escultor. Assim que ficavarn prontos e belamente rernatados, 0 escultor
atirava 0 tupilak para 0 mar all para urn riacho, exteriorizando e uoertanoo
raiva e a hostilidade, e deixando 0 escultor e a sua familia Iimpos

262

Arquitectura e design

CAPiTULO 12

agressividade e odio, Recentemente, 0 Governo dinarnarques e as organizacoes


turfsticas da Gronelandia recolheram os tupilah como esculturas preciosas para
as coleccionadores. E ironico que a raiva e agressividade inuit sejam transformadas num produto que as turistas sao incentivados a comprar.
APRENDER COM OS INUIT

Sem querer entrar em polemicas, e seguro dizer que 0 design no Ocidente sofre
em dernasia da "vida facil", do conforto sem sentido e dos ehamados aparelhos
que pouparn tempo. Nao se trata aqui de um pedido para que voltemos aos
tempos severos do puritanismo au calvinismo. Mas 0 motivo pelo qual '9
equipamento de desporto de competicao, material para acampar e praticas;
alpinismo, os planadores, as panelas para a culinaria sofisticada e as facas de
cozinheiro e - infelizrnente - as armas de caca e de guerra funcionam tao
bem e parecem tao bem desenhaclas, podera residir na necessidade de um
exeelente desempenho em condicoes fora do vulgar. a design para as pessoas
idosas ou com graves deficiencias tarnbem representa uma situacao em que os
utensflios tern de funcionar em circunstancias exigentes. Muitos destes designs
resultam muitissimo bem, mas quando olhamos para a louea exposicao de bens
de consumo quotidiano que inundam os mercados no Ocidente, vemos que
ainda temos muito para aprender com outros povos. Na minha opiniao, urn born
ponto de partida sao os Inuit - os melhores designers do mundo.

A nova estetica, a pensar no futuro


Ndo podemos continuar a ser moralistas, em qualquer sentido da palaura,
nem as nossos projectos e criacoes - incluindo utensilios, casas, cidades e
paisagens - podem reter qualquer tipo de honestidade moral, sem 0 apoio de
um profunda sentido do modelo, mitopoetico au religiose, de realidade.
Yi-Fu Tuan

Aa
o

da presente obra, foram exploradas muitas ideias e abordagens


arquitectura e ao design. Se agora tentar entrelaca-las, compreenderernos
que uma nova estetica devera, inevitavelmente, ernergir das diversas
necessidades, solucoes e conceitos, a saber:
LONGO

1. a continuacao da vida neste planeta mas para todas as outras especies -

nao apenas para a Humanidade,

e primordial;

2. essa continuacao da vida pode ser auxiliada ou entravada pelo design.


o impacte sobre 0 arnbiente produzido pelos autom6veis movidos a
gasolina, pelas guerras, pelas politicas economicas e pelos interesses e
suficientemente profundo para servir de arrepiante exernplo,
3.

design etico deve tambern ser salutar e benefice em termos ambientais


e ecologicos, Precisa de ser a escala humana e imbuido cIe
responsabilidade social,

4. este design requer a ajuda de governos, cIa industria, de empresarios e


de leis, 0 apoio das pessoas em geral - atraves de grupos locais de
consumidores - e decisoes individuals sabre como cornprar com
inteligencia e investir com etica,

5.

designers e arquitectos parecem estar a espera de urn estilo au direccao


novos, que tragam um novo sentido e novas formas aos objectos que
criamos, baseados mais em necessidades reais do que num qualquer
estilo arbitrariamente inventado,

6. todos os objectos, utensllios, grafismos e habitacoes devem funcionar no


sentido de suprir as necessidades do utilizador a um nivel mais basico
do que a mera aparencia, "estilo" espampanante ou "afirmacoes"
sernioticas. No entanto, a ausencia de uma base espiritual do design fad
com que qualquer consideracao etica e ambiental seja um mero
pensamento a posteriori bern inteucionado,
7.

design, quando alimentado por uma profunda preocupacao espiritual


pelo planeta, pelo ambiente e pelas pessoas, resulta numa perspectiva

264

Arquitectura e design

moral e etica. Partindo deste ponto, fornecera as novas forrnas e


expressoes - a nova estetica - que todos tentamos desesperadarnente
encontrar.
Qualquer pessoa com um mfnimo de senslbilidade concordara que, nos
anos 90, a maior parte das habitacoes, edificios publicos e meios de transporte
e incomodamente feia. Os objectos do dia-a-dia parecern de rna qualidade,
mesquinhos e arrogantes. Precisarn de parecer arrogantes, no momento cia
compra, todos os artigos expostos devern, visualrnente falando, chamar a
atencao. Esta dominancia visual e necessaria para distingui-lo dos seus vizinhos
praticarnente iguais. Raramente se tern em conta que este ataque do design
contmuara quando 0 apare1ho for instalado em nossa casa.
Esta consternante poluicao visual assinala a ernergencia iminente de uma
nova estetica, e a maioria dos designers e arquitectos concordara prontamente
que, depois do modernismo, de "Memphis", do pos-modernismo, do
desconstrutivismo, neoclassicismo, semi6tica do objecto e pos-desconstrutivismo,
uma nova direccao - que transcenda os caprichos, as tendencias e os estilos
da moda - e ha muito necessaria. Novos rumos no design e na arquitectura
nao ocorrem por acaso, nascem sempre de mudancas reais verificadas na
sociedade, culturas e conceitos.
Ainda estamos, metaforicarnente falando, a deriva. Ainda andamos a procura
de uma estetica nova baseada na realidade. Ecologia e preocupacao com 0
ambiente, que inclui reciclar, diversificacao do design ou reutilizacao adaptada,
design para desmontar, 0 uso de materiais nao compostos e - acima de tudo
- usar menos, sao as forcas mais profundas e fortes e poderao, sem duvida,
desenvolver as novas direccoes tao desesperadamente necessarias, tanto no
design como na arquitectura.
Lernbraria ao leitor algumas precaucoes e sugesroes feitas em capitulos
anteriores. No capitulo 7, aplaudi a ideia de que a forma pode ser diverticla,
mas tentei salientar a estreita divisao entre estilo e tendencia passageira, falso
e autentico. 0 aparente fossa entre 0 momentaneo e 0 permanente e uma ilusao
mantida pela projeccao do nosso proprio tempo de vida sobre os objectos. As
perguntas e listas do capftulo 8 poderao ajudar 0 utilizador a encontrar
alternativas para os artificialismos que os publicitarios nos servern, Algumas das
alternativas mencionadas no capItulo 9 - comprar em segunda mao, comprar
e modificar, reutilizar e recidar - ja existem. Outras - partilhar, libertarmonos da ostentac;ao viver com menos - precisamos de recuperar para manter
uma sociedade sustentavel. E atraves da acc;ao individual, bern como mediante
iniciativas de utilizadores que podemos dar uma grande reviravolta e encontrar
de novo a harmonia e 0 equilIbrio nas nossas vidas.

"

A nova estetica: a pensar no futuro

..

265

'

Industrias poderosas, governos corruptos, lobbies persuasivos e grupos de


interesses formam uma cabala para nos convencer de que as coisas vao correr
bem. Afirmacoes de que se passa algo de errado com a saude do mundo sao
tidas como alarrnistas, se nao pior. "Nao foi estabelecida qualquer ligacao directa
entre a libertacao de gases das fabricas e as chuvas acidas", dizem-nos. "Os
cientistas estao amargamente divididos quanto ao aquecimento global do
planeta." "0 pensamento ecologico criara milh6es de desempregados." Tudo
disparates, claro esta, mas que podemos fazer? As dimensoes imensas do
problema fazem-nos sentir impotentes. Podera alguma coisa ser feita? sera que
a voz de urn s6 indivfduo ainda conta? Grupos locais impediram a construcao
de torres de alta voltagem, hipermercados indesejaveis e estradas circulares, e
salvaram edificios condenados, pantanos e prados. Foi a iniciativa de urn povo
que derrubou 0 Muro de Berlim, grupos de moradores votaram para impedir
o Governo austriaco de construir uma central atornica. Estara tambem nas maos
das pessoas fazer torradeiras que duram e que podem ser recicladas, exigir uma
terra limpa e verde, edlficios que alberguem urn sentido de harmonia e bern-estar?

Nao e dificil encontrar ediffcios que evocam a espiritualidade em nos.


que provoca este reconhecimento do espiritual enos enche de assombro
funciona a niveis profundos da nossa psique. A imagem eidetica e construida
a partir das relacoes harmonicas entre as varias partes do nosso corpo, A nossa
heranca biogenetica molda igualmente a satisfacao de um reconhecimento pre-consciente cia serie Fibonacci, do rectangulo dourado, espirais e ritmos
relacionados -com 0 bater do nosso coracao e os cidos sazonais.
o design e diferente. A primeira vista, nao existe uma peca de design
industrial imbuida de valores espirituals. Podemos intuitivarnente pressentir
beleza nos objectos, especialmente naqueles que foram consrituidos para
funcionar em situacoes de sobrevivencia. Os planadores tern de manter altitude
sem motor durante 0 maximo de tempo possivel e, ao mesmo tempo, explorar
as mais pequenas mudancas terrnicas para se erguer; a sua forma e moldada
pelos ventos e pelas correntes de temperatura. De alguma maneira, sentimos
Isto e chamamos bela ou sigruficativo ao resultado, dentro da matriz functorial.
Urn machado sueco, com 0 seu cabo curvo para dar mais impulse e a lamina
como um longo arco de forca cortante, adapta-se tao bem a mao hurnana que
e um prazer usa-lo, Mas e a intencdo do designer, 0 uso pretendido, a
necessldade suprida que pode dotar 0 mais modesto dos objectos de profundos
valores espirituais. Uma cadeira desenhada para descanso de uma crian~a
incapacitada ganha uma dimensao moral: 0 seu designer alcan~a urn estado
interior de gra<;a atraves do acto de ajudar os outros. Um design grafico que
permite a uma pessoa doente comunicar simbolicamente com 0 medico ou

266

Arquitectura e design

enfermeiro, au que permite aos Inuit ler,


Iivros na sua propria linguagem -"!udo
isto se torna espiritual atraves cia sua
funcao nobre e ajuda a enriquecer a
alma do designer.
Com origem em meados dos anos
60, inovacoes tecno16gicas, especialmente na electronica, criaram melhorias
,
no desempenho de varios utensilios e
aparelhos e abriram as portas a toda
uma nova gama de maquinas. Estamos
a rneio de urn periodo cada vez ~ais
acelerado de obsolescencia tecno16gica,
Uma pagina de tim lioro sueco para descreoer
em
que 0 mais recente aparelho muisiruomas medicos atraoes de desenhoe.
tas vezes engloba vantagens reais.
o numero de aparelhos electronicos, bern como 0 ritrno de comercializacao,
aurnentou incrivelmente durante os gananciosos anos 80 - e 0 mimero de
novas produtos inuteis, triviais e vulgares disparou em flecha. Agora, nos anos
90, os designers, profundamente doutrinados pelo design de artefactos de uma
cultura do desperdicio, encontram-se perante um completo paradoxo. desenhar
coisas que durem, mas que se desmontem facilmente para serem recicladas e
reutilizadas.
Contudo, 0 design - guiado por novas leis bern como novas necessidades
- esta a responder ao desafio. A maior parte dos produtos de consumo duraveis

A tecnotogia de desmontagem ressuscita metodos de anteriores sucessos, tats como


o "Citroen 2-CV" (este data de 1939); 0 cO/jJo e montado com cavi/has, sem
parafusos nem co/a.

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268

Arquitectura e design

A nova estetica. a pensar no futuro

tornou-se urn aglomerado cada vez mais complexo de muitos materials diferentes, especialmente plastico - grandes quantidades de plastico, Existem
exigencias socials e politicas crescentes no sentido de reciclar estes materials.
Que pode ser feito? A questao exige uma nova abordagem da parte dos
designers e e de esperar que tenha influencias estruturais e esteticas abrangentes,
mudando a maneira como as coisas sao concebidas, construidas, usadas e vistas.
A Europa tem decadas de avanco em relacao aos Estados Unidos no que
toea a uma preocupacao com a ecologia e vat tarnbern a frente em termos, do
"design para desmontar''. Uma empresa da Suecia ja tem uma maquina de laval'
louca desmontavel, vendida atraves da sua sucursal italiana. Mas 0 Iider da
iniciativa de desmontagem e a BMW. 0 carro de dois lugares "Z-I" tern urn
revestimento todo de plastico que pode ser tirado do chassis metalico em menos
de vinte minutos. Este autom6vel desportivo de producao limitada, vendido
actualmente apenas na Europa, tern portas, para-cheques e paineis laterais e
frontais feitos de plastico terrnico reciclavel. A BMW tambem usa uma fabricapiloto de desmontagem, onde "desfaz" cinco automoveis normais por dia, para
aprender novas tecnologias de desmontagem. Aprendem novas licoes, tais como
substituir cola ou parafusos par rebites e ligacoes tipo cavilha. Outras
abordagens poderao ser ressuscitadas do passado. a "Citroen 2-CV" de 1936 e
1948 e os seus muitos descendentes era montado sem parafusos nem cola. Usar
varies tipos de plastico diferentes no fabrico destroi tentativas de desmontagem
e, consequentemente, impede uma reutilizacao eficaz em termos de custos.
"Temos vinte tipos diferentes de plasticos num carro tlpico", explica Arno
Eisenhofer, director de desmontagem da BMW na Bavaria. "Seria melhor haver
cinco tipos e deveria ser possivel tres."
Uma conclusao interessante da desmontagem da BMW e a redescoberta da
capacidade de reparacao. No que parece um retrocesso aos antigos "Ford" e
outros carros do infcio do seculo, (quando tudo era construido de maneira a
poder ser reparado), 0 design de desmontagem faz com que seja, uma vez mais,
mais facil e rapido consertar carros. Para-cheques e portas podem ser retirados
sem horas de trabalho intensivo que, consequenternente, custam tempo
precioso. David Thompkins e director de design industrial de uma fabrica norteamericana de engenharia de plasticos, propriedade da Montedison, uma empresa
quimica de Italia, Ele diz: "Quando a mao-de-obra subiu e 0 preco dos materiais
desceu, com moldes de injeccao e automatizacao do trabalho, tornarno-nos uma
sociedade de consumo e de desperdicio. 0 "design para desmontar" e uma
maneira de repensar tudo isso, agora." 0 Governo alemao introduziu novas leis
que requerem que os fabricantes de autom6veis - Mercedes Benz, B~~W,
Porsche, Volkswagen e Audi - tornern a comprar ou recuperem, desmontem
e recidem todos os carros alernaes. Os carros deverao comecar a ser feitos com
~

A "chaleira em V" (em cima) crtada para ser


[acilmerue desmontada. A "Hot Bertaa" (em baixo)
concebida por Philippe Starck.

269

270

Arquitectura e design

A nova estetica: a pensar no futuro

materiais nao compostos e especialmente concebidos para uma Iacil


desmontagem.

fabricante em 1957, e 0 pessoal de design conseguiu convene-las - ou recichi-las - em clarab6ias para lares e escritorios, suportes decorativos para plantas
e mesas com redoma para expor artigos em galerias e lojas, Outras acabaram
os seus dias como mobiliario de jardim e telhados de quiosques em Curitiba,
no Brasil.
Quando a loucura pelos hula-hoops chegou ao fim, em meados da decada
de 50, fui contratado por uma empresa de encornendas por catalogo para
reciclar (ou "diversificar" cerca de 500 000 arcos. Comecei um tunel desdobravel
de tecido para as criancas atravessarem de gatas. Quando se desdobrava, tinha
24 pes de eomprimento (7,3 rn) e ofto arcos como estabilizadores verticais. Tinha
cerca de 30 polegadas (76 em) de largura e dobrado ficava com 12 polegadas
(30 em) de altura. As criancas pequenas divertiarn-se muito com este brinquedo
e 0 tecido podia ser substituido para variar a caminhada pelo "comboio-fantasma",
Embora haja urn grande enfase nas areas de reutilizacao e reciclagem, ha
uma outra estrategia que e frequentemente negligenciada: a exploracao
imaginativa a nivel de design de desperdicios de fabrico. como e a caso do
suporte para livros feito de restos de couro, descrito no capitulo 3.
o ponto principal do "design para desmontar" e obvio: se 0 utensilio,
aparelbo, objecto ou 0 que quer que seja, joi desenhado inicialmente para ser
desmontado, erudo deveria igualmente ser facil de montar. Desenhar e fabricar
bens duraveis que possam ser rapidarnente desrnontados requer uma menor
amplitude de ligacoes e juntas, e menos pecas "sobrantes", Cumprindo estes
dois requisitos, a "chaleira em U" e, por estes motives, facil de montar, Uma
vez mais, podemos reconhecer que esta abordagem conduzira 0 design rumo

Esta tecnologia de desmontagem tarnbem foi adaptada a grandes e


pequenos aparelhos e utensilios. ate a "chaleira em U" feita pela ernpresa Great
British Teakettle Company. Exemplo contrario, uma outra chaleira, tambem do'
Reina Unido, foi distribuida a meia duzia de pessoas para que as seus
comentarios crfticos aparecessem na revista Design. Esta chaleira parece urn
quebra-luz em forma de bala, de 1939, violado pOl' um bastao de aco, e' e
vendida por 130 libras no Reine Unido. A maior parte das pessoas achou diffcil
usa-Ia, demasiado quente para manusear e pouco util de um ponto de vista
funcional, Este e um estudo valioso sobre irresponsabilidade social, 0 desprezo
pOl' urn contrato social que se tornou a imagem de marca do pos-modernismq,
Desenhar bens duraveis para desmontagem podera parecer urn paradoxa, mas
e uma questao crucial para uma sociedade viavel.
"Diversificacao do design" e 0 desenvolvimento de uma nova aplicacao para
uma pep que foi ultrafabricada, exigindo originalidade da parte dos designers de produtos. Durante a guerra da Coreia, foram usadas bolhas de plastico
trans parente na fuselagem de avioes de combate para permitir uma visao mais
alargada aos atiradores eta rectaguarda, Milhares destas semi-esferas de plastico,
com 33 polegadas (84 em) de diarnetro, permaneciam nas prateleiras do

Metas esferas de plasuco, fabricadas em quantidades excessioas para as auiiies durante a guerra da
Coreia, na diicada de 50, foram utiltaadas nestes quiosques de um mercado brasileiro. A
"dioersiftcaoio do design" requer tmagmacao.

Quando as hula-hoops sairam de moda, a dtoersificacdo do design


entrou. em campo e pi/has de arcos indesejadosjoram usadas para
jazer uineis desdobraoets pam as criancas brincarem.

271

272

Arquitectura e design

A nova estetica: a pensar no futuro

a uma nova estetica. E interessante especular sabre este novo - mas


imprevisfvel - look das coisas. Ao longo da historia, a aparencia dos bens
construidos ou fabricados foi deterrninada pelos seis aspectos interligados
daquilo que descrevi como 0 "complexo de funcao". Ate certo ponto, 0 aspecto
final de um produto au espac;;:o sempre reflectiu 0 caracter, capricho od
autocornplacencia do designer, bern como os maneirismos estilisticos da
epoca,
o aparecimento de uma nova estetica constituida por consideracoes
ambientais e ecologicas sera imprevisivel em termos de forma, cor, textura e
variedade e, ao mesmo tempo, incrivelmente excitante, dado que, ao contrario
de todos as estilos novos dos iiltimos cento e vinte anos, nao sera uma
reafirrnacao manipuladora do que pertence ja ao passado, 0 que foi afinal 0
p6s-modernismo se nao arquitectura moderna, com bocados eclecticos de kitsch
acrescentados para esconder a falencia essencial do design e estrutura?
Nao estou a defender uma transforrnacao estetica a partir de extrapolacoes
sobre uma chaleira montada por urna pessoa ao serao. Os procedimentos de
montagern industrial cia maioria dos produtos de consumo tornaram-se tao
simples que 0 trabalho de montagem pode ser feito por trabalhadores com
pouca ou nenhuma experiencia e treino. Sofisticados computadores portateis
ou "agendas electr6nicas" sao montadas manualrnente na Irlanda para 0
mercado mundial, por operarios sem experiencia previa. Complexos automoveis
japoneses sao construidos por antigos agricultores no Canada e Estados Unidos,
enquanto complicadas camaras de video sao montadas por antigos apanhadores
de fruta no Mexico.
Por conseguinte, podemos esperar que 0 numero de produtos que .as
pessoas poderao construir elas pr6prias aumentara drasticamente, sob as
influencias duplas do design para desmontar e da necessidade dos fabricantes
de poupar dinheiro nos custos de envio e no seu pr6prio trabalho de montagem
apenas 0 a!cance e a escala dos
final. Nada disto I' verdadeiramente original
bens se modificara. Maquinas de lavar, torradeiras, fornos, frigorfficos, movers,
maquinas de cafe, cadeiras de rodas, televisores, radios, banheiras, candeeiros,
microsc6pios, ate mesmo cornputadores, precisarao de ser redesenhados para
serem desmontados e poderem, como tal, ser apresentados sob a forma de kit.
Um livro recente que trata de produtos baseados em kits enumera uma serie
de automoveis desportivos de alta potencia, autom6veis normals, uma dezena
de avioes (incluindo uma avioneta de cinco passageiros), urn helicoptero, barcos
a motor e centenas de outros artigos. Incluidos na lista de instrumentos musicais
enCOntram-se espinetas, harpas irlandesas e de concerto, cravos, cfmbalos,
dtaras, violinos, alaudes e gaitas-de-foles. Casas e cupulas geodesicas tambi'm
se encontram a disposiC;ao para serem montadas peIo pr6prio utilizador.

Se uma das tarefas mais importantes do design reside em oferecer novas


opcoes ao utilizador, entao seria util permitir comprar urn produto de uma das
seguintes maneiras:

273

no seu estado totalmente montado;


em forma de kit, para ser terminado pelo utilizador,
em forma de kit, para ser montado por alguem, para
tenha capacidade ou vontade de 0 fazer.

utilizador que nao

Isto esta ja a acontecer em muitas partes do mundo, ]a nao I' possivel


comprar uma bicicleta sem n6s pr6prios termos de montar algumas pecas. A
maior parte dos m6veis sao vendidos com a etiqueta "e necessario montar
algumas pecas".
E provavel que 0 utilizador aprenda mais sobre 0 produto e seja capaz de
efectuar pequenas reparacoes, depois de 0 ter rnontado, 0 que diminuira
igualmente 0 afastamento entre 0 utensilio e 0 utilizador, e perrnitira a improvisacao e aperfeicoamento no modo de funcionamento e estetica. A terceira
opcao, contratar alguem para fazer a montagem, podera dar azo a urn regresso
as oficinas de consertos e certamente ao desenvolvimento amigo do ambiente
e a conservacao da tradicao de experiencia artesanal,
Por fim, chegamos a urn paradoxo tanto na arquitectura como no design.
E 0 conflito aparente entre 0 permanente e 0 efemero, coisas que duram e coisas
que serao rapidamente cleitadas fora. Tiramos beleza do evanescente: 0 ceu
mutavel, a agua em todas as suas formas, os frageis tons das flores au a asa
de urna borboleta e, porprazer apenas, gastamos uma grande dose de esforco
artfstico e criativo a desenhar e fazer coisas para fugazes prazeres. Fazemos voar
baloes de cores garridas, lancamos para 0 ceu papagaios cuidadosamente
elaborados e criamos faixas coloridas pelo simples prazer de as ver flutuar na
brisa, Da-nos satisfacao construir castelos de areia e palacios de gelo, e grande
parte do nosso encantamento ndo residira no facto de a mar reclamar as castelos
de areia na mare enchente e de as palacios de gelo acaharem par derretef!
Tiramos prazer deste eielo natural de renovacao - os designers tern de tirar
ensinamentos do casamento do transit6rio COm a elevada qualidade estetica.
Quando comecei a estudar arquitectura e design, em 1952, os professores
disseram-me que qualquer edificio que desenbasse necessitava apenas
vinte au trinta anos
depois disso, seria deitado abaixo. "Nessa
de aquecimento e ar condicionado, fios electricos, elevadores e
disseram-me, "estarao completamente fora de moda e obsoletos, e
simples e eficaz derrubar 0 edificio e construir de novo." Pn}v"vE,IITlerlte,
deveria ser verdade na altura (pelo menos, verdade para quem galnh"va

"

'f'

274

Arquitectura e design

a construir ediffcios); e certarnente obsceno pensar desta maneira num mundo


que esta a ficar sem recursos energeticos e esta "encostado a parede" em termos
ecol6gicos e ambientais. Ternos de construir e projectar para 0 futuro.
Ao mesrno tempo, temos de resolver a aparente contradicao entre 0 transitorio e 0 perene, 0 efemero e 0 permanente. Se virrnos estes aparentes opostos
de uma maneira holistica, depressa reconhecemos que qualquer habitacao au
ediffcjo, qualquer utensflio, objecto au artefacto nao passa de urn episodic fugaz
Duma corrente continua e resistente de desenvolvimento intemporal, 0 que
permite que Paul Oliver afirme, e multo bern, que "0 iglu esquimo e 0 abl:igo
mais antigo conhecido pela Humanidade", embora nenhuma casa de neve inuit
dure mals do que urn longo Inverno. A questao, claro esta, e que 0 material'; a
forma, as expectativas espaciais e rituals estao todos inseridos no concerto ct~
iglu e perrnaneceram imutaveis durante cerca de cinquenta mil anos.
Talvez a meta fora perfeita para esta "perrnanencia fugaz" se encontre no
santuario Ise, no japao. Os edificios que formam Ise sao muito antigos, mas
ao mesmo tempo extremamente novos, Devem a sua idade extrema ao facto
de serem iguais aos que ali se erguiam desde 0 ano 686. Sao arcaica e
esteticamente puros. Sao limpos - sao shinto. Simultaneamente, sao muito
recentes, por serem ritualrnente reconstruidos de vinte em vinte anos. Os
carpinteiros, vestidos de branco imaculado, dlrigem-se para as florestas das
montanhas Kiso para cortar madeiras novas. Tomam banhos constantes,

Palicadas rodetam tanto

0 antigo saruuario Ise (em cima) como os novos edificios. 0 soruuario e


reconstruido, da mesma maneira e com os mesmo rituais, de oirue em vinte cmos.

A nova estetica. a pensar no futuro

275

Os artifices criaram a serena elegancia do saruudrio Ise.

observando diversas cerirnonias de limpeza executadas para si e para os


materials e ferramentas; se cair uma so pinga de sangue sobre a madeira, esse
pedaco sera rejeitado,
Duas palicadas erguern-se lade a lado e sao usadas alternadamente. No
espaco fechado e vazio e construido 0 novo grupo de ediffcios a imagem precisa
do anterior santuario. Durante a noite da troca, os poucos sfrnbolos sagrados
sao transferidos para 0 novo santuario. Os antigos ediffcios sao, entao,
cuidadosarnente desmontados e os seus materials - santificados pOl' vinte anos
de uso espiritual - sao reutilizados num outro lugar. Os edificios sao feitos
basicamente de cipreste e de alguns eedros e polidos com oleo de palma natural. Todas as partes sao unidas sem pregos, parafusos ou cola. Os telhados sao
de colma e ha poucos ornamentos de metal. Em 1993, 0 novo santuario iniciava
a sua 61.<1 "encarnacao". Nao ha nada de espectacular nestes edificios e espacos,
apenas urn grande refinamento, elegancia e subtileza, assentes num elevado
nivel de mestria artesanal. E precisamente este elevado grau de qualidade, que
transparece em objectos ou espacos que nunca se pretenderam permanentes,
que comeca agora a interessar os designers e arquitectos.
As oferendas ao ternplo em Bali, as torres de cremacao de 'le'ta<!!",
toueados de papel dos bailarinos tailandeses, pintados e
lantejoulas e missangas, sao estruturas efemeras que demonstrarn uma profunda
consciencia da parte dos seus criadores, uma busca da
consciencia, que desponta a partir das raizes profundas da experiencia estetica
e percepcao espiritual, enriquecera 0 trabalho do design e ~
lugar certo do que fazernos em termos do presente, bern como
ajuda a assegurar urn futuro de episodios fugazes que formarao
de perrnanencia atraves da continuidade.

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nosso lado?

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CAPiTULO

Criar para um futuro mais seguro 31


Producao e poluicao Avaliacao do produto Embalar e
envolver 0 problema dos plasticos Milhoes de pneus
Design "verde" Luera e polftica 0 design no seculo XXI

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INDICE

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World ofAnimals and Plants; Princeton,

A funcao da beleza A intencao do designer Design para


desmontar Aproveitar cada pedaco A participacao das
pessoas 0 designer como empresario Avaliar novas tecnologias. A etica do design Transformar a encomenda

CAPiTULO

Sentir a babitacdo 83
Estado de espirito e rneio-ambiente A dirnensao da luz 0 chao
que pisamos Sentir a textura 0 sentido olfactivo Reaccoes
ao espac;;:o Sons e ritmos Geometria organica 0 inconsciente
colectivo Arquitectura favoravel
CAPiTULO

A biotecnologia das comunidades 117


Encontrar novamente 0 centro Pessoas em vez de transite
estetica do local 0 sentido da localizacao Os mimeros magicos
da Natureza A dimensao ideal da comunidade
CAPiTULO

As licces da arquitectura uerndcula


Demasiado hurnilde para a historia
arquitectura vernacula Processo
explicacoes A tela dina-mica

falacias

CAPiTULO

A forma segue a diversao 157


Projectar para 0 momento presente 0 objecto divertido
A forma e as modas "Antidesign" Brinquedo ou utensilio?
0 significado dos objectos
CAPiTULO

A utilidade

0 inimigo? 179
Desejo e insatisfacao Dez arrnadilhas da "utilidade" 0 design
como significante A cadeira como gesto de design Mada e 0
conceito de "giro"
CAPiTULO

Alugar; ndo comprar 205


Adquirir e gastar 0 triangulo do consumidor A qualidade de
vida Dez perguntas antes de cornprar Mais tres perguntas
Possfveis respostas
CAPiTULO

Geracoes uindouras 227


Recorrer as diferentes disciplinas. A procura cia forma
adequada 0 ensino do design para todos Rede mundial de
informacoes A qualidade da aprendizagem Solucao criativa de
problemas

~
I

CAPiTULO

Os melhores designers do mundo? 249


A beira da sobrevivencia Caracteristicas do design inuit
Conceitos de espa~o Pensar em tres dimensoes A arte e
vida .> Aprender com as Inuit
CAPiTULO

A nova estetica. a pensar no futuro 263

axecccao gnlflca

d"
Tlpograffa Lousanense,