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Resenha:

ACHEBE, Chinua. O nome difamado da frica. In: ACHEBE, Chinua. A


educao de uma criana sob o protetorado britnico. So Paulo: Companhia
das Letras, 2012. pp. 82-99.

No ensaio O nome difamado da frica, publicado na coletnea


ensastica A educao de uma criana sob o protetorado britnico, o escritor
Chinua Achebe faz uma breve, porm contundente, reflexo acerca da
construo do imaginrio sobre o continente africano, na perspectiva do olhar
europeu, focando suas ponderaes, sobretudo, no romance Corao das
Trevas de Joseph Conrad, mas tambm passando pelas artes visuais, como na
acertada anlise de um quadro de Gainsborough, a qual retomaremos mais
adiante.
Achebe inicia sua discusso recorrendo ironia presente na ideia de um
distanciamento, histrico e geogrfico, entre o continente africano e o europeu.
Para tal, faz uso de um poema de Lopold Sdar Senghor (Orao s
mscaras), com o qual evidencia uma paradoxal proximidade entre os
continentes, estratgia discursiva que o autor lana mo para esboar seu
argumento sobre a falaciosa narrativa, consolidada em diferentes reas do
conhecimento, de uma frica distante, extica e selvagem.
Na sequncia do ensaio, j possvel identificar a questo central do
argumento do autor: a imagem construda sobre o continente africano
legatria muito menos da ignorncia e mais de um expediente consciente, o
qual se definiria, recorrendo ao texto, como: uma inveno deliberada,
concebida para facilitar dois gigantescos eventos histricos: o trfico
transatlntico de escravos e a colonizao da frica pela Europa (p.83).
Fazendo uso de um estudo de Dorothy Hammond e Alta Jablow (The
Africa That Never Was), Achebe ratifica essa questo, destacando a mudana
que houve no foco da produo textual britnica sobre o continente africano, a
partir de uma intensificao do trfico de escravos. Tal produo, segundo as
pesquisadoras citadas por Achebe, passou de relatos quase indiferentes e

factuais sobre aquilo que os viajantes tinham visto para o julgamento de


africanos.
Como herana desse universo narrativo sobre a frica, Achebe identifica
dois produtos: uma tradio literria, segundo ele j extinta e uma maneira
particular de ver (ou no ver) a frica e os africanos. Assim, o que segue no
ensaio uma tentativa do autor de evidenciar o enraizamento desse imaginrio
sobre o continente, ou seja, Achebe nos mostra ao longo do texto a inegvel
permanncia de um pensamento imperial e fincado numa perspectiva
colonizadora que modula, at hoje, o olhar sobre a frica.
Na sequncia o autor utiliza a metfora sobre uma antiga rvore na beira
da estrada que guarda incontveis cicatrizes de faco para falar das marcas
deixadas por europeus que estiveram no continente africano, principalmente na
regio do Congo. Sobre tais viajantes, Achebe chama ateno a um grupo
mais difcil de lidar, o daqueles que parecem trazer vantagens ao continente
africano, simulando, assim, a violncia e o tom exploratrio da colonizao.
E nesse grupo que o ensaio situa Joseph Conrad, que segundo
Achebe

conseguiu

transformar

sculos

de

textos

transparentemente

grosseiros e fantasiosos sobre os africanos em um texto de literatura


permanente e sria (p. 85).
Na leitura do romance Corao das Trevas, Chinua Achebe destaca
duas operaes que parecem estruturar a narrativa: a ideia do continente
africano como territrio nunca explorado, desconhecido e pr-histrico,
consolidada na imagem do viajante que se permite fantasiar como o primeiro
ser humano a tomar contato com essa realidade; e uma segunda, decorrente
desta, de questionar de modo ambivalente a humanidade de africanos.
No intuito de confirmar o alcance e a permanncia da narrativa de
Conrad, o ensaio traz cena a histria do governante Nzinga Mbemba,
batizado como D. Afonso I, descrevendo brevemente o processo de construo
de seu reino cristo do Congo a partir do contato com o capito portugus
Diogo Co, sculos antes da viagem de Conrad que serve de substrato ao
romance. Achebe destaca, no entanto, que uma das razes para a histria de

D. Afonso I ser completamente desconhecida, aproximando-se de um conto de


fadas apesar da realidade dos fatos, situa-se na tradio legada de Corao
das Trevas que:
(...) inventou uma frica onde nada de bom acontece ou jamais
aconteceu, uma frica que ainda no foi descoberta e est
espera do primeiro visitante europeu para explor-la, explic-la
e consert-la ou, mais provavelmente, morrer tentando. (p.
89).

Aps a anlise de mais algumas passagens do romance, Achebe passa


a desconstruir um argumento comum que procura minimizar esse imaginrio
sobre frica que aparece em Conrad, a saber, de que insensibilidade racial do
autor era normal na poca.
Para tal, utiliza um exemplo das artes plsticas em que compara a
representao humanizada que Gainsbourg faz de Ignatius Sancho em 1786 e
um retrato annimo pintado na Gr-Bretanha na mesma poca de Francis
Williams, poeta formado em Cambridge, em que ele est representado de
forma caricatural e com escrnio. Como concluso da anlise, Achebe afirma
que a poca no pode aprisionar os melhores intelectuais e o que separaria os
pintores dos quadros acima descritos, assim como separaria Conrad de
escritores contemporneos como Livingstone no seria a poca, mas o fato de
existir ou no respeito pessoa humana.
Por fim, possvel afirmar que a grande contribuio desse ensaio de
Achebe para os trabalhos relacionados ao continente africano chamar
ateno ao fato das permanncias de um pensamento colonial, em que o fator
racial, ainda que no aparea mais de forma consciente, continua a definir,
como uma presena invisvel, o modo como so realizadas as leituras sobre o
continente africano.
Cristiane Santana Silva
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