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Um turbilho vem a

O professor do MIT afirma que o desenvolvimento da inteligncia artificial levar a humanidade a


uma transformao s comparvel provocada pela Revoluo Industrial
Pieter Zalis entrevista
ERIK BRYNJOLFSSON
DURANTE SCULOS, a fora dos msculos humanos era a nica fonte de energia capaz de
produzir coisas. Com a Revoluo Industrial, a energia passou a vir da potncia de uma inveno
maravilhosa: as mquinas. Foi a primeira era das mquinas. O ganho de produtividade provocou um
salto indito na histria da humanidade e lanou as bases do mundo tal qual o conhecemos hoje.
Agora, diz o economista americano Erik Brynjolfsson, estamos no alvorecer de uma nova revoluo:
depois dos braos do homem e da mquina a vapor, chegamos aos avanos da tecnologia e da
inteligncia artificial. So elas que vo potencializar a capacidade humana de maneira a mudar mais
uma vez a forma como vivemos. Nesta entrevista, realizada de Londres por Skype, Brynjolfsson,
diretor do Centro de Negcios Digitais do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), fala sobre
como ser o mundo no futuro prximo.
O senhor diz que o mundo vive "a segunda era das mquinas". Como a definiria?
Chamo assim o momento atual porque o que as tecnologias da computao e os avanos digitais
esto fazendo pelo nosso crebro o mesmo que as mquinas a vapor fizeram pelos nossos braos
na poca da Revoluo Industrial, a primeira era das mquinas.
Que mudanas a segunda era das mquinas trar?
A histria da humanidade marcada por longos perodos de estabilidade, tanto no que se refere ao
crescimento da economia como em relao melhoria do padro de vida. Uma das poucas
excees foi justamente a Revoluo Industrial, quando houve crescimento anual mdio na
Inglaterra de 2% ao ano. Agora, o potencial muito maior. Nos ltimos anos, computadores
comearam a diagnosticar doenas, dirigir carros e escrever prosa - algumas de alta qualidade sem nenhuma orientao humana. Tambm j conseguem escutar e falar como seres humanos.
Essas transformaes esto criando um novo impulso para o crescimento da economia global.
Quando se comparam as taxas de aumento de produtividade no mundo desde a dcada de 70,
vemos que em nenhum perodo elas foram to altas quanto entre 2000 e 2010. E o principal
responsvel por isso o uso da tecnologia.
Qual o marco zero dessa revoluo?
O ano de 1997, quando o computador Deep Blue, da IBM, venceu pela primeira vez o russo Garry
Kasparov, campeo mundial de xadrez. Esse foi o primeiro momento de que se tem registro de um
computador conseguir ser melhor que um humano em um jogo de estratgias extremamente
complexas.
"As tecnologias da computao e os avanos digitais esto fazendo pelo nosso crebro o mesmo
que as mquinas a vapor fizeram pelos nossos braos na Revoluo Industrial"
Mas, de l para c, essa situao de superioridade das mquinas mudou, no?
Sim. A capacidade humana ainda faz diferena, e no xadrez isso ficou claro com a inveno dos
torneios denominados freestyle (em que competem trs categorias: computadores, enxadristas e
enxadristas que jogam com a ajuda de computadores). O prprio Kasparov relata uma disputa
realizada em 2005, a primeira desse tipo. O vencedor do torneio no foi um computador, tampouco
um mestre do xadrez. Quem ganhou a competio foi uma equipe de jogadores amadores que
utilizou trs computadores comuns. A capacidade de fazer com que as mquinas calculassem para
eles a efetividade de cada posio no tabuleiro e suas consequncias foi definitiva para o resultado.
Isso mostrou que a combinao mais eficaz era a de humanos que, mesmo no sendo excepcionais
no jogo, sabiam usar as mquinas a seu favor. Hoje, os "centauros" derrotam tanto os

supercomputadores quanto grandes enxadristas que no tm suficiente habilidade para fazer a


tecnologia trabalhar para eles.
O que so os centauros?
como chamamos a combinao entre homens e mquinas. Na mitologia, o centauro metade
homem, metade cavalo.
Economistas como Robert Gordon afirmam que j esgotamos a capacidade de inovar com a
tecnologia e que os avanos que o senhor tem previsto jamais se concretizaro. A diferena entre
as nossas vises est no que entendemos ser o conceito de inovao. Economistas como Robert
Gordon - e preciso dizer que ele um bom amigo - enxergam a inovao como uma rvore frutfera:
medida que as frutas localizadas nas partes mais baixas so coletadas, fica mais difcil pegar as
outras. Em determinado momento, as frutas da rvore se acabam. J eu acredito que inovao
como montar um bloco de Lego, em que combinamos e recombinamos as peas para criar novas
estruturas. E, quanto mais peas existirem, mais opes haver como resultado final. Por isso,
acredito que no esgotamos nosso potencial de inovao. Na verdade, acredito que mais do que
nunca temos um ambiente propcio para criar solues inovadoras. A internet est prestes a atingir 5
bilhes de pessoas. muito mais do que qualquer tecnologia j alcanou. Todos esses bilhes de
pessoas no apenas tero mais acesso informao como tambm, e o mais importante, sero
capazes de criar mais peas de Lego - ou seja, de acrescentar novos conhecimentos ao mundo.
Alm de vantagens, a segunda era das mquinas trar problemas?
Nada preocupa mais do que a questo do emprego. No d para desprezar o fato de que diversas
atividades hoje realizadas por homens sero substitudas por mquinas. Teremos uma massa de
desempregados. Um estudo produzido pela Universidade de Oxford prev que metade dos
trabalhos que existem hoje dever desaparecer no prazo de uma ou duas dcadas. Por que isso
inevitvel? Vejamos o exemplo da Kodak e do Instagram. Os principais scios do Instagram so,
cada um deles, dez vezes mais ricos do que era George Eastman, o fundador da Kodak, empresa
da primeira era. S que essa companhia de super-ricos tem cerca de 5 000 funcionrios - contra 145
000 que a Kodak teve em seu auge. Em compensao, outras ocupaes, mais ligadas ao
raciocnio, como a de analista financeiro, ou mesmo predominantemente manuais, como a de
cabeleireiro, esto se saindo relativamente bem nessa era de transformaes digitais. A questo
principal no a oposio entre o trabalho intelectual e o manual, mas entre o repetitivo e o no
repetitivo - esse segundo tipo que tem conseguido sobressair.
O senhor diria que a economia global tem se beneficiado da segunda era das mquinas,
mesmo que ainda no se tenha recuperado totalmente da crise de 2008?
Um dos principais pontos que precisamos repensar como medimos a nossa economia. Veja o
caso do produto interno bruto. De clculos feitos no Instituto de Tecnologia de Massachusetts,
conclumos que o PIB, da forma que medido hoje, j deixou de contabilizar pelo menos 300
bilhes de dlares na economia global. Os bens digitais, que em grande parte so gratuitos,
dificilmente so contabilizados. A leitura de uma revista na internet, por exemplo, pode ser de graa,
mas, como o leitor no paga um dlar por isso, no entra na conta. O PIB funciona bem para
calcular quilos de ao e carros vendidos, que impulsionaram a economia do sculo XX, mas tem
limitaes quando se trata do sculo XXI.
Quando o impacto positivo da segunda era das mquinas poder ser sentido na vida das
pessoas?
Sempre que h uma reorganizao no sistema, como ocorre agora, o crescimento imediato sofre
consequncias. Veja o que aconteceu com a inveno da eletricidade, introduzida nas operaes de
fbricas h cerca de 100 anos. Foram necessrios trinta anos at que os primeiros sinais de
aumento de produtividade fossem sentidos na economia.
"A crescente substituio do trabalho humano pelas mquinas dever fazer com que metade das
ocupaes que existem hoje desaparea no prazo de uma ou duas dcadas"

O senhor estuda esse tema h mais de uma dcada. Nos ltimos dez anos, avanamos mais
ou menos do que o senhor esperava?
No campo tecnolgico, houve um avano notvel. Tcnicas como deep learning (em ingls,
aprendizado profundo), em que modelos computacionais so desenhados para seguir padres do
nosso crebro, avanaram muito. Em alguns casos, como o da viso, os erros caram de 30% para
10% nos ltimos anos. Hoje, quando um computador l uma frase, ele acerta nove em dez palavras.
So resultados muito superiores ao que se imaginava. Outro exemplo o dos carros autnomos.
Quando escrevi a primeira edio do livro A Segunda Era das Mquinas, em 2014, os carros do
Google s trafegavam em estradas onde no havia grandes mudanas no percurso. Estive na sede
da empresa recentemente e fiquei impressionado com a evoluo. Agora, esses veculos
conseguem transitar em ruas irregulares dos subrbios, so capazes de reconhecer sinais de
trnsito, virar direita ou esquerda. A palavra drone mal existia h uma dcada. Hoje, um conjunto
de pequenos drones consegue construir uma ponte sem controle humano. Onde faltam avanos
no campo institucional.
Quais so os avanos institucionais mais urgentes?
Deveramos discutir novos marcos regulatrios para os negcios, pensar na reinveno que ser
necessria na educao para esse novo mundo em que profisses sero dizimadas pelas
mquinas, e encontrar solues para o problema da desigualdade, que tende a se acentuar. Nesse
ltimo quesito, defendo um "imposto de renda negativo". Quem ganha acima do mnimo a partir do
qual se tem de recolher imposto paga. Quem ganha abaixo poderia receber um complemento at
atingir esse mesmo patamar mnimo.
O que os computadores jamais conseguiro resolver?
Atualmente, est muito claro que os computadores so timos para encontrar respostas, mas ainda
no so capazes de desenvolver questes. Essa habilidade at agora parece ser unicamente
humana e tem alto valor.