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UNIVERSIDADE DE BRASLIA

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

Cesar de Oliveira Lima Barrio

O INTERVENCIONISMO DO IMPRIO BRASILEIRO NO


RIO DA PRATA: DA AO CONTRA ROSAS E ORIBE
TRPLICE ALIANA

Braslia
2011

UNIVERSIDADE DE BRASLIA
INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

Cesar de Oliveira Lima Barrio

O INTERVENCIONISMO DO IMPRIO BRASILEIRO NO RIO DA PRATA:


DA AO CONTRA ROSAS E ORIBE TRPLICE ALIANA

Tese apresentada Comisso de Ps-Graduao


do Departamento de Histria da Universidade de
Braslia como requisito parcial para obteno do
grau de Doutor em Histria

rea de concentrao: Histria Social

Tese aprovada em Braslia, em 14 de dezembro de 2011.

Profa. Dra. Albene Miriam F. Menezes (Orientadora) UnB


Prof. Dr. Francisco Doratioto UnB
Profa. Dra. Vanessa Maria Brasil UnB
Prof. Dr. Amado Luiz Cervo UnB (Professor Emrito)
Prof. Dr. Clodoaldo Bueno UNESP

Profa. Dra. Diva do Couto G. Muniz (Suplente)

Aos meus pais, Barrio e Nanci,


com profundo amor e gratido.

AGRADECIMENTOS

Ao apresentar esta tese, aps longos anos de trabalho em que pude contar com a
pacincia, a boa disposio e os sbios conselhos de muitos professores e amigos, sem os
quais o sucesso deste trabalho jamais teria sido alcanado, gostaria de expressar meus mais
sinceros agradecimentos, em particular:
- Professora Albene Miriam F. Menezes, minha orientadora, por ter acolhido minha
proposta de estudo com grande boa vontade, apesar de todas as dificuldades causadas por
minha ausncia no exterior, por seu apoio em todos os momentos deste trabalho e pelos
conselhos fundamentais com relao pesquisa, ao desenvolvimento e defesa desta tese;
- ao Professor Francisco Doratioto, orientador de minha dissertao de mestrado no Instituto
Rio Branco, quem primeiro me motivou a estudar a diplomacia do Imprio brasileiro no Rio
da Prata e a preparar um trabalho acadmico como este, pelas sugestes sempre valiosas nas
muitas conversas que tivemos sobre o assunto desde antes do incio desta tese;
- aos Professores Amado Luiz Cervo e Eugnio Vargas Garcia, que muito me honraram com
sua participao em minha banca de qualificao, a cujas importantes orientaes e
recomendaes espero ter podido corresponder altura neste trabalho final.
- Professora Vanessa Maria Brasil, que, em suas aulas na Universidade de Braslia,
transmitiu-me conceitos tericos e metodolgicos de fundamental importncia na formao
do acadmico de histria, at ento ausentes de minha formao como jurista e diplomata;
- ao Professor Clodoaldo Bueno e Professora Diva do Couto G. Muniz, que muito me
honram com sua disposio em participar da banca de avaliao de minha tese de Doutorado;
- ao Ministro-Conselheiro Tarcsio Costa, da Embaixada do Brasil em Roma, por sua leitura
atenta desta tese, por suas valiosas recomendaes ao texto final e pela confiana que sempre
demonstrou em meu trabalho;
- aos funcionrios do Arquivo Histrico do Itamaraty, no Rio de Janeiro; das Bibliotecas do
Itamaraty, da UnB, do IRBr, do Senado e da Cmara dos Deputados, em Braslia; da
Biblioteca da USP, em So Paulo; e da Biblioteca da Embaixada do Brasil em Roma, pela
gentileza e pela dedicao com que me auxiliaram na pesquisa desta tese.
- minha esposa Veridiana, por sua infinita pacincia com mais este trabalho acadmico, por
seu carinho e apoio em tudo o que fao, e ainda pela cuidadosa reviso do texto final da tese;
- aos meus pais, parentes, amigos e colegas, que contriburam para o sucesso deste trabalho
com conselhos, sugestes ou palavras de incentivo e apoio.

Hegel observa em uma de suas obras que todos


os fatos e personagens de grande importncia na
histria do mundo ocorrem, por assim dizer, duas vezes.
E esqueceu-se de acrescentar: a primeira vez como
tragdia, a segunda como farsa. (...) Os homens fazem
sua prpria histria, mas no a fazem como querem; no
a fazem sob circunstncias de sua escolha e sim sob
aquelas com que se defrontam diretamente, legadas e
transmitidas pelo passado.
(Karl Marx)

UNIVERSIDADE DE BRASLIA
INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

Cesar de Oliveira Lima Barrio

O INTERVENCIONISMO DO IMPRIO BRASILEIRO NO


RIO DA PRATA: DA AO CONTRA ROSAS E ORIBE
TRPLICE ALIANA

Tese apresentada Comisso de Ps-Graduao do


Departamento de Histria da Universidade de
Braslia como requisito parcial para obteno do grau
de Doutor em Histria

Orientadora: Profa. Dra. Albene Miriam F. Menezes


rea de concentrao: Histria Social

Braslia
2011

RESUMO

A poltica externa brasileira tem sido historicamente marcada pela preeminncia de


uma orientao eminentemente grociana fundada no Direito, na cooperao e na soluo
pacfica de controvrsias. A exceo a essa regra foi o perodo do intervencionismo do
Imprio do Brasil no Rio da Prata, em que prevaleceram diretrizes realistas baseadas na
poltica de Poder, a tal ponto que o hard power deixou de lado o soft power e as noes de
Poder definitivamente suplantaram as consideraes de Direito. A presente tese prope uma
hiptese de fundo ideolgico para explicar essa exceo hobbesiana tradio
predominantemente grociana da poltica externa brasileira: o intervencionismo representou a
dimenso externa do idario poltico do grupo conservador que ocupou a posio hegemnica
no campo da poltica interna desde o final da dcada de 1840 at o incio da dcada de 1860 e
continuou a influenciar a ao diplomtica do Imprio mesmo depois que esse grupo perdeu
sua hegemonia.
A partir dessa hiptese e com base na noo de idias como foras profundas de
natureza axiolgica (Renouvin & Duroselle), a tese considera, primeiramente, os elementos
econmicos e sociais de natureza estrutural, originrios de todo o processo de formao dos
Estados na Bacia do Rio da Prata, que condicionaram as relaes internacionais no subsistema
platino. Passa-se, ento, anlise do desenvolvimento da poltica intervencionista segundo o
enfoque metodolgico do jogo de dois nves entre poltica domstica e poltica
internacional (Putnam), em trs etapas de um ciclo de gnese, transformao e crise: A
primeira fase corresponde transio da diplomacia neutralista a um intervencionismo de
perfil civilizatrio, entre a dcada de 1840 e o incio da dcada de 1850, no contexto interno
de consolidao do Imprio e ascenso do Partido Conservador, e no contexto internacional
de retrao das potncias europias (Gr-Bretanha e Frana) e acirramento da ameaa
argentina independncia uruguaia. A segunda fase representa a transformao do paradigma
intervencionista, que, durante toda uma dcada de hegemonia interna do Partido Conservador
(sob a Conciliao) e hegemonia externa do Imprio, assume feies mais pragmticas e
realistas, fundadas nos interesses brasileiros. A terceira fase marca o esgotamento do
paradigma realista e o retorno do neutralismo no incio da dcada de 1860, no contexto de
queda dos conservadores e mudana no cenrio platino seguida, por sua vez, pela reverso a
um intervencionismo agressivo e belicoso no limiar da Guerra do Paraguai.
Palavras-chave: Imprio do Brasil (1822-1889); poltica externa brasileira; Rio da Prata;
intervencionismo.

ABSTRACT

Brazilian foreign policy has been historically marked by the preeminence of an


eminently grotian tendency, based on Law, cooperation and the pacific resolution of disputes.
The exception to this rule was the period of the Brazilian Empires interventionism in the
Plate Basin, in which realistic guidelines based on the politics of Power prevailed, to such
point that hard power put soft power aside and notions of Power definitively supplanted
considerations of Law. The present thesis proposes a hypothesis of ideological basis to
explain this hobbesian exception to the predominantly grotian tradition of Brazilian foreign
policy: interventionism represented the external dimension of the political ideas of the
conservative group which occupied the hegemonic position in the field of internal politics
since the end of the 1840s until the beginning of the 1860s, and continued to exert influence
on the Empires diplomatic action even after this group fell from hegemony.
With this hypothesis in mind and based on the notion of ideas as deep forces of
axiological nature (Renouvin & Duroselle), the thesis considers, firstly, structural economic
and social elements, resulting from the whole process of formation of the States in the Plate
Basin, which conditioned international relations in the River Plate subsystem. The thesis then
analyses the evolution of interventionist policy according to the methodological focus of the
two-level game between domestic politics and international politics (Putnam), within three
phases of a cycle of genesis, transformation and crisis: The first phase corresponds to the
transition from neutralist diplomacy to civilisatory interventionism, between the 1840s and
the beginning of the 1850s, in the internal context of consolidation of the Empire and
ascension of the Conservative Party, and in the international context of retraction of European
powers (Great Britain and France) and aggravation of the Argentine threat to Uruguays
independence. The second phase represents the transformation of interventionism, which,
during a whole decade of internal hegemony of the Conservative Party (under the
Conciliation) and external hegemony of the Empire, acquires a more pragmatic and realistic
profile, based on Brazilian interests. The third phase signals the exhaustion of interventionism
and the return to neutralism in the beginning of the 1860s, in the context of the
conservatives fall from power and change in the River Plate scene itself followed by the
reversal to an aggressive and militant interventionism at the threshold of the Paraguayan War.
Key-Words: Empire of Brazil (1822-1889); Brazilian foreign policy; River Plate;
interventionism.

LISTA DE ABREVIATURAS
ACD Anais da Cmara dos Deputados
ACE Atas do Conselho de Estado Pleno
ACS Anais da Cmara dos Senadores
AHI Arquivo Histrico do Itamaraty
AME Arquivo das Misses Especiais
APVRB Arquivo Particular do Visconde do Rio Branco
CAA Cartas ao Amigo Ausente (de autoria do Visconde do Rio Branco)
CDOMS Correspondncia e Documentos Oficiais da Misso Saraiva
CPMRP Correspondcia Poltica do Visconde de Mau no Rio da Prata
FT Falas do Trono
PCE-NE Pareceres do Conselho de Estado Seo dos Negcios Estrangerios
RRNE Relatrios da Repartio dos Negcios Estrangeiros

10

SUMRIO

INTRODUO ___________________________________________________________ 11
CAPTULO I O IMPRIO DO BRASIL E O RIO DA PRATA ____________________ 27
1.1

Formao econmica e social ___________________________________________ 28

1.2

Organizao nacional e insero internacional ______________________________ 43

1.3

Relaes internacionais na bacia platina ___________________________________ 60

CAPTULO II GNESE: INTERVENCIONISMO CIVILIZADOR _________________ 74


2.1

Civilizao e Barbrie _________________________________________________ 74

2.2

Ordem e Liberdade ___________________________________________________ 91

2.3

Neutralidade e Interveno ____________________________________________ 112

CAPTULO III TRANSFORMAO: INTERVENCIONISMO PRAGMTICO ____ 133


3.1

Novos cenrios _____________________________________________________ 133

3.2

Conciliao e hegemonia ______________________________________________ 150

3.3

Realpolitik conservadora ______________________________________________ 164

CAPTULO IV CRISE: INTERVENCIONISMO RELUTANTE __________________ 187


4.1

Repetio da histria _________________________________________________ 187

4.2

Progressismo instvel ________________________________________________ 204

4.3

Reverso de paradigmas ______________________________________________ 222

CONCLUSES __________________________________________________________ 248


FONTES E BIBLIOGRAFIA _______________________________________________ 270

11

INTRODUO
Na obra A identidade internacional do Brasil e a poltica externa brasileira: presente,
passado e futuro, Celso Lafer atribui ao acervo diplomtico nacional uma leitura grociana da
realidade internacional, fundada na articulao de consensos e no exerccio do soft power.1
Na clssica trade terica das relaes internacionais proposta por Martin Wight realismo
maquiavlico-hobbesiano, racionalismo grociano e revolucionismo kantiano2 a tradio
diplomtica brasileira estaria identificada, portanto, vertente intermediria, explicada por
Altemani de Oliveira como a concepo das relaes internacionais como uma sociedade
definida pelo dilogo entre estados e pela regra da lei.3 Voltando a Lafer, o grocianismo
identifica na sociedade internacional um ingrediente positivo de sociabilidade que permite
lidar, atravs do Direito e das organizaes internacionais, com o conflito e a cooperao
entre os Estados e desta maneira reduzir o mpeto da poltica do poder.4
Embora em tom mais crtico, Jos Honrio Rodrigues aponta uma longa tradio
bacharelista na cultura diplomtica brasileira, que superestima a soluo jurdica, de
preferncia poltica e consagra princpios como o pacifismo, o legalismo e a nointerveno.5 Amado Luiz Cervo chama ateno para o juridicismo e o carter noconfrontacionista da poltica externa brasileira, que sobrevaloriza o princpio da
autodeterminao e conseqentemente a no-interveno. Quer solues pacficas e
negociadas para as controvrsias e condena o uso da fora para obter resultados externos.6
Gelson Fonseca Jnior afirma, por sua vez, que o principal recurso de projeo
internacional da diplomacia brasileira a persuaso, que se funda na legitimidade e na
legalidade e favorece relaes pacficas e cooperativas.7
Em uma obra dedicada especificamente ao estudo da tradio grociana na poltica
externa brasileira, Gustavo Snchal de Goffredo Jnior argumenta que a persistente tradio
1

LAFER, Celso. A identidade internacional do Brasil e a poltica externa brasileira: presente, passado e futuro.
So Paulo: Perspectiva, 2001, p. 76.
2
WIGHT, Martin. International Theory: The Three Traditions. New York: Holmes & Meyer, 1992.
3
OLIVEIRA, Henrique Altemani de. Prefcio nova edio brasileira. In: WIGHT, Martin. A poltica do poder.
2. ed. Braslia: Universidade de Braslia, Instituto de Pesquisa de Relaes Internacionais; So Paulo: Imprensa
Oficial do Estado de So Paulo, 2002, p. xv.
4
LAFER, Celso. Comrcio, desarmamento, direitos humanos: reflexes sobre uma experincia diplomtica. So
Paulo: Paz e Terra, 1999, p. 17.
5
RODRIGUES, Jos Honrio. Intersse nacional e poltica externa. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1966,
p. 51-52, 68-69.
6
CERVO, Amado Luiz. Relaes internacionais do Brasil. In: ______ (org.). O desafio internacional: a poltica
exterior do Brasil de 1930 a nossos dias. Braslia: Universidade de Braslia, 1994, p. 26.
7
FONSECA JNIOR, Gelson. A legitimidade e outras questes internacionais. So Paulo: Paz e Terra, 1998, p.
356.

12

grociana da diplomacia brasileira encontra suas origens no legado do Baro do Rio Branco.8
Rubens Ricpero sustenta uma opinio semelhante ao observar que foi Rio Branco o
responsvel por sistematizar e consolidar o iderio de um Brasil no expansionista, satisfeito
com o status quo fronteirio, confiante no Direito Internacional, nas solues negociadas, fiel
no-interferncia.9 Outros autores sustentam, entretanto, que alguns desses princpios
fundamentais da diplomacia brasileira revelam razes muito anteriores gesto de Rio
Branco. Nesse sentido, Cervo pondera que a tradio pacifista vem se firmando desde 1876,
quando o Brasil retirou suas tropas do Paraguai, enquanto o juridicismo teria estado presente
desde a Independncia na ferrenha obedincia aos tratados comerciais desiguais celebrados
com as potncias estrangeiras.10 Rodrigues chega mesmo a afirmar que o bacharelismo teria
alcanado tal dimenso nas ltimas dcadas do Imprio que, com Rio Branco, o Ministrio
se desbachareliza, para se politizar.11
Seja qual for sua origem, a tradio grociana passou, ao menos desde Rio Branco, a
nortear a poltica externa brasileira at os tempos contemporneos. Quando o anterior
Chanceler Celso Amorim apresentava o Brasil como um ator importante na construo de
uma ordem mundial pacfica e solidria, fundada no Direito e nos princpios do
multilateralismo,12 estava, em grande medida, re-enunciando princpios consagrados ao
longo de muitas dcadas de tradio diplomtica. Com efeito, Goffredo Jnior acredita que
justamente essa tradio normativa de origem grociana que pode dar sentido e justificar a
solidez e a continuidade da poltica externa do pas e Ricpero observa que esse iderio, ao
final, incorporou-se de tal modo ao discurso diplomtico brasileiro que se tornou intemporal
como se tivesse sempre existido.13
O prprio Ricpero observa, no entanto, que esse ideal nem sempre existiu, que a
poltica externa brasileira no foi sempre grociana: basta atentar no pacifismo, na noingerncia, para constatar que, na poca do Visconde do Uruguai, por exemplo, quando se
pratica a poltica das intervenes ativas no Prata, a situao era bastante diversa. 14 De fato,
a poltica externa brasileira no foi sempre grociana na realidade, nunca foi puramente
8

GOFFREDO JNIOR, Gustavo Snchal de. Entre poder e direito: a tradio grotiana na poltica externa
brasileira. Braslia: Funag, 2005, p. 98.
9
RICPERO, Rubens. Rio Branco: o Brasil no mundo. Rio de Janeiro: Contraponto/Petrobras, 2000, p. 65.
10
CERVO, 1994, p. 26-27.
11
RODRIGUES, 1966, p. 54.
12
AMORIM, Celso. Discurso por ocasio da transmisso do cargo de Ministro de Estado das Relaes
Exteriores (Braslia, 01/01/2003) apud BRASIL. Repertrio de poltica externa: posies do Brasil. Braslia:
Fundao Alexandre de Gusmo, 2007, p. 17-18.
13
GOFFREDO JNIOR, 2000, p. 65.
14
RICPERO, Rubens. Rio Branco, definidor de valores nacionais. In: CARDIM, Carlos Henrique; ALMINO,
Joo (Orgs.). Rio Branco, a Amrica do Sul e a modernizao do Brasil. Rio de Janeiro: EMC, 2002, p. 90.

13

grociana. Quando Cervo aponta o no-confrontacionismo e o juridicismo como elementos


centrais da poltica externa brasileira, no deixa de mencionar um terceiro elemento: o
realismo que, com o tempo, converteu-se em pragmatismo.15 Retoma-se, com isso, a
primeira vertente da trade original de Wight: o realismo hobbesiano, que, nas palavras de
Oliveira, concebe as relaes internacionais definidas predominantemente, se no
exclusivamente, pela raison dtat.16
Nessa linha, em absoluta oposio escola que acredita que uma determinada ordem
poltica, racional e moral, por ser derivada de princpios vlidos universalmente, pode ser
alcanada nas condies atuais e de pronto, Hans Morgenthau, como um dos pais da teoria
realista das relaes internacionais, fundou sua concepo da poltica internacional no
conceito-chave do interesse, definido puramente em termos de poder:
A principal sinalizao que ajuda o realismo poltico a situar-se em meio
paisagem da poltica internacional o conceito de interesse definido em
termos de poder. Esse conceito fornece-nos um elo entre a razo que busca
compreender a poltica internacional e os fatos a serem compreendidos. Ele
situa a poltica como uma esfera autnoma de ao e de entendimento,
separada das demais esferas, tais como economia (entendida em termos de
interesse definido como riqueza), tica, esttica ou religio.17

Da mesma forma que o realismo busca distanciar-se de consideraes econmicas,


ticas, estticas ou religiosas para concentrar-se exclusivamente na poltica, o pragmatismo
da poltica externa brasileira, de base realista, pretende, segundo Flvia de Campos Mello,
destacar a idia de uma poltica externa sem compromissos com quaisquer princpios
ideolgicos que pudessem limitar a realizao dos interesses nacionais.18
Existiria, portanto, uma tenso permanente entre elementos grocianos e hobbesianos
na diplomacia brasileira, a tal ponto que Letcia Pinheiro, partindo da premissa de que o
racionalismo pode ser visto como um tipo de realismo, avalia a matriz da poltica externa
brasileira como um meio caminho entre o realismo hobbesiano e o realismo grotiano.19
Com efeito, Lafer acredita que as trs vertentes tericas de Wight podem conviver

15

CERVO, 1994, p. 27.


OLIVEIRA, 2002, p. xiv.
17
MORGENTHAU, Hans. A poltica entre as naes: a luta pelo poder e pela paz. Braslia: Universidade de
Braslia/Instituto de Pesquisa de Relaes Internacionais; So Paulo: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo,
2003, p. 6.
18
MELLO, Flvia de Campos. As diretrizes tradicionais da poltica externa brasileira. In: ______. Regionalismo
e insero internacional: continuidade e transformao da poltica externa brasileira nos anos 90. Tese
(Doutoramento em Cincia Poltica). Universidade de So Paulo, So Paulo, 2000, p. 43.
19
PINHEIRO, Letcia. Trados pelo desejo: um ensaio sobre a teoria e a prtica da poltica externa brasileira
contempornea. Contexto internacional. Rio de Janeiro, vol. 22, no. 2, julho/dezembro 2000, p. 315-317.
16

14

simultaneamente, com maior ou menor nfase nesta ou naquela, dependendo da estrutura


mutvel do sistema internacional e das distintas conjunturas.20 Desse modo, quando Amorim
dizia que o Brasil poderia contribuir para a construo de uma ordem mundial pacfica e
solidria, no se esquecia de acrescentar, na mesma frase: consciente de seu peso
demogrfico, territorial, econmico e cultural21 elementos de poder freqentemente
invocados pela diplomacia brasileira para justificar suas aspiraes condio de lder
regional e ator global.
Assim, se o Baro do Rio Branco teria sido o consolidador da tradio grociana na
poltica externa brasileira (ainda que a partir de elementos que j se encontravam presentes
desde o Imprio), Clodoaldo Bueno lembra que Rio Branco era realista acima de tudo e
acreditava que uma nao necessita de poder militar para impor respeito.22 O Baro no foi,
todavia, o articulador dos elementos que compem essa tradio realista que tambm
atravessou a histria da poltica externa brasileira para alcanar os dias de hoje, mas apenas
um legatrio do passado, um herdeiro intelectual dos grandes estadistas do Imprio. Nesse
sentido, alguns autores consideram o Baro do Rio Branco a efetiva personificao da
diplomacia imperial, a continuao do Imprio.23 Logo, para buscar as razes da tradio
realista na poltica externa brasileira, necessrio voltar atrs para alm do Baro, retornar
quele tempo que Ricpero considerou a anttese da tradio grociana: a poca do Visconde
do Uruguai, da poltica das intervenes ativas no Prata.24
Visto retrospectivamente luz da trajetria histrica da diplomacia brasileira, o
intervencionismo constitui, ao mesmo tempo, uma conspcua exceo e um legado
paradigmtico para a poltica externa brasileira. Conspcua exceo porque apenas durante
esse curto perodo de duas dcadas dentro de dois sculos de histria, o Brasil desenvolveu
uma poltica externa essencialmente hobbesiana e no relutou em usar do hard power para
impor sua vontade a seus vizinhos e lanar-se, na expresso de Maria Lusa Nabinger de
Almeida, em uma cruzada de civilizao na Bacia do Rio da Prata.25 Legado paradigmtico
pois representou o primeiro momento de efetiva consolidao de uma doutrina diplomtica

20

LAFER, 1999, p. 18.


AMORIM, 2003, p. 18-19.
22
BUENO, Clodoaldo. O Baro do Rio Branco e o projeto da Amrica do Sul. In: CARDIM, Carlos Henrique;
ALMINO, Joo (Orgs.). Rio Branco, a Amrica do Sul e a modernizao do Brasil. Rio de Janeiro: EMC, 2002,
p. 363.
23
CUNHA, Vasco Leito da. Diplomacia em alto-mar: depoimento ao CPDOC. Rio de Janeiro: Fundao
Getlio Vargas, 1994, p. 17.
24
RICPERO, 2002, p. 90.
25
ALMEIDA, Maria Lusa Nabinger de. A cruzada de civilizao na Bacia do Rio da Prata: a conduta da
diplomacia brasileira. Tese (Doutoramento em Cincia Poltica). Universidade de So Paulo, So Paulo, 1991.
21

15

brasileira a partir de uma perspectiva claramente realista. Como disse Cervo, nas
concepes daqueles estadistas ousados do Imprio que se pode encontrar a origem de uma
tradio diplomtica realista que permanece at os dias de hoje um dos elementos centrais da
poltica externa brasileira.26
Diante disso, cumpriria indagar: o que motivou essa excepcional predominncia do
realismo hobbesiano sobre os princpios pacifistas e legalistas que normalmente prevaleceram
na poltica externa brasileira? Ou, em outras palavras, como a cultura poltica brasileira
engendrou o intervencionismo?
O intervencionismo platino j foi visto pela historiografia brasileira como uma
necessidade imposta a contragosto diplomacia do Imprio. Nesse sentido, Carlos Delgado
de Carvalho argumenta que a no-interveno havia adquirido a fra de um princpio de
nossa poltica exterior em relao ao Prata e o abandono deste princpio s nos foi impsto
pelas circunstncias.27 Joaquim Nabuco disse que a interveno no foi nunca uma poltica
originariamente brasileira; teve sua concepo entre os partidos e os estadistas do Uruguai,
que a pediam com insistncia, para depois, diante da neutralidade brasileira, voltarem-se
contra ns.28 Ainda segundo Nelson Werneck Sodr, a poltica exterior do Imprio foi
arrastada s competies platinas como conseqncia de condies geogrficas, histricas e
econmicas cuja resultante devia ser, sem sombra de dvida, a guerra.29
Para Rodrigues, por outro lado, a poltica de interveno armada ou diplomtica foi
um instrumento da poltica do equilbrio cujo objetivo era preservar nossas fronteiras, a
vida e a propriedade especialmente o gado de nossos patrcios.30 Luiz Alberto Moniz
Bandeira viu o intervencionismo como instrumento das ambies de grande potncia do
Imprio: no curso da dcada de 1850, [o Imprio do Brasil] imps aos pases daquela regio
um sistema de alianas e de acordos, que visavam no ao equilbrio de foras, mas
consolidao de sua hegemonia, em substituio de Frana e Gr-Bretanha.31 Jos Luiz
Werneck da Silva acrescenta que, com o intervencionismo, o Imprio Brasileiro revelava a
sua face expansionista, de viles da histria, a qual nem sempre gostamos de assumir.32

26

CERVO, 1994, p. 27.


CARVALHO, Carlos Delgado de. Histria diplomtica do Brasil. Braslia: Senado Federal, 1998, p. 65.
28
NABUCO, Joaquim. Um estadista do Imprio. 5. ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 1997, v. I, p. 491.
29
SODR, Nelson Weneck. Panorama do Segundo Imprio. So Paulo: Nacional, p. 205.
30
RODRIGUES, Jos Honrio. Uma histria diplomtica do Brasil, 1531-1987. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1995, p. 63.
31
MONIZ BANDEIRA, Luiz Alberto. O expansionismo brasileiro e a formao dos Estados na Bacia do Prata:
da colonizao Guerra da Trplice Aliana. 3. ed. Rio de Janeiro: Revan, 1998, p. 57.
32
SILVA, Jos Luiz Werneck da. As duas faces da moeda: a poltica externa do Brasil Monrquico (1831-1876).
Rio de Janeiro: Universidade Aberta, 1990, p. 72.
27

16

Cervo rejeita a tese expansionista no era um desgnio poltico nem necessidade


econmica, social ou cultural do Brasil no sculo XIX e afirma que a poltica platina do
Imprio foi contnua e racional, guiada por objetivos prprios, aos quais subordinavam-se
os mtodos e os meios, embora conduzida nos moldes do imperialismo.33 Doratioto
tambm entende o intervencionismo como uma poltica racional, voltada a garantir a livre
navegao dos rios Paran e Paraguai, preservar as independncias do Paraguai e do Uruguai,
vistos como Estados tampes entre Brasil e Argentina, e assegurar a continuidade de sua
situao como mais forte plo de poder regional. O Prata era, nessa concepo, o espao
geopoltico vital para o Estado Monrquico.34 Paulo Roberto de Almeida fala em uma
diplomacia utilitria que combinava preocupaes legtimas com defesa do territrio e
segurana militar, interesses econmicos dos fazendeiros gachos e noes geopolticas da
elite poltica brasileira, que buscava afastar a influncia, a seus olhos nefasta, da Frana e da
Gr-Bretanha nos negcios platinos.35
Demtrio Magnoli percebeu a poltica platina do Imprio do Brasil como produto do
processo de legitimao da soberania do Estado brasileiro sobre territrios herdados da
metrpole portuguesa, que envolvia a reformulao da imaginao geogrfica brasileira e se
direcionava para a fragmentao do antigo Vice-Reinado do Rio da Prata e,
simultaneamente, para a soldagem das provncias meridionais ao ncleo do territrio
brasileiro.36 Wilma Peres Costa identificou na situao particular do Rio Grande do Sul a
correia de transmisso dos conflitos uruguaios para dentro do Imprio e, portanto a
principal motivao para as intervenes no Prata, para que a caudilhagem platina no
contaminasse a campanha rio-grandense.37 No mesmo sentido, Gabriela Nunes Ferreira
analisou a diplomacia brasileira no contexto da consolidao territorial do Estado Imperial e
concluiu que, em meados do sculo, quando esse Estado estava internamente forte, o

33

CERVO, Amado Luiz. A conquista e o exerccio da soberania (1822-1889). In: CERVO, Amado Luiz;
BUENO, Clodoaldo. Histria da poltica exterior do Brasil. 2. ed. Braslia: Universidade de Braslia, 2002, p.
109, 147-148.
34
DORATIOTO, Francisco. Formao dos Estados nacionais e expanso do capitalismo no sculo XIX. In:
CERVO, Amado Luiz; RAPOPORT, Mrio (orgs.). Histria do Cone Sul. Rio de Janeiro: Revan; Braslia:
Universidade de Braslia, 1998, p. 236.
35
ALMEIDA, Paulo Roberto de. Formao da diplomacia econmica no Brasil: as relaes econmicas
internacionais no Imprio. So Paulo: Senac; Braslia: Funag, 2001, p. 198.
36
MAGNOLI, Demtrio. O corpo da ptria: imaginao geogrfica e poltica externa no Brasil (1808-1912). So
Paulo: Moderna, 1997, p. 292-294.
37
COSTA, Wilma Peres. A espada de dmocles: o exrcito, a Guerra do Paraguai e a crise do Imprio. So
Paulo: Hucitec, 1996, p. 89-91.

17

governo sentiu-se seguro para agir no front externo e consolid-o, eliminando ameaas a sua
segurana.38
Esses so apenas alguns exemplos das diferentes vises historiogrficas acerca do
intervencionismo platino do Imprio brasileiro. A diplomacia na Bacia do Prata foi, ao lado
do relacionamento bilateral com a Gr-Bretanha, um dos principais eixos de insero
internacional do Imprio. No contexto da poltica platina, o perodo do intervencionismo pode
ser considerado um momento de apogeu, a ponte entre uma fase de reduzida presena
diplomtica regional e outra de intenso conflito armado em que a diplomacia cedeu lugar
estratgia militar esta fase, por sua vez, seguida de declnio poltico e retrao diplomtica.
Foi, alm disso, o perodo de gestao da Guerra do Paraguai, o conflito externo de maior
repercusso para os pases envolvidos, quer quanto mobilizao e perda de homens, quer
quanto aos aspectos polticos e financeiros, um verdadeiro divisor na histria das
sociedades desses pases.39
A Guerra do Paraguai marca o fim de uma era em que o paradigma intervencionista
predominou na poltica externa brasileira. verdade que a ocupao militar do Paraguai
terminou apenas em 1876, aps um perodo de grandes tenses com a Argentina, mas a fase
de concepo do intervencionismo encerrou-se em 1865 (se no mais cedo). De 1865 a 1876,
a poltica imperial para o Prata foi essencialmente reativa: reativa s necessidades da guerra e
s necessidades de uma paz que pudesse ser aceitvel para o Brasil sempre segundo os
parmetros da poltica externa elaborada no perodo anterior. Como disse Rodrigues, a Guerra
do Paraguai encerra a dialtica entre o poder e a coero, entre a interveno e a no
interveno, pois, a partir de ento, somos contra as intervenes e creio no haver Fala
Imperial, debate parlamentar ou manifesto poltico que no defenda relaes cordiais,
harmonia e no interveno.40
Cervo acrescenta que, depois da guerra, a diplomacia brasileira no Prata passa a ser
marcada pela distenso, pois o conflito que se encerrava havia desviado recursos e provocado
uma grave crise poltica, e desejava-se evitar um novo conflito com a Argentina.41 Isso no
significa, contudo, que, a partir da Guerra do Paraguai, jamais existiram outras aes
brasileiras de carter intervencionista. Mesmo no perodo republicano e sob o signo do
grocianismo, a diplomacia brasileira chegou a interferir na poltica interna dos pazes vizinhos
38

FERREIRA, Gabriela Nunes. O Rio da Prata e a consolidao do Estado imperial. So Paulo: Hucitec, 2006,
p. 221.
39
DORATIOTO, Francisco. Maldita guerra: nova histria da Guerra do Paraguai. 2. ed. So Paulo: Companhia
das Letras, 2002, p. 17.
40
RODRIGUES, 1966, p. 48.
41
CERVO, 2002, p. 129.

18

de maneira que dificilmente se poderia considerar alheia natureza do intervencionismo. Isso


no representou, contudo, o retrocesso a uma poltica intervencionista, pois as eventuais
aes interventivas no passaram de iniciativas ad hoc, isoladas e desprovidas do efetivo uso
da fora militar.
Dada a importncia do perodo intervencionista para a histria diplomtica brasileira,
natural que a poltica externa do perodo tenha merecido considervel ateno por parte da
historiografia brasileira. Com efeito, como se procurou demonstrar nos pargrafos
precedentes, no so poucas as obras que se debruam sobre o tema. Apesar disso, Cervo
apontou uma lacuna relevante nessa historiografia:
A historiografia sobre as relaes com o Prata, nesse perodo, abundante e
de boa qualidade. Os estudos aliam, por vezes, a narrao descritiva a uma
interpretao inteligente. Nenhum deles, entretanto, situa em seu devido lugar
nem explora para fins de explicao o pensamento poltico brasileiro, cuja
formulao passou desapercebida pelos estudiosos.42

De fato, embora os debates sobre poltica externa poca tenham sido extremamente
profcuos, o pensamento poltico que deu origem atuao diplomtica imperial foi objeto
de apenas escassa anlise por parte da historiografia. O autor chamou a ateno para esse fato
em um artigo publicado em 1983 na Revista brasileira de poltica internacional com o ttulo
Interveno e neutralidade: doutrinas brasileiras para o Prata nos meados do sculo XIX,
em que buscou sistematizar brevemente os fundamentos doutrinrios da poltica externa
brasileira para o Prata no perodo 1840-1860.43 Quase trs dcadas passaram-se, mas a lacuna
apontada permanece, em grande medida, aberta, apesar da publicao, no perodo, de obras
seminais sobre os mais diversos campos da poltica externa e da poltica interna do Imprio do
Brasil (inclusive muitas daquelas mencionadas nos pargrafos precedentes). Essa no ,
contudo, uma lacuna sem importncia, pois, em razo dela, uma historiografia de grande
profundidade em sua anlise dos componentes polticos, econmicos e sociais da poltica
externa imperial deixa de atribuir relevncia significativa aos elementos ideolgicos ou
ideacionais que conformaram a formulao dessa poltica externa.
Como afirma Estevo Chaves de Rezende Martins, o agir racional humano desde
todo o sempre se atualiza por idias. Esse ponto de vista naturalmente no exclui a existncia
de interesses, que, para o autor, so parte de um conjunto que aqui se chama de idias, o

42

CERVO, Amado Luiz. Interveno e neutralidade: doutrinas brasileiras para o Prata nos meados do sculo
XIX. Revista brasileira de poltica internacional. Rio de Janeiro, ano XXVI, n. 101-104, 1983, p. 103.
43
Ibid.

19

qual inclui, em seu todo, convices, crenas, opinies, interesses, motivos, que, adotado
pelo agente racional humano, individual ou coletivamente, determina o seu agir.44 Na mesma
linha, Judith Goldstein e Robert Keohane argumentam que as idias ordenam o mundo:
Ideas help to order the world. By ordering the world, ideas may shape
agendas, which can profoundly shape outcomes. Insofar as ideas put blinders
on people, reducing the number of conceivable alternatives, they serve as
invisible switchmen, not only by turning action onto certain tracks rather than
others, as in Webers metaphor, but also by obscuring other tracks from the
agents view.45

Na abordagem terica proposta por Goldstein & Keohane, so identificadas trs


espcies de idia: (i) vises de mundo (world views) concepes fundamentais que
estabelecem identidades e delimitam o universo das possibilidades de ao humana; (ii)
princpios (principles beliefs) conceitos normativos de certo e errado, normalmente
derivados das vises de mundo, que orientam o comportamento individual; e (iii) crenas
causais (causal beliefs) concepes especficas de causa e efeito. Ainda segundo os autores,
essas idias influem sobre a ao poltica por meio de trs linhas causais (causal pathways):
(i) como mapas de ao (road maps), que oferecem rotas para a atuao poltica a partir de
princpios ou crenas causais, definindo estratgias e eliminando outras possibilidades de
ao; (ii) como focos de coordenao, que servem como bases de consenso entre interesses
diversificados; e (iii) como crenas institucionalizadas, que passam a constranger a ao
poltica com base em opes institucionais reiteradas por longos perodos de tempo. Essas
distines so, entretanto, puramente metodolgicas, pois, no plano concreto, os tipos de idia
esto sempre relacionados.46
As idias tambm tm um papel importante na teoria da histria das relaes
internacionais formulada por Pierre Renouvin e Jean-Baptiste Duroselle, em que a ao
diplomtica passa a ser vista como produto da interao entre as foras profundas: pulses
de longa durao que, diretamente em sua forma original, difusa e espontnea, ou
indiretamente por meio de grupos organizados pautados por objetivos definidos e
racionalizados, atuam sobre os agentes da poltica externa (os homens de Estado),

44

MARTINS, Estevo Chaves de Rezende. Relaes internacionais: cultura e poder. Braslia: IBRI, 2002, p. 17,
23, 26.
45
GOLDSTEIN, Judith; KEOHANE, Robert O. Ideas and Foreign Policy: an Analytical Framework. In: ______.
Ideas and Foreign Policy: Beliefs, Institutions, and Political Change. Ithaca and London: Cornell University,
1993, p. 12.
46
Ibid, p. 7-12.

20

delimitando suas possibilidades de atuao e condicionando sua conduta.47 Nessa concepo,


os valores, definidos como idias, ou sistemas de idias pelos quais, com maior ou menor
entusiasmo, o homem est pronto para sacrificar seu interesse pessoal: seu dinheiro, seu
conforto, at a vida, representam uma das grandes foras que agem sobre as comunidades
humanas.48 So, efetivamente, foras profundas de natureza axiolgica que passam a
direcionar o pensamento dos homens de Estado.
A noo de foras profundas proposta por Renouvin & Duroselle de fundamental
importncia, pois re-orienta o foco de estudo da poltica externa da narrativa factual e linear
da antiga escola rankeana para a anlise estrutural de longa durao que encontra suas razes
na nova histria propugnada pela Escola dos Anais, uma histria mais ampla e mais
humana, que abrangeria todas as atividades humanas e estaria menos preocupada com a
narrativa de eventos do que com a anlise das estruturas.49 Segundo Norma Breda dos
Santos, Pierre Renouvin representa a transio entre a Histria Diplomtica tradicional e a
Histria das Relaes Internacionais, pois, com o conceito de foras profundas, Renouvin
enfoca no somente o papel do Estado e a pesquisa nos arquivos diplomticos, mas tambm a
histria econmica e social, a histria das idias e das instituies.50
Diante disso, sob a perspectiva das idias ou, mais especificamente, dos
fundamentos ideolgicos que orientaram a poltica externa e a poltica interna brasileira, que
se pretende tratar, nesta tese, do intervencionismo brasileiro no Rio da Prata. No se tenciona,
com isso, criticar ou refutar explicaes desenvolvidas pelos autores j mencionados muitas
delas de fundamental importncia para o estudo aqui desenvolvido mas propor uma anlise
em grande medida complementar aos pontos de vista apresentados anteriormente. A Histria
no monocausal e a validade parcial de uma determinada explanao no exclui outros
enfoques, capazes de elucidar aspectos diferentes de um mesmo fenmeno histrico
multifacetado. Tenciona-se, sim, partir da noo de idias como foras profundas de base
axiolgica para tentar fazer convergir histria das relaes internacionais, histria poltica e
histria social em uma perspectiva integrativa afinal, como assinala Ren Rmond, o

47

RENOUVIN, Pierre; DUROSELLE, Jean-Baptiste. Introduo histria das relaes internacionais. So


Paulo: Difuso Europia do Livro.
48
DUROSELLE, Jean-Baptiste. Todo imprio perecer: teoria das relaes internacionais. Braslia:
Universidade de Braslia; So Paulo: Imprensa Oficial do Estado, 2000, p. 178.
49
BURKE, Peter. Histria e teoria social. So Paulo: Unesp, 2002, p. 30.
50
SANTOS, Norma Breda dos. Histria das Relaes Internacionais no Brasil: esboo de uma avaliao sobre a
rea. In: Histria, So Paul, v. 24, n. 1, 2005, p. 18.

21

poltico no constitui um setor separado: uma modalidade da prtica social,51 e o mesmo


vale para as relaes internacionais.
Com essa perspectiva ideacional e integrativa em vista, pretende-se utilizar o enfoque
metodolgico proposto por Robert D. Putnam para analisar a poltica externa em conjunto
com a poltica interna, como faces complementares de uma mesma poltica, um jogo de dois
nveis entre tabuleiros paralelos, porm vinculados:
At the national level, domestic groups pursue their interests by pressuring the
government to adopt favorable policies, and politicians seek power by
constructing coalitions among those groups. At the international level,
national governments seek to maximize their own ability to satisfy domestic
pressures, while minimizing the adverse consequences of foreign
developments. Neither of the two games can be ignored by central decisionmakers, so long as their countries remain interdependent, yet sovereign.52

O jogo de dois nveis da poltica externa ocorre, portanto, entre dois planos o
domstico e o internacional estruturados a partir das foras vigentes em cada um deles.
Nesse jogo, os agentes polticos no podem fazer seus lances de maneira independente, pois
os movimentos feitos em um tabuleiro afetam o outro e, ao responderem lgica de algum
deles, podem no responder do outro. Os agentes no podem ignorar nenhum dos tabuleiros,
sob pena de perderem todo o jogo em razo de lances desfavorveis em qualquer plano.53
Ao se analisar a transformao da poltica imperial nos planos domstico e
internacional ao longo do sculo XIX sob o prisma axiolgico, possvel identificar um
contraponto entre conceitos antitticos como Ordem e Liberdade, Civilizao e Barbrie,
Neutralidade e Interveno. Escrevendo em 1855, Justiniano Jos da Rocha descreveu o
embate poltico no Imprio como processo dialtico entre ao, reao e transao: aps a
ao do princpio democrtico nos primeiros anos da Regncia e a reao do princpio
monrquico de 1836 a 1852, a Conciliao havia dado lugar transao entre os dois
elementos.54 Ilmar Rohloff de Mattos demonstrou que, mais do que uma transao, a
Conciliao foi a efetiva hierarquizao entre valores conservadores (Autoridade

51

RMOND, Ren. Uma histria presente. In: ______ (Org.). Por uma histria poltica. 2. ed. Rio de Janeiro:
FGV, 2003, p. 13-14, 35-36.
52
PUTNAM, Robert D. Diplomacy and Domestic Politics: the Logic of Two-Level Games. In: International
organization. Vol. 42, no. 3 (Summer, 1988), 427-460, p. 433-434.
53
Ibid.
54
ROCHA, Justiniano Jos da. Ao, reao, transao. In: MAGALHES JNIOR, R. Trs panfletrios do
Segundo Reinado. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1956, p. 165.

22

Centralizao Monarquia) e valores liberais (Liberdade Descentralizao Democracia),


sob a prevalncia dos primeiros.55
Esse teria sido, portanto, o perodo de longa dominao conservadora na poltica
imperial, que correspondeu ao primado da Ordem sobre a Liberdade e se estendeu aos
primeiros anos da dcada de 1860, quando caiu o Gabinete Caxias-Paranhos. Mesmo assim, a
instabilidade das composies progressistas que se seguiram e seu fracasso em implementar
programas alternativos que consagrassem os ideais liberais resultaram na ausncia de uma
alternativa real ao iderio conservador no campo intelectual. Assim, as concepes
saquaremas identificadas com o fortalecimento do Estado monrquico e centralizado, que
passaram a conformar a cultura poltica imperial desde a dcada de 1840 e alcanaram seu
apogeu em 1850, estenderam sua influncia dcada de 1860, mesmo aps a queda do ltimo
Ministrio conservador.
No plano da poltica externa, o iderio conservador traduziu-se na defesa de um
Imprio forte como representante da Civilizao e da Ordem em meio a repblicas
consideradas brbaras e instveis. Aps um longo predomnio de concepes neutralistas ou
abstencionistas que seguiram o fracasso brasileiro na Guerra da Cisplatina e no contexto de
um lento processo de transio iniciado na dcada de 1840, homens como o Visconde do
Uruguai (Paulino Jos Soares de Sousa) e o Marqus de Paran (Honrio Hermeto Carneiro
Leo) foram os idealizadores de uma nova poltica externa, de cunho realista, cujo objetivo
principal foi combater, por meio da ofensiva militar e diplomtica, as ameaas da
Confederao Argentina de Juan Manuel de Rosas aos interesses brasileiros na Bacia do Rio
da Prata. Nesse sentido, a guerra contra Rosas incorporou-se ao horizonte poltico brasileiro
em termos realistas e pragmticos: cumpria prevenir-nos, e antes que o governador de
Buenos Aires nos trouxesse a guerra, escolhendo para isso a ocasio que lhe fosse mais
propcia, levar-lha.56
A chamada poltica externa de 1850 no se baseava, entretanto, apenas em realismo
e pragmatismo. Havia, tambm, uma perspectiva pica e idealista no discurso ento vigente,
que contrapunha a Civilizao brasileira Barbrie platina e ressaltava a dimenso
civilizadora da poltica imperial. Um bom exemplo disso so as Cartas ao amigo ausente, de
Jos Maria da Silva Paranhos, futuro Visconde do Rio Branco, ento jovem articulista do
Jornal do Commercio:

55

MATTOS, Ilmar Rohloff de. O tempo saquarema: a formao do Estado imperial. 2. ed. So Paulo: Hucitec,
1990, p. 152.
56
RRNE 1851, p. 25.

23

A nossa questo com Oribe, tenente do ditador de Buenos Aires, uma


questo de segurana para o presente e para todo o sempre; uma questo de
progresso e civilizao para nossos vizinhos, para a humanidade em geral.
Que brasileiro, sem estar possudo de um fanatismo que me custa a
compreender seja possvel, se atrever a contrariar o Governo de seu pas em
empenho to sagrado?57

A poltica de 1850, pica e pragmtica ao mesmo tempo, levou ao abandono da


Neutralidade em favor da Interveno. O Imprio emergiu vitorioso da guerra contra a
Confederao rosista e os blancos uruguaios e transformou-se, diante de uma Argentina
enfraquecida (e logo dividida), um Paraguai isolado e um Uruguai relegado condio de
quase-protetorado brasileiro, na potncia hegemnica regional. A diplomacia dos anos
subseqentes foi marcada pela ativa interveno diplomtica, econmica e militar nos
assuntos platinos, com vistas manuteno da ascendncia regional que havia sido
conquistada: o Imprio contribuiu para a queda do blanco Juan Francisco Gir e para a
ascenso do colorado Venancio Flores Presidncia do Uruguai, imps ao Paraguai a livre
navegao do esturio platino e disseminou a diplomacia dos pataces como brao
econmico da poltica intervencionista.
A partir de meados da dcada de 1850, entretanto, o intervencionismo comeou a
perder vigor e sofrer fortes invectivas dos defensores da Neutralidade. A poltica externa
brasileira atravessou um ciclo de definies dialticas e o intervencionismo foi reformulado
em uma verso mais moderada que Cervo denominou neutralidade limitada,58
exemplificada, mais uma vez, pelo pensamento de Paranhos, ento deputado das primeiras
fileiras do Partido Conservador:
No o Brasil quem mais deve temer uma Guerra com os Estados do Prata
(apoiados); mas, por isso que mesmo [sic] temos conscincia de nossa fora,
podemos ser moderados, benvolos e at generosos, tanto quanto esses
sentimentos forem compatveis com a dignidade nacional e com os grandes
interesses do Imprio. (Apoiados).59

O intervencionismo desvestia-se, portanto, de seu carter civilizador para conservar


apenas seu aspecto pragmtico. A benevolncia que antes existia no empenho to
sagrado da Interveno agora passava a existir na moderao com o que o Imprio,
57

19. carta (19/04/51). In: CAA, p. 102-103.


CERVO, 1983, p. 112-113, 116.
59
Discurso de Paranhos Cmara dos Deputados (01/06/1860). In: FRANCO, lvaro da Costa (org.). Com a
palavra, o Visconde do Rio Branco: a poltica exterior no Parlamento Imperial. Rio de Janeiro: CHDD; Braslia:
FUNAG, 2005, p 143.
58

24

consciente de sua fora, comeava a ver seus vizinhos ao menos enquanto essa
benevolncia no afetasse a dignidade nacional ou os direitos e grandes interesses do
Imprio, pois, nesse caso, o Brasil no deveria temer uma Guerra. No se tratava mais de
Civilizao e Barbrie, mas de interesses: era a redefinio do intervencionismo em chave
realista, mais pragmtico, no mais voltado a uma misso civilizadora, mas realizao dos
interesses brasileiros, se necessrio por meio da fora.
O intervencionismo pragmtico, ento em sua feio mais moderada, reverteu
algumas prticas mais agressivas dos anos anteriores, mas conservou a presena ativa do
Imprio no Prata. O Governo Imperial retirou suas tropas do Uruguai e procurou construir
uma ampla rede de alianas envolvendo a Confederao Argentina (ento separada de Buenos
Aires) e o Estado Oriental, que fosse capaz de assegurar a preservao de seus interesses
platinos sem a necessidade de intervenes brasileiras diretas e individuais. Aps ensaiar uma
aliana militar com a Confederao Argentina contra o segregado Estado de Buenos Aires,
preferiu voltar atrs, mas continuou presente por meio da oferta de sua mediao aos
adversrios. Por outro lado, quando o Paraguai de Carlos Antonio Lpez ameaou bloquear o
trnsito fluvial pelos rios Paraguai e Paran, o Governo Imperial no hesitou, no velho estilo
da gunboat diplomacy, em enviar canhoneiras rio acima para abrir o esturio fora se as
negociaes diplomticas no fossem suficientes.
O iderio da Interveno passou, entretanto, a dar sinais de verdadeiro esgotamento
nos primeiros anos da dcada de 1860, assim como a situao poltica que o havia concebido
e conduzido. No contexto de revigoramento do iderio liberal que havia perdido fora desde a
dcada de 1840, a hegemonia conservadora da dcada anterior foi substituda por uma nova
composio poltica de base liberal que se denominava Liga Progressista. Ao mesmo tempo
que a Liberdade recuperava seu primado diante da Ordem, a Interveno era rejeitada em
benefcio da Neutralidade, mas em lugar da poltica intervencionista no surgiu uma linha de
ao diplomtica consistente. Como disse Francisco Doratioto, os liberais brasileiros (...) ao
ascenderem ao poder em 1862, aps longo tempo na oposio, no tinham pronta uma poltica
para o Rio da Prata. A ao da diplomacia brasileira na rea ocorreu, ento, de forma reativa,
respondendo a questes de momento.60
Sem concepes claras, a diplomacia reativa do perodo oscilou entre Neutralidade e
Interveno at a retomada de um intervencionismo relutante em 1864, perdido entre os

60

DORATIOTO, 2002, p. 474.

25

pressupostos neutralistas do Governo Imperial e o nimo belicoso que prevalecia no


Parlamento, em meio s tenses na fronteira uruguaia e s frustraes com a Questo Christie:
No Estado Oriental, nem a vida, nem a honra, nem a propriedade tm
garantias, sendo de cidados brasileiros (Muitos apoiados). necessrio que
se decida se o crime dos nossos nacionais consiste em circular-lhes nas veias o
mesmo sangue que corre pelas nossas; e ento ser indispensvel que
derramemos at a ltima gota do nosso para defend-los ou ving-los (Muitos
apoiados; muito bem).61

Agora, o Imprio no iria mais ao Prata para disseminar a Civilizao ou para


defender seus interesses (embora ambos os objetivos permanecessem presentes no debate
poltico), mas para vindicar sua honra e fazer justia com as prprias mos mas, ao
mesmo tempo, no se decidia integralmente por abandonar a Neutralidade. Aliada ao
voluntarismo expansionista de Solano Lpez e aos condicionantes estruturais que opunham as
foras platinas, a oscilao da poltica imperial entre paradigmas opostos e a retomada do
intervencionismo de forma relutante, porm agressiva, resultariam, em pouco tempo, na
Guerra do Paraguai.
Com base no referencial terico-metodolgico apresentado, possvel propor,
portanto, uma hiptese ideacional para explicar o intervencionismo brasileiro no Rio da
Prata no perodo: o intervencionismo representou a dimenso externa do idario poltico do
grupo conservador que ocupou a posio hegemnica no campo da poltica interna desde o
final da dcada de 1840 at o incio da dcada de 1860 e continuou a influenciar a ao
diplomtica do Imprio mesmo depois que esse grupo perdeu sua hegemonia.
Com o fim de explorar essa hiptese, realizou-se um levantamento documental nas
fontes primrias e secundrias mais aptas a revelarem o pensamento dos principais atores
polticos e diplomticos do Imprio em poltica externa, expressado por meio dos rgos
polticos da nao (Imperador, Conselho de Estado, Parlamento, Reparties de Governo) e
de suas misses diplomticas, ou por meio de memrias, textos argumentativos ou
correspondncias pessoais. Destacam-se, portanto, entre as fontes primrias: (i) as Falas do
Trono; (ii) as Atas do Conselho de Estado Pleno; (iii) os Pareceres da Seo de Negcios
Estrangeiros do Conselho de Estado; (iv) os Anais do Senado; (v) os Anais da Cmara dos
Deputados; (vi) os Relatrios Anuais da Repartio dos Negcios Estrangeiros; (vii) os
arquivos das principais misses especiais enviadas ao Rio da Prata no perodo; e (viii) textos e
obras escritas por atores contemporneos aos eventos descritos. Com relao s fontes
61

Discurso de Filipe Nri (05/04/1864). In: ACD 1864, 1865, p. 41.

26

secundrias, realizou-se ampla pesquisa de textos de cunho historiogrfico e biogrfico acerca


do perodo e de seus principais agentes polticos, que foi complementada por aportes de
outros ramos das cincias humanas, em particular das relaes internacionais, da cincia
poltica, da economia, e da sociologia.
O material foi coletado e analisado luz do referencial terico proposto e o produto
desse trabalho foi organizado em quatro captulos: (i) o Imprio do Brasil e o Rio da Prata; (ii)
gnese do intervencionismo; (iii) transformao do intervencionismo; e (iv) crise do
intervencionismo.
O primeiro captulo tem por objetivo explicar como se constituam as relaes entre o
Imprio do Brasil e seus vizinhos platinos a partir das foras profundas. Tendo em vista que
o instrumental da histria social privilegia elementos econmicos e sociais, o Captulo I parte
do processo de formao econmica da sociedade platense para explicar a cristalizao de
suas estruturas sociais e de sua organizao poltica como pano de fundo para o
relacionamento internacional entre os Estados platinos e seus grupos infra/supra-estatais. Com
base nos fatores apontados nesse captulo, pretende-se avaliar, nos captulos seguintes, a
trajetria da poltica intervencionista no perodo 1850-1865. Cada um desses captulos enfoca
uma etapa no desenvolvimento do intervencionismo gnese, transformao e crise ,
buscando analisar a poltica externa brasileira como produto do relacionamento entre sua
poltica domstica e a poltica internacional do sistema platino.
O Captulo II trata da lenta maturao da cultura poltica que engendrou o
intervencionismo no final da dcada de 1840, no contexto interno de consolidao
institucional e ascenso do Partido Conservador, e no contexto internacional de retrao das
potncias estrangeiras (Inglaterra e Frana) do Prata e acirramento da ameaa rosista
independncia uruguaia. O captulo encerra-se com a interveno exitosa do Imprio contra
Rosas e Oribe. O Captulo III acompanha a transformao do intervencionismo ao longo de
toda uma dcada de hegemonia interna do Partido Conservador, sob a Conciliao, e
hegemonia externa do Imprio no Rio da Prata. O intervencionismo transforma-se aos poucos,
passando de uma fase mais individualista e agressiva nos primeiros anos aps 1852 a uma
etapa mais moderada e colaborativa na segunda metade da dcada de 1850, at comear a dar
sinais de esgotamento ao seu final. O Captulo IV encerra o ciclo original do intervencionismo
com a reverso de paradigmas ocasionada, internamente, pela queda dos conservadores e,
externamente, pela transformao do cenrio platino. O captulo conclui-se com a anlise da
ltima interveno do Brasil no Uruguai, que deu origem ofensiva paraguaia contra o
Imprio e, conseqentemente, Guerra do Paraguai.

27

CAPTULO I O IMPRIO DO BRASIL E O RIO DA PRATA


Jacques Le Goff disse, sobre a nova histria, que lhistoire va plus ou moins vite,
mais les forces profondes de lhistoire nagissent et ne se laissent saisir que dans le temps
longue.62 O tempo longo, que Fernand Braudel denominou la longue dure, o tempo
estrutural de natureza geogrfica ou social no qual a histria evolve lentamente, em ritmos
suaves e grandes ciclos praticamente imutveis.63 o tempo que une o presente aos passados
mais remotos, ultrapassando a histria dos simples eventos (vnementielle), pequenos
acidentes de superfcie causados pelo grandioso movimento das correntes submersas, para
focar-se no que Marc Bloch chamou de grandes ondas logitudinais.64 o tempo em que
Renouvin & Duroselle vislumbraram as foras profundas, realidades mais volumosas do
que os acontecimentos visveis, conflitos obscuros e mal-identificados que no podem ser
vistos, sentem-se apenas seus efeitos.65 Passa-se, assim, da histria poltica ou diplomtica
tradicional a uma nova histria poltica, fundada na pluralidade de ritmos em que se
combinam o instantneo e o extremamente lento.66
A poltica intervencionista do Brasil Imperial no apenas o produto dos clculos
diplomticos frios de algum Gabinete transitrio que, por pouco tempo, manejou o equilbrio
de poder na bacia platina. Tambm no o simples fruto das vorazes ambies de um Imprio
continental em ascenso pela anexao de novos territrios. Nem tampouco a ingnua
subservincia de atores perifricos prfida manipulao de potncias estrangeiras. O
intervencionismo o resultado da interao entre as idias de homens de Estado que guiaram
o Imprio por quase duas dcadas e foras profundas nascidas de um tempo longo que deita
suas razes no perodo colonial e atravessa o processo de formao econmica e social do
Brasil e dos pases platinos para alcanar seu ponto de culminncia na fase de emancipao e
re-insero internacional das ex-colnias ibricas, na primeira metade do sculo XIX. Esse
longo tempo de gestao condicionou as interaes entre os Estados independentes e pautou
suas perspectivas mtuas no perodo ps-colonial.
62

LE GOFF, Jacques. Lhistoire nouvelle. In: ______ (dir.). La Nouvelle Histoire. Bruxelas: ditions
Complexes, 2006, p. 54.
63
BRAUDEL, Fernand. O Mediterrneo e o mundo mediterrneo na poca de Filipe II. Lisboa: M. Fontes, 1983.
64
Nas palavras de Bloch: O historiador nunca sai do tempo. Mas, por uma oscilao necessria, que o debate
sobre as origens j nos deu vista, ele considera ora as grandes ondas de fenmenos aparentados, que
atravessam, longitudinalmente, a durao, ora o momento humano em que essas correntes se apertam no n
poderoso das conscincias. BLOCH, Marc. Apologia da histria, ou, o ofcio de historiador. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar, 2001, p. 135.
65
DUROSELLE, 2000, p. 163.
66
FERREIRA, Marieta de Moraes. Apresentao. In: RMOND, Ren (Org.). Por uma histria poltica. 2. ed.
Rio de Janeiro: FGV, 2003, p. 7.

28

Neste captulo, pretende-se descrever o processo de formao econmica e social que


estruturou o relacionamento internacional entre o Imprio do Brasil e seus vizinhos platinos,
com base na noo de foras profundas de Renouvin & Duroselle. O captulo est dividido em
trs sees: (i) a primeira seo descreve o longo tempo de gestao das economias e das
sociedades do Brasil e do Prata, durante todo o perodo da colonizao; (ii) a segunda seo
analisa o processo de organizao nacional e re-insero internacional dos Estados brasileiro e
platinos aps sua emancipao das metrpoles ibricas; (iii) a terceira concentra-se no
subsistema platino de relaes internacionais e procura explicar seu funcionamento a partir
das tendncias sistmicas e das foras profundas descritas nas sees anteriores.

1.1

Formao econmica e social


O longo tempo de formao econmica das sociedades do Brasil e do Prata comea no

sculo XVI, quando expedies espanholas e portuguesas vieram ao Novo Mundo para
ocup-lo e organiz-lo de acordo com a lgica econmica ento vigente na Europa, fundada
em princpios genericamente conhecidos pelo nome de mercantilismo:
Mercantilism has meant many things to many men; but in essence it referred
to the conviction that in order to prosper, the modern state needed to
manipulate every available legal, administrative, military, and regulatory
device. () In one popular form it consisted of bullionism the idea that a
countrys wealth and power depended on amassing gold. In another, it
concentrated on improving the balance of trade by assisting exports,
penalizing imports, and encouraging home manufactures.67

As colnias podiam atender as necessidades econmicas de suas metrpoles, portanto,


de duas formas distintas: pela acumulao direta de ouro ou outros metais preciosos extrados
dos territrios coloniais ou pela manuteno de uma balana comercial favorvel com as
colnias, que forneceriam insumos s metrpoles e consumiriam seus produtos
manufaturados.
Na Amrica espanhola, os exploradores encontraram ouro e, principalmente, prata nas
terras das antigas civilizaes astecas e incas. Com isso, concentraram seus esforos na
conquista desses territrios e na submisso de suas populaes indgenas.68 Erigiram dois
67

DAVIES, Norman. Europe: a History. Oxford, Oxford University Press, 1996, p. 523.
Como assinalou John Chasteen, o estabelecimento do poder espanhol sobre os antigos territrios asteca e inca
j era, por si s, um desafio de enormes propores para os recursos humanos e materiais disponveis, mas
representava apenas o passo inicial do grande empreendimento da colonizao: The defeat of Aztec and Inca
power was only the first step in establishing Spanish dominion over the mainland. Now the Spanish had to
68

29

grandes centros de poder nas colnias o Vice-Reino de Nova Castela, fundado em Lima
(denominada Ciudad de los Reyes), em 1529, e o Vice-Reino de Nova Espanha, baseado na
Cidade do Mxico (a antiga Tenochtitlan asteca), em 1535 , cuja principal atividade
econmica seria a minerao. A economia colonial foi organizada no contexto de uma grande
linha de comunicaes e transporte que partia dos portos espanhis, atravessava o Caribe e
alcanava as costas pacficas americanas, vinculando as minas de prata Espanha em um
extenso cordo umbilical que, na expresso de Stuart Schwartz e James Lockhart, unia a
colnia ptria-me.69
A Coroa castelhana tambm tentou abrir um caminho alternativo para as minas no
interior da Amrica por meio de um caudaloso esturio de gua doce descoberto na costa do
Atlntico meridional, que denominou Rio da Prata.70 Sucessivas expedies foram lanadas
rio acima com o objetivo de abrir a rota fluvial para o interior do continente, mas passou-se
quase um sculo at que os espanhis conseguissem submeter os guaranis que habitavam a
regio e controlar o caminho que levaria ao altiplano boliviano. Quando a rota foi finalmente
aberta, chegou-se a estabelecer temporariamente uma via alternativa entre o Alto Peru (atual
Bolvia) e a costa atlntica por meio de Tucumn e Crdoba, mas a Coroa espanhola, que
comeava a entrar em declnio e no podia dispersar mais recursos, acabou cedendo s
presses dos comerciantes de Lima e ordenou o fechamento do porto de Buenos Aires.71
Nesse contexto, o territrio platino, nominalmente subordinado ao Vice-Reino do Peru, mas
distante e isolado de Lima por grandes barreiras naturais, permaneceu essencialmente uma
regio de fronteira, com sua economia voltada simples subsistncia, ao menos at meados
do sculo XVII.
Os portugueses, em um primeiro momento, no pareceram ter a mesma sorte dos
espanhis com a poro da Amrica que lhes competira na diviso do Novo Mundo. No
havia ouro nem prata, nem especiarias capazes de rivalizarem com as perspectivas da
colonize, to assert effective control over large populations and sprawling territories, over the civilizations that
underlay the Aztec and Inca empires and that remained in place after their destruction. CHASTEEN, John
Charles. Born in Blood and Fire: a concise history of Latin America. Nova York: Norton, 2001, p. 52.
69
SCHWARTZ, Stuart B.; LOCKHART, James. A Amrica Latina na poca colonial. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2002, p. 119-120. Os carregamentos de metais preciosos eram extrados dos grandes
centros mineiros de Potos e Oruro, no Peru, e Zacatecas, no Mxico, e transportados por terra e mar at Havana.
No caso peruano, contornavam a costa pacfica a partir dos portos de Callao ou Arica at o itsmo do Paran; no
caso mexicano, seguiam por terra at o porto de Veracruz. Reunidos em Havana, os carregamentos eram
embarcados nos galees da Flota de Indias rumo aos portos de Cdiz e Sevilha.
70
O nome Rio da Prata devia-se crena ento vigente de que o esturio levaria a uma Sierra del Plata, onde
vivia o mtico Rei Branco e os metais preciosos estariam ao alcance das mos. Na realidade, tratava-se de
uma referncia riqueza mineira do Alto Peru, de la que los espaoles empezaban a tener vagas noticias.
SENZ QUESADA, Maria. La Argentina: historia del pas y de su gente. 3. ed. Buenos Aires: Sudamericana,
2004, p. 29.
71
LOBATO, Mirta Zaida; SURIANO, Juan. Nueva historia argentina. Buenos Aires, Sudamericana, 2004, p. 62.

30

minerao espanhola ou do comrcio com o Oriente.72 Por essa razo, a Coroa limitou-se
originalmente a extrair pau-brasil da costa e drogas do serto e decidiu ocupar a colnia
somente quando a viu ameaada por incurses estrangeiras. Para fazer frente aos gastos da
ocupao e transformar a colnia em um empreendimento economicamente lucrativo,
recorreu plantao de cana-de-acar, que se espalhou por toda a regio costeira, mas
prosperou sobretudo no Nordeste (ento denominado Norte) do Brasil. Foi, portanto, em So
Salvador da Bahia que a Coroa lusitana instalou, em 1549, a primeira capital da Amrica
portuguesa.73
A ocupao das Amricas desenvolveu-se a partir do que fosse til ou necessrio para
abastecer seus ncleos econmicos e administrativos, assim como as rotas de escoamento da
produo e de importao de mo-de-obra.74 Com o objetivo de suprir as necessidades do
Vice-Reino de Nova Castela, os espaos adjacentes foram apropriados gradativamente at
abrangerem um vasto territrio que incluiria todo o Peru e o Alto Peru, o norte do Chile, o
noroeste argentino e parte do Paraguai. De maneira semelhante, os portugueses tambm
ampliaram suas possesses, originalmente limitadas s faixas litorneas, para inclurem o
serto nordestino e o interior paulista, de onde partiam expedies em busca de metais
preciosos nas matas interiores da colnia (as bandeiras). A economia dos novos territrios,
normalmente voltada apenas prpria subsistncia, foi reorientada e integrada dos grandes
ncleos coloniais como bases para produo de gneros alimentcios, suprimento de mo-deobra indgena e fornecimento de animais de trao.75

72

Em sua famosa Carta a el Rey D. Manuel, Pero Vaz de Caminha foi obrigado a conter seu entusiasmo com a
descoberta das novas terras constatando que nela, at agora, no pudemos saber que haja nem ouro, nem prata,
nem nenhuma coisa de metal nem de ferro; nem lho vimos. Por outro lado, tambm tentou atenuar a frustrao
pela falta de metais preciosos: a terra em si de muito bons ares e as guas so muitas, infindas, de tal modo
que, querendo-a aproveitar, dar-se- nela tudo, por bem das guas que tem dito que passou para a histria
como o em se plantando tudo d. Carta a el Rey D. Manuel. 2. ed. coment. e ilust. So Paulo: Ediouro, 1999,
p. 57.
73
Os grandes centros aucareiros do Brasil colonial foram Pernambuco e Bahia: Fatores climticos,
geogrficos, polticos e econmicos explicam essa localizao. As duas capitanias combinavam, na regio
costeira, boa qualidade de solos e um adequado regime de chuvas. Estavam mais prximas dos centros
importadores europeus e contavam com relativa facilidade de escoamento da produo, na medida em que
Salvador e Recife se tornaram portos importantes. FAUSTO, Bris. Histria do Brasil. 10. ed. So Paulo:
EdUSP, 2002, p. 78.
74
Como assinala Caio Prado Jnior, a colonizao tomou o aspecto de uma vasta empresa comercial cujo
propsito ulterior, apesar de sua maior complexidade, no era diverso do das primeiras feitorias: explorar os
recursos naturais de um territrio virgem em proveito do comrcio europeu. este o verdadeiro sentido da
colonizao tropical, de que o Brasil uma das resultantes; e ele explicar os elementos fundamentais, tanto no
econmico como no social, da formao e evoluo histricas dos trpicos americanos. PRADO JNIOR,
Caio. Formao do Brasil contemporneo: colnia. 5. ed. So Paulo: Brasiliense, 1957, p. 25.
75
Esta , evidentemente, uma viso bastante simplificada. O sistema econmico colonial era, na realidade, muito
mais complexo e diversificado do que isso, mas descrev-lo em maior detalhe aqui fugiria ao escopo deste
trabalho. De qualquer forma, o leitor interessado pode encontrar relatos aprofundados a esse respeito em diversas

31

Durante a maior parte dos primeiros dois sculos da colonizao, as fronteiras das
colnias sul-americanas de Portugal e Espanha praticamente no se encontravam. Com as
duas Coroas ibricas plenamente empenhadas na construo de estruturas administrativas que
lhes permitissem ocupar os imensos territrios que lhes foram alocados pelo Tratado de
Tordesilhas (1494) e transform-los em empreendimentos economicamente lucrativos, no
havia excedentes de recursos ou energia a canalizar para disputas coloniais entre elas,
sobretudo durante o longo perodo da Unio Ibrica (1580-1640), em que estiveram
subordinados a um nico Rei, da Casa de ustria. Ao contrrio: as foras armadas das duas
metrpoles eram empregadas na consolidao do poder das metrpoles sobre as populaes
nativas e na resistncia contra as pretenses coloniais de outras potncias estrangeiras, que se
haviam lanado mais tardiamente ao empreendimento colonial.76
Nesse contexto, a regio perifrica do Rio da Prata, distante dos grandes centros de
poder da administrao colonial, situados em Lima, na costa pacfica sul-americana, e em
Salvador, no Brasil setentrional, representava um grande vazio de poder e, como tal, uma base
ideal para que a Igreja Catlica pudesse desenvolver, com relativa autonomia (ainda que sob a
soberania nominal ibrica), o grande empreendimento das misses, sobretudo no territrio
guarani situado entre Corrientes e o Rio Grande de So Pedro. Com a fundao das redues
dos Sete Povos das Misses em 1682 e de Santo ngelo em 1706, as redues jesuticas
transformaram-se na fronteira entre os territrios coloniais de Portugal e Espanha, quase um
Estado-tampo entre os dois Imprios.77 Ao mesmo tempo, medida que se aprofundou a
colonizao portuguesa no sul do Brasil, a regio platina sobretudo a chamada Banda
Oriental do Rio da Prata, futuro Uruguai terminaria incorporada ao espao econmico do
Atlntico lusitano, e a rota mercantil de Buenos Aires sobreviveria ilegalmente como
principal via de contrabando da prata espanhola.78
obras citadas na bibliografia. Recomenda-se, em particular, o primeiro captulo de SUNKEL, Oswaldo; PAZ,
Pedro. El subdesarrollo latinoamericano y la teora del desarrollo. Mxico: Siglo Veintiuno, 1978.
76
famosa a objeo de Francisco I diviso do mundo entre Portugal e Espanha, quando pediu para ver a
clusula do testamento de Ado que, segundo o papado o excluiu da partilha do mundo. Seguiram-lhe ingleses
e holandeses, tampouco convencidos pelos termos do Tratado de Tordesilhas. Na Amrica, novas potncias
concentraram suas tentativas de expanso na Amrica do Norte, no Caribe e nas costas atlnticas do Brasil. Para
maiores informaes, veja-se o captulo II de FERRO, Marc. Histria das colonizaes: das conquistas s
independncias, sculos XIII a XX. So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
77
De acordo com Magnoli (1997, p. 66), o abandono dos territrios limtrofes hispano-americanos
administrao da Companhia de Jesus resultou na efetiva edificao de um Estado fronteirio religioso e
militar, formado pelo anel das misses que abrangiu as reas de Tapes, Guara e Itatins (no alto curso dos rios
Uruguai, Paran e Paraguai), Chiquitos e Mojos (nos vales bolivianos do Guapor e Mamor) e em Maynas (no
alto e mdio Solimes).
78
Segundo Alice Canabrava, o contrabando que descia o Rio da Prata uniu numa longa cadeia as regies
mineiras do Peru e os portos brasileiros graas vigilncia complacente das autoridades de Tucumn e
intermediao das cidades do interior argentino. Em Buenos Aires, passaram a coexistir dois tipos de economia:

32

Com a restaurao da independncia portuguesa em 1640 e a expanso do processo de


ocupao colonial, a bacia platina tornou-se palco para a fundao, em 1680, de um enclave
portugus na margem oriental do Rio da Prata, em face de Buenos Aires: a Colnia do
Santssimo Sacramento. A fundao de Colnia assinalou a reivindicao portuguesa sobre a
fronteira natural de suas possesses sul-americanas, em detrimento dos arranjos
diplomticos de Tordesilhas.79 As autoridades espanholas em Buenos Aires reagiram
imediatamente e ocuparam o enclave portugus, mas tiveram que devolv-lo no ano seguinte.
As fronteiras dos dois grandes Imprios coloniais na Amrica do Sul haviam passado a se
encontrar, o que significava que os dias dos jesutas na Amrica do Sul logo estariam
contados. A Banda Oriental se transformaria, ento, no epicentro de um conflituoso sistema
regional de poder.
Naquele Novo Mundo de fartas possibilidades, riquezas desconhecidas e terras
ilimitadas (ao menos assim parecia a muitos habitantes do Velho Mundo), o trabalho rduo e
pouco recompensador da minerao e da lavoura no podia basear-se na mo-de-obra livre.
Se mesmo na Europa ainda predominava o regime servil tributrio do feudalismo, na Amrica
a alternativa mais vivel para o empreendimento colonial seria o trabalho forado, seja por
meio de frmulas de servido indgena, como a encomienda e a mita, seja pela pura e simples
escravido de nativos ou africanos.80 Embora ambas as modalidades de trabalho compulsrio
tenham sido praticadas pelas duas Coroas, a mo-de-obra indgena prevaleceu na Amrica
espanhola (principalmente sob a forma de encomienda) e a africana, na portuguesa (em
regime de escravido). Com o tempo, a captura e o comrcio de escravos tambm se tornaram
uma das principais atividades econmicas da colonizao, o que deu origem s expedies

um das trocas in natura, para as operaes locais, outro base monetria, para o intercmbio com o exterior,
fenmeno que se acentuou no primeiro quartel do sculo XVII. CANABRAVA, Alice Piffer. O comrcio
portugus no Rio da Prata: 1580-1640. Belo Horizonte: Itatiaia/So Paulo: Universidade de So Paulo, 1984, p.
90.
79
Magnoli (1997, p. 71) observa que a dissoluo da unio peninsular incendiou a imaginao portuguesa,
deflagrando uma disputa colonial que perduraria por mais de um sculo e teria como expresso territorial a
estratgia de controle das bocas de entrada fluviais do subcontinente. Tendo em vista que o Rio Amazonas j se
encontrava firmemente sob o controle portugus, o objetivo central da expanso lusitana passou a ser a projeo
sobre o esturio platino.
80
A encomienda era um sistema de trabalho forado originrio da Espanha em que os trabalhadores eram
encomendados a concessionrios da Coroa (que pagavam tributos pela concesso), a quem eram obrigados a
prestar servios em troca de assistncia material e religiosa. A mita, por sua vez, era uma instituio de origem
inca que consistia na imposio de um regime de trabalho temporrio (em geral, de quatro meses) por salrios
muito baixos, do qual se poderia evadir somente por meio do pagamento de uma compensao financeira.
AQUINO, Rubim Santos Leo de. Histria das sociedades americanas. 7. ed. Rio de Janeiro: Record, 2000, p.
111-113. Em lugares onde os ndios eram numerosos e subjugados com maior facilidade, predominaram os
sistemas de trabalho nativo; em lugares onde a submisso indgena era mais difcil, seja pela escassez de nativos,
seja por sua tenaz resistncia escravido, seja ainda pela proteo que recebiam de ordens religiosas, era
necessrio recorrer importao de braos, ou seja, ao trfico de escravos.

33

internas de captura de ndios e ao chamado sistema triangular que unia as metrpoles, as


colnias produtoras de matria-prima na Amrica e os centros fornecedores de mo-de-obra
africana.81
Sobre a base do trabalho forado, erguia-se a pirmide social do mundo colonial. Ao
chegarem ao Novo Mundo, os conquistadores ibricos reproduziram, em suas colnias,
estruturas sociais que espelhavam a organizao de suas Metrpoles, ento ainda em transio
entre a Idade Mdia e a Idade Moderna:
Medieval e moderna ao mesmo tempo, a sociedade imperial dos sculos XVI
e XVII uma sociedade em trnsito, herdeira da estrita separao dos homens
em funo do nascimento e precursora de grupos mais heterogneos que
tinham como objectivo o enriquecimento. Trata-se de uma sociedade
profundamente injusta e desigual, onde as arremetidas da crise econmica e da
guerra reduziram os estratos privilegiados, enquanto os marginalizados se
amontoam junto s instituies de caridade e s dependncias religiosas para
sobreviver.82

Embora uma alta burguesia comeasse a emergir lentamente nas principais cidades
ibricas, a organizao social de Espanha e Portugal continuava a refletir suas bases feudais,
com a predominncia de uma pequena aristocracia agrria proprietria de terras, qual
correspondia uma grande massa de camponeses em regime de servido.
No Novo Mundo, a transposio dessa estrutura social altamente hierarquizada
baseou-se na distribuio, aos colonizadores, de grandes propriedades de terras, denominadas
haciendas (ou estancias no Rio da Prata), que se transformaram na celula-mater da economia
colonial.83 No Brasil aucareiro dos primeiros sculos, a hacienda espanhola ter seu

81

A esse respeito, interessante destacar a tese de Luiz Felipe de Alencastro, para quem, aps trs sculos [de
submisso] potncia europia que maneja o maior mercado de africanos, em que o Brasil converteu-se no
maior importador de escravos do Novo Mundo, o trfico negreiro adquiriu tamanha importncia no processo
de colonizao que se impe uma interpretao aterritorial da formao do Brasil a partir de uma perspectiva
integrada entre as duas margens do Atlntico Sul Amrica e frica. ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O trato
dos viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul. So Paulo: Companhia das Letras, 2000, p. 42-43.
82
CORTZAR, Fernando Garca de; GONZLEZ VESGA, Jos Manuel. Histria de Espanha: uma breve
histria. Lisboa: Presena, 1997, p. 205-206. Embora a citao acima refira-se Espanha, podia aplicar-se
igualmente a Portugal, que esteve inclusive subordinada Coroa castelhana de 1580 a 1640. Mesmo depois da
Restaurao Bragantina, as estruturas polticas e sociais portuguesas no diferiam muito das de seu vizinho mais
prximo ao contrrio, o Portugal Barroco pode ser apresentado como um perodo de excepcional cristalizao
social em torno da Corte e das elites aristocrticas que nela pontificavam desde meados de seiscentos.
MONTEIRO, Nuno Gonalo Freitas. A consolidao da dinastia de Bragana e o apogeu do Portugal Barroco:
centros de poder e trajetrias (1668-1750). In: TENGARRINHA, Jos (Org.). Histria de Portugal: Bauru:
EDUSC; So Paulo: UNESP; Lisboa: Instituto Cames, 2000, p. 142.
83
Schwartz & Lockhart (2002, p. 176) definem a hacienda originalmente como grande propriedade de terras
que vende produtos (geralmente de clima temperado) no mercado local, como forma predominante de
empreendimento agrcola nas reas principais, mas tambm apontam outros tipos de hacienda, como as
haciendas de minas (refinarias de prata) e as haciendas de criao de gado.

34

correspondente no engenho.84 Se a aristocracia rural ibrica encontrava seu paralelo


americano nos hacendados, estancieros e senhores de engenho, as figuras anlogas aos
camponeses na Amrica seriam os ndios e negros que, como se viu, trabalhavam a terra sob
formas de trabalho pr-capitalistas (inclusive a escravido).85 Nesse contexto, um elemento
adicional de discriminao reforava a rigidez da estrutura social estamental herdada da
Pennsula Ibrica: a segregao racial. Os colonizadores brancos estavam no topo da
hierarquia social e os negros e ndios pobres ou escravizados, em sua base. Os dois
estamentos eram isolados por um grande fosso, pois, quela altura, praticamente no existiam
mobilidade social nem classes intermedirias.86
O iderio poltico e cultural que imperava entre as elites coloniais revelava a linhagem
autoritria da estirpe da Casa de ustria, que chegou a reinar em toda a Pennsula Ibrica,
enrijecida pela Contra-Reforma e pelo declnio internacional da Espanha:
Empero, la debilidad creciente no mitig el mpetu de las convicciones, sino
que, por el contrario, pareci acentuarlo. Encerrada en s misma, madur su
pensamiento y estiliz el sistema de ideas que rega hasta convertir a ste en
una fuerza rgida y dogmtica. La Contrarreforma y la neoescolstica
nutrieron su espritu, y muy pronto, en medio de un derrumbe cuyo alcance
pareca no advertir, Espaa fue decantando sus convicciones en un sistema
poltico cuyas frmulas trajeron a Amrica los conquistadores, para
arraigarlas en la tierra con el prestigio y la fuerza de la Conquista. As afinc
en Amrica el espritu autoritario.87

De acordo com Romero, nessa filosofia em que a conscincia poltica si manifiesta


unnimemente bajo el signo de la autoridad indiscutida y enrgica, ejercitada dentro de un
orden inamovible y como resultado de una situacin de facto, qualquer intento de inovao
considerado contrario al orden establecido e, como tal, a transformao atentatoria
84

Fausto (2002, p. 40) caracteriza o engenho como a grande propriedade que abrangia as plantaes de cana, o
equipamento para process-la, as construes, os escravos e outros itens, como gado, pastagens, carros de
transporte, alm da casa-grande.
85
Em suas crticas tese do feudalismo brasileiro, Raymundo Faoro advertiu que esse paralelo no deve ser
levado muito longe. Para o autor, a tese de que o senhor de latifndios e de escravos o senhor de engenho ,
opulento e liberal nos gastos, se incorpora a uma categoria social, a aristocracia ou a nobreza, de ordem rural
no passaria de uma figura de retrica, pois no havia, no sistema brasileiro, nem o feudo nem o vnculo de
vassalagem, triturados ambos pela economia mercantil, derretidos pelo acar. FAORO, Raymundo. Os donos
do poder: formao do patronato poltico brasileiro. 3. ed. So Paulo: Globo, 2001, p. 153, 156.
86
Di Filippo ilustra o perfil distributivo colonial com a imagem de uma silueta de forma piramidal cuya
cspide no estuviera apoyada en los escalones inferiores, sino suspendida en vaco a una distancia variable del
resto de la construccin: a ampla base correspondia maioria da populao, essencialmente indgena e rural,
sujeita a relaes de trabalho pr-capitalistas; o pice, reduzida minoria branca de origem espanhola que
detinha o controle absoluto dos recursos econmicos e do poder poltico; o vazio entre o topo e a base
representava a mobilidade social praticamente inexistente entre os dois extratos sociais. DI FILIPPO, Armando.
Desarrollo y desigualdad social en la Amrica Latina. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1981, p. 140.
87
ROMERO, Jos Luis. Las ideas polticas en Argentina. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 2007, p.
15.

35

contra la seguridad general.88 Essa foi a matriz do iderio da Ordem, origem das principais
correntes polticas conservadoras e autoritrias latino-americanas.
De qualquer forma, a rgida estrutura social implantada no incio da colonizao
tornou-se gradativamente mais complexa medida que a miscigenao e a transformao da
economia e da sociedade deram origem a novas categorias sociais e tnicas. Por no
pertencerem elite branca nem classe baixa nativa ou negra, os mestios passaram a ocupar
posies intermedirias entre as duas classes. Com o tempo, o crescimento da populao
mestia criou fortes presses sobre a estrutura social existente, que, por seu carter
estamental, no podia acomodar facilmente uma classe intermediria miscigenada. Muitos
permaneceram prximos do piso da pirmide, empregados como artesos ou capatazes, mas
alguns tentaram ascender escala superior e figurar ao lado dos proprietrios brancos
nascidos em solo americano.89 No Rio da Prata e no extremo Sul do Brasil, a escassez
populacional e a economia baseada na pecuria incentivaram os mestios a lanarem-se
atmosfera aventurosa dos pampas, o que deu origem figura tpica dos gachos, vaqueiros
nmades que subsistiam s margens da sociedade colonial:
La fuerza de trabajo requerida estaba encarnada en un tipo humano especial,
muy hbil en el manejo del cuchillo y magnfico jinete, perfectamente
adaptado al medio circundante, cuyos rebaos le aseguraban una
subsistencia autnoma. En esas condiciones, fcil es comprender que el
rgimen de trabajo resultante se fundara ms en el respeto espontneo al
liderazgo de un caudillo enrgico que en la implantacin de mecanismos
coactivos, difcilmente aplicables.90

Enquanto isso, dois grupos rivais passaram a distinguir-se no pice da sociedade


colonial. Alguns colonizadores vinham Amrica com o objetivo de enriquecer e retornar a
sua ptria, outros se estabeleciam nas colnias, tomavam esposas locais (s vezes nativas) e
concebiam filhos em solo americano. Aps algumas geraes, passava a existir uma distino
dentro da elite colonial entre os brancos nascidos na Amrica (denominados criollos, na
Amrica espanhola) e aqueles provenientes da Metrpole (denominados peninsulares): os
criollos eram os grandes proprietrios das terras e do gado que sustentavam a economia
colonial, mas recebiam cargos de segundo escalo na burocracia colonial e na hierarquia
eclesistica; os altos cargos na Administrao e na Igreja eram reservados, normalmente, aos
peninsulares, os quais tambm controlavam o comrcio de importao e exportao.
88

Ibid, p. 39.
CHASTEEN, 2001, p. 86.
90
DI FILIPPO, 1981, p. 146.
89

36

Divididos por suas origens e por suas ocupaes, a elite nativa e a elite peninsular foram, aos
poucos, identificando interesses distintos e acumulando ressentimentos at o ponto em que
chegariam a uma efetiva ruptura.91
No sculo XVIII, o sistema colonial atravessou grandes mudanas, resultantes da
expanso e do desenvolvimento de suas estruturas econmicas e do afluxo de novas idias
polticas e econmicas. Foi a chamada Era das Luzes, a Idade da Razo, da crena
inelutvel no poder da cincia e do progresso em todas as reas do conhecimento:
Tal como ocorrera na Renascena, tambm o novo sculo estava confiante em
que os novos conhecimentos, a plenitude do saber, estavam ao seu alcance e
eram um meio para se chegar Emancipao. A confiana proveio do visvel
progresso no pensamento cientfico. A cincia era a aplicao da razo a todas
as questes, a todas as indagaes, no importa o que a tradio pudesse ter
transmitido. Tudo ser finalmente conhecido e cercado.92

No campo econmico, o racionalismo oitocentista inspirou duas importantes correntes


tericas: a fisiocracia e o liberalismo. A primeira escola, de origem francesa, inspirada nas
obras de Turgot e Quesnay, acreditava em uma Ordem Natural ditada pela Divina
Providncia e cognoscvel por meio da razo, em que a principal fonte de riqueza no era
mais os metais preciosos, mas sim a terra. O caminho para a prosperidade passaria, portanto,
pelo desenvolvimento da agricultura e da pecuria, no mais pela acumulao de ouro e
prata.93 A segunda escola, de origem britnica e capitaneada por Adam Smith, transcendeu o
pensamento fisiocrata, do qual era tributria, para fundar as bases da filosofia econmica
clssica, que parte do princpio de que a riqueza decorre do trabalho. Em um contexto de
liberdade de comrcio, a competio levaria especializao e, portanto, diviso do
91

SCHWARTZ & LOCKHART, 2002, p. 374-376. As divises entre peninsulares e criollos tambm eram
agravadas por percepes mtuas carregadas de preconceitos de classe. Do ponto de vista dos peninsulares, os
criollos representavam a degenerao de sua prpria classe. Seja por defeito de nascimento, por provirem de
casamentos desiguais com raas nativas consideradas inferiores, seja em razo de sua existncia levada a cabo
integralmente em territrio inspito e rural, distante da civilizao europia, os criollos eram vistos pelos
peninsulares como inferiores do ponto de vista racial e cultural. Os criollos, por sua vez, viam os peninsulares
com ressentimento como oportunistas e aventureiros que vinham Amrica em busca do lucro fcil com o nico
objetivo de voltarem Espanha, enquanto eles, os criollos, eram a verdadeira elite de terras que havia
conquistado a Amrica e subjugado suas populaes nativas. medida que essas divises se acentuavam, os
criollos consolidavam-se como grupos fortes e coesos, com ambies claramente definidas. ROMERO, 2007, p.
52-53.
92
BARZUN, Jacques. Da alvorada decadncia: a histria da cultura ocidental de 1500 aos nossos dias. Rio de
Janeiro: Campos, 2002, p. 395.
93
Segundo Pinho, a crena dos fisiocratas na capacidade da agricultura de produzir riqueza forneceria elementos
que mais tarde contribuiriam para o desenvolvimento do conceito da mais-valia aprofundado pelo marxismo:
[Quesnay] indicou como a agricultura fornece um produto lquido que se reparte entre as classes da sociedade
e admitiu ser a terra produtora da mais-valia (no se referindo ao trabalho que Marx enfocaria anos aps).
PINHO, Diva Benavides. Evoluo da cincia econmica. In: PINHO, Diva Benevides; VASCONCELLOS,
Marco Antonio Sandoval de (orgs.). Manual de economia. 3. ed. So Paulo: Saraiva, 2001, p. 36.

37

trabalho, o qual aumentaria a eficincia da produo e elevaria mutuamente os benefcios que


resultam das trocas.94
As idias iluministas passaram a influenciar o pensamento ibrico principalmente a
partir da sucesso dos Bourbons na Espanha e da ascenso do Marqus de Pombal em
Portugal. O laissez-faire dos fisiocratas e liberais no convenceu as metrpoles a abrirem mo
de suas colnias, nem aplacou sua sede por ouro e outros metais preciosos, mas a crena
racionalista no progresso e na cincia impulsionou novas polticas voltadas ao aproveitamento
mais eficiente das colnias, ainda que usualmente sob a roupagem de um mercantilismo
reformado de linha colbertiana eficincia essa tanto mais necessria diante do inexorvel
declnio poltico e econmico de Espanha e Portugal no cenrio internacional. As metrpoles
aprofundaram seu controle sobre a administrao colonial, incentivaram a conquista de novas
terras, fomentaram a expanso da produo agrcola e pecuria, ampliaram o comrcio com as
sociedades coloniais e, em alguns casos, sobretudo na Amrica espanhola, afrouxaram as
regras do exclusivo colonial que proibiam tanto o comrcio intercolonial como as
transaes com naes estrangeiras.95
As reformas bourbnicas e pombalinas vieram ao encontro do processo de expanso
da economia colonial, que se acelerava desde a segunda metade do sculo XVII. Enquanto os
antigos ncleos econmicos coloniais (sobretudo as regies mineradoras) atravessavam
perodos de lenta estagnao, regies outrora marginais dos dois Imprios comeavam a
despontar como importantes centros de produo de matrias-primas para suprir as crescentes
demandas de suas metrpoles e de sociedades coloniais mais complexas e diversificadas.
Nesse contexto, a rudimentar economia de subsistncia da pampa mida argentina cedeu lugar
grande pecuria bovina voltada para a exportao de couro, charque e sebos, e o Rio da
Prata emergiu como novo plo econmico da Amrica espanhola.96
94

Huberman demonstra como o iderio liberal da diviso do trabalho termina por transplantar-se para a defesa
do comrcio internacional: Free trade between countries is the division of labour carried to its highest degree.
It has just the same advantages on a world scale as the division of labour within Adam Smiths pin-making
factory. It enables each country to specialize in the goods it can produce most cheaply, and thus increases the
total wealth of the world. HUBERMAN, Leo. Mans Worldy Goods: The Story of the Wealth of Nations. Nova
York: Monthly Review Press, 1968, p. 148.
95
Como assinalou Aquino (2000, p. 174), o sistema de monoplio espanhol, que operava rigidamente a partir de
portos nicos e grandes comboios anuais at o sculo XVII, entrou em processo de ruptura no sculo XVIII.
Por uma srie de razes, que incluam o pacto familiar com a Frana aps a sucesso de Felipe V e as
concesses obtidas pela Inglaterra no Tratado de Utrecht (1713) ao final da Guerra de Sucesso Espanhola, as
colnias passavam a ter contatos lcitos (embora bastante limitados) com potncias estrangeiras. Ao mesmo
tempo, no interior do Imprio, era abolido o sistema de frotas e as colnias passavam a comerciar entre si e com
outros portos espanhis alm de Cdiz e Servilha.
96
Com efeito, Sunkel & Paz (1987, p. 282-289) afirmam que, tanto desde el punto de vista econmico, como
desde el punto de vista social, adquieren importancia, y posteriormente predominio, sectores y actividades
econmicas alternativas respecto de la minera. Trtase de las actividades agrcolas y ganaderas, que se

38

Grandes expedies de caa ao gado selvagem, denominadas vaqueras, eram j


realizadas no territrio platino desde o sculo XVI, mas a caa indiscriminada levou quase
extino do gado cimarrn at o final do XVII. Com o declnio da vaquera, proibida em
1750, passou-se pecuria extensiva em grandes estancias. Em 1778, a criao de gado, que
vinha crescendo em ritmo acelerado ao longo de todo o sculo XVIII, ganhou um forte
impulso com a abertura dos portos de Buenos Aires e Montevidu ao livre comrcio
metropolitano e intercolonial pelo Reglamento para el Comercio Libre de Espaa e Indias,
que eliminou definitivamente o monoplio colonial de Lima. A partir de ento, a pecuria
tornou-se a espinha dorsal da economia platina.97
Se a pecuria deu um grande salto com a abertura dos portos, tambm os portos e
suas cidades cresceram graas expanso da pecuria. O porto de Buenos Aires, que at o
incio do sculo no era muito mais do que uma base de contrabando, transformou-se em um
grande emprio comercial. O pequeno povoado marginal beira do porto tornou-se, em 1776,
a capital de um Vice-Reino que se estendia do Alto Peru at a Patagnia, do Oceano Atlntico
ao Pacfico.98 Dois anos depois, criou-se a Alfndega de Buenos Aires, que passou a
proporcionar substantivas rendas aduaneiras administrao portenha, e, em 1791, foi
autorizado o comrcio com embarcaes estrangeiras. As pequenas cidades do interior, que
antes se voltavam para Lima, tambm comearam a prosperar e a estreitar seus laos com
Buenos Aires, que se converteu no principal centro de poder espanhol do Atlntico Sul.99
Enquanto isso, tambm a cidade de Montevidu, fundada em 1723 como forte
espanhol na embocadura do Rio da Prata, transformou-se em um importante centro porturio,
estuvieron gestando y ampliando sobre la base de las demandas del mercado urbano y minero y de las
exportaciones de productos tropicales, colorantes vegetales, etc.
97
Lobato & Suriano (2004, p. 83-84, 110) comprovam o vertiginoso crescimento da pecuria platina por meio da
evoluo nos nmeros da exportao de derivados bovinos: de cerca de 27 mil couros anuais durante a primeira
metade do sculo XVII, as exportaes caram para 20 mil ao final do sculo com a decadncia das vaqueras,
mas subiram para cerca de 75 mil em 1750, com a pecuria extensiva, e passaram a 800 mil em 1778 (ano do
Reglamento), alcanando o patamar de 1,4 milho em 1783.
98
Dadas as dimenses e as possibilidades do territrio que havia sido conferido autoridade de Buenos Aires,
torna-se compreensvel um nostlgico entusiasmo, mesmo na historiografia argentina mais recente, com relao
s perspectivas do Vice-Reino do Rio da Prata: Su extensin era enorme, y com praderas anchsimas donde
podia desarrollarse cualquier explotacin agropecuaria. En cuanto a sus posibilidades econmicas, se podra
agregar que en la zona que abarcaba el norte de Buenos Aires, el sur de Crdoba, el sur de Santa F y que
llegaba hasta Entre Ros se criaban cuarenta mil mulas, que anualmente se llevaban a Salta para venderlas a
los mineros del Per y del Alto Per. En Misiones, el Paraguay, el norte de Corrientes y Tucumn haba selvas
esplndidas que permitan todo tipo de elaboracin de la madera, en una poca donde sta era un material de
construccin muy apreciado. Existan adems yacimientos minerales en la zona del Alto Per y, en la de
Mendoza, tambin haba plata y otros minerales. () El Virreinato del Ro de la Plata tena la envergadura de
un pas de las dimensiones de los Estados Unidos. Sus dos salidas, al ocano Atlntico y al Pacfico, le daban la
posibilidad de conectarse con todo el mundo. LUNA, Flix. Breve historia de los argentinos: desde la primera
fundacin de Buenos Aires hasta la asuncin de Nstor Kirchner. Buenos Aires: Planeta, 2006, p. 39.
99
ROMERO, Jos Luis. Breve historia de la Argentina. Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2007, p.
38.

39

que concentrava a exportao de couros e charques do Banda Oriental e do Litoral fluvial


argentino. Anunciava-se, segundo Padrs, a rivalidade com o porto de Buenos Aires, que
pretendia assegurar suas prerrogativas de capital administrativa e principal porto espanhol no
Rio da Prata: A relao entre os dois portos entra na dialtica subordinao/descentralizao.
A disputa pelo controle do litoral fluvial argentino e a permanente tentativa de opresso
fiscal-administrativa portenha alimentam um autonomismo econmico do outro lado do
esturio.100 Essa rivalidade se agravaria ainda mais depois da emancipao poltica da
Argentina e do Uruguai, quando os dois portos passariam a fazer parte de dois Estados
diferentes.
A economia da Amrica portuguesa tambm sofreu grandes transformaes ao longo
do sculo XVIII. Com a intensa concorrncia das colnias inglesas, francesas e holandesas no
Caribe, a produo aucareira do Nordeste brasileiro entrou em declnio no final do sculo
XVII. A Coroa lusitana tentou reativar a economia colonial com o desmembramento da
Amrica portuguesa em dois Estados (Brasil e Maranho) e a criao de companhias
monopolistas sob a proteo real, mas seus esforos s lograram algum xito na segunda
metade do sculo XVIII e, mesmo assim, o xito no ultrapassou as primeiras dcadas do
XIX.101 Mais significativa do ponto de vista econmico foi a descoberta, ainda nos ltimos
anos do sculo XVII, de reservas aurferas em regies montanhosas no interior da Capitania
de So Vicente, no Sudeste (ento denominado Sul) do Brasil. Malgrado o que diziam liberais
e fisiocratas a respeito dos males do metalismo, o denominado ciclo do ouro dominou a
economia da Amrica portuguesa durante a maior parte do sculo XVIII para perder vigor
apenas em suas ltimas dcadas. Nesse meio tempo, transformou completamente a geografia
poltica e econmica do Brasil colonial.102

100

PADRS, Enrique Serra. As origens da insero internacional do Uruguai: do Estado-tampo ao pequeno


Estado perifrico. Dissertao (Mestrado em Cincias Polticas). Universidade Federal do Rio Grande do Sul,
Porto Alegre, 1995, p. 143.
101
Esse xito foi resultado das reformas do Marqus de Pombal e consistiu na revitalizao temporria do
comrcio aucareiro de Pernambuco e Paraba, no incentivo produo de tabaco na Bahia e, sobretudo, na
criao de novas plantaes de algodo e arroz no Maranho, que alcanaram grande prosperidade nas ltimas
dcadas do sculo XVIII, como resultado da Revoluo Americana, que interrompeu o fornecimento dessas duas
matrias-primas para a Gr-Bretanha. BOXER, Charles R. O imprio martimo portugus. So Paulo:
Companhia das Letras, 2002, p. 205-206.
102
Celso Furtado demonstra como a descoberta de ouro e metais preciosos transformou a economia da colnia e
da metrpole desde o princpio: O estado de prostrao e pobreza em que se encontravam a Metrpole e a
colnia explica a extraordinria rapidez com que se desenvolveu a economia do ouro nos primeiros decnios do
sculo XVIII. De Piratininga a populao emigrou em massa, do Nordeste se deslocaram grandes recursos,
principalmente sob a forma de mo-de-obra escrava, e em Portugal se formou pela primeira vez uma grande
corrente migratria espontnea com destino ao Brasil. O facies da colnia iria modificar-se fundamentalmente.
FURTADO, Celso. Formao econmica do Brasil. 31. ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 2002, p.
73.

40

A minerao transplantou o corao econmico da colnia para a regio que viria a ser
denominada Minas Gerais. O porto de So Sebastio do Rio de Janeiro, na Baa de
Guanabara, de onde partiam os carregamentos de ouro para a metrpole, tornou-se o maior
centro de exportao da colnia. A ascendncia poltica logo acompanhou os fluxos
econmicos e, em 1763, o Rio de Janeiro tornou-se a capital do Vice-Reino do Brasil,
completando a transferncia de poder para o Sul da colnia. Nos espaos adjacentes,
principalmente nos territrios mais meridionais da colnia, expandiu-se a pecuria (em
paralelo ampliao da atividade no Prata) tanto de gado bovino para o corte como de muares
para transporte.103 Ao mesmo tempo, comeava-se a cultivar, no territrio de solo
avermelhado da Baixada Fluminense e do Vale do Paraba, o gro que se transformaria, mais
tarde, no principal produto da economia brasileira: o caf.
O sculo XVIII no foi apenas um perodo de grandes reformas, foi tambm um
perodo de revoluo no Novo e no Velho Mundo. Na Europa, as dcadas finais dos
Setecentos foram marcadas pelo incio da dupla revoluo que Eric Hobsbawm considerou
a maior transformao da histria humana desde os tempos remotos quando o homem
inventou a agricultura e a metalurgia, a escrita, a cidade e o Estado: a Revoluo Francesa e
a Revoluo Industrial Inglesa.104 Na Amrica, os ventos revolucionrios trouxeram a
Independncia das Treze Colnias norte-americanas e abalaram as administraes coloniais
ibricas em sucessivas insurreies que se alastraram por todo o continente. O mesmo caldo
de idias iluministas que havia inspirado as reformas bourbnicas e pombalinas passou a
colocar em questo a prpria existncia do sistema colonial. Do ponto de vista das sociedades
locais, a autonomia comeava a parecer muito mais compatvel com o laissez-faire do que o
velho pacto colonial reformado.105
Alm disso, se as ambies polticas dos criollos e seu ressentimento contra os
peninsulares no encontravam muito espao de expresso no autoritarismo ibrico do sculo
XVII, as Luzes do sculo XVIII ofereciam um campo muito mais aberto para sua atuao
poltica. Na Inglaterra, John Locke havia escrito que Men being, as has been said, by nature,

103

Ibid, p. 76-77.
HOBSBAWM, Eric. A era das revolues: Europa 1789-1848. 15. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2001, p.
17.
105
Nas palavras de Hobsbawm (2001, p. 40): As comunidades de colonizadores brancos nas colnias europias
de alm-mar ressentiram-se da poltica de seus governos centrais, que subordinavam os interesses das colnias
estritamente aos interesses metropolitanos. Em todas as partes das Amricas, a espanhola, a francesa e a inglesa,
bem como na Irlanda, estes movimentos exigiam autonomia nem sempre para a instaurao de regimes que
representassem foras economicamente mais progressistas do que a metrpole (...). A expanso econmica, o
desenvolvimento das colnias e as tenses das reformas tentadas pelo despotismo esclarecido multiplicaram as
oportunidades para esses conflitos nas dcadas de 1770 e 1780.
104

41

all free, equal and independent, no one can be put out of his estate and subjected to the
political power of another without his consent106; na Frana, Jean-Jacques Rousseau
anunciou dramaticamente que O homem nasceu livre, e em tda parte se encontra sob
ferros107. Eram palavras fortes, que carregavam poderosas idias revolucionrias:
O pressuposto filosfico do Estado liberal, entendido como Estado limitado
em contraposio ao Estado absoluto, a doutrina dos direitos do homem
elaborada pela escola do direito natural (jusnaturalismo): doutrina segundo a
qual o homem, todos os homens, indiscriminadamente, tm por natureza (...)
certos direitos fundamentais, como o direito vida, liberdade, segurana,
felicidade (...). Atribuir a algum um direito significa reconhecer que ele tem a
faculdade de fazer ou no fazer algo conforme seu desejo e tambm o poder
de resistir, recorrendo, em ltima instncia, fora (...).108

Da mesma forma que o liberalismo econmico havia colocado em xeque o


mercantilismo, tambm o liberalismo poltico abalou o autoritarismo vigente e imps sua
reforma ou seu abandono. Era a aurora do grande embate de conceitos polticos que dominaria
todo o sculo XIX: o conflito dialtico entre o iderio da Ordem e o iderio da Liberdade.
Sob a dinastia dos Bourbons na Espanha e a tutela do Marqus de Pombal em
Portugal, as metrpoles ibricas preferiram tentar reformar as instituies do Ancien Rgime,
como fizeram com o velho mercantilismo, para aumentar a eficincia da administrao
colonial e combater as idias revolucionrias do liberalismo. Mas, nas colnias, enquanto as
reformas econmicas setecentistas haviam incentivado a expanso da produo, a ampliao
do comrcio e o afrouxamento do monoplio, as reformas polticas caminhavam no sentido
do fortalecimento do controle direto por parte da Metrpole, seja pela mitigao dos
privilgios da Igreja com a expulso dos jesutas, seja pela maior centralizao de poderes nas
mos dos Vice-Reis e dos Governadores-Gerais, em detrimento de autoridades regionais ou
locais como cabildos ou ayuntamientos.109 O absolutismo esclarecido dos Bourbons e
Braganas poderia ser menos retrgrado do que o autoritarismo Habsburgo, mas, ao menos do
ponto de vista dos criollos, estava longe de parecer liberal.
Em um tempo em que os sditos americanos de Jorge III da Inglaterra pegavam em
armas e declaravam-se independentes e os plebeus franceses chamavam-se de cidados e
condenavam guilhotina a Famlia Real, a nobreza e o alto clero (e tambm se guilhotinavam
entre eles), as elites nativas puderam refletir sobre duas importantes lies: de um lado, a
106

LOCKE, John. Second Treatise of Government. In: MORGAN, Michael L. (Ed.). Classics of Moral and
Political Theory. 4. ed. Indianapolis: Hacket, 2005, p. 710.
107
ROUSSEAU, Jean-Jacques. O contrato social e outros escritos. 14. ed. So Paulo: Cultrix, 1995, p. 21.
108
BOBBIO, Norberto. Liberalismo e democracia. 6. ed. So Paulo: Brasiliense, 1997, p. 11 (grifos no original).
109
ROMERO, 2007, p. 55-57; BOXER, 2002, p. 202.

42

Revoluo Americana demonstrou que era possvel mobilizar as classes baixas para derrubar
as instituies vigentes e assumir diretamente o comando do Governo; de outro, a Revoluo
Francesa alertou que a Revoluo sempre pode sair do controle e engolfar seus prprios
lderes afinal, as mesmas palavras de Locke e Rousseau (e de muitos outros) que
encorajavam a elite nativa a desafiar os peninsulares tambm poderiam incentivar ndios,
negros e mestios a levantarem-se contra essa mesma elite. Em 1791, a Revoluo Haitiana
reforou essa preocupao quando os escravos negros da colnia de So Domingos
rebelaram-se e assumiram o controle do Governo, executando milhares de colonos brancos e
destruindo as plantaes de acar.110 Por essas razes, numerosas insurreies coloniais
eclodiram em finais do sculo XVIII, mas jamais contaram com a plena adeso das relutantes
elites nativas, e terminaram em fracasso.111
Mas, no incio do sculo XIX, a Revoluo, personificada por Napoleo Bonaparte,
tomou toda a Europa. Com o Velho Mundo eclipsado pela guerra, o sistema colonial no pde
mais sustentar-se no Novo. A conflagrao europia, o bloqueio continental decretado por
Napoleo e o conseqente bloqueio ocenico imposto pela Royal Navy transformaram as
colnias em unidades economicamente autnomas em face de suas metrpoles, pavimentando
o caminho para sua Independncia formal. Efetivamente, entre 1810, quando comeou a
Revoluo de Maio em Buenos Aires, e 1825, quando a Bolvia proclamou sua emancipao
poltica, toda a Amrica ibrica se faria independente. Alcanada a Independncia, competiria
ento s elites das novas naes americanas organizarem-se politicamente e promoverem a reinsero dos Estados independentes no sistema econmico internacional.

110

Mesmo depois das Independncias, o espectro do haitianismo continuaria a pairar sobre a poltica latinoamericana como uma aterrorizante recordao dos perigos da Revoluo, sobretudo no Brasil, onde a enorme
massa de escravos superava muito a populao branca. De acordo com Maria Odila Leite Dias, o haitianismo
foi um fator poltico decisivo no processo de construo do Estado no Brasil, no sculo XIX, pois congregou e
catalisou em si a prpria essncia das atitudes polticas contra-revolucionrias e crticas do jusnaturalismo
racionalista dos revolucionrias americanos e franceses. DIAS, Maria Odila Leite. Ideologia liberal e
construo do Estado. In: ______. A interiorizao da metrpole e outros estudos. 2. ed. So Paulo: Alameda,
2005, p. 134.
111
Apenas para citar alguns exemplos: Em 1749, fazendeiros venezuelanos revoltaram-se contra o monoplio
metropolitano sobre o comrcio do cacau; em 1761, mexicanos da pennsula de Yucatn levantaram-se contra a
pesada tributao espanhola, sob a liderana de um ndio maia que assumiu o nome de Canek; em 1765,
habitantes de Quito insurgiram-se contra aumentos de impostos; em 1781, foi a vez de os colombianos
protestarem contra os impostos; entre 1780 e 1783, uma grande rebelio mobilizou criollos e mestios contra os
peninsulares no Peru, sob a liderana de um mestio que se proclamou Tupac Amaru II. Na Amrica portuguesa,
as principais rebelies foram a Inconfidncia Mineira de 1789, que envolveu a elite mineira da cidade de Ouro
Preto, e a Conjurao Baiana de 1798, da qual tambm participaram negros e mulatos. CHASTEEN, 2001, p. 8890.

43

1.2

Organizao nacional e insero internacional


Quando Napoleo marchou sobre a Espanha, deps Fernando VII e instalou seu irmo

Jos Bonaparte no Trono espanhol, o princpio de legitimidade que reclamava a fidelidade de


todos os sditos hispnicos autoridade da Coroa foi estilhaado. Usando o princpio de
legitimidade em seu favor, as elites liberais, em ambos os lados do Atlntico, proclamaram
sua fidelidade ao verdadeiro Rei e assumiram diretamente a autoridade que cabia a ele. A
Junta Central, que representava a resistncia espanhola a D. Jos I, refugiada em Cdiz sob a
proteo do exrcito britnico, convocou as Cortes e aprovou uma Constituio liberal. 112 Na
Amrica espanhola, juntas e cabildos criollos proclamaram-se os herdeiros legtimos da
autoridade de Fernando VII em oposio submisso da administrao colonial dos
peninsulares ao Bonaparte usurpador. Agindo revelia do Rei, mas em seu nome, os
liberais espanhis desmontaram a arquitectura do Antigo Regime ao compasso das
concepes iluministas,113 enquanto os criollos deflagraram o processo de Independncia da
Amrica espanhola.114
Na Amrica portuguesa, ocorreu o processo inverso. Forado a posicionar-se entre a
Gr-Bretanha e a Frana, D. Joo VI preferiu aderir ao antigo aliado britnico e transferiu sua
Corte para o Rio de Janeiro. A chegada da Famlia Real ao Brasil reforou a autoridade do
Rei e abafou as tendncias autonomistas da elite brasileira nativa, que optou por aproximar-se
da Corte para tentar alcanar seus principais objetivos por meio da negociao, da adulao e
da cooptao o que se refletiu na abertura dos portos e nas reformas joaninas.115 Mas, com a
Corte transferida para o Brasil, foi no velho Portugal que a autoridade do Rei se viu

112

Cortzar & Gonzlez Vesga (1997, p. 317-318) assinalam que, depois de cem anos durante os quais os
Bourbons tinham tentado esquecer o papel do parlamento, esta iniciativa recupera a assembleia como nico
instrumento de legitimidade, com drsticos resultados: Aprova-se a liberdade de expresso, suprime-se a
Inquisio, deixam de existir as dzimas e reconhece-se o monoplio fiscal do Estado, fazem-se desaparecer os
senhorios jurisdicionais e os morgadios, e liquidam-se os grmios dando plena liberdade ao trabalho.
113
Ibid, p. 318.
114
No era esse seu projeto original, pois, como lembrou David Bushnell, as juntas de criollos constitudas em
1810 compartilhavam com o governo espanhol de resistncia nacional contra os franceses no apenas muitos dos
argumentos que serviriam para justificar sua existncia, mas tambm um protesto de lealdade a Fernando VII.
A afirmao formal da Independncia s ocorreu mais tarde. BUSHNELL, David. A Independncia da Amrica
do Sul espanhola. In: BETHELL, Leslie (org.). Histria da Amrica Latina: da Independncia a 1870. So
Paulo: Universidade de So Paulo/Imprensa Oficial do Estado; Braslia: Fundao Alexandre de Gusmo, 2001,
v. III, p. 133.
115
As reformas so bem conhecidas: Ainda na Bahia, ele [D. Joo VI] abriu os portos da colnia aos navios de
todas as naes, terminando assim com sculos de monoplio portugus. (...) Uma vez no Rio, o prncipe fundou
um pequeno grupo de novas instituies, incluindo a Biblioteca Nacional, o Jardim Botnico, o Banco do Brasil
e faculdades mdicas na Bahia e no Rio de Janeiro. A Coroa tambm instalou as primeiras tipografias, libertando
a colnia de seu longo isolamento intelectual. SKIDMORE, Thomas E. Uma histria do Brasil. 3. ed. So
Paulo: Paz e Terra, 2000, p. 58.

44

enfraquecida. Em 1820, uma revoluo liberal eclodiu no Porto, alastrou-se por todo o pas e
convocou as Cortes para redigirem uma Constituio, nos moldes da Carta de Cdiz.116
O fim das Guerras Napolenicas gerou uma situao paradoxal. O Congresso de Viena
consagrou a restaurao da velha ordem europia, legitimista e conservadora, exilou Napoleo
e criou a Santa Aliana para combater qualquer novo surto de Revoluo mas no pde
apagar o fato de que a guerra s havia sido vencida com o concurso de foras liberais
representadas pela Inglaterra, pelo movimento constitucionalista de Espanha e Portugal e pela
resistncia autnoma das colnias. Logo, a tenso entre Ordem e Liberdade permaneceu
latente mesmo na Europa da Restaurao e obrigou as duas Monarquias ibricas a
posicionarem-se no conflito das idias. Essa mesma tenso refletia-se na indefinio sobre o
estatuto das colnias no ps-guerra: depois de haverem provado o auto-governo, as colnias
poderiam voltar a obedecer as diretrizes de distantes capitais do outro lado do Atlntico?
Fernando VII acreditou que sim, posicionou-se firmemente do lado da Ordem
absolutista, rejeitou a Carta de Cdiz e as juntas criollas e enviou tropas Amrica. Como
conseqncia, as colnias, j autnomas de facto, deixaram de reconhecer sua autoridade e,
sob o comando dos chamados Libertadores, pegaram em armas e fizeram-se independentes
em movimentos concomitantes por toda a Amrica ibrica.117 D. Joo VI, sempre mais
pragmtico, retornou a Portugal, deixou seu filho como regente no Brasil e jurou a
Constituio portuguesa de 1822. Quando a emancipao poltica brasileira ocorreu no
mesmo ano, no foi pelas mos de algum lder revolucionrio nativo, mas do Prncipe
herdeiro D. Pedro, que, ao fazer-se Imperador do Brasil, garantiu que, se o Brasil no podia
mais manter-se unido a Portugal, ao menos no deixaria de pertencer Casa Real de
Bragana.118
116

Longe de Portugal, D. Joo VI tornava-se o alvo dos principais ressentimentos portugueses durante a
desalentadora regncia inglesa de Lord Beresford: O afastamento do rei afigurava-se com boa razo a Portugal
a causa capital dos seus infortnios, que mais acerbos se tornavam cada dia. situao crtica e inquietadora,
classe alguma da sociedade escapava. Os negcios apodreciam e a corte, quer dizer o soberano, notoriamente
afeito sua ex-colnia, acumulava as medidas nocivas aos interesses lusitanos e acirrava os cimes j azedos,
colocando o exrcito portugus em p de guerra por amor ao Brasil. OLIVEIRA LIMA, Manuel de. D. Joo VI
no Brasil. 4. ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 2006, p. 625.
117
Na sntese de Hobsbawm (2001, p. 128): Os trs grandes libertadores da Amrica espanhola, Simon Bolvar,
San Martin e Bernardo OHiggins, estabeleceram a independncia respectivamente da Grande Colmbia (que
inclua as atuais repblicas da Colmbia, da Venezuela e do Equador), da Argentina (exceto as reas interioranas
que hoje constituem o Paraguai e a Bolvia e os pampas alm do Rio da Prata, onde os gachos da Banda
Oriental hoje Uruguai lutaram contra argentinos e brasileiros) e do Chile. San Martin, auxiliado pela frota
chilena sob o comando do nobre radical ingls Cochrane (...), libertou a ltima fortaleza do poderio espanhol, o
vice-reino do Peru. (...) Enquanto isso, Iturbide, o general espanhol enviado para lutar contra as guerrilhas
camponesas que ainda resistiam no Mxico, tomou o partido dos guerrilheiros sob o impacto da Revoluo
Espanhola e, em 1821, estabeleceu definitivamente a independncia mexicana.
118
Para Srgio Corra da Costa, mesmo voltando para Portugal, D. Joo VI tinha um grande projeto continusta
para o Brasil: Como D. Pedro era o herdeiro das duas coroas, mesmo que houvesse um perodo de separao

45

As importantes diferenas entre os processos de emancipao nas duas Amricas


ibricas tiveram reflexos cruciais na legitimao das instituies polticas dos novos Estados.
De acordo com Weber, nas relaes entre dominantes e dominados, (...) a dominao
costuma apoiar-se em bases jurdicas, nas quais se funda a sua legitimidade e o abalo dessa
crena na legitimidade costuma acarretar conseqncias de grande alcance. O autor distingue
trs tipos puros de dominao legtima: (i) a dominao legal, que advm de um estatuto,
uma regra estatuda, que estabelece ao mesmo tempo a quem e em que medida se deve
obedecer; (ii) a dominao tradicional, que decorre da crena na santidade das ordenaes
e dos poderes senhoriais de h muito existentes; e a (iii) a dominao carismtica, que
resulta da devoo afetiva pessoa do senhor e a seus dotes sobrenaturais (carisma).119
Originalmente, a dominao das metrpoles ibricas sobre seus sditos americanos
fundamentava-se na legitimidade das Coroas (dominao tradicional). Na Amrica espanhola,
a dominao da Coroa de Castela foi aniquilada por sucessivos golpes: a usurpao de Jos
Bonaparte, a promulgao da Carta de Cdiz, a assuno de poder por parte das juntas e
cabildos, a emergncia de Libertadores e chefes militares que comandavam a lealdade das
tropas e, finalmente, a proclamao de novas Repblicas. Consequentemente, a competio
pelo manto da legitimidade entre numerosas fontes de poder concorrentes resultou em forte
tendncia fragmentao e instabilidade. Como assinalou Frank Safford, a maioria das
naes hispano-americanas demonstrou total incapacidade de restabelecer a legitimidade de
poder de que a coroa espanhola havia desfrutado antes de 1808.120
De um lado, a unidade poltico-administrativa da Amrica espanhola foi destruda.
Mesmo as expectativas de muitas elites locais no sentido de transformar os velhos ViceReinos em novos Estados fracassaram diante das diversas ambies autonomistas: el deseo
de autogobierno despertado por el movimiento juntista alcanzaba incluso a las jurisdicciones
ms pequeas.121 No Rio da Prata, o projeto da Grande Argentina idealizado pela Junta de
Buenos Aires entrou em choque com o autonomismo das ptrias chicas, comunidades
amarradas por tradies, lideranas, interesses e projetos polticos que, segundo Cervo,
absoluto entre os dois pases, mais tarde, depois de sua morte, j serenados os nimos, os dois centros se
reuniriam, de novo, na cabea de seu primognito. (...) E a maior prova das intenes de el-rei est nas instrues
que deu ao prncipe, dois dias antes de partir: Pedro, se o Brasil se separar, antes seja para ti, que me h de
respeitar, do que para alguns desses aventureiros. COSTA, Srgio Corra da. As quatro coroas de D. Pedro I.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1995, p. 20.
119
WEBER, Max. Os trs tipos puros de dominao legtima. In: COHN, Gabriel (Org.). Max Weber:
Sociologia. So Paulo: tica, 1997, p. 128-129, 131, 134-135.
120
SAFFORD, Frank. Poltica, ideologia e sociedade na Amrica espanhola do Ps-Independncia. In:
BETHELL, Leslie (org.). Histria da Amrica Latina: da Independncia a 1870. So Paulo: Universidade de
So Paulo/Imprensa Oficial do Estado; Braslia: Fundao Alexandre de Gusmo, 2001, v. III, p. 332.
121
SENZ QUESADA, 2004, p. 218.

46

sonhavam com quase tudo o que sonhavam os portenhos.122 No haveria uma, nem poucas,
mas diversas naes hispnicas na Amrica do Sul.
De outro lado, as instituies polticas das novas repblicas no conseguiram
comandar o respeito e a lealdade de suas elites. Suas constituies liberais e democrticas,
seguidamente derrubadas e substitudas, eram apenas folhas de papel, que pouco
correspondiam aos fatores reais de poder, para usar a terminologia de Ferdinand Lassale.123
Diante da ausncia de mecanismos institucionais universalmente aceitos para a acesso ao
Governo e a transferncia de poder, as elites polticas o disputavam por meio da violncia e da
corrupo. Por essa razo, as primeiras dcadas da histria poltica dos novos Estados
hispano-americanos foram marcadas por freqentes golpes de Estado, rebelies e guerras
civis.124 Demoraria muito tempo at que a dominao legal das instituies republicanas
pudesse preencher o vcuo deixado pela ruptura com a Coroa espanhola.
Com isso, predominaram, na Amrica espanhola, o que John Higley denominou
disunited elites, ou seja, elites que concebiam a disputa poltica por meio da personalized
manipulation of political institutions through individual and direct control of military and
police forces, em que attempts to seize government executive power by force are seen by all
as plausible, even probable, eventualities.125 Assim nasceu a tpica figura do caudilho:
At certo ponto a autoridade no conseguiu corporificar-se nas instituies
formais propostas por muitas constituies da Amrica espanhola; ao
contrrio, ela se encarnou nas pessoas. A autoridade gravitava nas mos de
lderes fortes que tendiam a se colocar acima das leis ou das constituies.
Freqentemente, esses lderes foram e so chamados de caudilhos homens
cuja fora de carter os capacitava a assegurar a lealdade pessoal de uma
parcela significativa de seguidores e que mobilizavam seus partidrios a
122

CERVO, Amado Luiz. A dimenso regional e internacional da Independncia. In: ______; RAPOPORT,
Mario (Orgs.). Histria do Cone Sul. Rio de Janeiro: Revan; Braslia: Universidade de Braslia, 1998, p. 85.
123
Nas palavras de Lassale: Quando podemos dizer que uma constituio escrita boa e duradoura? Quando
essa constituio escrita corresponder constituio real e tiver suas razes nos fatores de poder que regem o
pas. Onde a constituio escrita no corresponder real, irrompe inevitavelmente um conflito que impossvel
evitar e no qual, mais dia menos dia, a constituio escrita, a folha de papel, sucumbir necessariamente, perante
a constituio real, a das verdadeiras foras vitais do pas. LASSALE, Ferdinand. A essncia da Constituio.
Rio de Janeiro: Lumen Iuris, 1998, p. 47 (grifos no original).
124
Foram constitudos sistemas constitucionais formais, a maioria dos quais proporcionavam a transferncia de
poder por meio de eleies e garantiam as liberdades individuais. Mas esses dispositivos constitucionais formais
se revelaram freqentemente letra morta. Nenhum grupo poltico acreditava que seus adversrios as cumpririam.
Os detentores do poder manipulavam os princpios constitucionais e freqentemente, a fim de manter-se no
governo, reprimiam com vigor aqueles seus opositores. Os que estavam fora do poder acreditavam, geralmente
com razo, que no poderiam empalm-lo pelos meios prescritos formalmente pela constituio, porque seus
ocupantes controlavam as eleies. Portanto, os polticos da oposio, fossem militares ou civis, ficavam
espera dos momentos de fraqueza do governo e se aproveitavam deles para derrubar o governo dirigente.
SAFFORD, 2001, p. 332.
125
HIGLEY, John. Elite Theory in Political Sociology. In: DOGAN, Mattei; HIGLEY, John (Eds.). Elites, crises
and the origins of regimes. Boulder: Rowman & Littlefield Publishers, 1998, p. 51.

47

desafiar a autoridade constituda ou a tomar o poder pela violncia ou pela


ameaa da violncia.126

Normalmente misto de chefe militar e senhor de terras, o caudilho preencheu, com


sua autoridade carismtica (e, em parte, tradicional), o vcuo de legitimidade deixado pelo
fracasso das constituies republicanas e absorveu as instituies pblicas em sua esfera
pessoal e patrimonial.
Ao contrrio do que ocorreu na Amrica espanhola, no Brasil o princpio de
legitimidade proveniente da Coroa portuguesa foi preservado. Com a transferncia da Corte
para o Rio de Janeiro, a dominao tradicional da Coroa foi reforada e comeou o que
Dias denominou o processo de enraizamento do Estado portugus no Centro-Sul do Brasil,
que daria incio transformao da colnia em metrpole interiorizada.127 Esse processo
evoluiu gradualmente com a elevao do Brasil categoria de Reino Unido a Portugal e
Algarves em 1815 e culminou, em 1822, na emancipao poltica. Quando a Independncia
do Brasil foi proclamada, a separao de Portugal no representou uma ruptura com a Coroa,
pois sua autoridade era j exercida por D. Pedro, Prncipe Regente e herdeiro dinstico da
Casa de Bragana, que se tornou Imperador do Brasil.128
Tambm ao contrrio do que havia ocorrido com as Constituies de Espanha (1812) e
Portugal (1824), impostas a seus soberanos, a Carta Constitucional Brasileira de 1824,
outorgada pelo Imperador, no minou a autoridade da Coroa, mas reforou-a ao assegurar ao
Monarca as prerrogativas do Poder Moderador e a Chefia do Poder Executivo. Com isso, o
Imperador passou a reunir em sua pessoa a legitimidade tradicional da Coroa e a legitimidade
legal da Constituio e, por meio do sistema constitucional monrquico-parlamentar, tornouse o mediador entre as faces polticas.129 Ao assegurar a alternncia de poder (funo que

126

SAFFORD, 2001, p. 355.


Dias (2005, p. 19) acrescenta: A sociedade que se formara no correr de trs sculos de colonizao no tinha
alternativa ao findar do sculo XVIII seno transformar-se em metrpole, a fim de manter a continuidade de sua
estrutura poltica, administrativa, econmica e social. Foi o que os acontecimentos europeus, a presso inglesa e
a vinda da Corte tornaram possvel.
128
Lilia Moritz Schwarcz demonstra a importncia que o imaginrio da Monarquia teve na construo da
identidade poltica da nova nao: Na tentativa de garantir e criar uma nova nao, desvinculada da ptria, que
era ainda portuguesa, as elites do sul do pas apostaram claramente, portanto, na monarquia e na conformao de
uma ritualstica local. A realeza aparecia, em tal contexto, como o nico sistema capaz de assegurar a unidade do
vasto territrio e impedir o desmembramento vivido pelas ex-colnias espanholas. nesse sentido que a
monarquia se transforma em um smbolo fundamental em face da fragilidade da situao. Transcendendo a
figura humana do rei, as representaes simblicas do poder imperial evocam elementos de longa durao que
associavam o soberano idia de justia, ordem, paz e equilbrio. SCHWARCZ, Lilia Moritz. As barbas do
Imperador: D. Pedro II, um monarca nos trpicos. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, p.18.
129
Na teoria poltica do Imprio do Brasil, o Imperador e o Parlamento (tambm denominada Assemblia
Nacional) eram os dois rgos de representao da vontade da nao: o Imperador, como chefe e smbolo do
Estado, representava a vontade coletiva; os membros da Assemblia Nacional representavam o povo, os
127

48

seria desempenhada sobretudo por D. Pedro II), reduziu enormemente a instabilidade das
disputas polticas. Como conseqncia, pode-se dizer, com Cervo, que a implantao da
monarquia constitucional no Brasil, consoante o desejo das lideranas do movimento
independentista, poupou a este pas a diviso territorial e os males da caudilhagem.130
Jos Murilo de Carvalho demonstrou, ademais, que, em virtude de um processo
homogneo de formao e treinamento voltado construo do Estado, que se refletia em
concepes polticas bastante similares e desvinculadas dos interesses de setores especficos
da elite scio-econmica, a elite poltica imperial assumiu uma identidade distinta, de carter
nacional.131 Miriam Dolhnikoff tambm sustenta que a elite poltica imperial distinguia-se
dos fazendeiros, os quais permaneceram cuidando de seus negcios privados, mas
argumenta que as elites polticas do Imprio tinham natureza eminentemente regional.
Mesmo assim, o arranjo institucional que alcanaram aps as turbulncias do Perodo
Regencial (a que se voltar mais tarde), assegurava-lhes suficiente autonomia em suas
provncias e participao no Governo central para compromet-las decisivamente com o
projeto de manuteno da unidade do Estado nacional.132
Alm disso, segundo Luiz Felipe de Alencastro, mesmo as divises entre as elites
scio-econmicas acabavam por assumir o segundo plano diante de um interesse crucial que
se sobrepunha a todas as suas divergncias e reforava (ou mesmo justificava) o projeto de
manuteno da unidade brasileira sob a Coroa bragantina: a preservao da escravido e de
interesses divergentes e particulares. TORRES, Joo Camilo de Oliveira. A democracia coroada: teoria poltica
do Imprio do Brasil. Petrpolis: Vozes, 1964, p. 72.
130
CERVO, 1998, p. 82.
131
Nas palavras de Carvalho: A elite poltica que tomou o poder no Brasil aps a Independncia apresentava
caractersticas bsicas de unidade ideolgica e de treinamento que, pelas informaes disponveis, no estavam
presentes nas elites de outros pases. Atribumos o fato principalmente poltica de formao de elites do Estado
portugus, tpica de um pas de desenvolvimento capitalista frustrado. O ncleo da elite brasileira, pelo menos
at um pouco alm da metade do sculo, era formado de burocratas sobretudo de magistrados treinados nas
tradies do mercantilismo e absolutismo portugueses. A educao em Coimbra, a influncia do direito romano,
a ocupao burocrtica, os mecanismos de treinamento, tudo contribua para dar elite que presidiu
consolidao do Estado imperial um consenso bsico em torno de algumas opes polticas fundamentais. Por
sua educao, pela ocupao, pelo treinamento, a elite brasileira era totalmente no-representativa da populao
do pas. Era mesmo no-representativa das divergncias ou da ausncia de articulao dos diversos setores da
classe dominante, embora no representasse interesses que fossem a eles radicalmente opostos. CARVALHO,
Jos Murilo de. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003, p.
230-231.
132
Segundo Dolkinhoff, prevaleceu um arranjo institucional que conferia grau significativo de autonomia para
os governos provinciais e a participao das elites provinciais no interior do governo central, em um jogo de
negociao e conflito, condio para a manuteno da unidade de todo o territrio da Amrica lusitana sob um
nico Estado. Regionalizava-se assim o jogo poltico, em um arranjo que impunha a constante negociao entre
governos provinciais e governo central e entre as prprias elites provinciais. Estas tiveram, desse modo, papel
decisivo na construo do Estado e na determinao de sua dinmica, influindo decisivamente na sua conduo.
(...) medida que se comprometiam com a construo de um Estado nacional, estes grupos se convertiam em
elite poltica cuja prioridade era a conservao do prprio Estado. DOLHNIKOFF, Miriam. O pacto imperial:
origens do federalismo no Brasil. So Paulo: Globo, 2005, p. 292-293.

49

seu pressuposto essencial, o trfico de escravos. Nessa concepo, a unidade nacional e a


continuidade monrquica representavam elementos de poder e legitimidade fundamentais para
fazer frente s presses britnicas para extino do trfico negreiro. 133 Assim, voltando a
Higley, a elite poltica brasileira tornou-se uma consensually united elite, na qual, apesar de
divergncias polticas e diferenas ideolgicas entre seus membros, os conflitos ocorreriam
predominantemente under a set of rules that is nowhere comprehensively codified but is
tacitly and widely understood to remove serious personal danger from elite contests and
competitions. Como conseqncia, political institutions are, accordingly, stable for long
periods.134
Nascidas sob o signo da dupla revoluo, essas novas naes, que, exceo do
Brasil, se haviam inspirado em maior ou menor medida nos ideais da Revoluo Francesa
para sua emancipao poltica (ainda que a efetiva aplicao desses ideais estivesse muito
distante do modelo francs), deveriam promover tambm sua insero econmica no contexto
do processo de industrializao europeu, que J. M. Roberts comparou a uma blind force
sweeping across social life with transforming power, one of the senseless agencies a
philosopher once detected as half the story of revolutionary change.135 A industrializao foi
uma efetiva fora profunda de alcance universal, que assinalou uma verdadeira mudana de
eras na histria do mundo, pois passou a moldar o sistema econmico de todo o globo de
acordo com a forma de insero dos mercados produtores e consumidores na dinmica do
processo industrial internacional.
De acordo com o liberalismo clssico, a diviso do trabalho levaria especializao e,
portanto, ao aumento da eficincia do trabalho produtivo, o que elevaria os benefcios que
resultam das trocas. Nessa linha, para uma economia que comeava a abranger o mundo, a
diviso internacional do trabalho deveria trazer os mesmos resultados, medida que
determinados pases se especializassem em alguns produtos e outros em produtos diferentes,
para depois comercializarem entre si. Com o aporte adicional de David Ricardo sobre a lei
das vantagens comparativas, passou-se a entender tambm que os benefcios da

133

Alencastro acrescenta: Ce large consensus national sur la proprit esclavagiste nourrissait le dessein
africain de la monarchie sud-amricaine. Or, cest dans la sphre des relations internationales que se situait
lentrave la plus puissante au sparatisme de certaines rgions brsiliennes. Dans les provinces o prdominait
lesclavage les rgions riches du pays , les oligarchies regionals tentes de se soustraire au pouvoir central
se seraient heurtes lembargo britannique sur le commerce des esclaves. ALENCASTRO, Luiz Felipe. Le
versant brsilien de lAtlantique-Sud: 1550-1850. In: Annales: Histoire, sciences sociales, 2002/2, 61e anne, p.
p. 368-369.
134
HIGLEY, 1998, p. 52-53.
135
ROBERTS, J.M. The Penguin History of the World. 6. ed. Londres: Penguin, 1992, p. 682-683.

50

especializao e da diviso internacional do trabalho prevaleceriam, para ambos os pases,


mesmo quando um pas mais eficiente do que outro em todas as suas reas de produo.136
Nesse contexto, os recm-nascidos Estados ibero-americanos, aps trs sculos de
gestao como exportadores de matrias-primas e gneros alimentcios para a Europa,
participariam do novo sistema econmico internacional na mesma condio anterior
emancipao, ou seja, como economias voltadas para o exterior, baseadas na exportao de
produtos primrios e na importao de produtos industrializados. Foi o que Halpern Donghi
criticamente denominou neocolonialismo: um colonialismo revivido por meio de um novo
pacto colonial fundado na diviso internacional do trabalho entre as ex-colnias e as
potncias capitalistas.137 Na viso de Cervo, o principal instrumento desse novo pacto, que
chamou imperialismo do livre comrcio, foram as vrias dezenas de tratados desiguais
assinados pelas ex-colnias, que passaram a conceder substantivas franquias comerciais s
potncias europias em troca do reconhecimento de sua Independncia.138
Ainda assim, o mundo do neocolonialismo do sculo XIX era profundamente
diferente daquele em que havia vigorado o velho sistema colonial. Enquanto Hobsbawm havia
falado em dupla revoluo, Leo Huberman apenas na Revoluo Industrial viu trs
revolues diferentes, alm de um crescimento populacional sem precedentes: The growth of
population, the revolutions in transportation, agriculture and industry, all these were interrelated. They acted and reacted upon each other. They were the forces making for a new

136

De acordo com a lei das vantagens comparativas, mesmo que uma nao seja menos eficiente do que outra
(possua uma desvantagem absoluta em relao outra nao) na produo de ambas as commodities, existe,
ainda, uma base para um comrcio mutuamente benfico. A primeira nao deveria especializar-se na produo
e exportao da commodity na qual a sua desvantagem absoluta seja menor (esta a commodity de sua
vantagem comparativa) e importar a commodity na qual a sua desvantagem absoluta seja maior (esta a
commodity de sua desvantagem comparativa). SALVATORE, Dominick. Economia internacional. Rio de
Janeiro: LTC, 2000, p. 20. Ainda tardaria mais de um sculo at que Ral Prebisch e os tericos do
estruturalismo cepalino viessem a questionar as premissas de Ricardo com o argumento da deteriorao dos
termos de troca: a adeso dos pases exportadores de produtos primrios (commodities) ao sistema baseado no
comrcio livre fazia com que eles ficassem ainda mais pobres em razo da tendncia histrica deteriorao dos
seus termos de intercmbio comercial (ou termos de troca) o que equivale a dizer que o poder de compra das
exportaes de produtos primrios tenderia a cair enquanto o dos produtos manufaturados tendia a subir. PIO,
Carlos. Relaes internacionais: economia poltica e globalizao. Braslia: IBRI, 2002, p. 145 (grifos no
original).
137
HALPERN DONGHI, Tulio. Histria da Amrica Latina. 3. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1975, p. 124129.
138
Ou, na opinio de Cervo, em troca de nada, pois o reconhecimento das independncias, de que ele [o
liberalismo] serviu de pretexto, fluiria naturalmente. Para o autor, o sistema de tratados iniciado com a abertura
dos portos brasileiros em 1810 resultou na insero internacional dependente dos novos Estados: A forma
dependente dessa insero internacional resultava de seu carter poltico consentido bilateralmente e de seu
carter econmico, que inaugurava uma diviso internacional das atividades para funes complementares.
CERVO, Amado Luiz. Hegemonia coletiva e equilbrio: a construo do mundo liberal (1815-1871). In:
SARAIVA, Jos Flvio Sombra (org.). Relaes internacionais: dois sculos de histria entre a preponderncia
europia e a emergncia americano sovitica (1815-1947). Braslia: IBRI, 2001, p. 84, 87.

51

world.139 Esse novo mundo era muito mais abundante do que o antigo: as populaes eram
muito maiores, a demanda por produtos primrios era muito maior, a oferta de produtos
manufaturados era muito maior.
Alm disso, a livre concorrncia eliminava as regras e restries do velho
colonialismo e passava a exigir maior eficincia de todos os atores ao mesmo tempo em que
lhes oferecia instrumentos cada vez mais modernos para alcanar essa eficincia. O
capitalismo industrial impunha exigncias muito maiores produo dos pases iberoamericanos e tambm dispunha de incentivos muito melhores do que as derramas e confiscos
do perodo anterior: as leis do mercado. A mais bsica dessas leis ditava que, para atender
crescente demanda mundial por matrias-primas e, com isso, reinserir-se no mercado
internacional, acumular capital e ampliar a capacidade de importao de manufaturas, os
novos Estados deveriam ampliar suas exportaes e, para isso, aumentar sua produo.
Dos trs fatores de produo clssicos (terra, mo-de-obra e capital), o capital era
praticamente inexistente: a estagnao das exportaes nos primeiros decnios do sculo XIX,
as despesas com as Guerras de Independncia e a reconstruo de territrios devastados, e a
elevada instabilidade poltica dos primeiros anos de emancipao refletiram-se em uma
dramtica fuga de capitais, sobretudo na Amrica espanhola.140 Em muitas regies fracamente
povoadas, como o Rio da Prata, a mo-de-obra tambm era escassa. Tendo em vista que a
criao de gado era a atividade econmica que podia oferecer maiores lucros com o menor
investimento em capital e mo-de-obra, as economias platinas mantiveram-se concentradas na
pecuria extensiva. Com efeito, a primeira atividade industrial que surgiu nos arredores de
Buenos Aires, a chamada indstria dos saladeros grandes estabelecimentos em que se
abatia o gado, extraa-se o sebo, salgava-se a carne e preparavam-se os couros a serem
exportados era diretamente tributria da pecuria extensiva.141 Nesse contexto, o aumento
da produo passou a depender fundamentalmente da maximizao do fator terra, ou seja,
da ampliao do volume de terras disponvel para a atividade pecuria.142

139

HUBERMAN, 1968, p. 182.


HALPERN DONGHI, Tulio. A economia e a sociedade na Amrica espanhola do Ps-Independncia. In:
BETHELL, Leslie (org.). Histria da Amrica Latina: da Independncia a 1870. So Paulo: Universidade de So
Paulo, Imprensa Oficial do Estado; Braslia: Fundao Alexandre de Gusmo, 2001, v. III, p. 282-283.
141
De acordo com Lynch, os saladeros representaram o nico melhoramento tcnico na economia pecuria e
tornaram-se o principal canal de escoamento da produo da estancia. LYNCH, David. As repblicas do Prata
da Independncia Guerra do Paraguai. In: BETHELL, Leslie (org.). Histria da Amrica Latina: da
Independncia a 1870. So Paulo: Universidade de So Paulo, Imprensa Oficial do Estado; Braslia: Fundao
Alexandre de Gusmo, 2001, v. III, p. 630.
142
HALPERN DONGHI, 2001, p. 292-293.
140

52

Alm de ampliar sua produo, as novas naes precisavam desenvolver infraestrutura para integrar as zonas de produo aos portos de exportao. Com esse fim, a
autoridade central do Estado deveria projetar-se sobre todas as regies do pas para abrir
estradas, construir ferrovias, fundar companhias de navegao, estabelecer linhas de
comunicao mas o poder central freqentemente enfrentava a resistncia das mais diversas
autoridades locais ou regionais. Na Argentina e no Uruguai, a conexo de estncias e
saladeros aos grandes portos de Buenos Aires e Montevidu tambm passava por srias
questes polticas. Embora Buenos Aires concentrasse a maior parte do comrcio exterior
argentino, as provncias interiores de Entre-Ros, Corrientes e Santa F voltavam-se para o
porto de Montevidu como rota de escoamento alternativa para reforar sua autonomia com
relao capital.143 Isso contribuiu para reforar a rivalidade existente entre os dois portos,
que remontava ao perodo colonial, e transformou Montevidu no principal obstculo
consolidao da ascendncia poltica de Buenos Aires sobre as provncias do litoral fluvial
argentino.
Outra dificuldade era, como se viu, a escassez de capital. Para acumular capital, o
Estado precisava atrair investimentos estrangeiros, o que dependia de estabilidade poltica,
garantias de segurana aos negcios e respeito propriedade e aos direitos dos estrangeiros
todos elementos que pressupunham maior poder da autoridade central. Na falta do capital, a
soluo era, muitas vezes, o recurso aos emprstimos estrangeiros, o que, alm de criar um
oneroso passivo que se ampliaria ao longo de toda a histria latino-americana, tambm
aumentava a ingerncia das potncias estrangeiras, sobretudo da Gr-Bretanha, sobre as
economias dos novos Estados.144
Uma alternativa mais autnoma para gerenciar os dficits poderia ser a poltica
alfandegria. Considerando-se que as economias platinas estavam voltadas para o comrcio
externo, a tributao das importaes poderia contribuir significativamente para reequilibrar
os dficits nas balanas de capital dos novos Estados. Essa poltica iria ao encontro, inclusive,
das muitas reivindicaes protecionistas de pequenos comerciantes, agricultores e artesos
que se sentiam seriamente prejudicados pela concorrncia das mercadorias estrangeiras e
abriria possibilidades para algum desenvolvimento industrial, ainda que muito incipiente. No
entanto, o espao de manobra disponvel para aplicao de polticas aduaneiras protecionistas
143

DORATIOTO, 1998, p. 177.


Mesmo assim, essa era uma prtica mais ou menos generalizada, com srias conseqncias para todos os
Estados da regio: Logo ao final das guerras de independncia dos pases latino-americanos, na terceira dcada
do sculo XIX, ocorreu um primeiro perodo de insolvncias generalizadas, o que aumentou extraordinariamente
o custo dos novos emprstimos. ALMEIDA, P.R., 2001, p. 176, 183.
144

53

era muito limitado pela resistncia interna de setores beneficiados pelo livre-comrcio e pelas
fortes presses das potncias estrangeiras, que desejavam manter os benefcios obtidos pelo
sistema dos tratados desiguais.145
Do ponto de vista da organizao social, a estrutura econmica dos novos Estados
platinos, fundada na pecuria de exportao, refletia-se em um corte profundo que, de
acordo com Moniz Bandeira, cindia toda a sociedade platense: de um lado estavam os
grupos ligados burguesia comercial, importadora, cujos redutos mais fortes se encontravam
nos portos de Buenos Aires e de Montevidu; de outro, as classes sociais sustentadas pela
economia nativa, as massas rurais, montoneras ou farroupilhas, que os estancieiros
saladeiristas, como faco dominante acaudilhavam.146 A ciso na estrutra social refletia-se
em projetos de Estado fundamentalmente conflitantes, que reproduziam o contraponto entre
Ordem e Liberdade herdado da colnia. O primeiro grupo, eminentemente urbano, imbudo de
ideais liberais e admirador da civilizao europia e norte-americana, desejava um Estado
forte e centralizado, capaz de abater o caudilhismo e impor o progresso ao primitivismo da
campanha, abrir os portos s mercadorias estrangeiras e intensificar o comrcio com todas as
naes. O segundo, herdeiro do autoritarismo colonial e das tradies rurais, preferia um
Estado descentralizado ou federal, com ampla autonomia provincial, em que pudesse
preservar suas esferas de poder regional e proteger as economias pr-capitalistas locais.
Na Argentina, os membros do primeiro grupo, de carter urbano, liderados por Juan
Bautista Alberdi, Bartolom Mitre e Domingo Faustino Sarmiento, foram denominados
unitrios e tentaram concretizar um projeto de Estado centralizador e liberal; os segundos,
chamados federalistas, de base rural, foram seguidores de caudilhos como Juan Manuel de
Rosas e Justo Jos de Urquiza e defenderam projetos descentralizados, conservadores e
protecionistas. A disputa entre unitrios e federalistas, ou entre a cidade e a campanha,
tambm se refletia no conflito pela predominncia interna entre Buenos Aires e as provncias
do interior, sobretudo do litoral fluvial argentino: Entre-Ros, Corrientes e Santa F (antes de
se consolidar como Estado separado, o Uruguai tambm engrossava a fileira das principais
provncias federalistas argentinas). Enquanto Buenos Aires erguia a bandeira centralista dos
145

De acordo com Cervo (2001, p. 84-85), esse esquema de insero dependente fundado nos tratados
desiguais oferecia benefcios compartidos que dificultavam muito sua reverso: Os europeus beneficiavam-se
em toda a hierarquia social, empresrios, financistas, comerciantes e trabalhadores assalariados. Os grupos
socialmente hegemnicos da Amrica Latina poderiam manter e ampliar a economia de exportao que
controlavam e aumentar o consumo de produtos importados. Os malefcios do esquema eram unilaterais, latinoamericanos: o sistema produtivo manter-se-ia voltado para o exterior, as populaes locais teriam acesso restrito
aos produtos importados e dissuadia-se a produo para o mercado interno; a baixa renda do trabalho incitava ao
regime servil ou escravista.
146
MONIZ BANDEIRA, 1998, p. 57.

54

unitrios, as provncias pugnavam pelo federalismo. A trajetria da histria poltica argentina


no sculo XIX seria o resultado do embate entre essas duas foras.
Marcado por conflitos armados, esse embate levou, primeiramente, a um precrio
compromisso entre autonomismos paralelos durante os primeiros anos de Independncia.
Apesar de alguma ascendncia de Buenos Aires, sobretudo durante a Presidncia de
Bernardino Rivadavia (1824-1827), as Provncias Unidas do Rio da Prata eram, de acordo
com Andrs Cisneros e Carlos Escud, mais uma constelacin de mini-estados do que
propriamente uma federao.147 Em 1829, a ascenso de Juan Manuel de Rosas, federalista de
Buenos Aires, seguida da criao da Confederao Argentina em 1831, assinalou algum grau
de convergncia entre as foras polticas: prevaleceu o projeto federalista, mas Buenos Aires
conservou sua primazia dentro do arranjo que sustentou a ditadura rosista. Por outro lado, a
convergncia acabou, com o tempo, por afirmar-se ainda mais na rejeio a Rosas e redundou
na aproximao entre federalistas provinciais e unitrios portenhos exilados na grande aliana
que levaria queda de Rosas em 1852.
O Uruguai veria embates semelhantes entre suas principais faces polticas,
agravadas ainda pela artificialidade do processo histrico que deu origem ao Estado Oriental,
no contexto da Guerra da Cisplatina entre o Imprio do Brasil e as Provncias Unidas. Como
ressaltou Padrs, o novo Estado carecia de uma nacionalidade, no estava consolidado,
no tinha antecedentes nem um nacionalismo que o sustentasse. O autonomismo uruguaio
nasceu com a ao do Libertador uruguaio Jos Artigas, mas foi sufocado, nos primeiros
anos, por intervenes portenhas e luso-brasileiras. Em 1817, a Banda Oriental foi
formalmente incorporada ao territrio brasileiro como Provncia Cisplatina e permaneceu
unida ao Rio de Janeiro at 1825, quando foras rebeldes provenientes da Argentina (os
chamados Trenta y Tres Orientales), lideradas por Juan Antonio Lavalleja, formaram um
Governo Provisrio e proclamaram sua incorporao s Provncias Unidas do Rio da Prata.
Seguiu-se a Guerra da Cisplatina, que terminou em 1828 com a Independncia da Repblica
Oriental do Uruguai.
Nesse contexto, permaneciam fortes ligaes com os vizinhos platinos, e os partidos
nacionais, denominados blancos e colorados, nasceram como bandos heterogneos alinhados
a caudilhos rivais e faces estrangeiras.148 Somente mais tarde foram ganhando alguma
identidade ideolgica vinculada a projetos de Estado contrastantes: de um lado, os blancos,

147

CISNEROS, Andrs; ESCUD, Carlos (Orgs.). Historia general de las relaciones exteriores de la Repblica
Argentina. Buenos Aires. Grupo Editor Latinoamericano, 1998, parte I, tomo IV, p. 159.
148
PADRS, 1995, p. 204.

55

comandados por Lavalleja e Manuel Oribe, com estreitos laos com os federalistas do Litoral
argentino, representavam os interesses da campanha e o iderio autonomista de base
federalista que remontava ao legado de Artigas;149 de outro, os colorados, sob a liderana de
Fructuoso Rivera e Venancio Flores, aproximaram-se dos unitrios argentinos e dos
estancieiros rio-grandenses, passaram a representar os interesses da burguesia mercantil de
Montevidu e identificaram-se concepo de Estado liberal e centralista.150 Aps a
independncia, blancos e colorados alternaram-se no poder e no comando de rebelies,
freqentemente com apoio de Governos ou agrupamentos polticos estrangeiros.
O Paraguai seguiu um rumo diferente. Por sua situao geogrfica distinta no interior
da Amrica do Sul, pelo elevado grau de mestiagem de sua populao, pelo uso do guarani
como lngua franca e por seu afastamento com relao instabilidade platina e s rivalidades
entre Brasil e Argentina, o Paraguai desenvolveu uma idendidade particular entre as demais
provncias oriundas da fragmentao do Vice-Reino do Rio da Prata.151 Seu processo de
independncia tambm foi distinto: em 1814, no contexto das lutas independentistas, o
advogado Gaspar Rodrguez de Francia assumiu o Governo, extinguiu as lideranas rivais por
meios violentos e instaurou a Ditadura Perptua, que duraria at sua morte, em 1840.152
Francia implantou um modelo de Estado autoritrio e centralizador que direcionou o Paraguai
autarquia e ao isolamento como forma de preservar o Paraguai dos conflitos platinos,
fortalecer sua ditadura e combater as influncias estrangeiras.
No modelo econmico implantado por Francia, o Governo assumiu o monoplio do
comrcio da erva-mate, da madeira e do tabaco, desapropriou as terras da elite agrria para
149

Cumpre ressaltar que o projeto de Artigas para o Uruguai no era o de uma nao independente, mas de uma
provncia com significativo grau de autonomia dentro de uma confederao que abrangeria todo o territrio do
Vice-Reino do Rio da Prata. O Libertador uruguaio destacou-se, nesse sentido, como a principal liderana
federalista contra o unitarismo de Buenos Aires nos primeiros anos de independncia argentina. Na composio
federativa idealizada por Artigas, a Presidncia seria alternada pelas diversas provncias, por perodos de dois
anos. CERVO, 1998, p. 85.
150
De acordo com Nahum, essa identidade liberal e europesta dos colorados afirmou-se durante a Guerra
Grande, quando Montevidu foi a base da resistncia colorada contra o avano dos blancos: En Montevideo, la
mayora de la poblacin era europea, formndose incluso para defenderla una Legin Francesa y otra Italiana,
mandada por Garibaldi. (...) ese predominio europeo se propag a las costumbres, modas e idiomas de los
montevideanos; a sus ideas polticas liberales y aun a su literatura, ambas admiradas por la intelectualidad
local, que conform al partido colorado: urbano, liberal, extranjerizante por su admiracin a Europa y todo lo
europeo. NAHUM, Benjamn. Breve historia del Uruguay Independiente. Montevidu: Ediciones de la Banda
Oriental, 1999, p. 35.
151
IZECKSOHN, Vtor. A Guerra do Paraguai. In: GRINBERG, Keila; SALLES, Ricardo. O Brasil Imperial.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, v. II, p. 389.
152
Nas palabras de Rigual: Las prisiones estaban llenas de personajes, entre los cuales cabe contar muchos
prceres de la independencia. Fulgencio Yegros, el padre de la Patria, que se haba retirado al campo, recibi
orden en 1818 de vivir en la Asuncin, dondo fu sentenciado y fusilado el 17 de julio de 1821. Igual suerte
estaba destinada a Pedro Juan Caballero, pero ste se suicid en la crcel (). Basta nombrar entre las dems
vctimas a Fernando de la mora, Machan, Iturbe, el cannigo Valdovinos. RIGUAL, Miguel. Historia del
Paraguay. Assuno: El Lector, 2002, p. 44.

56

arrend-las a camponeses ou explor-las diretamente com mo-de-obra escrava ou de


prisioneiros nas denominadas Estancias de la Patria, e passou a ser o principal agente da
produo e do comrcio.153 No curto prazo, o isolacionismo autrquico de Francia revelou-se
compatvel com as limitaes impostas pelo fechamento do esturio platino livre navegao
e contribuiu para que se desenvolvessem a agricultura e a limitada indstria nacional, assim
como para abastecer os cofres do Governo,154 mas, no longo prazo, levou praticamente
paralisia do comrcio externo e mesmo reduo do comrcio interno. Como concluiu Moniz
Bandeira, a organizao relativamente autrquica da economia paraguaia comprometia seu
prprio processo de reproduo.155
Aps a morte de Francia, sucederam-se composies polticas transitrias at 1844,
quando Carlos Antonio Lpez emergiu como principal liderana e fez-se eleger Presidente da
Repblica. Lpez manteve intacta a tradio autoritria de Francia, mas abandonou seu
isolacionismo. Com o esgotamento do modelo autrquico, pareceu claro a Lpez que o
progresso econmico do Paraguai dependia da ruptura de seu isolamento. Para crescer, o
Paraguai precisava exportar; para exportar, precisava alcanar o Atlntico; para alcanar o
Atlntico, precisava abrir novas vias de comunicao para levar as mercadorias do interior aos
rios, e dos rios ao oceano.156 Por essa razo, a abertura do esturio platino livre navegao
tornou-se uma meta fundamental para o Paraguai, que poderia permitirir a adoo de uma
nova estratgia de crescimento para fora, de expanso da economia paraguaia com base nas
exportaes de produtos primrios para os mercados regional e mundial.157
O Brasil tambm seguiu um rumo distinto, mas, embora seu processo de emancipao
poltica no tenha atravessado os mesmos sobressaltos que convulsionaram a Amrica
espanhola, no deixou de ter lugar, tambm em solo brasileiro, o choque de interesses e idias
que deu origem s faces polticas de seus vizinhos platinos.158 Como ocorrera no Prata,
tambm no Brasil colonial se haviam contraposto interesses de brasileiros nativos e
portugueses. Essa polaridade foi atenuada pela presena da Coroa lusitana, depois brasileira,
153

DORATIOTO, 2002, p. 25.


RIGUAL, 2002, p. 43.
155
MONIZ BANDEIRA, 1998, p. 80.
156
Para a historiografia paraguaia, nuestra tierra, una de las ms frtiles del mundo, estaba desprovista en su
mayor extensin de vas de comunicacin. Lpez emprendi la apertura de nuevos caminos, abriendo las selvas
en trechos a veces considerables, para facilitar el paso de los productos del interior hacia los grandes ros.
RIAL, 2002, p. 58.
157
DORATIOTO, 2002, p. 29.
158
importante lembrar, nesse sentido, que a independncia brasileira no se concretizou de forma incruenta:
embora poupado das guerras internas, o Brasil enfrentou uma guerra de independncia que movimentou o
maior nmero de tropas de todas quantas se travaram entre pases americanos e antigas metrpoles, incluindo os
Estados Unidos. A guerra tornou-se inevitvel em razo da presena de tropas portuguesas em praticamente
todas as provncias. CERVO, 1998, p. 95.
154

57

mas permaneceu latente durante todo o Primeiro Reinado e desembocou na Revoluo do


Sete de Abril de 1831. A abdicao de D. Pedro I representou, nesse contexto, a transferncia
de poder das burocracias e dos comerciantes portugueses, de tendncias absolutistas e
unitrias, para as oligarquias rurais brasileiras, federalistas e liberais.159
Seguiu-se a Regncia, o perodo mais turbulento da histria imperial. 160 Ao redor de
uma base liberal moderada, que assumiu o Governo, digladiavam-se tendncias extremadas de
ambas as partes: de um lado, os liberais exaltados propugnavam teses radicais, que incluam a
abolio da Monarquia e a federalizao do Imprio; de outro, os restauradores propugnavam
a volta de D. Pedro I e o fortalecimento das instituies monrquicas. Enquanto isso, rebelies
e tentativas de secesso se alastravam por todas as partes, ameaando a integridade territorial
brasileira: de 1831 a 1848, Carvalho apontou ao menos dezessete revoltas, que revelaram, em
um primeiro momento, a inquietao da populao urbana nas principais capitais e, em
seguida, a agitao entre proprietrios de terras, representantes das elites regionais o que
demonstrava que o problema de consolidar um sistema de poder no passava apenas pelo
controle da populao urbana e do campesinato, sem falar dos escravos.161
Sob a direo do Padre Diogo Antonio Feij, que assumiria a Regncia em 1835, os
liberais moderados buscaram aplacar a instabilidade poltica por meio de um novo arranjo
institucional que, ao se opor ao centralismo da Carta de 1824, assegurasse razovel grau de
autonomia e participao s elites provinciais. O Poder Moderador foi suspenso; a Guarda
Nacional foi criada, como milcia civil paralela ao Exrcito, organizada em bases provinciais;
o Cdigo de Processo Criminal, aprovado em 1832, como complemento do j liberal Cdigo
Criminal de 1830, passou a conferir grande importncia s instncias municipais, por meio da
figura dos juzes de paz, normalmente controlados pelos fazendeiros locais. O principal
instrumento da descentralizao foi, contudo, o Ato Adicional de 1834, verdadeira reforma
constitucional que suprimiu o Conselho de Estado, criou a Regncia Una (a Regncia era
exercida, at ento, por trs Regentes em conjunto) e transformou os Conselhos Gerais das
provncias em efetivas Assemblias Legislativas Provinciais. Nesse arranjo institucional, os
grupos provinciais passaram a contar com um real poder decisrio no que se referia sua
159

Foi, nas palavras de Nabuco (1997, p. 52), um desquite amigvel entre o Imperador e a nao, entendendo-se
por nao a minoria poltica que a representa. Havia de parte a parte uma perfeita incapacidade de se
compreenderem, um desacordo que s se podia resolver pelo despotismo ou pela abdicao. NABUCO, 1997,
v. I, p. 52.
160
As turbulncias coincidiram, no surpreendentemente, com o perodo em que a dominao tradicional da
Coroa esteve mais enfraquecido. Para Nabuco, a Regncia chegou a ser a repblica de fato, a repblica
provisria. NABUCO, 1997, v. I, p. 66.
161
CARVALHO, Jos Murilo de. Teatro de sombras: a poltica imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2003, p. 250-254.

58

prpria provncia, alm de um significativo poder de influncia no governo central, atravs do


parlamento.162
As rebelies regenciais tambm chamavam a ateno para o problema das identidades
regionais distintas no seio do Imprio. No Brasil, a enorme extenso territorial e a existncia
de importantes portos regionais ao longo de toda a costa impediam a concentrao do
comrcio exterior no Sul do pas, o que limitava a capacidade de centralizao de poder do
Rio de Janeiro. Grandes extenses do territrio, como o Mato Grosso e a Amaznia, eram
inclusive praticamente inacessveis capital, e dependiam da navegao de longos trechos
fluviais (o esturio platino, no primeiro caso, e o Amazonas, no segundo) para sua integrao
ao territrio nacional. Alm disso, a economia brasileira passava, no incio do sculo XIX, por
importantes transformaes que colocavam em choque os interesses das elites provinciais.
Embora, do ponto de vista econmico, a situao de escassez de mo-de-obra e capitais no
Brasil no fosse muito diferente daquela de seus vizinhos,163 o trfico de escravos continuava
a assegurar ao Imprio um fornecimento suficiente de braos africanos para a lavoura.164 Com
esse permanente suprimento de mo-de-obra, a cultura do caf comeou a despontar no Rio
de Janeiro, para posteriormente expandir-se para So Paulo e Minas Gerais, e logo revigorou
a economia nacional em um tempo em que o acar e o algodo brasileiros sofriam forte
concorrncia externa.165
Como conseqncia da estagnao da economia aucareira e algodoeira do Norte e da
ascenso da economia cafeeira do Sul do pas, as elites provinciais do Sul passaram a lutar por
maior autonomia regional enquanto as provncias do Norte defendiam a idia de um Imprio
forte e centralizado. A exceo a essa regra era, naturalmente, o Rio de Janeiro, que, por

162

DOLHNIKOFF, 2005, p. 126.


Como apontou Furtado (2002, p. 113), a terra era o nico fator de produo abundante no pas. Capitais
praticamente no existiam e a mo-de-obra era basicamente constituda por um estoque de pouco mais de dois
milhes de escravos, parte substancial dos quais permaneciam imobilizados na indstria aucareira ou prestando
servios domsticos.
164
Os dados numricos confirmam essa tendncia: No decnio da Independncia, o trfico aumentou com
relao ao perodo anterior. Segundo as estatsticas oficiais, a mdia anual de ingresso de escravos no Brasil foi
de 32.770 cativos, no perodo 1811-1820, e de 43.140, no perodo 1821-1830. A concentrao da entrada de
escravos pelos portos ao sul da Bahia, com amplo destaque para o Rio de Janeiro, cresceu enormemente.
FAUSTO, 2002, p. 192.
165
Nas palavras de Marquese & Tomich: Com efeito, e 1828 o Brasil despontava como o maior produtor
mundial de caf, e, ao longo da dcada seguinte, os valores obtidos com sua exportao ultrapassaram o que o
pas amealhava com o envio de acar ao mercado mundial. Quase toda essa produo, ademais, vinha de uma
s regio. O vale do rio Paraba do Sul, ou simplesmente Vale do Paraba, compreendendo terras das provncias
de So Paulo, Rio de Janeiro e Minas Gerais, passou por completa alterao no curso de duas geraes:
relativamente desocupado em 1800, 50 anos depois adquiriria o carter de tpica regio escravista de pantation.
MARQUESE & TOMICH, Rafael; TOMICH, Dale. O Vale do Paraba escravista e a formao do mercado
mundial do caf no sculo XIX. In: GRINBERG, Keila; SALLES, Ricardo. O Brasil Imperial. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, v. II, 2009, p. 341-342.
163

59

abrigar os principais centros de poder poltico e administrativo da colnia, opunha-se s


pretenses descentralizadoras de seus vizinhos sulinos. Pernambuco tambm era, em parte,
uma exceo, pois a provncia havia representado, desde os tempos coloniais, um dos
principais focos de resistncia liberal centralizao monrquica. As distines entre os
projetos de Estado das elites regionais, aliadas s clivagens sociais intra-elite que remontavam
ao perodo colonial, dariam origem, na dcada de 1830, aos dois grandes partidos
monrquicos: o Partido Conservador, constitudo por funcionrios pblicos (principalmente
magistrados), grandes comerciantes e fazendeiros do Rio de Janeiro e de provncias do Norte
como Bahia e Pernambuco; e o Partido Liberal, composto por profissionais liberais, pequenos
comerciantes e fazendeiros de provncias do Sul do pas, como Minas Gerais, So Paulo e o
Rio Grande do Sul.166
O Rio Grande do Sul merece, nesse contexto, uma ateno especial. Situada no
extremo Sul do Brasil, em sua fronteira mais instvel desde o perodo colonial, a provncia de
So Pedro do Rio Grande do Sul sempre se diferenciou muito do restante do pas, tanto por
sua identidade cultural especfica, mais prxima da de seus vizinhos platinos, como por sua
base econmica, fundada na pecuria e na indstria do charque, tambm em crescimento no
incio do sculo XIX. O Rio Grande era, nas palavras de Figueiredo, uma provncia
perifrica marcada pela defesa do federalismo como movimento autonomista herdado dos
estancieiros e lderes polticos rio-grandenses no que interessava ao projeto artiguista.167 Era,
portanto, uma provncia que integrava a base de poder liberal e cujos representantes
encontravam-se entre as primeiras fileiras dos defensores do federalismo, mas tambm era
uma provncia bastante permevel a outros ideais oriundos do meio platino, particularmente
suscetvel ao republicanismo e ao separatismo.
Havia, contudo, uma diferena crucial entre a economia rio-grandense e a de seus
vizinhos: a mo-de-obra escrava. Como no restante do Imprio, os estancieiros sulinos
empregavam a fora de trabalho escrava, o que trazia significativas conseqncias internas e
externas: do ponto de vista externo, porque os estancieiros sulinos possuam terras em ambos
os lados da fronteira com o Uruguai e, diante da limitada oferta de mo-de-obra naquele pas,
no relutavam em empregar a fora de trabalho escravo ilegalmente tambm daquele lado da

166

CARVALHO, J. M., 2003a, p. 219-225.


FIGUEIREDO, Joana Bosak. O Rio Grande de So Pedro entre o Imprio do Brasil e o Prata: a identidade
regional e o Estado nacional (1851-1865). Dissertao (Mestrado em Histria). Porto Alegre: Universidade
Federal do Rio Grande do Sul, 2000, p. 49.
167

60

fronteira;168 do ponto de vista interno, porque a mo-de-obra escrava era menos produtiva do
que a assalariada e tornava o charque rio-grandense menos competitivo do que o platino,
mesmo para consumo interno.169 Como conseqncia, a economia do Rio Grande do Sul
necessitava de uma postura diplomtica ativa em defesa de seus interesses no Uruguai e de
uma poltica tarifria favorvel protetiva para comerciar seu charque, o que redundaria em
permanente atrito com o Governo Imperial e com os vizinhos platinos.
A mo-de-obra escrava tambm era responsvel por mais um lao que amarrava o
Brasil a seus vizinhos platinos. Para alimentar a enorme massa de escravos africanos que
sustentava o crescimento da economia cafeeira, o Governo Imperial necessitava de fontes
seguras de suprimento no Rio da Prata uma vez que os estoques de gado disponveis no Rio
Grande no eram suficientes para atender toda a demanda brasileira e o fornecimento de suas
charqueadoras era colocado em risco pelas instabilidades polticas internas. Alm disso, os
saladeros argentinos e uruguaios tambm tinham interesse em manter abertas as linhas de
suprimento ao Imprio do Brasil, que constitua, ao lado de Cuba, o principal mercado
consumidor do charque platino.170 Era, portanto, sobretudo pela via do Rio Grande do Sul,
que o Imprio do Brasil unia-se ao Rio da Prata e ao subsistema platino de relaes
internacionais.

1.3

Relaes internacionais na bacia platina


At o final do sculo XVIII, o sistema regional ibero-americano havia permanecido

um sub-produto do equilbrio de foras entre Portugal e Espanha no cenrio europeu e


mundial. No comeo do sculo XIX, quando as duas metrpoles tornaram-se atores
coadjuvantes na definio de seus prprios destinos, que passaram a subordinar-se ao quadro
maior das guerras napolenicas, o subsistema platino comeou a desprender-se da poltica
europia para basear-se no equilbrio de foras entre os Vice-Reinos espanhis (sobretudo o
168

Zabiela argumenta que a baixa densidade populacional [que] caracterizava a fronteira (...) limitava a oferta
de mo-de-obra livre. Como conseqncia, ao lado de alguns poucos pees livres e, s vezes, posteiros
orientais, os fazendeiros brasileiros normalmente empregavam escravos em suas estncias. ZABIELA, Eliane.
A presena brasileira no Uruguai e os Tratados de 1851 de Comrcio e Navegao, de Extradio e de Limites.
Dissertao (Mestrado em Histria). Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, 2002, p. 71.
169
Cardoso analisou essa questo em detalhe: O charque e os couros do Rio Grande no podiam competir, em
condies normais do mercado, porque seu custo era maior (...). O custo de produo, por sua vez, era maior
porque o trabalho escravo apresentava menor produtividade que o trabalho livre do mercado platino. (...) Por
isso, o sistema escravista estava destinado ao malogro desde o momento em que competia com economias
organizadas base do trabalho livre. CARDOSO, Fernando Henrique. Capitalismo e escravido no Brasil
meridional: o negro na sociedade escravocrata do Rio Grande do Sul. 2. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1977, p.
172-173.
170
HALPERN DONGHI, 2001, p. 294.

61

Rio da Prata) e o Brasil. Quando a autoridade espanhola na Amrica entrou em colapso com
as insurreies dos criollos e a autoridade portuguesa se viu reforada pela transferncia da
Corte para o Rio de Janeiro, a conseqncia, no plano das relaes internacionais, foi o
enfraquecimento do plo de poder espanhol diante do plo portugus. A situao de
desequilbrio levou a uma poltica expansionista luso-brasileira.171
O principal xito do expansionismo joanino foi a anexao da Banda Oriental.
Invadida primeiramente em 1811 pelas tropas luso-brasileiras a pretexto de proteger a
herana dinstica de Fernando VII da revoluo e da anarquia personificadas por Artigas, a
Banda Oriental foi definitivamente anexada em 1817, com a aquiescncia de Buenos Aires,
mais preocupada em afirmar sua preponderncia sobre as provncias do interior.172 A ento
chamada Provncia Cisplatina continuou parte do territrio brasileiro at 1825. A
diplomacia joanina tambm se envolveu em numerosas intrigas polticas com o objetivo de
afirmar os direitos dinsticos de D. Carlota Joaquina, esposa de D. Joo VI, s possesses da
Coroa espanhola no Rio da Prata e assegurar um grandioso Imprio sobre a Amrica
meridional, mas sem efetivos resultados prticos.173 Por fim, D. Joo tambm incorporou
Caiena ao territrio brasileiro, mas teve que devolv-la em 1817, conforme acordado no
Congresso de Viena.
Com a emancipao das colnias portuguesas e espanholas, emergiu na Amrica
Ibrica um novo sistema de relaes internacionais, composto por Estados soberanos,
independentes de suas metrpoles europias. Os sistemas tambm no estavam isolados dos
contatos com o exterior, pois, como se viu, o modelo econmico liberal fundado na
exportao de matrias-primas e o sistema de tratados comericiais desiguais vinculavam os
pases sul-americanos estreitamente s grandes potncias algumas das quais no se
absteriam de intervir diretamente na Amrica do Sul, sobretudo na primeira metade do sculo

171

Como demonstrou Morgenthau (2003, p. 112-115), o vcuo de poder causado pela existncia de Estados
fracos ou de espaos politicamente vazios, que podem constituir-se em presas atrativas e acessveis a um Estado
mais forte uma causa sistmica do imperialismo, entendido como poltica externa ativa voltada a
subverter o status quo.
172
Apesar de sua tradicional rivalidade, Buenos Aires e Rio de Janeiro entendiam-se quando necessrio e
aliciavam Montevidu para esmagar uma revoluo social e poltica conduzida por Artigas. De acordo com
Cervo (1998, p. 94-95), enquanto Artigas liderava o federalismo com a adeso de outras provncias como as de
Crdoba, Corrientes, Entre Ros e Santa F, Buenos Aires tramava com seus emissrios no Rio de Janeiro a
invaso portuguesa contra Artigas e sua federao.
173
Oliveira Lima (2006, p. 191) afirma ser fora de dvida que o Rei esteve a comeo de acordo com os
projetos ambiciosos de D. Carlota, o que teria a dupla vantagem de livr-lo da presena nefasta da mulher,
enxotando-a com todas as honras para Buenos Aires e com ali entroniz-la dando aplicao sua daninha
atividade, e ao mesmo tempo estender com essa parceria distante a sua importncia dinstica, pois que no futuro
o imprio hispano-americano, arredado da soluo da independncia, a qual para mais era contagiosa e poderia
propagar-se ao Brasil, reverteria para a sucesso de Dona Carlota, que era a sua prpria.

62

XIX.174 Mesmo assim, a interferncia europia nos sistemas regionais de poder era limitada
pelo reconhecimento das soberanias ibero-americanas, nos termos do que Eugnio Vargas
Garcia chamou de barganha da Independncia, cristalizada pelos acordos comerciais
desiguais celebrados com as potncias europias, sobretudo a Gr-Bretanha, em troca do
reconhecimento das Independncias sul-americanas:
Es posible sugerir que, en la dcada de 1820, los nuevos estados
latinoamericanos estaban preparados para un arreglo (bargain) con las
potencias europeas: aceptaran las reglas, instituciones, prcticas y cdigos
de conducta del orden mundial eurocntrico a cambio del reconocimiento del
derecho de los pueblos americanos a su soberana poltica. Gran Bretaa, la
potencia naval que, al parecer, podra representar la diferencia entre el xito
o el fracaso de la epopeya independentista, acogi los trminos de ese
acuerdo tcito, pues, llevada a optar por una autocontencin imperial, haba
ya descartado la dominacin territorial de Amrica Latina.175

Como principal potncia naval, a Gr-Bretanha converteu-se, assim, en la potencia


garante de la emancipacin de las nuevas naciones latinoamericanas.176 A seu lado,
figuraram os Estados Unidos, que, com sua Doutrina Monroe (1823), condenaram qualquer
interferncia europia em assuntos americanos e ameaaram ir guerra, se necessrio, to
uphold the inviolability of the Western Hemisphere.177 Isso no impedia as potncias
europias de intervirem de tempos em tempos nas ex-colnias americanas quando vissem seus
interesses substantivamente ameaados afinal, como disse Disraeli, colonies do not cease
to be colonies because they are independent.178 A interveno poderia ocorrer por meios

174

Basta citar os exemplos dos bloqueios navais britnicos e franceses Confederao Argentina de Rosas,
assim como a tentativa espanhola de restaurar seu Imprio colonial com uma expedio de reconquista ao
Pacfico, na dcada de 1860. Os Estados Unidos, por sua vez, passaram a exercer alguma influncia sobre os
assuntos regionais a partir da segunda metade do sculo XIX.
175
GARCIA, Eugnio Vargas. Imperio informal? La poltica britanica hacia Amrica Latina en el siglo XIX. In:
Foro Internacional, n. 184, XLVI, 2006 (2), p. 363.
176
Ibid, p. 362.
177
Segundo Kissinger, The Monroe Doctrine (...) made a moat of the ocean which separated the Unites States
from Europe. Up to that time, the cardinal rule of American foreign policy had been that the United States would
not become entangled in European struggles for power. The Monroe Doctrine went the next step by declaring
that Europe must not become entangled in American affairs. And Monroes idea of what constituted American
affairs the whole Western Hemisphere was expansive indeed. () America was at one and the same time
turning its back on Europe, and freeing its hands to expand in the Western Hemisphere. KISSINGER, Henry.
Diplomacy. Nova York: Touchstone, 1994, p. 35-36. Apesar de seu grande impacto moral sobre as relaes
internacionais do continente americano, os resultados efetivamente prticos da Doutrina Monroe, no sentido da
conteno do intervencionismo europeu, foram muito mais limitados, afinal, faltavam aos EUA, quela poca, os
meios materiais para assegurarem a execuo de sua doutrina.
178
DISRAELI, Bejamin. Discurso Cmara dos Comuns, em 5 de fevereiro de 1863, apud JAY, Antony (ed.).
The Oxford Dictionary of Political Quotations. Oxford: Oxford University, 1997, p. 119.

63

pacficos e diplomticos ou, em ltima instncia, por mecanismos mais contundentes, como a
diplomacia das canhoneiras (gunboat diplomacy).179
Para fortalecer os novos Estados ibero-americanos diante das ameaas externas e da
instabilidade interna, Simn Bolvar desejou mant-los unidos em uma ampla confederao
continental, embora ele mesmo, em sua Carta de Jamaica (1815), expressasse ceticismo com
relao s perspectivas de xito desse empreendimento:
Es una idea grandiosa pretender formar de todo el Mundo Nuevo una sola
nacin con un solo vinculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que
tiene un origen, una lengua, unas costumbres y una religin, debera, por
consiguiente, tener un solo gobierno que confederase los diferentes estados
que hayan de formarse; mas no es posible, porque climas remotos, situaciones
diversas, intereses opuestos, caracteres desemejantes, dividen la Amrica. (...)
Esta especie de corporacin podr tener lugar en alguna poca dichosa de
nuestra regeneracin; otra esperanza es infundada, semejante a la del abate
St. Pierre, que concibi el laudable delirio de reunir un congreso europeo
para decidir de la suerte y de los intereses de aquellas naciones.180

No obstante seu prprio ceticismo, Bolvar convocou um congresso continental a


reunir-se no Panam, em 1826, do qual participaram representantes da Gr-Colmbia (que
ento abrangia Colmbia, Equador e Venezuela), da Repblica da Amrica Central (que ento
unia os pases centro-americanos), do Peru e do Mxico. Os participantes celebraram um
Tratado de Unio, Liga e Confederao Perptua, com resultados concretos inversamente
proporcionais grandiosidade de seu ttulo.
Os projetos americanistas de Bolvar e seus sucessores hispano-americanos sempre
preocuparam o Imprio do Brasil, cuja identidade internacional definia-se, justamente, por sua
singularidade em face das repblicas de lngua espanhola:
A monarquia foi a base da identidade internacional sui generis do Brasil no
sculo XIX, no mbito das Amricas: um Imprio em meio a Repblicas; uma
grande massa territorial de fala portuguesa que permaneceu unida num mundo
hispnico que se fragmentava, tendo no Hemisfrio Norte os Estados Unidos
da Amrica expandindo-se territorialmente. Por isso, no sculo XIX, em
179

O mais famoso exemplo da gunboat diplomacy foi o sumrio bloqueio costa da Grcia decretado por Lord
Palmerston em 1850, seguida pelo apresamento de navios gregos, em represlia pela falta de proteo dada pelo
Governo da Grcia a um comerciante de origem judaica proveniente de Gibraltar que havia sido hostilizado pela
populao local. Criticado no Parlamento britnico pela arbitrariedade de seu ato, Palmerston defendeu-se em
um clebre discurso conhecido como Civis Romanus sum, em que comparou o Imprio Britnico ao Imprio
Romano e argumentou que, as the Roman, in days of old, held himself free from indignity; so also a British
subject, in whatever land he may be, shall feel confident that the watchful eye and the strong arm of England will
protect him against injustice and wrong. PALMERSTON, Henry. The strong arm of England (1850). In:
MACARTHUR, Brian. The Penguin Book of Historic Speeches. Londres: Penguin, 1995, p. 297.
180
BOLVAR, Simn. Carta de Jamaica: contestacin de un Americano Meridional a un caballero de esta isla.
Biblioteca Virtual Universal, 2003, p. 14. Disponvel em: http://www.biblioteca.org.ar/libros/152.pdf.

64

funo de nossa insero na Amrica do Sul, ser brasileiro era ser nohispnico. Neste sentido, o Brasil recria em escala continental a singularidade
lingstica e sociolgica que, na Europa e na Pennsula Ibrica, caracterizaram
historicamente Portugal.181

Com isso, o Governo Imperial passou a adotar uma poltica de certa ambigidade com
relao aos congressos americanistas, pois, de um lado, preferia distanciar-se de qualquer
associao com as repblicas espanholas que negavam sua prpria identidade, e, de outro, no
desejava ver-se excludo caso as iniciativas prosperassem, pelo receio de que se materializasse
uma

ampla

aliana

antibrasileira.

Essas

preocupaes

revelaram-se,

contudo,

desnecessrias, pois, como o Governo Imperial veio a perceber, outras conferncias


continentais seriam convocadas ao longo de todo o sculo XIX, mas com xitos bastante
limitados.182 De acordo com Lus Cludio Villafae Santos, o sonho de criar uma
comunidade imaginada de dimenses continentais era uma tarefa que no poderia ser
cumprida no estgio de desenvolvimento das foras produtivas e da tecnologia da virada do
sculo XVIII para o XIX.183
O fracasso do americanismo deu origem mais propriamente a subsistemas regionais de
relaes internacionais,184 que funcionavam paralelamente, separados por grandes barreiras
geogrficas, como a Cordilheira dos Andes, o Chaco e a Floresta Amaznica. Nesse contexto,
a Bacia do Rio da Prata emergiu como um subsistema distinto, composto por quatro atores
estatais: o Imprio do Brasil, a Confederao Argentina (originalmente Provncias Unidas do
Rio da Prata e, mais tarde, Repblica Argentina), a Repblica Oriental do Uruguai (a partir de
1828) e a Repblica do Paraguai. Embora a Bolvia (independente a partir de 1825) tambm
fosse um Estado banhado pelas guas do esturio platino, sua poltica externa at o final do
sculo XIX esteve muito mais envolvida com as repblicas andinas, sobretudo Peru e Chile.
181

LAFER, 2001, p. 35.


Aps o Congresso do Panam (1826), realizaram-se novos congressos em Lima (1847-48), Santiago (1856),
Washington (1856), Lima novamente (1865), Lima mais uma vez (1877-1879) e Montevidu (1888-1889), alm
da uma reunio comemorativa do centenrio de Bolvar, em Caracas (1883). Em 1889, a chamada Primeira
Conferncia Internacional Americana, realizada em Washington e concluda no ano seguinte, reuniu, alm das
repblicas espanholas (com exceo da Repblica Dominicana), os EUA e o Brasil e lanou as bases do atual
sistema interamericano, materializado na Unio Pan-Americana (1910), que se transformou, em 1948, na
Organizao dos Estados Americanos (OEA). SANTOS, Lus Cludio Villafae Gomes. O Brasil entre a
Amrica e a Europa: o Imprio e o interamericanismo (do Congresso do Panam Conferncia de Washington).
So Paulo: Unesp, 2004, p. 74-75, 100.
183
Ibid, p. 131, 138.
184
Raymond Aron define sistema internacional como o conjunto constitudo pelas unidades polticas que
mantm relaes regulares entre si e que so suscetveis de entrar numa guerra geral. So membros integrais de
um sistema internacional as unidades polticas que os governantes dos principais Estados levam em conta nos
seus clculos de foras. ARON, Raymond. Paz e guerra entre as naes. Braslia: Universidade de Braslia,
Instituto de Pesquisa de Relaes Internacionais; So Paulo: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 2002, p.
153.
182

65

poca, o territrio boliviano tambm alcanava o Oceano Pacfico, mas a sada para o mar
seria perdida em 1883, com a derrota na Guerra do Pacfico.185
De acordo com Raymond Aron, a estrutura dos sistemas internacionais sempre
oligopolstica. Os atores principais determinam, em cada poca, como deve ser o sistema,
muito mais do que so determinados por ele. No Prata, os atores principais eram as duas
potncias regionais que haviam herdado o manto das antigas potncias coloniais: Brasil e
Argentina. Tratava-se, portanto, de um sistema bipolar, em que as demais unidades polticas
(no caso, Uruguai e Paraguai) se agrupavam em torno das duas potncias principais, cujas
foras superam as demais.186
De 1825 a 1828, os dois atores principais enfrentaram-se em uma guerra aberta, que
girou em torno da posse da Cisplatina, fazendo eco velha rivalidade entre as Coroas de
Espanha e Portugal pelo controle da Banda Oriental do Rio da Prata. O conflito comeou em
1825, quando Lavalleja e seus Treinta y Tres Orientales desembarcaram em territrio
oriental e proclamaram a independncia da Cisplatina e sua incorporao s Provncias
Unidas. O Brasil enviou uma esquadra para o Rio da Prata e bloqueou o porto de Buenos
Aires, mas as Provncias Unidas reagiram atacando o Rio Grande do Sul. Apesar de seu maior
potencial blico, o Governo Imperial no foi capaz de mobilizar foras suficientes para vencer
a combinao de tropas argentinas e rebeldes orientais e viu-se derrotado na Batalha de Passo
do Rosrio (chamada Batalha de Ituzaing pelos argentinos e uruguaios), de 1827. A
supremacia brasileira nos rios e seu fracasso em terra levaram a um impasse que s pde ser
solucionado com a mediao da Gr-Bretanha. Em 1828, o Imprio e as Provncias Unidas
assinaram a Conveno Preliminar de Paz, que afirmou a Independncia do Uruguai como
Estado-tampo entre Brasil e Argentina.187
O resultado da guerra representou, segundo Magnoli, uma derrota relativa tanto para
o Imprio como para a Confederao Argentina, s tolervel em razo do temor
185

Os subsistemas de relaes internacionais sul-americanos no eram, evidentemente, absolutamente estanques.


As relaes entre pases platinos e andinos eram, muitas vezes, fatores de grande relevncia. Nesse sentido, basta
citar o incidente de Chiquitos, quando a invaso do territrio boliviano por foras sob a autoridade do governo
provisrio de Mato Grosso no ano de 1825 quase ocasionaram um conflito armado entre Brasil e Bolvia; ou as
tenses entre Chile e Argentina acerca do territrio da Patagnia, que atravessaram dois sculos e quase
terminaram em uma guerra em 1978, com a disputa em torno do Canal de Beagle. Para informaes sobre as
relaes entre o Imprio do Brasil e as repblicas andinas, ver SANTOS, Lus Cludio Villafae Gomes. O
Imprio e as repblicas do Pacfico: as relaes do Brasil com Chile, Bolvia, Peru, Equador e Colmbia (18221889). Curitiba: UFPR, 2002.
186
ARON, 2002, p. 154, 203.
187
So famosas as palavras do mediador britnico, Lorde Ponsonby, a respeito dos termos da paz: Pusemos um
algodo entre dois cristais. Apud CARVALHO, C. D., 1999, p. 60. Talvez no tivesse sido menos apropriado
afirmar que pusemos um m entre dois metais, pois o Uruguai transformou-se no principal palco para as
disputas de poder no Rio da Prata.

66

compartilhado da derrota absoluta, expressa aos olhos de um pela hiptese de incorporao


definitiva ao Imprio e, de outro, pela da reincorporao s Provncias Unidas.188 Tendo
restado claro que nenhuma das duas potncias regionais dispunha de fora suficiente para
submeter seu rival, ambas passaram a dedicar-se a projetar poder sobre o Uruguai. Com isso,
no se conseguiu alcanar um acordo final para a celebrao do Tratado Definitivo de Paz, o
qual permaneceria um foco de divergncias entre Brasil e Argentina. A Conveo Preliminar
de 1828, que impunha limitaes soberania uruguaia e considerava Brasil, Argentina e GrBretaha pases garantes de independncia oriental embora no definisse claramente os
termos em que essa garantia poderia ou deveria ser exercida continuou a representar uma
frgil base jurdica para pautar o relacionamento dos pases na regio.189
Em sistemas bilaterais, os atores principais, que Aron tambm chama de lderes das
coalizes, devem, ao mesmo tempo, prevenir o crescimento da outra coalizo, e do Estado
que a lidera e manter a coerncia da sua prpria coalizo, o que se concretizaria pela
proteo ou a punio dos atores pequenos (ou satlites).190 Havia, contudo, diferenas
fundamentais entre os atores principais: o Imprio era no apenas maior e mais forte, mas
sobretudo muito mais estvel do que seu vizinho platino. O Brasil era, como se viu, uma
Monarquia centralizada, com uma elite relativamente homognea e um projeto de Estado bem
definido, enquanto a Argentina era uma federao de provncias com elevado grau de
autonomia, elites altamente conflitivas e projetos de Estado contrastantes. Essas diferenas
entre os dois plos de poder desequilibravam o sistema em favor do Imprio.
Diante disso, tornava-se muito importante para a Argentina fortalecer seu plo de
poder atraindo os atores pequenos para sua esfera de influncia. Esse objetivo ia ao encontro
da ambio portenha de restaurar a unidade do antigo Vice-Reino do Rio da Prata e se
traduzia em uma poltica externa expansionista com dois eixos centrais: el primero es la
continua intervencin en los asuntos internos del Estado oriental (...). El segundo es el no
reconocimiento diplomtico del Paraguay.191 Durante algum tempo, a diplomacia brasileira,

188

MAGNOLI, 1997, p. 148.


Em um estudo de fundo jurdico e poltico, Maria Luisa Nabinger de Almeida argumenta que a essncia da
Conveno de 1828 revelou-se, assim, por demais complexa, pois por um acordo de paz objetivando pr termo
guerra existente desde 1825 entre o Imprio e as Provncias Unidas do Rio da Prata na questo dos direitos de
posse sobre o Estado Cisplatino, a conveno estabeleceu direitos e deveres juridicamente conflitantes,
resultando em interminveis conflitos polticos. Como conseqncia, as restries aos direitos e deveres ao
Estado nascente do Uruguai criaram precedentes para a continuidade dos conflitos polticos naquela
Repblica. ALMEIDA, Maria Luisa Nabinger de. A diplomacia brasileira no Prata: injrias, motivos e
pretextos (1863-1865). So Paulo: Universidade Presbiteriana Mackenzie, 2009, p. 80, 84.
190
ARON, 2002, p. 203.
191
CAVALIERI, Paulo. La restauracin del Virreinato: Orgenes del nacionalismo territorial argentino. Bernal:
Universidad Naciona de Quilmes, 2004, p. 20.
189

67

sob D. Pedro I, considerou a hiptese de intervir nas repblicas vizinhas (sobretudo o


Uruguai) para transform-las em monarquias,192 mas logo aceitou a idia de manuteno de
um status quo que j lhe era favorvel no Prata e passou a estruturar sua poltica platina em
torno da defesa da integridade territorial do Paraguai e do Uruguai. Nesse sentido, manteve-se
disposto a intervir no Uruguai em defesa da independncia oriental e chegou a enviar um
representante permanente a Assuno mesmo antes da proclamao da independncia
paraguaia.193
Segundo Aron, os atores pequenos de um sistema bipolar podem atuar de duas
maneiras: como Estados que so obrigados a tomar partido e acabam ingressando em
alguma das coalizes lideradas por atores principais ou como Estados que podem e querem
permanecer fora do conflito.194 O primeiro foi o caso do Uruguai; o segundo, ao menos at a
dcada de 1840, o caso do Paraguai.
Nascido como Estado-tampo entre duas potncias regionais, sem fronteiras definidas,
com escassos elementos de poder e faces polticas rivais em permanente conflito, o perfil
poltico do Uruguai no sistema platino foi marcado, at as ltimas dcadas do sculo XIX,
pela fragilidade.195 Nesse contexto, poucas alternativas diplomticas restariam ao Uruguai
alm de desenvolver uma poltica pendular entre Brasil e Argentina, passando de um lado a
outro de acordo com as flutuaes de sua poltica interna e das aes de seus vizinhos
maiores. A nica alternativa a essa poltica pendular seria alguma poltica de fusin fundada
na conciliao dos partidos, que hiciera primar el inters nacional sobre los partidarios de
modo a reduzir a desunio e a debilidade interna e afirmar sua soberania, mas o fusionismo
no se afirmaria como perspectiva poltica real antes da dcada de 1850.
192

Um claro exemplo disso a Misso Santo Amaro, enviada por D. Pedro I Europa em 1829, com o objetivo
de buscar apoio para transformar repblicas hispano-americanas recm-formadas em monarquias sob a gide
da Santa Aliana e estabelecer contatos em favor dos direitos de D. Maria da Glria, filha de D. Pedro, ao
Trono portugus. Com a abdicao do Imperador em 1831, a misso se esvaziou completamente. De acordo
com Silva (1990, p. 40), O Imprio Brasileiro, aps a desativao daquela Misso, no vai mais lutar pela
anexao da Cisplatina.
193
Tendo em vista que a independncia paraguaia somente foi proclamada em 1844 (tendo sido o Brasil o
primeiro pas a reconhec-la), o representante brasileiro enviado a Assuno em 1824, Manuel Corra da
Cmara, manteve o ttulo de cnsul, mas ocupava-se de assuntos polticos com o Governo daquele pas. Sua
misso foi encerrada em 1829, quando as relaes entre os dois pases deterioraram-se em razo da falta de
acordo com relao s disputas fronteirias entre os dois pases, e Francia decidiu expulsar do Paraguai o
representante brasileiro. DORATIOTO, 2002, p. 24.
194
ARON, 2002, p. 203.
195
Padrs (1995, p. 196) vai mais alm e chega mesmo a questionar a efetiva soberania uruguaia: A Conveno
Preliminar de Paz vicia, na origem do Estado uruguaio, a possibilidade de uma Banda Oriental independente,
politicamente soberana. Ou seja, alm de conviver no futuro com as dificuldades impostas pela ausncia de uma
soberania de cunho econmico (provocada pela ao de uma tendncia desnacionalizante e dependente, assim
como pela ingerncia interna dos interesses estrangeiros e pela falta de recursos econmicos, tcnicos e
financeiros disposio do Estado), tambm em termos polticos sofrer sensveis restries, o que implica em
reconhecer que a soberania do novo pas tem forte componente de fico.

68

O Paraguai optou, no incio, por uma poltica de isolamento que o manteve distante
das disputas platinas ao menos at o final da dcada de 1840, mas a poltica econmica
autrquica de Francia revelou-se contraproducente no longo prazo, como se viu
anteriormente, e obrigou seu sucessor, Carlos Antonio Lpez, a buscar outra opo de
insero internacional. Entretanto, o carter bipolar do sistema limitava as alternativas
paraguaias aliana com algum dos atores principais ou a uma poltica pendular nos moldes
uruguaios. Nenhuma dessas alternativas agradou a Lpez, que preferiu buscar o equilbrio
poltico e militar entre o Paraguai e os Estados vizinhos por meio de altos investimentos na
modernizao da infra-estrutura do pas e da mquina de guerra paraguaia.196
Eram essas as unidades polticas que interagiam no sistema de poder do Rio da Prata,
mas sua ao externa no era plenamente autnoma. Seus homens de Estado atuavam, como
se viu, no contexto de poderosas foras profundas de ordem econmica e social que
impulsionavam as unidades polticas, ao mesmo tempo, expanso e fragmentao.
Existiam, de um lado, fortes pulses expansionistas: o iderio econmico do liberalismo
instava derrubada das fronteiras tarifrias entre os pases, o capitalismo industrial
demandava a ampliao das escalas de produo das sociedades platinas, a necessidade de
apropriao de terras para a agricultura e a pecuria impelia as unidades polticas a
aprofundarem a colonizao de seu territrio e aumentarem suas fronteiras territoriais, a
modernizao das infra-estruturas de exportao ampliava a integrao entre os campos e as
cidades, a dependncia financeira e comercial com relao Europa motivava as potncias
estrangeiras a projetarem seu poder sobre a Amrica. De outro lado, havia tambm fortes
pulses centrfugas de fragmentao: a reao protecionista ao pensamento liberal, a
permanncia de prticas pr-capitalistas como a escravido e o artesanato primitivo prindustrial, a oposio dos autonomismos regionais s tendncias centralistas de integrao e
modernizao, a vontade de resistncia dos Estados recm-emancipados s ingerncias
estrangeiras.
Tambm as foras de natureza social/poltica desencadeavam fortes pulses
contraditrias: de um lado, as foras centrfugas representadas pelo federalismo das
provncias argentinas, pelo autonomismo do Paraguai e do Uruguai e pelo secessionismo de
algumas provncias brasileiras (sobretudo o Rio Grande do Sul) reforavam a tendncia ao
fortalecimento dos regionalismos e fragmentao das unidades polticas; de outro, foras
centrpetas como os projetos de Estado centralistas de Buenos Aires e do Imprio Brasileiro,

196

MONIZ BANDEIRA, 1998, p. 80-81.

69

assim como as diversas conexes extra-fronteirias entre as faces polticas internas,


impeliam os atores expanso, com o objetivo de consolidar seus Estados e projetar seu
poder para dentro e para fora de suas fronteiras. O choque entre as pulses contrrias dessas
foras profundas causava profunda instabilidade ao sistema e gerava forte presso sobre os
principais focos de convergncia dessas foras, como os rios da bacia platina, as fronteiras
entre os Estados, as linhas de fratura intra-estatais e, por fim, o ator mais frgil do sistema: a
Repblica Oriental do Uruguai.
Os rios da bacia platina banhavam todos os pases da regio, eram a principal via de
comunicao e transporte para o interior do continente, a grande artria comercial que
alimentava as economias locais e escoava sua produo, o mais conspcuo limite natural entre
os Estados. Para o Brasil, o esturio do Rio da Prata era o cordo-umbilical que unia o Mato
Grosso ao Rio de Janeiro e assegurava sua integrao ao Imprio; para Buenos Aires, era a via
de acesso e controle sobre o Litoral argentino; para as provncias de Entre-Ros e Corrientes e
o Paraguai, era sua linha vital de comunicao com o oceano e o mundo exterior; para o
Uruguai, era a razo de ser de sua prpria existncia. Por esses motivos, os atores do sistema
platino desejavam assegurar seu livre acesso extenso integral do esturio, mas tambm
pretendiam, ao mesmo tempo, controlar exclusivamente o trnsito pelas pores de gua que
lhes eram ribeirinhas.
Assim, enquanto a Argentina desejava cerrar o Rio da Prata aos demais pases da
regio, o Paraguai tencionava transitar livremente at sua foz, mas resistia s presses do
Imprio para que suas embarcaes atravessassem as guas paraguaias; o Brasil advogava a
plena abertura do esturio platino livre navegao, mas colocava sua prpria diplomacia em
xeque quando adotava a poltica contrria com relao ao Rio Amazonas, negando seu acesso
s naes estrangeiras. O Governo Imperial aspirava projetar seu poder at as margens do
Prata, que teriam constitudo, no imaginrio da nao, a fronteira meridional natural do
Brasil;197 o Paraguai ambicionava expandir-se para fora ao longo de seus rios para buscar seu
Lebensraum;198 Buenos Aires pretendia nacionalizar suas guas como rios interiores da
Confederao Argentina.199

197

Como demonstrou Magnoli (1997, p. 45-46), o Rio da Prata havia sido um componente fundamental do
grande mito fundador do territrio brasileiro: a lenda da Ilha-Brasil. Durante os primeiros sculos da
colonizao portuguesa, acreditou-se que a colnia seria uma entidade territorial segregada, envolvida pelas
guas de dois grandes rios cujas fontes situavam-se em um lago unificador, uma verdadeira Ilha, de
propores continentais, emoldurada pelos cursos do Amazonas e do Prata, que se encontravam depois de
descrever arcos convergentes.
198
O termo Lebensraum foi empregado por Moniz Bandeira (1998, p. 120) e, ao referir-se busca de um
espao-vital paraguaio, remete tambm tese germnica da busca de um Lebensraum para a Alemanha no

70

Com relao s questes de fronteiras, Golin observa que os limites eram


relativamente flexveis no perodo colonial, comparando-se com o conceito moderno de
fronteira. A preciso da linha-limite est diretamente vinculada construo do Estado
Nacional. Com efeito, a proclamao da soberania do Estado nacional depende da afirmao
do poder central sobre um espao territorial claramente delimitado. Nessa concepo,
fronteiras indefinidas representam srios riscos de contestao soberania do Estado e
favorecem o surgimento de atritos nas reas marginais.200 A transio de um perodo colonial
em que as fronteiras no estavam claramente definidas para uma fase de plena afirmao da
soberania territorial de novos Estados nacionais s poderia ser, portanto, um momento de
srias disputas fronteirias.
Na Bacia do Prata, essa divergncia era agravada pela efetiva indefinio jurdica que
resultava da inexistncia de um tratado vlido que houvesse delimitado os limites entre as
colnias de Espanha e Portugal. Essa situao de indefinio deu origem a duas doutrinas
distintas, que orientaram a atuao da diplomacia territorial do Brasil e das ex-colnias
hispnicas

em

sentidos

conflitantes.

Os

pleitos

territoriais

hispano-americanos

fundamentavam-se, normalmente, nos limites traados pelo Tratado de Santo Ildefonso


(1777), ltimo tratado a definir fronteiras entre as possesses das duas Coroas. A diplomacia
brasileira argumentava, em sentido contrrio, que Santo Ildefonso era um tratado provisrio,
que havia perdido sua validade com a Guerra das Laranjas (1801)201 e no fora repristinado
pelo Tratado de Badajoz, que encerrou o conflito. Devia-se recorrer, portanto, a seu princpio
fundamental, que era o mesmo do Tratado de Madri, o uti possidetis. Nessa concepo, os
limites traados pelo Tratado de Santo Ildefonso teriam carter apenas supletivo em reas
onde no houvesse ocupao de nenhuma das partes envolvidas.202
Em um contexto em que mesmo divergncias por territrios minsculos ou
insignificantes podem ser sempre delicadas, as disputas por territrios amplos ou
economicamente relevantes, como era muitas vezes o caso, tinham enorme potencial

sculo XX, traando, com isso, um paralelo entre o militarismo paraguaio e o militarismo alemo. Com efeito, o
Paraguai j foi chamado de Prssia sul-americana.
199
O fechamento do Rio da Prata e de seus afluentes navegao estrangeira era um elemento essencial do
sistema americano idealizado por Rosas, que visava submeter o Paraguai e o Uruguai a uma estrutura federal
que teria Buenos Aires como epicentro. Ibid, p. 58-59.
200
GOLIN, Tau. A fronteira. Porto Alegre: L&PM, 2002, v. I, p.10-11.
201
A Guerra das Laranjas foi um conflito militar entre Espanha e Portugal ocorrido em 1801, que resultou na
tomada, pela Espanha, do territrio metropolitano portugus de Olivena. Embora forada a ceder Olivena,
Portugal obteve ganhos coloniais nas regies do Mato Grosso e do Rio Grande do Sul ganhos esses que
estariam na base de algumas das principais disputas lindeiras entre o Imprio do Brasil e seus vizinhos.
202
GES FILHO, Synesio Sampaio. Navegantes, bandeirantes, diplomatas: um ensaio sobre a formao das
fronteiras do Brasil. Martins Fontes, 2001, p. 198-199.

71

explosivo. Esse era o caso, por exemplo, do srio litgio fronteirio entre o Imprio do Brasil e
o Paraguai pelas terras situadas entre os rios Apa e Branco, que teriam pertencido Espanha
pelo Tratado de Santo Ildefonso, mas eram ocupadas pelo Brasil. Tratava-se, de acordo com
Moniz Bandeira, da rea mais rica dos ervatais do Paraguai.203 Existiam, tambm,
importantes disputas fronteirias entre os demais Estados da regio: entre Brasil e Uruguai,
em virtude da ausncia de limites definidos entre a Repblica Oriental e o Rio Grande do Sul;
entre a Argentina e o Paraguai, com respeito aos territrios de Formosa e Misiones; entre
Brasil e Argentina, pela regio de Palmas; e mesmo entre as provncias argentinas, por limites
interiores.
No era apenas entre territrios que existiam fronteiras conflituosas. Como j se viu,
tambm dentro dos pases existiam intrincadas linhas de fratura que cindiam a sociedade
platina. Na Argentina, essas linhas de fratura segregavam Buenos Aires das provncias do
Litoral; no Uruguai, dividiam a capital e a campanha; no Brasil, separavam o Rio Grande do
Sul e, em menor medida, as sociedades do Norte do pas, do Rio de Janeiro. Mas o mais grave
que essas cises tendiam a propagar-se para os pases vizinhos e aproximar faces polticas
de Estados diferentes em torno de identidades regionais ou ideolgicas que se sobrepunham
identidade nacional. Como disse Padrs das populaes locais que se enfrentavam na Guerra
Grande uruguaia, antes de argentinas ou uruguaias, [as populaes locais] assumiam-se
como federalistas ou unitrias, blancas ou coloradas, seguidoras do caudilho a ou b.204
Assim, tendiam a surgir alianas internacionais entre grupos infra-estatais e mesmo
entre esses grupos e Governos estrangeiros. Entre Argentina e Uruguai, normalmente se
alinhavam unitrios com colorados e federalistas com blancos. Os estancieiros rio-grandenses
tambm tomavam posio nesse antagonismo, geralmente ao lado dos colorados, o que
poderia mover o Governo Imperial de um lado a outro, dependendo de seu prprio
relacionamento com o Rio Grande. O Paraguai tinha maiores afinidades com os federalistas
argentinos, mas no podia aproximar-se da Confederao de Rosas, que lhe negava o
reconhecimento diplomtico e a navegao platina. Aproximava-se, entretanto, das provncias
de Entre Ros e Corrientes, principal base do federalismo argentino, sobretudo aps a queda
de Rosas.
Com isso, as disputas internas, que eram violentas e freqentes em razo das fortes
divergncias entre as elites locais, da baixa legitimidade dos sistemas polticos para gerenciar
seus conflitos e da ampla disseminao do caudilhismo, tinham grande potencial para
203
204

MONIZ BANDEIRA, 1998, p. 124.


PADRS, 1995, p. 204.

72

alastrarem-se aos demais pases e deflagrarem algum conflito geral que pudesse arrastar todos
os atores do sistema platino. E o principal estopim para os conflitos platinos do sculo XIX
era o mesmo que sempre fora o mesmo que ops os colonizadores ibricos desde o sculo
XVII, que motivou a criao do Vice-Reino do Rio da Prata no sculo XVIII, que atraiu as
foras luso-brasileiras de D. Joo VI no incio do sculo XIX: a Banda Oriental do Rio da
Prata, depois Provncia Cisplatina, depois Repblica Oriental do Uruguai.
O Uruguai era um Estado-tampo entre as duas potncias regionais; um pequeno pas
na embocadura do Rio da Prata, que poderia determinar de quem seria o controle da foz do
esturio platino; uma nao frgil com um grande porto internacional que rivalizava com
Buenos Aires e poderia oferecer ao Paraguai e s provncias argentinas interiores uma rota
alternativa para seu comrcio com o resto do mundo; um territrio de escassa populao, com
elevada proporo de estrangeiros (sobretudo brasileiros), os quais detinham grandes
propriedades de terra em seu interior e exerciam importante influncia em sua capital; um
grande fornecedor de charque cujos estoques de gado eram disputados pelos demais pases da
regio. Como havia sido no passado, o Uruguai era ainda o principal foco das rivalidades
platinas e se tornaria, nas palavras de Doratioto, o ponto de convergncia das contradies
platinas que desencadeariam a guerra entre o Paraguai e a Trplice Aliana.205
O Uruguai tornou-se, com isso, a pea crucial de qualquer projeto expansionista
platino. O territrio da Cisplatina fazia parte do mito territorial da Ilha-Brasil, que fundou a
unidade brasileira aps a independncia no imaginrio geogrfico de um territrio geogrfico
natural pr-existente.206 Para os argentinos, a incorporao da Banda Oriental era
fundamental para as ambies rosistas de recomposio da Grande Argentina com base nas
fronteiras territoriais do antigo Vice-Reino do Rio da Prata.207 Existia, ainda, o projeto
recorrente de construo de uma grande confederao mesopotmica, situada entre o Brasil e
a Argentina, que poderia incluir, em diferentes composies, os territrios do Uruguai, do
205

DORATIOTO, 2002, p. 46.


Embora a diplomacia imperial tenha abandonado sua ambio de anexar o territrio oriental aps a Guerra da
Cisplatina, Magnoli (1997, p. 294) afirma que o mito da Ilha-Brasil continuou a funcionar como parmetro da
diplomacia imperial: A ilustrao mais cabal da subordinao da poltica exterior do Imprio s noes do
insulamento das fronteiras naturais talvez se encontre na obsesso pela incorporao da chamada Cisplatina,
amparada por todo um discurso referenciado na nostalgia da Colnia do Sacramento e fundamental pela razo
estratgica da integrao das provncias ocidentais ao ncleo geoeconmico e politico do territrio. A duradoura
rivalidade com a Argentina foi impulsionada por essa formulao de um interesse nacional permanente no
controle do esturio platino e da navegao dos rios Paran e Paraguai.
207
Cavalieri (2004, p. 20) argumenta que, apesar de todo o romantismo de Rosas por um idealizado mundo
precolonial em que o Vice-Reino tinha papel central, su tcito plan de reconstruccin virreinal no pas de un
espantapjaros que se agitaba oportunamente para mantener la ansiedad de las potencias extranjeras, la
cohesin interna y el statu quo. Seja como for, no deixava de ser um espantapjaros bastante convincente
para todos os agentes polticos da poca, inclusive os argentinos.
206

73

Paraguai, das provncias argentinas de Entre-Ros e Corrientes, e do Rio Grande do Sul. Esse
projeto nasceu com Artigas durante as lutas pela independncia uruguaia208 e foi retomado por
Fructuoso Rivera no plano do Uruguay Mayor209 e, mais tarde, por Francisco Solano Lpez
em seu ambicioso Grande Paraguay.210
A sonhada confederao mesopotmica tambm no deixava de exercer algum poder
de atrao sobre os elementos mais exaltados das elites rio-grandenses, em permanente atrito
com o Governo Imperial. Se o Imprio do Brasil ligava-se ao subsistema platino por
elementos estruturais de poltica internacional, por meio do Rio Grande do Sul e por meio dos
interesses dos estancieiros sulinos no Uruguai, ele se prendia ainda mais bacia platina por
poderosos elementos de poltica interna:
A provncia do Rio Grande vivia portanto uma situao particular: de um lado,
integrava o Imprio do Brasil, respeitava sua Constituio e subordinava-se s
ordens do Poder Central o qual, alis, nomeava os presidentes de provncia.
De outra lado sua posio geogrfica, sua tradio militar desenvolvida nas
recorrentes lutas na fronteira aberta, seu perfil social e econmico, vnculos
pessoais, econmicos e polticos aproximavam-na de seus vizinhos no Prata.
A provncia meridional do Brasil acabava por funcionar, assim, como correia
de transmisso dos conflitos platinos para dentro do Imprio.211

Era essa correia de transmisso que, no Imprio do Brasil, vinculava poltica interna
e poltica externa e transformava o intervencionismo platino na contra-face do projeto de
consolidao do Estado Imperial.

208

De acordo com W. P. Costa (1996, 85-86), o projeto surgiu em 1813, quando, aps romper com Buenos
Aires, Artigas expulsou as tropas argentinas do territrio uruguaio, estendeu seu domnio a Entre-Ros e
Corrientes e tambm exerceu influncia sobre Crdoba e Santa F: projetava o lder da independncia uruguaia
a unificao desses territrios sob a forma federativa.
209
Segundo Moniz Bandeira (1998, p. 60), Rivera desejou constituir a Federao do Uruguai, reunindo a Banda
Oriental, o Rio Grande do Sul e as provncias argentinas (ento estados) de Entre Ros e Corrientes, da mesma
forma que tambm imaginara transformar seu pas em Vice-Reino, integrado no Imprio brasileiro, sendo ele
nomeado vice-rei.
210
A teoria de que Solano Lpez nutria o ambicioso plano de construo do Grande Paraguai, considerado
pela antiga historiografia nacionalista brasileira como a causa da Guerra do Paraguai, foi contestada pela
historiografia revisionista que prevaleceu entre as dcadas de 1960 e 1980. A partir da dcada de 1990, uma
nova historiografia deixou a questo de lado para concentrar-se nos elementos estruturais das sociedades platinas
que teriam motivado a guerra. Mesmo assim, a hiptese de criao do Grande Paraguai no foi de todo
descartada, ainda mais considerando as anexaes que Lpez promoveu no Mato Grosso e no territrio argentino
de Misiones (ento parte de Corrientes) aps a ecloso do conflito. W. P. Costa (1996, p. 147) alude ao projeto
do Grande Paraguai como hiptese explicativa para as ofensivas temerrias do ditador paraguaio: Lpez
avanou sobre o territrio brasileiro e argentino, com objetivos que nunca ficaram absolutamente precisos.
Pretendia ampliar seu territrio pela anexao de parte da Provncia de Mato-Grosso, a leste, e para o sul,
incorporando as provncias argentinas de Corrientes e Entre-Ros, fazendo surgir, assim, sob a gide do Paraguai,
a idia do Estado mesopotmico, acalentado desde Artigas? Almejava uma sada para o mar, para superar a
condio de isolamento?
211
FERREIRA, 2006, p. 75.

74

CAPTULO II GNESE: INTERVENCIONISMO CIVILIZADOR


O objetivo deste captulo tentar explicar, a partir dos conceitos antitticos de
Civilizao e Barbrie, Ordem e Liberdade, Neutralidade e Interveno, e com base na
abordagem interativa do jogo de dois nveis proposta por Putnam, o processo de transio,
na cultura poltica do Imprio, do paradigma neutralista vigente at a dcada de 1840 para o
paradigma intervencionista que passou a nortear a diplomacia platina a partir do incio da
dcada de 1850. O presente captulo est dividido em trs partes: (i) na primeira parte,
analisa-se a evoluo conceitual da idia de Civilizao como pano de fundo para o
desenvolvimento das relaes internacionais na Bacia do Rio da Prata, entre a dcada de 1830
e o incio da dcada de 1850; (ii) na segunda, procura-se explicar o processo de estabilizao
interna do Imprio do Brasil, durante o mesmo perodo de tempo, a partir do embate dialtico
entre os conceitos de Ordem e Liberdade; (iii) na terceira parte, por fim, com base nos
elementos tericos desenvolvidos nas duas sees anteriores, passa-se do plano interno para o
externo, com enfoque no processo decisrio que levou o Governo Imperial a abandonar a
neutralidade e empreender uma ao intervencionista no Prata, voltada para a derrubada de
Rosas e Oribe.

2.1

Civilizao e Barbrie
Durante todo o sculo XIX e o incio do XX, um novo conceito (novo, ao menos no

sentido em que passou a ser empregado) teve grande impacto sobre as concepes que
nortearam as relaes internacionais, para depois desaparecer quase totalmente da linguagem
dipomtica mundial (ainda que certas noes a ele ligadas subsistam at os dias de hoje nas
chamadas intervenes humanitrias). Em seu nome, soldados de Napoleo Bonaparte
chegaram s pirmides do Egito para serem contemplados por quarenta sculos de
histria;212 sditos da Rainha Vitria ergueram o fardo do homem branco e conquistaram
um Imprio global em que o sol nunca se punha; oficiais do Imperador do Brasil atravessaram
o Rio da Prata para combaterem o tirano de Buenos Aires. Era o conceito de Civilizao,

212

Na famosa frase de Napoleo, no eram os soldados que contemplavam as pirmides, mas o inverso, e a
inverso extremamente instrutiva no sentido de revelar a posio que, na viso de Bonaparte, a Frana deveria
ocupar com relao ao Oriente: Soldats, songez, que du haut de ces pyramides, quarante sicles vous
contemplent. Apud LEJEUNE, Anthony. The Concise Dictionary of Foreign Quotations. Londres: Stacey
London, 1998, p. 114.

75

que comeou a despontar na concepo dos estadistas da poca ao menos desde que Napoleo
empreendeu sua Conquista do Oriente:
Separada de sua legenda, com o que isso significa de riscos corridos, de
armadilhas evitadas, de irracionalidade, a expedio de Bonaparte ao Egito
representa a passagem de um tipo de expansionismo a outro. O cnsul
apresenta-se com seus exrcitos na qualidade de membro do Instituto de
Frana, cercado por uma legio de cientistas: 21 matemticos, trs
astrnomos, dezessete engenheiros, treze naturalistas, 22 grficos etc., e, entre
eles, personalidades to ilustres quanto Monge, Geoffrey Saint-Hilaire,
Berthollet. Ele quer mostrar que desembarca com um exrcito que encarna a
civilizao no se trata nem de ouro nem de Cristo.213

Ouro e Cristo (isto , a economia e a religio) terminaro por fazer parte da idia de
civilizao, mas no existiam em sua origem e no esgotaro seu conceito. Norbert Elias
demonstrou que a noo de civilizao nasceu na Frana, na segunda metade do sculo
XVIII, como um conceito ligado ao comportamento da sociedade de corte: Civilis era,
como cultiv, poli, ou polic, um dos muitos termos, no raro usados quase como sinnimos,
com os quais os membros da corte gostavam de designar, em sentido amplo ou restrito, a
qualidade especfica de seu prprio comportamento. Tratava-se, portanto, de um conceito
essencialmente relacional, que opunha o refinamento e os bons modos da nobreza s
maneiras de indivduos mais simples e socialmente inferiores e, dessa forma, constitua um
contraconceito geral a outro estgio da sociedade, a barbrie.214
Elias observa, tambm, que, se o conceito de civilisation era utilizado como frmula
de excluso por parte da aristocracia do Ancien Rgime, ele tambm podia ser empregado por
reformadores como paradigma de incluso visando evoluo da sociedade por meio da
educao e do aprimoramento das instituies. Nessa concepo, civilisation no era um
conceito esttico, mas dinmico, que representava o processo de iluminao da sociedade
pela razo e pelo conhecimento: A sociedade, deste ponto de vista, atingira uma fase
particular na rota para a civilizao. Mas era insuficiente. No podia ficar parada nesse ponto.
O processo continuava e devia ser levado adiante: a civilizao dos povos ainda no se
completou.215 No entanto, assim como a sociedade, o conceito de civilisation tambm
evoluiu desde sua noo setecentista e, quando Napoleo chegou ao Egito, a Civilizao
parecia j ter sido alcanada:

213

FERRO, 1996, p. 90.


ELIAS, Norbert. O processo civilizador. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1990, v. I, p. 54, 62.
215
Ibid, p. 61-62.
214

76

Ao contrrio da situao vigente ao ser formado o conceito, a partir de ento


as naes consideram o processo de civilizao como terminado em suas
sociedades; elas so as transmissoras a outrem de uma civilizao existente ou
acabada, as porta-estandartes da civilizao em marcha. (...) E a conscincia
de sua prpria superioridade, dessa civilizao, passa a servir pelo menos s
naes que se tornaram conquistadoras de colnias e, por conseguinte, um tipo
de classe superior para grandes segmentos do mundo no-europeu, como
justificativa de seu domnio, no mesmo grau em que antes os ancestrais do
conceito de civilizao, politesse e civilit, serviram de justificao
aristocracia de corte.216

De sua acepo original ligada classe social, o conceito de civilizao


transformou-se em uma categoria de fundo nacional. Com isso, os reformadores esclarecidos
do sculo XVIII que desejavam elevar sua sociedade Civilizao convertiam-se, no sculo
XIX, em missionrios imperialistas que, j possuidores da Civilizao, agora pretendiam levla s naes brbaras que permaneciam na escurido de sua prpria ignorncia. Tratava-se,
assim, de exportar o processo civilizador. Ao logo do sculo XIX, o conceito sofreu ainda
uma ltima mutao e ultrapassou suas dimenses nacionais originais para adquirir uma
conotao essencialmente racial subjacente a todo o imperialismo. Foi sob essa roupagem que
ele alcanou sua mxima expresso na Gr-Bretanha do final do sculo como o fardo do
homem branco (white mans burden):
Take up the white mans burden-Send forth the best ye breed-Go bind your sons to exile
To serve your captives need;
On fluttered folk and wild-Your new-caught, sullen peoples,
Half-devil and half-child.
()
Take up the white mans burden-The savage wars of peace-Fill full the mouth of Famine
And bid the sickness cease;
And when your goal is nearest
The end for others sought,
Watch sloth and heathen Folly
Bring all your hopes to nought.217

216

Ibid, p. 64.
KIPLING, Rudyard. The White Mans Burden, 1899. In: Modern History Sourcebook. Disponvel em:
http://www.fordham.edu/halsall/mod/Kipling.html. O famoso poema de Kipling foi escrito em resposta
aquisio das Filipinas pelos Estados Unidos ao final da Guerra Hispano-Americana. A conquista das ilhas do
Pacfico marcou o ingresso dos EUA no empreendimento colonialista. Com isso, o fardo de disseminar a
Civilizao, que era, at ento, um fardo europeu, transformou-se em fardo de toda a raa branca, tanto do Velho
como do Novo Mundo.
217

77

quela altura, o contedo do termo civilizao, alargado durante um sculo de


grandes transformaes polticas, econmicas, sociais e culturais, havia deixado suas origens
aristocrticas setecentistas para passar a abarcar todo um conjunto de diretrizes que refletiam
os valores da burguesia industrial europia do sculo XIX. Com efeito, na viso de Kipling, o
fardo do homem branco uma misso misso servil e ingrata (no tawdry rule of kings, but
toil of serve and sweeper, through all the thankless years) para combater a fome e as
doenas (Fill full the mouth of Famine and bid the sickness cease), construir portos e
estradas (The ports ye shall not enter, the roads ye shall not tread), proteger e aprimorar as
populaes nativas (The blame of those ye better, the hate of those ye guard), que,
selvagens, apticas e primitivas (your new-caught, sullen peoples, half-devil and halfchild), incapazes de verdadeira Liberdade (nor call too loud on Freedom), terminaro a
colocar tudo a perder por sua preguia e incredulidade (watch sloth and heathen Folly bring
all your hopes to nought).218
Naturalmente, o imperialismo do sculo XIX no se explicava apenas pelo impulso
civilizatrio das naes europias ou da raa braca. De acordo com Hobson, o
imperialismo era uma conseqncia da industrializao, pois a produo dos pases
industrializados havia passado a exceder as necessidades de suas populaes, impelindo os
interesses econmicos a pressionarem seus Governos para assegurarem colnias estrangeiras
que pudessem consumir seus excedentes de produo.219 Na mesma linha de anlise
econmica, mas sob uma perspectiva marxista, Lnin argumentou que o imperialismo o
estgio mais elevado do capitalismo ou, mais especificamente, seu estgio monopolstico.
Nessa concepo, o imperialismo no representava a expanso da civilizao, mas do
prprio capitalismo.220 Morgenthau, por outro lado, partindo de premissas de natureza
poltica, classificou o imperialismo como uma poltica de poder voltada a subverter o

218

KIPLING, 1899.
Every improvement of methods of production, every concentration of ownership and control, seems to
accentuate the tendency. As one nation after another enters the machine economy and adopts advanced
industrial methods, it becomes more difficult for its manufacturers, merchants, and financiers to dispose
profitably of their economic resources, and they are tempted more and more to use their Governments in order
to secure for their particular use some distant undeveloped country by annexation and protection. HOBSON,
John Atkinson. Imperialism: a Study. Nova York: Cosimo, 2005, p. 80-81.
220
If it were necessary to give the briefest possible definition of imperialism, we should have to say thay
imperialism is the monopoly stage of capitalism. Such a definition would include what is most important, for, on
the one hand, finance capital is the bank capital of a few very big monopolist banks, merged with the capital of
the monopolist association of industrialists; and, on the other hand, the division of the world is the transition
from a colonial policy which has extended without hindrance to territories unseized by any capitalist power, to a
colonial policy of monopolist possession of the territory of the world which has been completely divided up.
LENIN, Vladimir Illyich. Imperialism: the Highest Stage of Capitalism. Newtown: Resistance Books, 1999, p.
91-92.
219

78

status quo e, com isso, alcanar a reverso das relaes de poder entre a nao imperialista
e suas vtimas em potencial.221
Existiriam numerosas outras explicaes para o imperialismo, mas explor-las mais
detalhadamente fugiria ao escopo deste trabalho. Parece suficiente assinalar que, mesmo
contemporneos defensores do imperialismo reconheciam que seu principal objetivo no era o
avano moral da humanidade, mas o interesse nacional de seus prprios pases.222 Mais
importante, para este trabalho, do que discutir se as motivaes do imperialismo eram
primordialmente egostas ou altrustas observar em que medida a viso de mundo que
engendrou o imperialismo influenciou a percepo dos agentes polticos do sculo XIX em
suas relaes com o mundo no-europeu inclusive quando esses mesmos agentes polticos
no eram europeus.
De acordo com a teoria cognitivista das relaes internacionais, os agentes polticos
no percebem a realidade objetivamente, pois, de um lado, no dispem integralmente do
universo de informaes necessrias para conseguirem apreender a realidade em sua
totalidade objetiva; de outro, porque as informaes de que dispem constituem uma
quantidade de dados infinita que precisa ser processada subjetivamente. Para lidar com essas
dificuldades, a mente humana utiliza um filtro subjetivo formado por valores e imagens prestabelecidas. Por meio desse filtro, os dados recebidos so selecionados, organizados e
complementados para formarem um quadro subjetivo coerente acerca da realidade objetiva.
Logo, o processo de percepo , na verdade, um processo de construo, a partir de valores
subjetivos, de uma representao alternativa realidade. , portanto, sobre essa representao
subjetiva, no sobre a realidade objetiva, que atuam os agentes polticos.223
221

Morgenthau (2003, p. 115, 120) acrescenta que h trs formas diferentes de imperialismo, de acordo com os
meios empregados pelas polticas imperialistas: o imperialismo militar busca a conquista militar; o
imperialismo econmico, a explorao econmica de outros povos; o imperialismo cultural, o deslocamento de
uma cultura por outra. Os mtodos do imperialismo no devem, contudo, ser confundidos com seu fim, que
sempre a derrubada do status quo, a reverso das relaes de poder.
222
Um exemplo disso foi o emblemtico discurso de George Canning cidade de Plymouth em 1823, em que o
ento Secretrio para Assuntos Estrangeiros da Gr-Bretanha defendeu a recusa de seu Governo em interferir no
recente conflito entre Frana e Espanha pela restaurao do Trono de Fernando VII. Enquanto Canning, de um
lado, criticava uma viso egosta dos interesses britnicos e sustentava que her [Englands] prosperity must
contribute to the prosperity of other nations, and her stability to the safety of the world; de outro lado, no
hesitava em confrontar essa filosofia difusamente benevolente ao colocar, acima de todas as demais
consideraes, o puro interesse da Inglaterra: Gentlemen, I hope that my heart beats as high for the general
interest of humanity I hope that I have as friendly a disposition toward other nations of the earth as any one
who vaunts his philantropy most highly; but I am contented to confess, that in the conduct of political affairs, the
grand object of my contemplation is the interest of England. CANNING, George. The interest of England
(1823). In: MACARTHUR, Brian. The Penguin Book of Historic Speeches. Londres: Penguin, 1995, p. 269.
223
Yaacov Vertzberger descreve esse processo em maior detalhe: What does information processing entail? It
entails recognizing and attending to informaton, interpreting it, assessing its relevance to problems at hand,
evaluating the importace of new data within the existing information set, integrating the various information
ingredients into the knowledge base by synthesizing, updating, expanding, abstracting, or transforming them

79

Em sua clssica obra sobre o orientalismo, Edward Said demonstrou como o mundo
europeu-atlntico (mais especificamente, Gr-Bretanha, Frana e EUA) construiu, entre o
final do sculo XVIII e a primeira metade do XX, todo um sistema de conhecimento sobre o
Oriente para compor uma tela aceitvel para filtrar o Oriente para a conscincia ocidental.
Para o autor, o observador ocidental, em seu discurso sobre o Oriente, substitui a realidade
objetiva do Oriente por uma representao subjetiva filtrada por seus prprios valores, o
que torna suprfluo qualquer tipo de coisa autntica como o Oriente. O Oriente
percebido pelo discurso orientalista , portanto, uma construo ocidental e torna-se, com
isso, um instrumento poltico, um estilo ocidental para dominar, reestruturar e ter autoridade
sobre o Oriente.224
Mas o que o Oriente? Said argumenta que, nesse estilo de pensamento baseado em
uma distino ontolgica e epistemolgica feita entre o Oriente e (a maior parte do tempo)
o Ocidente, o Oriente no tanto um conceito geogrfico, mas cultural:
O orientalismo nunca est longe daquilo que Denys Hay chamou de idia da
Europa, uma noo coletiva que identifica a ns europeus em contraste com
todos aqueles no-europeus, e de fato pode ser argumentado que o principal
componente na cultura europia precisamente o que torna essa cultura
hegemnica tanto na Europa quanto fora dela: a idia da identidade europia
como sendo superior em comparao com todos os povos e culturas noeuropeus.225

substantially and finally, going beyond the information given and drawing inferences. Information processing is,
then, not just a passive respose to stimuli but also an active process of constructing reality. VERTZBERGER,
Yaacov Y. I. The World in their Minds: Information processing, cognition and perception in foreign policy
decision making. Stanford: Stanford University, p. 9. Para a diferena entre a realidade objetiva e a viso
subjetiva formada a respeito dessa realidade na percepo dos agentes polticos, Robert Jervis cunhou o termo
impercepo (misperception): it is often impossible to explain crucial decisions and policies without
reference to the decision-makers beliefs about the world and their images of others. That is to say, these
cognitions are part of the proximate cause of the relevant behavior (). They show how, why and when highly
intelligent and conscientious statesmen misperceive their environments in specified ways and reach
inappropriate decisions. JERVIS, Robert. Perception and Misperception in International Politics. New Jersey:
Princeton, 1976, p. 28-29.
224
Said complementa: Desse modo, todo o orientalismo est fora do Oriente, e afastado dele: que o
orientalismo tenha qualquer sentido depende mais do Ocidente que do Oriente, e esse sentido diretamente
tributrio das vrias tcnicas ocidentais de representao que tornam o Oriente visvel, claro e l no discurso
sobre ele. E essas representaes utilizam-se, para os seus efeitos, de instituies, tradies, convenes e
cdigos consentidos, e no de um distante e amorfo Oriente. SAID, Edward. Orientalismo. So Paulo:
Companhia das Letras, 1990, p. 15, 18, 33. No se pretende entrar, aqui, nas longas polmicas suscitadas pela
obra de Said acerca do orientalismo, a que alguns autores responderam com a tese do ocidentalismo
(particularmente BURUMA, Ian; MARGALIT, Avishai. Occidentalism: the West in the Eyes of its Enemies.
Nova York: Penguin, 2004), mas apenas utilizar sua linha argumentativa para ilustrar em que medida a
percepo do outro pode ser construda, mais do que conhecida, a partir de valores subjetivos do prprio
observador.
225
SAID, 1990, p. 15-16, 19.

80

Assim, a principal clivagem entre Ocidente e Oriente no entre a Europa e a sia,


mas entre a cultura europia e a cultura no-europia, entre o mundo civilizado e o mundo
no-civilizado, entre a Civilizao e a Barbrie.226
Nessa concepo, a Amrica era um ponto de interseco entre os dois mundos.
Geograficamente ocidental, o Novo Mundo era originalmente um continente selvagem que
teria recebido a Civilizao da colonizao europia (desprezadas, naturalmente, as culturas
nativas pr-colombianas), um mundo que continha, portanto, elementos de Civilizao e
Barbrie em permanente tenso. Com o processo de emancipao poltica das colnias
americanas, as elites de origem europia que fizeram a Independncia no romperam com
essa viso de mundo, mas assumiram diretamente para si tanto mais na aurora do sculo
XIX, quando as potncias europias comeavam a embarcar no empreendimento imperialista
, a misso civilizatria que at ento coubera s metrpoles. Na Amrica, eram essas elites
que ento deveriam alar o fardo do homem branco para combater os elementos selvagens
das culturas nativistas e implantar a Civilizao no Novo Mundo.
No Rio da Prata, essa permanente tenso entre Civilizao e Barbrie apareceu com
grande fora no pensamento poltico das burguesias liberais de Buenos Aires e encontra sua
principal expresso na obra literria de Domingo Faustino Sarmiento, um dos mais ilustres
representantes da intelligentsia portenha e futuro Presidente da Argentina. Em seu clssico
Facundo, Sarmiento interpreta os conflitos que tumultuaram o incio da histria da Argentina
independente como efetivo embate entre a Civilizao e a Barbrie: Haba, antes de 1810, en
la Repblica Argentina, dos sociedades distintas, rivales e incompatibles, dos civilizaciones
diversas: la una, espaola, europea, culta, y la otra, brbara, americana, casi indgena.227
A Independncia deflagraria o conflito mortal entre as duas sociedades antinmicas: a
Civilizao europia, representada pela burguesia urbana de Buenos Aires e seus projetos de
Estado centralistas e liberais; e a Barbrie nativista, personificada por caudilhos, gachos e
montoneros, com o federalismo primitivo das pampas. Em suma: El siglo XIX y el siglo XII
viven juntos: el uno, dentro de las ciudades; el outro, en las campaas.228
226

Palmerston deixou essa percepo muito clara em um discurso Cmara dos Comuns em defesa de sua
gunboat diplomacy: These half-civilized Governments such as those of China, Portugal, Spanish America, all
require a dressing down every eight or ten years to keep them in order. Their minds are too shallow to receive
an impression that will last longer than some such period and warning is of little use. They care little for words
and they must not only see the stick but actually feel it on their shoulders before they yield to that argument
which brings conviction. PALMERSTON, Henry. Discurso Cmara dos Comuns, em setembro de 1850, apud
JAMES, Lawrence. The Rise and Fall of the British Empire. Londres: Abacus, 1997, p. 174.
227
SARMIENTO, Domingo Faustino. Facundo. Elaleph.com, 1999, p. 60. Disponvel em:
http://www.usil.edu.pe/biblioteca/docs/libros/Facundo%20-%20Domingo%20F.%20Sarmiento.pdf.
228
Ibid, p. 51. O principal contraponto ao pensamento de Sarmiento o poema pico El gaucho Martn Fierro,
de Jos Hernndez, que enaltece o herosmo, a valentia e a liberdade do gacho em defesa do modo de vida da

81

Se essa viso de mundo se fazia to presente no pensamento da elite portenha em uma


Argentina republicana e criolla, tanto mais se afirmar na mentalidade da elite poltica do
Brasil imperial, cuja identidade se definia justamente por sua singularidade no contexto
americano, em contraposio Amrica espanhola e republicana:
Isolado nas Amricas como nico defensor do princpio monrquico, salvo
pelas fugazes experincias no Mxico e Haiti, o Estado brasileiro tinha
dificuldades para situar-se ao lado de seus vizinhos na construo e
instrumentalizao de um discurso legitimador com base na idia de uma
ruptura entre o Antigo Regime e a nova ordem, entre o Novo Mundo e o
Velho Mundo, em sntese, entre a Amrica e a Europa. Entre esses dois
continentes, em um desafio geografia, o Imprio inventava-se como um
bastio de civilizao (europia naturalmente) cercado de repblicas
anrquicas. Um imprio distante e tropical, mas fundamentalmente civilizado,
e, portanto, europeu.229

De acordo com Francisco Alambert, se a imagem que um pas constri de si est


relacionada diferena que impe em relao a imagens de outras naes, ento o outro do
Brasil foi toda a Amrica Latina. Nesse contexto, o contraponto entre o Brasil monrquico e
portugus e a Amrica espanhola e republicana refletia-se, no campo ideolgico, por uma
guerra de idias assentada na defesa brasileira de sua civilizao imperial e escravista,
cujo liberalismo sonhava ser a diferena, particularmente significativa diante do modelo
liberal-revolucionrio europeu que nossos brbaros vizinhos meramente copiariam.230
Naquele momento em que tanto as burguesias portenhas como a elite imperial
proclamavam-se legtimas defensoras da Civilizao europia e do liberalismo com base em
modelos polticos bastante diferentes enquanto os argentinos inspiravam-se nas repblicas
francesa e norte-americana, os brasileiros preferiam as monarquias constitucionais da
Inglaterra e da Frana da Restaurao , poderiam existir, entre elas, perspectivas
significativas de conflito. Emergiu, contudo, uma figura poltica suficientemente poderosa

campanha argentina. eloqncia civilizacionista de Sarmiento, Hernndez replica com a simplicidade do modo
de vida gacho: El que maneja las bolas, el que sabe echar un pial, o sentarse en un bagual sin miedo de que lo
baje, entre los mismos salvajes no puede pasarlo mal. HERNNDEZ, Jos. El gaucho Martn Fierro y la vuelta
de Martn Fierro. Buenos Aires: Editorial Universitaria de Buenos Aires, 1962, canto XIII:386.
229
L. C. V. SANTOS, 2004, p. 25.
230
ALAMBERT, Francisco. O Brasil no espelho do Paraguai. In: MOTA, Carlos Guilherme (org.) Viagem
incompleta: a experincia brasileira (1500-2000), p. 303. Essa viso negativa da Amrica espanhola e de suas
instituies polticas atravessou todo o perodo imperial para aparecer, com particular amargura, na obra de
Eduardo Prado, escrita em 1893, aps a queda da monarquia brasileira: Parece que, na ordem poltica, tais tm
sido as erupes espanholas e revolucionrias que, afinal, conturbaram as guas brasileiras. A torrente, porm,
no s de lama, porque de lama e de sangue... Estudem-se, um por um, todos esses pases ibricos
americanos. O trao caracterstico de todos eles, alm da contnua tragicomdia das ditaduras, das constituintes e
das sedies, que a vida desses pases, a runa das finanas. PRADO, Eduardo. A iluso americana.
eBooksBrasil, 2002. Disponvel em: http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/ilusao.html.

82

para antagoniz-las conjuntamente e representar, aos olhos de ambas, a personificao da


Barbrie:
Desenvolvindose los acontecimientos, veremos las montoneras provinciales
con sus caudillos a la cabeza; en Facundo Quiroga, ltimamente triunfante en
todas partes, la campaa sobre las ciudades, y dominadas stas en su espritu,
gobierno, civilizacin, formarse al fin el Gobierno central, unitario,
desptico, del estanciero don Juan Manuel de Rosas que clava en la culta
Buenos Aires el cuchillo del gaucho y destruye la obra de los siglos, la
civilizacin, las leyes y la libertad.231

Juan Manuel de Rosas, perante o qual a memria do terrible Facundo parecia


empalidecer, era, aos olhos dos liberais de Buenos Aires e da elite poltica brasileira, o odioso
caudilho que encarnava tudo aquilo que a Amrica e sua campanha tinham de pior. Sarmiento
via em Rosas a antinomia de Bernardino Rivadavia (unitrio portenho e primeiro Presidente
das Provncias Unidas) e, portanto, da Argentina liberal e civilizada, porque Rosas y
Rivadavia son los dos extremos de la Repblica Argentina, que se liga a los salvajes, por la
pampa y a la Europa, por el Plata232. No Imprio, a percepo da elite poltica no parecia
muito distante da viso de Sarmiento. Jos Maria da Silva Paranhos (futuro Visconde do Rio
Branco), ento jovem redator do Jornal do Commercio, o comparava ao cruel e lascivo
general babilnico Holofernes, que foi seduzido e decapitado pela casta hebria Judite, no
Velho Testamento:
O drama que h mais de um decnio se representa sbre as margens do Prata,
drama de sangue e de horrores, tudo pressagia que est prximo de sua
peripcia. Parece que a justia divina julgou chegada a hora de retribuir com a
recompensa que lhe devida pela degolao de tantas vtimas inocentes e
ilustres, essa fera com figura humana, chamada D. Joo Manoel de Rosas, o
Holofernes de Buenos Aires.233

Rico estancieiro da provncia de Buenos Aires, Rosas emergiu como chefe militar
durante os turbulentos conflitos inter-provinciais da dcada de 1820. Nomeado comandante
dos exrcitos da campanha por Rivadavia durante a Guerra da Cisplatina, alinhou-se com o
federalista Manuel Dorrego durante a guerra civil que resultou do levante unitrio de Juan
Lavalle em dezembro de 1828 e, aps o fuzilamento de Dorrego por Lavalle, tornou-se o
principal lder do federalismo argentino. O conflito terminou no ano seguinte, com a derrota
de Lavalle, e Rosas foi proclamado Governador de Buenos Aires em 6 de dezembro de 1829.
231

SARMIENTO, 1999, p. 60-61.


Ibid, p. 114.
233
28. carta (21/06/1851). In: CAA, p. 166.
232

83

Com o mandato provisrio (que seria sucessivamente renovado) de encarregado das relaes
exteriores das Provncias Unidas, originalmente concedido a Dorrego, o caudilho portenho
passou a exercer o comando de facto da Confederao Argentina. Tambm recebeu o ttulo de
Restaurador de las Leyes, o qual, aps todos os conflitos ainda inconclusos, acenava para a
idia de restaurar la nacin.234 A ascenso de Rosas representava o restabeleciento do
princpio da Autoridade, a restaurao da Ordem, ainda que s custas da Liberdade.235
Sob essa perspectiva, celebrou-se, em 1831, o Pacto Federal de Santa F, que
congregou, inicialmente, as provncias de Buenos Aires, Santa F e Entre-Ros, mas recebeu,
em seguida, a adeso das demais provncias argentinas. Rosas ops-se, entretanto,
consolidao poltica da Confederao por meio de uma Assemblia Constituinte, sob o
argumento de que, no estado de agitao poltica em que permaneciam as provncias
argentinas, o ideal de constituir uma repblica federal era quimrico y desastroso e seria
prefervel seguir trabajando primero en pequeo y por fracciones, para entablar despus un
sistema general que lo abarque todo.236 Esse pensamento indicava profundo realismo luz
das turbulncias polticas que atravessavam as provncias argentinas e das fracassadas
experincias constitucionalistas anteriores, mas tambm no deixava de revelar o desejo de
prolongar um status quo que muito favorecia ao Governador de Buenos Aires. Evitava-se,
com isso, o surgimento de restries legais ou contra-poderes que pudessem opor-se a seu
poder de facto, sobretudo aps a morte dos outros dois principais caudilhos que poderiam
apresentar-se como rivais: Facundo Quiroga, de La Rioja, em 1835; e Estanislao Lpez, de
Santa F, em 1838.
Na verdade, o poder de Rosas emanava do jogo de rivalidades que dominavam o
cenrio poltico argentino: Buenos Aires de um lado, o Interior de outro; unitrios de um lado,
234

Nas palavras de Feinmann: Haba que restaurar la nacin. De aqu el ttulo con el que si inviste: Restaurador
de las leyes. Qu leyes? No las leyes escritas, precisamente. No las leyes de los cdigos, que podan derogarse
de un plumazo. Las leyes de la nacin. Las leyes no escritas. Las costumbres, las tradiciones, los hbitos, el
idioma, la religin. Es lo que Rosas saba que estaba. Lo que delineaba la identidad nacional. FEINMANN,
Jos Pablo. Filosofia y nacin. Buenos Aires: Seix Barral, 2004, p. 85.
235
De acordo com Luna (2006, p. 83), Rosas tena una idea muy particular de la libertad: consideraba que los
gobiernos deban ser autoritarios y ejercer una represin implcita o explcita. No tena el menor sentido de
tolerancia o de pluralismo en relacin con sus opositores.
236
Rosas expressou esse pensamento poltico na chamada carta de la Hacienda de Figueroa, de 1834, escrita
a Facundo Quiroga: Obsrvese que una repblica federativa es lo ms quimrico y desastroso que pueda
imaginarse, toda vez que no se componga de Estados bien organizados en s mismos, porque, conservando cada
uno su soberana e independencia, la fuerza del poder general con respecto al interior de la repblica, es casi
ninguna, y su principal y casi toda su investidura es de pura representacin para llevar la voz a nombre de
todos los Estados confederados en sus relaciones con las acciones extranjeras. De consiguiente, si dentro de
cada Estado en particular no hay elementos de poder para mantener el orden respectivo, la creacin de un
gobierno general representativo no sirve ms que para poner en agitacin a toda la repblica a cada desorden
parcial que suceda y hacer que el incendio de cualquier Estado si derrame por todos los dems. Apud
ROMERO, 2007, p. 126-127.

84

federalistas de outro. Como federalista e portenho, Rosas buscou estabelecer-se como


elemento de equilbrio entre as foras contrapostas237 e, uma vez alado condio de
Governador de Buenos Aires e chefe, de facto, de toda a Confederao Argentina, no hesitou
em recorrer aos meios mais autoritrios e violentos para manter e expandir sua esfera de
poder. En el altar del orden , segundo Ricardo Lpez Gttig, se sacrificaron los ltimos
restos de libertad, y se inici un perodo signado por el terror, la persecucin, la censura y la
obsecuencia.238 Assim foi que, exceto durante um breve interregno entre 1832 e 1835, em
que esteve fora do Governo embora continuasse a exercer considervel ascendncia sobre os
polticos federalistas que ocuparam os cargos de Governo , Rosas conseguiu manter-se como
comandante supremo da Confederao Argentina at sua queda definitiva em 1852, na
Batalha de Caseros.
Naquele tempo de formao de Estados pr-nacionais com fronteiras ainda
indefinidas, a ascenso de Rosas no se fez sentir apenas na Argentina, mas repercutiu em
todo o Rio da Prata, sobretudo no vizinho Uruguai, que, poca, tambm se encontrava
absorvido por disputas intestinas entre seus principais caudilhos: Fructuoso Rivera e Manuel
Oribe. Em 1836, as disputas se transformaram em conflito aberto, com a consolidao de dois
partidos rivais blancos, seguidores de Oribe, e colorados, defensores de Rivera e, aps um
breve interldio, deram origem, em 1839, Guerra Grande que fraturou o Estado Oriental at
1851. No era apenas o Uruguai, contudo, que se encontrava dividido naquele momento, pois,
do outro lado da fronteira, em 1835, os estancieiros rio-grandenses tambm se levantaram
contra o Rio de Janeiro e proclamaram a independncia da Repblica de Piratini, trazendo
para dentro do Imprio as convulses platinas.
Na complexa teia de alianas que uniam as faces polticas alm das fronteiras
nacionais, um elemento fundamental aproximava os farroupilhas rio-grandenses dos blancos
uruguaios e dos rosistas argentinos, o federalismo:
Em todos esses conflitos, ressalvadas as especificidades de cada um, o
federalismo serviu como expresso poltica para as reivindicaes
protecionistas das economias locais, do artesanato e das indstrias domsticas,
ameaadas pela expanso internacional do capitalismo. Em linhas gerais, ele
237

Com efeito, Feinmann (2004, p. 84) assinala que Rosas tornou-se Governador de Buenos Aires apoiado por
un amplio frente politico: Lo apoyan, en efecto, los estancieros saladeristas, a los que se encontraba ligado
de modo inmediato; la clase ganaderil del litoral no porteo, a cuyo caudillo Estanislao Lpez haba tratado
con segura habilidad poltica; los jefes federales del interior mediterrneo, hartos del despotismo de la
burguesa mercantil rivadaviana; y tambin esta misma burguesa cuyos voceros ms nuevos y lcidos eran
Alberdi y sus amigos. A este frente se sumaron, en forma cada vez ms intensa y decidida, las peonadas, los
gauchos y los negros, cuyos favores haba sabido Rosas ganarse desde siempre.
238
LPEZ GTTIG, Ricardo. Los fundadores de la Repblica. Buenos Aires: Grito Sagrado, 2006, p. 11.

85

significou o anseio de autonomia das provncias, empenhadas em fazer suas


prprias leis, de acordo com suas convenincias, ou seja, representou a
resistncia das estruturas pr-capitalistas, preservadas pelo isolamento colonial
em que se manteve o Vice-Reino do Rio da Prata, desintegrao que as
correntes do comrcio externo provocavam. E isto era tanto verdadeiro na
Confederao Argentina, cujas provncias reagiam penetrao
indiscriminada de mercadorias estrangeiras, quanto no Brasil, onde o Rio
Grande do Sul se revoltava contra impostos exorbitantes, que sufocavam sua
indstria e seu comrcio, cobrados pelo governo imperial.239

Com isso, a consolidao da Confederao Argentina sob o domnio de Rosas


representou uma vitria no apenas para o federalismo argentino, mas tambm para seus
contra-partes no Uruguai e no Rio Grande do Sul, e ameaou desequilibrar toda a estrutura de
poder ento vigente no Prata.
Nesse contexto, as potncias europias decidiram intervir. No mbito da disputa
internacional com a Gr-Bretanha por mercados e colnias e com vistas a proteger os
interesses de sditos franceses na Argentina, o Rei Lus Felipe ordenou o bloqueio em 1838,
seguido do apresamento da frota argentina e da ocupao da Ilha de Matn Garca. No
primeiro momento, a interveno inflamou os adversrios de Rosas e enfraqueceu Oribe no
Uruguai, mas acabou fracassando em submeter o caudilho argentino, que, aps derrotar as
rebelies provinciais, viu-se ainda mais fortalecido internamente pela resistncia que
demonstrou contra a Frana.240 Em 1840, o bloqueio foi levantado e Martn Garca foi
restituda Confederao. No Uruguai, Oribe retomou sua ofensiva contra Rivera, que ento
se havia aproximado dos farroupilhas, na esperana de incorporar o Rio Grande a seu sonho
artiguista de um Uruguay Mayor. Aps dominar toda a campanha, iniciou, em 1843, o stio de
Montevidu, ltimo reduto do caudilho colorado. Por oito anos, o Estado Oriental
permaneceu dividido entre a campanha e a Capital e a praa de Montevidu resistiu sitiada,
exaltando o romantismo europeu, que, na pena de Alexandre Dumas, o comparou Tria de
Pramo em seu pico Montevideo o une nouvelle Troie: Montevideo no es slo una ciudad;
es un smbolo. No es solamente un pueblo; es la esperanza de la civilizacin.241
Montevidu sobreviveu graas interveno da Gr-Bretanha e da Frana, que reergueram o bloqueio ao Rio da Prata em 1845 e passaram a suprir o Governo sitiado de
Rivera em Montevidu com mantimentos, homens (entre eles Giuseppe Garibaldi e uma
239

MONIZ BANDEIRA, 1998, p. 57.


interessante observer que, quela altura, a opinio do Imprio ainda era fundamentalmente simptica ao
futuro Tirano de Palermo: En el Brasil, con excepcin de los farraos, hostiles al Imperio, la opinin pblica
favorecia generalmete a Rosas por su resistencia a las exigencias francesas. SILIONI, Rolando Segundo. La
diplomacia brasilea en la cuenca del Plata. Buenos Aires: Rioplatense, 1974, p. 139.
241
DUMAS, Alejandro. Montevideo o la nueva Troya. Buenos Aires: Compaa General Fabril, 1961, p. 149.
240

86

legio italiana) e armas. Mas, mais uma vez, Rosas resistiu ao bloqueio externo e s presses
internas e as potncias estrangeiras viram-se obrigadas a levantar outro bloqueio diante dos
prejuzos causados a seu comrcio na regio, s rivalidades entre elas prprias e s revolues
que, no ano de 1848, abalaram toda a Europa. Em novembro de 1849, a Gr-Bretanha
celebrou um acordo de paz com Rosas e retirou-se do Prata; em agosto de 1850, foi a vez da
Frana. Com a partida das foras europias, Montevidu restaria abandonada prpria sorte,
exceto pelo pagamento mensal de um subsdio francs de 40 mil pesos (posteriormente
reduzido para 32 mil), para sustentar sua esperana de civilizao.
Essa situao preocupava sobremaneira ao Imprio do Brasil, que, por muito tempo,
acompanhava atentamente os acontecimentos no Rio da Prata. J em 1843, Honrio Hermeto
Carneiro Leo (futuro Marqus de Paran), ento Ministro, interino, dos Negcios
Estrangeiros, havia anunciado em seu relatrio anual Assemblia Legislativa que continuo
desgraadamente as dissenses que dilaceram alguns dos estados americanos, sem que esteja
no poder do governo imperial o fazer cessar esse flagello, mas salientou que o Governo
Imperial havia transmitido instrues a seus representantes em Buenos Aires e Montevidu
para que se possa sustentar a dignidade do imperio enquanto durar a j mui prolongada luta
entre as duas republicas, luta cujos resultados tanto podem affectar os interesses, e mesmo a
tranquillidade do imperio.242 Quando, pouco depois, Rosas recusou-se a ratificar um tratado
de aliana que ele mesmo propusera ao Imprio para combater as foras dissidentes na
Confederao e no Rio Grande do Sul, as apreenses brasileiras transformaram-se em fortes
suspeitas acerca de suas ambies de restaurar o antigo Vice-Reino do Rio da Prata.
As suspeitas do Governo Imperial com relao s ambies de Rosas iam ao encontro
dos prprios projetos brasileiros de consolidao do Estado Imperial. As bases desses projetos
deveriam ser: a estabilizao do Rio Grande, por meio da preservao dos interesses dos
estancieiros gachos no Uruguai; a integrao do Mato Grosso, com a abertura do caminho
fluvial pelos rios da bacia platina; a consolidao das fronteiras do Imprio graas resoluo
favorvel das pendncias lindeiras com o Uruguai e o Paraguai. Assim, ao combater os
projetos rosistas, o Governo Imperial pretendia, como disse Gabriela Nunes Ferreira, impor
aos pases vizinhos os projetos nacionais mais propcios a assegurar a consolidao do projeto
nacional brasileiro.243
Os anos seguintes atestam sensvel deteriorao nas relaes entre o Imprio e a
Confederao. Em 1846, o relatrio anual do Baro de Cairu informou que a continuao da
242
243

RRNE 1843, p. 6-7.


FERREIRA, 2006, p. 225.

87

luta em que se acho empenhadas as Republicas do Rio da Prata tem dado lugar a incidentes
que provocro sria discusso entre o governo imperial e a legao argentina nesta crte244
e, em 1848, Antonio Paulino Limpo de Abreu (futuro Visconde de Abaet) lamentou, em seu
relatrio, que por circunstncias deplorveis no tenha ainda sido possvel entender-se com
os dous governos do Rio da Prata sobre suas reclamaes pendentes. 245 Em 1850, j sob
Paulino Jos Soares de Souza (futuro Visconde do Uruguai), o relatrio anual da Secretaria
dos Negcios Estrangeiros (referente ao ano anterior) voltou a chamar ateno para as
continuadas discusses com a legao argentina e, aps aludir ao fim da interveno britnica,
demandou: qualquer que seja o aspecto que tomem esses negocios, indispensavel,
senhores, que o estado militar da provincia do Rio Grande do Sul seja posto em um p
respeitvel.246 Em um segundo relatrio, quatro meses depois, Paulino narrava um cenrio de
srias tenses na fronteira com o Uruguai:
Desde o anno de 1845, principalmente, tem varios presidentes da provincia de
S. Pedro do Sul representado sobre os vexames e violencias exercidos no
Estado Oriental nas pessoas e propriedades dos subditos Brasileiros
estabelecidos alm do Quarahim. Algumas reclamaes, a que ellas dero
lugar, no foram attendidas com providencias que acalmassem o excitamento
que esses factos produzio, e que era muito natural fosse explorado por
refugiados politicos da Banda Oriental e das provincias Argentinas, que tinho
vindo buscar asylo na de S. Pedro do Sul, e provocavo, em paga da
hospitalidade recebida, instigar uma guerra que aproveitasse sua causa.
(...)
O governo imperial repetio as ordens j dadas ao general Andra, dando ao
novo pesidente nomeado, o conselheiro Jos Antonio Pimenta Bueno, as
instruces necessrias para fazer cessar semelhante estado de cousas. E
reconhecendo que no pde desapparecer inteiramente, e de uma vez, sem a
remoo das causas que o produziro, insta e instar por providencias que
fao cessar no Estado Oriental os vexames que ali soffrem ha longo tempo os
subtidos do Imperio.247

A essa altura, em que um conflito parecia cada vez mais iminente, chegou a Paulino
um importante memorando do ministro residente do Uruguai no Rio de Janeiro, Andrs
Lamas. Nele, o ministro oriental relatava a situao mortal em que se via a praa de
Montevidu: que o apoio da Frana fraqua sem que se apresente nada de ostensivo que o
substitua; que a misria pblica cresce; que os recursos do governo esto exhaustos; que o
material de guerra e o equipamento para os soldados se arruino sem esperana de renoval-os;
que chega a hora em que a proviso de vveres ser de todo impossivel. Lamas dizia que a
244

RRNE 1845, p. 8.
RRNE 1847, p. 8.
246
RRNE 1849-I, p. 17.
247
RRNE 1850-II, p. v-vj.
245

88

conservao de Montevidu diante do maior de todos os males possveis, de todos os males


imaginveis a dominao e o systema do dictador Rosas, no tem preo em dinheiro.
Observava, no entanto, que ela se obteria por pouco preo, pelo que toca ao Brasil ao
menos, e ento apresentava uma proposta urgentssima para que o Governo Imperial
suprisse a Montevidu 18 ou 20 mil pesos fortes mensaes por 13 a 14 mezes, acrescidos,
eventualmente, do que a Frana decidisse porventura retirar de seu subsdio mensal. Ao final,
conclua que todas as anteriores combinaes esto baseadas na supposio de que o Brasil
queira esquivar-se ainda a todo o compromisso directo. Se por fortuna se decidisse a tomar j
a posio a que tem direito no Rio da Prata, nada disto seria necessario.248
O desafio estava lanado, mas ainda existia um srio obstculo para que o Brasil
estivesse preparado para enfrent-lo um obstculo que colocava gravemente em questo a
prpria auto-percepo do Imprio do Brasil como baluarte da Civilizao em um continente
de repblicas brbaras: a escravido. A escravido fez parte da gnese do Imprio e participou
de seu ocaso. Em 1823, quando o Brasil acabava de nascer como Estado independente, Jos
Bonifcio insurgira-se a favor da causa da justia, e ainda da s poltica, causa a mais nobre e
santa, que pode animar coraes generosos e humanos e afirmara que estava em tempo de ir
acabando gradualmente at os ltimos vestgios da escravido entre ns, para que venhamos
a formar em poucas geraes uma nao homognea, sem o que nunca seremos
verdadeiramente livres, respeitveis e felizes.249 Ainda em 1883, poucos anos antes da queda
da Monarquia, Nabuco continuaria a condenar a escravido como um regime contrrio aos
princpios fundamentais do direito moderno e que viola a noo mesma do que o homem
perante a lei internacional, um atentado contra a humanidade toda que coloca os Estados
que a praticam fora da comunho civilizada do mundo.250
No eram poucos, contudo, os seus defensores, afinal, a escravido e, com ela, o
trfico de africanos estava to essencialmente vinculada base econmica do Imprio que
Bernardo Pereira de Vasconcelos defendeu sua manuteno (assim como a do trfico) sob o
argumento de que a frica civiliza o Brasil.251 Outros argumentariam que a condio dos
248

Nota de Lamas a Paulino, 11/06/1850. In: RRNE 1851, anexo D, p. 2-6.


ANDRADA E SILVA, Jos Bonifcio de. Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do
Imprio do Brasil sobre a escravatura. In: CALDEIRA, Jorge (org.). Jos Bonifcio de Andrada e Silva. So
Paulo: Editora 34, 2002, p. 201-202.
250
NABUCO, Joaquim. O abolicionismo. In: SANTIAGO, Silviano (coord.). Intrpretes do Brasil. Rio de
Janeiro: Nova Aguilar, 2002, v. I, p. 80-82.
251
O argumento de Vasconcelos partia do seguinte raciocnio: Todos os que tm dado algum tempo o exame do
que so terras vastas, desertas e frteis, e que lhes aplicam os princpios da cincia econmica, entendem que
nestas terras muito difcil prosperar a indstria sem o trabalho forado, e que por conseqncia a maior parte
do engrandecimento, da riqueza da Amrica devida ou foi devida ao trabalho africano. Foram os africanos que,
trabalhando estas terras frteis, fizeram a sua riqueza; e como em economia poltica a riqueza sinnimo de
249

89

escravos no Brasil no era pior do que a das classes proletrias na civilizada Inglaterra:
Antes bons negros da costa da frica para felicidade sua e nossa, a despeito de toda a
mrbida filantropia britnica, que, esquecida de sua prpria casa, deixa morrer de fome o
pobre irmo branco, escravo sem senhor que dele se compadea, e hipcrita ou estlida chora,
exposta ao ridculo da verdadeira filantropia, o fado de nosso escravo feliz.252 E havia ainda
quem sustentasse que a escravido era mesmo um bem aos africanos: Mas no a isto que
appellamos, ao direito de philantropia e beneficio que fazemos aos africanos, tomando-os
das mos barbaras e crueis de seus senhores, e trazendo-os a um paiz civilisado: e pelo lado
religioso abrindo-lhes as portas do co, baptisando-os e fazendo-os christos.253 Mesmo
assim, os argumentos em defesa da escravido no solucionavam o profundo descompasso
com relao ao pensamento liberal que inspirava a elite poltica brasileira (mesmo os
conservadores). Como disse Roberto Schwarz, impugnada a todo instante pela escravido a
ideologia liberal, que era a das jovens naes emancipadas da Amrica, descarrilhava.254
Esses argumentos tampouco convenciam os ingleses que, quela altura, se haviam
convertido nos mais exaltados defensores da abolio, a ponto de transform-la no preceito
mais elevado de sua misso civilizatria.255 Graas s presses britnicas, o trfico de
escravos acima da Linha do Equador j fora abolido em 1815, no Congresso de Viena. Ao sul
do Equador, D. Pedro I havia cedido aos britnicos em 1826 e celebrara uma conveno para
a abolio do trfico negreiro, seguida, em 1831, de uma lei que tornou o trfico ilegal mas
o contrabando nunca foi coibido. medida que se tornou claro que a Lei de 7 de novembro
de 1831 era, literalmente, apenas para ingls ver, a Gr-Bretanha retomou suas presses
sobre o Governo Imperial. Quando o tratado comercial vigente entre os dois pases expirou
definitivamente em 1844 e o Parlamento aprovou as Tarifas Alves Branco, as relaes

civilizao, eu disse que a frica civilizara a Amrica. A mesma lgica se aplicava, no pensamento de
Vasconcelos, ao Brasil. Discurso de Vasconcellos (27/04/1843). In: ACS 1843, v. IV, p. 393.
252
Depoimento de uma firma commercial, M. Wight Cia., apud SCHWARZ, Roberto. As idias fora do lugar.
In: ______. Ao vencedor as batatas. Livraria Duas Cidades, So Paulo, 1977, p. 13.
253
Discurso de lvares Machado (21/08/1840). In: ACD 1840, p. 672.
254
SCHWARZ, 1977, p. 15.
255
Muito j se argumentou a respeito dos motivos que teriam levado ardente converso dos britnicos que
tanto haviam lucrado com o trfico de escravos no passado ao abolicionismo, no sculo XIX. Existiam, sem
dvida, importantes motivaes estratgicas e econmicas para a extino da escravido com o advento do
capitalismo industrial, mas no menos importante o impulso moral que o abolicionismo conferiu ao
imperialismo britnico com o movimento evanglico de William Wilberforce: Though slavery had been so old
an imperial practice, paradoxically its ending did not weaken the idea of empire, but rather gave it new life: (...)
morally emancipation put the British on a special plane, and set an example for the world. It also gave a fresh
impulse to the empire. If so much could be achieved by agitation at home, what might not be done if the moral
authority of England were distributed across the earth. MORRIS, James. Heavens Command: an Imperial
Progress. Londres: Penguin, 1979, p. 36, 39.

90

bilaterais azedaram-se a tal ponto que a Gr-Bretanha decidiu agir unilateralmente.256 No ano
seguinte, o Governo britnico aprovou o chamado Aberdeen Act, que lhe arrogou o direito de
abordar, apresar e julgar por pirataria quaisquer embarcaes envolvidas no trfico.257
Seguiu-se o imediato protesto de Limpo de Abreu, ento Ministro dos Negcios
Estrangeiros, em que se considerou o Aberdeen Act evidentemente abusivo, injusto e
attentatorio dos direitos de soberania e independencia da nao brazileira, no reconhecendo
nenhuma de suas consequencias seno como effeitos e resultados da fora e da violencia. 258
No obstante, o Governo britnico no demorou a coloc-lo em prtica e os numerosos
incidentes que logo comearam a surgir entre a Royal Navy e os navios brasileiros inflamaram
a opinio pblica no Rio de Janeiro: No se pode levar mais longe o despotismo da fora,
no se pode atacar mais de frente a soberania de uma nao. Nenhum brasileiro, que no
esteja ou completamente degenerado ou completamente obcecado pelas paixes de partido,
deixar de encher-se de nobre indignao contra a audcia e a iniqidade britnicas.259 Como
conseqncia, o Imprio negou-se a negociar um novo tratado comercial biltateral e as
relaes entre os dois pases deterioraram-se at a beira de uma ruptura.
Ao final da dcada de 1840, o Imprio enfrentava, portanto, duas ameaas
concomitantes: de um lado, a iminncia da queda de Montevidu diante das foras de Oribe e
da conseqente absoro integral do Uruguai pela esfera de influncia de Rosas; de outro, as
crescentes tenses externas e internas resultantes da represso britnica ao trfico de escravos.
Eram, para usar a expresso de Werneck da Silva, as duas faces da moeda da poltica

256

Silva (1990, p. 65-66) chama ateno para o crescente fosso entre as concepes brasileiras e britnicas
acerca dos tratados bilaterais: Na Inglaterra, os industriais, cada vez mais associados aos banqueiros, se tornam,
como vimos, hegemnicos. Conseguiram revogar as leis protecionistas, impuseram o livre-cambismo, aboliram
as Corn Laws e as Navigation Laws que davam proteo aos navios, portos e mercadorias ingleses. Impuseram o
livre-cambismo e passaram a exigir que seus clientes continuassem ou passassem a ser livre-cambistas tambm.
Pois, naquele momento, os setores dirigentes da classe dominante brasileira pensavam justamente o contrrio.
To logo os tratados livre-cambistas caducassem, aqueles setores, precisando aumentar as rendas do Estado
Imperial que controlavam, para tanto usando como fonte de receita as alfndegas, decidiram que o regime
comercial deixaria de ser o do livre-cambismo e passaria a ser o do protecionismo.
257
Na realidade, a verdadeira inovao do Aberdeen Act no foi a equiparao das embarcaes negreiras a
navios piratas, pois isso j estava previsto na Conveno de 1826, qual o dispositivo legal britnico fazia
referncia ao longo de todo o seu texto. A novidade era o direito atribudo s autoridades britnicas de abordar,
apresar e julgar as embarcaes, revelia do Governo Imperial. Para o texto do Aberdeen Act, ver: GRBRETANHA. An Act to carry into execution a Convention between His Majesty the Emperor of Brazil, for the
Regulation and final Abolition of the African Slave Trade. 08/08/1845. Disponvel em:
http://www.pdavis.nl/Legis_28.htm.
258
Em sua nota de protesto, Limpo de Abreu no deixou de lembrar ao Governo britnico que no concebivel
como possa o trafico ser considerado hoje pirataria, segundo o direito das gentes, quando no ha muitos annos
ainda a mesma Inglaterra no se reputava infamada em negociar em escravos africanos, e quando outras naes
cultas ainda ha bem pouco tempo proscrevro esse trafico. Nota de protesto, de Limpo de Abreu a Hamilton.
Rio de Janeiro, 22/10/1845. In: RRNE 1845, Anexo S1, p. 11-12.
259
7. carta (02/02/1851). In: CAA, p. 33.

91

externa imperial260 que, juntas, limitavam consideravelmente sua capacidade de atuao. Para
poder lidar com um dos dois desafios, o Governo Imperial precisava, anteriormente,
solucionar o outro ou restaria paralizado nas duas frentes. Foi assim que o Imprio se viu
obrigado a defrontar-se com suas prprias ambigidades e posicionar-se decididamente entre
a Civilizao e a Barbrie, entre a resistncia misso civilizadora da Gr-Bretanha e a
realizao de sua prpria misso civilizadora no Rio da Prata. Para civilizar a Confederao
Argentina e o Estado Oriental, o Imprio do Brasil necessitava, primeiro, civilizar a si mesmo.

2.2

Ordem e Liberdade
Naquele tempo, o conceito de Civilizao, no Imprio do Brasil, estava intimamente

ligado ao conceito de Ordem: a construo do Estado imperial e a constituio da classe


senhorial, enquanto processos intimamente relacionados, tornavam-se os resultados de uma
inteno traduzida em ao, mas tambm os requisitos que asseguravam a Ordem e difundiam
a Civilizao. Manter a Ordem e difundir a Civilizao eram, de acordo com Ilmar Rohloff
de Mattos, faces coplementares do processo de construo do Estado Imperial, de modo que
difundir a Civilizao passava a depender de se garantir a adeso a uma Ordem, que se
alicerava no nexo colonial e na existncia da escravido. 261 Mas o que era a Ordem? A
Ordem era, no pensamento conservador, a base da sociedade. Era, nas palavras de Edmund
Burke, the foundation of all good things, afinal, to be enabled to acquire, the people,
without being servile, must be tractable and obedient.262
A Ordem era, nessa formulao, um conceito positivo, afirmativo: afirmava a
autoridade da lei, a obedincia hierarquia, o respeito propriedade. Mesmo em seu aspecto
afirmativo, o conceito de Ordem no deixava, entretanto, de conter uma dimenso negativa,
pois, ao afirmar a autoridade, a obedincia, o respeito, a Ordem negava, necessariamente, a
idia antnima daquilo que afirmava. Esse antnimo era o conceito de Liberdade:
260

Nas palavras do autor: Prope-se aqui que a poltica externa do Imprio do Brasil, a partir de 1831,
apresentou duas faces intimamente articuladas numa mesma moeda: uma face, estruturalmente dependente, a das
relaes com o Reino Unido da Inglaterra, Gales, Esccia e Irlanda: outra face, conjunturalmente autnoma, a
das relaes com as Repblicas Platinas. SILVA, 1990, p. 9.
261
MATTOS, 1990, p. 281-283.
262
Ainda nas palavras de Burke: The magistrate must have his reverence, the laws their authority. The body of
the people must not find the principles of natural subordination by art rooted out of their minds. They must
respect that property of which they cannot partake. They must labour to obtain what by labour can be obtained;
and when they find, as they commonly do, success disproportioned to the endeavor, they must be taught their
consolation in the final proportions of eternal justice. Of this consolation, whoever deprives them, deadens their
industry, and strikes at the root of all acquisitions as of all conservation. BURKE, Edmund. Reflections on the
Revolution in France. Stanford: Stanford University, 2001, p. 411.

92

Abstractedly speaking, government, as well as liberty, is good; yet could I, in


common sense, ten years ago have felicitated France on her enjoyment of a
government (for she then had a a government) without enquiry what the
nature of that government was, or how it was administered? Can I now
congratulate the same nation upon its freedom? () I should therefore
suspend my congratulations on the new liberty of France, until I was informed
how it had been combined with government; with public force; with the
discipline and obedience of armies; with the collection of an effective and
well-distributed revenue; with morality and religion; with peace and order;
with civil and social manners.263

No pensamento de Burke, a Ordem , portanto, um conceito moderador da Liberdade,


pois, sem os elementos da Ordem, a Liberdade deixa de ser um benefcio e no pode perdurar
no tempo.264 O iderio filosfico de Edmund Burke o tornou o pai do conservadorismo
moderno, mas interessante observar que ele no se considerava, originalmente, um
conservador, e sim um liberal. Burke era um parlamentar whig de origem irlandesa que
defendeu, na Cmara dos Comuns, os direitos dos colonos norte-americanos em seu
rompimento contra a metrpole britnica sob o argumento de que, como descendentes de
ingleses, os colonos eram devotados Liberdade according to English ideas and on English
principles. A rebelio dos colonos era, portanto, justificvel quando essa concepo
inglesa de Liberdade via-se ameaada pela tentativa, por parte da metrpole, de wrest from
them by force, or shuffle from them by chicane, what they think the only advantage worth
living for.265
Burke insurgia-se, contudo, contra a Revoluo Francesa, pois, em seu ponto de vista,
os rebeldes no se levantavam em nome de princpios histricos de Liberdade, fundados na
Ordem e assegurados por tradies e precedentes legtimos (uma concepo inglesa de
Liberdade), mas de noes abstratas de direitos dos homens: Against these there can be no
prescription; against these no argument is binding; these admit no temperament, and no
compromise: any thing withheld from their full demand is so much of fraud and injustice.
Em nome desses abstratos direitos dos homens, os revolucionrios franceses estavam a
destruir os antigos princpios e instituies que protegiam da tirania tanto os reis como seus
sditos e formavam o cdigo poltico de todo o poder, sem os quais, what sort of thing
must be a nation of gross, stupid, ferocious and, at the same time, poor and sordid

263

Ibid, p. 151.
Ibid.
265
BURKE, Edmund. The Spirit of American Liberty (22/03/1775). In: MACARTHUR, Brian. The Penguin
Book of Historic Speeches. Londres: Penguin, 1995, p. 82.
264

93

barbarians, destitute of religion, honour, manly pride, possessing nothing at present, and
hoping for nothing hereafter?266
Tambm no Imprio do Brasil um importante pensador e parlamentar brasileiro
desenvolveu noes similares de contraponto entre Ordem e Liberdade e percorreu uma
trajetria semelhante do liberalismo ao conservadorismo: Bernardo Pereira de Vasconcelos.
Deputado por Minas Gerais durante o Primeiro Reinado, Vasconcelos foi um dos principais
lderes do movimento liberal que levara abdicao de D. Pedro I. Partidrio de Feij e
Ministro da Regncia, Vasconcelos destacou-se tambm como um dos principais oradores da
nova ordem liberal que assumiu o poder aps o Sete de Abril de 1831.267 Poucos anos depois,
entretanto, Vasconcelos rompeu com o Regente e repudiu o liberalismo em um dos discursos
mais clebres da histria poltica do Imprio:
Fui liberal, e ento a liberdade era nova no pas, estava nas aspiraes de
todos, mas no nas leis, no nas idias prticas; o poder era tudo: fui liberal.
Hoje, porm, diverso o aspecto da sociedade: os princpios democrticos
tudo ganharam e muito comprometeram; a sociedade, que ento corria risco
pelo poder, corre agora risco pela desorganizao e pela anarquia. Como ento
quis, quero hoje servi-la, quero salv-la, e por isso sou regressista. No sou
trnsfuga, no abandono a causa que defendo, no dia de seus perigos, de sua
fraqueza; deixo-a no dia, em que to seguro o seu triunfo que at o excesso a
compromete.268

Como Burke, Vasconcelos hava sido liberal, mas, tambm como ele, Vasconcelos
havia transitado para o conservadorismo diante do que considerou os excessos da
Liberdade. No caso de Burke, esses excessos haviam sido causados pela Revoluo
Francesa; no caso de Vasconcelos (e de muitos outros liberais moderados do perodo
regencial), a origem dos excessos eram as rebelies provinciais que ameaavam a unidade e
a estabilidade do Imprio do Brasil. quela altura, o Governo Imperial havia acabado de
suprimir a Revolta dos Cabanos (Pernambuco/Alagoas), a Carneirada (Recife) e a Revolta dos
266

BURKE, E., 2001, p. 217, 241-242.


Foi a Vasconcelos que coube enunciar os fundamentos do Governo regencial de Feij, em termos moderados,
porm inequivocadamente liberais: A nao, abdicado o trono constitucional pelo primeiro prncipe que ela
elegeu, nem teve o intuito de subverter as instituies constitucionais e mudar a dinastia, nem o de consagrar a
violncia e proclamar a anarquia; usou sim do incontestvel direito de resistncia opresso, e quis popularizar a
monarquia, arredando-se dela os abusos e os erros que a haviam tornado pesada aos povos, a fim de reconcili-la
com os princpios da verdadeira liberalidade. VASCONCELOS, Bernardo Pereira de. Exposio dos princpios
do Ministrio da Regncia (26/07/1831). In: CARVALHO, Jos Murilo de (org.). Bernardo Pereira de
Vasconcelos. So Paulo: Editora 34, 1999, p. 200-201.
268
Apud NABUCO, 1997, v. I, p. 65. Carvalho observa que a autoria desse famoso discurso atribudo a
Vasconcelos no comprovada, pois no h registro seu nem nos Anais da Cmara e do Senado, nem nos
jornais da poca, e os autores que a citaram pela primeira vez (Nabuco e Xavier da Veiga) nunca mencionaram
sua fonte. Avalia, contudo, que sua autenticidade tem todas as condies de plausibilidade. CARVALHO, Jos
Murilo de. Introduo. In: ______ (org.). Bernardo Pereira de Vasconcelos. So Paulo: Ed. 34, 1999, p. 200-201.
267

94

Mals (Bahia), e estava lutando contra a Cabanagem (Gro-Par) e a Farroupilha (Rio Grande
de So-Pedro) para, em seguida, defrontar-se, concomitantemente, com a Sabinada (Salvador)
e a Balaiada (Maranho).
Nesse contexto, como ressaltou o influente jornalista Justiniano Jos da Rocha, o
poder cessou de ser considerado o inimigo nato da sociedade, foi sendo aceito e invocado
como seu natural defensor; ento no cumpria mais desarm-lo, cumpria pelo contrrio
fortific-lo.269 Como conseqncia, uma faco dos liberais moderados, liderada por
Vasconcelos, rompeu com Feij e aliou-se ao grupo dos restauradores que haviam perdido
sua principal bandeira com a morte do Duque de Bragana para formar o Partido
Regressista, embrio do futuro Partido Conservador. Enfraquecido, Feij renunciou em 1837
e apontou o pernambucano Pedro de Arajo Lima (futuro Marqus de Olinda) como sucessor
interino, confirmado em eleies no ano seguinte, com o apoio dos regressistas.270 Comeava
o perodo da Reao na histria poltica do Imprio do Brasil.271
O fortalecimento da Monarquia ento seriamente enfraquecida pelas tenses que
levaram abdicao de D. Pedro I, pela minoridade de seu filho D. Pedro de Alcntara e pelas
reformas regenciais que suspenderam o Poder Moderador, suprimiram o Conselho de Estado e
reforaram o Poder Legislativo era o primeiro pilar da Reao. Por meio do exerccio do
Poder Moderador, a Coroa tornava-se, de acordo com a Constituio, a chave de toda a
organisao Politica do Imprio.272 Pimenta Bueno (futuro Marqus de So Vicente),
269

No contraponto entre Poder e Liberdade, Justiniano (ROCHA, 1956, p. 187-190) contrasta a afirmao do
Poder no perodo da Reao com sua limitao, em nome da Liberdade, no perodo anterior, da Ao: Por
toda a parte essa organizao poltica, em todos os atos legislativos de ento, em todas as opinies dominadoras,
aparecia, como um eterno pesadelo, a desconfiana do poder; o poder, considerado como um inimigo nato da
liberdade, em luta com os cidados a quem s desejava oprimir; o dever dos legisladores era pois cercear-lhe o
mais possvel as foras, as atribuies; era o inimigo vencido, era o leo apanhado em pequeno, indefeso, e a
quem arrancam os dentes, limam as garras e cobrem de correntes para apresent-lo nas feiras, em ridculo
espetculo aos curiosos.
270
Embora Arajo Lima fosse um regressista, Cmara Cascudo explica sua escolha por Feij como o inimigo
que menos mal faria. Diante de Vasconcelos, que guiava a reaco como a um exrcito de gigantes, e do
liberalismo mais exaltado representado por seu antigo adversrio Holanda Cavalcanti, o velho Regente,
desalentado, doente, irascivel, invadido pela paralysia, optou pelo mais moderado Arajo Lima. CMARA
CASCUDO, Luiz da. O Marquez de Olinda e seu tempo (1793-1870). So Paulo: Companhia Editora Nacional,
1938, p. 166-167.
271
Justiniano (ROCHA, 1956, p- 187-194) assinalou dois atos de profunda expresso simblica como marcos do
incio da Reao: na festividade da Cruz, porta da igreja, diante de numerosssimo concurso, havia-se o
regente inclinado, e beijado a mo do Imperador! e, cinco meses depois, na abertura da Assemblia, a fala
dsse ano comeou dando aos representantes da nao notcia da sade de S. M. I. O simbolismo dos atos foi
muito claro: A oposio democrtica compreendeu o alcance de dois atos que hoje parecem insignificantes, mas
que ento revelavam nova era, marcavam que uma nova direo ia ser dada aos espritos, aos trabalhos da
legislao, aos atos do govrno.
272
O artigo 98 da Constituio Imperial estabelecia que O Poder Moderador a chave de toda a organisao
Politica, e delegado privativamente ao Imperador, como Chefe Supremo da Nao, e seu Primeiro
Representante, para que incessantemente vele sobre a manuteno da Independencia, equilibrio e harmonia dos
mais Poderes Politicos. O artigo 102 acrescenta, ainda, que O Imperador o Chefe do Poder executivo, e o

95

renomado jurista e poltico conservador do Imprio, conceituou o Poder Moderador como a


suprema inspeo da nao, (...) quem mantm seu equilbrio, impede seus abusos, conservaos na direo de sua alta misso; enfim a mais elevada fora social, rgo poltico mais
ativo, o mais influente de todas as instituies fundamentais da nao. Para Pimenta Bueno,
a conscincia nacional precisa crer que, superior a todas as paixes, a todo interesse, a toda
rivalidade, ningum pode ter maior desejo e glria do que ele em que os outros poderes ativos
funcionem segundo os preceitos fundamentais do Estado e faam a felicidade deste.273
Assim como o conceito de Ordem, em sua dimenso negativa, se contrapunha noo
de Liberdade, tambm a idia de Monarquia afirmava-se em oposio ao conceito que, no
iderio da poca, representava sua anttese: a Democracia. interessante observar que o
contra-conceito da Monarquia no era, necessariamente, a Repblica, defendida ento
somente pelos elementos polticos mais exaltados. No se tratava de uma discusso sobre a
forma de Governo do Estado brasileiro, mas sobre a origem da soberania e o efetivo exerccio
do poder, seja sob a forma de Estado monrquico, seja republicano. O pensamento liberal da
poca no pregava a Repblica, mas defendia a soberania do povo e afirmava a primazia da
vontade nacional sobre a vontade do Imperador.274 Os regressistas respondiam que o
governo exclusivo das maiorias parlamentares destruiria completamente o sistema da
Constituio275 e afirmavam taxativamente que, no Brasil, o rei reina, governa e
administra.276
exercita pelos seus Ministros de Estado. BRASIL. Constituio Poltica do Imperio do Brazil (de 25 de maro
de 1824). Disponvel em: http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/Constituicao/Constituiao24.htm.
273
Pimenta Bueno acrescenta que, pelo que toca personalidade a quem deva ser confiado [esse poder], no
pode haver dvida em que deve ser ao imperante, o qual deve estar cercado de todos os respeitos, tradies e
esplendor, da fora da opinio e do prestgio, afinal, ele quem tem todos os meios de observar as suas
tendncias [do Estado], a fora necessria para reprimir as paixes, quem est sobre a cpula social vigiando os
destinos da nao. SO VICENTE, Jos Antnio Pimenta Bueno, Marqus de. Direito Pblico brasileiro e
anlise da Constituio do Imprio. In: KUGELMAS, Eduardo (org.). Marqus de So Vicente. So Paulo: Ed.
34, 2002, p. 280-281.
274
Em seu famoso panfleto poltico O libelo do povo, o jornalista e poltico liberal Francisco de Sales Torres
Homem (futuro Visconde de Inhomirim), sob o pseudnimo de Timandro, fez uma das mais apaixonadas
defesas pblicas do princpio democrtico naquele perodo: No; a simples qualidade de imperador no uma
desigualdade natural, como o o gnio, a beleza, o heroismo, a cincia, e a virtude. O seu poder emprestado,
convencional, suborinado ao parecer e vontade da nao, que a origem de sua superioridade artificial, e na
qual exclusivamente reside a fora ral, a majestade verdadeira, o poder sem contradies. S ela soberana; s
ela augusta; s ela perptua; perante ela, que os reis devem inclinar-se respeitosamente. A supremacia do
nascimento, e do direito divino, a teoria incompreensvel e absurda do cortezo; a soberania do povo a nica
confessada pela civilizao, pela justia, pela conscincia do gnero humano. INHOMIRIM, Sales Torres
Homem, Visconde de. O libelo do povo. In: MAGALHES JNIOR, R. Trs panfletrios do Segundo Reinado.
So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1956, p. 110.
275
URUGUAI, Paulino Jos Soares de Souza, Visconde do. Ensaio sobre o direito administrativo. In:
CARVALHO, Jos Murilo de (org.). Visconde do Uruguai. So Paulo: Ed. 34, 2002, p. 422.
276
A frase atribuda a Rodrigues Torres, em resposta aos tericos que argumentavam, com base na famosa
mxima do poltico francs (e futuro Presidente da III Repblica) Adolphe Thiers, durante a Monarquia de Julho,
de que o rei reina, mas no governa. Apud TRRES, 1964, p. 89.

96

O outro grande eixo da Reao era a centralizao do poder, que se contrapunha s


autonomias locais e regionais, ao federalismo e s pretenses secessionistas de algumas
provncias. Nas palavras de Paulino Jos Soares de Sousa:
A centralizao poltica essencial. Nenhuma nao pode existir sem ela. Nos
governos representativos obtm-se a unidade na legislao e na direo dos
negcios polticos pelo acordo das Cmaras e do poder Executivo. Por meio
do mecanismo constitucional convergem os poderes para se centralizarem em
uma s vontade, em um pensamento. Se esse acordo, essa unidade, essa
centralizao no existe, e no restabelecida pelos meios que a Constituio
fornece, a mquina constitucional emperra a cada momento, at que estala.277

Paulino fundava sua concepo centralista na dicotomia entre Civilizao e Barbrie,


que, em seu ponto de vista, estava diretamente relacionada anttese entre Litoral e Serto.
Tendo em vista, que, para o futuro Visconde do Uruguai (como para Sarmiento), as cidades
do litoral eram os grandes centros de Civilizao em contraposio ao interior pouco povoado
e primitivo, o avano da Civilizao dependia da Centralizao: certo que o poder central
administra melhor as localidades quando estas so ignorantes e semibrbaras e aquele
ilustrado; quando aquele ativo e estas inertes; e quando as mesmas localidades se acham
divididas por paixes e parcialidades odientas, que tornam impossvel uma administrao
regular.278 Para Uruguai, a conseqncia da descentralizao poderia ser uma s: tereis a
anarquia e a dissoluo da sociedade. Apontava, ento, para as rebelies provinciais, e
afirmava categoricamente que, em uma palavra, sem a centralizao no haveria Imprio. 279
A Ordem, a Monarquia e a Centralizao eram, assim, os trs pilares sobre o qual se
erguia o projeto de Estado regressista. O programa conservador, na viso de Mattos, impunha
a Autoridade (o Estado) Liberdade (a Casa) para vencer a Revoluo (a Rua). O autor
argumenta, entretanto, que a recuperao do princpio da autoridade no implicava a
eliminao da Liberdade, e sim a sua requalificao, que no deve ser confundida com um
277

URUGUAI, 2002, p. 432.


Ibid, p 437. Ivo Coser, em um recente estudo sobre o pensamento poltico do Visconde do Uruguai, realizou
uma interessante anlise sobre o papel da dicotomia entre Civilizao e Barbrie em seu projeto centralista: Na
hiptese que desenvolvemos, o termo civilizao, e os significados que o compem, constitui o plo forte da
dicotomia. a partir do seu contedo que pensada a evoluo da sociedade brasileira. Poderamos considerar
que, em Uruguai, estaria presente a meta da superao da dicotomia, instalando uma ordem liberal. Tratava-se de
superar o aqui e agora, marcado pela coexistncia de elementos antagnicos, buscando-os absorver e expandir
um padro de civilizao que era proveniente do que podemos chamar de sociedades ocidentais os dois
modelos mais utilizados pelos polticos do perodo estudado foram a Frana e a Inglaterra. O projeto poltico de
Uruguai para a sociedade brasileira apontava para a implantao desse padro de civilizao, e no existia no seu
argumento uma tentativa de preservar o extico presente na barbrie; o serto, com seus contedos
particularistas, deveria ser superado. COSER, Ivo. Visconde do Uruguai: centralizao e federalismo no Brasil
(1832-1866). Belo Horizonte: UFMG; Rio de Janeiro: IUPERJ, 2008, p. 151.
279
URUGUAI, 2002, p 440.
278

97

Absolutismo.280 Mattos remete, com isso, distino proposta por Benjamin Constant entre
a liberdade dos antigos e a liberdade dos modernos. Para Constant, a noo de liberdade
dos antigos gregos e romanos se composait de la participation active et constante au
pouvouir collectif, enquanto a liberdade dos europeus modernos doit se composer de la
jouissance paisible de lindpendence prive.281
Segundo Mattos, os liberais inspiravam-se na concepo de Liberdade participativa,
pblica, que Constant assimilara liberdade dos antigos, enquato os regressistas voltavamse para outra forma de Liberdade, a liberdade privada assegurada pelas instituies do Estado,
a liberdade dos modernos. Com isso, associava-se a Liberdade Segurana (isto , noo
de Ordem), Monarquia constitucional e manuteno da integridade territorial. Nessa
concepo, Ordem e Liberdade deixavam de ser conceitos antitticos, pois a maior soma de
liberdade estava em correspondncia direta com a fora do governo.282 Sob esse prisma, o
programa dos regressistas (que se transformariam no Partido Conservador), oriundo dessa
compatibilizao entre Ordem e Liberdade, pode ser sintetizado em poucas palavras:
Centralizao poltica, toda a fora autoridade e leis de compresso contra as
aspiraes anarquizadoras para que se restitusse e restaurasse a paz, a ordem,
o progresso pautado e refletido, e a unidade do Imprio sob o regmen
representativo e monrquico, que exclusivamente conseguiria fazer a Nao
prosperar e engrandecer-se.283

Como Regente, Arajo Lima organizou um Ministrio integrado pelas principais


lideranas conservadoras, inclusive Vasconcelos, com a pasta da Justia e interino do
Imprio), Miguel Calmon du Pin e Almeida (futuro Marqus de Abrantes), com a Fazenda, e
Joaquim Jos Rodrigues Torres (futuro Visconde de Itabora), com a Marinha. O chamado
Ministrio das Capacidades, pela qualidade dos polticos que o integravam, era, segundo
280

MATTOS, 1990, p. 135-139.


Ainda nas palavras de Benjamin Constant: Il sensuit que nous devons tre bien plus attachs que les
anciens notre indpendence individuelle; car les anciens, lorsquils sacrifiaient cette independence aux droits
politiques, sacrifiaient moins pour obtenir plus; tandis quen faisant le meme sacrifice, nous donnerions plus
pour obtenir moins. Le but des anciens tait le partage du pouvoir social entre tous les citoyens dune meme
patrie: ctait l ce quils nommaient libert. Le but des modernes est la scurit dans les jouissances prives; et
ils nomment libert les guaranties accordes par les institutions ces jouissances. CONSTANT, Benjamin. De
la libert des Anciens compare celle des Modernes (1819). In: ______. crits politiques. Gallimard/Folio,
1997. Disponvel em: http://catallaxia.net/Benjamin_Constant,_De_la_Libert_des_Anciens_compare__celle_
des_Modernes.
282
MATTOS, 1990, p. 140-145.
283
MELO, Amrico Brasiliense de Almeida e. Os programas dos partidos e o Segundo Imprio. Braslia/Rio de
Janeiro: Fundao Casa de Rui Barbosa, 1979, p. 22. Em um estudo recente sobre o Partido Conservador
brasileiro, o brasilianista Jeffrey D. Needel definiu a ideologia do partido como representative constitutionalism
and dynastic monarchism in a successful attempt to stabilize political conflict and guarantee the socio-political
order. NEEDEL, Jeffrey D. The party of order: the conservatives, the state and slavery in the Brazilian
monarchy, 1831-1871. Stanford: Stanford University, 2006, p. 6.
281

98

Cmara Cascudo, um ministerio impressionantemente forte, apto a toda especie de lide


parlamentar.284 Recm-empossado, o novo Ministrio lanou-se imediatamente contra os
dois documentos normativos que haviam representado o ponto mais alto da onda liberal da
Regncia: o Cdigo de Processo Criminal, de 1832, e o Ato Adicional, de 1834. Os projetos
de reforma, apresentados pelo Ministrio entre 1837 e 1838, levaram algum tempo para
transformarem-se em lei, mas, obtida sua aprovao entre 1840 e 1841, as duas reformas
destroem a obra do liberalismo e reforam em toda a linha o centralismo da Constituio.285
O Cdigo de Processo Criminal havia transformado o sistema de justia antes pautado
pelas Ordenaes do Reino, conferido poderes extraordinrios aos juzes de paz escolhidos
pelo voto popular e reconhecido o direito ao habeas-corpus e ao julgamento por jri popular.
Segundo Francisco Iglsias, se, no Cdigo a grande figura o juiz de paz, agora o chefe de
polcia, pois, com sua reforma, arma-se uma estrutura slida, mquina de represso que vai
da autoridade local ao ministro da Justia. Mais do que uma reforma, a inverso de
sentido. Da mesma forma, o Ato Adicional transformara os Conselhos Gerais em
Assemblias Legislativas Provinciais, suprimira o Conselho de Estado e tornara a Regncia
una, eletiva e temporria. Sua Lei de Interpretao, de 1840, foi alm da interpretao e
reduz[iu] a nada algumas de suas conquistas bsicas, com a anulao das atribuies das
Assemblias Provinciais e a restaurao dos Conselhos Gerais. Para completar o trabalho do
Regresso, o Decreto no. 207, de 1840, determinou a nomeao dos vice-presidentes das
provncias pelo Governo Imperial, sem indicao das Assemblias, e a Lei no. 234, de 1841,
restabeleceu o Conselho de Estado.286 Em concluso: todo o trabalho liberal traduzido no
Cdigo e no Ato Adicional revogado em 1840 e 1841.287
Fora do poder desde a queda de Feij, os liberais orquestraram um golpe branco
para voltar ao Governo: propuseram a antecipao da maioridade do Imperador. Diante da
pronta receptividade do jovem D. Pedro de Alcntara, que ento contava quatorze anos, os
conservadores, fiis defensores do princpio monrquico, tiveram que aquiescer, ainda que

284

CMARA CASCUDO, 1938, p. 171.


IGLSIAS, Francisco. Trajetria poltica do Brasil: 1500-1964. So Paulo: Companhia das Letras, 1993, p.
152-154.
286
Crebro da monarquia para Nabuco, o Conselho de Estado condensava a viso poltica dos principais
lderes dos dois grandes partidos monrquicos e de alguns dos principais servidores pblicos desvinculados dos
partidos. Seu restabelecimento em 1841 foi muito combatido pelos liberais sob o argumento de que poria a
Coroa sob a coao do que chamava oligarquia palaciano-conservadora. CARVALHO, J. M., 2003b, p. 357,
362. De acordo com Jos Honrio Rodrigues, o Conselho de Estado tornou-se no reinado de D. Pedro II um
quinto poder desconhecido na Constituio, mas suficientemente forte para influir, pressionar e preponderar na
opinio dos poderes constitudos. RODRIGUES, Jos Honrio. O Conselho de Estado: o quinto poder?
Disponvel em: http://www.senado.gov.br/publicacoes/anais/pdf/ACE/O_Quinto_Poder.pdf, p. 9.
287
IGLSIAS, 1993, p. 149-154.
285

99

com alguma relutncia.288 No dia 23 de julho de 1840, o Imperador foi declarado maior de
idade e assumiu seus poderes constitucionais.289 Com a Maioridade, os liberais efetivamente
voltaram ao poder, em um Ministrio chefiado por Antnio Carlos de Andrada e Silva (irmo
de Jos Bonifcio). Entretanto, apesar de toda a expressividade poltica de seus integrantes
nomes importantes como Aureliano de Sousa e Oliveira Coutinho (futuro Visconde de
Sepetiba), nos Estrangeiros, Antnio Paulino Limpo de Abreu (futuro Visconde de Abaet),
na Justia, e o exaltado adversrio de Feij, Antnio Francisco Holanda Cavalcanti (futuro
Visconde de Albuquerque), com Guerra e Marinha , o Ministrio da Maioridade foi
incapaz de fazer frente marcha da Reao e caiu em oito meses. Ainda mais fortalecidos, os
conservadores voltaram ao Governo sob Cndido Jos de Arajo Viana (futuro Marqus de
Sapuca).
Nabuco disse que a fora da reao era invencvel.290 De fato, a Reao no era
apenas uma circunstncia poltica, uma coalizo de faces, um Gabinete ministerial; era uma
verdadeira fora profunda que dominaria a poltica imperial por duas dcadas e a
impulsionaria no sentido da Ordem, independentemente dos grupos polticos que chefiassem
o Governo. A Maioridade no havia restaurado a primazia liberal que antecedera Arajo Lima
ao contrrio, anunciara o apogeu do Regresso com o triunfo monrquico.291 De volta

288

Diz-se que, quando consultado a respeito da antecipao da maioridade, D. Pedro respondeu com um firme
Quero j!, mas Carvalho aponta alguma divergncia sobre o tema: Alguns atribuem ao jovem imperador o
precoce maquiavelismo de ter usado os maioristas para chegar mais rpido ao poder e de ter pronunciado um
arrebatado Quero j! quando consultado pela comisso do Senado. O prprio monarca negou mais tarde,
categoricamente, que tivesse pronunciado tal frase. No dirio, por exemplo, afirmou que o quero j no foi
decerto pronunciado por mim, e que a aceitao da maioridade representara um sacrifcio. Concordara com ela
apenas depois de convencido por pessoas que o cercavam, (...) de que ela era necessria para evitar as desordens
que se anunciavam. (...) Seu primeiro bigrafo, monsenhor Pinto de Campos, que o consultou e ao marqus de
Sapuca, registrou que, perguntado pelo regente se queria assumir o poder, d. Pedro teria respondido sim.
Perguntado, a seguir, se queria assumir j, respondera j. Em vez do quero j, teria havido um sim, j. D.
Pedro II. So Paulo: Companhia das Letras, 2007, p. 39-40.
289
A cerimnia de sagrao ocorreu no ano seguinte, no dia 18 de julho, o maior ritual j preparado no pas,
com profunda expresso simblica: Talvez a sagrao de d. Pedro II represente mesmo um primeiro momento
em que se fundem duas instncias. De um lado, era evidente o lado instrumental do ritual por parte das elites,
que com ele recolocavam um imperador como smbolo da nao, e encontravam na monarquia um sistema
necessrio de arbitramento dos conflitos entre elas. Ou seja, tomado desse ngulo, tratava-se claramente de um
golpe das elites e para as elites. De outro lado, porm, a riqueza do ritual e a fora de sua divulgao levaram a
uma exploso do imaginrio popular, que, na chave das festas, relia a mstica desse pequeno rei brasileiro,
sagrado e encantado. SCHWARCZ, 1998, p. 73, 83.
290
NABUCO, 1997, v. I, p. 65. Justiniano (ROCHA, 1956, p. 200) expressou-se no mesmo sentido: Muitas
vzes um partido est no poder, e todavia h nos elementos sociais uma tendncia to contrria s suas idias,
que o seu triunfo se anula, e apenas lhe deixa servir aos intersses individuais e coletivos, as paixes e as iluses
que o congregaram: at mesmo to forte s vzes essa tendncia, que o partido, embora ocupe as posies do
domnio e da influncia, tem de obedecer-lhe e de serv-la, ainda contra os seus princpios, e de firmar as
convices que lhe so mais repugnantes.
291
Triunfo monrquico o nome dado por Justiniano (Ibid, p. 203) ao perodo que vai de 1840 a 1852, em que
o iderio do regresso foi hegemnico e todos os ministrios que de 1840 at 1851 se sucederam (...) foram
instrumentos mais ou menos voluntrios da reao conservadora.

100

oposio e enfraquecidos por no coseguirem evitar, nas palavras de Mattos, que a Liberdade
que defendiam fosse atrelada ao princpio da Ordem e da Monarquia, os liberais julgaram
que somente refluindo para os mbitos local e provincial poderiam criar as condies
necessrias para o governo da Casa.292 Recorreram, ento, s armas.
Em 1842, os liberais levantaram-se nas provncias de So Paulo e Minas Gerais contra
o comando do Rio de Janeiro. A revolta armada, entretanto, j no era mais uma opo. Em
1838, o Governo Imperial havia suprimido a Sabinada, com quase dois mil rebeldes mortos e
trs mil presos.293 Em 1840, fora a vez da Cabanagem, com um saldo de cerca de quarenta mil
mortos.294 Em 1841, o Coronel Lus Alves de Lima e Silva (futuro Duque de Caxias)
notabilizou-se no cenrio nacional pela represso da Balaiada, que terminou com a morte de
trs a seis milhares de rebeldes e prisioneiros.295 Notabilizado por sua habilidade militar e
administrativa, o ento Baro de Caxias foi enviado para o Sul e, em pouco tempo, aniquilou
as revoltas liberais em So Paulo e Minas Gerais. Derrotados definitivamente no campo de
Santa Luzia, os liberais receberam dos conservadores a alcunha depreciativa de luzias, pela
qual passaram a ser chamados desde ento.296
Os conservadores tambm ganharam um apelido: saquaremas. O termo aludia ao
municpio fluminense de Saquarema, no Vale do Paraba, onde se reuniam os trs grandes
lderes da nova gerao conservadora: Eusbio de Queirs, Rodrigues Torres e Paulino
conjuntamente denominados a Trindade Saquarema. Diferentemente do deletrio apelido
dado aos liberais (luzias), a referncia geogrfica que passou a denominar os conservadores
apontava para um poder em ascenso. O Vale do Paraba era a regio das grandes fazendas de
caf, que se tornavam, cada vez mais, a locomotiva do Imprio. Do poder econmico
emanava o poder poltico e a ascenso da Trindade Saquarema refletia a transferncia de
poder do acar para o caf, do Norte para o Sul do pas. Refletia, tambm, o poder crescente
do Rio de Janeiro e, portanto, do Governo Imperial.
Os conservadores deixaram o Ministrio em 1844. Daquele ano at 1848, sucederamse seis Gabinetes liberais, mas suas principais realizaes integraram-se perfeitamente
marcha da Reao, em detrimento justamente dos prprios princpios liberais. A primeira
delas foi a chamada Lei Alves Branco, uma poltica aduaneira baseada em tarifas

292

MATTOS, 1990, p. 143.


ENGEL, Magali Gouveia. Sabinada. In: VAINFAS, Ronaldo (dir.). Dicionrio do Brasil Imperial (18221889). Rio de Janeiro: Objetiva, 2002, p. 668.
294
Id. Cabanagem. In: VAINFAS, op. cit., p. 105.
295
Id. Balaiada. In: VAINFAS, op. cit., p. 73.
296
Id. Sabinada. In: VAINFAS, op. cit., p. 649.
293

101

protecionistas que podiam alcanar o patamar de 60% do valor dos produtos importados.297
Para Jorge Caldeira, a nova poltica tarifria representou uma grande vitria e um alvio para
o Governo Imperial: A vitria era a obteno de um domnio do governo sobre sua principal
fonte de receitas, a Alfndega. O alvio apareceu de imediato, com o rpido equacionamento
das contas pblicas. Com o fim do liberalismo aduaneiro, ganhava-se uma importante fonte
de renda e passava-se a poder conduzir a poltica econmica de acordo com os interesses do
pas. O banqueiro e empresrio Irineu Evangelista de Sousa (futuro Visconde de Mau) ainda
viu algo mais nas novas tarifas: ele viu na lei um dbil sinal de que ela servia como
mecanismo de desenvolvimento.298 Era o princpio, ainda que muito incipiente, de uma
poltica industrial brasileira.299
A Lei Alves Branco vinha a coroar um longo processo de oposio, no Parlamento
Imperial, celebrao de tratados desiguais de livre-comrcio com as potncias estrangeiras,
que, desde o Primeiro Reinado, teve em Vasconcelos um de seus principais campees. Em
1835, os adversrios dos tratados haviam obtido sua primeira grande vitria com a rejeio,
pelo Senado (por unanimidade), de uma proposta de renovao do tratado comercial
celebrado com o Imprio Habsburgo em 1827, j assinado por Feij e aprovado pela Cmara
dos Deputados.300 Com a expirao definitiva, em 1844, do tratado comercial celebrado com a
Gr-Bretanha tambm em 1827, seguido da aprovao da nova poltica alfandegria, o
Governo Imperial viu-se possibilitado a promover uma efetiva reviso conceitual na
297

O decreto de 12 de agosto de 1844 e seu regulamento estipulavam direitos de 60% para os produtos de fumo;
50% para os sacos grossos, acar refinado, ch, aguardente cervejas e vinhos; 40% para os tapetes, roupas,
chocolate, frutas secas, carros para conduzir gentes; 30% para os demais artigos, com exceo de ao, zinco,
bacalhau, peixe seco, bolacha, carne-seca, farinhas e couros (25%), de trigo em gro e rendas de fil (20%), dos
livros, instrumentos metlicos, cortes de vestido e veludos (12%) e dos diamantes e pedras preciosas, sementes e
plantas e raas novas de animais teis (2%). ALMEIDA, P.R., 2001, p. 198.
298
CALDEIRA, Jorge. Mau: empresrio do Imprio. 15. reimpresso. So Paulo: Companhia das Letras, 1998,
p. 176.
299
Guimares v as Tarifas Alves Branco como um importante marco no permanente debate entre duas
correntes de pensamento e de ao poltica que, em sua opinio, atravessam toda a histria do Brasil: A
primeira, representada por Baro de Mau, Alves Branco, Ricardo Simonsen, Getlio Vargas, Juscelino
Kubitscheck, Celso Furtado e Ernesto Geisel, a dos patriotas que compreendem a necessidade de promover a
industrializao do pas, de construir, expandir e integrar seu mercado interno, de desenvolver sua capacidade
tecnolgica (...). A segunda corrente de pensamento e ao tem como expoentes o Visconde de Cair, Tavares
Bastos, Joaquim Murtinho, Carlos Lacerda, Roberto Campos, Castelo Branco, Fernando Collor e outros mais
recentes. Para esses paladinos da dependncia, a insero do Brasil deveria ser feita atravs de suas vantagens
comparativas de solo e clima; do privilgio ao capital, empresa e tecnologia estrangeiros; de supervalorizao da
estabilidade monetria e da liberdade cambial. GUIMARES, Samuel Pinheiro. Reflexes sul-americanas. In:
MONIZ BANDEIRA, Luiz Alberto. Brasil, Argentina e Estados Unidos: conflito e integrao na Amrica do
Sul (Da Trplice Aliana ao Mercosul, 1870-2003). Rio de Janeiro: Revan, 2003, p. 13.
300
Para Cervo, crtico tenaz do sistema de tratados desiguais, tratou-se de uma vitria brilhante que refletia a
conscincia progressiva do Parlamento com relao aos inconvenientes dessa poltica: concesso de
vantagens em demasia; impossibilidade de igualar, de fato, duas naes desiguais; imposio estrangeira do forte
sobre o fraco; efeitos favorveis apenas em direo externa. CERVO, Amado Luiz. O Parlamento brasileiro e as
relaes exteriores: 1826-1889. Braslia: Universidade de Braslia, 1981, p. 24.

102

diplomacia comercial brasileira. Segundo Almeida, o Brasil ficou livre, em poucos anos,
dos ltimos resqucios dos tratados preferenciais herdados do Primeiro Reinado, cujos
dispositivos regulavam nveis tarifrios segundo uma pauta nominal, o que tolhia a
flexibilidade da poltica comercial.301 Era o fim do que Cervo chamara de imobilismo na
poltica externa brasileira: aps 1843, havendo-se destrudo o sistema de tratados desiguais, a
poltica exterior estaria em condies de tornar vivel um projeto nacional.302
Outro grande marco do Regresso, sob os liberais, foi a supresso, em 1845, do nico
foco de rebelio provincial que ainda permanecia no territrio nacional: a Revolta dos
Farrapos. Iniciada em 1835 como reao poltica econmica do Governo Imperial,
desfavorvel aos interesses dos produtores de charque gachos, a Revolta dos Farrapos levou
secesso das duas provncias meridionais do Imprio, que se autoproclamaram Repblicas
independentes. Por sua localizao geogrfica na fronteira do Brasil com os Estados platinos,
por suas histricas tradies militares e por sua singularidade cultural (sobretudo no caso do
Rio Grande do Sul), os farroupilhas souberam enfrentar as medidas repressivas do Governo
Imperial com alianas externas e o obrigaram a adotar uma poltica mais aberta negociao.
Como se viu, o Governo Imperial chegou a assinar uma aliana com Rosas para tentar
combater os revoltosos, mas, diante da retrao do lder argentino, optou por realizar
concesses. Em 1845, Caxias finalmente obteve a rendio dos farroupilhas, por meio de
sucessos militares e medidas de apaziguamento.303
Por fim, merece destaque a criao, em 1847, do cargo de Presidente do Conselho de
Ministros, que representou um importante passo na consolidao do sistema parlamentar no
Imprio. Oliveira Trres lembra que a Constituio de 1824 no era parlamentarista,
embora previsse o regime de gabinete.304 O parlamentarismo imperial nasceu das prticas

301

ALMEIDA, P. R., 2001, p. 137.


CERVO, 2002, p. 51, 64. Guimares (2003, p. 13) tambm associa o plano da poltica externa ao debate entre
desenvolvimentismo e liberalismo no plano interno. Nesse raciocnio, os expoentes da poltica brasileira de
industrializao e desenvolvimento seriam tambm os defensores da poltica de diversificar suas relaes com o
exterior e de reduzir sua vulnerabilidade e dependncia em relao s chamadas Grandes Potncias, exmetrpoles coloniais ou metrpoles neo-coloniais. Os liberais seriam, por outro lado, os advogados da viso de
que o Brasil deve se conformar com um papel secundrio e respeitoso das Grandes Potncias, pas desarmado e
discreto, consciente de sua escassez de poder e de sua inferioridade cultural.
303
Essas medidas incluram: a fixao de uma taxa de importao de 25% sobre a carne salgada vinda do Prata,
concorrente da gacha, a anistia geral aos revoltosos, a assuno, por parte do Governo brasileiro, de todas as
dvidas da Repblica de Piratini e a incorporao dos oficiais farroupilhas ao Exrcito Brasileiro, nos mesmos
graus militares que haviam recebido durante os conflitos com o Imprio. ENGEL, Magali Gouveia. Farroupilha.
In: VAINFAS, 2002, p. 266.
304
Nas palavras do autor: A Constituio, em seu texto, no era parlamentarista, pois reconhecia ao Imperador
o direito de nomear e demitir livremente os seus ministros. Em compensao, porm, lanava as bases do sistema
de gabinete, com a distino real entre as atribuies do Poder Moderador e as do Poder Executivo, o primeiro
exercitado pelo Imperador privativamente e o segundo por intermdio dos ministros responsveis. Embora, no
302

103

polticas adotadas a partir da Regncia, com o desenvolvimento do bipartidarismo, e passou a


constar do que Srgio Buarque chamou de constituio no escrita, a qual no se baseava
na letra da Carta de 1824, mas no esprito do regime. Com a complacncia dos dois
partidos, essa constituio no escrita se sobrepe em geral carta de 24 e ao mesmo
tempo vai solap-la.305 O sistema poltico do Segundo Reinado tornou-se, portanto, uma
Monarquia parlamentar do tipo orleanista, em que os Gabinetes dependiam da dupla
confiana do Imperador e do Parlamento.306
O parlamentarismo imperial tambm foi chamado de parlamentarismo s avessas a
partir do famoso discurso do sorites de Jos Toms Nabuco de Arajo: o Poder Moderador
pode chamar a quem quiser para organizar ministrios; esta pessoa faz a eleio, porque h de
faz-la; esta eleio faz a maioria. Eis a est o sistema representativo no nosso pas!307 D.
Pedro II estava consciente das deficincias do parlamentarismo imperial, mas as
diagnosticava, corretamente, como produto do sistema eleitoral vigente, que, alm de indireto
e censitrio, era seriamente manipulado pelas autoridades locais. Por essa razo, foi um
constante defensor das reformas eleitorais e no hesitou em usar as prerrogativas do Poder
Moderador para conferir poltica nacional os rumos que julgasse compatveis com a
opinio nacional.308 Ao final, a atuao constitucional do Imperador como rbitro e
primeiro representante da Nao foi criticada por no poucos contemporneos, mas foi o
sendo a letra da lei parlamentarista, a sua nica interpretao autntica residia no regime de gabinete, naquele
tempo, convm dizer, uma novidade em tda parte. TRRES, 1964, p. 95.
305
BUARQUE DE HOLANDA, Srgio. Histria geral da civilizao brasileira: o Brasil Monrquico: do
Imprio Repblica. 4. ed. So Paulo: Difel, 1985, tomo II, volume V, p. 21.
306
A terminologia de Duverger e representa um estgio intermedirio na transio entre os sistemas
monrquicos absolutistas que prevaleceram at o sculo XVIII e o parlamentarismo moderno, em que o Chefe de
Estado, Rei ou Presidente, goza de prerrogativas bastante limitadas. Seu principal modelo (que lhe deu o nome)
foi a chamada Monarquia liberal de Lus Felipe de Orleans, que reinou na Frana entre 1830 e 1848.
DUVERGER, Maurice. Os grandes sistemas polticos. Coimbra: Almedina, 1985, p. 140. No mesmo sentido,
Buarque de Holanda (1985, tomo II, v. V, p. 21) descreve o interessante processo de evoluo poltica do regime
constitucional imperial: A inspirao nela [na Carta de 1824] dominante a constituio francesa da
Restaurao, e em parte a de certas idias de Benjamin Constant, um dos tericos da Restaurao. Entretanto, em
seguida a D. Pedro I e a Feij, os quais, interpretando corretamente a constituio, que no faz depender o
governo da cmara temporria, estiveram no entanto em conflito constante com a representao nacional,
buscou-se uma soluo menos rgida, seguindo ainda uma praxe francesa, a de Lus Felipe, ainda mais do que
da Inglaterra.
307
Apud NABUCO, 1997, v. I, p. 766.
308
Em uma de suas cartas Princesa Isabel, que assumiria a Regncia por ocasio de sua partida para o exterior
em 1876, o Imperador expressou a opinio de que o sistema poltico do Brasil funda-se na opinio nacional,
mas que esta, muitas vezes, no manifestada pela opinio que se apregoa como pblica, em razo do modo
como se fazem as eleies. Portanto, cumpre ao imperador estudar constantemente aquela [a opinio nacional]
para obedecer-lhe. Recomendava, ento, Princesa Regente, que, mantendo-se livre de prevenes partidrias
e portanto no considerando tambm como excessos as aspiraes naturais e justas dos partidos, procure ouvir,
mas com discreta reserva de opinies prprias, s pessoas honestas e mais inteligentes de todos os partidos;
informar-se cabalmente de tudo o que se disser na imprensa de todo o Brasil, e nas Cmaras Legislativas de
Assemblia-Geral e Proviniciais. PEDRO II DO BRASIL, Imperador. Regente D. Isabel. In: SENADO
FEDERAL. Conselhos aos governantes. 3. ed. Braslia: Senado Federal, 2003, p. 817.

104

elemento que, ainda que s avessas, assegurou o funcionamento do sistema parlamentar e a


alternncia de poder durante todo o Segundo Reinado.309
Desgastados aps cinco anos de Governo em que pouco alcanaram em prol de suas
prprias idias (ao contrrio, favoreceram ainda mais o curso da Reao), os liberais deixaram
o poder em 1848, em meio a uma crise institucional na Provncia de Pernambuco, que, em
pouco tempo, se transformaria na Revolta Praieira. Os conservadores assumiram com um
Gabinete chefiado inicialmente pelo ento Visconde de Olinda (Arajo Lima), que j contava
com Eusbio de Queirs (Justia) e Rodrigues Torres (Fazenda) e passaria a incluir Paulino
(Estrangeiros) em 1849, com a sada de Olinda. Com toda a Trindade Saquarema em suas
fileiras, esse Ministrio foi um dos mais fortes e mais homogneos que o pas teve, segundo
Nabuco, o mais completo do regime para Cmara Cascudo.310 Foi esse o Gabinete que
concluiu todo o trabalho do Regresso iniciado com Vasconcelos em 1837.
Em seu primeiro ano de Governo, o Ministrio suprimiu a Praieira, ltimo
movimento rebelde que marcou o processo de construo do Imprio. Os rebeldes foram
derrotados no campo de batalha (alguns chegaram ainda a resistir at 1850), seus lderes
foram presos e condenados (mais tarde anistiados) e a Presidncia da Provncia foi entregue a
Honrio Hermeto Carneiro Leo (futuro Marqus de Paran), um dos principais chefes do
Partido Conservador.311 Para completar o processo de consolidao da ordem territorial do
Imprio, os conservadores aprovaram, no ano seguinte, a Lei no. 602, de 19 de setembro, que
determinou a reforma da Guarda Nacional, a milcia cidad paralela ao Exrcito Imperial
que, subordinada aos juzes de paz, respondia s ordens das autoridades locais. A reforma
vinculou a Guarda Nacional diretamente ao Ministrio da Justia e aos Presidentes de
Provncia (nomeados pelos Governo Imperial), concluindo o processo de centralizao da
mquina de represso do Imprio.312

309

Essa era a conseqncia inevitvel das ambigidades do Imprio brasileiro e da Constituio de 1824: A
Constituio conferia a representao da Nao ao mesmo tempo ao rei e ao Parlamento, e dava ao rei o controle
do poder neutro (moderador) segundo o esquema de Benjamin Constant. O imperador podia assim, legalmente,
competir com o Parlamento pela representao da nao e achar-se em condies de melhor refletir a opinio
pblica do que a assemblia eleita. A face absolutista da Constituio permitia ao rei arbitrar os conflitos dos
grupos dominantes, uma das grandes necessidades polticas do sistema, mas, ao mesmo tempo, permitia-lhe
tambm contrariar os interesses desses grupos. A representao burkiana da nao exercida pelo rei, isto , a
representao que pretendia atender ao interesse geral, podia conflitar, e muitas vezes conflitava, com a
representao dos interesses feita pelo Parlamento e pelos partidos formados dentro dos constrangimentos das
leis eleitorais da poca. Mas, ao mesmo tempo, ela garantia o funcionamento da representao e do sistema
partidrio. CARVALHO, J. M., 2003b, p. 417-418.
310
NABUCO, 1997, v. I, p. 122; CMARA CASCUDO, 1938, p. 217.
311
ENGEL, Magali Gouveia. Praieira. In: VAINFAS, 2002, p. 588-590.
312
Id. Guarda Nacional. In: VAINFAS, 2002, p. 318-320.

105

O Imprio estava pacificado; o sistema monrquico-parlamentar, consolidado; o poder


central, fortalecido. As contas pblicas estavam revigoradas e a autonomia econmica e
diplomtica havia sido recuperada. A Liberdade antiga havia sido submetida Ordem para
dar origem Liberdade moderna. Mas e a Civilizao? Quase quatro dcadas se haviam
passado desde que D. Joo VI se comprometera a abolir o trfico de escravos, quase trs
dcadas desde que Jos Bonifcio tomara a palavra na Assemblia Constituinte para condenar
um trfico to contrrio s leis da moral humana e s santas mximas do evangelho, e at
contra as leis de uma s poltica, que permanecia a durar h tantos sculos entre homens que
se dizem civilizados e cristos,313 quase duas dcadas desde que o Governo Imperial proibiu
aprovou a proibio do trfico, mas o contrabando de escravos continuava a existir e se havia
intensificado desde o Aberdeen Act de 1845.314
Quando o Ministrio de 1848 assumira o poder, sua composio saquarema no
parecia sinalizar qualquer mudana com relao questo do trfico. De acordo com
Caldeira, aqueles senhores ultraconservadores eram absolutamente insuspeitos de antipatia
ao trfico. Com eles no poder, ningum achava que haveria soluo. O Ministro da Justia,
responsvel pelo tema, era Eusbio de Queirs, o Papa do Consistrio Saquarema, que se
havia distinguido por um dos melhores currculos de adeso aos negreiros no pas.315 Esta
era justamente a principal fora com que contava o Gabinete para resolver a questo: Tinham
as condies para agir com cautela tanta cautela que ningum pareceu perceber o que
faziam, pois a cortina de reacionarismo e imobilismo desta vez servia para esconder muito
trabalho secreto, (...) feito em reunies de amigos at chegar a hora.316
A hora chegou durante a segunda sesso parlamentar do ano de 1850. Diante do
recrudescimento da represso inglesa ao trfico, reunida a legislatura aps as eleies gerais,
313

ANDRADA E SILVA, 2002, p. 207.


Paulino demonstrou, em seu Relatrio da pasta dos Estrangeiros para o ano de 1851 (RRNE 1851, p. XIII),
com base em dados do prprio Foreign Office, que o ingresso de africanos aumentou substantivamente durante a
aplicao do Aberdeen Act: 1842 17.435, 1834 19.095, 1844 2.840, 1845 19.435, 1846 5.324, 1847
56.172, 1848 60.000, 1849 54.000, 1850 23.000. Jos Antnio Soares de Souza, seu descendente e
bigrafo, explicou o aparente paradoxo: Com a represso dos cruzeiros, os lucros aumentaram. E em vez de
surtir o desejado efeito, o bill Aberdeen elevou considervelmente a importao de africanos para o Brasil. De
1842 a 1845, os quatro anos anteriores execuo do bill, a mdia de africanos para o Brasil foi de 20.825 por
ano; (...) De 1846 a 1849, os quatro anos de execuo do bill ingls, a mdia subiu a 55.124. SOARES DE
SOUZA, Jos Antnio. A vida do Visconde do Uruguai. So Paulo: Companhia Editora Nacional 1944, p. 204.
315
Nascera em Angola, onde muitos de seus parentes continuavam ligados ao trfico; foi chefe de polcia da
Corte por mais de uma dcada, notabilizando-se pela completa cegueira aos desembarques que aconteciam todos
os dias na cidade; era um dos lderes do Partido Conservador, especialmente preocupado com os pequenos
favores a cabos eleitorais e parlamentares (...). Com um adversrio assim, os traficantes tinham tudo a
comemorar no momento de sua nomeao. Como senador, ele se notabilizara pela defesa do negcio, sempre
votando contra leis mais duras de combate aos traficantes e tergiversando quando sentia que no podia impedir
completamente as iniciativas dos adversrios. CALDEIRA, 1998, p. 196.
316
Ibid.
314

106

dois senadores, na sesso de 11 de maio, decidiram apresentar projetos de lei relativos


questo do trfico: o liberal Holanda Cavalcnti e o conservador Cndido Batista de Oliveira.
O primeiro propunha a plena legalizao do trfico;317 o segundo, sua efetiva extino.318 O
lder liberal Francisco de Paula Sousa recebeu os projetos com entusiasmo no tanto por sua
substncia, mas por tratarem da questo que seria, a seu ver, a mais importante do Brasil e
props a criao de uma comisso especial para avali-los, o que se deu prontamente.319 Em
uma sesso posterior, de 27 de maio, por ocasio dos debates acerca do Voto de Graas, Paula
Sousa retomou o tema e criticou a condescendncia, para no dizer fraqueza, do Governo
Imperial diante do desprezo e violncia do governo ingls e props a adoo de represlias
contra a Gr-Bretanha.320
Como Ministro dos Negcios Estrangeiros, Paulino respondeu na mesma sesso que
as violncias que os cruzeiros ingleses tm cometido (...) so de antiga data (recordando,
com isso, que os Gabinetes liberais, inclusive o do prprio Paula Sousa, no tiveram maior
xito contra elas), mas indispensvel sair do estado em que temos estado (...) preciso
tomar uma deliberao definitiva. Reservou-se a no examinar a questo antes que a
comisso especial apresentasse seu parecer, mas no deixou de observar que no se deve
lanar mo de meios extremos seno depois de nos havermos convencido, por meio de todas
as tentativas, de que no se pode obter uma soluo por outros meios.321 Em um estudo
recente, Joo Carlos Escosteguy Filho argumenta que as reticncias de Paulino estavam no

317

Cavalcnti, dizendo que eu se pudesse acabar com a escravido tinha acabado, argumentou que entre o
desejo e a possibilidade da coisa h uma distncia muito grande e afirmou, paradoxalmente, que quem tem
feito mais mal causa da abolio do trfico so os abolicionistas. Props, ento, que falemos a verdade,
digamos Inglaterra o que realmente acontece, que ela j vai conhecendo, e falemos francamente, mas sem nos
deixar pisar, e veremos que ela se h de conduzir como uma de nossas primeiras aliadas. Discurso de Hollanda
Cavalcanti (11/05/1850). In: ACS 1850, v. III, p. 12-14.
318
Baptista de Oliveira observou, com relao proposta de Cavalcnti, que navegamos em guas mui
diferentes e props a adoo de novas providncias s que consagra a lei de 7 de novembro de 1831, em
satisfao do tratado de 1826 para a completa abolio do trfico. Argumentou em seu favor no com razes
humanitrias ou de poltica externa, mas de sade pblica: na opinio de muitos, que eu tambm comparto, a
recente epidemia de febre amarela que atingira a Corte e que tem ceifado no poucas vidas em todo o litoral do
imprio teria sido um presente fatal que nos trouxeram os navios negreiros, o que impunha a necessidade de
opormos enfim uma barreira ao trfico de Africanos. Discurso de Candido Baptista (11/05/1850). In: ACS
1850, v. III, p. 16-17.
319
Discurso de Paula Souza (11/05/1850). In: ACS 1850, v. III, p. 15, 18.
320
Paula Sousa recomendou que o Governo declarasse rota a conveno sobre o trfico, por isso que a
Inglaterra violava e provasse ao governo ingls que podia dar-lhe prejuzos aumentando os impostos nos
produtos ingleses. Em sua opinio, o Imprio no deveria temer que o Governo Britnico tentasse atos que nos
aterrassem, pois, no estado atual em que a face da Europa apresenta tantos perigos futuros, h de a Inglaterra
querer envoler-se em uma guerra direta contra o Brasil, muito mais tendo este toda a justia por si? Discurso de
Paula Souza (11/05/1850). In: ACS 1850, v. III, p. 102-104.
321
Discurso de Paula Souza (11/05/1850). In: ACS 1850, v. III, p. 115-116.

107

seio de uma manobra poltica do Governo Imperial para concentrar as discusses na Cmara
dos Deputados, onde j tramitava um projeto sobre a abolio do trfico desde 1848.322
Com efeito, a comisso especial do Senado exprimiu seu parecer em 3 de julho e, sem
alcanar nenhum consenso sobre as medidas a serem adotadas para reprimir o trfico, opinou
por aguardar a discusso do projeto apresentado Cmara, visto que continha medidas mais
amplas, e autorizar o governo para poder tratar com o da Gr-Bretanha sobre a matria sem
impor-lhe clusulas expressas e positivas que possam vedar a negociao.323 Foi um voto de
confiana na poltica do Gabinete. O Governo ento submeteu a questo ao Conselho de
Estado:
Desde que passou o Bill de 8 de agosto de 1845, o Governo Britnico deixou
de insistir pela celebrao de um tratado para a extino do trfico. Declara
estar satisfeito com a execuo do dito Bill, que lhe d faculdades mais amplas
do que as convenes, que ele mesmo tem proposto. (...) O Governo Britnico
fundando-se em que o Brasil no quer, ou no pode reprimir o trfico, e
armado com o Bill de 1845, est deliberado a fazer essa represso por si
mesmo, e com os meios fortssimos, que tem sua disposio, visando,
detendo, e julgando as nossas embarcaes, entrando em nossos portos,
queimando nossos navios, e destruindo toda a resistncia, que se lhe opuser.
Os fatos o provam. A posio, em que est o Brasil muito perigosa. Este
estado de coisas abala-o, e agita-o, e h de dar lugar a conflitos, e represlias,
que ho de agravar o mal, e que impossvel prevenir. Tira a fora moral ao
Governo, paralisa o nosso comrcio, influi sobre as rendas pblicas, e agrava
terrivelmente as complicaes dos nossos negcios no Rio da Prata. Qual o
meio menos inconveniente para sair desta posio?324

O Governo passava, ento a formular quesitos sobre o meios de ao disponveis:


deve-se resistir?, negociar debaixo de presso da fora?, cessar as relaes com o
Governo britnico? Alguma dessas solues preserva-nos para o futuro da reapario das
322

ESCOSTEGUY FILHO, Joo Carlos. Trfico de escravos e direo saquarema no Senado do Imprio do
Brasil. Dissertao (Mestrado em Histria). Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2010, p. 159. A
argumentao parece lgica, pois a Cmara dos Deputados seria mais fcil de manobrar para os lderes
saquaremas, uma vez que a bancada liberal l havia sido reduzida pelas eleies de 1850 a um nico membro:
Antnio Pereira Rebouas, pai do famoso abolicionista Andr Rebouas. No Senado, por outro lado, o Partido
Liberal continuava a contar com uma representao importante, liderada por Paula Sousa e Alves Branco.
323
Vale ressaltar, contudo, o entendimento que a comisso alcanou acerca do estado da questo do trfico:
Tratando do projeto do Sr. Baptista de Oliveira, a comisso especial no pode deixar de fazer duas observaes
que lhe parecem da mais alta importncia. Uma delas que os meios de violncia ou represso, at agora
empregados isoladamente contra o trfico, no tm produzido os resultados que se esperavam; antes a
experincia mostra infelizmente que, a despeito desses meios, o trfico tem continuado em grande escala, tem-se
despendido improdutivamente somas enormes, tem-se cometido crimes horrorosos, e a causa da humanidade, em
vez de ganhar, tem perdido no emprego isolado de tais meios. (...) Outra observao de no menos
transcendncia que os abusos e as violncias praticadas pela marinha real da Gr-Bretanha contra as
embarcaes brasileiras nos nossos mares, e dentro dos nossos portos, so um obstculo permanente que
dificultar o bom xito de quaisquer medidas que o governo possa adotar para reprimir o trfico. Parecer da
comisso especial sobre o trfico de escravos (03/07/1850). In: ACS 1850, v. V, p. 47-48.
324
Ata de 11 de julho de 1850. In: ACE, v. III, p. 110.

108

violncias que ora sofremos, se no houver uma eficaz represso do trfico no Pas? Diante
disso, tornava-se inevitvel a questo sobre a definitiva abolio do trfico: possvel
reprimi-lo, ou pelo menos, o escndalo, com que se faz?325
O Conselho respondeu no dia 11 de julho de 1850. Apesar da oposio de Paula Sousa
e de alguma reserva por parte de Carneiro Leo,326 a maioria dos Conselheiros posicionou-se
em favor das negociaes, pois a verdade era que o Brasil se havia comprometido a abolir o
trfico e, se tivese empregado todos os meios para reprimi-lo, a Inglaterra no exigiria
tratados, nem recorreria a meios violentos para o conseguir.327 A negociao no era,
contudo, uma soluo suficiente, pois o Brasil no poder celebrar um tratado digno de
Retificao de Vossa Majestade Imperial e que no venha a ser origem de novas
complicaes com a Inglaterra, enquanto o Governo Imperial no puder por si mesmo pr
termo ao trfico da escravatura no pas. Quanto a essa possibilidade, o Conselho foi
praticamente consensual: era possvel, e muito possvel, acabar-se com o contrabando.328
Foi mais um grande voto de confiana no Governo Imperial.
No dia 15 de julho de 1850, quatro dias aps o pronunciamento do Conselho de
Estado, Paulino assumiu a tribuna da Cmara dos Deputados como porta-voz do Governo
Imperial. Com o objetivo de reunir, coordenar todas as informaes que posso habilitar a
camara para fazer um juizo sobre este assumpto, o Ministro dos Estrangeiros realizou uma
minuciosa retrospectiva de toda a questo, desde o Congresso de Viena, para concluir que, em
todo o mundo, o trafico quasi exclusivamente feito hoje debaixo da nossa bandeira, e que
325

Ibid.
Paula Sousa considerava o Brasil totalmente desobrigado com relao Gr-Bretanha, por julgar que a
conveno de 1826 teria caducado. Desejava, ento, impor sanes aos ingleses. Carneiro Leo, por sua vez,
no exclua as negociaes, mas considerava inoportuno ir solicitar Gr-Bretanha a submisso a um tratado
ao qual, por to longo tempo, o Governo Imperial se havia oposto. Ata de 11 de julho de 1850. In: ACE, v. III,
p. 116, 118.
327
Embora expressasse ultraje e inconformismo com relao aos desacatos j praticados pelos ingleses dentro
dos nossos portos contra a Soberania, e Independncia nacionais, tomando os nossos navios, incendiando-os e
arrasando as nossas fortificaes, a opinio geral do Conselho com relao possibilidade de resistncia
parecia ser a de que, alm de faltar-nos para isso a fora material necessria, faltaria-nos absolutamente a fora
moral, visto que nenhuma outra Nao culta, nem mesmo a maior parte da brasileira, simpatizaria com a luta,
que travssemos, e teria por fim, ao menos indiretamente, a proteo ao trfico. Ata de 11 de julho de 1850. In:
ACE, v. III, p. 110-125.
328
A frase citada foi pronunciada por Olinda, mas os demais Conselheiros manifestaram-se em sentido
semelhante: Limpo de Abreu acreditava que a represso no ser difcil (...), porquanto os fatos provam que,
quando a opinio no favorece os traficantes, eles no ousam empreender negociaes; Abrantes disse no ter
a menor duvida de que se possa pr cabo, e j, ao escndalo com que se trafica; Lopes Gama considerou essa a
soluo de todos os quesitos; e Carneiro Leo asseverou que, com ela, o Imprio seria preservado das
violncias inglesas, com o tratado ou sem ele. Mesmo Paula Sousa argumentou que, como era do interesse do
Brasil abolir o trfico, poderia faz-lo sem quebra da sua dignidade. Apenas Miranda Ribeiro recomendou que
se fosse progressivamente restringindo o trfico a menor escala, at que se acabe, enquanto Lima e Silva
replicou que deve o Governo aplicar todos os meios ao seu alcance para reprimir o trfico e Alves Branco
afirmou sua plena confiana na ilustrao e no patriotismo do Ministrio para salvar a paz. Ata de 11 de
julho de 1850. In: ACE, v. III, p. 110-125.
326

109

o Bill Aberdeen no pde libertar ao governo do Brazil da obrigao que contrahio em


virtude do tratado de 13 de Maro de 1827. Diante disso, embora estivesse claro que as aes
britnicas depois de sua aprovao constituem a mais flagrante violao do direito das
gentes, o governo do Brazil no devia contentar-se de protestar contra esse acto, devia
fazel-o cessar por algum modo.329
Assim, aps avaliar como vacillante ou mesmo incoherente a poltica adotada pelo
Imperio em anos anteriores, Paulino afirmou que indispensavel sahir deste estado em que
nos achamos, que necessrio darmos uma soluo larga, sincera e franca a tdas estas
questes e perguntou quelles que entendem que a continuao do trafico convm, se
possvel que elle continue, ao menos por muito tempo? Ele mesmo respondeu que a
civilisao ha de fazel-o cessar completamente algum dia, que talvez no esteja muito longe
e recomendou que no se continuasse a dormir o somno da indolencia para daqui a 10, a 15,
ou 20 annos acharmo-nos to atrasados nas medidas que convm adoptar para substituir os
braos africanos como nos achamos hoje. Concluiu, ovacionado, afirmando a inteno
firme, sincera, franca e leal de cumprir com a nossa palavra empenhada no tratado de 1826, e
de por essa maneira assumir a fra moral que indispensvel para sermos respeitados e
empenhou a continuao do Ministrio no pleno apoio da Cmara ao Governo nessa
questo.330
O tema da abolio do trfico no se restringia, contudo, questo inglesa.
Igualmente crucial (possivelmente at mais) era o problema da mo-de-obra: de onde viriam
novos braos para substituir os africanos?331 A reorganizao interna da mo-de-obra por
meio da realocao para os setores produtivos de braos at ento empregados em atividades
de subsistncia no era uma soluo prtica, pois, como demonstrou Celso Furtado, essa
329

Discurso de Paulino (15/07/1850). In: ACD 1850, v. II, p. 199-208.


O encerramento do discurso de Paulino merece ser transcrito: Creio, senhores, que me tenho explicado com
franqueza. (Apoiados.) Antes de concluir, porm, tenho que fazer um pedido camara. Se a camara entende que
a situao grave, que a actualidade apresenta difficuldades, e que o ministerio tem a coragem, a intelligencia e
dedicao sufficientes para as resolver como pedem a dignidade e os verdadeiros interesses do paiz, d-lhe uma
ampla e inteira confiana (apoiados), preste-lhe uma cooperao larga e completa. (Muitos apoiados.). E se a
camara entende que o ministerio actual no capaz de vencer as difficuldades da situao, peo-lhe que o
declare logo (No apoiados.) (Vivos signaes de adheso. O orador recebe as felicitaes de muitos honrados
membros.). Discurso de Paulino (15/07/1850). In: ACD 1850, v. II, p. 199-208.
331
Furtado (2002, p. 117-119) coloca a questo muito claramente: na economia agrcola pr-capitalista do
Imprio do Brasil, o crescimento consistia em ampliar a utilizao do fator disponvel a terra mediante a
incorporao de mais mo-de-obra. A chave de todo o problema econmico estava, portanto, na oferta de mode-obra. No entanto, qualquer empreendimento que se pretendesse realizar teria de chocar-se com a
inelasticidade da oferta de trabalho. (...) Tendo em conta que o nmero de escravos, no comeo do sculo, era de
algo mais de um milho, e que nos primeiros cinqenta anos do sculo XIX se importou muito provavelmente
mais de meio milho, deduz-se que a taxa de mortalidade era superior de natalidade. A abolio do trfico
gerava, portanto, srios problemas: Eliminada a nica fonte importante de imigrao que era a africana, a
questo da mo-de-obra se agrava, e passa a exigir urgente soluo.
330

110

alternativa esbarrava nas primitivas estruturas sociais do interior do Brasil Imperial, em que
o prestgio de cada um dependia da quantidade de homens que pudesse utilizar a qualquer
momento e para qualquer fim, independentemente de sua produtividade.332 Nesse contexto, a
soluo para o problema da mo-de-obra poderia ser uma s: a imigrao.
Algumas das melhores mentes do Imprio dedicaram-se questo de como incentivar
a imigrao de mo-de-obra e propuseram diferentes projetos para a soluo do problema. O
mais famoso deles foi o do senador liberal Nicolau de Campos Vergueiro, que defendeu a
atrao de colonos europeus para o trabalho na lavoura por meio do chamado sistema de
parceria.333 Vasconcelos, ainda que resignado inevitabilidade da abolio do trfico,
contestava os projetos de imigrao europia, por considerar que seus custos inviabilizariam a
imigrao em grande escala, que a opo do trabalho assalariado no seria suficientemente
estimulante e que as parcerias poderiam ser consideradas anlogas escravido. Propunha,
portanto, a imigrao livre dos prprios africanos ou mesmo de chineses. 334 Havia, contudo,
um ponto de consenso entre Vergueiro e Vasconcelos: no se poderia contemplar a idia de
converter o proletrio europeu em proprietrio brasileiro.335

332

Nas palavras de Furtado (ibid, p. 121): Se bem que a unidade econmica mais importante da economia de
subsistncia fosse realmente a roa, do ponto de vista social a unidade mais significativa era a que tinha como
chefe o proprietrio de terras. A este interessava basicamente que o maior nmero de pessoas vivessem em suas
terras, cabendo a cada um tratar de sua prpria subsistncia. Desta forma o senhor das terras, no momento
oportuno, poderia dispor da mo-de-obra de que necessitasse. Demais, dadas as condies que prevaleciam
nessas regies, o prestgio de cada um dependia da quantidade de homens que pudesse utilizar a qualquer
momento e para qualquer fim. Em conseqncia, o roceiro da economia de subsistncia, se bem no estivesse
ligado pela propriedade da terra, estava atado por vnculos sociais a um grupo, dentro do qual se cultivava a
mstica de fidelidade ao chefe como tcnica de preservao do grupo social. (...) era todo um estilo de vida, de
organizao social e de estruturao do poder poltico o que entrava em jogo.
333
Emlia Viotti da Costa descreve o sistema em linhas gerais: Os colonos eram contratados na Europa e
encaminhados para as fazendas de caf. Tinham sua viagem paga, bem como o transporte at as fazendas. Essas
despesas, assim como o necessrio manuteno, entravam como adiantamento at que pudessem sustentar-se
pelo prprio trabalho. Atribua-se a cada famlia uma poro de cafeeiros na proporo da sua capacidade de
cultivar, colher e beneficiar. Era-lhes facultado o plantio de vveres necessrios ao prprio sustento entre as filas
de caf, enquanto as plantas eram novas. (...) Sobre os gastos feitos pelos fazendeiros em adiantamento aos
colonos, cobravam-se juros de 6%, que corriam a patir da data do adiantamento. Os colonos eram considerados
solidariamente responsveis pela dvida. Aplicava-se na amortizao pelo menos metade dos seus lucros anuais.
O colono obrigava-se a cultivar e manter o cafezal limpo, e a concorrer em comum, com o servio
correspondente quantidade de caf entregue, para o trabalho que o mesmo exigia at entrar no mercado. Devia
conduzir-se disciplinadamente. No podia abandonar a fazenda sem previamente comunicar essa inteno e
saldar primeiramente os compromissos. COSTA, Emlia Viotti da. Da senzala colnia. 4. ed. So Paulo:
Unesp, 1998, p. 124.
334
A imigrao dos coolies chineses chegou a ser tentada em 1855-56, mas sem grande xito. Nos anos
seguintes, a idia voltou a ser discutida: Panfletos foram escritos pr e contra a imigrao chinesa. Para uns, era
uma perspectiva abominvel. O chins, pior que o negro, caracterizava-se pelo seu atraso intelectual e pouco
amor ao trabalho, povo estacionrio, avaro, preferindo voltar sua terra vivo ou morto a permanecer nos pases
para onde imigrava; era ainda viciado, dado a aberraes espantosas, infanticida por convico, ladro por
instinto. Para outros, era a salvao da lavoura cafeeira. Ibid, p. 184.
335
CERVO, 1981, p. 146-147.

111

Foi a partir desse consenso que o Ministrio preparou sua soluo para o problema da
mo-de-obra. De um lado, formulou a Lei de Terras, que regulamentou o regime de
aquisio e transfercia da propriedade fundiria, que ento combinava precariamente o velho
sistema colonial de sesmarias com a ocupao anrquica por parte de posseiros: o remdio,
nico capaz de se impor, segundo Faoro, seria o reconhecimento da posse. Com efeito, a
Lei de Terras consolidou o status quo existente dos posseiros com base no requisito da
cultura efetiva, mas, para o futuro, punha-se termo ao regime das posses, admitida a
transmisso da propriedade apenas pela sucesso e pela compra e venda.336 De outro lado,
preparou um Cdigo Comercial para substituir a arcaica legislao mercantil vigente no
pas, que remontava s Ordenaes Filipinas, e preparar suas prticas comerciais para o fim
do trfico.337
Com a abolio do trfico, o investimento dos vultosos capitais antes empregados no
contrabando negreiro poderia ser redirecionado para outras atividades, reguladas pelo Cdigo
Comercial sob a atenta superviso do Governo Imperial. Com isso, a iniciativa privada
poderia assumir a responsabilidade pelos elevados investimentos na atrao de colonos
estrangeiros, que o Governo se limitaria a incentivar e financiar.338 A Lei de Terras
completaria o quadro, vedando o acesso propriedade fundiria ao proletrio europeu que
viesse ao pas e garantindo, portanto, que seus braos no pudessem furtar-se ao emprego na
lavoura. Em um esforo coordenado do Governo Imperial, o Cdigo Comercial foi aprovado
em 25 de junho de 1850, pela Lei no. 556; a Lei Eusbio de Queirs, que extinguiu
definitivamente o trfico de escravos africanos para o Brasil, em 4 de setembro, pela Lei no.
581; e a Lei de Terras, aprovada em 18 de setembro de 1850, pela Lei no. 601.
Era o advento da Civilizao, maneira saquarema, fundada na Ordem e assegurada
pelo brao forte do Estado Imperial. Dentro das suas fronteiras, o Governo Imperial havia
cumprido sua misso de manter a Ordem e difundir a Civilizao podia ento se voltar
para fora, para o exterior do Brasil, para bacia platina, onde Rosas, o Holofernes de Buenos
Aires, juntamente com seu tenente uruguaio Manuel Oribe, sitiavam Montevidu e
336

FAORO, 2001, p. 465-466.


Como assinalou Caldeira (1998, p. 198), os hbitos e normas comerciais da poca da Colnia sobreviviam
intactos, com todos seus problemas: no havia ttulos com garantias locais legais, o que limitava o crdito
confiana pessoal dos emprestadores, quase impossibilitava as aplicaes de capital e impedia o
desenvolvimento do sistema financeiro; cobrar dvidas era quase uma fico, por falta de normas jurdicas;
falncias e concordatas levavam anos para serem decididas. Como tudo isso estava ligado organizao
mercantilista do trfico, que privilegiava o poder pessoal dos donos do dinheiro, as tentativas de modernizar o
sistema sempre esbarravam no desinteresse.
338
E. V. Costa (1998, p. 122) cita, nesse sentido, a instrutiva opinio de um deputado paulista em debate na
Assemblia Legislativa da Provncia de So Paulo, segundo o qual sobre os particulares e no sobre a
administrao, deveriam recair todas as rixas e dios que so inerentes a tais empresas.
337

112

ameaavam eliminar a ltima esperana da civilizao no Rio da Prata. Era a hora de


manter a Ordem e difundir a Civilizao tambm fora das fronteiras do Imprio. Era hora
de intervir nos assuntos platinos.

2.3

Neutralidade e Interveno
J havia muito tempo que o Imprio do Brasil voltara suas costas ao Rio da Prata e as

memrias de suas ltimas experincias platinas no eram boas. A Guerra da Cisplatina havia
sido um conflito impopular, custoso e marcado por insucessos militares, coroados pelo
fracasso na Batalha de Passo do Rosrio, de 1827. Encerrara-se em 1828, sob a mediao da
Gr-Bretanha, com a cesso da Banda Oriental, transformada em uma Repblica
independente o que fulminou as ambies de expanso das fronteiras brasileiras at seus
limites naturais. A frustrao com os resultados da guerra agravou a insatisfao interna
com o reinado de D. Pedro I, que abdicou no Sete de Abril de 1831.339 Nesse contexto, apesar
do apoio incondicional que havia sido dado pelo Parlamento brasileiro ao esforo de guerra
na Cisplatina, a poltica platina do primeiro Imperador, herdeira do expansionismo portugus
no Rio da Prata, terminou condenada pelo movimento liberal como parte de sua diplomacia
europesta, fundada em tratados desiguais celebrados com as potncias europias e mais
interessada nas disputas sucessrias pelo Trono portugus.340
Como conseqncia, a poltica externa anunciada por Francisco Carneiro de Campos,
primeiro Ministro dos Negcios Estrangeiros da Regncia, logo aps a Abdicao, teve um
tom de ruptura, marcadamente americanista:

339

A perda da Cisplatina significou um abalo considervel na imagem do imperador, que perdeu prestgio como
cabea de um Imprio militar glorioso. O regime fracassara em manter a integridade territorial, s custas de
perda de homens, bens e recursos, uma guerra longa e desnecessria. Alm disso, a interveno da Inglaterra no
acordo de paz revelou uma pusilnime dependncia em relao a esse pas que, sozinho, beneficiou-se do
acordo, herdando o prestgio e o comrcio do Prata, em detrimento do Brasil. NEVES, Lcia Bastos Pereira
das. Guerra da Cisplatina. In: VAINFAS, 2002, p. 322.
340
De acordo com Cervo (1981, p. 20, 23, 33), a reao parlamentar provocada pela guerra da Cisplatina, que
se traduziu em apoio incondicional ao governo, pelo lado das cmaras, foi o nico ponto importante de
convergncia entre governo e Parlamento em matria de poltica externa na primeira legislatura. De resto, foi
no Parlamento que nasceu a denncia do que l se convencionou chamar de sistema de tratados e sua
revolta contra a dominao europia. Lustosa acrescenta que o envolvimento [de D. Pedro I] com os
problemas de Portugal foi realmente fatal para o seu prestgio: No obstante a abdicao [do Trono
portugus], o imperador continuava a proceder como se tivesse nas mos tanto a administrao do Brasil quanto
a de Portugal e a assinar todos os despachos relativos a Portugal como d. Pedro IV. Incomodava os brasileiros,
sobretudo, a maneira como o governo misturava os interesses e a poltica externa dos dois pases. LUSTOSA,
Isabel: D. Pedro I: um heri sem nenhum carter. So Paulo: Companhia das Letras, 2006, p 278.

113

Estou intimamente convencido, de accordo com o voto dAssemblea Geral,


que, com quanto ns tenhamos tido at agora, e talvez por muito tempo ainda
devamos continuar ter as maiores relaes com o antigo mundo, convem
todavia principiar desde j estabelecer e apertar com preferencia os vinculos,
que no porvir devem muito estreitamente ligar o Systema politico das
Associaes do Hemispherio Americano. Partes componentes deste grande
Todo, aonde a Natureza tudo fez grande, tudo estupendo, s poderemos ser
pequenos, debeis, e pouco respeitados, em quanto divididos. Talvez huma
nova era se aproxima, em que as Potencias dAmerica pejando-se de suas
divises intestinas vista do exemplo de concordia, que ns lhes
offereceremos, formem huma extensa familia, e saibo com o vigor proprio da
liga robusta de tantos Povos livres repellir com toda a dignidade o orgulho, e
pretenes injustas das mais infatuadas Naes estranhas.341

Como acentuou Lus Cludio Villafae Santos, a primazia antes dada s relaes com
a Europa foi atribuda ao soberano que acabava de abdicar, e a lgica conduzia a uma
reorientao da poltica externa na direo das Amricas. O autor observa, contudo, que o
americanismo brasileiro, no Imprio, nunca passou do plano das intenes e no se
traduziu em polticas concretas, perseguidas de modo consistente em razo da realidade
econmico-comercial, que vinculava o Brasil Europa, e das dificuldades polticas que
derivavam da condio de nica monarquia nas Amricas, alm das pendncias de limites
e navegao.342 No obstante, embora o americanismo da Regncia no tenha se traduzido
em uma poltica mais ampla de integrao no mbito dos congressos americanos do sculo
XIX ou mesmo de aproximao com os EUA, ele se refletiu ao menos em uma nova poltica
platina, de carter eminentemente no-intervencionista.
No Rio da Prata, onde a fragilidade brasileira se havia revelado na perda da Cisplatina
e logo reemergiria com a tentativa de secesso das duas provncias meridionais do Imprio, a
aplicao prtica do americanismo no podia ser outra que no a doutrina da neutralidade,
que Calgeras definiu como: manter neutralidade nos conflictos, acatando os governos
legaes e procurando evitar que o Brasil se transformasse, em sua provincia do Sul, em base de
aco contra elles.343 Segundo Ferreira, a escloso da Revolta dos Farrapos e a aproximao
entre os farroupilhas e os colorados uruguaios reforou ainda mais a neutralidade do Imprio
341

RRNE 1831, p. 2-3.


L. C. V. Santos (2004, p. 73-74, 138) observa, ainda, que a principal explicao para a consistente resistncia
do Governo brasileiro s iniciativas americanistas ao longo de todo o perodo imperial foi a natureza da
legitimao do Estado brasileiro em contraste com seus vizinhos americanos. De acordo com o autor, o
Imprio no poderia ter uma poltica verdadeiramente americanista sem pr em questo a identidade que tentava
criar para si como um posto avanado da civilizao europia em um continente marcado por repblicas vistas
como anrquicas e instveis.
343
CALGERAS, Joo Pandi. A poltica exterior do Imprio. Braslia: Funag/Cmara dos Deputados/
Companhia Editora Nacional, 1989, p. 207. Cervo (1983, p. 112-113, 116) precisa que o termo neutralidade
era utilizado, poca, para designar o que o direito internacional pblico moderno atual conceitua como sendo
o princpio da no-interveno.
342

114

ao coloc-lo perante um terrvel dilema: de um lado, tinha diante de si uma prioridade


absoluta: a manuteno da unidade territorial e poltica e portanto a pacificao do Rio
Grande do Sul. De outro, era tambm fudamental a independncia do Uruguai, ameaada, por
intermdio de Oribe, pelo poder de Rosas. Incapaz de solucionar o dilema, o Governo
Imperial adotou, naquele momento, a nica atitude que lhe pareceu possvel: estrita
neutralidade diante das lutas platinas.344
A primeira ocasio em que o Governo Imperial cogitou abandonar a Neutralidade se
deu em 1837, no como uma expresso de sua fora, mas de sua fragilidade, por no ser capaz
de suprimir a rebelio no extremo Sul do pas. Em face das insistentes e provadas notcias
de apoio dos colorados aos farroupilhas do Rio Grande, Feij optou por alistar o apoio dos
blancos e chegou a entabular negociaes para a celebrao de um tratado de aliana com
Oribe. Submetida a proposta, porm, a uma comisso parlamentar especial, seu parecer foi de
severa reprovao, como si fosse compativel com a nacionalidade e a independencia do
Brazil uma semelhante degradao diante da inadmissivel supposio de no poder a nao
brasileira repelir do seu territrio os subditos rebeldes de uma nao visinha.345 A
Neutralidade foi imediatamente retomada.
Em 1843, a Neutralidade do Governo Imperial foi colocada mais uma vez em questo.
No contexto da Guerra Grande, Rosas ordenou um bloqueio naval a Montevidu, em apoio a
Oribe, que j controlava toda a campanha uruguaia, e obteve o reconhecimento da GrBretanha, da Frana e dos EUA. Premido a tomar uma deciso imediata, o representante
brasileiro em Montevidu, Joo Lins Cansano de Sinimbu (futuro Visconde de Sinimbu),
optou por no reconhecer o bloqueio.346 Na capital oriental, a notcia foi recebida com grande
jblio, mas, em Buenos Aires, a reao do Governo foi to violenta que o ministro brasileiro
residente naquela capital, Duarte da Ponte Ribeiro (futuro Baro da Ponto Ribeiro), viu-se
obrigado a pedir seus passaportes para deixar o pas. Ao final, o Governo Imperial terminou
por desaprovar a conduta de Sinimbu e ordenou o reconhecimento do bloqueio, mas j era

344

FERREIRA, 2006, p. 82-84.


CALGERAS, 1989, p. 208-212.
346
O prprio Sinimbu expressou, mais tarde, o dilema que lhe era colocado: Reconhecer o bloqueio era assinar
a sentena de morte de uma nacionalidade da qual o Brasil se tinha constitudo garante; deixar de reconhecel-o
era, alem de expr a bandeira brasileira a um insulto, provocar uma guerra que o governo imperial, por no
preparado, desejava evitar. Sem o auxilio da eletricidade e do vapor, que so hoje poderosos auxiliares
diplomaticos, eu me via obrigado a tomar uma deliberao arriscada debaixo da minha unica responsabilidade.
Optou, ento, pelo que lhe pareceu a soluo menos arriscada, sob a suposio de que, enquanto se mantivesse
a cidade de Montevido guarnecida como se achava, Rosas no ousaria declarar guerra ao Brasil. Apud
COSTA, Joo Craveiro. O Visconde de Sinimb: sua vida e sua atuao na poltica nacional (1840-1889). So
Paulo: Companhia Editora Nacional, 1937, p. 99-101.
345

115

tarde demais, pois o bloqueio fora levantado.347 O plenipotencirio pediu sua exonerao e
regressou ao Rio de Janeiro, mas o Baro do Rio Branco dir mais tarde, em retrospectiva,
que seu ato de corajosa iniciativa (...) salvou a independencia do Uruguai.348
O fato que, quela altura, o Governo Imperial estava considerando seriamente a
hiptese de abandonar a neutralidade no Rio da Prata, mas no sentido contrrio ao que
pretendera Sinimbu. J em janeiro de 1843, o ministro argentino no Rio de Janeiro, General
Toms Guido, havia encaminhado uma nota ao Governo Imperial com a proposta de uma
aliana entre a Confederao e o Imprio contra as faces rebeldes no Uruguai (os
colorados) e no Rio Grande (os farroupilhas). Era a proposta de 1837 revivida, agora em uma
verso mais ampla, com a participao de Rosas. Desta vez, em pleno Regresso, o Governo
Imperial estava efetivamete disposto a comprometer-se e Carneiro Leo, que ocupava a pasta
dos Estrangeiros, devolveu o acordo a Guido com a assinatura do Imperador. Como se viu
anteriormente, Rosas voltou atrs por julgar que a convergncia com o Imprio havia sido
suficiente para afastar os perigos de uma interveno europia no Prata e que no lhe conviria
comprometer-se mais.349
A notcia da retrao de Rosas causou profundo impacto no Imprio e foi atribuda,
por Carneiro Leo, ao desejo permanente de Rosas de incorporar a Provncia Cisplatina.350
A opinio de Nabuco, cinco dcadas depois, no seria diferente:
Rosas no se contentava de arcabuzar em Palermo los salvajes unitarios, tinha
planos mais ambiciosos do que a supresso dos seus inimigos, mesmo que
para faz-la esquecer. Em geral essas crueldades monstruosas correspondem
nos tiranos modernos a sonhos nacionais extravagantes. Rosas visava a
reconstruo do vice-reinado e Oribe no que tocava a Montevidu era o
instrumento dessa aspirao, que est no fundo do patriotismo argentino.351

Tornou-se claro para o Governo Imperial que no seria possvel compor com o
Governador de Buenos Aires no Rio da Prata, pois uma composio com Rosas, se

347

CARVALHO, C. D., 1998, p. 72.


COSTA, J. C., 1937, p. 108.
349
Rosas alegou, contudo, uma questo tcnica para rejeitar o acordo: o texto se referia genericamente
Repblica Oriental, mas no mencionava Oribe como seu Presidente condio que lhe era reconhecida
somente por Rosas. Em seguida, o Governador de Buenos Aires simplesmente mandou restituir ao governo
brasileiro a documentao oficial que recebera, em gesto de extrema indelicadeza, no levando em conta os
veementes protestos de Ponte Ribeiro, que se apressou, entretanto, dadas as excepcionais circunstncias, em
envi-los Secretaria de Estado. Foi, de acordo com Arajo, mais um gesto inamistoso contra o Brasil.
ARAJO, Joo Hermes Pereira de. Paran e a poltica externa. In: SEIXAS CORRA, Luiz Felipe de. O
Marqus de Paran. Braslia: Fundao Alexandre de Gusmo, 2004, p. 80-81.
350
Ibid, p. 83.
351
NABUCO, 1997, v. I, p. 123.
348

116

porventura se tornar possvel, jamais ser confivel.352 O malogro das tratativas assinalou,
portanto, um significativo ponto de inflexo na diplomacia imperial: o incio, ainda que
hesitante, de um Regresso tambm na poltica platina.
Como no plano interno, o Regresso tambm se traduziu, no plano externo, pela
afirmao do poder do Estado Imperial. Paulino assumiu a pasta dos Negcios Estrangeiros e
decidiu aceitar o pedido de reconhecimento da Independncia do Paraguai, feito por Carlos
Antonio Lpez em 1842. Enviou Pimenta Bueno a Assuno com instrues para empregar
todos os meios para evitar que o Paraguai se compusesse com a Confederao Argentina e
para celebrar com Lpez um tratado que abrisse ao Imprio o acesso fluvial ao Mato Grosso.
Em 14 de setembro de 1844, o Brasil tornou-se o primeiro pas a reconhecer a Independncia
paraguaia. Pimenta Bueno tambm celebrou um Tratado de Aliana, Comrcio, Navegao,
Extradio e Limites com o Paraguai, mas o Gabinete liberal que substituiu Paulino negou-se
a ratific-lo, por seguir os parmetros do Tratado de Santo Ildefonso na definio de
fronteiras, o que conferiria ao Paraguai cerca de 200 mil quilmetros quadrados, que se
encontravam nas mos de brasileiros.353
Os liberais optaram por outro curso de ao, mas tambm sob a gide do Regresso
platino: enviaram o Visconde de Abrantes em misso Europa para, a pretexto de negociar
um tratado de comrcio com o Zollverein alemo, sondar Londres e Paris sobre as
possibilidades de uma interveno conjunta no Rio da Prata. A misso fracassou, pois o
Governo Britnico pretendeu vincular a ao inglesa celebrao de novos tratados sobre o
comrcio bilateral e o trfico de escravos.354 A interveno anglo-francesa, no obstante,
ocorreu poucos meses depois, mas sem a participao do Brasil, que, segundo Ferreira, ficou
em situao embaraosa como passivo espectador diante das atitudes tomadas pelas
potncias estrangeiras no Prata.355 Com isso, as perspectivas de queda de Montevidu e de
352

CERVO, 1983, p. 107.


Doratioto (2002, p. 27) demonstra que a Misso Pimenta Bueno tambm foi altamente exitosa nas excelentes
relaes que o plenipotencirio brasileiro estabeleceu com Carlos Antonio Lpez, do qual chegou a tornar-se
conselheiro: Lpez informava o diplomata sobre as principais questes que a Repblica enfrentava e o
convidava a opinar sobre os problemas internacionais do Paraguai. Pimenta Bueno colaborou na redao de
decretos, de leis e sugeriu a criao do primeiro jornal do pas, o Paraguay Independiente. De seu lado, o
plenipotencirio comprometeu-se a utilizar as representaes diplomticas brasileiras para obter o
reconhecimento de outras naes Independncia paraguaia, o que, de fato, aconteceu.
354
Cervo (2002, p. 113) avalia os incidentes de 1843 e 1844 de maneira profundamente crtica: A lio de 1843
repetia-se em 1844: no tivera xito o governo brasileiro tanto em sua tentativa de composio com Rosas como
com os imperialistas. Malbaratara, ademais, a proveitosa aliana paraguaia, humilhando aquele governo, ao
ponto que no lhe convinha por certo.
355
Ferreira (2006, p. 107) aponta alguma divergncia historiogrfica acerca da relao entre a Misso Abrantes e
a interveno anglo-francesa: alguns [historiadores] afirmam que a presena europia foi provocada por aquela
misso, outros negam qualquer relao direta entre os dois fatores e afirmam que a interveno armada estava
decidida antes da ida de Abrantes Europa.
353

117

um conflito entre o Brasil e a Confederao Argentina ficaram suspensas e o Governo


Imperial retomou a Neutralidade.
A poltica de neutralidade, contudo, j no era mais a mesma. Cervo fala em um
perodo de transio, marcado por indefinies tticas e estratgicas, pela considerao das
alternativas incompatveis e pela falta de clareza do estabelecimento de metas concretas.
Tratava-se de um perodo de redefinio da poltica externa. Em 1844, o Conselho de Estado
foi chamado a se pronunciar acerca da possibilidade de interveno no Rio da Prata, mas
opinou, ao longo de sete reunies que se estenderam de 4 a 16 de julho, pela manuteno da
Neutralidade, com o voto dissidente apenas de Caetano Lopes Gama (futuro Visconde de
Maranguape).356 No ano seguinte, o Conselho voltou a ser convocado para pronunciar-se
sobre a interveno anglo-francesa e a hiptese de se celebrar com a Confederao Argentina
um tratado definitivo de paz relativo ao Uruguai. Votou favoravelmente a um protesto contra
a interveno, por ter sido deliberada sem o acordo e a concorrncia do Governo Imperial, a
quem pelo Tratado de 27 de agosto de 1828 compete especialmente o direito de defender a
independncia e a integridade do Estado Oriental, mas no se ops s negociaes com
Buenos Aires.357
Em 25 de fevereiro de 1845, a chamada Conveno de Poncho Verde ps fim
Revolta dos Farrapos, eliminando o ltimo (e mais srio) foco de rebelio interna no Brasil.
Na Fala do Trono que inaugurou a sesso parlamentar do ano seguinte, o Imperador saudou a
paz em todo o territrio nacional, esse beneficio da Providencia que contribuir para
facilitar a execuo das medidas, que a vossa illustrao e patriotismo julgarem opportunas e
acertadas para protejer a riqueza do paiz. Pronunciou-se, em seguida, sobre a situao no Rio
da Prata e, ao lado de seus ardentes votos pelo restabelecimento da paz e da ordem dos povos
vizinhos, reiterou, como usual, os principios de neutralidade que o meu governo se tem
356

As atas no registram o teor do parecer final do Conselho, mas a transcrio dos quesitos apresentados
bastante instrutiva: 1. Tem o Brasil o direito de intervir? 2. Tem o Brasil obrigao de intervir? 3. No h
perigo na entrada de Oribe na praa de Montevidu e dominao no Estado Oriental? 4. til intervir
ativamente? Quais so as vantagens presumveis que podem vir de tomar o Brasil uma parte ativa na luta? Quais
os inconvenientes? Pesados uns e outros, qual a poltica que tem mais probabilidade de ser vantajosa? 5.
Guardada atualmente a neutralidade, quais devem ser os passos diplomticos que o Gabinete Imperial deve dar
no Rio da Prata e na Europa? 6. Guardada a neutralidade atualmente, quais so os casos em que o Brasil deve
romp-la? 7. Se por influncia de Rosas o Estado Oriental se declarar como fazendo parte da Confederao
Argentina, deve o Brasil opor-se, e como? 8. Se os Frutistas [partidrios de Rivera] se refugiarem em nosso
territrio, devemos desarm-los? E qual o resultado desta medida? 9. Se as Foras Oribistas ou de Rosas
passarem a fronteira para bater os Frutistas, que devemos fazer? 10. Quais so os meios mais adequados para
arredar do territrio do Imprio o Teatro da Guerra?. Ata de 4 de julho de 1844. In: ACE, v. III, p. 38.
357
A ata desta reunio tambm no registra o teor do parecer final, mas assinala a opinio dissidente de Olinda,
que entendeu que seria de nenhum efeito o convite ao Governador de Buenos Aires para a celebrao do
Tratado definitivo de Paz. Olinda tambm opinou contra o protesto. Lopes Gama e Paula Souza, por sua vez,
votaram em separado, sem que se conhea o teor do voto. Ata de 11 de setembro de 1845. In: ACE, v. III, p. 5455.

118

proposto, mas acrescentou-lhes a ressalva: de accrdo com os interesses do paiz.358 No


Parlamento, a Neutralidade entrou em debate e comeou a ser discutida em termos de
neutralidade ativa e neutralidade passiva. Segundo Cervo, o vocabulrio revela a
transio, ainda hesitante, entre a passividade incmoda e a vontade de intervir.359
Em 1847, o Conselho de Estado foi chamado por trs vezes a pronunciar-se sobre o
Prata. Na primeira vez (28 de janeiro), respondeu evasivamente, em face de uma consulta do
Governo de Montevidu acerca da posio brasileira diante de determinadas hipteses de
evoluo da situao uruguaia, que o Governo Imperial se apressar, em comunicar-lhe a
resoluo, que tomar quando se venha a realizar alguma das hipteses. 360 Na segunda (16 de
maro), manifestou-se sobre a exigncia de explicaes, por parte do Ministro argentino
Toms Guido, acerca de um memorandum que teria sido endereado por Abrantes s Cortes
de Inglaterra e Frana em 1844. Recomendou uma resposta geral moderada, e ao mesmo
tempo enrgica e pediu que se tomassem todas as medidas precisas no para provocar, mas
para aceitar e sustentar a guerra, que parece iminente.361 Na terceira (6 de julho e 5 de
agosto), o Conselho avaliou a proposta do Paraguai de uma aliana ofensiva e defensiva com
o Imprio, mas terminou por recus-la (aps alguma hesitao), pela convenincia de manter
a harmonia com Rosas.362

358

Falla do Throno na abertura da Assembla Geral (03/05/1846). FT, p. 379-380.


CERVO, 1981, p. 54.
360
As hiptese levantadas foram as seguintes: 1. Se a Misso Hood [Thomas Samuel Hood foi o negociador
enviado ao Prata pelas potncias europias para fazer a paz com Rosas] tem o resultado, que se prope Rosas e a
Inglaterra, e Frana condescendem em admitir a Oribe como parte para tratar; 2. Se pelo contrrio a Frana, e a
Inglaterra enviam auxlio para terminar um estado de coisas prejudicial a todos; 3. Se no mandando auxlio,
nem aceitando as propostas de Rosas, e Oribe, procuram o Governo Imperial para se associar a interveno; 4.
Se enfim por qualquer pretexto retiram estas duas Potncias o efeito da sua interveno. Ata de 28 de janeiro de
1847. In: ACE, v. III, p. 73-74.
361
Na qualidade de Conselheiro, Abrantes tambm se manifestou sobre o parecer e, como parte interessada,
recomendou o desagravo do Governo Imperial com relao ao memorando e sua prpria punio, se o Governo
Imperial e o Conselho de Estado entendessem que isso seria bastante para reabilitar-se o Governo do Brasil na
confiana do Governo de Buenos Aires, e arredar do Pas na calamidade da guerra, que alis julgava inevitvel,
salvo algum acontecimento providencial, que a embaraasse. Ata de 16 de maro de 1847. In: ACE, v. III, p.
77-78.
362
Durante algum tempo, nos debates do Conselho de Estado, tentou-se conciliar a proposta de aliana com a
possibilidade de conciliao com Rosas, inclusive por meio do envio de uma misso extraordinria a Buenos
Aires. Abrantes ponderou, entretanto, que essa tentativa era fundamentalmente contraditria e que no conviria
desamparar todos os nossos vizinhos, recusando a aliana do Paraguai quando j no contamos com as
Repblicas Argentina e do Uruguai. Diante disso, o ento Ministro dos Negcios Estrangeiros, Saturnino de
Sousa Oliveira Coutinho pediu que o Conselho se manifestasse por meio de um parecer explcito e terminante
que esclarecesse se convm ao Brasil contrair a obrigao de defender fora das armas a independncia do
Paraguai. O Conselho preferiu no assumir o nus de recomendar um curso que poderia levar guerra e
terminou por desaconselhar a celebrao do tratado de aliana, mas no deixou de expressar algum pessimismo
sobre as possibilidades de conciliao com Rosas: julga porm provvel, que no reconhecendo nem
consentindo ele a independncia do Paraguai malogrado ser o recurso do Governo aos meios diplomticos para
o estabelecimento das relaes amigveis com o Governo Argentino, se ao mesmo tempo sustentar esse
reconhecimento. Atas de 6 de julho e 5 de agosto de 1847. In: ACE, v. III, p. 78-82.
359

119

Ficam claros, nos sucessivos pronunciamentos do Conselho de Estado, o crescente


desconforto com a manuteno da Neutralidade e, ao mesmo tempo, a persistente relutncia
em abandon-la. No se desejava provocar um conflito com a Argentina, mas tampouco se
acreditava seriamente na hiptese de reconciliao com Rosas. A guerra parecia cada vez
mais inexorvel, mas igualmente indesejvel. Mas o tempo para as indefinies chegava ao
fim, pois os representantes da Gr-Bretanha e da Frana estavam negociando com Rosas o
encerramento do bloqueio ao Rio da Prata e, sem ele, Montevidu no poderia mais sustentarse nem a poltica de Neutralidade. Restariam apenas duas opes ao Imprio: compor com
Rosas ou opor-se a ele. Em janeiro de 1848, o Governo Imperial decidiu convocar mais uma
vez o Conselho de Estado e, em face da nova situao que estava por emergir com o
provvel reconhecimento da Presidncia de Oribe pelas potncias interventoras, colocou-lhe
uma questo muito clara: convir que o Brasil continue na poltica de subordinar-se
meramente aos acontecimentos; ou convir antes mandarmos j um Agente Confidencial a
tratar com Oribe debaixo das mesmas bases?363
Propunha-se o fim da Neutralidade, mas, entre compor com Rosas ou opor-se a ele, o
Governo Imperial optava pela primeira opo, como fizera Carneiro Leo em 1843 quando
desautorizou Sinimbu e assinou a aliana com a Confederao Argentina. O Conselho
reconheceu que negociar com Oribe contraria a poltica que tem sido seguida at aqui pelo
Governo Imperial: a linha proposta pelo Ministrio significaria deixar-se a poltica da
neutralidade para adotar-se a contrria (a da interveno). Ponderou que uma mudana
como essa deve depender de motivos srios, de notrio interesse Nacional para o Brasil,
mas no se ops, pois, como o Governo Argentino se mostra disposto a favor do Brasil, a
ocasio parecia adequada para pr um termo s questes existentes. Chancelava-se,
portanto, a mudana de poltica proposta pelo Gabinete, mas, ao mesmo tempo, recomendavase a ele que se preparasse, tendo na Provncia do Rio Grande do Sul uma fora respeitvel ou
simplesmente para fazer cessar correrias atuais ou para qualquer evento da guerra, que no
ser improvvel.364
A reconciliao com Rosas, entretanto, no ocorreu seja porque a Frana optou, ao
final, por no reconhecer a Presidncia de Oribe e somente levantou seu bloqueio em 1850,
363

Ata de 16 de janeiro de 1848. In: ACE, v. III, p. 82.


Lopes Gama foi o Conselheiro que expressou de maneira mais eloqente o ceticismo do Conselho de Estado
com relao s perspectivas de conciliao com Rosas, embora tambm no se opusesse inteiramente a elas:
Dizendo mais que no cessaria de repetir agora o que h perto de quatro anos tinha sempre aconselhado, quando
se tem tratado dos negcios do Rio da Prata; e vem a ser que nos preparemos para a guerra no obstante as
demonstraes amigveis com que Oribe trata o Brasil. Atas de 16 e 20 de janeiro de 1848. In: ACE, v. III, p.
82-91.
364

120

deixando aos colorados um subsdio mensal de 40 mil pesos; seja porque as relaes entre o
Imprio e a Confederao j se haviam deteriorado a tal ponto que qualquer aproximao
restava invivel;365 seja porque naquele ano sucederam-se quatro Gabinetes diferentes, o que
dificultou a persecuo de uma poltica efetivamente consistente por parte do Governo
Imperial. Desde o ano anterior, o Imperador havia passado a endurecer o tom da Fala do
Trono com relao aos eventos no Rio da Prata, sublinhando a urgncia de uma soluo:
Ainda contina a luta entre as republicas do Prata, e quanto mais se prolonga, tanto mais
vehementes so os meus desejos de vel-a terminada, pois que assim o reclamam a
humanidade, e os interesses do Brasil, to especial, e profundamente prejudicados por sua
proximidade ao theatro da guerra.366 Quando Paula Sousa entregou seu Ministrio em 28 de
setembro de 1848, estava claro que a situao liberal, profundamente desgastada por sua
convivncia continuada com a marcha do Regresso, por sua incapacidade de levar a bom
termo a questo do trfico de escravos com a Gr-Bretanha e pelo fracasso de sua poltica
platina, havia chegado ao fim.367
O Imperador chamou os conservadores de volta ao poder, com Olinda. O antigo
Regente assumiu para si a pasta dos Estrangeiros e tentou conduzi-la ainda no sentido de uma
recomposio com Rosas (como havia recomendado, embora com algum ceticismo, como
Conselheiro de Estado), o que pretendeu alcanar por meio de tratativas bilaterais conduzidas
por Vasconcelos. Essas negociaes resultaram em uma nota de 25 de julho de 1849, por
meio da qual Olinda procurou dar respostas a todas as reclamaes argentinas e, com espirito
de benevolencia e de paz, instou ao Governo Argentino para que tornem as relaes dos
dous paizes cordialidade, a cujos auspicios se prendem sem duvida seus bem entendidos
interesses e os da America, e se facilitem e accelerem as estipulaes que a citada conveno
de 1828 faz necessarias.368 Mas, com o encerramento do bloqueio ao Rio da Prata vista e as
365

O Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros referente ao ano de 1848 expunha o quadro geral em
que se encontravam as relaes bilaterais: Tem continuado com a legao argentina, sem que se tenha podido
chegar a um accordo, as discusses a que dero lugar o no reconhecimento do bloqueio de Montevido em 1843
pelo ministro residente Cansanso de Sinimb, e as notas trocadas por essa occasio entre a legao imperial em
Buenos-Ayres e o governo argentino; a misso do visconde de Abrantes; o desconhecimento do bloqueio posto
nos portos de Montevido e Maldonado pela esquadra argentina em 1845; a concesso de passaportes a
Fructuoso Rivera, e a supposta proteco dada por autoridades brazileiras ao general Paz; e o reconhecimento
solemne da independencia do Paraguay, j anteriormente reconhecida pelo Brazil desde 1824. RRNE 1848, p.
16.
366
Falla do Throno na abertura da Assembla Geral (03/05/1847). FT, p. 390.
367
Oliveira Lima referiu-se s composies partidrias do perodo como gabinetes pouco homogneos, que se
proclamavam imparciais, dispostos a apagar os ressentimentos do passado e a aceitar o concurso de todos os
homens moderados dos dois partidos, mas no pareciam despertar simpatia alguma e vegetavam polticamente
sem suscitar intersse pblico ou parlamentar, sobretudo aqueles de mais pronunciada cr liberal. O Imprio
brasileiro (1821-1889). 2. ed. So Paulo: Melhoramentos, [s.d.], p. 353-354.
368
Nota de Olinda a Guido. Rio de Janeiro, 25/07/1849. In: RRNE 1849-II, anexo A, p. 70-72.

121

iminentes perspectivas da queda de Montevidu, a reconciliao parecia ainda mais difcil.


Olinda viu-se obrigado a entregar seu cargo pouco depois, atestando a falncia de sua
poltica.369
Em 8 de outubro de 1849, Paulino Jos Soares de Sousa assumiu o Ministrio dos
Negcios Estrangeiros. O novo Minstro deu continuidade s negociaes com o General
Guido, mas as conversas logo chegaram a um impasse. No primeiro encontro entre Paulino e
Guido, o ministro argentino assinalou os trs obstculos que, de parte do Brasil, impediam a
celebrao da paz definitiva: o no-reconhecimento de Oribe como Presidente do Uruguai, o
reconhecimento do Paraguai como pas independente e a indefinio de fronteiras entre o Rio
Grande do Sul e o Estado Oriental. Paulino observou que a questo das fronteiras poderia ser
tratada, mas que a real dificuldade estava na primeira questo.370 O impasse foi logo
confirmado por uma nota do plenipotencirio argentino, de 5 de dezembro, em resposta nota
de Olinda de 25 de julho: Ainda que altamente satisfeito o governo argentino com o espirito
sensato e pacifico que annuncio as declaraes do gabinete de S.M. (...) sente ver na citada
exposio das altas vistas do governo imperial uma deficiencia tal de considerao pelas
justas reclamaes da Confederao, que o governo argentino podia tomal-o como uma recusa
de justia.371
Esse impasse viu-se ainda mais agravado pelos incidentes que se registravam desde
1845 na fronteira uruguaia. Falava-se em correrias, roubos e assassinatos praticados no nosso
territorio por partidas sahidas do Oriental, e vice-versa, cujas conseqncias eram agravadas
pela impunidade que se seguia a esses crimes. Alm disso, a proibio imposta por Oribe ao
trnsito de gado em p entre os dois pases provocava srias tenses, pois os estancieiros
369

Nabuco (1997, v. I, p. 123-124) atribuiu a retirada de Olinda interveno do prprio Imperador, que teria
manifestado a Eusbio de Queirs sua insatisfao com a poltica do ex-Regente. Olinda teria aquiescido em
retirar-se com qualquer pretexto, exceto o de doena. Assim, concordou-se em alegar a divergncia, que era
real, sobre a poltica do Prata. Ainda segundo Nabuco, Olinda no via com prazer uma interveno de
resultado incerto e que, se fosse infeliz, podia abalar o trono. Eram as recordaes do primeiro reinado o que
entibiava o velho estadista. Paulino de Souza, sectrio da poltica de interveno e de influncia no Prata, entrou
para a pasta de Estraneiros. J. A. S. Souza (1944, p. 190-194) no aceita as explicaes de Nabuco, por
considerar que o Imperador no poderia despedir um presidente de conselho, com o prestgio de Olinda, como
uma dona de casa despede a cozinheira. Em sua opinio, foi o prprio Olinda que, reconhecendo o fracasso de
sua poltica de reconciliao com Rosas, decidiu retirar-se do Ministrio: Olinda foi, na verdade, o ministro que
se mostrou mais disposto a negociar, com o representante do governador de Buenos Aires, uma paz duradoura e
quem mais pacientemente tratou com o general Guido. Em sua interpretao, aps um ano de laboriosas
tentativas de convencer o representante argentino da necessidade da concluso de tdas as questes existentes
entre o Imprio e a Confederao, Olinda teria reconhecido que seu aplo fora feito em vo e, sem
conseguir, com sua inteligncia, sinceridade e pacincia, realizar o seu pensamento de paz, deixou o Ministrio.
370
Ibid, p. 245. Isso no significava que o Governo Imperial pensasse em retratar-se com relao ao
reconhecimento do Paraguai como Estado independente (a segunda questo assinalada por Guido), mas que
Paulino acreditava que a questo crucial que impedia uma acomodao dos dois pases com relao ao Uruguai
no era a divergncia com relao ao status do Paraguai, mas com relao Presidncia do Uruguai.
371
Nota de Guido a Paulino. Rio de Janeiro, 28/07/1849. In: RRNE 1849-II, anexo A, p. 73.

122

gachos com terras dos dois lados da fronteira tentavam faz-lo occultamente ou mesmo
por vias de fora, organizando reunies de fronteira com o fim de tirar do Estado
visinho, por meio da fora, os gados de propriedade brasileira (as chamadas califrnias). As
autoridades orientaes, por sua vez, respondiam com procedimentos violentos e
sequestros nas estancias. Na escalada de violncias, o Baro de Jacu, que tinha tido uma
estncia de sua propriedade sequestrada, entrou em territrio oriental com uma fora de
400 homens pouco mais ou menos para uma ao de represlia.372
Nesse contexto de elevada tenso, trocaram-se notas acaloradas entre Paulino e Guido.
Em 13 de fevereiro de 1850, o ministro argentino, falando em nome dos governos aliados do
Rio da Prata e fazendo referncia incurso do Baro de Jacu, frente de uma grande
quadrilha composta de Brasileiros e emigrados no Rio Grande, exigiu do Governo Imperial
uma solemne reparao e reclamou, em tom exaltado, que este chefe seja castigado
exemplarmente, juntamente com os demais criminosos. Guido assinalou, ainda, que as
aes de Jacu caracterizaram um acto de guerra contra as republicas do Prata no meio da
paz, uma rebelio contra a neutralidade de seu governo, e portanto uma infraco enorme do
direito das gentes.373 Poucos dias depois, a 19 de fevereiro, chegou uma nota do
representante uruguaio no Rio de Janeiro, Andrs Lamas, em que se menciona, pela primeira
vez, a possibilidade de supresso do subsdio francs e se afirma que o governo oriental est
firmemente resolvido a no prolongar a resistncia que faz sem a esperana formal de um
apoio externo. Lamas fez, ento, um apelo a uma resoluo immediata e decisiva do Brasil
para a boa causa de seu paiz.374
Interpelado pelos dois lados do conflito platino, Paulino respondeu a Guido em 8 de
maro. Contestou o direito do representante argentino de fazer reclamaes por fatos alusivos
ao Sr. D. Manoel Oribe, que o Brasil nunca reconhecera como Presidente do Uruguai, mas
no se furtou de responder que, embora o Governo Imperial tivesse feito tudo quanto podia
fazer para evitar procedimentos semelhantes ao do Baro de Jacuhy, suas causas estavam
nos vexames e violencias que tem soffrido os Brasileiros na banda Oriental e no estado de
anniquilao completa e geral, a que se acha reduzido o direito de propriedade dos
Brasileiros no Estado Oriental. Recomendou, ento, ao ministro argentino, que, se o Sr.
General Oribe e o governo Argentino desejo sinceramente a paz e a tranquilidade nas

372

RRNE 1849-II, p. v-vj.


Nota de Guido a Paulino. Rio de Janeiro, 13/02/1850. In: RRNE 1849-II, anexo A, p. 48-49.
374
Nota de Lamas a Paulino. Rio de Janeiro, 19/02/1850. In: RRNE 1850, anexo D, p. 1-2.
373

123

fronteiras, deveriam seriamente empenhar-se em fazer desapparecer as causas que haviam


produzido aqueles incidentes, porque s delles depende.375
Em 8 de maio, Paulino tambm respondeu nota de Toms Guido de 5 de dezembro,
que rejeitara as explicaes e a iniciativa conciliatria de Olinda:
Durante toda essa discusso tem o governo imperial dado irrecusaveis provas,
principalmente com a nota de 25 de Julho, do seu sincero desejo de terminar
aquellas questes de uma maneira decorosa para ambos os paizes. Deo
quantas explicaes podia dar, fez quantas concesses podia fazer sem quebra
dos seus direitos e da sua dignidade. E quanto mais se tem explicado, quanto
mais tem manifestado o desejo de chegar a um accordo, mais se tem alargado
as exigencias do governo Argentino.376

Aps rebater, mais uma vez, todos os pontos levantados pelo plenipotencirio
argentino, Paulino concluiu sua nota expressando a esperana de que, reconsiderados os
assumptos de que trata a nota de seu antecessor de 25 de Julho, o governo argentino se haver
por satisfeito com as solues que ella contm.377 Ao recusar qualquer retratao pela
incurso do Baro de Jacu e traar um limite final aos termos de negociao com o
representante de Rosas, Paulino anunciava a adoo de uma nova poltica para o Rio da Prata:
a da Interveno.
No dia 11 de julho, Paulino levou ao conhecimento do Conselho de Estado um ofcio
reservado do encarregado de negcios do Brasil em Montevidu, Rodrigo de Sousa da Silva
Pontes, de 17 de junho, em que indicava que Oribe condicionava sua resposta s reclamaes
por atentados contra brasileiros no territrio por ele ocupado ao desagravo, e satisfao, que
julgava devidos s Repblicas do Uruguai e de Buenos Aires, pelos atos praticados pelo
Baro de Jacu.378 Foi o mesmo dia em que Lamas enviou sua segunda nota a Paulino,
suplicando ao Governo Imperial a substituio do subsdio financeiro que seria retirado pela
Frana e propondo-lhe uma alliana estreita para cultivar e augmentar reciprocamente os

375

Nota de Paulino a Guido. Rio de Janeiro, 08/03/1850. In: RRNE 1849-II, anexo A, p. 53-55. Paulino retomou
o tema em 1851, na apresentao de seu relatrio da pasta de Estrangeiros relativo ao ano de 1850: Se por um
lado o governo imperial no podia approvar o procedimento do baro que mandou desarmar, por outra, e
principalmente no estado melindroso em que se achava a provincia do Rio Grande do Sul, nada mais devia fazer
emquanto no tivesse segurana de que o general Oribe faria desapparecer violencias e extorses clamorosas que
dimanavo de ordens suas. De outro modo o governo imperial somente serviria para perseguir e castigar subditos
do Imperio. RRNE 1850, p. XVIII.
376
Nota de Paulino a Guido. Rio de Janeiro, 08/03/1850. In: RRNE 1849-II, anexo A, p. 77.
377
Nota de Paulino a Guido. Rio de Janeiro, 08/03/1850. In: RRNE 1849-II, anexo A, p. 83.
378
Ata de 11 julho de 1850. In: ACE, v. III, p. 109.

124

beneficios da paz, da civilisao e do commercio.379 Colocava-se diante do Governo


Imperial uma encruzilhada definitiva, da qual no haveria mais volta.
Em 1. de agosto, o Ministro da Guerra, Manuel Felizardo de Sousa Melo, dirigiu-se
ao Conselho de Estado com uma proposta de contratao de at 10 mil praas estrangeiros
para defesa, e guarnio da Fronteira da Provncia do Rio Grande do Sul, com os quais
pretendia elevar o efetivo nacional a 22 mil praas para fazer frente ao contingente mximo de
30 mil homens, mas apenas 16 mil da primeira linha, que atribua Confederao
Argentina. O voto do Conselho dividiu-se em partes iguais, com Olinda, Abrantes, Miranda
Ribeiro, Maia, e Lima e Silva a favor da proposta; e Paula Sousa, Alves Branco, Limpo de
Abreu, Carneiro Leo e Lopes Gama contra. Entre os opositores, Paula Sousa, Alves Branco e
Lopes Gama instaram o Governo a continuar a buscar uma soluo diplomtica para os
desentendimentos com Rosas; os demais expressaram receios com relao aos perigos
internos de se admitir em territrio nacional um contingente to elevado de mercenrios
estrangeiros. Apenas um Conselheiro, Carneiro Leo, props outra linha de ao: o auxlio,
que deveramos procurar para o caso de guerra com Buenos Aires devia ser 1. o de uma
aliana com o Paraguai 2. o de diligenciar armar os orientais contrrios a Oribe, e os
argentinos inimigos de Rosas.380 Foi exatamente esta a linha que adotou Paulino.
O Ministro dos Negcios Estrangeiros comeou a orquestrar sua rede de alianas com
Montevidu. Aceitou o pedido de Lamas de suprir o subsdio francs, mas o fez sem
comprometer o Governo Imperial, por um meio que o prprio representante uruguaio havia
sugerido em sua nota de 19 de fevereiro: tornando-se perigosa toda a demora na remessa de
artigos de guerra, deixaria de occupar com este objecto a S. Ex. o Sr. Soares de Souza, se, por
exemplo, encontrasse algum negociante que lhos proporcionasse recebendo em pagamento
letras a prazos, um pouco longos, verdade, contra o seu governo. 381 J em 21 de maro,
Paulino havia escrito a Lamas: Creio haver encontrado quem fornecesse ao governo do
Uruguai os recursos necessrios para a defesa de Montevidu. O comerciante a que se
referia Paulino no poderia ser outro que no Irineu Evangelista de Sousa.382 No dia 21 de
agosto, celebrou-se o primeiro contrato tripartite entre o Imprio do Brasil, a Repblica
Oriental do Uruguai e o futuro Visconde de Mau, seguido de outros dois em 6 de setembro e

379

Nota de Lamas a Paulino. Rio de Janeiro, 11/07/1850. In: RRNE 1850, anexo D, p. 2-6.
Ata de 1. de agosto de 1850. In: ACE, v. III, p. 120-125.
381
Nota de Lamas a Paulino. Rio de Janeiro, 19/02/1850. In: RRNE 1850, anexo D, p. 1-2.
382
Apud CALDEIRA, 1998, p. 207.
380

125

1. de dezembro, pelos quais Governo Imperial se empenhou, por meio de Irineu, a suprir a
integralidade do subsdio francs.383
Outra pea fundamental no sistema de alianas proposto por Carneiro Leo e
implementado por Paulino era o Paraguai. Desde a morte de Francia em 1840, o Paraguai, sob
Carlos Antonio Lpez, havia abandonado a poltica de total isolamento de seu antecessor para
adotar uma diplomacia mais ativa como instrumento para ampliar seu contato com o exterior
e fomentar a modernizao e a dinamizao econmica do pas com base na ampliao de
suas exportaes. Essa poltica chocava-se com Rosas, que se recusava a reconhecer sua
independncia e dificultava o comrcio guarani com o exterior, ao controlar a navegao do
rio Paran. Diante disso, Carlos Lpez iniciara, em 28 de dezembro de 1842, uma nova
poltica de aproximao ao Brasil, com o pedido de reconhecimento brasileiro
Independncia do Paraguai.384
Como se viu, a Independncia foi reconhecida por Pimenta Bueno, sob as instrues
de Paulino, em 1844, ao que se fez acompanhar a assinatura de um tratado de aliana,
comrcio, navegao, extradio e limites, posteriormente rejeitado pelo Governo Imperial.
Em 1845, Lpez chegou a celebrar uma aliana com a Provncia de Corrientes, que ento se
rebelava contra Rosas, mas suas foras logo sucumbiram em uma campanha curta e mal
sucedida contra tropas comandadas por Justo Jos Urquiza. No ano seguinte, o ditador
paraguaio enviou um ministro plenipotencirio, Juan Andrs Gelly, ao Rio de Janeiro, com

383

Caldeira (1998, p. 217) observa que, pelos acordos, Irineu no se limitaria a fornecer apenas as quantias
desejadas, mas a atender toda uma srie de necessidades do Governo Oriental: Irineu se comprometia a fornecer
dinheiro e armas para os uruguaios, supervisionar a contratao de mercenrios na Europa, saldar algumas
dvidas antigas do governo de Montevidu, conseguir peas de artilharia e navios de guerra. Um conjunto de
tarefas nada simples, que logo se tornou ainda mais difcil. O Governo Imperial atuava, deste modo, de maneira
semelhante ao que faria com relao aos empreendimentos de atrao de colonos estrangeiros para o Brasil:
assumia para si a direo das operaes, mas transferia o risco e o nus econmico para o setor privado. Paulino
revelou, em um despacho confidencial a Silva Pontes, sua satisfao com a maneira com que se conseguiu
garantir a dependncia de Montevidu, com o menor comprometimento possvel do Governo Imperial: boa a
marcha que temos seguido ter esses senhores em dependncia do seu bom comportamento e da nossa boa
vontade; reservamo-nos o direito de julgar se o subsdio retirado pela Frana por culpa do governo de
Montevidu. Temos nos comprometido, mas o menos que era possvel no estado em que esto os negcios.
Apud FERREIRA, 2006, p. 160-161.
384
Doratioto assinala que a nota enviada por Carlos Lpez ao Governo Imperial para pedir seu reconhecimento
foi a primeira comunicao oficial endereada ao Imprio pelo Paraguai aps quase duas dcadas: De fato,
desde a retirada [do cnsul brasileiro Manuel Corra da] Cmara do Paraguai em 1829, inexistiram relaes
formais entre os Estados brasileiro e paraguaio, embora tenha havido iniciativa do Rio de Janeiro nesse sentido.
Assim, aps a abdicao de D. Pedro I, a Regncia autorizara o Encarregado de Negcios brasileiro em Buenos
Aires, Antonio Cndido Ferreira, a dirigir uma nota a Francia, afirmando o desejo do Brasil de manter boas
relaes com o Paraguai. No houve resposta, ainda que continuassem as relaes oficiosas, mantendo-se aberta
Itapa ao comrcio com brasileiros, o que viabilizava a obteno de petrechos blicos e outras mercadorias que o
pas guarani necessitava. DORATIOTO, Francisco. As relaes entre o Imprio do Brasil e a Repblica do
Paraguai (1822-1889). Dissertao (Mestrado em Histria). Universidade de Braslia, Braslia, 1989, p. 27-28.

126

uma nova proposta de tratados de aliana e limites, mas tambm no obteve xito.385 No
obstante, o Governo Imperial permitiu que o Paraguai recebesse armas por meio do territrio
brasileiro quando, em 1849, Carlos Lpez ordenou a invaso de Corrientes em outra
campanha curta e mal sucedida. Nesse contexto, quando o plenipotecirio brasileiro em
Assuno, Coronel Pedro de Alcntara Bellegarde, sob as instrues de Paulino, ofereceu um
tratado de aliana ao Paraguai em 1850, o ditador paraguaio no hesitou em aceitar. Em 25 de
dezembro de 1850, Brasil e Paraguai assinaram um tratado de alianas.386
Por fim, a ltima pea que faltava ao sistema de alianas estava na prpria Argentina.
Se a consolidao do poder de Rosas por sobre as profundas fraturas da sociedade argentina
se deu porque o caudilho, como estancieiro federalista de Buenos Aires, podia compatibilizar
ento o predomnio de Buenos Aires com a autonomia das provncias, sua principal
fragilidade advinha justamente da instabilidade desse arranjo de Governo. Com a Lei de
Aduanas de 1835, que proibiu a importao de numerosos produtos estrangeiros, Rosas
buscou atender o protecionismo do Interior, mas, ao se negar a nacionalizar as rendas
alfandegrias de Buenos Aires, pendeu para o lado portenho. No final, como intrprete e
lder dos saladeiristas de Buenos Aires, seus interesses se conformavam com as aspiraes
da burguesia mercantil quanto manuteno do monoplio porturio sobre o comrcio do Rio
da Prata, o que o distanciou gradativamente dos demais caudilhos federalistas, sobretudo do
entrerriano Justo Jos Urquiza. Foi, portanto, em Urquiza que o Imprio pde encontrar, na
expresso de Moniz Bandeira, o arete para a derrubada de Rosas.387
Comearam, ento, tratativas secretas entre Silva Pontes e o entrerriano Antonio
Cuys y Sampete, agente de Urquiza em Montevidu.388 Cuys mostrou-se receptivo aos
385

Alm das preocupaes, j mencionadas, do Conselho de Estado com a possibilidade de que a celebrao de
uma aliana ofensiva e defensiva com o Paraguai pudesse desencadear um conflito com Rosas, a negociao de
um acordo de limites tambm naufragou porque o Governo Imperial recusou a proposta paraguaia de
neutralizao da zona litigiosa entre os rios Apa e Branco, em troca das Misses, regio ocupada pelos
paraguaios porm reclamada pela Confederao Argentina. Ibid, p. 31-33.
386
O acordo apontava Rosas como uma ameaa aos dois pases e determinava a assistncia mtua em caso
de conflito com a Confederao Argentina ou com as foras de Oribe. Tambm se previa o auxlio recproco
com vistas obteno da livre navegao do Rio Paran, o apoio de oficiais e armas brasileiros s foras
paraguaias e o fornecimento de cavalos paraguaios ao Brasil, em caso de guerra contra Rosas. Ibid, p. 34, 38.
387
MONIZ BANDEIRA, 1998, p. 58-63. No mesmo sentido, Ferreira (2006, p. 163-164) observa que, graas
pacificao das provncias do Litoral a partir de 1843, a pecuria de Entre Rios pde desenvolver-se at
transformar a provncia em uma potncia econmica. Nesse contexto, tornara-se cada vez mais opressivo e
danoso o monoplio porturio portenho e a restrio liberdade de navegao dos rios internos da
Confederao, que fechavam seu acesso direto ao mercado mundial. Como o mais rico e poderoso dos
estancieiros, Urquiza via seus interesses profundamente vinculados aos de sua provncia.
388
Souza (1944, p. 301-303) atribui o incio das tratativas a notcias de desinteligncias entre Rosas e Urquiza
que remontavam a 1848. Ao tomar conhecimento desses rumores, Paulino teria instrudo Silva Pontes a
averiguar melhor a situao, o que o prprio plenipotencirio brasileiro j estava fazendo de iniciativa prpria,
inclusive por meio de Pimenta Bueno, que ento ocupava a Presidncia do Rio Grande do Sul. As investigaes
de Silva Pontes teriam levado ao contato com a figura, at ento desconhecida, de Cuys y Sampete.

127

cortejos de Silva Pontes e sinalizou-lhe, em resposta a indagaes acerca da possibilidade de


Urquiza permanecer neutro em um conflito entre o Imprio e Rosas, que, mais do que isso, o
caudilho entrerriano poderia apoiar uma ao brasileira contrria a Oribe, com o objetivo de
instalar o General colorado Eugenio Garzn como Presidente do Uruguai. Apesar de alguma
desconfiana com relao s reais intenes de Urquiza, Paulino recebeu com vivo interesse a
idia de alinhamento com Entre-Ros a partir da candidatura de Garzn, nome capaz de
reunir todos os orientais, firmar a independncia dessa Repblica e estabelecer um dilogo
mais amigvel com o Brasil. Em 11 de maro de 1851, o Ministro dos Estrangeiros
expressou a Silva Pontes seu parecer favorvel ao entendimento com Urquiza e, em 16 e 22
de abril, transmitiu-lhe instrues para, com a autorizao do Imperador, celebrar um
convnio com o caudilho entrerriano que tambm contasse com a participao do Uruguai.
No dia 16 de abril, Cuys retornou capital oriental aps consultar-se com Urquiza e Garzn:
a resposta era positiva.389
Em 1 de maio, Urquiza emitiu seu pronunciamento formal e reassumiu a direo das
relaes exteriores de Entre-Ros, retirando-a da Confederao Argentina. Em seqncia,
repeliu o lema tradicional do rosismo Mueran los selvajes unitarios! e chamou os
unitrios, hijos de una misma revolucin, herederos de una misma glria, a uniformar la
opinin nacional contra la verdadera y nica causa de todas las desgracias, atraso y ruina de
los pueblos confederados del Ro de la Plata. Em resposta, os principais lderes liberais no
exlio, que incluam Mitre, Sarmiento, Paunero e Len Aquino, tomaram o caminho de volta
para o Rio da Prata.390 Era a desejada reconciliao nacional, no mais por meio de Rosas,
mas em oposio a ele. No dia 29 de maio, celebrou-se em Montevidu uma aliana ofensiva
e defensiva entre o Imprio do Brasil, a Repblica Oriental do Uruguai e o Estado de EntreRos, qual Corrientes viria a aderir posteriormente. Apenas o Paraguai manteve-se fora, por
desconfiar de Urquiza.391 Estava aberto o caminho para a guerra.

389

Na opinio de Ferreira (2006, p. 166-169), o despacho de Paulino a Silva Pontes de 11 de maro de 1851
constitui uma das mais importantes cartas de toda a correspondncia relativa poltica do governo brasileiro no
Prata, pois nela se expunha claramente o plano de ao do Governo Imperial: Se Urquiza se declarar, e se
resolver a promover a candidatura de Garzn (...), romperemos com Oribe pelos agravos que dele temos (...) e
auxiliados por Urquiza e pelo Paraguai, fcil ser expelir do territrio oriental as tropas argentinas que sustentam
Oribe. Se isso se conseguir e Garzn, reunidos os orientais, for eleito presidente, ver-se- Rosas na
impossibilidade de lutar com o Estado Oriental, com Urquiza, com o Paraguai e com o Brasil, e de repor Oribe
no Estado Oriental. H de desandar rapidamente a roda da sua fortuna. Garzn e Urquiza no tero remdio
seno apoiarem-se no Brasil e serem-lhe leais (...). Ser mais fcil, ento, se conseguirmos uma poltica
previdente e rigorosa, dar uma soluo definitiva e vantajosa s nossas questes, para assegurar o futuro.
390
DE MARCO, Miguel ngel. Bartolom Mitre. Buenos Aires: Emerc, 2004, p. 99-100.
391
FERREIRA, 2006, p. 169-171.

128

No Imprio, Toms Guido j havia pedido seus passaportes e retirado a legao


argentina do Rio de Janeiro. Na Fala do Trono, D. Pedro II indicara a iminncia do conflito
armado: Por maior que seja o meu desejo de manter a paz, no deixarei de dar aos meus
subditos a proteco que lhes devo, nem serei indiferente a acontecimentos que possam
prejudicar a segurana e tranquillidade futura do Imperio.392 No Parlamento, algumas vozes
ainda expressavam profunda apreenso com relao ao abandono da neutralidade e s
incertezas da guerra. A mais consistente era a do senador baiano Francisco J Acaiaba de
Montezuma, futuro Visconde de Jequitinhonha, que sempre defendera a poltica de
neutralidade no Rio da Prata: Devemos sacrificar nossos interesses, pr em dbito o nosso
tesouro, para que a paz se estabelea entre essas Repblicas que no querem conhecer nem lei
nem governo? O prprio Montezuma respondia: No pensamento do governo no entra, nem
pode entrar a guerra.393
No entanto, j era tarde demais para Montezuma e os outros defensores da
Neutralidade. Desde que o senador rio-grandense Jos de Arajo Ribeiro inflamou o Senado
em 23 de janeiro de 1850 com um forte discurso sobre as violncias que ocorriam nas
fronteiras do Imprio,394 verificava-se uma verdadeira guinada no pensamento parlamentar:
quase todos os pronunciamentos so favorveis a uma mudana de poltica com relao ao
Prata, que passaria pelo abandono da neutralidade, chegando interveno. 395 Ainda em
1850, Cavalcnti afirmara com todas as letras: temos todo o direito de intervir no Rio da
Prata (...); no para conseguirmos mesquinhas convenincias, mas para cooperarmos com a
felicidade deles, que, para mim, sinnimo de felicidade nossa. 396 Em junho de 1851, j
declarada a ruptura entre Rosas e Urquiza, D. Manoel Mascarenhas clamou em termos mais
exaltados pelo triunfo da causa da humanidade, para pr termo a esses fuzilamentos, essas
decapitaes mandadas praticar dentro da prpria quinta do governador [Rosas], depredaes
e violncias que envergonham a humanidade.397

392

Falla do Throno na abertura da Assembla Geral (03/05/1851). FT, p. 427.


Discurso de Montezuma (17/06/1851). In: ACS 1851, v. II, p. 225-226.
394
Vale destacar ao menos um pequeno trecho do discurso: Para no azedar mais esta questo, eu no quero
falar aqui de outros muitos males que os meus comprovincianos esto sofrendo atualmente dos orientais; dos
assassinatos, dos roubos e de outras violcias de que eu mesmo e os meus temos sido vtimas, (...) porquanto, eu
partilho os louvveis desejos do governo brasileiro de fazer todos os convenientes esforos para viver em paz
com seus vizinhos, contanto que isso se faa com a condio pelo mesmo governo expressada, isto , contanto
que essa paz se consiga sem quebra da honra nacional. Discurso de Arajo Ribeiro (23/01/1850). In: ACS 1851,
v. I, p. 134.
395
CERVO, 1981, p. 54.
396
Discurso de Hollanda Cavalcanti (31/05/1850). In: ACS 1850, v. III, p. 206.
397
Discurso de D. Manoel (17/06/1851). In ACS 1851, v. II, p. 231.
393

129

Em um memorvel discurso ao Senado, Carneiro Leo contestou as reservas dos


ltimos defensores da Neutralidade e demandou a Interveno, em nome da segurana do
Imprio e da Civilizao no Rio da Prata:
No h segurana no Rio Grande do Sul enquanto no Estado Oriental existir
um poder invasor e estranho, um poder arbitrrio, cego, que no atende a
nenhuma reclamao, que no obedece ao governo estabelecido no Estado,
que prolonga uma guerra selvagem feita s custas de depredaes, e no como
as naes civilizadas costumam fazer. No havendo segurana para ns em tal
estado de coisas, devemos intervir.398

Da tribuna do Jornal do Commercio, respondeu logo depois o jovem Jos Maria da


Silva Paranhos, prenunciando a parceria que logo se estabeleceria entre Carneiro Leo e ele
no Rio da Prata:
O grito de liberdade ou morte dado por Urquiza retumbou forte, sonoro e
simptico por tdas as povoaes oprimidas, que se ergueram como um s
homem para esmagar o gnio da destruio e da carniceria, o monstro da
corrupo e da sensualidade.
(...)
Corrido o vu que encobria os planos de Urquiza e outros chefes das
flageladas populaes do Prata, aberta a luta entre stes e o seu verdugo, o
inimigo irreconcilivel do Brasil, era chegada a ocasio de colocarmo-nos
francamente na posio que nos assinalam a defesa de nosso territrio, de
nossos compatriotas, os altos intresses que o imprio tem empenhados nesta
luta de vida ou de morte para os seus lidadores. As circunstncias nacionais
assim o reclamam.399

Em 19 de julho de 1851, Urquiza cruzou o Rio Uruguai e, com as foras orientais do


General Garzn a seu lado, iniciou as operaes de guerra contra Oribe, ocupando Paissandu.
O exrcito brasileiro, sob o comando de Caxias, penetrou o territrio oriental em 4 de
setembro, e a armada, comandada pelo Almirante John Pascoe Grenfell, subiu o Rio de Prata
para bloquear a passagem para a Argentina. Cercado e superado em nmero de foras, Oribe
preferiu render-se sem lutar e capitulou diante de Urquiza.400 Em seguida, enquanto Caxias e
Urquiza acertavam entre eles os termos da campanha contra Rosas, os portenhos emigrados

398

Discurso de Carneiro Leo (17/06/1851). In: ACS 1851, v. II, p. 240.


28. carta (21/06/1851). In: CAA, p. 166.
400
Na verdade, Urquiza no tinha poderes para, sem o concurso dos demais membros da aliana, acertar com
Oribe os termos da capitulao. O rpido armistcio com Oribe foi um ardil de Urquiza para apresentar-se como
vencedor isolado e incorporar a suas foras cerca de 4 mil homens do contingente blanco. Calgeras condenou-o
nos piores termos: havia tanta similhana e affinidade entre as foras argentinas e as de Urquiza, educadas na
mesma escola de violencias e de atrocidades, que a unio dellas se tornava mais possivel do que a lucta.
CALGERAS, 1989, p. 579-580.
399

130

Sarmiento, Mitre e Paunero desembarcaram em Montevidu para unirem-se s tropas da


aliana.401
Carneiro Leo tambm chegou capital uruguaia, na condio de ministro
plenipotencirio e enviado extraordinrio do Governo Imperial, acompanhado de Paranhos
como seu secretrio. Poucos dias antes, em 12 de outubro, o estadista mineiro havia celebrado
com Andrs Lamas cinco tratados de aliana, extradio, prestao de socorros (subsdios),
comrcio e navegao, e limites, que solucionavam em favor do Brasil as pendncias at
ento existentes entre os dois pases e transformavam a Repblica Oriental em um semiprotetorado do Imprio:
O Tratado de Aliana representava a garantia de afastar para sempre a ameaa
do triunfo do federalismo rosista na regio, ou seja, da hegemonia argentina
sobre a Bacia do Prata. Representava a legitimao do direito de interveno
nos assuntos de poltica externa, sob o pretexto de defender o Governo legal.
O Tratado de Extradio obrigava o Estado Oriental a devolver os escravos
brasileiros que buscavam refgio em seu territrio, apesar de que a escravatura
j havia sido abolida no Uruguai muitos anos antes.
Pelo Tratado de Prestao de Socorros (ou Subsdios), o Estado Oriental
ficava em dependncia e compromisso com o Imprio, hipotecando para obter
esses emprstimos todas as rendas da Nao, incluindo as da Alfndega.
Mediante o Tratado de Navegao, o Brasil obtinha a to desejada navegao
comum do Uruguai e de seus afluentes, com o que solucionava o problema da
falta de comunicao de zonas econmicas distantes, como o Mato Grosso.
Pelo Tratado de Comrcio, o Uruguai ficava convertido em reserva pecuria
do Imprio, ocasionando a runa dos charqueadores uruguaios, j que por dez
anos se permitia a livre entrada de charque riograndense sem o pagamento de
gravames e o Uruguai comprometia-se a abolir os direitos aduaneiros que
cobrava por exportar gado em p ao Rio Grande. (...)
O Tratado de Limites, que definiu as fronteiras entre o Uruguai e o Brasil at
hoje, significava para o Uruguai a renncia definitiva aos direitos derivados do
Tratado de Santo Ildefonso, que reconhecia a propriedade das Misses
Orientais ao Vice-Reinado do Rio da Prata.402

401

O plano acordado entre Caxias e Urquiza consistia em concentrar na Colonia do Sacramento ao exercito
brasileiro emquanto o de Urquiza passaria o Rio Paran no Diamante, donde marcharia para a zona de Morn
onde se achava acampada a fora de Rozas, devendo Caxias logo ao ver engajado o combate entre os exercitos,
atravessar com 4.000 soldados o rio Paran e desembarcar em Quilmes, a Sul de Buenos Aires e atacar Rozas
pela retaguarda, si acaso a victoria do exercito de Urquiza j no estivesse segura. Ibid, p. 581-582.
402
SIVOLELLA, Cristina Angela. Ao do Imprio sobre o Prata nos meados do sculo XIX e os Tratados de
1851. Dissertao (Mestrado em Histria). Universidade de Braslia, Braslia, 1986, p. 47-49. Em uma carta
escrita mais tarde a Lamas, Mau revelou-se um eloqente defensor dos tratados e da ao do plenipotencirio
uruguaio: Orfo de uma politica internacional que recebeo a Nacionalidade Oriental, abatida, prostrada,
finalmente coberta j com o manto negro da mortalha em que ia ser sepultada, V. Exa. mediante perseverantes e
incansaveis esforos, conseguiu do Governo do Brasil os meios de levantar da beira do sepulcro em que ia
abysmar-se (talvez para sempre) essa nacionalidade, e restitui-la ao catalogo das Naes que procuro grupar-se
em torno da civilisao. Carta de Mau a Lamas, Rio de Janeiro (??/11/60). In: CPMRP, p. 150.

131

Os cinco Tratados de 12 de outubro de 1851 representaram, nas palavras de Tras e


Peregalli, a segunda cisplatinizao do Estado Oriental, ou seja, a legitimao da
hegemonia do Imprio do Brasil sobre o Uruguai.403
A campanha contra Rosas tambm foi breve. No dia 17 de dezembro, a esquadra
brasileira ultrapassou as fortificaes argentinas do Tonelero, abrindo caminho para a invaso
das foras conjugadas de Urquiza e do Brigadeiro Manoel Marquez de Souza (futuro Conde
de Porto Alegre), enquanto Caxias permanecia em Sacramento para preparar um ataque de
retaguarda, se necessrio. Aps pequenas escaramuas em Arroyo del Medio e Campos do
Alvarez, as foras aliadas defrontaram-se com o grosso dos exrcitos rosistas, comandados
pelo prprio Juan Manuel de Rosas, em Monte Caseros, no dia 3 de fevereiro. A batalha
durou algumas horas e terminou com a vitria decisiva dos aliados. Derrotado, Rosas retirouse do campo de batalha e fugiu a bordo de um vapor britnico para asilar-se na Inglaterra.404
Para Ferreira, a vitria de Caseros foi apenas o desfecho previsvel de uma situao que j se
vinha delineando havia tempo, com a formao de uma coalizo contra Rosas e o progressivo
esvaziamento de seu poder.405 Antes das armas, o ditador argentino havia sido derrotado pela
diplomacia do Imprio.
Ao abrir mais uma sesso parlamentar em 3 de maio de 1852, D. Pedro II podia mais
novamente anunciar, satisfeito, que o Imperio acha-se em paz com todas as potencias
estrangeiras. Pasou, em seguida, a narrar a evoluo das alianas contradas para a expulso
do general Oribe do territorio da Republica Oriental e para manter sua independencia,
assim como para enfrentar o governador de Buenos-Ayres depois de este ter formalmente
declarado a ineno de fazer guerra ao Brasil. Em Monte-Caseros, o nosso exercito (...)
adquiriu para si, e para o seu paiz uma gloria que nunca ha de perecer.406 A Assemblia
respondeu: Nessa grave conjunctura, o governo de Vossa Magestade Imperial comprehendeu
perfeitamente os interesses nacionaes, elevando-se altura de sua misso, houve-se de modo a
bem merecer do paiz.407 No encerramento da sesso, em 4 de setembro, o Imperador
acrescentou que o trafico de africanos est por assim dizer extincto para, ao final, concluir:
sombra de nossas instituies conseguimos collocar-nos na lista dos povos independentes

403

TRAS, Vivian. Uruguay y sus claves polticas. Montevideo: Ediciones de la Banda Oriental 1972, p. 50;
PEREGALLI, E. Como o Brasil ficou assim. So Paulo: Global, 1982, p. 68 Apud PADRS, 1995, p. 229, 241.
404
Para um relato mais detalhado, ainda que breve, da campaha contra Rosas, ver CALGERAS, 1989, p. 582589.
405
FERREIRA, 2006, p. 199.
406
Falla do Throno na abertura da Assembla Geral (03/05/1852). FT, p. 436.
407
Projecto de Voto de Graas (26/05/1852). FT, p. 439.

132

e civilisados.408 A Ordem dava os braos Civilizao, como fizera pouco antes Liberdade,
para anunciar uma nova era na histria do Imprio do Brasil: a Conciliao.

408

Falla do Throno no encerramento da Assemblia Geral (04/09/1852). FT, p. 442-443.

133

CAPTULO III TRANSFORMAO: INTERVENCIONISMO PRAGMTICO


O objetivo deste captulo tentar explicar, em continuidade proposta tericometodolgica utilizada no captulo anterior, o processo de transformao do paradigma
intervencionista tendo em vista as mutaes nos cenrio internacional e domstico ao longo
da dcada de 1850. O captulo est dividido em trs sees: (i) na primeira, analisam-se as
transformaes produzidas no cenrio externo durante a dcada de 1850, com nfase na
emergncia de novos paradigmas de poltica internacional e na evoluo da conjuntura
platina; (ii) na segunda, descreve-se a trajetria da poltica interna imperial desde a retirada do
Gabinete Olinda-Monte Alegre at as eleies de 1860, com destaque para o perodo da
Conciliao; (iii) na terceira, enfoca-se a dinmica da poltica intervencionista ao longo de
toda a dcada, desde as intervenes brasileiras no Uruguai at o primeiro conflito entre
Buenos Aires e a Confederao Argentina, em 1859.

3.1

Novos cenrios
As duas dcadas que se seguiram a 1850 foram muito diferentes de suas antecessoras,

tanto no Velho como no Novo Mundo. Importantes eventos na Europa e na Amrica


assinalaram a transio entre duas pocas substantivamente distintas dentro do longo sculo
XIX. Na Europa, o principal divisor de guas foi a Revoluo de 1848, a chamada
Primavera dos Povos:
Na Frana, o centro natural e detonador das revolues europias, a repblica
foi proclamada em 24 de fevereiro. Em 2 de maro, a revoluo havia
ganhado o Sudoeste alemo; em 6 de maro, a Bavria; em 11 de maro,
Berlim; em 13 de maro Viena e, quase imediatamente a Hungria; em 1 de
maro, Milo e portanto, a Itlia (onde uma revolta independente havia
tomado a Siclia). (...) Em poucas semanas, nenhum governo ficou de p numa
rea da Europa que hoje ocupada completa ou parcialmente por dez Estados,
sem contar as repercusses menores em um bom nmero de outros.409

No entanto, com a mesma velocidade que a Revoluo incendiou a Europa, tambm


ela se apagou rapidamente. Antes do final de 1849, todos os regimes que havam sido
derrubados estavam restaurados, com a nica exceo da Monarquia francesa de Lus Felipe
de Orleans, substituda pela Segunda Repblica, que, sob a Presidncia de Lus Napoleo,
409

HOBSBAWM, Eric. A era do capital. 8. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1996, p. 28.

134

prontamente se distanciaria da Revoluo para transformar-se em um novo Imprio


bonapartista. Apesar de sua curta durao e da aparente repristinao do mundo que existira
antes de 1848, a Primavera dos Povos no foi, contudo, um breve episdio histrico sem
conseqncias. Como observou Hobsbawm, as Revolues de 1848 assinalaram mudanas
epocais no cenrio poltico europeu:
Se as mudanas que 1848 realizou no foram nem as que os revolucionrios
pretenderam nem mesmo facilmente definveis em termos de regimes
polticos, leis e instituies, elas foram mesmo assim profundas. O ano de
1848 marcou o fim, pelo menos na Europa ocidental, da poltica da tradio,
das monarquias que acreditavam que seus povos (exceto os descontentes da
classe mdia) aceitavam e at acolhiam a regra do direito divino que apontava
dinastias para presidir sobre sociedades hierarquicamente estratificadas, tudo
sancionado pela tradio religiosa, a crena dos direitos e deveres patriarcais
dos que eram superiores social e economicamente.410

Se as Revolues de 1848 alteraram drasticamente a poltica interna dos Estados


europeus, no poderiam deixar de ter um srio impacto tambm sobre as relaes
internacionais entre esses Estados, que, at ento, se haviam fundado nos mesmos princpios
legitimistas e conservadores desafiados pela Revoluo. Com efeito, quando os cidados de
Viena foram ao Hofburg no dia 13 de maio de 1848 para exigir a renncia do Prncipe
Metternich, no foi apenas a ordem interna do Imprio Habsburgo que se viu abalada, mas
todo um sistema internacional que entrou em colapso. O velho Chanceler austraco, o mais
respeitado (e odiado) estadista de toda a Europa, se havia transformado no smbolo da antiga
Ordem europia restaurada em 1815, no Congresso de Viena, que agora entrava em xeque.
1848 marcou o fim da Era Metternich, dentro da ustria e em toda a Europa. A queda de
Metternich foi logo saudada com grande jbilo, como o incio de uma nova era de Liberdade,
mas os tumultos nas ruas de Viena pareciam indicar que a permanente tenso entre Ordem e
Liberdade no se solucionaria facilmente, nem no plano interno, nem no plano externo.411
O sistema internacional arquitetado por Metternich havia sido fundado na gesto
coordenada dos conflitos internacionais, com base em valores compartilhados pelos grandes
410

Ibid, p. 48.
PALMER descreve o tumultuado cenrio das celebraes em Viena: Windows blazed with lamps and
candles to celebrate the Chancellors fall; and in some districts households slow to welcome liberty with
illuminations found the glass of their homes shattered by the champions of freedom. Beyond the gates there was,
for much of the night, a ring of fire: flames shot up from fractured pipes of the new gas lamp-standards; tollhouses pillaged earlier in the afternoon were still smouldering; and at one point cheap alcohol from a looted
warehouse overspilt into the embers and was itself ignited. Soon after dawn on Tuesday students began to
parade down the streets of the inner town. They wore white ribbons as a symbol of emancipated purity, and they
brought news that Sedlnitzky, too, was dismissed and the press declared free from censorship. The city was in a
dangerous mood, its surface jubilation tense with menace. PALMER, Alan. Metternich. Nova York: Harper &
Row, 1972, p. 312.
411

135

atores internacionais. Tratava-se, evidentemente, de um sistema profundamente desigual, em


que as cinco principais potncias europias (ustria, Frana, Gr-Bretanha, Prssia e Rssia)
geriam as relaes internacionais de todo o continente praticamente revelia dos atores
menores e mesmo essa gesto no era perfeita, uma vez que o sistema de grandes
congressos peridicos no sobreviveu s divergncias que marcaram o Congresso de Verona
de 1822. Alm disso, o liberalismo da Gr-Bretanha e da Frana orleanista no convivia bem
com o absolutismo da Santa Aliana, o que inviabilizou a manuteno da Aliana Quntupla.
No obstante, a convergncia das cinco potncias em torno de princpios legitimistas e
conservadores propugnados em Viena e seu interesse na manuteno da Ordem internacional
e do equilbro de poder europeu asseguraram suficiente xito ao Concerto Europeu. Apesar
das constantes frices entre as potncias, da ecloso de revoltas e conflitos pontuais e das
tenses oriundas da crescente desagregao do Imprio Otomano, as relaes internacionais
europias entre 1815 e 1848 haviam sido marcadas por relativa paz e estabilidade.412
A destruio do sistema Metternich anunciou um novo tempo em que os valores
compartilhados que impunham restries morais poltica de poder deixaram de existir e o
Concerto Europeu cedeu lugar atuao individual das potncias, motivadas por novos
princpios nacionalistas.413 Se Metternich havia sido o smbolo da Velha Ordem, a Nova
Ordem passou a ser representada ento por homens como Lus Napoleo, que em poucos anos
se transformaria no Imperador Napoleo III, e Otto von Bismarck, que seria conhecido como
o Chanceler de Ferro:
These two men ignored Metternichs old pieties: that in the interest of stability
the legitimate crowned heads of the States of Europe had to be preserved, that
national and liberal movements had to be suppressed, and that, above all,
relations among states had to be determined by consensus among like-minded
rulers. They based their policy on Realpolitik the notion that relations
among states are determined by raw power and that the mighty will prevail.414

412

Na anlise de Kissinger (1994, p. 77), o grande mrito de Metternich e dos demais estadistas que participaram
do Congresso de Viena foi, justamente, sua capacidade de fundar uma nova ordem internacional combinando
elementos de poder e legitimidade: Power is too difficult to assess, and the willingness to vindicate it too
various, to permit treating it as a reliable guide to international order. Equilibrium works best if it is buttressed
by an agreement on common values. The balance of power inhibits the capacity to overthrow the international
order; agreement on shared values inhibits the desire to overthrow the international order. Power without
legitimacy tempts tests of strength; legitimacy without power tempts empty posturing. O autor tratou do mesmo
tema em maior detalhe em KISSINGER, Henry. A World Restored: Metternich, Castlereagh and the Problems of
Peace (1812-1822). Londres: Weidenfeld & Nicolson, 1999.
413
Na verdade, o prprio Metternich jamais deixara de ser ele prprio um realista: o sistema idealizado por ele
em Viena no se voltava apenas a assegurar a paz e a estabilidade europia, mas sobretudo a manuteno do
Imprio Habsburgo e sua preeminncia no Concerto Europeu em um novo sculo que parecia assinalar (como as
dcadas seguintes viriam a demonstrar) o inevitvel declnio austraco.
414
Ibid, p. 104.

136

A noo de Realpolitik no era inteiramente nova nas relaes internacionais. Muito


tempo antes, no ncio do sculo XVI, Maquiavel havia dito que seria necessrio a um
prncipe, se quiser manter-se, aprender a poder no ser bom e a se valer ou no disto segundo
a necessidade,415 dando origem noo de raison dtat que fundaria o realismo poltico.
Ainda mais cedo, no sculo V a.C., Tucdides distinguiu claramente os ditames da Justia e
do Poder em seu famoso relato do discurso entre mlios e atenienses s vsperas do stio de
Melos por Atenas: deveis saber tanto quanto ns que o justo, nas discusses entre os
homens, s prevalece quando os interesses de ambos os lados so compatveis, e que os fortes
exercem o poder e os fracos se submetem.416 Como disse Kissinger, the German word
Realpolitik replaced the French term raison dtat without, however, changing its
meaning.417
Com efeito, seja sob o nome de raison dtat, seja de Realpolitik, o realismo poltico
sempre existiu e existir. H momentos, contudo, em que o realismo pode ser contido por
valores compartilhados, mas quando esses mesmos valores so colocados em questo, no h
mais obstculos para o exerccio desimpedido da Realpolitik. Era esse o contexto das relaes
internacionais depois de 1848, em que a filosofia poltica que pautava a atuao dos Estados
deixou de ser a de Metternich para passar a ser a de Clausewitz:
A guerra pois um ato de violncia destinado a forar o adversrio a
submeter-se nossa vontade.
Para defrontar a violncia, a violncia mune-se com as invenes das artes e
das cincias. Ela acompanhada de restries nfimas, que quase no vale a
pena mencionar, e que impe a si prpria, sob o nome de leis dos direitos dos
povos, mas que, na realidade, no diminuem em nada a sua fora. A violncia
isto , a violncia fsica (uma vez que a violncia moral no existe fora dos
conceitos de Estado e Lei) constitui, portanto, o meio; o fim ser impor a
nossa vontade ao inimigo.418

415

MAQUIAVEL, Nicolau. O prncipe. So Paulo: Martins Fontes, 1993, p. 72-73.


TUCDIDES. Histria da Guerra do Peloponeso. 4. ed. Braslia: Universidade de Braslia, Instituto de
Pesquisa de Relaes Internacionais; So Paulo: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 2001, p. 348.
417
KISSINGER, 1994, p. 103.
418
O autor acrescenta: As almas filantrpicas poderiam ento facilmente julgar que existe uma maneira
artificial de desarmar e derrotar o adversrio sem verter demasiado sangue, e que para isso que tende a
verdadeira arte da guerra. Por mais desejvel que isso parea, um erro que preciso eliminar. Num assunto to
perigoso como a guerra, os erros devido bondade da alma so precisamente a pior das coisas. Como o uso da
fora fsica na sua integralidade no exclui o uso da inteligncia, aquele que se utiliza sem piedade desta fora e
no recua perante nenhuma efuso de sangue ganhar vantagem sobre o seu adversrio se este no agir da
mesma forma. Por este fato, ele dita a sua lei ao adversrio de modo que cada um impele o outro para extremos
nos quais s o contrapeso que reside do lado adverso traa limites. CLAUSEWITZ, Carl von. Da guerra. So
Paulo: Martins Fontes, 1996, p. 7-8.
416

137

Assim, se a Primavera dos Povos no marcou a transio (ao menos no curto prazo)
para uma era de liberalismo e democracia no cenrio poltico interno dos Estados europeus,
tambm no inaugurou um perodo de paz e entendimento em suas relaes internacionais.
Ao contrrio, 1848 abriu uma nova fase de conflito e turbulncia entre as potncias europias.
Segundo Taylor, na nova era ps-Metternich, the new rulers of Europe were despotic, not
conservative. Relying at home on military force, they thought in terms of force in foreign
affairs; and far from believing in any European order, drew new maps of Europe as wildly as
any revolutionary.419
Ainda em 1849, quandos as foras austracas revelaram-se insuficientes para reprimir
a Revoluo Hngara, o Prncipe Schwarzenberg, sucessor de Metternich, no hesitou em
pedir auxlio ao Czar Nicolau I em nome dos princpios da Santa Aliana, o qual socorreu
prontamente seu aliado em vez de aproveitar a debilidade austraca para promover os
interesses russos nos Blcs. No entanto, quando, em 1853, foi a vez de Nicolau I pedir o
auxlio austraco diante da aliana anglo-francesa na Guerra da Crimia, o Conde Buol,
sucessor de Schwarzenberg, pesou realisticamente os interesses austracos em jogo e optou
pela neutralidade benigna em favor das potncias liberais.420 A Santa Aliana estava
definitivamente morta.
A Guerra da Crimia estendeu-se at 1856 e inaugurou um perodo de forte
instabilidade em que guerras localizadas orquestradas por Napoleo III e Bismarck
dominaram o cenrio internacional europeu. Enquanto o primeiro alinhou-se ao pequeno
Reino de Sardenha-Piemonte para desestabilizar o domnio habsburgo sobre a Pennsula
Itlica, o segundo manobrou os principados alemes para combater a preeminncia austraca
na Confederao Alem. Ao final da dcada de 1860, a ustria, derrotada em trs guerras
diferentes, havia perdido seus territrios italianos e sua influncia sobre a Alemanha, e vira-se
obrigada a conceder autonomia Hungria para manter os territrios histricos do Imprio; a
Frana havia expandindo sua influncia e seu prestgio em todo o continente; a Prssia fizerase senhora da Alemanha; e a Itlia havia sido criada como Estado unificado. Napoleo III e
Bismarck afinal defrontaram-se, em 1870, e a vitria foi do Chanceler de Ferro: o Imprio
Alemo nasceu j como a principal potncia continental, a Frana perdeu a Alscia-Lorena e

419

TAYLOR, A.J.P. The Struggle for Mastery in Europe: 1848-1918. Oxford: Clarendon, 1971, p. 25.
Taylor (1971, p. 55) traa um breve panorama dos interesses austracos em jogo: If she [Austria] sided with
Russia, or even refused to side against her, France could explode Italy, or so the Austrians believed. () Even
more urgent, Austria, mainly dependent on the Danube for her trade with the outer world, could not tolerate the
Russians in the principalities; no Russian offer of the western Balkans could atoe for this, even if it had been
attractive and it was not. Yet Austria shrank from a war with Russia, in which she would bear the full brunt.
420

138

voltou a ser uma Repblica, e a Europa comeou sua lenta marcha rumo Primeira Guerra
Mundial.421
Com a forte instabilidade no corao da Europa e conflitos armados na Crimia, na
Itlia e na Alemanha, as potncias europias no podiam mais desviar sua ateno nem
despender recursos livremente em aventuras americanas como fizeram nas dcadas anteriores
at porque os insucessos ingleses e franceses contra Rosas haviam revelado as limitaes da
gunboat diplomacy. Alm disso, ao final da primeira metade do sculo XIX, o prprio
colonialismo europeu passou a atravessar uma fase de reorientao geopoltica em que o foco
prioritrio para a ao das potnciais coloniais deixaria de ser a Amrica para direcionar-se
para a frica e a sia. Tudo isso contribua para conferir ao subsistema platino autonomia
muito maior com relao aos atores estrangeiros que tanto condicionaram seu jogo de foras
nas dcadas anteriores.
No caso da Gr-Bretanha, a perda das Treze Colnias havia motivado a expanso
rumo ao Leste,422 ao ponto em que a ndia, at ento uma dependncia eminentemente
comercial administrada pela East Indian Company, transformara-se na jia da Coroa
britnica, o epicentro de um ascendente Imprio global sobre o qual o sol nunca se
punha.423 Em 1857, a Revolta dos Cipaios (Sepoy Revolt) desencadeou motins e rebelies
por toda a ndia Central, que se estenderam at 1859 e obrigaram a Coroa britnica, que
acabara de se desvencilhar do conflito com a Rssia na Crimia, a intervir pesadamente e
assumir o controle direto da colnia, com grande nus militar e financeiro. A Frana, em um
movimento j prenunciado por Napoleo I com a expedio ao Egito (1798-1801) e a venda
da Louisiana (1803-1804) transferira seu foco de expanso colonial para o norte da frica a
partir da invaso de Argel, em 1830. Durante o reinado de Napoleo III, a colonizao da

421

De acordo com Kissinger (1994, p. 137), the unification of Germany caused Realpolitik to turn on itself,
accomplishing the opposite of what it was meant to achieve. For the practice of Realpolitik avoids armaments
races and war only if the major players of an international system are free to adjust their relations in
accordance with changing circumstances or are restrained by a system of shared values or both.
422
A perda das Treze Colnias assinala, segundo Ferguson, o incio uma nova fase na expanso colonial
britnica: American independece might have heralded the end of the British Empire. () Yet the Empire was
far from shattered by this loss, in marked contrast to Spain, which never recovered from revolt of her South
American colonies. Indeed, the loss of the thirteen colonies seemed to spur a whole new phase of British colonial
expansion even further afield. True, half a continent had been lost. But on the other side of the world a whole
new continent beckoned. FERGUSON, Niall. Empire: How Britain Made the Modern World. Londres: Penguin,
2004, p. 101.
423
India had become a base from which Britain could dominate southern Asia and the Indian Ocean and
promote its commercial interests which were beginning to reach out towards China. The Indian army gave
Britain the power with which to protect these interests and enforce its will throughout a region which extended
from the Red Sea to the Malay Peninsula. JAMES, Lawrence. The Rise and Fall of the British Empire. Londres:
Abacus, 1997, p. 138.

139

Arglia passou a concentrar o imperialismo francs em uma nova estratgia de colonisationdveloppement.424


Por sua vez, as antigas potncias coloniais, Espanha e Portugal, privadas das
possesses americanas de outrora, haviam perdido definitivamente o status de grandes
potncias e revelavam-se capazes de pouco mais do que se aferrarem ao que restava de seu
Imprio colonial no resto do mundo. A Espanha continuava a ambicionar algum
empreendimento naval que lhe pudesse restaurar parte de seu antigo Imprio, mas no
conseguiria reunir foras suficientes para qualquer iniciativa na Amrica at a prxima
dcada. Portugal, por sua vez, esteve fundamentalmente ocupado com o aprofundamento da
colonizao de Angola e Moambique para buscar projetos mais ambiciosos em outras partes.
As demais potncias europias ustria, Rssia e Prssia eram atores primordialmente
continentais, com poder martimo relativamente limitado para poderem nutrir desgnios
expansionistas em relao Amrica.425
Restava, ainda, um ator no-europeu que j comeava a gozar de grande influncia no
continente americano: os Estados Unidos. Na primeira metade do sculo XIX, os EUA eram
uma potncia em ascenso, que, com a Doutrina Monroe, havia anunciado a inteno de
desempenhar um papel preeminente na poltica de todo o hemisfrio ocidental. Empenhada
em sua marcha para o Oeste em busca do Destino Manifesto de expandir seu territrio at
as margens do Oceano Pacfico, a jovem Repblica norte-americana quela altura j havia
cruzado o Rio Mississipi. Ao anexar o Texas em 1845 e embarcar em uma guerra contra o
Mxico que resultaria na aquisio do Novo Mxico e da Alta Califrnia em 1848
demonstrava, pela primeira vez, a firme disposio de agir como grande potncia regional em
uma guerra de conquista. Poucos anos depois, o Governo norte-americano revelaria a inteno
de atuar no apenas como potnca regional, mas global: em 1854, o comodoro Mathew Perry

424

Ao visitar a Arglia por duas vezes, entre 1860 e 1865, Napoleo III revelou o que significaria o novo
conceito de colonisation-dveloppement: LAlgrie nest pas une colonie [...] mais un royaume arabe [...] et je
suis aussi bien lempereur des Arabes que celui des Franais. Embarcou-se, com isso, em um novo projeto de
colonizao que visava mettre sur pied lgalit politique et conomique entre la mtropole et sa province
ultramarine. STORA, Benjamin. Histoire de lAlgrie coloniale (1830-1954). 2. ed. Pais: La Dcouverte, 2004,
p. 18-19.
425
Deve-se fazer, aqui, uma pequena ressalva com relao Rssia, que, em sua expanso para o Leste, j havia
ultrapassado o Estreito de Bering e alcanado o Alasca. Em 1821, o Czar Alexandre I promulgou um decreto
reservando aos navios russos o monoplio do comrcio e da navegao na costa nordeste do Pacfico at o 51
paralelo de latitude norte (FERRO, 1996, p. 115). De qualquer forma, o Imprio Russo jamais se dedicou
seriamente a algum empreendimento colonial na Amrica e, em 1856, a venda do Alasca aos EUA encerrou esse
captulo pouco elaborado da histria do expansionismo russo.

140

obrigou o Japo a abrir dois portos comerciais aos EUA sob a ameaa de suas canhoneiras,
dando incio projeo de poder norte-americano sobre a sia.426
Essa poltica mais ativa dos Estados Unios tambm se projetou sobre a Amrica do Sul
e, mais especificamente, sobre a Amaznia. Com a campanha do tenente norte-americano
Matthew Maury pela ocupao do territrio amaznico, iniciada em 1850, o Governo dos
EUA passou a exercer fortes presses sobre o Governo brasileiro com vistas abertura do rio
Amazonas navegao e ao comrcio internacionais.427 As presses chegaram ao seu auge
durante a gesto de William Trousdale, que chefiou a legao norte-americana no Rio de
Janeiro de 1853 a 1857. Para enfrent-las, em um tempo em que a abertura do Amazonas era
considerada um srio risco segurana do territrio nacional (em razo da escassez
populacional e das dificuldades de contato com o espao amaznico), o Governo Imperial
celebrou acordos bilaterais de navegao com seus vizinhos ribeirinhos e optou por promover
diretamente a navegao do rio e a colonizao da regio, por meio de uma concesso de
explorao ao Baro de Mau. No final, o rio Amazonas foi aberto navegao internacional
somente em 1866, por deciso unilateral do Goveno Imperial.428
Os EUA chegaram a empreender outras iniciativas especficas na Amrica do Sul,
como o patrocnio diplomtico concedido extrao de guano (fertilizante de origem animal)
nas Ilhas Galpagos, no Equador,429 e a ao hostil das canhoneiras norte-americanas contra o
Paraguai em razo do incidente com a embarcao Water Witch,430 mas sem maiores
conseqncias para as relaes internacionais na regio. As apreenses diante das iniciativas
426

As aes do Comodoro Perry marcaram um importante ponto de inflexo na poltica externa norte-americana.
Naquele momento, de acordo com Moniz Bandeira, os Estados Unidos comearam a desenvolver a estratgia
da Open Door, que se tornou parte essencial de sua poltica exterior no sculo XX. Abrir as portas, ou seja,
mercados, era o que pretendiam. E isto implicava a liquidao dos velhos imprios como Gr-Bretanha e
Frana. MONIZ BANDEIRA, Luiz Alberto. Formao do imprio americano: da guerra contra a Espanha
guerra no Iraque. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, p. 39-40.
427
De acordo com Cervo (2002, p. 102-103), a campanha do tenente Maury teve enorme repercusso sobre a
opinio pblica, sobre os meios empresarias e sobre o governo nos EUA e redundou em um efetivo plano de
ocupao da Amaznia, que recebeu o apoio tcito do governo de Washington. Ao prever o traslado de
colonos e escravos do sul, que se dedicariam produo da borracha e do algodo, o plano representaria uma
sada para a crise da economia escravista e poderia ainda contribuir para o equilbrio da balana comercial,
uma meta igualmente perseguida pelos Estados Unidos.
428
Ibid, p. 103-107.
429
Em 1854, o Governo equatoriano concedeu a um cidado norte-americano o privilgio de explorao de
guano no Arquiplago de Galpagos. De acordo com o convnio celebrado, os EUA deveriam oferecer proteo
ao Equador e aos cidados norte-americanos que atuassem no mercado do guano contra aes estrangeiras.
SANTOS, L. C. V., 2004, p. 24, 91-92.
430
Em 1855, a belonave norte-americana Water Witch entrou em conflito com o forte paraguaio de Itapiru ao
tentar atravessar um canal do rio Paran cujo acesso era vedado pelo Governo paraguaio. A escaramua resultou
na morte de um dos membros do Water Witch e motivou o envio ao Paraguai, em 1858, de uma fora norteamericana composta por dezoito belonaves e cerca de dois mil soldados para exigir reparaes. O Governo
Imperial chegou a oferecer sua mediao para evitar o conflito, mas as partes logo alcanaram um acordo entre
elas. RAFFAELI, Marcelo. A Monarquia & a Repblica: aspectos das relaes entre Brasil e Estados Unidos
durante o Imprio. Rio de Janeiro: CHDD/Braslia: Funag, 2006, p. 166-167.

141

norte-americanas motivaram a convocao de um congresso interamericano em Santiago, em


1856, com a participao de Chile, Peru e Equador, em que se celebrou um Tratado
Continental de Aliana e Assistncia Recproca. Paralelamente, os EUA convocaram outro
congresso, no mesmo ano, em Washington, com a participao de Costa Rica, Guatemala,
Nova Granada, Honduras, Mxico, Peru, El Salvador e Venezuela, de que resultou mais um
pacto defensivo, mas ambos foram posteriormente deixados de lado.431
Enquanto isso, as relaes internacionais no Rio da Prata, exceto por pequenos
incidentes pontuais, desenvolviam-se com significativo grau de autonomia em relao s
potncias exteriores ao subsistema platino, mais ocupadas em outras reas do globo, com
regies mais prioritrias para sua poltica internacional naquele momento. Para todos os
Estados platinos, a nova dcada, aberta com a queda de Rosas, tambm era um tempo muito
diferente daquele que a antecedera. Como a queda de Metternich poucos anos antes, a queda
de Rosas tambm parecera anunciar um novo perodo de paz e concrdia em toda a bacia
platina, mas essa estaria longe de se tornar a realidade efetiva. Defensor de las Leyes ou
Tirano de Palermo, Rosas no deixava de ser, de um modo ou de outro, um poderoso
elemento de estabilidade na Argentina. Com seu desaparecimento, as faces polticas antes
sufocadas pela ditadura voltaram a conflagrar-se, com seu potencial desimpedido para
sangrentos conflitos intestinos. A queda de Rosas trouxe a Liberdade e, com ela, a crise da
Autoridade e o fim da Ordem.
Em um primeiro momento, Urquiza tentou ocupar o vcuo de poder deixado pela
queda de Rosas. Assumiu o poder em Buenos Aires, mandou executar elementos rosistas
remanescentes e designou o federalista Vicente Lpez y Planez Governador de Buenos Aires.
Este, por sua vez, chamou o lder unitrio portenho Valentn Alsina para compor seu
Governo. A designao de Lpez y Planez, autor do Hino Nacional Argentino e ex-partidrio
de Rosas, seguida do convite a Alsina, mostraram a disposio de Urquiza de buscar a
conciliao nacional.432 No obstante, diante da crescente tenso entre federalistas e unitrios,
provincianos e portenhos, esse objetivo tantas vezes almejado foi se revelando cada vez mais
elusivo e Urquiza acabou optando por fortalecer sua base de poder federalista, inclusive com

431

SANTOS, L. C. V., 2004, p. 24, 91-94.


Nas palavras do prprio Urquiza, ao definir sua poltica em oposio de Rosas: Antagonista de su poltica,
tom un rumbo opuesto para dar uniformidad a los espritos y a los intereses. La intolerancia, la persecucin, el
exterminio fueron la base de su poltica; y y adopt por divisa de la ma, el olvido de todo lo pasado y la fusin
de los partidos. Apud ROMERO, 2007, p. 156.
432

142

o afluxo de elementos ex-rosistas (como o prprio Lpez y Planez), que se refugiaram sob sua
proteo.433
Em 6 de abril de 1852, os representantes das provncias argentinas de Buenos Aires,
Entre-Ros, Corrientes e Santa F reuniram-se em Palermo e assinaram um protocolo que
conferia a conduo da poltica externa da Confederao provisoriamente ao Governador de
Entre Ros at que se reunisse o Congresso Nacional. No dia 29 de maio, representantes da
grande maioria das provncias argentinas ( exceo de Salta, Jujuy e Crdoba) encontraramse em San Nicols de los Arroyos para discutir a nova organizao nacional e, dois dias
depois, assinaram um acordo para convocao de um Congresso Constituinte para o ms de
agosto, com o objetivo de redigir uma Constituio Nacional. O Acordo de San Nicols foi
ratificado por todas as provncias (inclusive as trs que no haviam participado de sua
redao), com uma nica, mas conspcua, exceo: Buenos Aires.
Na capital portenha, dissidncias liberais encabeadas por Mitre e Sarmiento
(chamados nacionalistas), que no aceitavam os termos do Acordo de San Nicols (que, em
sua opinio, favoreciam as provncias do Interior em detrimento de Buenos Aires), mas
desejavam manter a unidade nacional, e dissidncias unitrias chefiadas por Alsina (chamados
autonomistas), que preferiam assegurar a autonomia da Provncia de Buenos Aires, aliaramse em sua oposio ao acordo.434 Quando a Sala de Representantes portenha rejeitou o
Acordo de San Nicols, Urquiza interveio e assumiu o controle da provncia, fechando a Sala
de Representantes e ordenando a priso ou o desterro dos principais opositores ao acordo. Em
11 de setembro de 1842, aps a partida de Urquiza para Santa F para a abertura do
Congresso Nacional, Buenos Aires levantou-se em revolta (um golpe de Estado que passou a
chamar-se Revolucin Portea) e o General unitrio Manuel Guillermo Pinto assumiu o
Governo, sucedido por Alsina em novembro. Uma vez restaurada, a Legislatura portenha
rejeitou os poderes de Urquiza, declarou anulado o Acordo de San Nicols e retirou a
Provncia de Buenos Aires da Confederao.

433

Um elemento ilustrativo das abigidades polticas daquele momento poltico pode ser visto na deciso de
Urquiza de adotar o cintillo punz (a divisa federalista antes usada por Rosas): El caudillo decret el uso
obligatorio del cintillo punz, no porque fuera un smbolo rosista, sino por creer que era un smbolo nacional
adoptado esponteamente por los pueblos. La estrategia apuntaba a conquistar el nimo de los federales, pero a
los antiguos emigrados la orden los ofendi. SENZ QUESADA, 2004, p. 337.
434
Nas pginas do peridio portenho Los Debates, Mitre criticou, alm disso, os poderes concedidos a Urquiza
pelo acordo, que considerava ditatoriais: Yo prescindo de los detalles del Acuerdo de San Nicols, y sin
detenerme en la cuestin de forma, ni en la cuestin de legalidad, todo ese documento en su conjunto, y busco la
idea primordial que ha presidido a l. Cul ha sido esa idea?: la organizacin nacional. Pero la organizacin
nacional sobre qu base?: sobre la base de una dictadura irresponsable, que constituye lo que propiamente
puede llamarse un poder desptico. Apud DE MARCO, 2004, p. 131.

143

Seguiram-se novas agitaes polticas em Buenos Aires, Alsina foi deposto por um
levante federalista comandado por Hilario Lagos e Urquiza ordenou o stio da capital
portenha, mas, aps sete meses, viu-se obrigado a levantar o cerco e retirar suas tropas, em 13
de julho de 1853. Sob a liderana do unitrio Pastor Obligado, antigo aliado de Alsina, a
Provncia de Buenos Aires proclamou-se Estado independente, com uma Constituio
prpria, promulgada em 12 de abril de 1854. Enquanto isso, representantes de todas as outras
Provncias reuniram-se no Congresso Constitucional de Santa F, que, em 1. de maio de
1853, aprovou a Constituio da Confederao Argentina. O texto que inspirou a Carta
Constitucional, que permanece a espinha dorsal de todo o sistema jurdico argentino apesar de
sete grandes reformas constitucionais entre 1860 e 1994, foi a famosa obra Bases y puntos de
partida para la organizacin poltica de la Repblica Argentina, do jurista e poltico
tucumano Juan Bautista Alberdi, liberal de formao portenha, que apresenta a Constituio
como instrumento de reconciliao nacional:
La paz y el orden interior son otros de los grandes fines que debe tener en
vista la sancin de la Constitucin argentina; porque la paz es de tal modo
necesaria al desarrollo de las instituciones que sin ella sern vanos y estriles
todos los esfuerzos hechos en favor de la prosperidad del pas. La paz, por s
misma, es tan esencial al progreso de estos pases en formacin y desarrollo,
que la constitucin que no diese ms benefcio que ella sera admirable y
fecunda en resultados.435

Com os lderes da Confederao Argentina e do Estado de Buenos Aires prosseguindo


em rumos separados e antagnicos para edificar a Ordem nacional, a conciliao demoraria a
chegar: os primeiros assumiram o federalismo e, com o constitucionalismo de Alberdi,
procuraram modificar paulatinamente las costumbres brbaras por los hbitos civilizados,
yendo de lo posible hacia la repblica verdadera gracias al progreso econmico; os
segundos abraaram integralmente o liberalismo e tentaram arrinconar los caudillos y
reemplazarlos en los gobiernos provinciales por los grupos ms cultos que compartieran el
ideario liberal, para propagar y sostener una marcha rpida hacia la civilizacin.436
Mas a existncia de duas Argentinas no deixava de ser uma aberrao poltica e
econmica, pois nenhum dos dois Estados era plenamente vivel isoladamente. A
Confederao no podia subsistir no longo prazo sem sua principal fonte de renda, a
alfndega de Buenos Aires, para a qual a tentativa de estabelecer o porto santafesino de
435

ALBERDI, Juan Bautista. Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica Argentina.
Buenos Aires: Editorial Sopena Argentina, 1957, p. 104.
436
No final, a poltica da Argentina unida, nas dcadas que se seguiriam, no foi nem uma nem outra: en
realidade, fue una mixtura de ambas visiones. LPEZ GTTIG, 2006, p. 31.

144

Rosrio em rota alternativa jamais obtivera sucesso.437 Por outro lado, faltavam ao Estado de
Buenos Aires as dimenses territoriais necessrias para ampliar sua produo pecuria em
escala e acumular o capital necessrio para alavancar sua expanso econmica.438 Como disse
Flix Luna, Buenos Aires y el interior eran dos realidades diferentes, pero complementarias.
Cada una de ellas sola no era factible, por lo que haba que buscar la frmula para que las
grandes diferencias que las separaban pudieran limarse.439
Nesse contexto, o precrio modus vivendi entre a Confederao e Buenos Aires no
poderia sustentar-se por muito tempo. Apesar de dois acordos provisrios de pacificao entre
as unidades rivais, tentativas mtuas de sublevao interna no eram raras. Em 1856, Urquiza,
que passara a ocupar o cargo de Presidente da Confederao oficialmente desde 1854,
deflagrou a guerra econmica com a Ley de derechos diferenciales, que sobretaxava a
importao (e, posteriormente, a exportao) de mercadorias comercializadas por via do porto
de Buenos Aires. Em pouco tempo, os crescentes atritos entre a Confederao e Buenos Aires,
alimentados por agitaes internas em ambos os Estados, degenerou em guerra aberta. No dia
23 de outubro de 1859, os dois exrcitos argentinos enfrentaram-se em uma batalha campal
em Caada de Cepeda (Provncia de Santa F) e a superioridade da cavalaria de Urquiza
revelou-se decisiva. Alsina, que ento ocupava o Governo de Buenos Aires, viu-se novamente
obrigado a renunciar e a Provncia foi reincorporada Confederao aps negociaes que
levaram reforma constitucional de 1860, com significativas concesses aos portenhos.440 A
Argentina voltava a ser uma s.
No Estado Oriental, a queda de Rosas tambm no inaugurou uma era de paz e
concrdia. Durante a campanha contra Rosas e Oribe, o General uruguaio Eugenio Garzn,
militar respeitado que lutara ao lado de Artigas e participara da vitria sobre o Brasil em
Passo do Rosrio, para depois distinguir-se como Deputado Constituinte e Ministro de Estado,
havia sido escolhido para assumir a Presidncia uruguaia. Embora tivesse aderido
historicamente ao Partido Blanco e tenha passado para o lado de Urquiza contra Oribe em

437

LYNCH, 1989, p. 653.


MONIZ BANDEIRA, 1998, p. 107.
439
LUNA, 2006, p. 91.
440
La comisin que se form para tratar la reforma de la Constitucin trat de proteger los derechos porteos
en cuatro puntos: 1) ubicacin de la capital; 2) soberana de la provncia; 3) predominio econmico y 4)
relaciones exteriores. Tanto la Comisin como la Convencin Reformadora dejaron de lado la cuestin de la
capital. Respecto del segundo punto trataron de garantizar la soberana de la provincia contra la amenaza de
intervencin federal, y por eso los artculos quinto y sexto fueron los ms debatidos. Suprimieron el artculo
quinto que someta las Constituciones provinciales a la revisin por el Congreso Nacional y reformaron el sexto
en el aspecto referido a la intervencin nacional. Se revisaron tambin otros artculos y se aconsej realizar una
reforma que exigiese a los representantes una residencia de tres aos en la provincia que iban a representar.
LOBATO & SURIANO, 2004, p. 220.
438

145

1851, Garzn era, por seu respeitado histrico de vida e por sua poderosa ascendncia moral
no Uruguai, o principal nome capaz de ganhar a adeso de blancos e colorados em um novo
Governo de reconciliao nacional. Na rendio de Oribe, estipulou-se que Garzn deveria
assumir a Presidncia, mas, a caminho de Montevidu, o General uruguaio faleceu
inesperadamente, reabrindo a disputa entre blancos e colorados.441
A morte de Garzn no trouxe bons agouros para um pas que necessitava ser
reconstrudo aps duas dcadas de devastao causada pela Guerra Grande: cerca de um tero
da populao oriental emigrou para o Brasil e a Argentina (a demografia baixou de 200 mil
habitantes para aproximadamente 130 mil); o estoque de gado bovino uruguaio foi reduzido a
cerca de um tero das dimenses existentes dez anos antes (o nmero de cabeas de gado caiu
de cerca de 7 para 2 milhes); o desenvolvimento da pecuria ovina ainda incipiente foi
paralizado e seu estoque diminuiu em um quinto (passou de um milho de cabeas para
menos de 800 mil); a indstria saladeiril foi praticamente arruinada (reduziu-se de 24 para
apenas seis estabelecimentos); os ttulos de propriedade de terras e gado terminaram em
completa desordem. A herana da guerra era clara:
Un Estado sin medios de comunicacin, sin recursos econmicos, que haba
retrocedido a las ms primitivas tcnicas de explotacin en la nica riqueza
con que poda contar una sociedad afirmada en sus hbitos nomdicos y
anrquicos, tal era la herencia de la Guerra Grande.442

Nesse contexto e depois de quinze anos em que os blancos dominaram todo o interior
do pas e os colorados detiveram o controle apenas de Montevidu (onde a populao era
composta majoritariamente por imigrantes e estrangeiros), era natural que as primeiras
eleies livres em base nacional dessem a vitria aos blancos.443 Em 1. de maro de 1852, o

441

As circunstncias do inesperado falecimento de Garzn despertaram grande polmica. De um lado, chegou-se


a falar em envenenamento; de outro, o mdico do general uruguaio, Pedro Capdehourat, foi acusado de impercia
e perdeu sua habilitao mdica no que representou o primeiro caso de julgamento por responsabilidade mdica
na histria oriental. A verdade que Garzn j se encontrava seriamente enfermo e Capdehourat foi o nico
membro da junta mdica que, logo depois do afastamento de Oribe, o examinou e o considerou apto, do ponto de
vista mdico, para assumir a Presidncia. Em um estudo recente com base na autpsia do cadver, professores da
faculdade de medicina da Universidade da Repblica, de Montevidu, concluram que Garzn faleceu de
aneurisma da aorta e que Capdehourat no agiu com impercia. RIVEIRO, Gustavo; RO, Rafael. Anlisis
mdico-legal del primer caso de responsabilidad mdica en Uruguay. In: Revista mdica del Uruguay. v. 23, n.
3, Montevidu, set. 2007. Disponvel em: http://www.scielo.edu.uy/scielo.php?pid=S0303-32952007000300007
&script=sci_arttext#bib01.
442
BARRN, Jos P.; NAHUM, Benjamn. Historia rural del Uruguay moderno. Montevideo: Ediciones de la
Banda Oriental, s.d., t. I, p. 13-21.
443
Carneiro Leo, pouco depois de iniciar sua misso especial ao Rio da Prata, advertiu o Governo Imperial com
relao s perspectivas de vitria dos blancos nas eleies: No tendo sido derrotado o partido Blanco, que o
mais numeroso e preponderante na Campanha, seria arriscar a tranquillidade deste Estado, se o exercito imperial
o desocupar antes da eleio da Assemblea Geral e do Presidente. Que a eleio se faa em sentido favoravel aos

146

poltico blanco Juan Francisco Gir assumiu a Presidncia da Repblica com um mandato
constitucional de quatro anos, mas logo enfrentou uma forte crise econmica, antagonizou o
Exrcito (dominado pelos colorados) com reformas impopulares e o projeto de criao da
Guarda Nacional (que refletiria o predomnio blanco no interior) e desafiou a oposio
brasileira ao colocar em questo a vigncia dos Tratados de 1851. Nesse contexto, tambm
era natural que, em pouco tempo, eclodisse uma rebelio contra o Governo. A revolta veio em
julho de 1853 e contou com a simpatia do Imprio do Brasil: afastado Gir, assumiu um
triunvirato de carter nacional com a participao dos trs principais lderes uruguaios (
exceo de Oribe): o blanco Lavalleja e os colorados Rivera e Flores mas Lavalleja e
Rivera j eram homens de outra gerao e, no intervalo de poucos meses, faleceram ambos,
deixando Flores com o controle pleno do Governo.
Foi a vez, ento, de os blancos rebelarem-se, mas o Governo provisrio no hesitou
em pedir socorro s tropas brasileiras estacionadas em Montevidu, que logo sufocaram a
revolta. Flores terminou eleito Presidente Constitucional a partir de 12 de maro de 1854 pela
Assemblia Geral do Uruguai, mas a interveno do Imprio no deixou de causar forte malestar interno, o que ensejou o Manifesto fusionista de Andrs Lamas, de 1855:
Primero de todo preguntmonos: Qu representan esas divisas blancas y
esas divisas coloradas? Representan las desgracias del pas, las ruinas que
nos cercan, la miseria y el luto de las familias, la vergenza de haber andado
pordioseando en los dos hemisferios, la necesidad de las intervenciones
extranjeras, el descrdito del pas, la bancarrota con todas sus amargas
humillaciones, odios, pasiones, miserias personales.
Qu es lo que divide hoy a un blanco de un colorado? Lo pregunto al ms
apasionado, y el ms apasionado no poder mostrarme un solo inters
nacional, una sola idea social, un solo pensamiento de gobierno en esa
divisin. Mia es esa frmula de la pacificacin de 8 de octubre de 1851: Ni
vencidos ni vencedores. (...) Repudiando las divisas, repudio la guerra civil
representada por ellas. Cul sera el programa del nuevo partido, del
partido en que se reunieran los que dejen de ser blancos y los que dejen de ser
colorados? Ante todo, el Estado Oriental del Uruguay es y ser para siempre
libre independiente de todo poder extranjero.444

interesses do Imperio torna-se indispensavel. Ofcio reservado, de Carneiro Leo a Paulino, Montevidu,
04/11/51. In: AHI/AME, vol. 272-1-1. Mais tarde, teve que resignar-se impossibilidade de uma vitria
colorada nas eleies e decidira apoiar a candidatura do blanco moderado Florentino Castellanos: Eu indicara
como candidato a Castellanos, de preferencia a qualquer outro, porque o tenho por homem sincero, prudente e
que sabe apreciar as boas relaes deste Estado com o Brasil. Ofcio confidencial, de Carneiro Leo a Paulino,
Montevidu, 04/03/52. In: AHI/AME, vol. 272-1-2. Ao final, Castellanos foi derrotado por Gir, mas tornou-se
seu Ministro das Relaes Exteriores.
444
Apud GONZLEZ, Ariosto Domingo. El manifiesto de Lamas en 1855. Montevidu: El Siglo Ilustrado,
1937, p. 49.

147

O fusionismo de Lamas pregava a reconciliao oriental por sobre as barreiras


partidrias, condenava as alianas de faces internas com potncias estrangeiras em
detrimento dos interesses nacionais e repudiava o caudilhismo. Como Sarmiento na Argentina
e Paulino no Brasil, Lamas opunha a Barbrie do meio rural Civilizao das cidades e
reclamava a ascendncia dos crculos urbanos ilustrados sobre as anrquicas lideranas
gachas (sertanejas, no caso brasileiro) na conduo da poltica nacional. O fusionimo deu
origem criao de um novo agrupamento poltico denominado Unin Liberal, que
congregava blancos e colorados em torno do iderio centralista e liberal dos intelectuais de
Montevidu, que no se identificavam mais com a liderana de Flores em seu ver, um
caudilho no diferente dos demais.445 Em agosto de 1855, um novo levante poltico (a
chamada Rebelin de los Conservadores) obrigou Flores a exilar-se de Montevidu e
instalou um Governo de base fusionista sob o comando de Luis Maria Lamas.
O movimento fusionista havia logrado suficiente apoio em Montevidu para unir
blancos e colorados contra o caudilhismo e tomar o poder, mas, fora de Capital, eram os
adversrios dos doctores montevideanos que chegavam a um acordo para recuperar o
Governo: em Canelones, os histricos rivais Flores e Oribe voltaram a se encontrar e
firmaram o Pacto de la Unin, por meio do qual concordaram em desistir de suas prprias
pretenses em relao Presidncia para endossar conjuntamente a candidatura do poltico
blanco Gabriel Antonio Pereira. O Governo de Luis Lamas no resistiu e o Presidente da
Assemblia Nacional, Manuel Basilio Bustamante, assumiu a Presidncia interinamente at a
eleio de Pereira, que tomou posse em 1. de maro de 1856. Com as cores polticas
totalmente mescladas medida que blancos e colorados uniam-se e separavam-se em
coalizes fusionistas ou anti-fusionistas, o novo Presidente terminou por proscrever a
reorganizao dos partidos e assumiu, ele mesmo, a bandeira fusionista, distanciando-se dos
caudilhos que haviam patrocinado sua candidatura.
A reao no se fez esperar: em dezembro de 1857, grupos colorados comandados
pelo General Csar Daz e armados em Buenos Aires (onde os colorados sempre contaram
com a simpatia dos unitrios e, posteriormente, dos liberais) levantaram-se mais uma vez e,
em janeiro de 1858, marcharam sobre Montevidu. Pereira resistiu e, obtida a rendio dos
445

No Imprio, Mau era um dos principais entusiastas do fusionismo de Lamas, a quem incentivava a retornar
ao Uruguai e assumir seu lugar no Governo: entendo como o bom Pay de V. Exa. que logo depois da elleio
do 1. de Maro, V. Exa. no deve por forma nenhuma deixar dir residir em Montevideo h impossivel que
no obtenha desde logo o lugar que lhe compete; se o novo Governo for Governo de reorganisao e de ordem,
V. Exa. sem duvida no se recusar a sevir no Ministerio e ser a mola real da reogranisao do seu Pays; se no
for Governo de ordem, V. Exa. ser o centro de um novo e importante partido constitucional que no fim dos
quatro anos da Presidencia ter de dirigir a sorte do Pays. Carta de Mau a Lamas, Rio de Janeiro, 15/01/56. In:
CPMRP, p. 68.

148

rebeldes, no hesitou em ordenar seu fuzilamento. No dia 1. de fevereiro de 1858, Daz e 52


insurretos foram fuzilados no Paso de Quinteros em um sangrento eplogo Revolucin de
1858. A Hecatombe de Quinteros, como passou a ser conhecida posteriormente, garantiu a
permanncia e a estabilidade do Governo de Pereira at o final de seu mandato, em 1860, mas
causou profundo impacto na sociedade oriental e terminou por fulminar o prprio
fusionismo.446 Os colorados no se esqueceriam de Quinteros e, em pouco tempo, voltariam a
se levantar contra o Governo.
No Paraguai, ao contrrio do restante do Rio da Prata, no existia instabillidade
poltica. O poder estava firmemente concentrado nas mos do Presidente Carlos Antonio
Lpez e assim se manteve at sua morte em 1862:
Lpez, como Francia, no crea que el poder pudiera ser discutido, era
enemigo de las ideas liberales e intentaba preservar de ellas el Paraguay
como si fueran una enfermedad mortal; contrariamente al Supremo, esconda
su voluntad de dominio bajo una apariencia bondadosa y tolerante y no tema
rodearse de colaboradores a quienes confiarles una parte de las tareas
gubernativas.447

No deixava de existir, com efeito, alguma aparncia de institucionalidade poltica:


Lpez foi eleito Presidente Constitucional do Paraguai para um mandato de dez anos, por
um Congresso especificamente convocado para esse fim em 1844. Em 1854, o Congresso
reuniu-se novamente e re-elegeu Lpez Presidente por mais dez anos, mas ste, por su
propia decisin, redujo a tres aos el segundo perodo de gobierno. Trs anos depois, o
Congresso voltou a reunir-se e reconduziu o Presidente por otro espacio de 10 aos.448
No campo econmico, por outro lado, o afastamento de Rosas inaugurou um perodo
de grandes transformaes. Com a abertura dos rios Paraguai e Paran livre-navegao, o
Paraguai pde romper seu isolamento e embarcar em uma nova estratgia econmica de
crescimento para fora baseada na exportao de produtos primrios para o mercado regional
e mundial. A produo de tabaco, cana-de-acar, erva-mate e couros atravessou um perodo
de grande surto e os excedentes de sua exportao, majoritariamente apropriados pelo Estado,
foram investidos na importao de bens de capital e na contratao de tcnicos estrangeiros
446

Nahum considera os fuzilamentos do Paso de Quinteros o produto de una mezcla de desencuentros, rdenes
malinterpretadas e intereses polticos, com srias conseqncias para as perspectivas de reconciliao nacional:
un acto doloroso en que se vio un agravio de los blancos contra los colorados, y la continuidad de un
enfrentamiento que ahora tena sus mrtires, lo que liquid los intentos de poltica de fusin de este Gobierno.
NAHUM, 1999, p. 41.
447
CANCOGNI, Manlio; BORIS, Ivan. El Napolen del Plata: historia de una heroica guerra sudamericana.
Barcelona: Noguer, 1972, p. 38.
448
RIGUAL, 2002, p. 57-58.

149

para o desenvolvimento da infra-estrutura interna e das foras armadas paraguaias.449 Em


poucos anos, ferrovias comearam a ser construdas para ligar a capital e as principais cidades
paraguaias, uma fundio de ferro foi aberta em Ibicu e Assuno inaugurou um arsenal de
construes militares e um estaleiro.450
A estratgia paraguaia de crescimento para fora afetou drasticamente o perfil
internacional do Paraguai. Depois da morte de Francia, o Paraguai havia passado a participar
mais ativamente das disputas polticas platinas, embora ainda com uma diplomacia retrada e
iniciativas militares desastradas como as duas campanhas correntinas de 1845 e 1849. A partir
de 1852, o Paraguai teria que se integrar mais decididamente ao sistema platino de relaes
internacionais, tanto para zelar pela manuteno da abertura de suas vias de acesso fluvial ao
mundo exterior como para garantir que o jogo de foras platino no colocasse em risco nem
os interesses paraguaios na regio nem as pretenses guaranis com relao s questes
lindeiras pendentes com o Brasil, a Argentina e a Bolvia.451
O subsistema platino de relaes internacionais na dcada de 1850 era, portanto, muito
diferente daquele que havia funcionado no perodo anterior. Era, em primeiro lugar, muito
mais autnomo com relao aos atores estrangeiros que, na dcada de 1840, haviam
desempenhado um papel to significativo na conduo das questes platinas. Em segundo
lugar, em decorrncia da imploso do plo de poder argentino com a ciso entre Buenos Aires
e as demais provncias argentinas, o equilbrio de poder no Prata deixou de obedecer lgica
do bipolarismo para adquirir uma nova configurao que se aproximava da multipolaridade,
com a recuperao do Uruguai aps a Guerra Grande e o ingresso do Paraguai como ator
ativo no cenrio platino. Essa multipolaridade era, contudo, eminentemente assimtrica, pois
um nico dentre todos os atores platinos poderia dispor de elementos de poder
desproporcionalmente superiores a todos os demais e atuar como verdadeiro hegemon no
cenrio regional. Esse ator era o Imprio do Brasil.
449

Doratioto (2002, p. 29-30) aponta uma importante especificidade da estratgia paraguaia de crescimento: a
partir dela, o Paraguai passou por uma rpida modernizao, basicamente militar, sem o concurso de capitais
estrangeiros, pagando vista a tecnologia e os especialistas estrangeiros que importava. O mesmo autor
assinala, entretanto, que a relativa autonomia paraguaia com relao aos capitais estrangeiros no correspondia
imagem fantasiosa construda pelo revisionismo histrico segundo a qual o Paraguai teria promovido sua
industrializao a partir de dentro, pois os projetos de infra-estrutura guaran foram atendidos por bens de
capital ingleses e a maioria dos especialistas estrangeiros que os implementaram era britnica. As manufaturas
oriundas da Inglaterra chegaram a cobrir, antes de 1865, 75% das importaes paraguaias, quase todas
originadas de Buenos Aires, em operaes controladas por comerciantes britnicos ali instalados.
450
RIGUAL, 2002, p. 60-61.
451
E essas questes lindeiras no eram poucas nem pequenas: com o Brasil, o Paraguai disputava o territrio
fronteirio entre os rios Apa e Branco; com a Argentina, disputava-se as ilhas de Yaciret e Apyp, assim como
largas extenses de terra na regio do Chaco; com a Bolvia, finalmente, disputava-se territrios ribeirinhos ao
Rio Paraguai. Ibid, 61-63.

150

3.2

Conciliao e hegemonia
A queda de Rosas, em 1852, foi um dos grandes marcos que assinalaram a transio

entre duas eras na histria do Imprio brasileiro, mas no foi o nico. Pouco antes, em 1849, a
vitria do Governo Imperial sobre os rebeldes que se levantaram na Revoluo Praieira havia
assinalado um marco de importncia equivalente, ou mesmo superior. Eram, na verdade, duas
faces da mesma moeda: com a derrota da Praieira, o Governo afastara a ltima ameaa
estabilidade interna do Imprio; com a derrota de Rosas, afastara a principal ameaa externa.
O Brasil estava integralmente pacificado e havia se tornado a potncia mais forte do sistema
platino. Era, nos dois casos, o poder do Estado brasileiro que se afirmava, dentro e fora do
pas. Era o triunfo da Ordem Imperial, no Brasil e no Prata.
Mas talvez tenha sido ainda outro o mais importante de todos os marcos: a abolio do
trfico de escravos, em 1850. Alm de extinguir uma sria hipoteca moral que afrontava a
auto-imagem de Civilizao dos estadistas do Imprio (o instituto da escravido permaneceu,
mas, sem o trfico, este s veio a penhorar as conscincias liberais brasileiras mais
gravemente durante a dcada de 1860) e libertar o Governo Imperial das presses e intruses
permanentes da Gr-Bretanha, a abolio do trfico tambm transformou a matriz econmica
do pas. Os vultosos capitais brasileiros at ento imobilizados no contrabando altamente
dispendioso de africanos viram-se repentinamente disponveis e puderam ser redirecionados
para investimentos mais profcuos. A oportunidade no passou despercebida a Irineu
Evangelista de Sousa, que decidiu fundar, em 1851, o Banco do Comrcio e da Indstria do
Brasil, com o propsito de reunir os capitais, que se viam repentinamente deslocados do
ilcito comrcio, e faz-los convergir a um centro onde pudessem ir alimentar as foras
produtivas do pas.452
Ao mesmo tempo, a cafeicultura brasileira, que vinha se expandindo em ritmo
acelerado desde o final do sculo XVIII e j se tornara o principal artigo da pauta de
exportaes brasileira na dcada de 1830, passava agora a dominar a oferta mundial do
produto. Beneficiada pela proximidade das principais rotas de escoamento do Sul do Brasil,
por meio dos portos de Santos e do Rio de Janeiro, a exportao de caf havia duplicado nos
anos 1830 e, aps dois grandes saltos com as safras de 1843 e 1847, estabilizava-se agora no

452

MAU, Irineu Evangelista de Souza, Visconde de. Autobiografia: exposio aos credores e ao pblico,
seguida de o meio circulante no Brasil. Rio de Janeiro: Zlio Valverde, 1948, p. 126.

151

elevado patamar de 150 mil toneladas por ano.453 Apesar da queda dos preos da commodity
no mercado internacional (que baixaram em cerca de 40% com relao s mdias da dcada
de 1820), a perda havia sido vastamente compensada pelo aumento da produo e das
correspondentes exportaes, que quintuplicaram no perodo.454 Mesmo a abolio do trfico
no chegou a afetar a produo cafeeira, pois o mercado interno j estava suficientemente
abastecido de escravos e as fazendas do Vale do Paraba podiam suprir suas necessidades de
braos adicionais facilmente com a transferncia de escravos do Norte para o Sul do pas.455
Nessa conjuntura de abundncia de capitais, o Banco do Comrcio e da Indstria do
Brasil, que nasceu com um capital efetivo de dois mil contos de ris, quadruplicou seu capital
no intervalo de trs anos e somou mais de cinqenta mil em operaes no mesmo perodo.456
O resultado foi a primeira fase histrica de grande empreendedorismo do setor privado no
Brasil (a chamada era Mau), que se traduziu em um notvel surto de melhoramentos:
estradas e ferrovias foram construdas, as ruas da capital receberam calamento e iluminao
a gs, novos cursos fluviais foram abertos navegao por vapores construdos em estaleiros
brasileiros. Territrios antes isolados foram integrados rede de comunicao e transporte da
nao com a abertura do porto de Albuquerque, no Mato Grosso, e a criao da Companhia de
Navegao e Comrcio do Amazonas. Surgiram fbricas, bancos, sociedades comerciais,
como nunca antes na histria deste pas.457
A ascenso econmica refletiu-se, naturalmente, na produo cultural, que, em um
intervalo de poucos anos, assistiu publicao de grandes obras da histria literria brasileira.
Enquanto Gonalves Dias e Gonalves de Magalhes glorificavam o lirismo indigenista
brasileiro com I-Juca Pirama (1851) e Confederao dos Tamoios (1857), respectivamente,
lvares de Azevedo mergulhava no romantismo byroniano com Lira dos Vinte Anos (1853) e
Noite na Taverna (1855), Jos de Alencar revolucionava a prosa romntica brasileira com O
guarani (1857) e Manuel Antnio de Almeida antecipava-se ao realismo com Memrias de
453

MARQUESE & TOMICH, 2009, p. 360.


FURTADO, 2002, p. 113-114.
455
Vitorino estimou em cerca de 5.200 o nmero mdio anual de escravos transferidos do Norte para o Sul do
pas durante a dcada de 1850. Acrescido do fluxo de escravos tambm de Minas Gerais e do Rio Grande do Sul,
esse nmero alcanava a mdia de 5.500 escravos anuais. VITORINO, Artur. Poltica, agricultura e reconverso
do capital do trfico transatlntico de escravos para as finanas brasileiras na dcada de 1850. In: Economia e
sociedade, Campinas, v. 17, n. 3(34), dez/2008, p. 475-476.
456
Ibid, p. 469.
457
Caldeira (1998, p. 18) no deixa de observar, contudo, que o surto de empreendedorismo representado por
Mau ainda contrastava significativamente com a realidade ainda arcaica do Brasil oitocentesco: Num mundo
onde os grandes empresrios privados costumavam ter uma nica empresa, Mau apostou na diversificao. No
pas onde a agricultura parecia destino manifesto, ele montava uma indstria atrs da outra. Enquanto os
brasileiros lamentavam a falta de escravos, Mau implementava administraes participativas e distribuio de
lucros para empregados. Cercado de nobres em busca de feitores, ele contratava engenheiros para desenvolver a
tecnologia de seus novos projetos.
454

152

um Sargento de Milcias (1852). O sempre atento Paranhos, ainda em 1851, observava todo
esse surto de progresso econmico e fermento intelectual e anunciava, nas pginas do Jornal
do Commercio, um perodo de ouro que, alimentado tambm pelo pelo grande afluxo de
importaes de manufaturas da Europa, estava destinado a um lugar distinto na nossa
histria filosfica, poltica e industrial, que seria denominado a estao da alegria, da graa
e do luxo.458
Na realidade, como o prprio Paranhos bem sabia, tratava-se de mais do que isso. A
intensa produo intelectual daqueles anos voltava-se a um objetivo muito maior, que estava
no corao do Romantismo brasileiro a construo da identidade nacional:
O projeto literrio e poltico de todas as geraes romnticas exemplar e
revelador de criar representaes para a nao brasileira. As idias-fora que
dominam as manifestaes estticas esto, de alguma maneira, ligadas ao ideal
patritico e nativista. O Romantismo tambm produziu, aqui, representantes
do mais puro subjetivismo, porm foi a idia de ptria que teve maior
rendimento poltico. Entendida em sua acepo de vnculo ao territrio, de
amor terra, conduziu valorizao do ndio, a uma idealizao do passado
como herico e fez proliferar uma concepo de natureza que, por sua
grandiosidade e exuberncia, tornou-se o locus ideal, o motivo privilegiado da
construo da identidade nacional.459

Ao criar um espao para a autonomia, a originalidade e a soberania cultural do


imprio do Brasil, a literatura anelava ainda um outro objetivo: um lugar de reconhecimento
para ele [o Imprio], entre as naes modernas e civilizadas.460 Varnhagen, que escreveu, no
mesmo perodo, sua monumental Histria geral do Brazil (1854-1857), vislumbrava objetivos
semelhantes para a produo histrica: escrever (...) uma consciencosa historia geral da
civilisao do nosso paiz, padro de cultural nacional, que outras naes civilisadas s ao
cabo de seculos de independencia chegaram a possuir, ou no possuem ainda.461
Nessas condies, a produo cultural deixava de ser uma atividade intelectual privada
para tornar-se um projeto de consolidao da Ordem e disseminao da Civilizao do Estado
Imperial e deveria integrar-se, portanto, s diretrizes oficiais desse mesmo Estado por meio do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB):

458

62. carta (13/09/1851). In: CAA, p. 244-245.


SANTOS, Mariza Veloso Motta; MADEIRA, Maria Anglica. Leituras brasileiras: itinerrios no pensamento
social e na literatura. So Paulo: Paz e Terra, 1999, p. 73.
460
GONALVES, Mrcia de Almeida. Histria de gnios e heris: indivduo e nao no Romantismo brasileiro.
In: GRINBERG, Keila; SALLES, Ricardo. O Brasil Imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, v. II,
p. 450.
461
VARNHAGEN, Francisco Adolpho. Historia geral do Brazil. Rio de Janeiro, E. e H. Laemmert, 1857, tomo
II, p. vi.
459

153

Em 1838, tendo como modelo o Institut Historique, fundado em Paris em


1834 por vrios intelectuais, entre eles dois velhos conhecidos do Brasil
Monglave e Debret , forma-se o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (o
IHGB), congregando a elite econmica e literria carioca. justamente esse
recinto que abrigar, a partir da dcada de 40, os romnticos brasileiros,
quando o jovem monarca d. Pedro II se tornar assduo freqentador e
incentivador, com a maioridade, dos trabalhos dessa instituio. A partir dos
anos 50 o IHGB se afirmaria como um centro de estudos bastante ativo,
favorecendo a pesquisa literria, estimulando a vida intelectual e funcionando
como um elo entre esta e os meios oficiais.462

Na mesma linha de raciocnio, se a produo cultural deveria estar firmemente


vinculada ao projeto oficial de construo do Estado Imperial, tampouco a atividade
econmica deveria desenvolver-se distante da tutela do Estado. Assim, em 1853, Rodrigues
Torres, que havia sucedido Monte Alegre na Presidncia do Conselho de Ministros no ano
anterior, decidiu reformar o sistema bancrio e encampou o Banco do Comrcio e da Indstria
do Brasil (de Mau) e o Banco Comercial do Rio de Janeiro para fundi-los em um novo
Banco do Brasil, que se tornaria o principal instrumento da poltica econmica do Governo
Imperial.463 E, na concepo de Rodrigues Torres, essa poltica deveria ser austera, vinculada,
tanto quanto possvel, ao padro-ouro. Por essa razo, o Banco do Brasil recebeu o monoplio
das emisses, limitadas ao dobro de seu capital total, que somava, poca, 30 mil contos de
ris.464
Vitorioso diante das ameaas internas e externas que apenas poucos anos antes haviam
colocado em risco a integridade territorial do pas e prspero em uma era de otimismo e
progresso econmico, o Governo Imperial voltava-se agora consolidao da nacionalidade
brasileira por meio do que Mattos chamou de expanso para dentro do Estado Imperial:
Expanso diferente, mas permanente e constante, do Rio de Janeiro em
direo s provncias, atravessando a roa e os sertes; expanso que ia ao
encontro dos brasileiros que pretendia forjar no mais como meros adeptos de
uma causa poltica e a reside a diferena fundamental entre o momento que
ento se vivia e aquele representado pela Guerra da Independncia e, sim,
para os inscrever na nao brasileira e na ordem imperial, como sditos e
cidados a um s tempo, reafirmando as diferenas que individualizavam cada
qual, e, ao faz-lo, reafirmar no s as diferenas e hierarquias entre a plebe e
462

SCHWARCZ, 1998, p.126.


O Banco do Brasil criado por Rodrigues Torres foi o segundo deste nome na histria brasileira. O primeiro
havia sido fundado por D. Joo VI em 1808, pouco depois da chegada da Corte portuguesa ao Rio de Janeiro, e
entrou em liquidao no ano de 1829, em meio a uma forte crise de conversibilidade desencadeada pela emisso
de papel e moedas de cobre sem lastro. Para mais informaes, ver o captulo Um breve histrico da moeda no
Brasil, de SEZ, Hernn Enrique Lara. Nas asas de Ddalo: um estudo sobre o meio circulante no Brasil entre
os anos de 1840 a 1853. So Paulo: Humanitas, 2010.
464
IGLESIAS, Francisco. Vida poltica, 1848/1868. In: BUARQUE DE HOLANDA, Srgio. Histria geral da
civilizao brasileira. 4. ed. So Paulo: Difel, 1985, tomo II, v. III, p. 44-45.
463

154

a boa sociedade, mas tambm entre as famlias que constituam a boa


sociedade, reservando o lugar de destaque para a principal delas a famlia
imperial. Uma expanso para dentro eis o que diferencia o imprio do Brasil
de outras experincias imperiais.465

De acordo com Mattos, essa expanso para dentro dependia de um pressuposto: a


ordem entre os integrantes da boa sociedade, ou seja, uma conciliao.466 Com efeito,
naquele perodo de ouro, para usar o termo de Paranhos, as antigas divergncias que
opunham conservadores e liberais comeavam a desaparecer. Justiniano falava em uma
convico ntima do pas de que estavam extintas todas as paixes, acabadas todas as lutas
do passado, para inaugurar-se um perodo feliz de calma e de reflexo que pode e deve ser
aproveitado para a grande obra da transao.467 Havia passado o perodo da Ao, em que
predominaram a Liberdade, a Democracia e a Descentralizao; havia passado o perodo da
Reao, em que, para restaurar a Ordem, imperaram a Autoridade, a Monarquia e a
Centralizao; agora comeava uma nova era, uma era de Transao entre princpios liberais e
conservadores, uma era de Conciliao.
A idia de Conciliao no era de todo nova, nem efetivamente brasileira. O
fusionismo uruguaio propagado por Lamas posteriormente seria uma forma de Conciliao,
advinda das frustraes decorrentes das lutas intestinas que arremessaram o pas em duas
dcadas de Guerra Grande, como tambm a malograda tentativa de Urquiza de re-unificar a
Confederao Argentina por meio de uma ampla reconciliao ps-rosista. Antes disso, na
Gr-Bretanha cujo sistema parlamentar representava o principal modelo e fonte de
inspirao para o funcionamento da Constituio no-escrita imperial Sir Robert Peel
havia se tornado o maior estadista britnico contemporneo com uma poltica de consenso
que representava, se no uma verdadeira Conciliao entre Tories e Whigs (pois as disputas
partidrias no arrefeceram), ao menos uma efetiva Transao de princpios que resultou na
fundao do Partido Conservador moderno aps o clamoroso fracasso Tory diante da reforma
eleitoral de 1832.468

465

MATTOS, Ilmar Rohloff de. O gigante e o espelho. In: GRINBERG, Keila; SALLES, Ricardo. O Brasil
Imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, v. II, p. 40-41.
466
Ibid, p. 41.
467
ROCHA, 1956, p. 216.
468
Robert Blake define a poltica de consenso de Peel como uma retomada do liberal Toryism of the 1820s,
na linha de Lord Liverpool e George Canning: This, broadly, meant acceptance of the industrial revolution,
compromise with the forces of change and adaptation of traditional institutions to the new social demands. ()
The policy amounted to one of compromise with the middle class; a reversion in fact to the old course off which
the party had been temporarily blown thanks to bad steersmanship in the eye of the wind of parliamentary
reform. BLAKE, Robert. The Conservative Party: from Peel to Major. London: Random House, 1997, p. 25.

155

No Brasil independente, Fbio Santiago Santa Cruz atribui a origem do pensamento


conciliatrio ao chamado congraamento entre faces parlamentares adversrias que, aps
o Sete de Abril de 1831, propiciou alguma harmonia ao funcionamento da Regncia Trina
Provisria.469 Comeara-se a falar em Conciliao mais especificamente em 1844 (o incio da
segunda onda conciliatria, segundo Santa Cruz), quando o primeiro Gabinete liberal
daquele ano (Maca-Alves Branco) lanou a idia, posteriormente retomada em outros
Ministrios, tanto liberais como conservadores mas, quela altura, a efetiva Transao ainda
era prematura, pois havia muitos problemas pendentes, muitas questes a solucionar.470 Em
1852, com os principais desafios j superados, a hora parecia madura para a Transao e o
prprio Imperador decidiu anunci-la. No encerramento da Assemblia Geral daquele ano, D.
Pedro II conclamou os parlamentares brasileiros a extinguir de todo as dissenes polticas e
as divises intestinas para ensinar aos vossos comprovincianos que o cumprimento dos
deveres religiosos, o respeito s leis, e o amor do trabalho so os mais seguros elementos da
grandeza e felicidade dos Imperios.471
Vozes favorveis Conciliao pronunciaram-se na imprensa e no Parlamento, mas
foi Nabuco de Arajo que, na sesso seguinte, respondeu ao apelo do Imperador com um
memorvel discurso que passou a ser conhecido pelo nome de ponte de ouro:
No sou suspeito, e em verdade vos digo, senhores, se possvel, como eu
entendo, sem desdizer os princpios caractersticos do partido Conservador,
sem fazer a menor transao sobre o princpio da autoridade, que o primeiro
dos nossos princpios; se possvel, digo, fazer alguma concesso ao esprito
de reforma para chamar a ns os homens honestos, inteligentes e moderados
do partido adverso, eu estou pronto a concorrer com o meu voto para esse
grande fim.
Eu entendo que preciso fazer alguma concesso no sentido que o progresso e
a experincia reclamam, para que mesmo o orgulho e o amor prprio no se
embaracem ante e idia da apostasia; para que a transformao seja explicada
pelo novo princpio, pela modificao das idias.472
469

Aps a abdicao de D. Pedro I, o desejo de apaziguar os nimos passou a predominar rapidamente entre os
que haviam se oposto ao primeiro monarca brasileiro. Afinal, o principal adversrio j havia sido derrotado e no
havia mais razes para atitudes combativas. Era preciso que houvesse um perodo de serenidade para estabilizar
o pas e consolidar a nova ordem poltica. SANTA CRUZ, Fbio Santiago. Em busca da conciliao: idias
polticas no Parlamento do Imprio do Brasil (1831-1855). Tese (Doutorado em Histria). Universidade de
Braslia, Braslia, 2008, p. 34.
470
Iglsias tambm fala brevemente das tentativas prvias de Conciliao: No intuito de conciliar, condenavase o exclusivismo partidrio, apelava-se para os moderados entre liberais e conservadores, a fim de evitar a
anarquia de um e o absolutismo de outro. O ministrio de 5 de maio de 1848 foi visto como a pequena
conciliao, em perodo de domnio liberal. O gabinete seguinte, de 22 de maio de 1847 apresenta-se como
conciliador (...). Cogita-se ainda da conciliao nos gabinetes de 8 de maro e 31 de maio de 1848, ltimos do
chamado qinqnio liberal. (...) A idia continua a ser pregada, entretanto, sobretudo em 1852 e 1853, quando
comea a amadurecer o que se tentar concretizar depois. IGLESIAS, 1985, p. 39-40.
471
Falla do Throno no encerramento da Assembla Geral (04/09/1852). FT, p. 443.
472
Apud NABUCO, 1997, v. I, p. 152.

156

O Ministrio conservador de Rodrigues Torres deixou o Governo em 6 de setembro de


1853 para abrir espao Transao. Para concretiz-la, D. Pedro II escolheu o homem
poltico de maior ascendente no pas: Carneiro Leo, ento Visconde (depois Marqus) de
Paran.473 Este, por sua vez, selecionou a dedo jovens luminares de ambos os partidos (alm
do j consagrado Limpo de Abreu) para compor seu Ministrio. O Presidente do Conselho
assumiu para si a pasta da Fazenda, entregou o Imprio a Lus Pedreira do Couto Ferraz,
futuro Visconde do Bom Retiro (liberal), a Justia a Nabuco de Arajo (conservador), os
Estrangeiros a Limpo de Abreu (liberal), a Guerra a Bellegarde (independente), e a Marinha a
Paranhos (ento liberal, mas muito prximo de Paran). Mais tarde ingressariam no Gabinete,
respectivamente com as pastas da Guerra e da Marinha (Paranhos passaria aos Estrangeiros e
Bellegarde deixaria o Ministrio), o Marqus de Caxias e Joo Maurcio Wanderley, futuro
Baro de Cotegipe (ambos conservadores).
Muito se disse, na ocasio, que a verdadeira fora motriz para a formao do
Ministrio da Conciliao no havia sido outra que no o pensamento augusto, ou seja, o
Imperador. D. Pedro II foi, sem dvida, um dos principais agentes da Conciliao, mas, ao
encoraj-la, exprimiu, como afirmou Heitor Lyra, o sentimento geral da Nao ou, para
usar termos mais simpticos a Renouvin & Duroselle, atuou em consonncia com as foras
profundas vigentes. Mais do que isso, o jovem Imperador, ento j um homem maduro e
politicamente experimentado por mais de uma dcada de exerccio de suas funes pblicas,
no hesitou em exercer suas prerrogativas de Chefe do Poder Executivo e entregou a Paran
um documento contendo instrues acerca das mais diversas questes polticas e
administrativas, que representavam um verdadeiro programa de Governo para a
Conciliao.474 No dia 10 de setembro, Paran apresentou o novo Ministrio ao Senado,
473

Nabuco traa um memorvel perfil do novo Presidente do Conselho: Com uma inteligncia naturalmente
pronta e perspicaz, Paran era dotado de raro tino poltico, de uma disposio prtica e positiva que o fazia
observar friamente os homens, acumular as pequenas observaes de cada dia, de preferncia a procurar idias
gerais, princpios sintticos de poltica. Ele deixava a outros a histria, a imaginao, a cincia, os livros e
contentava-se em trabalhar com a sua simples ferramenta, que no era outra coisa mais do que a cautela, o bomsenso, a penetrao mineira, aperfeioada por uma longa experincia dos altos negcios e trato dos homens
notveis do pas. Ibid, p. 164.
474
Lyra apresenta uma lista exaustiva dos tpicos citados nas instrues do Imperador, dos quais alguns
merecem ser destacados: eleio direta e por crculos; harmonizao do Conselho de Estado com a ndole de
nosso sistema, e criao de uma Escola de Alta Administrao; instruo primria e secundria; Cmaras
Municipais e reformas das Secretarias de Estado; lei de terras, criando quanto antes, ncleos de colonizao;
(...) represso enrgica do trfico de escravos; reforma judiciria, no sentido do projeto Nabuco de Arajo;
nomeao para os lugares da magistratura, de pessoas que no possam ser dominadas pelos partidos das
localidades; (...) relaes com os Estados Unidos e as repblicas vizinhas, a respeito da navegao do
Amazonas e de seus tributrios, e do Rio Paraguai; emprstimo ao Estado Oriental do Uruguai; negociaes com
a Inglaterra; lei de recrutamento militar e movimento dos diversos corpos de armas para outras provncias,

157

reconhecendo que pertencemos opinio que se tem apelidado coservadora, mas afirmando
que no h boa conservao sem que haja tambm progresso.475
A Conciliao representaria, portanto, a unio entre conservao e progresso, o
dilogo entre Ordem e Liberdade, o matrimnio entre o Estado e a Casa mas essa no seria
uma unio, um dilogo ou um matrimnio entre iguais. Na opinio de Michel Debrun, a
conciliao, no Brasil, representou, na verdade, o reconhecimento, por parte de um plo
social ou poltico menor, da primazia de outro plo, mediante algumas benesses e sobre o
pano de fundo constitudo pela excluso da grande massa da populao.476 Com efeito, se
polticos liberais e conservadores colaboravam em um nico Ministrio, faziam-no sob o
firme comando de um dos chefes mais poderosos do Partido Conservador, diante de uma
Cmara conservadora; se o princpio monrquico e o princpio democrtico viriam a
convergir no novo Ministrio, s o fariam porque a prpria Coroa convocou a Conciliao; se
a nao caminhava para o progresso, era o Estado Imperial, forte, soberano e centralizado que
a guiava nesse rumo.
Logo, a Conciliao no era tanto um processo de sntese entre valores liberais e
conservadores quanto um coroamento do longo processo de afirmao dos valores
conservadores; mais do que uma Transao, a Conciliao representava a efetiva
Hierarquizao da Liberdade Ordem:
Deste modo, no transcurso da Reao e no momento seguinte da
Transao, por meio de uma conceituao distinta de Liberdade, os
Saquaremas fizeram com que as pretenses dos Liberais se esvassem,
sublinharam as contradies de suas propostas e impuseram-lhes uma direo.
Assim, Representao Nacional, opuseram a Soberania; a Vontade
Nacional submeteram Ordem; ao Princpio Democrtico contrapuseram
o Princpio Monrquico sempre vitoriosamente.477

Embora submetido Ordem, o iderio da Liberdade no deixou de ter seu papel na


atuao do Gabinete e chegou at a constituir sua principal realizao, com a reforma
eleitoral, concretizada pelo Decreto no. 842, de 19 de setembro de 1855, denominado Lei
dos Crculos. A reforma eleitoral era um dos primeiros tpicos das instrues que o
Imperador entregou a Paran e constitua uma de suas maiores preocupaes: Meu grande
empenho a liberdade das eleies. Para isso tenho sempre lembrado a boa escolha de
afastando, quanto possvel, os militares da poltica. LYRA, Heitor. Histria de D. Pedro II. So Paulo:
Universidade de So Paulo, 1977, v. I, p. 182, 185-186.
475
IGLESIAS, 1985, p. 42.
476
DEBRUN, Michel. A conciliao e outras estratgias. So Paulo: Brasiliense, 1983, p. 72, apud SANTA
CRUZ, 2008, p. 10.
477
MATTOS, 1990, p. 151-152.

158

presidentes. (...) O que eu almejo que os Ministrios se sucedam pela opinio da maioria da
Cmara.478 Era a Monarquia, portanto, que chamava pela Democracia, e o Presidente do
Conselho estava disposto a atend-la.
At ento, as circunscries eleitorais para votaes parlamentares eram as provncias,
e a escolha dos deputados passava pela formao de listas pelos Colgios Eleitorais,
posteriormente submetidas s Cmaras de Vereadores das capitais provinciais. Esse sistema,
nas palavras de Nelson Jobim, assegurava aos detentores do poder a cacapidade de brutal
intermediao dos resultados, pois, no trnsito entre a votao e as Cmaras, se poderia fazer
com que o voto votado acabasse no sendo o voto apurado.479 Com a reforma de Paran, as
provncias foram divididas em distritos eleitorais (denominados crculos), que passaram a
eleger um nico deputado cada por maioria absoluta, sem a intermediao das mquinas
partidrias. A Lei dos Crculos assegurou, com isso, maior proximidade do eleito com os
seus eleitores e conseguiu, de acordo com Jobim, cortar a espinha dorsal do processo de
manipulao partidria.480
O Gabinete tambm deu espao ao iderio da Liberdade no campo econmico com a
ampliao do crdito nacional pela liberalizao das emisses do Banco do Brasil para at o
triplo de seu capital, o que redundou na consolidao da produo agrcola e na ampliao da
infra-estrutura do pas com a construo de ferrovias e a organizao da navegao do Rio
Amazonas.481 Buscou empreender, ainda, uma ambiciosa reforma judiciria propugnada por
Nabuco de Arajo, mas no logrou pass-la pelo Senado.482 No seu terceiro ano de poder, a
478

PEDRO II DO BRASIL, Imperador. Regente D. Isabel. In: SENADO FEDERAL. Conselhos aos
governantes. 3. ed. Braslia: Senado Federal, 2003, p. 813. Como explicou Carvalho, para o monarca, o segredo
do bom funcionamento do sistema parlamentar de governo estava na realizao de eleies confiveis. Se os
ministros manipulassem as eleies, a opinio nacional no se manifestava no Parlamento e o Poder Moderador
era obrigado a promover, por conta prpria, a rotao dos partidos no governo. CARVALHO, J. M., 2007, p.
56.
479
JOBIM, Nelson. A contribuio do Marqus de Paran para a legislao eleitoral brasileira. In: SEIXAS
CORRA, Luiz Felipe de. O Marqus de Paran. Braslia: Fundao Alexandre de Gusmo, 2004, p. 96. De
acordo com Emlia Viotti da Costa, as numerosas restries ao direito de sufrgio no Imprio limitavam o
percentual de eleitores a cerca de 1,5% a 2% da populao brasileira, nmero que poderia ser facilmente
manipulado: As eleies eram controladas pelos chefes locais, que, mediante o sistema de clientela e
patronagem, podiam carrear votos para seus candidatos favoritos. O apoio obrigava a reciprocidade. Desse
modo, por trs da fachada liberal, as influncias pessoais, as lealdades individuais e os favores recprocos eram
os ingredientes reais do poder. COSTA, Emlia Viotti da. Da Monarquia Repblica: momentos decisivos. 8.
ed. So Paulo: Unesp, 2007, p. 145.
480
JOBIM, 2004, p. 96-98.
481
SEIXAS CORRA, Luiz Felipe de. O Marqus de Paran. In: ______. O Marqus de Paran. Braslia:
Fundao Alexandre de Gusmo, 2004, p. 11.
482
O projeto de reforma judiciria foi criticado pelos conservadores como liberal e, pelos liberais, como
reacionrio. Na opinio de Nabuco (1997, v. I, p. 164), tudo depende do modo de entender as duas expresses.
Para ele, tratava-se de uma tentativa, se exeqvel ou no ver-se- depois, para socorrer a um estado social
grave com um sistema judicial apropriado. No agradou aos conservadores porque destrua a grande mquina
policial de 1841 sem pr no lugar dela seno o juiz de direito isolado na sede de sua comarca, como uma

159

Conciliao dava sinais de desgaste e, como acontecera com a transao de Peel na GrBretanha, via-se criticada pela ala direita do prprio Partido Conservador no caso de Peel,
a Young England liderada por Disraeli; no caso de Paran, os Saquaremas. Com a bno do
Consistrio, ngelo Muniz da Silva Ferraz, futuro Baro de Uruguaiana, emergiu como lder
da oposio parlamentar ao Gabinete Paran, que condenava como um amlgama
indigesto de homens que conservam princpios opostos.483 O golpe fatal ao Ministrio veio,
entretanto, mais cedo do que se imaginava, em 3 de fevereiro de 1856, quando, no auge do
poder, o Presidente do Conselho faleceu de inesperadas complicaes hepticas.
Caxias assumiu o comando do Gabinete, por insistncia do Imperador, mas faltava ao
general a habilidade poltica de Paran. As eleies de 1856, realizadas pela primeira vez sob
a nova Lei dos Crculos, recompuseram as bancadas da minoria liberal na Cmara, e o
Ministrio, sem apoio na direita Saquarema nem na esquerda liberal, preferiu entregar suas
pastas logo aps a inaugurao da nova sesso parlamentar, em 3 de maio de 1857. O
Imperador ainda acreditava na continuao da Conciliao e desejava mant-la. Convidou
Paulino, ento Visconde do Uruguai, a formar um novo Ministrio, de linha conciliatria, mas
este se absteve, por no acreditar na manuteno da Conciliao. Diante disso, recorreu a
Olinda, que, sempre flexvel, aceitou a incumbncia e voltou a convocar homens de ambos os
partidos para formarem um novo Governo no dia 4 de maio, em que o principal destaque era o
liberal histrico Bernardo de Sousa Franco, que, com a pasta da Fazenda, contrabalanava a
liderana conservadora de Olinda.484
O Gabinete apresentou-se ao Parlamento sob a bandeira da continuidade: O pas,
depois de lutas, caminha para a concrdia dos espritos; este o grande resultado da poltica
proclamada do alto do trono, e que tem chamado todos os brasileiros a um pensamento. O
ministrio est firme na continuao dessa poltica.485 Se a permanncia da Conciliao
parecia apontar para a continuao da harmonia poltica entre os princpios da Ordem e da
Liberdade, o esprito da nova Cmara, muito mais sonora do que a anterior, contrariava essa
expectativa: Morrera o mestre e toda classe ansiava delongar nos recreios ruidosos um
desabafo das aulas longas sob a ferula de Paran.486 A permanente disputa entre Ordem e
Liberdade, que havia sido atenuada sob a direo do Marqus de Paran, estava a ponto de
novamente estourar, e o prprio Imperador acabou por indicar, na Fala do Trono, qual seria
autoridade absoluta, mas sem meio de ao para exerc-la; enquanto os liberais viam apenas a organizao de
uma mquina administrativa cuja roda seria uma magistratura ferrenha, em vez da polcia de Vasconcelos.
483
IGLESIAS, 1985, p. 48.
484
Ibid, p. 59-61.
485
Discurso de Visconde de Olinda (06/05/1857). In: ACS 1853, v. I, p. 21.
486
CMARA CASCUDO, 1938, p. 236.

160

seu prximo palco de batalha: o preo extraordinario a que tem subido os generos
alimenticios causa graves soffrimentos s classes menos abastadas da sociedade e reclama de
vosso esclarecido zelo adequadas providencias.487 O palco seria a poltica econmica.
Desde a dcada de 1840, existia um amplo debate entre os principais atores polticos
brasileiros acerca papel do meio circulante e do sistema bancrio na poltica econmica.
Esse debate deu origem a dois grupos, denominados metalistas e pluralistas (ou papelistas):
Os metalistas, por exemplo, defendiam o predomnio de moeda metlica,
acreditavam no valor intrnseco dos metais preciosos como meio-circulante,
nos benefcios que traria sua utilizao como moeda e atrelavam a questo da
taxa de cmbio conversibilidade da moeda por um valor fixo em metal. Os
pluralistas, por sua vez, acreditavam no predomnio da circulao do papelmoeda, nas facilidades de transao com esse tipo de moeda e na maior
facilidade de expanso do crdito. O foco de sua preocupao seria a
circulao interna e para que o papel-moeda emitido no pesasse sobre o
cmbio era necessrio que as emisses no ultrapassassem a quantia
necessria ao movimento da produo interna. Divergiam tambm quanto
idia de formao do instrumento, ou sistema, que executaria a emisso do
meio circulante e que seria a referncia para o fornecimento de crdito.488

A criao do Banco do Brasil por Rodrigues Torres e a conseqente monopolizao do


sistema bancrio brasileiro representaram uma vitria do primeiro grupo e, com ela, a
afirmao da Ordem e da Centralizao no campo econmico. Durante a Conciliao, Paran
liberalizou a poltica ortodoxa de Rodrigues Torres, o que contribuiu para a carestia (inflao)
de 1857, pois, com a ampliao do crdito, tambm aumentou a especulao. Quando Sousa
Franco, um dos principais expoentes do papelismo no Brasil, assumiu a pasta da Fazenda,
decidiu ir alm e autorizou a pluralidade de emisses:
Parte do plano de Souza Franco consistia na criao de um sistema bancrio
no qual as instituies de crdito das provncias seriam independentes tanto do
Governo local como da Corte, argumentando ele que, com essa liberdade, as
necessidades locais poderiam ser melhor supridas. Uma instituio
centralizada sob o controle governamental impediria o desenvolvimento ideal
de uma rede bancria nacional.489

A poltica monetria de Sousa Franco representou a ruptura com o iderio da Ordem: a


descentralizao das emisses transferia s instituies provinciais e, portanto, Casa, o
poder de emitir moeda que, at ento, era monoplio do Estado, por meio do Banco do Brasil.
487

Falla do Throno na abertura da Assembla Geral (03/05/1857). FT, p. 486.


SEZ, 2010, p. 12.
489
PELEZ, Carlos; SUZIGAN, Wilson. Histria monetria do Brasil. 2. ed. Braslia: Universidade de Braslia,
1981, p. 82, Apud SEZ, 2010, p. 28.
488

161

Deflagrado novamente o conflito entre Ordem e Liberdade, o fim da Conciliao seria apenas
uma questo de tempo. Seguiu-se um perodo de forte crise econmica, com a depreciao da
moeda e do cmbio, o aumento da especulao, a elevao do custo de vida e a falncia de
bancos e companhias privadas. Mau vinculou a crise brasileira crise internacional de 1857,
que havia resultado na quebra milhares de empresas nos Estados Unidos e na Europa, mas no
foram poucos os que a creditaram poltica expansionista de Sousa Franco. 490 O Gabinete,
cada vez menos coeso medida que a crise revelava divergncias entre o Presidente do
Conselho e seu Ministro da Fazenda, no resistiu muito s presses internas e, em dezembro
de 1858, entregou sua demisso.
D. Pedro II, ainda relutante em permitir a extino da Conciliao, convidou Eusbio
de Queirs e, em seguida, Uruguai, para formarem um Governo, mas ambos excusaram-se.
Por fim, chamou o liberal Limpo de Abreu (ento Visconde de Abaet), que formou um
Ministrio de composio predominantemente conservadora, mas que no se considerava
partidrio, inclusive pela presena de antigos colaboradores do Gabinete Paran, como
Nabuco de Arajo (Justia) e Paranhos (Estrangeiros). Para o cargo crucial de Ministro da
Fazenda, escolheu o antigo radical Francisco de Sales Torres Homem, futuro Visconde de
Inhomirim que, mais jovem, sob o pseudnimo de Timandro, havia sido um dos mais
exaltados crticos ao poder do Imperador, mas, mais maduro, aderira ao Partido Conservador
como defensor igualmente ferrenho da Ordem e da Monarquia. Ao lado de Rodrigues Torres,
que tivera que deixar a Presidncia do Banco do Brasil, Torres Homem havia sido um dos
principais adversrios de Sousa Franco e sua escolha para a pasta da Fazenda anunciava o
retorno ao metalismo.491
A crise financeira dominou as atividades do Gabinete Abaet-Torres Homem. Fiel
sua cartilha ortodoxa, o homem que fora Timandro revogou as principais medidas de seu
antecessor, reconduziu Rodrigues Torres Presidncia do Banco do Brasil, restringiu as
emisses bancrias, elevou as taxas de juros e de descontos e fixou a volta ao regime de
circulao metlica pelo padro-ouro como seu objetivo final. Ao final, tambm fracassou,
pois a total reverso da poltica econmica gerou forte instabilidade no comrcio e grandes
tenses no Parlamento. Desgastado em menos de um ano de Governo, o Gabinete Abaet viu490

Caldeira (1998, p. 351) defende a poltica de Souza Franco: o Ministro da Fazenda, com sua poltica
intuitiva de permitir um aumento de emisses no momento do pnico, quando a cartilha conservadora pregava
uma violenta contrao do crdito neste instante, fez o principal. Manteve andando a economia, evitou que o
nmero de falncias aumentasse devido corrida aos bancos.
491
Ele argumentava que a indstria e a atividade econmica no se desenvolveram por causa da situao do
papel-moeda. O aumento do estoque de papel-moeda pressionava o aumento de preos, a desvalorizao cambial
e queda da renda real e dos salrios. A soluo da maior parte dos problemas de poltica econmica seria a
manuteno de um estoque de moeda composto quase exclusivamente de moeda metlica. SEZ, 2010, p. 29.

162

se obrigado a retirar-se em 10 de agosto de 1859.492 Diante da retirada de mais um Ministrio


dilacerado por embates polticos dentro e fora do Parlamento, o prprio Imperador teve que
reconhecer que a Conciliao estava definitivamente morta. Assim, para presidir o novo
Governo, chamou o homem que se distinguira como principal adversrio da Conciliao:
Ferraz.
Com Ferraz, assumiu um Ministrio conservador puro, o primeiro desde 1852 (ainda
que alguns de seus membros, como Joo Lustosa da Cunha Paranagu e Cansano de
Sinimbu viessem mais tarde a migrar para as fileiras liberais). O Presidente do Conselho
assumiu para si a pasta da Fazenda e deu continuidade poltica restritiva de Torres Homem.
No precisava mais adotar medidas drsticas de conteno, pois seu antecessor j o fizera;
nem precisava enfrentar as tenses e a impopularidade do Gabinete Abaet, pois contava com
o apoio do Consistrio Saquarema e da maiorida conservadora. Podia restaurar o controle do
Estado sobre a economia calmamente, reduzindo as emisses bancrias, regulando a selagem
dos bilhetes e das notas promissrias, aprimorando a fiscalizao dos bancos e normatizando
as falncias, at a plena restaurao da estabilidade financeira.493
Contornada a crise financeira, o Ministrio tambm pde se dedicar a outra questo
prioritria na agenda poltica do Imprio: a reforma eleitoral. Apesar dos reconhecidos xitos
da reforma eleitoral de Paran (em parte at como conseqncia deles), a Lei dos Crculos
tambm havia suscitado muitas crticas, sobretudo entre a oposio parlamentar capitaneada
por Ferraz. Reclamava-se que a eleio por distritos unitrios havia rebaixado a qualidade da
representao parlamentar, substituindo polticos de projeo nacional por meras
notabilidades de aldeia.494 O Presidente do Conselho defendeu, ento, a ampliao dos
crculos para o nmero de trs deputados, proposta por Nabuco de Arajo j durante a
Conciliao, buscando, com isso, uma transao entre a representao das influncias reais
492

CALDEIRA, 1998, p. 355-356.


Andr Villela observa, contudo, que havia algo profundamente peculiar (para no dizer heterodoxo) na
ortodoxia econmica do Governo Imperial: Still, this was a peculiar type of gold standard regime. Unlike a
traditional gold standard, or the gold exchange standard, note issues in these periods, as noted, were backed
partly in gold, and partly in Treasury notes. Yet, Treasury notes were inconvertible, so that by giving them in
return for its notes (as it usually did) the Bank of Brazil was technically converting its own money into paper,
not gold. Still, even with this peculiar system in place, exchange rate stability was observed. As it turned out, the
simpler pledge to redeem its notes into either gold or Treasury notes in other words, potential convertibility
appears to have built credibility into the system, and ensured that the milris remained around its par value.
VILLELA, Andr. The Quest for Gold: Monetary Debates in Ninetheenth-century Brazil. In: Brazilian Journal
of Political Economy, vol. 21, no. 4 (84), out-dez/2001, p. 85.
494
As eleies de 1856, realizadas sob a Lei dos Crculos de 1855, efetivamente alteraram substantivamente a
composio da Cmara: o nmero de coronis da Guarda Nacional, mdicos e padres eleitos cresceu muito, ao
mesmo tempo em que decresceu o de funcionrios pblicos, possibilitando que o pas real entrasse
diretamente na Cmara. GRINBERG, Keila. Eleies. In: VAINFAS, Ronaldo (org.). Dicionrio do Brasil
Imperial (1822-1889). Rio de Janeiro: Objetiva, 2002, p. 225.
493

163

do pas, que os partidrios dos crculos reclamavam, e a conservao do nvel intelectual e


poltico do parlamento, que julgavam dever predomiar os partidrios das eleies por
provncias.495 Era, tambm, uma maneira de voltar a colocar a intermediao partidria
sobre o processo eleitoral.496
A nova reforma eleitoral foi aprovada rapidamente e transformou-se no Decreto no.
1.082, de 18 de agosto de 1860, chamado de Segunda Lei dos Crculos ou Lei de
Alargamento dos Crculos. As eleies parlamentares foram convocadas pouco depois e
realizadas j com base na nova lei. Sucedeu-se, ento, algo totalmente inesperado, que passou
para a histria como o triunfo democrtico de 1860:
Essa eleio de 1860 pode-se dizer que assinala uma poca em nossa histria
poltica; com ela recomea a encher a mar democrtica, que desde a reao
monrquica de 1837 se tinha visto continuamente baixar e cuja vazante depois
da Maioridade chegara a ser completa. No Rio de Janeiro, a campanha foi
ardente, entusiasta, popular, como ainda no se vira outra; a mocidade tomou
parte nela, o comrcio subscreveu generosamente, o povo dirigia-se de uma
para outra freguesia capitaneado por Tefilo Ottoni, cujo leno branco figura
constantemente os epigramas polticos da poca. A chapa liberal triunfou toda:
Tefilo Ottoni, Octaviano, Saldanha Marinho; e esse acontecimento tomou as
propores de uma revoluo pacfica, que tivesse finalmente derrubado a
oligarquia encastelada no Senado.497

Os liberais no alcanaram a maioria, mas obtiveram votaes bastantes expressivas,


sobretudo em grandes centros urbanos como Rio de Janeiro, Ouro Preto e So Paulo, e
ressuscitaram definitivamente das cinzas a que haviam sido reduzidos por doze anos de
predomnio conservador.498 Ao reunificar o Partido Conservador no Governo, Ferraz tambm
contribura para que os liberais, isolados, revitalizassem seu partido na oposio. Alm disso,
como lembrou Paula Beiguelman, os liberais haviam podido consolidar suas bases de apoio
durante a Conciliao e o Gabinete no foi capaz de reativar com xito os mecanismos
tradicionais de manipulao eleitoral no curto perodo que antecedeu as eleies. 499 Se a
Conciliao havia terminado definitivamente com a queda do Gabinete Abaet, o
bipartidarismo parecia voltar agora com toda a sua fora.
Na realidade, era ainda mais do que isso, e Ferraz no demorou a perceb-lo. O
insucesso eleitoral dos conservadores revelou que a reunificao operada pelo Presidente do
495

NABUCO, 1997, v. I, p. 416.


JOBIM, 2004, p. 98.
497
NABUCO, 1997, v. I, p. 422.
498
NEVES, Lcia Maria Bastos Pereira das; MACHADO, Humberto Fernandes. O Imprio do Brasil. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, p. 250.
499
BEIGUELMAN, Paula. Formao poltica do Brasil. 2. ed. So Paulo: Pioneira, 1976, p. 97.
496

164

Conselho havia sido apenas aparente. O Partido Conservador estava desgastado e


fragmentado por sua longa permanncia no poder e no conseguia mais fazer frente volta do
iderio da Liberdade, que, aps duas dcadas de submisso, sob o Regresso e a Conciliao,
tornava a afirmar-se diante da Ordem. O triunfo democrtico de 1860 anunciou o fim de
uma era na histria poltica do Imprio do Brasil: era o fim do Regresso, o fim da supremacia
conservadora, o fim do Tempo Saquarema. Ferraz tomou rapidamente o caminho do Pao
de So Cristvo e entregou seu Ministrio.500

3.3

Realpolitik conservadora
No plano da poltica externa, a vitria contra Rosas e Oribe assinalou um expressivo

divisor de guas na presena platina do Imprio do Brasil. Antes da guerra, o Brasil havia sido
uma potncia relutante no cenrio do Rio da Prata. Debilitado por rebelies internas e abalado
pelos insucessos da Guerra da Cisplatina, o Imprio havia comeado a ensaiar a transio para
uma poltica platina mais ativa em 1843, mas permanecera hesitante diante das perspectivas
de um conflito contra Rosas ou de uma interveno estrangeira. Quando o Governo Imperial
afinal decidiu-se a assumir a ofensiva contra Rosas e Oribe, no o fez para conquistar novos
territrios ou ampliar sua esfera de poder, mas para resguardar suas prprias fronteiras, para
evitar a absoro do Uruguai pela Confederao rosista e para preservar a Civilizao em um
mundo ameaado pelo barbarismo gacho do Tirano de Palermo, do Holofernes de Buenos
Aires ou ao menos assim parecia elite poltica imperial.
Depois da guerra, tudo se transformou. O Imprio do Brasil tornara-se a maior
potncia central no Rio da Prata. A Confederao Argentina, sua principal adversria,
terminara a guerra sob o comando de Urquiza, aliado do Brasil e, em pouco tempo, deixaria
mesmo de poder rivalizar com o Imprio, fragmentada em dois Estados antagnicos entre si.
O Uruguai havia sido firmemente submetido preeminncia brasileira por meio dos tratados
de 1851 e dependia dos subsdios do Governo Imperial para reconstruir-se aps mais de uma
dcada de guerra civil. O Paraguai comeava apenas ento a ter algum papel efetivo no
cenrio platino, mas permanecia um ator menor, distante e isolado. O perigo das intervenes

500

Nas palavras mais dramticas de Cmara Cascudo (1938, p. 250): Ferraz teria um ministerio longo se no
rebentasse a porta dagua das eleies de 1860. A victoria liberal abalou todo edificio. Os torrees ruiram e as
brechas avisaram a precariedade do equilibrio architectonico. Ferraz no aguardou o embate que lhe seria
desvantajoso e humilhante. Passou o ministrio Cora numa pressa que faz justia aos seus dotes de politico
avisado.

165

estrangeiras havia sido afastado e jamais voltaria a ser o mesmo. O Rio da Prata era agora
rea de influncia do Imprio do Brasil:
Com um territrio de cerca de oito milhes km2, uma populao da ordem de
10 a 11 milhes de habitantes, ou seja, de cinco a mais de dez vezes superior
de qualquer outro pas da Amrica do Sul, e um aparelho de Estado capaz de
empreender, internacionalmente, uma ao autnoma, tanto diplomtica
quanto militar, o Imprio do Brasil, assegurada sua tranqilidade interna, pde
ento exprimir-se como grande potncia, em face do Rio da Prata. E, no curso
da dcada de 1850, imps aos pases daquela regio um sistema de alianas e
de acordos, que visavam no ao equilbrio de foras, mas consolidao de
sua hegemonia, em substituio de Frana e Gr-Bretanha.501

O Governo Imperial havia conquistado sua ascendncia sobre o cenrio platino da


mesma forma que fizera com relao ao territrio brasileiro: por meio da projeo do Poder
do Estado Imperial. Dentro das fronteiras nacionais, o Estado, representante do interesse
pblico, se havia imposto Casa, aos interesses privados, para sufocar as tendncias
revolucionrias da Rua. A Autoridade havia submetido a Liberdade para garantir a Ordem e,
com isso, havia transformado a Liberdade antiga em Liberdade moderna. O Estado Imperial
havia se expandido para dentro para combater a Barbrie do Serto e assegurar a
Civilizao do Litoral. Com a interveno no Rio da Prata, o Estado Imperial tambm se
expandira para fora, para impor sua Autoridade tambm no exterior de suas fronteiras e
sumbeter a Barbrie de Rosas e Oribe Civilizao do Imprio.
Agora que a interveno havia sido vitoriosa, competia ao Governo Imperial zelar pela
adequada continuao desse projeto: a Liberdade dos demais atores platinos deveria ser
submetida Autoridade do Estado Imperial sempre que fosse necessrio para asseguar a
manuteno da Ordem e da Civilizao no Rio da Prata. O Partido Conservador assim
desejava e, ao deter em suas mos, por mais de uma dcada, as rdeas do Governo Imperial,
tinha o poder de faz-lo. Com o equilbrio de foras favorvel ao Imprio no sistema platino e
as potncias estrangeiras por demais ocupadas com seus interesses em outras regies do
globo, no haveria nada a impedi-lo. Aqueles tempos em que o concerto europeu tentava
restabelecer a harmonia perdida em 1848 e as grandes potncias duelavam na Crimia
enquanto expandiam seus imprios coloniais pelo mundo eram tempos de realpolitik e, no Rio
da Prata, seu principal agente era o Imprio do Brasil.
No dia 13 de maro de 1852, pouco mais de um ms aps a vitria sobre Rosas em
Caseros e menos de duas semanas aps a eleio de Juan Francisco Gir Presidncia do
501

MONIZ BANDEIRA, 1998, p. 103-104.

166

Uruguai, a Legao Imperial em Montevidu, ento chefiada por Carneiro Leo, enviou uma
nota ao Governo Oriental em que recordava as providncias j adotadas pelo Brasil com
relao aos Tratados de 1851, particularmente que o Governo Imperial tem prestado a esta
Republica os socorros pecuniarios a que se obrigou pela Conveno de 12 de Outubro, e
listava as obrigaes uruguaias pendentes, que incluam a liquidao e fundao da divida
deste Estado, a iseno do imposto sobre o gado em p que passar para a Provncia do Rio
Grande do Sul [que] ainda no se fez effectiva, a extradio de criminosos e desertores e a
devoluo de escravos fugidos questes que j haviam causado srias tenses entre os dois
pases antes da guerra. Ao final, observava:
As circumstancias excepcionaes em que se achou o Governo deste Paiz at o
dia 1. do corrente [data das eleies presidenciais] podero concorrer para
essa falta de cumprimento dos Tratados celebrados em 12 de Outubro e
ratificados mais de quatro mezes.
Essas circumstancias, porm, cessro; e o Governo Imperial reclama e espera
do Governo Oriental que cumpra as obrigaes contrahidas por aquelles
pactos e designadamente aquellas que o abaixo assignado mencionou e que
por sua natureza so da maior urgencia.502

O Governo Oriental respondeu, no dia 23 de maro: Submetida a referida


communicao ao conhecimento de S. Exa. o Sr. Presidente da Republica, o abaixo assignado
recebeo ordem para declinar a exequibilidade dos ajustes que contm os ditos Tratados. A
explicao de Florentino Castellanos, Ministro das Relaes Exteriores do Uruguai, era
simples: De acordo com o direito publico e internacional, a soberania dos Chefes das
Naes est limitada aos termos de suas Constituies. Tendo em vista que, de acordo com a
Constituio oriental, a sanco final de tratados compete ao Corpo Legislativo e que os
Tratados de 1851 no tivero a approvao do Corpo Legislativo, o Governo Oriental
carece de autoridade para p-los em immediata execuo. Assim, Castellanos propunha
uma nova negociao que, preenchendo to preciosas exigencias, obtivesse a sanco do
Corpo Legislativo.503
502

Nota de Carneiro Leo a Castellanos. Montevidu, 13/03/52, RRNE 1852, Anexo C, p. 1-2. A questo da
falta de efetividade dos tratados no era nova. J a 22 de dezembro de 1851, antes mesmo da queda de Rosas,
Carneiro Leo escrevera a Paulino relatando as dificuldades que vinha encontrando com relao aceitao dos
tratados pelo Uruguai. Acreditava, contudo, que conseguiria convencer o Governo Oriental a implement-los:
Julgo o ter convencido. Herrera declarou-me que ia dar ordem a Lamas para abrir mo de todas as pretenes
desse genero, assegurando-me que dellas no ficaro vestigios, que ia fazer defender os tratados pela imprensa
e que os sustentaria in limine, com to boa vontade quanto sincera a sua convico. Ofcio confidencial, de
Carneiro Leo a Paulino, Montevidu, 22/12/51. In: AHI/AME, vol. 272-1-2. No foi isso, contudo, o que
ocorreu com a vitoria de Gir.
503
Castellanos ainda precisou que, no dia 25 de outubro, aps a assinatura dos tratados mas antes da
ratificao, o prprio Poder Executivo da Repblica declarou que havio cessado, desde o restabelecimento da

167

Carneiro Leo replicou secamente, no dia 17 de abril, que o Sr. Ministro sabia muito
bem, pelas conferencias que tivera com o abaixo assignado, que elle no estava habilitado
para entrar em novos ajustes, e sim para exigir o cumprimento inteiro dos Tratados celebrados
com o Governo precedente, j ratificados. Passou, ento, a rebater as objees jurdicas
suscitadas pelo Ministro uruguaio para concluir que o Governo Imperial no pde admittir
semelhante preleo que offende seus direitos adquiridos, no pode reconhecer a necessidade
que o Sr. Castellanos quer crear de serem esses Tratados submettidos antes de sua ratificao
ao Corpo Legislativo actual, ha pouco eleito e que ento no existia. Lembrou, ainda, que os
Tratados de 1851 foram indispensveis para consolidar a alliana deste Estado (o Uruguai)
com o Imperio, e salvar a Republica da tyrannia e do despotismo que durante tantos annos
pesava sobre ella.504
Apesar disso, Carneiro Leo, movido pelo desejo de ver terminado esse negocio
pacificamente, e de maneira honrosa, ofereceu ao Governo Oriental a possibilidade de lhe
fazer algumas concesses em um acordo ad referendum, desde que, primeiramente, o
Governo Oriental aceitasse os Tratados taes como se achavo ratificados. A nota foi
encerrada com um ultimato:
O abaixo assignado sollicita e aguarda do Sr. Castellanos uma resposta
prompta e decisiva esta sua nota, por quanto, se o Governo Oriental persistir
na recusa ao reconhecimento da validade dos Tratados de 12 de Outubro, se
desprezar esta nova demonstrao de sincero e firme dezejo que tem o
Governo Imperial de manter inalteraveis a perfeita intelligencia e amizade que
felizmente existio entre os dous Paizes, o abaixo assignado tem ordens
terminantes de seu Governo para intimar o Governo Oriental as medidas que

paz, todas as medidas extraordinarias e excepcionaes. Conclui-se desse raciocnio, portanto, que, ainda que
alguma ratificao sem a chancela do Legislativo pudesse ter sido considerada vlida no perodo de exceo,
essa ratificao restava desautorisada aps 25 de outubro como seria o caso, uma vez que os instrumentos de
ratificao foram trocados no dia 11 de outubro. Nota de Castellanos a Carneiro Leo. Montevidu, 23/03/52. In:
RRNE 1852, Anexo C, p. 2-3.
504
Paran argumentou que, quando da ratificao, o Governo Oriental declarou agir em virtude das faculdades
de que o Governo se acha investido, pelas circumstancias extraordinarias em que se encontra a Republica e
rejeitou o argumento de Castellanos de que a ratificao em 11 de novembro no era vlida posto que efetuada
aps o perodo de exceo, pois, ainda que o Governo que efetuou a retificao no estivesse devidamente
habilitado a faz-lo por razes jurdicas internas, a questo seria de responsabilidade interior para os
depositarios do poder publico que tivessem abusado delle: mas de nenhuma sorte podia affectar a uma Nao
Estrangeira, que bona fide tratava com um Governo que se dizia plenamente habilitado para com elle negociar,
revestido de todas as faculdades extraordinarias, que effectivamente havia exercido por longo tempo. Nota de
Carneiro Leo a Castellanos. Montevidu, 13/03/52, RRNE 1852, Anexo C, p. 4-5. Carneiro Leo sabia,
entretanto, que sua tese era frgil do ponto de vista jurdico, pois, durante o perodo de exceo que antecedera a
eleio de Gir, escrevera a Paulino que, ainda que o actual Governo ratifique os tratados que celebramos (o
que certamente far), essa ratificao no regular e constitucional. Elle o far em virtude da dictadura que tem
exercido para salvar a independencia deste Estado. Ofcio reservado, de Carneiro Leo a Paulino, Montevidu,
04/11/51. In: AHI/AME, vol. 272-1-1.

168

em presena de um tal procedimento o Imperio se julgar compellido a tomar,


de conformidade com a sua dignidade e seu direito e segurana.505

Enquanto isso, o Governo Imperial, to logo informado da resistncia uruguaia,


suspendeu o pagamento dos crditos mensais de 60 mil pataces estipulados no Tratado de
Subsdios e o exrcito imperial recebeu ordens para marchar.506 Castellanos respondeu com
diversas propostas de supresso ou alterao de artigos dos cinco Tratados de 1851, mas estas
foram liminarmente regeitadas por Carneiro Leo, que, ao final, aceitou apenas algumas
mudanas ao princpio de uti possidetis que havia sido observado no Tratado de Limites.507
No dia 9 de maio, o plenipotencirio brasileiro exigiu uma resposta peremptoria do
Governo uruguaio, sob pena de dar imediato cumprimento s instrues do Governo
Imperial.508 A resposta final chegou no dia 13: o Governo Oriental, havendo achado os ditos
Tratados ratificados pelo Governo Provisorio, trocadas suas ratificaes e levados execuo
pela maior parte, os considera como factos consummados, que lhe interessa manter, como
continuao da politica do Governo Constitucional.509 No dia 15, as modificaes foram
incorporadas a um novo tratado, que implicava reconhecimento dos anteriores, posteriormente
aprovado pela Assemblia Geral uruguaia e pelo Presidente Gir. O Governo Imperial havia
vencido o primeiro desafio sua preeminncia no Rio da Prata. Paulino, ainda Ministro dos
Negcios Estrangeiros, saudou a vitria com palavras assertivas:
Assim terminou uma questo, a qual se no fora a prudente moderao e
firmeza do Governo Imperial, e dos seus negociadores, e a justa e prudente
resoluo do governo Oriental nas ultimas phases da negociao, teria
provocado da parte do Imperio o emprego de medidas coercitivas, que trario
um rompiento entre os dous Estados, e prejudicario completamente a
reorganisao da Republica Oriental, j exhausta por tantos anos de lutas e
sacrificios.510
505

Nota de Carneiro Leo a Castellanos. Montevidu, 13/03/52, RRNE 1852, Anexo C, p. 4-5, 8.
O prprio Carneiro Leo terminou por intervir, a pedido do Ministro da Guerra uruguaio, Csar Daz, para
suspender a marcha das foras brasileiras: Por minhas comunicaes anteriores, saber V. Exa que pedido de
Cesar Diaz fiz parar o Exercito Imperial que se acha estacionado o Arroyo Tata, vinte e tantas a trinta legoas
distante de Montevido. A diviso de Canabarro deve ter seguido para o Arapehy, e provavelmente ja occupa
aquelas linhas. (...) Disse-lhe [a Csar Daz] que, no caso de se no concluir algum arranjo at o fim de Abril (...)
eu no podia despensar-me de fazer ao Governo Oriental a intimao das medidas coercitivas que o Governo
Imperial deveria tomar. Ofcio confidencial, de Carneiro Leo a Paulino, Buenos Aires, 03/05/52. In:
AHI/AME, vol. 272-1-2.
507
RRNE 1851, p. XXVII. Carneiro Leo chegou a expressar reservas a Paulino mesmo com relao a essas
mudanas: Esteja V. Ex.a certo de que a alterao que j prometti, e qualquer outra que ainda possa convir, serme-ho ditadas pelas observaes que V. Ex.a me fez em suas cartas particulares e confidenciais. A minha
persuaso era de que nossa dignidade exigia que pouco ou nada cedessemos do que estava tratado. Ofcio
confidencial, de Carneiro Leo a Paulino, Buenos Aires, 03/05/52. In: AHI/AME, vol. 272-1-2.
508
Nota de Carneiro Leo a Castellanos. Montevidu, 09/05/52, RRNE 1852, Anexo C, p. 9.
509
Nota de Castellanos a Carneiro Leo. Montevidu, 13/05/52, RRNE 1852, Anexo C, p. 11.
510
RRNE 1852, p. 12.
506

169

A prudente moderao e firmeza do Governo Imperial havia se revelado, durante a


crise uruguaia de 1852, por meio de dois instrumentos de poder: de um lado, o poder
econmico, representado pelo subsdio mensal de 60 mil pataces concedido ao Uruguai,
suspenso to logo o Governo Oriental colocou em questo a validade dos Tratados de 1851;
de outro, o poder militar, representado pela ameaa de invaso armada no contexto de adoo
de medidas coercitivas compatveis com a dignidade, o direito e a segurana do
Imprio. Foram esses dois instrumentos que, empregados quando necessrio pelo Governo
Imperial, asseguraram a posio hegemnica do Brasil no Rio da Prata por toda a dcada de
1850.
O Governo Imperial j comeara a utilizar o poder econmico como instrumento de
poltica externa no Rio da Prata em 1850, quando assumiu para si a prestao do socorro
mensal de 40 mil pesos fortes praa de Montevidu aps a retirada do subsdio francs. Em
1851, o Tratado de Subsdio abriu uma linha de crdito do Brasil ao Uruguai por meio do
subsdio mensal de 60 mil pataces por tanto tempo quanto o Governo de S.M. julgar
conveniente, taxa de juros de 6% ao ano. Em contrapartida, o Uruguai reconheceu a
existncia de uma dvida com o Imprio de 288 mil pesos fortes, referente aos subsdios
concedidos praa de Montevidu durante a Guerra Grande, os quais seriam garantidos pela
hipoteca de todas as rendas do Estado, todas as contribuies diretas e indiretas, e
especialmente os direitos de aduana. Para usar as palavras de Padrs, o Estado Oriental
colocava-se definitivamente, com isso, na rbita da dependncia financeira do Brasil.511
Nos anos seguintes, essa dependncia somente se aprofundou com a celebrao de
sucessivos acordos de emprstimo. Por meio de um convnio tripartite entre o Imprio do
Brasil, a Repblica Oriental e o empresrio Irineu Evangelista de Souza celebrado em maio de
1853, o Governo Imperial emprestou 84 mil pesos ao Uruguai e assegurou-lhe o crdito de
mais um milho de pesos por parte do futuro Baro de Mau. Em outubro do mesmo ano,
outro convnio tripartite disciplinou o pagamento das dvidas e comprometeu 20 mil pesos
mensais das alfndegas uruguaias. Era o que se chamou de diplomacia dos pataces: a
realizao de operaes de crdito externo vinculadas aos objetivos de poltica externa do
Governo Imperial.512 Entretanto, naqueles tempos turbulentos, o poder econmico no se

511

PADRS, 1995, p. 236-237.


P. R. Almeida (2001, p. 200, 208) esclarece que o pataco, tambm chamado de peso forte, era uma das
moedas de prata em uso desde largo tempo no Brasil e que foi utilizada at a consagrao do monometalismo em
ouro em meados do sculo XIX, tendo circulado nos demais pases da regio. Na poca em que foram
celebrados os acordos, o pataco valia cerca de 1.920 ris.
512

170

bastava por si s no Rio da Prata. O outro brao da poltica platina do Governo Imperial era,
inevitavelmente, o poder armado.
O primeiro dos tratados celebrados em 12 de outubro de 1851 entre Brasil e Uruguai
estabelecera, em seu primeiro artigo, que a alliana especial e temporaria estipulada em 29
de maio de 1851 entre o Imperio do Brasil e a Republica Oriental do Uruguay, estende-se pela
presente conveno a uma alliana perpetua, tendo por fim a sustentao da independencia
dos dous Estados contra qualquer dominao estrangeira. Ainda mais do que isso, os artigos
V e VIII comprometiam o Governo Imperial a prestar efficaz apoio ao que tem de eleger-se
constitucionalmente na Republica Oriental pelos quatro annos de sua durao legal,
prorrogveis por mais quatro anos se o Estado do paiz reclamar que elle continue (...) se
assim o sollicitar formalmente o novo presidente. De acordo com o artigo VI, esse auxlio
seria prestado pelas foras de mar e terra do Imperio, nos casos de qualquer movimento
armado contra sua existencia ou autoridade, seja qual fr o pretexto dos sublevados ou
deposio do presidente por meios inconstitucionaes. O artigo VII, por sua vez, proibia o
Imprio de, sob nenhum pretexto, recusar o seu auxilio em qualquer dos casos.513 De acordo
com Padrs, considerando a realidade material e poltica do Imprio e da Repblica oriental
naquele contexto, estava sendo oficializado o direito interveno.514
Quando a crise oriental de julho de 1852 ameaou a permanncia do Governo blanco
de Gir, o ento Ministro das Relaes Exteriores uruguaio Bernardo Berro pediu o socorro
do Imprio do Brasil, por nota de 17 de julho, em que afirmou haver chegado o caso previsto
nos art.os 6. e 7. do tratado de alliana de 12 de outubro de 1851. 515 Paranhos, que, aps a
partida de Carneiro Leo, havia permanecido em Montevidu como Ministro residente do
Brasil, lembrou, em nota do dia 21, todos os esforos pelo mesmo abaixo assignado
empregados officiosamente desde que comero a apparecer os syntomas que mostrro ao
governo Oriental a eminencia de uma revoluo e concluiu: Esses esforos ro e foro o
auxilio efficaz que o abaixo assignado devia prestar a S. Ex.a o Sr. presidente da republica.
Acrescentou que a fora armada esteve prompta para obrar de concerto com as das outras
estaes navaes estrangeiras, mas apenas no sentido de defender a segurana publica e as

513

Tratado de Aliana entre o Brasil e a Republica Oriental do Uruguay. Rio de Janeiro/Montevidu,


12/10/1851, arts. I, V-VIII. In: RRNE 1851 (1852), Anexo F, p. 11-12.
514
O autor acrescenta: interessante que no h reciprocidade no artigo quinto; mesmo exercendo o raciocnio
do realismo poltico, tal ausncia chama a ateno num documento que procurou manifestar, acima de tudo,
grande formalidade na apresentao de uma relao solidria e respeitosa das soberanias dos Estados
envolvidos. PADRS, 1995, p. 230.
515
Nota de Berro a Paranhos. Montevidu, 17/07/53, RRNE 1853, Anexo O, p. 1.

171

pessoas e propriedades dos membros, unico servio que podia prestar em taes
circunstancias.516 Em suma: o Governo Imperial no interviria em defesa de Gir.
Sem a proteo brasileira, o Presidente viu-se obrigado a fazer concesses e a admitir
colorados (inclusive Flores) em seu ministrio para permanecer no poder. Entretanto, o
precrio modus vivendi entre blancos e colorados durou pouco e, em 21 de setembro, Flores
retirou-se do Ministrio. Berro recorreu imediatamente legao imperial, por uma curta nota
enviada durante a noite, em que se afirmava que a capital se acha, ao que parece, ameaada
de uma commoo, que pde vir acompanhada de grave desordens, sem que ao governo seja
possivel impedi-la, pela falta absoluta de foras sua disposio.517 Paranhos respondeu, no
dia 23, que lera a nota de Berro com o mais intimo pezar e reiterou a disponibilidade das
foras brasileiras para prestar todo o auxilio possivel segurana publica desta capital
mas acrescentou que a fora de desembarque disponvel que tem a diviso imperial no
mesmo sufficiente para guarnecer a casa desta legao e o consulado do Brasil, e para
defender as pessoas e propriedades dos subditos Brasileiros. Terminou por oferecer o asylo
amigavel e seguro da bandeira brasileira s pessoas que se julguem ameaadas e instou a
salvao da republica sabedoria, prudencia e patriotismo de S. Ex.a o Sr. Presidente e de
seus conselheiros.518 A mensagem era clara. No dia seguinte, Gir asilou-se na legao
francesa, depois embarcou em uma fragata, sob a mesma bandeira.519
516

Paranhos aproveitou a ocasio para lecionar a Berro acerca da indesejabilidade do recurso intimidao ou
fora armada: Nem sempre possivel, e nem sempre convm evitar ou reprimir por meio da intimidao
ou da fora armada um movimento. O abaixo assignado entendeu, desde o principio da crise, que a intimidao
era inefficaz, e podia ter o effeito de uma provocao: que o governo, ainda tendo sua disposio todas as
foras navaes estrangeiras existentes no porto de Montevido, no podia suffocar a revoluo que parecia
eminente: que em todo o caso convinha evitar sem effuso de sangue a tentativa de uma nova revoluo, em paiz
onde ainda hontem cessou, do modo que sabido, uma guerra civil que durra mais de nove annos. Nota de
Paranhos a Berro. Montevidu, 21/07/53. RRNE 1853. Anexo O, p. 2-3.
517
Nota de Berro a Paranhos. Montevidu, 21/09/53, RRNE 1853, Anexo O, p. 3.
518
Nota de Paranhos a Berro. Montevidu, 23/09/53. RRNE 1853. Anexo O, p. 4.
519
A histria de contatos entre Gir e o Governo Imperial no terminou nesse momento. De bordo da fragata
francesa Andromde, o prprio Presidente uruguaio escreveu para Paranhos lamentando que havia julgado
dever esperar maior cooperao da parte de V. Ex.a para a defesa da autoridade constitucional de que me acho
revestido. Aps recordar os termos do tratado de aliana entre os dois pases, Gir demandou que, em face da
inaco em que V. Ex.a permanece em presena da ressurreio, o Ministro brasileiro viesse a declarar sua
posio com a maior brevidade, (...) se a de neutro ou se a que designo os tratados. Nota de Gir a Paranhos.
bordo da Andromde, 01/10/53, RRNE 1853, Anexo O, p. 11. Paranhos replicou que, accusando V. Ex.a ao
ministro brasileiro de no ter feito quanto podia, e elle j demonstrou haver feito espontaneamente, V. Ex.a no
lhe manifesta seno que o Imperio se deve considerar responsavel, e socio nas consequencias de uma politica
contraria a dos pactos vigentes e de actos que V. Ex.a ultimamente praticou, evitando toda intelligencia com a
legao imperial, e inutilisando por um modo sorprendente a sua influencia e aco. Com relao ao
posicionamento exigido por Gir, o ministro respondeu que j a havia declarado muito explicitamente, e era a
de absoluta absteno at que o governo imperial resolvesse oportunamente como fr de seu direito e
dignidade. Nota de Paranhos a Berro. Montevidu, 11/10/53. RRNE 1853, Anexo O, p. 12-13. Gir
permaneceu a bordo do Andromde at 21 de outubro, quando, contidas as agitaes e estabelecido o Governo
Provisrio, recolheu-se para sua casa em Montevidu. Na noite de 6 de novembro, receiando algum acto do
governo provisorio pediu asilo legao imperial e, no dia 3 de dezembro, transferiu-se para uma corveta

172

Estabelecido o Governo Provisrio formado pelo triunvirato de Lavalleja, Rivera e


Flores, que tambm pediram a interveno brasileira, o Governo Imperial enviou Jos Maria
do Amaral como plenipotencirio extraordinrio ao Rio da Prata com o objetivo de
reconhecer o novo Governo, uma vez que fossem attendidas as proposies que fora
encarregado de fazer-lhe.520 Obtidas as garantias necessrias, o plenipotencirio emitiu, em
19 de janeiro de 1854, uma circular ao corpo diplomtico de Montevidu em que, aps
recapitular o histrico das relaes entre Brasil e Uruguai e analisar a situao em que se
encontrava a Repblica, anunciou a interveno do Imprio do Brasil no Estado Oriental:
As armas do governo provisorio triumphro em todos os pontos em que se
mediro com as de seus contrarios, e desta dolorosa prova resultou smente a
perda de muitas vidas e nenhuma vantagem para a causa do Sr. Gir.
Porm nos tres mezes que durou a luta a situao da Republica tem
empeiorado consideravelmente. (...)
Neste estado de cousas que compromette visivelmente a existencia nacional
daquella Republica, porque aniquila todos os elementos da vida politica e at
da vida social, o auxilio do Brasil reclamado primeiramente pela presidencia
do Sr. Gir, foi reclamado pelo governo provisorio, e invocado por todos os
habitantes pacificos, sem distinco de partidos.
Estas reclamaes fundo-se no texto dos tratados de 1851, e o governo do
Brasil tem empenhada a sua honra na execuo da politica destes tratados.
A sua honra e o seu interesse harmoniso-se felizente neste caso, no s com
os sentimentos da humanidade, mas tambem com os interesses de todas as
naes que tem subditos e relaes de commercio na Republica Oriental.
O governo do Brasil, vista das graves consideraes que se tem exposto, foi
induzido a intervir nos negocios do Estado Oriental.521

A mesma interveno insistentemente reclamada por Gir era ento concedida ao


Governo Provisrio. Em 25 de maro, uma fora brasileira com 4 mil praas cruzou do Rio
Grade do Sul para o Uruguai com o objetivo de promover a pacificao do Estado Oriental.
Enquanto isso, uma nova Assemblia Legislativa, reunida no dia 12 de maro, chancelou a
nomeao oficial do General Flores Presidncia da Repblica.522 Com o concurso das armas
do Imprio, ao abrigo do direito de interveno estipulado nos artigos V a VIII do Tratado
brasileira. Depois que o Governo Imperial reconheceu o Governo Provisrio em 30 de janeiro, Gir
desembarcou e retirou-se para Buenos Aires. RRNE 1853, p. XXX.
520
RRNE 1853, p. XXX.
521
Circular ao corpo diplomtico em Montevidu. Rio de Janeiro, 19/01/1854. RRNE 1853, Anexo O, p. 16-18.
Concomitantemente, o plenipotencirio brasileiro entregou a Gir, que se encontrava ento asilado na corveta
brasileira D. Francisca, uma nota em que comunicava o reconhecimento do Governo Provisrio: O governo
imperial, portanto, induzido por to graves consideraes, reconhecendo que a obrigao contida nos artigos 5.
e 6. do tratado de alliana no foi estipulada para destruir a independencia do paiz e subjuga-lo; e vendo que
isto o que aconteceria, se o governo imperial se propuzesse impr republica por meio das armas um governo
que ella repellia, resolveu entender-se com o governo provisorio que se acha estabelecido na capital, e declarar a
V. Ex.a que vista da nova situao do paiz no se julga mais no dever de prestar a V. Ex.a o auxilio a que se
referem os citados artigos do tratado de alliana. Nota de Amaral a Gir. RRNE 1853, Anexo O, p. 19.
522
RRNE 1853, p. XXX.

173

de Aliana de 12 de outubro de 1851, os colorados recuperaram o Governo do Uruguai.


Alguns meses depois, o Governo Imperial renovou o crdito mensal de 60 mil pataces
concedido pelos Tratados de 1851 e os dois Governos celebraram um novo acordo, de 3 de
agosto de 1854, para disciplinar a permanncia das tropas brasileiras em solo oriental.523
Maquiavel dissera que um prncipe deve procurar ser amado e temido, mas que
muito mais seguro ser temido do que amado, quando se tem de desistir de uma das duas
coisas.524 No Rio da Prata, o Governo Imperial havia se deparado com essa alternativa e,
forado a escolher, no hesitara em optar, como o diplomata florentino, por ser temido em vez
de amado. Quando a diplomacia no era suficiente, o Imprio estava disposto a recorrer aos
pataces; quando os pataces no eram suficientes, recorria s canhoneiras. Foi assim que o
Governo Imperial assegurou a manuteno dos Tratados de 1851, concorreu para a queda dos
blancos e a ascenso dos colorados no Uruguai e assegurou a permancia de tropas brasileiras
em solo oriental. Foi fazendo-se temer que o Governo Imperial preservou a hegemonia
brasileira no Prata.
No Parlamento imperial, no eram poucos os que concordavam nesse ponto com
Maquiavel e saudavam a Interveno, quando no reclamavam que deveria ir alm das aes
pontuais empreendidas para alcanar objetivos mais amplos, inclusive com a criao de outras
monarquias na Amrica do Sul.525 O Senador D. Manoel Mascarenhas, ardoroso defensor da
Interveno no Senado, formulou os princpios bsicos dessa poltica com a invocao da
doutrina formulada por Chateaubriand para a interveno francesa de 1823 na Espanha:
quando a segurana imediata, os interesses essenciais de um pas exigem que ele intervenha
na luta de outro, pode e deve faz-lo.526 Mas a quem caberia decidir se a segurana imediata
ou os interesses essenciais do Brasil estariam em jogo? A resposta de D. Manoel era clara:
523

O novo acordo, que tinha por objetivo desenvolver e explicar a letra do Tratado de Alliana de 12 de
Outubro de 1854, determinou que o objetivo do auxilio de fora militar prestado pelo Brasil ao Uruguai tinha
por objetivo auxiliar o governo da dita republica, segundo o exigio e exigem as suas circunstancias, para
fortificar a nacionalidade oriental por meio da paz interior, e dos habitos constitucionaes. A permanncia das
tropas brasileiras no Uruguai dependeria do accordo dos dous governos, mas no poderia, em caso nenhum,
exceder o perodo presidencial vigente. Accordo de 3 de Agosto de 1854 determinando a durao e as condies
do auxilio de fora militar, prestado pelo Imperio Republica Oriental do Uruguay. RRNE 1854. Anexo L, p. 57.
524
MAQUIAVEL, 1993, p. 79.
525
A causa desse intervencionismo mais amplo contava seguidores entre os representantes do Rio Grande do
Sul, como o Senador Pedro Rodrigues Fernandes Chaves, futuro Baro de Quaraim: Entre as muitas maneiras
de resolver a questo, lembra o orador a de separar Buenos Aires de Corrientes e de Entre-Rios, e de constituirse aquela repblica em um Estado independente ou em uma monarquia, colocando-lhe testa um prncipe
europeu. Nem se alegue, diz, os grandes sacrifcios que seria necessrio fazer mandando para ali a esquadra e o
exrcito. Mais vale isso do que estar-se o exrcito desmoralizando nas cidades e os navios apodrecendo nos
portos ou naufragando pelas praias. Esses sacrifcios teriam um grande equivalente na muita considerao e
glria que a nao ganharia. Discurso de Fernandes Chaves (14/06/1853). In: ACS 1853, v. I, p. 219.
526
Discurso de D. Manoel (16/06/1853). In: ACS 1853, v. I, p. 234.

174

Somos ns os juzes exclusivamente dessa questo; somos ns at os nicos habilitados para


decidir se caso de interveno ou no interveno. Em concluso: Ns temos todos os
meios para nos fazermos respeitar pelos nossos vizinhos; em ltimo caso, se os nossos
interesses assim o exigirem, temos a guerra.527 J no se tratava mais de combater tiranos em
defesa da Civilizao, mas exercer poder em defesa de interesses. Passava-se, com isso, do
intervencionismo civilizador para um novo intervencionismo, mais pragmtico, fundado
inteiramente na Realpolitik.
Mas, ao se fazer temido, o Imprio tornou-se cada vez menos amado. j antiga
desconfiana das repblicas hispnicas com relao Monarquia lusa na Amrica, somaramse o rancor e o ressentimento motivados pelas intervenes. Mesmo os milhares de pataces
que o Brasil estava disposto a emprestar ao Uruguai eram insuficientes para atenuar a
frustrao de seus Governos, que tinham sua renda comprometida com o pagamento dos juros
e seu patrimnio hipotecado para liquidao das dvidas. Alm disso, os crditos que
vinculavam o Estado Oriental ao Brasil tambm amarravam o Governo Imperial, pois o
desejo natural de todo credor obter o pagamento de seus emprstimos.528 No final, o
Governo Imperial recebia sucessivos pedidos de emprstimo que, se declinados, o sujeitavam
barganha poltica ou mesmo chantagem por parte dos Governos devedores; e, se
acatados, desencadeavam uma efetiva espiral de crditos concedidos sem garantias reais
de ressarcimento. Com isso, a diplomacia dos pataces, que espalhou recursos brasileiros
pelo Prata para favorecer os objetivos polticos do Estado Imperial, terminava por reorientar
esses objetivos polticos e motivar o intervencionismo de acordo com as necessidades de
ressarcimento do capital emprestado.529
Assim, tambm no eram poucas as vozes que, embora minoritrias, pregavam a
absteno das disputas platinas, afinal Maquiavel tambm dissera que um prncipe deve
527

D. Manoel tambm no hesitava em dar aplicao prtica tese que defendia ao vincular a estabilidade do
Uruguai aos interesses essenciais do Imprio: Estou convencido de que a segurana imediata e os interesses
essenciais da provncia do Rio Grande do Sul, que esto ligados segurana e interesses do Brasil, exigem
imperiosamente que intervenhamos nos negcios de Montevidu; porque senhores, desde que a anarquia, como
disse h pouco, se apoderar daquela repblica, necessariamente a nossa fronteira h de ser invadida e os
brasileiros muito ho de sofrer. Demais, o contgio moral no pode tambm propagar-se? Portanto necessrio
que o nobre ministro sustente a poltica de interveno independente mesmo dos tratados. Discurso de D.
Manoel (09/06/1854). In: ACS 1854, v. II, p. 165-166, 173.
528
Como credor pessoal do Governo Oriental, o Baro de Mau tambm estava amarrado ao pagamento das
dvidas uruguaias e se exasperava diante das dificuldades para obter o ressarcimento de seus emprstimos.
Chegou mesmo a escrever uma carta ao Presidente da Repblica (na ocasio Gabriel Antonio Pereira) para
cobrar as contas devidas em termos contundentes: A Republica no pode negar a existencia de uma divida que
suas proprias leys reconhecero de uma maneira formal. A honra e a dignidade Nacional o obrigaro a fazer o
que as suas foras permitirem para solver um compromisso rodeados de tamanhas solemnidades. Os subditos de
todas as Naes que so credoras arrastaro a seus governos a exigir do Governo Oriental o cumprimento do seu
dever. Carta de Mau a Pereyra, Rio de Janeiro, 27/03/59. In: CPMRP, p. 123.
529
ALMEIDA, P. R., 2001, p. 199-203.

175

fazer-se temer de modo que, se no conquistar o amor, pelo menos evitar o dio.530 O mais
eloqente advogado do abstencionismo era o Senador Montezuma, ento Visconde de
Jequitinhonha, consistente adversrio das teses intervencionistas desde os tempos da guerra
contra Rosas e Oribe. Para Jequitinhonha, a tese intervencionista de D. Manoel despede-se
de tudo que pde ter de solido, universal e eterno; rejeita a sanctidade do direito natural, toma
por base o egoismo; sua legalidade a omnipotencia; seus resultados, medidas absolutamente
tyrannicas contra as naes que no tiverem fora para resistir! Em seu opinio, o que se h
de ganhar com esses atos no seria mais do que o dio dos partidos em que aquele povo
[objeto de interveno] se dividir. Jequitinhonha propunha, ao contrrio, que se tivessem as
repblicas espanholas na mais sria considerao, pois haviam passado a uma nova era
em que j no so repblicas sem forma, sem estabilidade, sem governo, sem administrao
e sem f!531
Na segunda metade da dcada de 1850, o debate parlamentar entre tese da Interveno
e a anttese da Neutralidade levou a reflexo sobre poltica externa ao que Cervo denominou
um ciclo de definies dialticas, de que emergiu uma corrente de pensamento
intermediria, cujo epicentro seria, segundo o autor, o pensamento de Paranhos.532 De
acordo com o futuro Visconde do Rio Branco, to desarrazoado seria aquelle que dissesse
interveno sempre, subsdios sempre como aquelle que asseverasse nunca devemos
intervir, nunca devemos prestar auxilio a governo algum.533 Paranhos argumentava que os
princpios e os tratados, em qualquer poca, quaisquer que sejam os negociadores, nada
valem, quando no h boa vontade e boa-f na sua execuo, sendo que a boa vontade e a
boa-f tm por base a confiana; e a confiana deve ser recproca. No obstante, a
moderao no exclua o exerccio do poder, de acordo com as necessidades do Imprio: por
isso mesmo que temos conscincia de nossa fora, podemos ser moderados, benvolos e at

530

O diplomata florentino parecia acreditar que isso no era difcil: pois perfeitamente possvel ser temido e
no odiado ao mesmo tempo, o que conseguir sempre que se abstenha de se apoderar do patrimnio e das
mulheres de seus cidados e sditos. Se precisar derramar o sangue de algum, dever faz-lo quando houver
justificativa conveniente e causa manifesta. Mas, sobretudo, dever respeitar o patrimnio alheio, porque os
homens esquecem mais rapidamente a morte do pai do que a perda do patrimnio. MAQUIAVEL, 1993, p. 79.
Talvez estivesse a uma boa parte do problema: no patrimnio permanentemente empenhado para pagar os
emprstimos...
531
Jequitinhonha acrescentava ainda, com relao s turbulncias no Uruguai, que conviria mais que se
fortificassem as fronteiras do imprio e que nelas fossem empregadas essas foras que foram servir de espetculo
ao Uruguai, porque vo ensinar-lhe a disciplina, dar provas de valor, justificar o estado de civilizao elevada em
que se acha o Imprio, ao passo que este no ganhar um ceitil de simpatia, s adquir dio. Discursos de
Montezuma/Visconde de Jequitinhonha (27/05/1854; 02/06/1856; 08/06/1858). In: ACS 1854, v. I, p. 139; ACS
1856, v. II, p. 24; ACS 1858, v. II, p. 45.
532
CERVO, 1981, p. 84.
533
Discurso de Paranhos (06/06/1856). In: ACD 1856, v. II, p. 59.

176

generosos, tanto quanto esses sentimentos forem compatveis com a dignidade nacional e os
grandes interesses do Imprio.534
Como a Conciliao do Marqus de Paran, o chamado neutralismo limitado
proposto por Paranhos pretendia extrair elementos das duas tendncias extremas para
reconcili-las em uma sntese moderada que pudesse superar a contradio entre
intervencionismo e abstencionismo.535 Paranhos havia sido, entretanto, discpulo do Marqus
de Paran e do Visconde do Uruguai e, como Ministro dos Negcios Estrangeiros e
plenipotencirio no Prata, executor de uma poltica intervencionista. Assim, tambm como a
Conciliao, o neutralismo limitado no correspondia a uma perfeita transao de
princpios, mas mais propriamente a um intervencionismo moderado, em que o elemento
original os paradigmas conservadores na Conciliao, a tendncia intervencionista no
neutralismo limitado mantinha a posio preeminente. Paranhos no pretendia abrir mo
do recurso Interveno, mas minimizar seus reflexos negativos relendo a Realpolitik
proclamada por D. Manoel em chave moderada, luz dos grandes interesses do Imprio.
Assim foi que, em agosto de 1855, quando Flores reclamou novamente uma
interveno brasileira para mant-lo no poder no Uruguai, contra os fusionistas da Rebelio
dos Conservadores, o Governo Imperial negou-lhe seu assentimento e o caudilho colorado
viu-se obrigado a renunciar.536 Paranhos, ento Ministro dos Estrangeiros, enviou o Visconde
de Abaet a Montevidu como plenipotencirio para entender-se com o novo Governo
Oriental e, quando a situao normalizou-se, as tropas brasileiras estacionadas no Uruguai
retiraram-se pacificamente, nos termos estipulados no Tratado de 1854.537 Alm de evitar uma
nova interveno no Uruguai, o distanciamento de Flores e a distenso com relao aos
blancos que acabaram lhe sucedendo ia ao encontro de uma nova poltica de aproximao do
Imprio Confederao Argentina, que se alinhava com os blancos no Estado Oriental.
534

Discurso de Paranhos Cmara dos Deputados (01/06/1860). In: FRANCO, lvaro da Costa (org.). Com a
palavra, o Visconde do Rio Branco: a poltica exterior no Parlamento Imperial. Rio de Janeiro: CHDD; Braslia:
FUNAG, 2005, p 129, 143.
535
CERVO, 1981, p. 88.
536
Como Ministro dos Negcios Estrangeiros naquele mometo, Paranhos explicou ao Parlamento a posio do
Governo Imperial: Os successos a que me refiro tivero lugar em Montevido no decurso do mez de Agosto
ultimo, e originro-se de um decreto, promulgado no dia 10 do mesmo mez, pelo qual o presidente da
Republica restringira fortemente a liberdade de imprensa. (...) O ministro do Brasil no podia dar o seu
assentimento uma medida excepcional, que a ordem publica, sufficientemente defendida pela interveno
brasileira, no reclamava. Elle tinha o direito de ser ouvido previamente, e de ser attendido, a respeito de
medidas de semelhante natureza. O governo oriental, se carecia ou no queria prescindir do apoio material do
Brasil, no devia tambem prescindir do previo accordo da legao imperial para o emprego de taes medidas.
RRNE 1855, p. 25.
537
As tropas brasileiras encerraram suas atividades de guarnio em Montevidu no dia 1 de novembro,
puseram-se em marcha no dia 14 e, a 19 de dezembro, cruzaram a fronteira para o Rio Grande do Sul. RRNE
1855, p. 27.

177

Depois da queda de Rosas, o Governo Imperial havia pretendido celebrar um tratado


de aliana com Urquiza, como fizera com o Uruguai, de modo a manter a Confederao
vinculada rede de alianas criada em 1851. Quando a rivalidade entre a Capital e as
Provncias ocasionou a ciso do Estado Argentino, o Governo Imperial optou, contudo, por
tentar manter-se eqidistante entre os dois adversrios, por saber, de um lado, que a
pacificao da Argentina seria um empreendimento muito mais complexo, difcil e custoso
do que as intervenes no Uruguai; e, de outro, porque a fragmentao argentina em dois
Estados separados e antagnicos muito convinha manuteno da hegemonia brasileira no
Prata.538 Assim, o Governo Imperial limitou-se a manifestar a ambas as partes sua disposio
em mediar o conflito e fazer o que estivesse da sua parte, para terminar de um modo
equitativo o deploravel estado das dissenses civis e passou a adotar uma politica neutral,
nas questes pendentes naquelles Estados. Conseqentemente, concluiu no ser chegada
ainda a occasio de dar andamento s negociaes que se propunha celebrar com a
Confederao Argentina.539
No obstante, os elos que uniam o Governo Imperial a Urquiza, forjados nos tempos
da aliana contra Rosas e reforados pelo emprstimo bancrio de 400 mil pesos fortes ento
concedido s provncias de Entre-Ros e Corrientes por intermdio do Baro de Mau,
somados necessidade de resoluo das questes de limites entre os dois pases, terminaram
por aproximar o Brasil da Confederao Argentina.540 Alm disso, o Governo Imperial reviu
seu posicionamento com relao fragmentao argentina por acreditar, de um lado, que a
instabilidade argentina poderia colocar em risco a livre navegao da bacia platina e
contaminar o Uruguai ou mesmo o Rio Grande do Sul; e, de outro, que um Estado argentino

538

Paulino inclusive confidenciou esse entendimento em uma carta a Paranhos: Em uma s coisa acredito agora
na Confederao, isto , na anarquia. isso muito para deplorar. Mas para ns prefervel a Rosas antes de sua
queda. A Confederao h de levar tempo a soldar-se, e enquanto o no fizer, no nos poder incomodar.
Teremos tempo para irmos desfazendo de outras dificuldades, e para nos consolidarmos. Assim o saibamos ou
possamos aproveitar. Nenhum partido na Confederao poder to cedo ajudar os Blancos com aquilo que s
lhes pode valer, isto foras e dinheiro. Se no tiverem foras e dinheiro, no nos devem dar maior cuidado
tendo ns recursos, justia e firmeza. Quanto aos franceses e ingleses, de crer que as novas revolues de
Buenos Aires, e as que naturalmente ho de vir, acabem de os enjoar do Rio da Prata, onde nada tm conseguido
e nada ho de conseguir de slido e duradouro. Apud FERREIRA, 2006, p. 218-219.
539
RRNE 1853, p. XXIV-XXVI.
540
verdade, por outro lado, que a relao do Governo Imperial com Urquiza foi sempre marcada por fortes
suspeitas com relao a suas intenes. Na opinio de Carneiro Leo, em ofcio confidencial a Paulino, Urquiza
quer e deseja substituir a Rosas. Como gacho ingrato aos beneficios e assim nos est trahindo e hostilisando
com sua influencia neste Estado. Em todo o caso, no facil que Urquiza chegue a dominar a Confederao
como Rosas e esmagar de novo todos os elementos de opposio do systhema. No obstante, tambm existiam
motivos para temer os portenhos: O que mais para receiar que a ardencia do Povo Portenho o precipite na
anarchia e que as consequencias della enfraqueo os amigos da liberdade regular e prefiro dar logar exceo
de novas tyrannias. Ofcio confidencial, de Carneiro Leo a Paulino, Montevidu, 02/04/52. In: AHI/AME,
vol. 272-1-2.

178

unificado que absorvesse as rendas da alfndega de Buenos Aires teria melhores condies de
pagar o emprstimo brasileiro, assumido pela Confederao Argentina depois da vitria sobre
Rosas, mas ainda integralmente pendente.541
No ano de 1856, o Governo Imperial decidiu transferir a legao imperial de Buenos
Aires para Paran, capital de Entre-Ros, e enviou Abaet Confederao para negociar um
acordo com Urquiza. O resultado foi a celebrao de um Tratado de Amizade, Comrcio e
Navegao, assinado em 7 de maro de 1856, em carter reservado, por meio do qual as duas
partes se comprometiam a no apoiar a separao de parte do territrio do pas aliado ou o
estabelecimento de governo independente em desafio s autoridades constitudas. O acordo
representou a opo do Governo Imperial pela aliana com Urquiza em detrimento de Buenos
Aires e, em contrapartida, vinculou a Confederao a apoiar o Brasil em suas questes
pendentes com o Paraguai.542 Mesmo assim, o Governo Imperial tambm evitou indispor-se
com Buenos Aires e tentou negociar paralelamente com os portenhos um acordo semelhante
quele celebrado com a Confederao.543
No ano seguinte, outra misso extraordinria, chefiada por Paranhos, consolidou a
parceria com a Confederao por meio de uma nova conveno sobre navegao fluvial, alm
de novos acordos sobres limites e extradio de criminosos e escravos fugidos, concludos
entre 20 de novembro e 14 de dezembro.544 Para completar o sistema de tratados, um
protocolo reservado de cooperao militar, transformado em aliana formal em 2 de janeiro
de 1859, estabeleceu obrigaes para ambas as partes em caso de conflito com o Paraguai: o
Imprio forneceria 8 mil homens e o apoio de suas foras navais para bloqueio fluvial do
Paraguai e transporte de suprimentos e munies, enquanto a Confederao forneceria 6 mil
homens e autorizaria as foras brasileiras a atravessarem o territrio da provncia de
Corrientes. O comando-em-chefe do exrcito aliado competiria a Urquiza.545 A parceria
militar foi lastreada em um emprstimo de mais 314 mil pataces Confederao
Argentina.546
Nesse contexto, quando estourou a insurreio de Csar Daz no Uruguai, em fins de
1857, e o Presidente Pereira pediu o apoio brasileiro contra os rebeldes, o Governo Imperial
coordenou-se com a Confederao Argentina e colocou sua fora naval disposio para
541

DORATIOTO, Francisco Fernando Monteoliva. O Imprio do Brasil e a Argentina (1822-1889). In: Textos
de Histria, vol. 16, n. 2, 2008, p. 228.
542
Id, 2002, p. 32.
543
Id, 2008, p. 229.
544
RRNE 1857, p. 22.
545
DORATIOTO, 2002, p. 34-35.
546
ALMEIDA, P. R., 2001, p. 208.

179

impedir o desembarque de uma fora rebelde colorada proveniente de Buenos Aires.547


Quando a insurreio foi afinal derrotada, o ministro brasileiro residente em Montevidu
intercedeu contra a execuo dos generais rebeldes em Quinteros e obteve a suspenso da
ordem, mas no em tempo de evitar os fuzilamentos.548 Paralelamente, o Governo Imperial
consolidou sua aliana com o Governo blanco por meio de um novo tratado de comrcio,
celebrado em 4 de setembro de 1857, e um protocolo sobre permuta de territrios fronteirios,
ambos lastreados, no ano seguinte, em mais um emprstimo da ordem de 110 mil pataces. 549
Em 2 de janeiro de 1859, o Imprio do Brasil, a Confederao Argentina e o Estado Oriental
celebraram um tratado que, ao promover entendimentos entre os trs pases e solucionar
pendncias que remontavam Guerra da Cisplatina, praticamente materializou uma Trplice
Aliana avant la lettre.550

547

O incidente causou frices inevitveis entre o Imprio e Buenos Aires: Em 30 de janeiro de 1858, o Cnsul
brasileiro em Buenos Aires enviou uma nota ao Governo portenho em que solicitava suas providncias para que
no saio do porto de Buenos-Ayres, e do seu territorio, gente armada, e aqui organisada, com o fim de
engrossar as fileiras dos revoltosos que se acho em campanha contra o governo constitucional da Republica
Oriental do Uruguay. Nota de Pereira Pinto a Barros Pazos. Buenos Aires, 30/01/58. RRNE 1858, Anexo B, p.
28. O Governo respondeu uma semana depois, por nota do dia 6 de fevereiro, que S. Ex. o Sr. Governador no
pde deixar de repellir do modo mais decidido aquella exigencia e afirmou, ofendido, que no comprehende
como possa considerar-se em perigo a independencia da Republica Oriental, e chegado por consequencia o casus
foederis estabelecido no tratado de 12 de Outubro de 1851. Nota de Barros Pazos a Pereira Pinto. Buenos Aires,
06/02/58. RRNE 1858, Anexo B, p. 30. O Cnsul brasileiro replicou que, embora seu Governo julgasse
impossivel que com conhecimento do governo de Buenos-Ayres se fizessem aqui aprestos em auxilio dessa
revoluo, era sabido que vista de todos, em pleno dia, partio deste porto para o de Montevido, o patacho
Maip, levando a seu bordo o general, que depois commandou as foras revolucionarias, e numerosos individuos
que augmentro essas foras da o pedido feito ao Governo portenho. Nota de Pereira Pinto a Barros Pazos.
Buenos Aires, 21/02/58. RRNE 1858, Anexo B, p. 31.
548
O plenipotencirio ofereceu-se para transportar os prisioneiros para o Brasil, a bordo de um dos vapores da
marinha imperial, e o Governo Oriental chegou a aquiescer, ordenando a suspenso da ordem de fuzilamento,
mas o resultado desejado no foi alcanado, por chegar tarde o despacho em que ero attendidas as suas
sollicitaes e as de outros agentes estrangeiros. RRNE 1857, 19-20.
549
Como se viu, o principal agente da diplomacia dos pataces brasileira era o Baro de Mau. Seu imprio
financeiro no Rio da Prata crescia lado a lado com a dependncia econmica dos pases da regio com relao ao
Brasil. No final da dcada, Mau poderia contabilizar entre seus ativos platinos o maior banco do Uruguai,
credor de todas as dvidas do governo e contro da vida econmica do pas, com agncias em Montevidu,
Salto, Colnia e Paissandu, alm de diversas fazendas, um grande dique, um estaleiro e muitas aes da
companhia de iluminao a gs da capital; na Argentina, onde seus negcios eram menos conspcuos, tambm
possua terras e bancos em Rosrio e Buenos Aires e chegara a tornar-se o banqueiro privado do presidente,
Justo Jos Urquiza. CALDEIRA, 1998, p. 24.
550
Pouco antes da adeso argentina ao tratado, Andrs Lamas, plenipotencirio uruguaio no Rio de Janeiro,
escreveu ao Baro de Mau para indicar quais eram, em seu ponto de vista, os principais objetivos da aliana:
Para ligar al gral. Urquiza medios pacficos. Para evitar q. arrastren al Estado Oriental a perder de hecho
su independencia confundindose en las cuestiones domsticas argentinas. Para aprovechar el conflicto del
Paraguay y resolver, de una ves, las cuestiones pendientes. Y haciendo todo esto, evitar entre aquellos Pueblos
alianzas de mal caracter evitar complicaciones y guerras q. matarian a mi pobre pais y q. cuando menos,
molestaria mucho el Brasil. Carta de Lamas a Mau, Rio de Janeiro, 30/11/58. In: CPMRP, p. 104. Mau
respondeu prontamente, saudando o acordo: mais um grande servio que V. Exa acaba de fazer no s ao seu
Pays, mas ao Rio da Prata e tambem ao Brasil, congratulo-me com V. Exa., e confio agora que as cousas se
arranjaro bem. Carta de Mau a Lamas, Rio de Janeiro, 03/12/58. In: CPMRP, p. 103.

180

Por outro lado, o Paraguai, que, at a Guerra contra Rosas e Oribe, havia sido um
distante espectador dos eventos platinos, desde alguns anos se havia transformado em um dos
principais focos de tenso do Rio da Prata para a diplomacia brasileira. J em 1853, Paulino
reclamara exasperado, em seu Relatrio anual da pasta dos Estrangeiros, que, depois das
repetidas demonstraes dadas pelo Governo Imperial de considerao particular para com a
Repblica do Paraguay, de que resultara o reconhecimento de sua independncia pela
Argentina,551 o Uruguai e diversas naes europias, era de se supor que o Governo Imperial
encontraria da parte do governo daquella republica as melhores disposies para chegar a um
accrdo sobre vrias questes, resultantes do tratado com ella celebrado em 23 de Dezembro
de 1850 quanto navegao dos rios, e commercio, e principalmente sobre as questes de
seus respectivos limites. No entanto, para Paulino o inverso parecia ser o caso, pois,
justamente quando o Paraguai acabava de celebrar tratados com potncias estrangeiras como
Gr-Bretanha, Frana, EUA e Sardenha, franqueando-lhes o livre acesso a seus rios interiores,
o agente imperial enviado a Assuno para tratar com o Governo, Felipe Jos Pereira Leal, foi
sujeitado s mais graves accusaes e recebeu seus passaportes para deixar o pas.552
Na realidade, o que estava por trs do estranho incidente com Pereira Leal no eram
apenas as observaes desairosas do agente brasieiro acerca do Presidente paraguaio (muitas,
alis, bem fundadas), mas uma crucial questo de fundo, que o prprio Carlos Lpez fez
questo de deixar clara: ele no aceitaria tratar de navegao e comrcio com o Imprio
enquanto no se chegasse a um acordo sobre as questes de limites que opunham os dois
pases.553 Essa era, contudo, uma condio inaceitvel para o Governo Imperial, que, de um
lado, no estava disposto a ceder ao Paraguai o territrio rico em ervatais situado entre os rios

551

Dadas as persistentes suspeitas acerca das ambies argentinas com relao ao Paraguai, o reconhecimento de
sua independncia pelo Governo Argentino revestiu-se de particular significado e foi saudada por Carneiro Leo,
que recebeu a notcia em primeira mo do prprio Urquiza, em Buenos Aires: Tenho a satisfao de comunicar
a V. Exa. que o General Urquiza acaba de nomear a D. Santiago Derqui para Encarregado de Negocios da
Confederao Argentina no Paraguay e que na conversao que acabo de ter com elle, fallando-lhe desta misso,
assegurou-me que o dito Encarregado de Neg.os levava poderes para reconhecer em seu nome a Independencia
do Paraguay. Ofcio confidencial, de Carneiro Leo a Paulino, Buenos Aires, 03/05/52. In: AHI/AME, vol. 2721-2.
552
RRNE 1853, p. XVII. A nota em que o Ministro das Relaes Exteriores do Paraguai, Benito Varella, lista as
acusaes contra o plenipotencirio brasileiro no deixa de soar algo peculiar: Sendo notorio nesta capital que
V. S.a. [...] se tem dedicado intriga e impostura em odio ao supremo governo da republica, at chegar ao
extremo de levantar atrozes calumnias contra o Ex.mo Sr. Presidente, dizendo que S. Ex.a confiou a V. S.a
algumas liberdades contra S.M. o Imperador do Brasil; que tratou de perfido a todo o gabinete brasileiro; que
trata peior do que Rosas aos ministros; que tambem se tem V. S.a permittido dizer que S. Ex.a o Sr. Presidente
da republica ingrato ao Brasil; que o governo brasileiro gastou dezesseis milhes de pataces para manter a
independencia da republica; que o Brasil a fez reconhecer, e que no dia em que quizer far approvar esse
reconhecimento pelo congresso geral argentino (...). Nota de Varella a Pereira Leal. Assuno, 10/08/1853.
RRNE 1853, Anexo K, p. 1.
553
RRNE 1853, p. XVII.

181

Branco e Apa, que considerava de sua propriedade com base no princpio do uti possidetis
(Lpez, por outro lado, fundava seu pleito no texto do Tratado de Santo Ildefonso, de 1777);
e, de outro, considerava de absoluta prioridade asegurar a livre navegao do rio Paraguai
como principal via de acesso provncia do Mato Grosso, o que, em seu ponto de vista, j lhe
teria sido franqueado pelo Paraguai na conveno assinada pelos dois pases em 25 de
dezembro de 1850.554
Tornava-se necessrio, portanto, persuadir Lpez a alterar sua posio negociadora e,
para esse fim, o Governo Imperial estaria disposto a empregar os instrumentos que se
fizessem necessrios. Como o Paraguai se mantivera isolado do rio da Prata at a queda de
Rosas e no dependia dos capitais brasileiros para sustentar sua economia, a diplomacia dos
pataces no serviria. Restava, ento, uma nica soluo: as armas. O Governo Imperial
designou um novo agente para ir a Assuno tratar com Lpez, mas, desta vez, no seria um
diplomata e sim um chefe-de-esquadra, devidamente acompanhado de uma fora naval como
uma condio de dignidade nacional e um meio de attender a interesses assaz importantes do
imperio.555 Lpez compreendeu a mensagem transmitida pela gunboat diplomacy do
Governo Imperial e estabeleceu relaes amigveis com o enviado brasileiro Pedro Ferreira
de Oliveira. Chegou a celebrar com ele, em 27 de abril de 1855, uma conveno sobre o
trnsito fluvial dos rios Paraguai e Paran, mas vinculou-a a outra, que estabelecia o prazo de
um ano para o ajuste de limites. O prprio Governo Imperial julgou o expediente inaceitvel e
recusou a ratificao das convenes, demandando ao Presidente paraguaio que enviasse um
representante ao Rio de Janeiro para negociar novos acordos. Lpez consentiu.556

554

Na opinio de Paulino, o direito brasileiro livre navegao do rio Paraguai estava fora dvida: sabido que
pelo artigo terceiro da conveno de 25 de Dezembro de 1850 celebrada entre o governo imperial e a republica
do Paraguay obrigro-se os dous governos a auxiliar-se reciprocamente, afim de que a navegao do rio Paran
at o Rio da Prata ficasse livre para os subditos de ambas as naes. Desta estipulao resulta que o governo da
republica reconheceu o direito do imprio navegao do rio Paraguay, e obrigou-se a franquear-lhe essa
navegao, e a do Paran na parte destes rios que lhe pertence. Se o commercio brasileiro no podesse subir e
descer livremente pelo rio Paraguay, no haveria reciprocidade naquella estipulao, nem interesse especial para
o Brasil, como evidentemente ahi se presuppe, em tornar-se livre aos subditos de ambas as naes a navegao
daquelles rios. RRNE 1854, p. XLI.
555
RRNE 1854, p. XLII.
556
Paranhos, ento Ministro dos Negcios Estrangeiros, explicou as razes para a rejeio das convenes: A
primeira das supraditas convenes [sobre o trnsito fluvial], segundo uma clausula nella expressa, no podia ter
effeito sem que se decidisse a questo de limites; e a conveno relativa a este assumpto apenas estipulava, como
fica dito, que dentro de um anno procurario os dous governos chegar a um accordo amigavel e definitivo.
Ambas as convenes, portanto, nada mais ero nem valio que uma promessa de cumprimento de obrigaes ha
muito contrahidas pelos dous governos, continuando no entretanto interdicto bandeira brasileira o uso da
navegao dos rios Paraguay e Paran. A esta considerao accresce que, nem nos actos de que se trata nem em
documento algum de sua negociao, se fez a mais leve referencia ao tratado de 25 de Dezembro de 1850, e que
este silencio poderia ser considerado como desconhecimento do direito que nos garante aquelle tratado. RRNE
1855, p. 35.

182

O plenipotencirio paraguaio Jos Berges apresentou-se ao Pao de So Cristvo no


dia 5 de maro de 1856 e, um ms depois, no dia 6 de abril, assinou um Tratado de Amizade,
Navegao e Comrcio com o Governo Imperial.557 O tratado atendeu as reclamaes
brasileiras com relao ao livre trnsito de navios e sditos brasileiros pelos rios Paraguai e
Paran e assentou as bases que deveriam regular a navegao e o comrcio entre os dois
pases. Com relao questo de limites, fixou o prazo de seis anos para sua final resoluo e
resguardou, no meio tempo, o respeito ao uti possidetis vigente. Os tratados foram ratificados
no Rio de Janeiro e enviados para Assuno, onde receberam o assentimento do Governo
Paraguaio em 17 de junho. A questo parecia solucionada, mas logo se verificou que Lpez
no estava disposto a ceder facilmente: utilizando-se da prerrogativa de estabelecer
regulamentos fiscais e policiais para evitar o contrabando e prover segurana estipulada no
artigo 6. do Tratado de Amizade, Navegao e Comrcio, o Governo Paraguaio passou a
colocar repetidos entraves navegao brasileira nos rios Paraguai e Paran. Tornou-se
necessrio, mais uma vez, enviar um emissrio imperial a Assuno.558
O Governo Imperial enviou Jos Maria do Amaral (sucessor de Paranhos em
Montevidu) a Assuno para transmitir suas reclamaes ao Governo paraguaio, mas, depois
de longas tratativas, o plenipotencirio brasileiro foi obrigado a reconhecer que sua misso
no alcanara resultado.559 O Governo Imperial ento enviou Paranhos, que, no caminho,
passou por Montevidu e Paran para entender-se com ambos os Governos acerca da livre
navegao da bacia platina e assegurar-se de sua colaborao com relao ao Paraguai
afinal, como escreveu Paranhos a Maranguape, o accordo [com o Paraguai] que he possivel,
mas todavia mui pouco provavel, se tornar impossivel, se no tivermos de nosso lado, pelo
menos, o Governo da Confederao Argentina.560 As negociaes foram exitosas e
consolidaram o processo de aproximao que culminaria no Tratado de 2 de janeiro de 1859.
557

RRNE 1855, p. 36-37.


RRNE 1856, p. 27-35. Silioni (1974, p. 180) detalhas as iniciativas de Lpez: Sigiliosamente el presidente
Lpez demor la aprobacin del tratado y se dedic a desnaturalizar las franquicias que haba reconocido.
Reglament la navegacin, estableci gravmenes y dificult ostensiblemente el trfico fluvial. Todo esto lo
realizaba con la esperanza de inducir al Imperio a resolver el problema de las fronteras.
559
O Governo Paraguaio respondeu s reclamaes de Amaral em uma longa nota em que procurou rebater
todos os argumentos apresentados pelo Governo Imperial para, ao final, concluir em tom peremptrio: No
percebe o governo da Republica em que os regulamentos mencionados offendo os direitos do Brasil, e
prejudiquem os seus licitos interesses (...). O Governo da Republica no aceita a gratuita insinuao do Sr.
Ministro de que o governo imperial se reserva o direito de reclamar as reparaes pelas violencias e prejuizos
que os navios e subditos brasileiros tenho soffrido e continuem a soffrer em consequencia dos referidos
regulamentos, e at que elles sejo revogados. Nota de Vasquez a Amaral. Assuno, 11/05/1857. RRNE 1857,
Anexo C, p. 2-7.
560
Paranhos considerava a Confederao Argentina a pedra angular da poltica imperial com relao ao
Paraguai: O accordo que he possivel, mas todavia mui pouco provavel, se tornar impossivel, se no tivermos
de nosso lado, pelo menos, o Governo da Confederao Argentina. Ofcio confidencial de Paranhos a
Maranguape, Rio de Janeiro, 18/08/57. In: AHI/AME, vol. 272-1-5.
558

183

Enquanto isso, comearam-se a fazer preparativos para a guerra e o Governo Imperial deixou
claro que esse seria o ultimo recurso aos meios conciliatorios.561
Lpez no acatou a proposta inicial de Paranhos no sentido de celebrar com o Brasil
um novo acordo nos moldes da conveno fluvial celebrada entre o Imprio e a Confederao
Argentina, por ditas razes mui poderosas, mas aceitou tom-la como base util para o novo
accordo e designou seu filho, Francisco Solano Lpez, para tratar com o plenipotencirio
brasileiro.562 As negociaes prosseguiram de 19 de janeiro a 13 de fevereiro de 1858 e
concluram-se com a assinatura de uma nova conveno fluvial em que, do ponto de vista do
plenipotencirio brasileiro, se resolvem todas as nossas questes relativas aos regulamentos
Paraguayos.563 Paralelamente, Paranhos tentou solucionar a questo de limites com uma
proposta de neutralizao do territrio litigioso entre os rios Branco e Apa, mas a proposta foi
rechaada pelo Conselho de Estado e a questo permaneceu suspensa at o fim da vigncia do
tratado celebrado em 1856.564 Mesmo assim, o xito obtido por Paranhos com a conveno
fluvial representou uma vitria para o Imprio, pois Lpez fora obrigado a ceder naquilo que
era mais importante para o Brasil (a navegao dos rios) sem alcanar nenhum resultado
561

RRNE 1857, p. 37-38. Paranhos expressou a Maranguape receios com relao s perspectivas de uma guerra,
sobretudo se no contasse com o apoio argentino: A guerra ao Paraguay s a podemos fazer, a despeito da
Confederao Argentina, por via do Matto Grosso. Ora, esta Provincia, comquanto no tenha segundo as minhas
crenas, de receiar uma invazo da parte do Paraguay, no est ainda preparada para ser o theatro principal e
unico de uma guerra. Mesmo assim, o plenipotencirio era da opinio de que era necessrio tentar demonstrar o
contrrio: Convem no alimentar a ideia de que a guerra s he possivel para ns daqui a um anno, seno mais
tarde. Ofcio confidencial, de Paranhos a Maranguape, Rio de Janeiro, 18/08/57. In: AHI/AME, vol. 272-1-5.
Maranguape, por sua vez, revelou-se mais assertivo ao afirmar que, embora a guerra deva ser o ultimo recurso
entre povos civilisados, no duvidoso para o governo imperial o triumpho de nossas armas em uma luta com
o Paraguay. Instrues de Maranguape a Paranhos. Rio de Janeiro, 16/09/57. In: RRNE 1857, Anexo C, p. 9-10.
562
Nota de Vasquez a Paranhos. Assuno, 18/01/1858. RRNE 1857, Anexo C, p. 15. Era justamente na questo
de fronteiras que estava o problema essencial para Lpez, como este indicou pessoalmente a Paranhos: Em
seguida veio conversao, trazida pelo meo interlocutor, a questo de limites. Nessa questo est tudo, disse o
Sr. Lpez. O mais no vale nada. Paranhos acrescenta: O Sr. Lopes reconhece que no pde deixar de ceder
actualmente na questo do rio. Quer que ao mesmo tempo se resolva a de limites, causal de todos os seos
excessos. No sendo resolvida esta segunda questo, de modo a contental-o, no quer prender-se por accordo
algum a respeito de regulamentos fluviais. Ofcio confidencial de Paranhos a Maranguape, Assuno, 12/01/58.
In: AHI/AME, vol. 272-1-5.
563
Paranhos acrescenta, em tom jubiloso: O resultado excedeo a todas as minhas esperanas e creio que
tambem sorprehender agradavelmente a V. Ex.a. Os rios so abertos a todas as Bandeiras, e nas mesmas
condies. O simples e bom transito he facilitado e garantido conforme a conveo que assignei com o Governo
Argentino. Ofcio confidencial, de Paranhos a Maranguape, Assuno, 19/02/58. In: AHI/AME, vol. 272-1-5.
564
A proposta de Paranhos foi objeto de um minucioso parecer da Seo dos Negcios Estrangeiros. Aps
comentarem que em cada proposta que faz, aumenta o presidente do Paraguai as suas pretenses, e muito para
desejar que no as faa novas, porque h de vir, por fim, a pedir toda a provncia de Mato Grosso!, os
Conselheiros exprimiram-se desfavoravelmente soluo sugerida por Paranhos e em favor da manuteno do
status quo provisrio: por isso que a seo pensa que no prudente suscitar agora a questo de limites. A
conveno de 6 de abril de 1856 h de trazer a soluo dessa questo dentro destes quatro anos. Faamos obra
por ela e no vamos azedar e complicar ainda mais a questo pendente de navegao com uma nova repulsa
sobre limites, depois de havermos feito novas proposies. Preparemo-nos, com tempo, na certeza de que, se
estivermos preparados para fazermos chegar, por mal, razo o presidente Lopes, a questo de limites poder ser
resolvida bem e pacificamente. Parecer de 2 de janeiro de 1858. PCE-SNE, v. V, p. 5, 12.

184

significativo na questo de limites, que considerava a mais importante para o Paraguai. A


diplomacia de poder havia, mais uma vez, funcionado.
quela altura, o Governo Imperial parecia poder olhar para o Rio da Prata com
alguma tranqilidade. O perigo de um conflito com o Paraguai havia sido dissipado, o
Imprio nutria timas relaes com a Confederao Argentina e o Uruguai e tambm estava
em paz com Buenos Aires, apesar das frices causadas pela insurreio colorada de Csar
Daz. Formavam-se, contudo, algumas nuvens negras no horizonte, que logo se
transformariam em tempestade. No dia 23 de outubro de 1858, o caudilho Nazario Benavdez,
ex-Governador da provncia argentina de San Juan, ex-partidrio de Rosas e homem da
confiana de Urquiza, foi assassinado. No clima tenso que pairava sobre as duas margens do
Prata aps o Masacre de Quiteros, o assassinato foi logo atribudo a grupos portenhos e os
dois Estados rivais comearam a fazer preparativos para a guerra. No dia 19 de setembro de
1859, comeou o conflito armado com o bombardeio do porto de Rosrio pela marinha
portenha.565
Urquiza reclamou o apoio brasileiro e pediu um emprstimo adicional de um milho
de pesos fortes, o que colocou o Governo Imperial em uma posio delicada: sua poltica
platina para o Rio da Prata havia sido fundada no sistema de alianas com a Confederao e o
Uruguai, mas ele no desejava amarrar-se a uma custosa aventura platina, com elevado
potencial para complicaes, em um momento em que lutava internamente contra uma sria
crise econmica. O Conselho de Estado foi chamado a pronunciar-se sobre o assunto quando
se levantou a questo da neutralidade da ilha de Martim Garcia, da qual que o Governo
portenho pretendia servir-se no esforo de guerra contra a Confederao. Em seu parecer, o
Conselho esclareceu que a exigncia de aliana do caudilho entrerriano estava fora da letra e
do esprito do mesmo tratado [de 7 de maro de 1856], o qual teria ligado o Brasil a naes,
a respeito de naes, e de uma guerra internacional, e no a respeito de provncias e de
rebelies. De outro modo, esse tratado nos envolveria, mais ou menos, em quase todas as
repetidas lutas internas que no deixam respirar esses desgraados pases.566

565

Os nmeros dos dois exrcitos favoreciam a Confederao: Buenos Aires contava com 4.700 homens entre
infantaria e artilharia, 4.000 na cavalaria e 24 canhes; a Confederao tinha 2.600 homens entre infantaria e
artilharia, 10.000 na cavalaria e 32 canhes. Os portenhos contavam, entetanto, com a superioridade naval. DE
MARCO, 2004, p. 205.
566
Parecer de 16 de julho de 1859. PCE-SNE, v. V, p. 211. No era esse, contudo, o entendimento da parte
argentina. Em um encontro com Paranhos durante sua misso especial de 1857 ao Rio da Prata, quando um
conflito brasileiro com o Paraguai parecia iminente, o Vice-Presidente da Confederao Argentina, Salvador
Mara de Carril, deixou clara a posio argentina: Reflicta o Sr. Paranhos, disse S. Ex.a em tom de intima
franqueza, que se vamos ao Paraguay para ajudar ao Brazil, o Brazil tera de vir a Buenos Ayres para ajudar-nos.
Ofcio reservadssimo de Paranhos a Maranguape, Paran, ??/10/57. In: AHI/AME, vol. 272-1-5.

185

Assim, a menos que o Governo Imperial pretendesse alterar sua poltica de


neutralidade na questo interna que se d entre Buenos Aires e a Confederao, o Conselho
de Estado recomedou uma linha de ao intermediria e ambgua, com o objetivo de no se
declarar, ao menos por ora, de modo que conserve liberdade para o futuro, e [para] evitar
motivos que indisponham, ou indisponham mais, o general Urquiza contra o Brasil:
Em tal caso, sem tirar a limpo a distino acima feita [quanto a se Buenos
Aires um Estado independente ou uma provncia da Confederao] e por
meio de uma referncia, quanto mais vaga possvel, ao tratado de 7 de maro
[de 1856, celebrado entre o Imprio e a Confederao] e invocando,
sobretudo, os prejuzos que pode sofrer a sua navegao e comrcio, poderia o
governo de V. M. Imperial insistir para que abandonasse o projeto de servir-se
da ilha de Martim Garcia para a guerra, fazendo ver as complicaes que da
podem vir com terceiros e declarando, categoricamente, que recorrer fora
para remover e destruir qualquer embarao que se oponha sua navegao. A
este mezzo termine se poderia dar uma cor de moderao e mediao.567

Assim fez o Governo Imperial, que, em lugar da aliana ou do emprstimo, ofereceu a


Urquiza sua mediao entre a Confederao e Buenos Aires. O caudilho, entretanto, indispsse ainda mais com essa soluo moderada, rejeitou os bons ofcios brasileiros, negou-se a
ratificar o protocolo de aliana contra o Paraguai celebrado com o Imprio em janeiro daquele
ano e enviou um plenipotencirio a Assuno para buscar uma aliana com Carlos Lpez.568
O Presidente paraguaio preferiu no se comprometer, mas ofereceu a Urquiza a mediao de
seu filho Francisco Solano. Ao mesmo tempo, o Governo blanco no Uruguai, alinhado com
Urquiza, tambm recusou sua ratificao ao Tratado de 2 de janeiro de 1859. Quando Urquiza
derrotou as fora portenhas em Cepeda, Solano Lpez apresentou-se em San Jos de Flores
para intermediar a re-incorporao da provncia rebelde Confederao, concretizada no dia
11 de novembro pelo Pacto de San Jos de Flores.569 A guerra estava encerrada, e seu
resultado era desastroso para o Brasil: a Confederao ganhou Buenos Aires; o Uruguai
obteve uma importante vitria interna pela derrota dos portenhos aliados dos colorados; o
Paraguai ganhou prestgio e, mais importante do que isso, a amizade de Urquiza tudo

567

Parecer de 16 de julho de 1859. PCE-SNE, v. V, p. 212.


Mau, que desenvolvia uma diplomacia pessoal e paralela junto a Lamas e a Urquiza com vistas a manter os
trs pases unidos, criticou duramente a poltica adotada pelo Governo Imperial: A Inglaterra e a Frana
tomaro talvez uma posio energica, e se tornaro estimadas ou temidas no Rio da Prata, ao passo que o Brasil
com sua politica de agua morna acaba sempre p. faser ali uma figura ridcula. Penso que Buenos Ayres
demasiado bem tratado por ns; sem tomar o partido da Confederao podiamos, a meu ver, tomar uma posio
mais energica p.a com a canalha de Buenos Ayres. Carta de Mau a Lamas, Rio de Janeiro, 17/09/59. In:
CPMRP, p. 134.
569
MONIZ BANDEIRA, 1998, p. 106.
568

186

revelia do Brasil. Como conseqncia, o sistema de alianas do Imprio desmoronou como


um castelo de cartas.

187

CAPTULO IV CRISE: INTERVENCIONISMO RELUTANTE

O objetivo deste captulo explicar o processo de crise paradigmtica que encerra o


ciclo original do intervencionismo com a ecloso da Guerra do Paraguai. O captulo divide-se
em trs sees: (i) a primeira enfoca o cenrio internacional e platino ao incio da dcada de
1860, com a emergncia de novos paradigmas diplomticos no cenrio europeu, o
recrudescimento do imperialismo na Amrica e o agravamento das tenses no Rio da Prata no
contexto da unificao argentina sob Buenos Aires, da emergncia do Paraguai como novo
plo de poder platino e da guerra civil uruguaia; (ii) a segunda descreve a poltica interna
imperial no perodo que vai da crise do domnio conservador aps as eleies de 1860 at a
emergncia de uma fora poltica nova, porm instvel, com a formao da Liga Progressista;
(iii) a terceira analisa a trajetria da poltica externa imperial desde a reverso dos paradigmas
com a passagem do intervencionismo ao neutralismo no Gabinete Olinda at a retomada de
um intervencionismo relutante com as misses enviadas pelo Governo Imperial ao Rio da
Prata entre 1863 e 1864, seguida pela ecloso da Guerra do Paraguai e a formao da Trplice
Aliana em 1865.

4.1

Repetio da histria
A dcada de 1860 comeou, no Velho Mundo como no Novo, como mais uma dcada

de conflitos. Naquele mesmo ano, Giuseppe Garibaldi desembarcou na Siclia com uma
pequena fora expedicionria (mais uma milcia do que um exrcito) e incitou a Revoluo
contra os bourbons no Reino das Duas Siclias. Em poucos meses, quase toda a Itlia caiu em
suas mos, com exceo do Vneto, ento sob o domnio austraco, e do Lcio (nico
territrio que restara a Pio IX dos extensos Estados Papais), sob proteo francesa. O Reino
da Itlia foi proclamado em 17 de maro de 1861, sob a Coroa dos Savia de PiemonteSardenha. Em 1863, poloneses, lituanos e ucranianos insurgiram-se contra a dominao russa
e continuaram lutando por quase dois anos at serem finalmente massacrados pelas foras
czaristas. Enquanto isso, os Estados Unidos da Amrica mergulharam em uma sangrenta
Guerra Civil, que ops o Norte e o Sul do pas de 1861 a 1865 e terminou com mais de 600
mil mortos.

188

Nesse contexto, pareceu no chamar grande ateno uma pequena obra publicada em
1862 pelo ento desconhecido cidado suo Henry Dunant, denominado Un souvernir de
Solfrino. Aps um detalhado relato dos horrores que testemunhou nos campos de batalha do
norte da Itlia, Dunant terminava sua obra com uma audaciosa proposta: Ny aurait-il-pas
moyen, pendent une poque de paix et de tranquillit, de constituer des socits de secours
dont le but serait de faire donner des soins aux blesss, en temps de guerre, par des
volontaires zls, dvous et bien qualifis pour une pareille ouvre?570 A proposta de Dunant
deu origem, no ano seguinte, fundao do Comit Internacional da Cruz Vermelha e, em
1864, Primeira Conveno de Genebra, dedicada proteo das vtimas dos conflitos
armados. Era o nascimento do direito humanitrio, a resposta de um novo internacionalismo
ao nacionalismo belicoso da dcada anterior:
The national spirit was waking up and being strengthened all over Europe;
simultaneously, it was being tempered by lesprit dinternationalit, a new
spirit that taught nations and races to follow certain common principles not
only in their mutual relations but also in their domestic legislation. Without
renouncing their autonomy, States had come to co-operate and to recognize
the superior unity of the great human society. Thanks to this new spirit,
exact sciences, industry, and economics had recently made great progress.
Now it was laws turn.571

Esse esprit dinternationalit a que se refere Koskenniemi, que se expressava pela


tentativa de impor regras aos conflitos armados e, com isso, submeter o Poder ao Direito, era
na realidade tributrio de uma antiga corrente de pensamento que remontava filosofia de
Aristteles e Ccero e que passou a ser debatida a partir do sculo V por pensadores catlicos
como Santo Agostinho, So Toms de Aquino, Francisco de Vitria e Francisco Suarez, sob o
nome de teoria da guerra justa. Essa linha de pensamento encontrou sua mais famosa
expresso no sculo XVII, na obra do jurista holands Hugo Grcio:
But so far must we be from admitting the Conceit of some, that the Obligation
of all Right ceases in War; that on the contrary, no War ought to be so much
undertaken but for the obtaining of Right; nor when undertaken, ought it to be
carried on beyond the Bounds of Justice and Fidelity. Demosthenes said well,
that War is made against those who cannot be restrained in a judicial Way.
For judicial Proceedings are of Force against those who are sensible of their
Inability to oppose them; but aginst those who are or think themselves of
equal Strenght, Wars are undertaken; but yet certainly, to render Wars just,
570

DUNANT, Henry. Un souvenir de Solfrino. Genebra: Commit International de la Croix-Rouge, 1986, p.

26.
571

KOSKENNIEMI, Martti. The Gentle Civilizer of Nations: the rise and fall of international law (1870-1960).
Cambrige: Cambridge University Press, 2002, p. 13.

189

they are to be waged with no less Care and Integrity, than judicial
Proceedings are usually carried on.572

O chamado grocianismo foi abraado, no sculo XVIII, por iluministas franceses


como Montesquieu, que argumentava que o direito guerra deriva ento da necessidade e do
justo rigoroso, pois enquanto estiverem fundamentados nos princpios arbitrrios de glria,
de convenincia, de utilidade, ondas de sangue inundaro a terra. 573 No iderio do sculo
XIX, fortemente marcado pelas concepes de Civilizao e Barbrie, a tradio grociana
encontrou sua expresso mais contundente no liberalismo mdio-vitoriano de autores
britnicos como Stuart Mill, que marcou uma postura fortemente distinta do imperialismo
benevolente do fardo do homem branco:
I am not aware that any community has a right to force another to be civilised.
So long as the sufferers by the bad law do not invoke assistance from other
communities, I cannot admit that persons entirely unconnected with them
ought to step in and require that a condition of things with which all who are
directly interested appear to be satisfied, should be put an end to because it is
a scandal to persons some thousands of miles distant, who have no part or
concern in it.574

verdade que, nos meados do sculo XIX, o liberalismo de matriz grociana demorou
a afirmar-se como doutrina predominante de poltica externa mesmo dentro do Partido Liberal
britnico, cuja principal liderana era, naquele tempo, Visconde de Parlmerston, agressivo
imperialista. No obstante, j quela altura emergia como figura proeminente dentro do
partido o deputado William Ewart Gladstone, que dominaria a poltica liberal britnica a
partir da morte de Palmerston em 1865. A viso de Gladstone se aproximava muito mais do
liberalismo grociano, chegando a beirar o idealismo kantiano: I am here to say that a long
experience of life leads me, not towards any abstract doctrine upon the subject, but to a
deeper and deeper conviction of the enormous mischiefs of war, even under the best and most
favourable circumstances, and of the mischiefs indescribable and the guilt unredeemed of
causeless and unnecessary wars.575
572

GROTIUS, Hugo. The Rights of War and Peace. Indianopolis: Liberty Fund, 2005, v. I, p. 41.
MONTESQUIEU, Charles de Secondat, Baron de. O esprito das leis. So Paulo: Martins Fontes, 1993, p.
154.
574
STUART MILL, John. On Liberty. Kitchener (Canada): Batoche Books, 2001, p. 85.
575
Com relao ao direito (ou ao fardo, para usar o termo de Kipling) de civilizar povos brbaros, Gladstone
posicionou-se na mesma direo de Stuart Mill em seus famosos discursos de Midlothian: Remember the rights
of the savage, as we call him. Remember that the happiness of his humble home, rembember that the sanctity of
life in the hill villages of Afghanistan among the winter snows, is as inviolable in the eye of the Almighty God as
can be your own. Remember that He who has united you together as human beings is the same flesh and blood,
has bound you by the law of mutual love; that mutual love is not limited by the shores of Christian civilization;
573

190

Ainda demoraria muito tempo, todavia, at que o grocianismo pudesse realmente


transformar a poltica internacional, tanto no Velho como no Novo Mundo. Alis, no Novo
Mundo a histria estava a ponto de retomar antigas tendncias bastante mais prximas do
imperialismo civilizatrio de outrora. Naquele incio de dcada em que a nao mais
orgulhosa do continente americano fraturava-se em terrveis conflitos intestinos, o refluxo do
imperialismo europeu na Amrica assinalou um retorno ao passado, uma repetio da histria.
Marx disse, no 18 Brumrio de Lus Bonaparte, citando Hegel, que todos os fatos e
personagens de grande importncia na histria do mundo ocorrem, por assim dizer, duas
vezes (...): a primeira vez como tragdia, a segunda como farsa.576 Se o imperialismo de
dcadas anteriores poderia ter sido trgico, agora ele chegaria ao farsesco.
Napoleo III (o mesmo Lus Bonaparte que ensejara a frase de Marx) foi o principal
articulador de um audacioso plano para instalar o Arquiduque austraco Maximiliano no
Trono de um novo Imprio mexicano, patrocinado pela Frana. Enquanto isso, um aventureiro
francs chamado Orlie Antoine de Tounens desembarcou em Valdivia, no Chile, e fundou,
no territrio dos ndios mapuches, o Reino da Araucania e da Patagnia. Embora
independentes, os dois projetos encontravam sua matriz intelectual no conceito de Amrica
Latina, criado pelo francs Michel Chevalier na dcada de 1830 em oposio noo de
Amrica anglo-sax, que comeava ento a ser esposado por Napoleo III para fundamentar a
projeo de poder da Frana sobre a Amrica de raa latina.577 No final, todos os planos
terminaram em fiasco: Maximiliano I foi fuzilado em 1867 (como seu antecessor Agostinho I,
o General Agustn de Iturbide que primeiro se fizera Imperador em 1822), quando as tropas
francesas deixaram o Mxico; Orlio I foi preso pelo Chile em 1862 e deportado para Los
Angeles, voltou em 1869 para uma segunda tentativa, mas fracassou e regressou Frana em
1871; e o prprio Napoleo III, derrotado pela Prssia de Bismarck na Batalha de Sedan, em
1870, foi deposto e exilou-se na Gr-Bretanha.
Ao mesmo tempo, a Espanha de Isabel II decidiu rememorar seus tempos imperiais e,
aps reafirmar seu domnio sobre Ceuta em 1859 (a mesma Ceuta que inaugurara a era das
Grandes Navegaes no sculo XV), em uma guerra contra o Marrocos, lanou-se em novas
aventuras americanas: em 1861, restaurou a soberania castelhana sobre a Repblica
that it passes over the whole surface of the earth, and embraces the meanest along with the gratest in its
unmeasured scope. GLADSTONE, William. Remember the rights of the savage (1879). In: MACARTHUR,
Brian. The Penguin Book of Historic Speeches. Londres: Penguin, 1995, p. 325.
576
MARX, Karl. O 18 Brumrio de Lus Bonaparte. Verso para eBook: Ed. Ridendo Castigat Mores, 2000, p.
6. Disponvel em: http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/brumario.html.
577
Como explicou Chasteen (2001, p. 156), before the mid-1800s, people had talked of Mexico or Brazil or
Argentina, and also of America, but never of Latin America. Because French, like Spanish and Portuguese,
is directly descended from Latin, the term Latin America implied a cultural kinship with France..

191

Dominicana; em 1862, aliou-se Frana e Gr-Bretanha na ocupao do porto mexicano de


Veracruz; em 1864, invadiu as Ilhas Chincha peruanas, produtoras de guano; em 1865,
bloqueou os portos chilenos; e, em 1866, bombardeou Callao (Peru) e Valparaso (Chile).
Muito pouco se alcanou com todas essas iniciativas alm de aproximar Peru, Chile, Bolvia e
Equador em uma aliana defensiva e motivar a convocao de mais um congresso americano
na cidade de Lima (1864-1865), com o objetivo de unir todo o continente contra a Espanha.578
A Repblica Dominicana recuperou sua independncia em 1865, as Ilhas Chincha retornaram
soberania peruana e no foi antes de 1871 que a Espanha conseguiu assinar um tratado de
paz com suas ex-colnias.
Nesse contexto, no seria de estranhar que a Gr-Bretanha, principal potncia colonial
e parceira da Frana e da Espanha na ocupao de Veracruz, terminasse tambm por
promover algum espetculo farsesco na regio. Segundo Garcia, Gran Bretaa estaba
indubitablemente en condiciones de influenciar fuertemente los acontecimientos mediante
presiones polticas y econmicas, demonstraciones de fuerza e intervenciones ocasionales,
apesar do redirecionamento de foco do imperialismo britnico do Oeste (a Amrica) para o
Leste (a ndia) desde o final da dcada de 1840. No entanto, na Amrica do Sul, a influncia
britnica, en vez de alcanzar los fines a que aspiraba, enfrentaba dificuldade y oscilaba
entre la diplomacia y la intimidacin.579 O mais emblemtico exemplo dessa apresentou-se,
naquele momento, no Imprio do Brasil, onde velhas pendncias, que remontavam a dcadas
passadas, continuavam a causar fortes tenses, no contexto do que Alan Manchester
denominou frico cumulativa entre os dois pases.580
No ano de 1861, a embarcao Prince of Wales, de bandeira inglesa, naufragou perto
da costa do Albardo, no Rio Grande do Sul. Parte da mercadoria do navio foi roubada e
alguns nufragos foram encontrados mortos na praia. O representante britnico no Rio de
Janeiro, Evan Baillie, pediu a abertura de um severo inquerito a respeito do caso para apurar
a responsabilidade das autoridades locais: pareceu ao governo de Sua Magestade que houve
neste negocio grande negligencia seno connivencia, da parte das autoridades locaes, e que o
roubo do carregamento do navio e dos objectos dos passageiros, e mesmo o assassinato de
alguns que houvessem sobrevivido ao naufragio foro o resultado dessa negligencia. 581 O
inqurito foi realizado, mas o novo titular da legao britnica, William Dougal Christie, no
aprovou os resultados: o governo de Sua Magestade no considera satisfactorias as
578

SANTOS, L. C. V., 2004, p. 94-97.


GARCIA, 2006, p. 370.
580
MANCHESTER, Alan K. Preeminncia inglesa no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1973, p. 273-274.
581
Nota de Baillie a Magalhes Taques. Petrpolis, 25/10/1861. RRNE 1862, Anexo 1, p. 7-8.
579

192

explicaes dadas pelas ditas autoridades, sendo de opinio que as do districto so criminosas,
e insufficientes as pesquisas feitas.582
Comeou, ento, a escalada do conflito. Alm de investigaes mais minuciosas,
Christie demandou o pagamento de uma indemnisao adequada aos proprietarios do navio
(...) e bem assim aos parentes daquelles individuos que se provar terem sido assassinados.
Para reforar seu pedido, o representante britnico ordenou que dois navios de guerra
estacionados em Montevidu se aproximassem do local dos incidentes com algum official
experiente para cooperar com as autoridades brasileiras neste deploravel negocio. 583 O
Ministro dos Estrangeiros, Benvenuto Augusto de Magalhes Taques, contestou a nota
defendendo a atuao das autoridades brasileiras, rejeitando o pagamento de qualquer
indenizao e recusando o auxlio do oficial britnico ofertado por Christie.584 Concluiu sua
nota, de 19 de abril, afirmando que o governo de S. M. o Imperador sente a sua dignidade
empenhada na perseguio dos individuos que, violando as leis mais santas, commettro os
actos de depredao de que so accusados os habitantes da costa do Albardo.585 Aps outras
trocas de notas, Christie terminou por afirmar, em 16 de julho, que a questo no pde
proseguir satisfactoriamente sem um inquerito completo feito em presena de um official
britannico,586 e o Marqus de Abrantes, novo titular dos Negcios Estrangeiros, respondeu,
em 6 de agosto, que isso constituiria o mais flagrante desrespeito soberania e dignidade
nacional.587 Estava instaurado o impasse.
Enquanto isso, eclodiu uma nova crise. No dia 17 de junho de 1862, trs oficiais da
fragata britnica Forte foram presos em razo de um incidente com a guarda do destacamento
policial da Tijuca. De acordo com a secretaria da polcia da Corte, o evento teria sido
motivado por arruaas causadas pelos oficiais, que, embriagados, molestaram transeuntes e
espancaram o sentinela do destacamento; de acordo com o comandante da fragata Forte, os
oficiais estavam passando tranqilamente frente do corpo de guarda quando o sentinela os
ameaou com sua baioneta e depois chamou seus colegas para atac-los a coronhadas. As
582

Nota de Christie a Magalhes Taques. Petrpolis, 17/03/1862. RRNE 1862, Anexo 1, p. 22.
Ibid.
584
No existindo prova, ou dado material, que justifique a suspeita de ter sido assassinado algum dos naufragos,
permittir o Sr. Christie ao abaixo assignado observar-lhe que no se pde, sem uma base qualquer, suppr e
imputar a alguem crime to atroz e nefando. Do que o abaixo assignado acaba de expr deprehender sem
duvida o Sr. Christie no s que ao governo imperial no cabe responsabilidade alguma pelo facto attribuido aos
moradores da costa do Albardo, sobre os quaes pesa a accusao de se terem apropriado dos salvados da barca
Prince of Wales; mas tambem que as autoridades locaes cumpriro o seu dever, tanto quanto o permittio as
distancias e as difficuldades que se oppunho a que procedessem de modo mais prompto e efficaz. Nota de
Magalhes Taques a Christie. Rio de Janeiro, 19/04/1862. RRNE 1862, Anexo 1, p. 23-24.
585
Nota de Magalhes Taques a Christie. Rio de Janeiro, 19/04/1862. RRNE 1862, Anexo 1, p. 24.
586
Nota de Christie a Abrantes. Petrpolis, 16/07/1862. RRNE 1862, Anexo 1, p. 68.
587
Nota de Abrantes a Christie. Rio de Janeiro, 06/08/1862. RRNE 1862, Anexo 1, p. 68.
583

193

verses tambm era divergentes com relao quantidade de violncia empregada para
submeter os oficiais, ao tratamento que lhes foi dado no crcere e ao fato de se terem
identificado ou no como oficiais britnicos. Em todo caso, foram postos em liberdade dois
dias depois, visto no haver materia para instaurao de processo.588 No dia 19 de agosto,
Christie enviou uma nota a Abrantes reiterando, com veemncia, a verso dos oficiais
britnicos e demandando uma satisfao conveniente por um vergonhoso ultrage, aggravado
pela imputao de embriaguez feita aos Officiaes offendidos.589
Por no se satisfazer com o andamento dado s duas questes pelo Governo Imperial,
o representante britnico afinal decidiu, em 5 de dezembro, adotar uma postura mais drstica.
Enviou trs notas ao Ministrio dos Negcios Estrangeiros. Na primeira, recaptulou todas as
reclamaes inglesas acerca do caso do naugrfio do Prince of Wales e exigiu do Governo
Imperial, como responsavel das perdas occasionadas pelo culpavel procedimento das suas
autoridades, o pagamento de uma indenizao estimada em 6.525,19 libras esterlinas.590 Na
segunda, reafirmou a verso britnica do incidente com os oficiais da fragata Forte e exigiu
que o alferes da guarda recebesse baixa do servio, que o sentinela que provocou o conflito
fosse castigado, que o chefe da polcia e o oficial que recebeu os presos fossem publicamente
censurados e que uma satisfao seja dada pelo governo imperial por esta offensa feita aos
officiaes da marinha britannica.591 Na terceira nota, por fim, Christie demandou uma resposta
do Governo Imperial s duas anteriores at o dia 20 do presente mez, observando que
produzir o mais profundo desgosto ao governo de Sua Magestade se a resposta a qualquer
das notas excluir toda a esperana de obter uma amigavel satisfao.592 Era um ultimato.
O Governo Imperial optou por contornar o arrogante plenipotencirio e recorrer
diretamente ao Governo Britnico, com confiana em sua justia e rectido: no dia 18,
Abrantes encaminhou uma nota a Christie com a notcia de que deliberou o [Governo] de
Sua Magestade o Imperador incumbir ao ministro Brasileiro em Londres de entender-se
588

Representao do Almirante Warren. Rio de Janeiro, 24/06/1862; Informao da Secretaria de policia da


corte, 05/07/1862. RRNE 1862, Anexo 1, p. 100-102.
589
Nota de Christie a Abrantes. Rio de Janeiro, 19/08/1862. RRNE 1862, Anexo 1, p. 107.
590
Christie observava que a quantia proposta no era exata e estaria sujeita a arbitramento to logo o Governo
Imperial aceitasse o princpio de que deveria pag-la: O governo de Sua Magestade no se responsabilisa pela
exactido da quantia reclamada; pertencendo ao dono produzir uma conta em devida frma do valor do
carregamento e provises. Logo, porm, que o governo imperial admitte o principio, o governo de Sua
Magestade acha-se preparado para aceitar um arbitramento justo sobre a questo, pelo que diz respeito
importancia da indemnisao que se ter de satisfazer, e deixar igualmente ao arbitro ou arbitros o
determinarem a importancia da que se dever dar aos parentes das pessoas de bordo, cujos corpos foro
despojados dos objectos que lhes pertencio. Nota de Christie a Abrantes. Rio de Janeiro, 05/12/1862. RRNE
1862, Anexo 1, p. 116-117.
591
Nota de Christie a Abrantes. Rio de Janeiro, 05/12/1862. RRNE 1862, Anexo 1, p. 117-118.
592
Ibid, Anexo 1, p. 119.

194

directamente com o gabinete britannico respeito de ambas as reclamaes.593 Christie no


respondeu: foi pessoalmente residncia de Abrantes no dia 22 e disse-lhe que recebera
ordens de seu Governo para dar as necessarias instruces ao almirante, chefe da estao
ingleza neste porto, para o caso em que taes exigencias no fossem promptamente attendidas.
Em suma: no havia mais tempo para tratar com Londres, apenas para uma ltima resposta
que o ministro britnico se dispunha a receber no dia 29. Abrantes voltou a oferecer
explicaes no 27, mas Christie no as considerou satisfatrias. Fez ainda uma ltima
tentativa no dia 29, mas sem xito. Em sua ltima nota, o Ministro brasileiro anunciou a
postura que o Governo Imperial estava disposto a adotar com relao s represlias:
Em nome, pois, do governo de Sua Magestade o Imperador, (...) cabe-me a
honra de declarar-lhe:
1. Que no pde, nem deve o governo de Sua Magestade o Imperador acceder
ao principio de responsabilidade, que se lhe attribue, e contra o qual alta e
categoricamente protesta.
2. Que recusa-se peremptoriamente a consentir e a intervir na proposta
liquidao das perdas soffridas pelos donos da barca naufragada, e da
indemnisao que se exige pelos suppostos assassinios.
3. Finalmente, se fr obrigado a ceder fora nesta questo pecuniaria,
pagar, protestando tambem contra a violencia que se lhe fizer, a somma que o
Sr. Christie ou o governo de S. M. Britannica quizer.594

No dia 30, William Dougal Christie anunciou a adoo das represlias:


O governo de Sua Magestade, posto que esperasse vivamente que as suas
exigencias terio sido aceitas, julgou acertado providenciar cerca da
possiblidade de uma recusa; e o almirante Warren, commandante em chefe da
esquadra de Sua Magestade neste porto, proceder immediatamente, de
conformidade com as instruces que lhe frem ministradas, a dar os passos
necessarios para fazer represalias em propriedade brasileira.
A propriedade que fr apresada ser retida como garantia, at que o governo
de Sua Magestade obtenha a satisfao que o governo do Imperador tem total
e peremptoriamente recusado, a no ser compellido por fora superior.595

Garcia observou que a chamada Questo Christie ( poca denominada Questo


Inglesa) no era um fato isolado: lcito supor que no teria havido uma Questo Christie
se no fosse o longo histrico de atritos e frustraes nas relaes entre os dois pases. Nessa
concepo, as bravatas de Mr. Christie nada mais eram do que a face aparente da frustrao
inglesa com relao a antigas questes que nunca se resolveram. Praticamente j no havia

593

Nota de Abrantes a Christie. Rio de Janeiro, 18/12/1862. RRNE 1862, Anexo 1, p. 120.
Ibid, Anexo I, p. 121-123.
595
Nota de Christie a Abrantes. Rio de Janeiro, 30/12/1862. RRNE 1862, Anexo 1, p. 133.
594

195

mais trfico negreiro, mas a escravido no Brasil continuava a existir e poderia, na opinio
dos ingleses, motivar a volta do trfico. Por isso, o Aberdeen Act deveria permanecer em
vigor, ainda que isso onerasse as relaes bilaterais e levasse o Governo Imperial a negar
Gr-Bretanha a negociao de um novo tratado comercial enquanto aquele ato no fosse
revogado. Sem um novo tratado comercial, o Governo Britnico no podia facilitar a entrada
de manufaturas inglesas no Brasil, obter garantias para os negcios britnicos naquele pas,
acelerar os pleitos judiciais de sdito britnicos contra o Governo Imperial questes que
acabavam por vincular escravido e comrcio, como no passado. Assim, ao reviver velhos
problemas das relaes bilaterais, Christie pretendia dar soluo s questes pendentes
adotando uma postura severa de cobrana com sentido de grave urgncia.596
De certo modo, a Questo Christie reproduzia um evento muito maior, ocorrido na
dcada de 1840: a disputa entre Brasil e Gr-Bretanha acerca do trfico de escravos. Como
nos ltimos anos daquela dcada, o Imprio estava novamente sujeito s represlias da Royal
Navy, mas desta vez no mais por uma grande causa como a abolio do trfico de escravos e
sim por conta do roubo de carga de um navio naufragado e das arruaas de trs oficiais
embriagados. A Questo Christie era, portanto, a repetio, em escala diminuta, da questo do
trfico; era, para usar a terminologia de Marx, a re-encenao de uma grande tragdia, desta
vez como farsa. E justamente naquele momento em que a histria parecia voltar para trs para
o Imprio do Brasil, novos sucessos no Rio da Prata indicavam que, tambm ali, a histria
estava a ponto de repetir-se.
A reunificao argentina havia assinalado uma grande transformao no cenrio
platino. Com a re-incorporao de Buenas Aires Confederao, o subsistema platino voltou
a ter carter bipolar, mas com uma diferena importante: no passado, o expansionismo rosista
havia repelido os dois atores menores, que, para conservarem sua autonomia, preferiram
aproximar-se do Brasil; agora, o inverso era verdadeiro, na medida em que os dois atores
menores, que haviam sido submetidos hegemonia regional do Imprio durante a dcada de
1850, preferiam alinhar-se com a Argentina. No era apenas a natureza estrutural do sistema
que impelia os atores menores a convergirem para o plo menos poderoso para
restabelecerem o equilbrio de poder, mas tambm a prpria conjuntura vigente ao final da
dcada, que apontava para a aproximao entre a Argentina, o Uruguai e o Paraguai: durante a
guerra entre as duas Argentinas, a neutralidade do Imprio havia motivado Urquiza a buscar
apoio no Paraguai; no Paraguai, Carlos Lpez, bem lembrado das canhoneiras brasileiras que
596

GARCIA, Eugnio Vargas. I have no thought of returning to Rio... Revendo as notas do Sr. Christie sobre
o Brasil. In: Cadernos do CHDD. Rio de Janeiro: ano 1, no. 1, 2002, p 123-126.

196

o haviam forado a abrir seus rios poucos anos antes, recebia com satisfao os cortejos de
Urquiza e a oportunidade de desempenhar um papel mais proeminente no Rio da Prata; e, no
Uruguai, os blancos, permanentes aliados dos federalistas argentinos, regozijavam com a
derrota dos portenhos e de seus aliados colorados.
Havia, ainda, mais uma diferena importante com relao ao cenrio anterior: no
incio da dcada de 1860, os atores menores j no eram mais to pequenos como no passado.
Com o crescimento extraordinrio da receita do comrcio exterior paraguaio aps a abertura
do Rio da Prata navegao internacional (que saltou de 572.522 a 3.376.362 pesos no curto
intervalo de 1854 a 1860), Lpez passou a dispor de grandes reservas de capital para aplicar
na infra-estrutura paraguaia, com investimentos na minerao, na siderurgia e na construo
de estradas de ferro, alm da criao de uma poderosa mquina de guerra, com a aquisio de
navios, canhes e torpedos. Para executar as obras e instruir as foras armadas, o Governo
paraguaio trouxe para o pas engenheiros, tcnicos, maquinistas, marinheiros e instrutores
militares da Europa e dos Estados Unidos.597
No Uruguai, apesar da instabilidade poltica, a dcada de 1850 foi um perodo de
recuperao demogrfica e marcado crescimento econmico. Entre 1852 e 1860, a populao
elevou-se de 132 mil para 221 mil habitantes, com a ampliao das taxas de natalidade e o
aumento dos fluxos de imigrantes estrangeiros, que passaram a compor cerca de 45% da
populao oriental (contra 21% em 1852). Os rebanhos de gado quadruplicaram de tamanho,
alcanando o marco de 8 milhes de cabeas em 1860, a indstria saladeira expandiu-se com
a abertura de novos estabelecimentos, as exportaes de couro triplicaram de tamanho e o
volume do comrcio de charque dobrou. O porto de Montevidu despontou como grande
emprio comercial para o escoamento da produo de couros uruguaia, argentina e at riograndense, e a entrada de produtos importados da Europa. Em pouco tempo, casas bancrias
estrangeiras comearam a instalar-se na capital, ampliando o crdito local e as possibilidades
de investimento.598
Esse revelava-se, portanto, o contexto ideal para que o Estado Oriental pudesse
afastar-se da influncia do Imprio e de todas as suas interferncias na poltica interna
uruguaia. Em 1. de maro de 1860, assumiu a Presidncia uruguaia um homem talhado para
promover essa poltica de distanciamento com relao ao Brasil: o blanco Bernardo Prudencio
597

MONIZ BANDEIRA, 1998, p. 80-81.


Barrn & Nahum acrescentam que a paz, depois de duas dcadas de Guerra Grande, foi o principal agente do
crescimento: Fundamentalmente la paz, que elimin el consumo indiscriminado de los ejrcitos, las arreadas,
las californias, que permiti trabajar con tranquilidad, que dej al ganado reproducirse y crecer, es el factor
que levant al pas, y que, a su vez, condicion su nueva problemtica. BARRN, Jos P.; NAHUM,
Benjamn. Historia rural del Uruguay moderno. Montevideo: Ediciones de la Banda Oriental, s.d., t. I, p. 22.
598

197

Berro, que havia sido Ministro das Relaes Exteriores de Gir e testemunhara sua queda,
assim como a interveno brasileira que se seguiu em favor do triunvirato capitaneado por
Flores. O novo Presidente logo se lanou a uma srie de medidas especificamente destinadas a
combater a preeminncia brasileira no Uruguai: negou-se a renovar os Tratados de 1851;
eliminou privilgios tarifrios concedidos ao Brasil; determinou o fechamento dos Rios
Cebollate, Racuru e Olimar livre navegao; regulamentou o trabalho dos pees para
impedir o emprego de trabalho escravo nas estancias; taxou o trnsito de gado em p na
fronteira com o Brasil e lanou um plano de colonizao voltado a barrar a penetrao de
estancieiros brasileiros. Por fim, buscou o auxlio financeiro da Gr-Bretanha e hipotecou a
ela as rendas da alfndega de Montevidu, que serviam de garantia para os emprstimos
obtidos do Imprio.599
Para sustentar sua poltica externa autonomista, Berro necessitava, naturalmente, de
uma aliana que pudesse desencorajar alguma ao intervencionista do Imprio do Brasil e
via esse aliado em Urquiza.600 O Presidente uruguaio no contava, entretanto, com o carter
efmero do arranjo que sustentava o poder federal na Argentina. O caudilho entrerriano
encerrou seu mandato presidencial em 1860 e foi sucedido pelo cordobs Santiago Derqui
(ex-Ministro de Urquiza, mas adversrio de Rosas e integrante do Partido Liberal). Apesar da
derrota de Cepeda, os portenhos haviam conservado sua infantaria quase intacta e souberam
utilizar-se desse poder para extrair de Derqui substantivas concesses em uma reforma
constitucional que assegurou muitas prerrogativas a Buenos Aires, como se viu no captulo
anterior. Em 16 de novembro de 1860, outro assassinato na provncia de San Juan (desta vez
do governador federalista Jos Antonio Virasoro) precipitou mais uma crise. O Presidente,
que j se indispusera com Urquiza pelas concesses feitas a Buenos Aires, decretou a
interveno federal em San Juan e reprimiu duramente os liberais e perdeu, com isso, a
simpatia de Buenos Aires. No clima de instabilidade que seguiu, Derqui acabou perdendo o
controle da nao e Urquiza voltou a assumir o comando do exrcito nacional.
Mitre reuniu as foras de Buenos Aires, obteve o apoio das provncias de Santiago del
Estero e Tucumn, ento governadas por liberais, e enfrentou Urquiza em 18 de setembro de

599

NAHUM, 2002, p. 45.


Com extraordinria clarividncia, Mau observou a mudana de postura do Governo Oriental e escreveu
imediatamente a Lamas advertindo-lhe com relao aos perigos a que ela poderia levar: a ser bem sucedido em
sua nova politica, conseguindo reunir contra o Brasil os maus elementos do Rio da Prata, e fazer ali preponderar
novamente as ideas exaltadas, desastroso seria sem duvida o futuro quer dos povos do Rio da Prata, quer do
Brasil: a guerra seria uma necessidade indeclinavel da situao e a guerra seria a ruina do vencedor e a
destruio do vencido. Carta de Mau a Lamas, Rio de Janeiro, ??/11/60. In: CPMRP, p. 155.
600

198

1861, no Arroyo Pavn (Provncia de Santa F).601 Desta vez, a vitria foi sua. Urquiza
deixou o campo de batalha, Derqui renunciou, os Governadores de Provncia do Partido
Federal foram afastados (exceto Urquiza, que permaneceu Governador de Entre-Ros) e Mitre
foi eleito Presidente. Tomou posse em 12 de outubro de 1862 como primeiro Presidente
constitucional da Repblica Argentina e anunciou uma nova era poltica:
Recordar, seor presidente, que voy a presidir los destinos del pueblo
argentno a la par de un Congreso en que la mitad de los membros que lo
componen eran, ahora pocos aos, pobres proscriptos en tierra extranjera;
recordar que el ilustre ciudadano que os preside era, no ha mucho tiempo,
prisionero en un pontn de la tirana, que escapaba para respirar aire libre y
voler a servir a su patria; recordar que el volto de los pueblos ha ido a
buscar el vicepresidente de la Repblica en la oscuridad de un calabozo
donde sufra por ser fiel a su causa; y recordar, por fin, que todos los
hombres de corazn y de energa que han contribuido a traer esta situacin,
eran perseguidos y caan envueltos en el polvo de la derrota y en la sangre de
hermanos en los campos de batalla.602

Apesar da vitria portenha, o discurso de Mitre, claramente identificado com a


ascenso do liberalismo portenho (sucessor do unitarismo) antes proscrito, revelava que as
perturbaes que haviam convulsionado o Estado argentino por cinco dcadas desde sua
Independncia ainda no estavam de todo afastadas. Urquiza havia sido derrotado em Pavn
no tanto porque suas tropas sucumbiram diante supremacia militar portenha, mas porque,
quando percebeu a probabilidade da derrota, preferiu retirar-se da batalha com sua fora
preservada para assegurar a manuteno de seu poder de fogo para o futuro.603 O federalismo
permanecia vivo e forte nas provncias e j naquele mesmo ano em que Mitre assumia o
comando da nao, o caudilho federalista Angel Vicente Pealoza (conhecido como El
Chacho) levantou a provncia de La Rioja contra o Governo central ainda que sem sucesso.
Por outro lado, to pronto conquistada a vitria, comeavam a desaparecer os elementos de
601

Os nmeros ainda favoreciam as foras da Confederao, que contava cerca de 17.000 homens contra os
15.000 de Buenos Aires e seus aliados. SENZ QUESADA, 2004, p. 354.
602
Apud DE MARCO, 2004, p. 290.
603
Muito se discutiu na historiografia argentina acerca dos motivos que teriam levado retirada de Urquiza. Em
sua defesa, o prprio caudilho acus a sus subordinados por desobediencia a sus rdenes de mando y aleg
enfermedad y fatiga moral ante el derramamiento de sangre argentina en una campaa que contra mi voluntad
me he visto obligado a presidir. Senz Quesada (2004, p. 354) observa que lo cierto es que la intencin de
Urquiza de terminar por las armas el viejo pleito con los porteos estaba desgastada e que seu pacto com
Mitre assegurou-lhe concesses suficientes: Mitre en cambio le ofreca respetar la Constitucin federal de
1853 que era su mayor timbre de gloria, no tocar sus bienes y permitirle continuar en el gobierno de Entre
Ros. De parte da historiografia brasileira, Moniz Bandeira (1998, p. 107-108) argumenta no mesmo sentido:
Ao que tudo indica, ele sabia que, mesmo se sasse militarmente vitorioso, no poderia resistir, com um pas
economicamente arruinado, s cartas de crdito de Buenos Aires e aos reclamos dos bondholders de Londres,
ansiosos para receberem os pagamentos da dvida no saldada. Provavelmente, compreendera que nada mais
podia fazer, pois suas possibilidades histricas se exauriram. E, como gacho, combateu somente para salvar a
honra, para no renunciar sem luta.

199

coeso que haviam unificado os liberais portenhos em sua oposio ao Governo federal, os
quais voltavam a dividir-se em correntes adversrias que, com o tempo, passariam a
representar as duas foras antagnigas que viriam a dominar a poltica argentina nas dcadas
seguintes: nacionalismo e autonomismo.604
Nesse contexto, tornava-se urgente proceder prontamente consolidao da unidade
nacional, o que implicava submeter as provncias definitivamente ao comando da Capital. O
centralismo poltico dependia, entretanto, da centralizao econmica, a qual implicava
eliminar rotas alternativas de escoamento da produo do Interior argentino, que no
passassem pela alfndega de Buenos Aires. A principal rota alternativa era a via fluvial que
atravessava a mesopotmia argentina e contornava Buenos Aires para alcanar o porto de
Montevidu na embocadura do Prata, beira do Atlntico eterno rival de Buenos Aires
desde os tempos coloniais. Logo, para submeter as provncias, sobretudo as do Litoral, base
de poder do federalismo gacho, o Governo portenho necessitava controlar Montevidu e s
havia uma forma de faz-lo: substituindo os blancos simpticos ao federalismo que estavam
no poder no Uruguai pelos aliados colorados de Buenos Aires, comandados por Venancio
Flores.
A vitria de Buenos Aires tinha, portanto, grande impacto sobre o Estado Oriental. No
Uruguai, Berro tentava manter a poltica de fusin de seu antecessor e a proscrio dos
partidos polticos, mas o fusionismo havia morrido em 1858, na Hecatombe de Quinteros.
Depois de Quinteros, os colorados desejavam vingar-se e, aps lutarem por muitos anos ao
lado dos liberais portenhos em suas disputas com os federalistas do Interior, acreditavam que
sua hora havia chegado. Adversrio do Brasil, s restaria ao Presidente uruguaio um aliado
que pudesse sustentar sua poltica de inserso autnoma: o Paraguai. E no era apenas ao
Uruguai que interessava a aliana paraguaia, pois Urquiza, que mantinha sua base de poder
como Governador de Entre-Ros, esperava contar com o Paraguai para reverter o quadro
nacional em seu favor.
Desde a ascenso de Carlos Antonio Lpez em 1840, o Governo Paraguaio havia
pretendido romper o isolamento absoluto que se havia auto-imposto durante a ditadura de
Francia. Com a queda de Rosas e a abertura da bacia platina livre navegao em 1852, o
Presidente paraguaio pde passar a empreender uma estratgia de crescimento para fora
604

O nacionalismo foi o herdeiro direto do liberalismo de base mitrista, que colocava a unidade nacional acima
das prerrogativas provinciais, inclusive as de Buenos Aires, sob o ponto de vista de que hay una nacin
preexistente. O autonomismo, por outro lado, uniu as dissidncias do liberalismo portenho que se opunham
federalizao de Buenos e das rendas de sua alfdega s lideranas provinciais, convertidas do federalismo para
o liberalismo. Se Mitre era o lder indisputvel da primeira corrente, Alsina, Sarmiento e Avellaneda passaram a
ser os principais expoentes da segunda. ROMERO, 2007, p. 160-162.

200

baseada na exportao de produtos primrios. Faltavam ao Estado Paraguaio, contudo, as


dimenses territoriais e populacionais necessrias para desenvolver a acumulao de capital
em grande escala. Assim, para ampliar a produo interna e o volume do comrcio
internacional e, com isso, manter seu ritmo de crescimento, o Paraguai necessitava projetar-se
para fora, buscar seu Lebensraum.605
Essa estratgia expansionista era, entretanto, excessivamente arriscada para o prudente
Carlos Lpez, que, desde suas fracassadas aventuras correntinas na dcada de 1840, havia
preferido evitar qualquer envolvimento direto nas contendas platinas. O Presidente paraguaio
abstivera-se da aliana com o Imprio na Guerra contra Rosas e Oribe e da aliana com
Urquiza na guerra contra Buenos Aires, retrocedera diante das ameaas de guerra brasileiras
na dcada de 1850 e recomendara famosamente a Francisco Solano, que, ao suceder-lhe,
resolvesse as questes pendentes con la pluma y no con la espada.606 Carlos Lpez faleceu
em 10 de setembro de 1862 e Francisco Solano assumiu com idias bastante diferentes das de
seu pai:
Paraguay se haba mantenido hasta entonces apartado de las luchas
polticas que afligan al ex virreinato. Si Carlos Antonio haba aparentado
algunas veces intervenir haba sido por cautela, siempre con la obsesin de
conservar la independencia del pas amenazado por los vecinos. Francisco
Solano no estaba satisfecho con esta poltica que le pareca poco gloriosa y,
convencido de que el Paraguay haba alcanzado un alto grado de progreso
civil y militar, se dispona a cambiarla, en cuanto uno de los vecinos
alterase el equilibrio existente en el Plata.607

As ambies de Solano Lpez por sua glria e seu Lebensraum iam ao encontro dos
autonomismos de Berro e Urquiza. O primeiro logo enviou duas misses especiais ao
Paraguai em 1862 e 1863, para entabular negociaes com Lpez. Na segunda misso, o
plenipotencirio uruguaio Octvio Lpido chegou a propor ao Presidente paraguaio um
tratado de aliana que preveria o apoio recproco em defesa das soberanias dos dois pases, o
incremento das relaes comerciais bilaterais, a neutralizao da ilha argentina de Martn
Garca e a livre navegao do Rio da Prata. Quase simultaneamente misso de Lpido,
605

O termo de Moniz Bandeira (1998, p. 120): o Paraguai, em funo do desenvolvimento que alcanara,
precisava igualmente aumentar o comrcio com o exterior, a fim de assegurar a continuidade e o ritmo de seus
investimentos, mediante a importao de tecnologia estrangeira, como at ento fizera. E isto o impulsava a
ressurtir de sua concha, a projetar-se cada vez mais para fora de suas fronteiras, a imiscuir-se nas contendas da
Bacia do Prata, a buscar seu Lebensraum.
606
Carlos Lpez nomeou Francisco Solano Vice-Presidente em um testamento cerrado, segundo poderes que lhe
foram conferidos pelo Congresso paraguaio em 14 de maro de 1854. Com a morte de Carlos Lpez, Francisco
Solano assumiu a Presidncia interinamente at que foi oficialmente aclamado pelo Congresso em 15 de outubro
de 1862, para um mandato presidencial de dez anos. RIGUAL, 2002, p.70-71.
607
CANCOGNI & BORIS, 1972, p. 52.

201

chegou a Assuno Jos Rufo Camios, emissrio de Urquiza, com uma proposta de aliana
ofensiva e defensiva entre o Paraguai, o Uruguai e a provncia de Entre-Ros. Em um primeiro
momento, Lpez preferiu no aceitar as alianas, pois acreditava que, ao conservar sua
neutralidade e manter as duas alianas a seu alcance, poderia criar um novo equilbrio de
poder no Rio da Prata:
A exacerbao gradual e controlada dos atritos dentro da Argentina e desta
com os blancos no Uruguai poderia criar uma situao de equilbrio platino,
da qual o Uruguai seria uma pea importante. O governo oriental e os
federalistas argentinos interpretavam as ambguas posturas do lder paraguaio
como as de um aliado em potencial, recalcitrante em assumir um compromisso
formal, mas que o faria com o desenrolar dos acontecimentos. Para Solano
Lpez, a possibilidade dessa aliana significava ampliar o peso, o cacife para
barganha, de seu pas ante Buenos Aires e, tambm, o Rio de Janeiro. Desse
modo, o pas guarani se tornaria presena indispensvel na soluo dos
problemas platinos e assim seria visto pelos governos argentino e brasileiro.
Portanto, utilizando-se de uma aliana no concretizada, mas sempre possvel,
Assuno estabeleceria o equilbrio regional, pondo fim hegemonia do
Imprio na rea, bem como afastaria a ameaa histrica de uma ao da
Argentina contra o Paraguai.608

Emergia, portanto, um novo alinhamento de foras no Rio da Prata, ao longo do eixo


Assuno-Paran-Montevidu. O novo eixo de poder vinha romper a lgica do bipolarismo
platino, que impunha aos atores menores o isolamento ou a subordinao aos atores maiores,
normalmente em uma poltica pendular com elevado desgaste interno. Mais do que isso, a
aproximao entre Paraguai, Entre-Ros e Uruguai, que de algum modo reavivava o velho
projeto artiguista de uma grande confederao mesopotmica entre Brasil e Argentina,
correspondia no apenas lgica estratgica das relaes de poder regionais, mas tambm
lgica econmica do sistema de produo capitalista: o alinhamento dos trs atores conferia a
seu conjunto novas dimenses espaciais e populacionais para sustentar seu crescimento em
escala, unia a produo agrcola paraguaia e a produo pecuria entrerriana ao porto de
Montevidu por meio de uma rota de escoamento segura que atravessava o Litoral argentino
e, com isso, assegurava a autonomia poltica e econmica dos trs atores frente s demais
potncias regionais.
Esse novo eixo tambm repesentava a unio, em oposio aos interesses brasileiros na
regio, de trs potenciais adversrios do Imprio. O Uruguai era, para o Brasil, um elemento
crucial no apenas em sua estrutura externa de poder, mas tambm na organizao interna do
prprio Estado Imperial. A hegemonia brasileira sobre o Estado Oriental assegurava a
608

DORATIOTO, 2002, p. 46-49.

202

projeo de seu poder at as margens do Rio da Prata e, com ela, o acesso fluvial para o
interior da bacia platina e a provncia do Mato Grosso; a manuteno do controle dos
fazendeiros rio-grandenses sobre suas vastas estncias que se estendiam pelo terririo
uruguaio e, com ela, a estabilidade do Rio Grande do Sul; o permanente fornecimento das
grandes quantidades de charque uruguaio que alimentavam a mo-de-obra escrava e, com ela,
a base de sustentao do crescimento econmico do Brasil; a dependncia econmica do
Uruguai com relao aos subsdios financeiros do Governo Imperial e, com ela, a
prosperidade dos negcios brasileiros naquele pas. O autonomismo de Berro representava um
srio desafio a essa hegemonia e a todos esses objetivos estratgicos do Imprio.
O Paraguai, por outro lado, emergia desde a segunda metade da dcada de 1850 como
um problema cada vez mais espinhoso na poltica platina do Imprio brasileiro. Solano Lpez
tinha em suas mos as chaves da via de acesso fluvial ao Mato Grosso e poderia fech-las ao
Governo Imperial no momento em que desejasse, sobretudo a partir de 1862, quando se
extinguira o prazo do tratado celebrado com seu pai em 1856, sob a presso das canhoneiras.
Alm disso, a disputa com o Paraguai pelos ricos ervatais situados no territrio litigioso entre
os rios Branco e Apa no fora resolvida no perodo estipulado pelo tratado e tendia a acirrarse ainda mais naquele momento em que os preos da erva-mate caam e impeliam seus
produtores a buscarem matrias-primas de melhor qualidade para continuarem a competir no
mercado internacional.609
Por fim, completava o novo eixo a provncia de Entre-Ros, elo crucial entre o
Paraguai e o Uruguai, que representava a permanente ameaa de um levantamento federalista
capaz de estender-se a todo o Litoral argentino e, de l para o restante da Confederao. O
novo eixo alterava as polaridades do sistema platino e, ao antagonizar conjuntamente o Brasil
e a Argentina, causava uma reao convergente dos dois atores maiores, que passavam a
identificar interesses comuns na supresso do autonomismo blanco, no aniquilamento do
federalismo argentino e na oposio ao expansionismo paraguaio, os quais vinham a
sobrepr-se a sua tradicional rivalidade. O Prata se estava cindindo em dois blocos
609

Nas palavras de Moniz Bandeira (1998, p. 111-112): Sob certo aspecto, a situao configurou-se ainda mais
grave para o Paraguai, por constituir a erva-mate o item fundamental, quase absoluto, de sua pauta de
exportaes, do qual a acumulao de capital e a correlata militarizao do pas, em larga medida, dependiam.
Francisco Solano Lpez, j na Presidncia do Paraguai e sendo ele prprio um dos grandes produtores de ervamate, cujo comrcio o Estado, que com ele se confundia, monopolizava, tentou introduzir aquele produto na
Europa, com experincia na Prssia, e abrir o mercado para o tabaco, atravs da casa Rothschild & Sons, na GrBretanha. No alcanou maior xito. Era difcil difundir o mate, produto de elasticidade negativa (menor que
1%), cujo consumo se ligava a hbitos seculares e, alm do mais, sofria, mesmo na Bacia do Prata, a competio
do caf, chocolate e outros chs. Desse modo, como Buenos Aires j se tornara sua principal praa e o centro
financeiro de seu comrcio exterior, o Paraguai s poderia dilatar as exportaes de erva-mate, custa do
mercado em que as do Brasil ainda prevaleciam, e que, no caso, era, basicamente, o do Uruguai.

203

antagnicos ao longo de eixos sobrepostos: de um lado, o eixo Assuno-Paran-Montevidu,


de outro, o eixo Rio de Janeiro-Buenos Aires que, para completar-se, necessitava de um elo
de unio, que no poderia ser outro que no Montevidu.
Como observou Doratioto, com base em uma tese do historiador argentino Germn O.
Tjarks, existia ainda um poderoso elemento ideolgico que cristalizava a linha de fratura entre
os dois eixos platinos: o fato de grupos polticos liberais ocuparem o poder,
simultaneamente, no Brasil e na Argentina, enquanto os governos de Assuno e Montevidu
tinham orientao poltica oposta, facilitou, por certo, a aproximao, e depois a aliana, entre
Buenos Aires e o Rio de Janeiro.610 Com efeito, opunham-se, de um lado, o bloco autoritrio
formado pelo Paraguai, pelos federalistas de Entre-Ros e Corrientes, e pelo Governo blanco
uruguaio; de outro, o bloco liberal formado pelo Brasil, pela Argentina liberal comandada por
Buenos Aires e pelos colorados uruguaios. Constitudos os dois blocos antagnicos, agora
faltava apenas um estopim para fazer explodir o barril de plvora platino.
Esse estopim logo apareceu: em 19 de maro de 1863, o lder colorado Venancio
Flores desembarcou no chamado Rincn de las Gallinas, em territrio oriental. Trazia com
ele armas e soldados organizados em Buenos Aires, com um objetivo claro: levantar a
campanha uruguaia contra o Governo blanco. Como ocorrera em 1858, com a insurreio de
Csar Diaz, o Governo Oriental exigiu explicaes de Buenos Aires, mas o quadro platino
dessa vez era outro: Buenos Aires no era mais um Estado rebelde segregado de uma
Confederao Argentina dominada por federalistas, mas o centro de poder da Argentina
unificada sob a ascendncia dos liberais portenhos; o Imprio do Brasil no era mais um
parceiro, mas sim um adversrio do Governo Uruguaio, potencial aliado da Argentina e dos
rebeldes colorados ao longo do eixo Rio de Janeiro-Montevidu-Buenos Aires; e o Paraguai
no era mais um distante espectador, mas um participante cada vez mais ativo das
controvrsias platinas. O Governo Argentino afirmou-se neutro, mas, em junho de 1863,
foras uruguaias interceptaram o vapor argentino Salto com material de guerra para Flores.611
Em represlia, o Governo Argentino apreendeu o vapor uruguaio General Artigas e os dois
pases chegaram beira da ruptura de relaes. Em pouco tempo, Brasil e Paraguai tambm se
envolveram nas disputas e o conflito iniciado com uma guerra civil no Uruguai generalizou-se
por todo o Rio da Prata.
610

DORATIOTO, 2002, p. 72.


DE MARCO, 2004, p. 317. Cisneros & Escud (1998, t. VI, p. 61-63) afirmam, no contexto de um
importante debate da historiografia argentina acerca da complicidad del mitrismo no apoio s foras coloradas
comandadas por Flores, que, se no est totalmente claro que o prprio Mitre tenha estado por trs da insurreio
de Flores, inegvel que a insurreio colorada contou com o apoio de agentes oficiais do mitrismo em
Buenos Aires.
611

204

Como no incio da dcada de 1850, a histria parecia se repetir, mas desta vez como
farsa: perto da Guerra Grande que se estendera por mais de uma dcada, a guerra civil
iniciada em 1863 parecia um pequeno conflito localizado; enquanto os colorados da primeira
vez tinham a seu lado o apoio internacional galvanizado por sua pica resistncia ao cerco de
Montevidu, agora eram eles os rebeldes que se levantavam contra um Governo legal; e se os
blancos antes tinham por trs deles o maior caudilho do Rio da Prata, o temido Tirano de
Palermo Juan Manuel de Rosas, agora pareciam ter a seu lado nada mais do que um pequeno
ditador guarani que pensava poder emular Napoleo. Tudo parecia uma grande farsa, mas a
pior tragdia ainda estava por vir.

4.2

Progressismo instvel
Embora o triunfo democrtico de 1860 tenha representado a ressurreio do

Partido Liberal, a maioria da Cmara permanecia conservadora e a prtica parlamentar


recomendava que o Governo fosse da maioria. Cabia ao Imperador indicar um novo
Presidente que pudesse comandar o apoio dessa maioria: como em 1856, quando a morte do
Marqus de Paran ameaou implodir a Conciliao, D. Pedro II escolheu Caxias, lder
conservador de posturas moderadas cuja reconhecida folha de servios nao reclamava o
respeito e a obedincia de seus pares conservadores.612 Este, por sua vez, recorreu a Paranhos,
a quem entregou a pasta da Fazenda e, interinamente (at o ingresso de Antnio Coelho de S
e Albuquerque no Gabinete), tambm a dos Estrangeiros. Em 2 de maro de 1861, formou-se
o Gabinete Caxias-Paranhos.
O Imperador abriu a nova legislatura no dia 3 de maio com um discurso em que
saudava a tranquillidade publica, que se havia mantido mesmo durante a luta das opinies
empenhadas no pleito eleitoral e enunciou uma longa lista de temas que mereceriam a
ateno do Governo: melhorar o sistema administrativo das provncias, reformar a legislao
do exrcito e da armada, facilitar os meios de comunicao, promover a aquisio de braos
teis, fundar escolas prticas de agricultura, equilibrar as contas pblicas, manter o crdito
dentro e fora do pas, zelar pela reta administrao da justia e pela fiel execuo da lei. Ao
final, pediu aos parlamentares: prestareis ao governo a mais efficaz cooperao na empreza
612

Chegou-se a considerer a escolha do general como uma resposta do Imperador ao triunfo liberal, capitaneado
pelo liberal exaltado Tefilo Otni, pois Caxias havia sido o responsvel pela supresso das Revoltas de 1842,
comandadas em Minas Gerais por Otni. Iglsias (1985, p. 80) descarta a hiptese como sem fundamento, seja
por D. Pedro II, seja por Caxias. Na verdade, Caxias havia se tornado um dos homens polticos de confiana do
Imperador, a quem, como a Olinda, recorreria em momentos de instabilidade ou indefinio poltica.

205

de superar as difficuldades do presente, e assegurar o futuro engrandecimento do Brasil.613


No parecia ser essa, todavia, a inteno dos presentes...
Na bancada liberal, veteranos das Revoltas de 1842 como Tefilo Ottoni assumiam
seus lugares ao lado de uma nova gerao liberal em que figuravam jovens bacharis e
homens de letras da estirpe de Francisco Otaviano de Almeida Rosa, Joaquim Saldanha
Marinho, Aureliano Cndido Tavares Bastos e Jos Bonifcio de Andrada e Silva, o Moo. O
aparecimento dessa nova gerao refletia a mudana na composio da elite poltica. Se os
membros da burocracia estatal particularmente os magistrados haviam sido os principais
construtores do Estado por via do Partido Conservador, agora emergia uma nova elite,
oriunda das profisses liberais, principalmente da advocacia, que, mais do que os velhos
paladinos do liberalismo exaltado da dcada de 1830, passou a formar a ala ideolgica do
Partido Liberal.614
Os jovens bacharis ingressavam na poltica praticamente sem terem conhecido as
turbulncias do Perodo Regencial, sem terem alguma vez temido que a Liberdade chamasse a
Rua Revoluo. Compensavam sua falta de experincia poltica pela vida leitura de
grandes pensadores estrangeiros ento em voga e desejavam adaptar suas idias ao Brasil.
Entre eles, os Federalistas norte-americanos pregavam que:
Liberty is to faction what air is to fire, an ailment without which it instantly
expires. But it could not be less folly to abolish liberty, which is essential to
political life, because it nourishes faction than it would be to wish the
annihilation of air, which is essential to animal life, because it imparts to
fire its destructive agency.615

Na mesma linha, Stuart Mill argumentava que the only freedom which deserves the
name, is that of pursuing our own good in our own way, so long as we do not attempt to
deprive others of theirs, or impede their efforts to obtain it;616 e Tocqueville defendia que
men in democratic times need to be free in order to procure for themselves more easily the
material gratifications for which they constantly yearn.617 Imbudos do esprito do tempo, os
liberais brasileiros advogavam o retorno da Liberdade, vista pelo prisma privatista da Casa.
No campo conservador, divergncias e rivalidades acirradas pelo desgaste resultante
da longa permanncia da situao conservadora, minavam a unidade do partido. A Trindade
613

Falla do Throno na abertura da Assembla Geral (03/05/1861). FT, p. 531-533.


CARVALHO, J. M., 2003a, p. 109, 225.
615
HAMILTON, Alexander; JAY, John; MADISON, James. The Federalist: a commentary on the Constitution
of the United Staes. Philadelphia: J. B. Lippincot & Co., 1864, p. 105-106.
616
STUART MILL, 2001, p. 16.
617
TOCQUEVILLE, Alexis de. Democracy in America. New York: Penguin, 2004, v. II, p. 629.
614

206

Saquarema j no parecia mais capaz de controlar seus correligionrios, que se fragmentavam


entre os mais diversos grupelhos: emperrados, puritanos, vermelhos, moderados,
progressistas, conciliadores.618 No se tratava apenas de um momentneo retrocesso eleitoral
para o Partido Conservador. Era, efetivamente, todo o iderio da Autoridade que dava claros
sinais de desgaste aps duas dcadas de preeminncia em parte at como conseqncia de
seu prprio xito: o Imprio havia sido plenamente estabilizado; a Monarquia, consolidada; o
Prata, controlado. Os movimentos separatistas, as tentativas de insurreio e golpe de Estado,
as intervenes platinas tudo parecia relegado a um distante passado. Se o Regresso havia
sido necessrio para restaurar a Ordem, era essa Ordem que agora impelia o Imprio ao
Progresso. O primado da Autoridade augurava o retorno da Liberdade; a Casa reclamava o
espao que lhe havia sido tomado pelo Estado.
Como em 1853, quando sua ponte de ouro anunciou o incio da Conciliao, foi
novamente Nabuco de Arajo, a 20 de maio de 1862, o arauto de uma nova era na histria
poltica do Imprio:
O partido Conservador, que no representa seno o uti possidetis das posies
oficiais, estava naquela posio quando os partidos se extinguiram, ficou nela
e a defende dispondo dos meios oficiais; mas que das idias que ele tem?
Em nome de que princpio poltico atual o partido Conservador guerreia os
Liberais, exclui os Moderados e despreza mesmo os Conservadores
Independentes? Em nome de que princpios quer o partido Conservador
chamar a si a mocidade ambiciosa de servir e de glria? No h seno o
passado; revolve o passado, discute o passado, procura a tradio do passado
para justificar a existncia. [...]
Mas quais so as idias? Aqui est a dificuldade. O desideratum seria que os
homens liberais e os homens moderados, os homens conservadores que no
esto contentes com esse estado de coisas, com esses partidos pessoais, se
reunissem para formar um grande partido. Eu vejo que no h na sociedade
brasileira, como eu tenho dito, elementos para um antagonismo profundo e
duradouro: mas porventura no h idias que sirvam de campo comum? 619

Nabuco, antigo conservador, reclamava idias que pudessem reunir liberais,


moderados e mesmo conservadores descontentes (como ele mesmo) na oposio ao uti
possidetis das posies oficiais, que se justificavam em nada mais do que a tradio do
passado, e pregava a primeira delas: eu no posso deixar de consagrar e defender a mxima
o rei reina e no governa (...) a consagrao da mxima oposta no pode deixar de importar
a poltica pessoal, e a poltica pessoal o maior perigo que pode haver no governo

618
619

IGLESIAS, 1985, p. 82.


Apud NABUCO, 1997, v. I, p. 435.

207

representativo.620 Na mesma linha, Zacarias de Gis e Vasconcelos, outro conservador


descontente, argumentava, com relao ao Poder Moderador, que a pessoa, a quem esse
poder superior se delega quaisquer que sejam as suas virtudes e talentos, um homem, e o
homem, colocado no cume do poder, est naturalmente exposto ao erro, seno ao abuso.
Perguntava, ento: O poder Moderador vigia as Cmaras, os ministros, os tribunais. Mas o
poder Moderador quem o vigiar? Quis custodiet custodem?621
As invectivas de Nabuco e Zacarias, que passaram a liderar a dissidncia dos
conservadores moderados contra os conservadores puros, representavam um ataque
contra um dos pilares fundamentais do iderio da Ordem: o princpio monrquico. Contra ele,
voltava a erguer-se o princpio democrtico, com o qual Zacarias respondia sua prpria
pergunta sobre o controle do Poder Moderador: No regime representativo h quem vele
sobre o poder real ou Moderador, como sobre todos os poderes: a opinio nacional, por
meio das Cmaras e pela imprensa.622 A Democracia voltava ordem do dia e, para
revigor-la, o liberal Tavares Bastos propunha nada menos do que a eleio direta: Nesta s
palavra contem-se um mundo novo. Dada a eleio direta, com um censo elevado e
proporcional s localidades, restituir-se-ia ao systema representativo a sua verdade.623 Em
termos mais radicais, o velho exaltado Tefilo Otni voltou a publicar, em sua Circular aos
eleitores mineiros de 1860, um artigo de 1831 em que chegava a falar em Repblica: Somos
de opinio que se deve lentamente republicanizar a Constituio do Brasil, cerceando as fatais
atribuies do poder moderador, organizando em assemblias provinciais os Conselhos Gerais
de Provncia, abolindo a vitaliciedade do Senado, e isto desde j.624

620

Apud NABUCO, 1997, v. I, p. 436.


VASCONCELOS, Zacarias de Gis e. Da natureza e limites do Poder Moderador. In: OLIVEIRA, Ceclia
Helena de Salles (Org.). Zacarias de Gis e Vasconcelos. So Paulo: Editora 34, 2002, p. 93. Reproduzia-se, com
isso, no Brasil, o famoso debate ocorrido na Frana acerca da extenso dos poderes da Coroa sob a Monarquia de
Lus Felipe. Enquanto Adolphe Thiers argumentava que o rei reina, mas no governa, Franois Guizot
defendia a doutrina oposta, em favor da prerrogativa real. No Imprio brasileiro, o cerne da questo, do ponto de
vista jurdico, era a responsabilidade pelos atos do Poder Moderador, considerado irresponsvel nos termos da
Constituio de 1824. Em defesa da doutrina de Thiers, Zacarias (VASCONCELOS, Z. G., op. cit., p. 78),
argumentava que declarar (em pas livre) irresponsvel uma pessoa, a quem se confiam to transcendentes
funes, implicaria grave absurdo, se a sua inviolabilidade no fosse protegida pela responsabilidade de
funcionrios, sem os quais nada pudesse levar a efeito. No sentido contrrio, o Visconde do Uruguai (2002, p.
410) replicava que no possvel sair deste dilema: ou os atos do poder Moderador so exeqveis sem
referenda ou no. Se o so, o imperador reina e governa. Se o no so, nem sei mesmo se reina, mas tenho por
certo no s que no governa, como tambm que no o imperador da Constituio.
622
VASCONCELOS, Z. G., 2002, p. 93.
623
TAVARES BASTOS, Aureliano Cndido. Os males do presente e as esperanas do futuro. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1939, p. 49.
624
Apud ARAJO, Valdei Lopes de. A instrumentalizao da linguagem. In: Revista do Arquivo Pblico
Mineiro. Ano XLIV, no. 2, jul-dez/2008, p. 54.
621

208

Ao mesmo tempo, Tavares Bastos, em artigos de 1862 publicados no Correio


Mercantil sob o pseudnimo de Solitrio, lanava-se decididamente contra outro grande
alicerce da Ordem edificada pelos conservadores, a Centralizao:
O mal a centralizao, elles querem combater o mal esmagando a autonomia
das provincias, pulverisando estas grandes regies, que a historia constituiu e
que a lei fundamental reconheceu. Elles querem que, aonde ha a liberdade do
acto addicional, exista dora em deante a tyrannia dos prefeitos e a lethargia
dos departamentos. Esses conservadores do antigo regimen, que assim
pensam, teem muita razo; para que elles reinem de novo, preciso dividir
por uma vez as foras coaligadas de certas provincias que sacudiram o jugo
das olygarchias.625

Contra os males da Centralizao, Tavares Bastos propunha, quela altura, a


descentralizao administrativa, fundada na idia de plena iniciativa e autonomia para cada
um dos circulos do servio publico: Estabelecer-se-ia assim uma alada para os presidentes:
todos os negocios nella comprehendidos seriam resolvidos definitivamente nas provincias;
affectar-se-iam somente ao governo central, sob informao do provincial, os objectos de uma
importncia elevada.626 O autor retomaria o assunto mais tarde em uma obra especfica (A
Provncia, de 1870), que ultrapassou a esfera da simples descentralizao administrativa para
formular um projeto poltico alternativo, fundado na idia de descentralizao e auto-governo
(self-goverment), com significativa autonomia para as provncias base de sua proposta de
uma Monarquia federativa.627
Ainda era muito cedo para a Monarquia federativa (na realidade, seu tempo nunca
chegaria, pois a Monarquia cairia justamente durante a mais sria tentativa de implement-la,
em 1889, sob o Visconde de Ouro Preto), mas j havia chegado o tempo de as idias liberais
alcanarem tambm a economia. Na esteira de Souza Franco, Tavares Bastos insurgia-se
contra a ortodoxia metalista de Rodrigues Torres e Torres Homem e advogava a liberdade de
625

TAVARES BASTOS, Aureliano Cndido. Cartas do solitrio. 3. ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional,
1938, p. 79.
626
Ibid, p. 62.
627
interessante obsevar que, para justificar a Descentralizao, Tavares Bastos fundava seus argumentos no
mesmo ideal de Civilizao que o Visconde do Uruguai havia utilizado para advogar a Centralizao: um povo
a quem se impuzeram os encargos da civilisao sem as liberdades correspondentes, um paralytico: tem escusa
para tudo. Exigem que as nossas provincias progridam, e lhes tolhem as mos. TAVARES BASTOS, Aureliano
Cndido. A provncia: estudo sobre a descentralizao no Brasil. 2. ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional,
1937, p. 42. Como salientou Gabriela Nunes Ferreira, Tavares Bastos adotava, naturalmente, um ponto de vista
bastante diferente de Uruguai sobre o melhor caminho para alcanar a Civilizao: Segundo ele, a
descentralizao permitiria uma maior correspondncia entre a esfera institucional e a base social do pas,
respeitando as peculiaridades e as necessidades de cada uma de suas partes constitutivas. Esse era o ponto de
onde se deveria partir para superar o atraso e melhorar o nosso nvel de civilizao. FERREIRA, Gabriela
Nunes. Centralizao e descentralizao no Imprio: o debate entre Tavares Bastos e visconde de Uruguai. So
Paulo: Departameto de Cincia Poltica da USP/Ed. 34, 1999, p. 127.

209

comrcio em sua dura crtica legislao de Ferraz que passou a exigir a aprovao
governamental para a criao de qualquer sociedade comercial no Brasil: O acto de 22 de
agosto de 1860 seria um crime si no fosse uma lei. Em virtude delle, o estado diz aos
mercadores, aos capitalistas, aos banqueiros: O commercio sou eu!628 Essa tambm era a
opinio de Mau: Clama-se que no Brasil tudo se espera do governo e que a iniciativa
individual no existe! E como no h de ser assim se [em] tudo quanto se refere ao do
capital (...) esbarra-se logo de frente com pssimas leis preventivas, e quando estas no
bastam, a interveno indbita do governo aparece na qualidade de tutor?629
Ao mesmo tempo, um antigo espectro voltava a assombrar a conscincia daquela elite
poltica imperial que tinha sua Civilizao em to alta conta: seja ou no puramente relativa
a humanidade que vai sendo moda atribuir aos proprietrios brasileiros, certo, todavia, que a
instituio da escravido foi e a causa mais efficaz de nossa miseria moral e material.630 A
frase era de Tavares Bastos, mas a insatisfao com a permanncia da escravido voltava a
repercutir fortemente em toda uma nova gerao de homens de letras que passou para a
histria com o nome de condoreira (o condor era o pssaro da liberdade), a qual traria
luz, at o final da dcada, alguns dos mais veementes protestos abolicionistas da literatura
brasileira: A escravido (1868), de Tobias Barreto; As vtimas-algozes (1869), de Joaquim
Manuel de Macedo (1868); e Navio Negreiro, de Castro Alves (1870). O abolicionismo era,
entretanto, apenas uma das muitas preocupaes sociais e igualitrias da nova gerao (ainda
que das mais importantes), que explodiriam na dcada seguinte com todo um bando de idias
novas, polticas, sociais, cientficas e literrias, de que falou Slvio Romero.631

628

TAVARES BASTOS, 1938, p. 46.


Mau (1948, p. 219-220) completava seu raciocnio: E o que diremos do crdito, essa alavanca magna da
civilizao, que tem a misso de desempenhar 95% das transaes em que assenta a vida econmica das
sociedades modernas? O crdito ou est entregue ao regime do privilgio, ou no existe fora dos lmites da fora
individual em que sua ao necessariamente fraca (...). O fato, pois, que tanta reprovao encontra, de tudo
esperar-se do governo, conseqncia necessria do regime legal a que entregaram o pas os que tm
governado.
630
TAVARES BASTOS, 1938, p. 454.
631
Nas palavras de Slvio Romero: O decnio que vai de 1868 a 1878 o mais notvel de quantos no sculo
XIX constituram a nossa labuta espiritual. Quem no viveu nesse tempo no conhece por ter sentido diretamente
em si as mais fundas comoes da alma nacional. (...) De repente, por um movimento subterrneo, que vinha de
longe, a instabilidade de todas as coisas se mostrou e o sofisma do imprio apareceu em toda a sua nudez. (...)
Um bando de idias novas esvoaou sobre ns de todos os pontos do horizonte. O autor se refere s novas
idias da chamada gerao de 1870, que incluiriam abolicionismo, federalismo, republicanismo,
evolucionismo, positivismo e realismo. ROMERO, Slvio. Discurso de saudao a Euclides da Cunha, no ato de
sua posse na Academia Brasileira de Letras, em 18 de dezembro de 1908. In: Provocaes e debates, Porto:
Chardron, 1910, p. 358-359, apud BARRETO, Vicente; PAIM, Antonio. Evoluo do pensamento poltico
brasileiro. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1989, p. 117.
629

210

Nessas condies, restava claro que a situao conservadora no poderia permanecer.


No mesmo discurso de 20 de maio de 1862 em que atacou o uti possidetis do Partido
Conservador, Nabuco de Arajo lanou uma nova ponte de ouro:
O que eu no admito, e contra o que eu protesto em honra do Brasil, em honra
da nossa civilizao, que se no possa fazer uma liga com os liberais,
porque em razo do seu passado eles esto pemanentemente excomungados.
Eu no sou liberal, mas digo que no possvel admitir essa perptua
excluso de uma poro de brasileiros (...). condio da paz pblica que uns
respeitem as opinies e o acesso dos outros, pois este Brasil de todos os
brasileiros.632

No dia seguinte, Francisco Otaviano de Almeida Rosa respondeu do campo liberal ao


apelo de Nabuco e os liberais votaram juntamente com os conservadores moderados uma
moo de censura ao Governo proposta dois dias antes por Zacarias em emenda ao projeto
ministerial de resposta Fala do Trono. Aps a contagem de votos, o resultado pareceu ser de
empate, mas, na segunda contagem, restou claro que o Governo havia sido derrotado por um
voto. Os conservadores haviam perdido, por um nico voto, a maioria de que gozaram desde
1848. Caxias foi ao Pao e pediu ao Imperador a dissoluo da Cmara para convocao de
novas eleies, mas sua proposta foi recusada. O Partido Conservador estava esfacelado; a
situao estava morta. No dia 21 de maio de 1862, o Gabinete Caxias-Paranhos, ltimo
Ministrio da longa hegemonia conservadora que controlara o Governo Imperial de 1848 a
1862, afinal retirou-se.
Para organizar o primeiro Gabinete da nova situao, D. Pedro II chamou o homem
que havia derrubado o ltimo da situao anterior: Zacarias. O deputado baiano formou um
Ministrio combinando elementos moderados e liberais, oriundos predominantemente da
Cmara, e apresentou-o a 24 de maio. Jos Antonio Saraiva, outro deputado baiano dissidente
do Partido Conservador, proclamou a fundao de um novo partido: o Partido Progressista. A
nova situao no estava, contudo, to amadurecida quanto os entusiamados discursos dos
membros do novo partido faziam parecer. Esforando-se para alcancar algum consenso
entre correntes polticas que haviam sido adversrias at a semana anterior, Zacarias
apresentou seu Ministrio ao Parlamento com um programa de Governo timorato e andino,
com vagas concesses ao liberalismo. Desafiado por Torres Homem em uma moo de
desconfiana trs dias aps sua formao, foi derrotado por seis votos e teve que recorrer ao
Pao. O Imperador recusou-lhe a dissoluo, como havia feito a Caxias: Vencido por meia
632

Apud NABUCO, 1997, v. I, p. 433-434.

211

dzia de votos bem contados, no mereceria mais do que seu antecessor, que perdera apenas
por um voto duvidoso. Zacarias retirou seu Ministrio.633
O Parlamento estava dividido, nas palavras de Beiguelman, em duas foras
antagnicas e equivalentes nenhuma delas, porm, com meios para governar.634
Considerando que conceder a dissoluo seria o mesmo que conferir a vitria ao Ministrio
em exerccio, pois o Governo faria as eleies, D. Pedro optou por evitar a dissoluo e
convocar um Gabinete neutro que pudesse ser aceito por ambos os lados. Encontrou seu
lder, mais uma vez, no Marqus de Olinda, o mesmo que havia presidido o incio do
Regresso e agora se tornava agente do Progresso. Para superar o cisma parlamentar, Olinda
organizou um Gabinete dominado por figuras do Senado pouco ligadas aos partidos e que se
haviam tornado proeminentes durante a Regncia ou o incio do Segundo Reinado, como os
Viscondes de Albuquerque (Fazenda), Maranguape (Justia) e Abrantes (Estrangeiros). A
nica exceo era Sinimbu, que assumiu a pasta da Agricultura. Foi chamado o Ministrio
dos Velhos, em oposio ao anterior, o dos Anjinhos, que morrera bb e com a
innocencia total das boas intenes.635
O Gabinete foi recebido pela Cmara a 30 de maio, sem entusiasmo, mas tambm
sem a oposio veemente e mortal que acabara dando por terra com dois Ministrios.636 A
soluo neutra encontrada pelo Imperador com Olinda parecia atenuar o clima de forte
sectarismo que havia dominado os debates parlamentares, de modo a permitir a continuao
da legislatura e a postergao de novas eleies. Todos sabiam, entretanto, que essa era
apenas uma soluo provisria, que adiava a formao de algum Governo partidrio at que a
situao poltica pudesse clarear-se, at que uma corrente partidria pudesse emergir como
vencedora do embate que se operava naquele momento entre conservadores e liberais, entre
Ordem e Liberdade. O que no se sabia era que esse embate que ento dominava a poltica
interna do Imprio estava a ponto de passar para o segundo plano medida que as questes de
poltica externa assumiam o palco principal e tornavam-se, elas prprias, questes de primeiro
plano na poltica interna.
A primeira delas foi a Questo Inglesa (ou Questo Christie), iniciada no ano anterior
com o incidente do naufrgio do Prince of Wales e agravada a partir de junho de 1862 com a
priso dos trs oficiais da fragata Forte. Christie anunciou suas represlias em 30 de
dezembro daquele ano e, a partir do dia seguinte, cinco navios de guerra da Royal Navy
633

BUARQUE DE HOLANDA, 1985, tomo II, volume V, p. 12.


BEIGUELMAN, 1976, p. 99.
635
CMARA CASCUDO, 1938, p. 257.
636
BUARQUE DE HOLANDA, 1985, tomo II, volume V, p. 11.
634

212

bloquearam a Baa da Guanabara. Nos seis dias que se seguiram, cinco embarcaes
mercantes brasileiras carregadas de caf e outros produtos foram apresadas pelas belonaves
britnicas. No Rio de Janeiro, a indignao pblica com as aes de Christie foi imediata: A
multido furiosa ameaava atacar lojas e estabelecimentos britnicos. Foras policiais tiveram
de ser mobilizadas para proteger a Legao e o Consulado da Gr-Bretanha.637
A reao do Governo Imperial, por outro lado, foi considerada tmida e errtica.
Abrantes era da opinio de que no se deviam levar os acontecimentos ao trgico, pois que o
negcio no era de escarcu e foi acusado de pouco fazer a respeito alm de propor que a
crise entre os dois pases fosse solucionada pela mediao privada de Mau, que tinha bom
trnsito com os ingleses.638 Foi o Imperador que se ops a esse caminho e posicionou-se
decididamente contra as represlias britnicas: Retirasse primeiro Christie essa ameaa, e
fossem devolvidos os nossos barcos apresados. S ento o Governo acederia em negociar.639
Seguiu-se uma acalorada troca de notas entre Abrantes e Christie, de que emergiu uma aluso
do prprio representante britnico no sentido de referir todas as questes em discusso a um
arbitramento imparcial.640 No final, o Conselho de Estado foi convocado a pronunciar-se em
regime de urgncia acerca do rumo a ser tomado com relao proposta de arbitragem.
Alcanou-se razovel grau de consenso entre os membros do Conselho Pleno no
sentido de aceitao da proposta de arbitragem, desde que atendidas duas condies: (i) o
objeto do arbitramento no fosse apenas a fixao do quantum porventura devido ao Governo
Britnico pelo Governo Imperial por conta dos incidentes, mas sim a discusso do efetivo
direito de indenizao que cabia ao Governo Britnico; e (ii) as represlias determinadas por
Christie fossem interrompidas e as embarcaes apresadas fossem devolvidas como condio
637

GARCIA, 2002, p. 130-131.


Mau efetivamente apressou-se a conversar com Christie como diplomata oficioso do Governo Imperial e
julgou ter alcanado bons resultados em sua atuao, como relatou em uma carta a Lamas: Tivemos aqui uma
grave complicao com a legao Inglesa coube me a espinhosa tarefa de convencer o Snr. Christie da sua sem
razo, e felism.te cedeo elle mais do que ninguem esperava, recuando inteiram.te o que hoje [ilegve] das
calamidades inseparaveis de uma situao to violenta. Carta de Mau a Lamas, Rio de Janeiro, 06/01/63. In:
CPMRP, p. 173.
639
LYRA, 1977, v. I, p. 209-210. O endurecimento da postura do Governo diante das presses populares e da
interveno do Imperador resultaram na reverso dos entendimentos alcanados por Mau: Na verdade
corremos aqui um grande risco pondo o povo soberano a intimar sua vontade ao Governo!, na questao com o
Snr. Christie, em que as cousas no correro to bem como os papeis publicos assoalho, pois que infelismente,
o nosso Governo deo provas de seu tino de errar! Deixando de annuir a um arranjo honroso q.do podia ser
feito. Carta de Mau a Lamas, Rio de Janeiro, 06/02/63. In: CPMRP, p. 175.
640
interessante observar que, embora tenha sido Christie o primeiro a mencionar a idia de arbitramento, no o
fez exatamente como se fosse uma sugesto sua, mas como se esperasse que o Governo Imperial fizesse alguma
proposta desse tipo: Tenho tambem de declarar a V. Ex. que estou prompto a receber, para ser considerada pelo
governo de Sua Magestade, qualquer proposta razoavel que jmais foi me feita durante os 24 dias que
precedro o comeo das represalias, como por exempo, a de referir todas as questes em discusso a um
arbitramento imparcial. Nota de Christie a Abrantes. Rio de Janeiro, 01/01/1863. In: RRNE 1862, Anexo 1, p.
141.
638

213

prvia para se proceder arbitragem.641 Manifestou-se dissenso, contudo, com relao


linha adotada por Abrantes em sua nota de 29 de dezembro, no sentido de, diante das
represlias, dispor-se a pagar, sob protesto, a quantia exigida por Christie. O principal crtico
dessa postura foi o Visconde do Uruguai, que estabeleceu um significativo contraponto entre
a conduta do Governo Imperial naquele momento e durante sua prpria gesto como Ministro
dos Negcios Estrangeiros:
No quisera o Governo Imperial fizesse pagamento algum, isto , que
passasse um sutil das mos do Governo brasileiro para as do britnico, ainda
com mil protestos. Apodere-se o Governo britnico do que puder, pague-se
por suas mos, consume a violncia. (...) Quisera que, como um protesto mais
verdadeiro e real do que as de simples palavras, fossem expedidas ordens,
com conhecimento da Legao britnica e de todos, e o mais publicamente
possvel, s embarcaes e fortalezas brasileiras, para que no tolerassem que
sua vista fossem feitas tais capturas, e as embaraassem, enquanto pudessem
dar um tiro, limitando-se somente a repelir e a embaraar a agresso. (...)
Quando os Cruzeiros britnicos em 1850 e 1851 varejavam nossos portos,
faziam neles apresamentos debaixo das baterias de nossas fortalezas,
desembarcavam armados nas nossas praias, para polici-las, Mister Hudson,
com o fundamento de que uma fortaleza brasileira tinha feito fogo sobre um
navio britnico, exigiu por uma nota muito formalmente, que o Governo
Imperial ordenasse aos Comandantes de suas fortalezas, que no fizessem
fogo sobre os navios de guerra britnicos sobre quaisquer motivos. O
Governo Imperial negou-se formalmente expedio de semelhantes ordens.
Manteve o seu direito.642

No obstante as crticas de Uruguai, Abrantes no alterou a postura do Governo


Imperial e, no mesmo dia 5 de janeiro em que o Conselho de Estado emitiu seu parecer,
enviou sua resposta a Christie. Afirmou, ratificando a declarao de minha nota de 29 de
Dezembro ultimo, que, com relao questo do naufrgio do Prince of Wales, expediria as
convenientes ordens ao ministro do Brasil em Londes para entregar alli, sob protesto, nos
termos da mencionada nota, a somma que o governo de S. M. Britannica exigir; e, com
relao questo dos oficiais da fragata Forte, o Governo Imperial aceitava a indicao que
641

Votaram em favor da arbitragem, atendidas as condies estipuladas, os Conselheiros Abaet, Uruguai,


Sapuca, Eusbio, Barreto, Pimenta Bueno, Sousa e Melo, Sousa Franco e Itabora (Rodrigues Torres). O nico a
opinar contrariamente foi o Conselheiro Batista de Oliveira, por entender que, em condies de desigualdade de
poder, como era o caso entre a Gr-Bretanha e o Brasil, para mim fora de dvida que a deciso arbitral
exprimir, por via de regra, o peso da espada de Breno posto na concha da balana a favor do mais forte
contendor, a quem caber sempre a parte do leo. Jequitinhonha no se ops ao arbitramento, mas opinou que a
cessao das represlias e o relxamaneto das presas deveriam ser condio prvia para que se voltasse a tratar
com Christie ou seja, a restaurao do statu quo ante seria preliminar para a apreciao, no para a
aceitao do arbitramento. Caso o Ministro britnico no aceitasse essa condio preliminar, a soluo deveria
ser clara: minha opinio que se lhe mandem seus passaportes, e que se incumba da negociao ao nosso
Minisro em Londres para a reatar, e pedir tambm seus passaportes logo que receber a denegao da justia que
nos assiste de conforidade com o Direito das Gentes. Ata de 5 de janeiro de 1863. In: ACE, v. IV, p. 206-214.
642
Voto de Uruguai. Ata de 5 de janeiro de 1863. In: ACE, v. IV, p. 209.

214

fez o Sr. Christie e lhe informaria da escolha do arbitro com vistas a conhecer no do
dever que tem o goveno imperial de fazer executar as leis de seu paiz, mas to smente se no
modo da applicao dessas leis aos officiaes do Forte, houve por ventura offensa marinha
britannica. A nota acrescentava, ainda, que estas declaraes s tero effeito quando
tiverem cessado as represalias, e sido relaxadas as presas feitas.643
O plenipotencirio britnico replicou no mesmo dia que ordenaria a cessao das
represlias e o relaxamento das presas, mas expressou estranheza com relao deciso do
Governo Imperial de pagar o montante exigido pelo naufrgio do Prince of Wales em lugar de
submet-lo a arbitramento.644 No dia 7, Abrantes comunicou que trasmitira legao em
Londres as instrues cabveis para o pagamento, sob protesto, da indenizao pelo Prince of
Wales, e informou que o rbitro escolhido para julgar a questo dos oficiais britnicos havia
sido o Rei Leopoldo I da Blgica (tio da Rainha Vitria).645 Do ponto de vista de Christie, a
questo parecia solucionada, mas, para o Governo Imperial, existia ainda a questo do
desagravaro honra brasileira, que trataria diretamente com o Governo Britnico: Tendo as
presas sido feitas e conservadas nas aguas territoriaes do Imperio, da nossa dignidade exigir
do governo britannico uma satisfao condigna por essa violao da nossa soberania
territorial; assim como nos assiste o direito de reclamar do mesmo governo indemnisao
pelos prejuizos que resultarem das presas feitas pelos navios de guerra inglezes.646
O pagameno do montante fixado pelo Governo Britnico (3.200 libras esterlinas) foi
efetuado em 26 de fevereiro, sob protesto, pelo Ministro plenipotencirio do Brasil na GrBretanha, Francisco Ignacio de Carvalho Moreira.647 No dia 5 de maio, Carvalho Moreira
enviou uma nota ao Ministro dos Estrangeiros britnico, Conde John Russell, em que, aps
historiar o ocorrido e condenar as represlias de Christie como actos de guerra, contrarios
natureza das represalias em tempo de paz, demandou que o governo de Sua Magestade
Britannica exprima o seu pezar pelos factos que acompanhro as represalias, e declare que
no tivera a inteno de ofender a dignidade e de violar a soberania territorial do Imperio,
alm de concordar em attender, mediante uma liquidao arbitral, reclamao feita em

643

Nota de Abrantes a Christie. Rio de Janeiro, 05/01/1863. In: RRNE 1862, Anexo 1, p. 149.
Nas palavras surpresas do prprio Christie: O governo imperial, por motivos que julga sem duvida
plausiveis, preferio pagar, sob protesto o que fr exigido na questo do Prince of Wales, do que adoptar a
suggesto que fiz de propr-se que fosse tambem esta questo submettida a um arbitramento. (...) A fora de um
protesto contra a responsabilidade no pde, segundo penso, deixar de ficar enfraquecida pela recusa de
submetter este ponto ao arbitramento. Nota de Christie a Abrantes. Rio de Janeiro, 05/01/1863. In: RRNE 1862,
Anexo 1, p. 150.
645
Nota de Abrantes a Christie. Rio de Janeiro, 07/01/1863. In: RRNE 1862, Anexo 1, p. 154.
646
Instrues de Abrantes a Carvalho Moreira. Rio de Janeiro, 08/01/1863. In: RRNE 1862, Anexo 1, p. 155.
647
Nota de Carvalho Moreira a Russell. Londres, 12/02/1863. In: RRNE 1862, Anexo 1, p. 174.
644

215

favor dos interessados.648 Russell optou, em nota do dia 18, por declinar voltar a qualquer
ponto das questes que produziro serias difficuldades entre a Gr-Bretanha e o Brasil e
explicou que as represlias haviam sido adotadas apenas com o fim de obter satisfaes a
que julgava ter direito, sem entrar em seu mrito.649 Sem ter alcanado a satisfao desejada
honra nacional, Carvalho Moreira replicou que considerava a resposta do Ministro britnico
uma recusa formal pelo governo britannico de admitir as reclamaes e declarou, diante
disso, que cede necessidade de interromper as suas relaes com o governo de Sua
Magestade Britannica.650
Enquanto Brasil e Gr-Bretanha rompiam relaes diplomticas e os plenipotencirios
dos dois pases recebiam seus passaportes, o Rei Leopoldo I apreciou a questo dos oficiais da
fragata Forte e, em 18 de junho, emitiu seu lado arbitral em favor do Brasil: Nous sommes
davis que, dans la manire dont les lois Brsiliennes ont t appliques aux officiers Anglais,
il ny a en ni prmditation doffense ni offense envers la Marine Britannique.651 Comeou,
ento, um longo processo de reconciliao entre os dois pases, por meio de bons ofcios
oferecidos por Portugal, que somente viria a encerrar-se dois anos depois, com a retratao
britnica.652 Naquele momento, contudo, a crise e a ruptura com a Gr-Bretanha afetaram
seriamente a imagem do Gabinete: Se alguma energia e dignidade se mostrou no principio

648

Nota de Carvalho Moreira a Russell. Londres, 26/02/1863. In: RRNE 1863-1, Anexo 1, p. 7-8.
Nota de Russell a Carvalho Moreira. Londres, 18/05/1863. In: RRNE 1863-1, Anexo 1, p. 9. Rui Dcio
Martins comenta o delicado dilema em que se encontrava Russell diante da nota de Carvalho Moreira:
desculpar-se pelas represlias, que ele prprio havia dado ordens para sua execuo, ou ento pagar a
indenizao reclamada. Seria reconhecer culpa de que a Inglaterra agiu mal. MARTINS, Rui Dcio. Questo
Christie: um estudo de caso de direito internacional. Dissertao (Mestrado em Direito Internacional).
Universidade de So Paulo, So Paulo, 1989, p. 129.
650
Nas palavras de Carvalho Moreira: Havia o governo imperial esperado a principio que o governo britannico,
melhor e amplamente informado, se mostraria disposto a fazer-lhe justia, abstendo-se de ratificar os
procedimentos exorbitantes da sua legao no Rio de Janeiro; frustrou-se-lhe essa esperana. Mas no contava se
lhe recusasse a reparao, que tinha to justo motivo pedir, pelos actos de violencia gratuita praticados contra
uma nao amiga, e que o governo britannico a nenhum preo houvera tolerado de qualquer potencia do mundo.
A superioridade de foras no devra constituir um privilegio acima do direito e da justia. Nota de Carvalho
Moreira a Russell. Londres, 26/02/1863. In: RRNE 1863-1, Anexo 1, p. 11-12.
651
Laudo de S. M. o Rei dos Belgas. Bruxelas, 18/06/1863. In: RRNE 1863-1, Anexo 1, p. 19.
652
O reatamento entre os dois pases ocorreu no dia 23 de setembro de 1865, durante o stio de Uruguaiana (j no
contexto da Guerra do Paraguai), quando o diplomata britnico Edward Thornton apresentou credencias ao
Imperador D. Pedro II como enviado extraordinrio de Sua Majestade Britnica e pronunciou a seguinte
retratao: Estou encarregado de exprimir a Vosa Magestade Imperial o pezar, com que Sua Magestade a
Rainha viu as circumstancias que acompanhro a suspenso das relaes de amizade entre as crtes do Brasil e
da Inglaterra, e de declarar que o governo de Sua Magestade aceita plenamente e sem reserva a deciso de Sua
Magestade o Rei dos Belgas; e que ser feliz em nomear um ministro para o Brasil logo que Vossa Magestade
estiver prompto para renovar as relaes diplomaticas. Discurso de Thornton. Uruguaiana, 23/09/65. In: RRNE
1865, Anexo I, p. 58.
649

216

foi devido ao Imperador, o nico brasileiro do governo, que no gostou muito do desfecho da
questo.653
O Ministrio tambm passou a ser criticado pela maneira como geria as questes do
Rio da Prata (que sero tratadas em maior detalhe na ltima seo deste captulo) e a
conjuntura econmica deteriorada pela queda nas exportaes de caf que, apesar das boas
colheitas, despencaram da casa dos 80 mil contos de ris na safra de 1860-61 para 55 mil
contos na dcada de 1862-63 em razo da Guerra Civil nos EUA (principal mercado
consumidor do caf brasileiro).654 O agravamento do estado de sade j dbil do Marqus de
Olinda naquele momento no favorecia a capacidade do Gabinete de lidar com os problemas,
nem o crescente isolamento do Ministrio, que no podia mais confiar no apoio dos
conservadores que se consideravam trados pela aproximao de Olinda aos liberais
nem tampouco no dos prprios liberais, impacientes por reformas que o Gabinete no se
revelava apto a concretizar. A soluo poderia ser uma s: a convocao de eleies.
D. Pedro II deu seu consentimento dissoluo parlamentar e as eleies foram
realizadas ainda no ano de 1863. Os conservadores lanaram-se campanha avidamente com
um agressivo manifesto elaborado por Torres Homem, que Nabuco comparou s jias
envenenadas da Renascena, mas sofreram uma fragorosa derrota: sua runa era completa,
como fora a dos liberais em 1848.655 O Ministrio permaneceu at a abertura antecipada da
nova legislatura, em 1. de janeiro, e, reunidas as Cmaras, ofereceu sua demisso. Seu papel
havia terminado: uma situao clara havia emergido, um partido novo havia sido formado. A
coalizo de conservadores moderados e liberais histricos que Saraiva havia denominado
Partido Progressista dois anos antes (e que passaria a ser conhecida mais usualmente pelo
nome de Liga Progressista) era agora uma realidade, e uma realidade vitoriosa. O
Imperador voltou a chamar Zacarias.656

653

PINHO, Wanderley. Cotegipe e seu tempo: primeira phase (1815-1867). Ed. Illustrada. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1937, p. 678.
654
CALDEIRA, 1998, p. 386.
655
NABUCO, v. I, p. 444-447.
656
Silvana Mota Barbosa ressaltou que Zacarias voltou Presidncia do Conselho dois anos depois no mais
como simples deputado que despontara brevemente como lder de uma oposio instvel na Cmara (sendo que
nenhum deputado antes assumira esse cargo), mas como importante chefe partidrio destacado, a caminho de
uma cadeira no Senado: Meu argumento que, depois da desastrada experincia do primeiro deputado na
presidncia do conselho, o monarca adotaria outra estratgia. Em sua segunda nomeao, Zacarias no era mais
o chefe da oposio, e sim um deputado popular e presidente da Mesa da Cmara. Mas, principalmente, era um
bem-votado candidato ao Senado. Tinha agora, passados quase dois anos, outra legitimidade. BARBOSA,
Silvana Mota. A poltica progressista: Parlamento, sistema representativo e partido nos anos 1860. In:
CARVALHO, Jos Murilo de; NEVES, Lcia Martia Bastos Pereira das (Orgs.). Repensando o Brasil do
Oitocentos: cidadania, poltica e liberdade. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, p. 318-319.

217

Poucos antes, na Fala do Trono que inaugurara a sesso legislativa de 1864, D. Pedro
II voltara a enunciar o amplo programa de reformas que vinha anualmente conclamando os
Ministrios a implementar:
Augustos e dignissimos senhores representantes da nao, recorrendo vossa
dedicao pela causa publica, e s vossas luzes, espero que vos occupareis
com esmero do melhoramento da legislao relativa ao exercito e armada,
assim como dos meios de communicao, de introduco de braos livres, e
do aproveitamento dos que j existem entre ns.
No menos urgente que trateis da reforma judiciaria, da que reclama a
guarda nacional, da melhor organizao das administraes provincial e
municipal, e das modificaes do regimen hypothecario, exigidas pelo
desenvolvimento de nossa lavoura.
So medidas indispensaveis para o engrandecimento do Brasil, alvo dos
nossos constantes desvelos.657

As expectativas sobre o primeiro Ministrio progressista com a primeira Cmara de


maioria progressista eram altas, e Zacarias sabia disso. O deputado baiano formou um
Ministrio composto por membros dos dois grupos que compunham a coalizo e apresentou-o
Cmara a 15 de janeiro de 1864. Em seu discurso inaugural, afirmou que o novo Gabinete
representava a continuao daquele anterior, de 24 de maio de 1862, agora legitimado pelo
pronunciamento da nao e fundado em um nico pensamento poltico:
Em 1862 o ministerio alludia ao concurso de duas opinies com que contava
para levar por diante o seu pensamento poltico. As duas opinies politicas,
porm, que este salo viu naquella quadra, aps debates pblicos e solemnes,
alliaram-se, sem quebra de princpios, nem da dignidade de ninguem (muitos
apoiados), formam hoje uma s opinio (muitos apoiados), um s partido,
cujo alvo promover sinceramente, sem nada alterar na Constituio do
Imperio, a prosperidade do paiz (muitos apoiados).658

Esse novo pensamento poltico, que passava a congregar em um nico partido as duas
opinies que formaram o Gabinete anterior, materializou-se poucos dias mais tarde em um
programa poltico que, sem toma[r] sobre si a responsabilidade das crenas e tradies dos
extintos partidos, re-enunciava a trade liberal (Liberdade Descentralizao Democracia):
consagrava-se a liberdade individual como regra e as atribuies da autoridade, a tutela do
estado e as restries no interesse coletivo como excees; pregava-se a regenerao do
sistema representativo e impunha-se a responsabilidade dos ministros de estado pelos atos
do poder moderador; demandava-se a defesa dos direitos e interesses locais da provncia e
657
658

Falla do Throno na abertura da Assembla Geral (01/01/1864). FT, p. 556-557.


Discurso de Zacarias (18/01/64). In: ACD 1864, p. 304.

218

do municpio e a descentralizao administrativa. O programa deixava claro, entretanto, o


que o partido progressista no quer: a reforma da Constituio poltica, a eleio direta,
a descentralizao poltica.659
Era um programa liberal, mas fortemente temperado por elementos conservadores:
caminhava-se para a Democracia, mas sem grande pressa e sem distanciar-se demais da
Monarquia; desejava-se a Descentralizao, mas limitada esfera administrativa; arvorava-se
a bandeira da Liberdade, mas no se esquecia a Autoridade. A Liga Progressista no era,
portanto, um verdadeiro partido fundado em uma s opinio, mas uma nova transao
entre opinies diferentes, como fora a Conciliao com uma diferena importante: a
Conciliao havia sido promovida por conservadores agindo sob a direo conservadora; a
Liga, por sua vez, era feita tambm sob um gabinete conservador, mas realizada mais por
liberais.660 A estava a falha estrutural que vitimou a Liga desde sua origem: o novo
partido nada mais era do que uma composio instvel que dependia da manuteno, difcil
no longo prazo, de uma relao desigual entre seus dois componentes: o contingente era
composto de liberais histricos, mas a direo competia aos conservadores moderados.661
Na realidade, no foi necessrio aguardar o longo prazo para observar as primeiras
fraturas na nova agremiao partidria. Apenas encerrado o discurso inaugural de Zacarias,
ouviram-se os primeiros protestos da ala liberal: o velho praieiro Lopes Neto assumiu a
tribuna da Cmara e desafiou a homogeneidade de opinies proclamada por Zacarias: se a
maioria da casa liberal, [...] eu vejo no ministrio trs membros que nunca quiseram
declarar-se liberais.662 Instado a faz-lo, o Presidente do Conselho proclamou-se apenas
aliado,663 revelando, com isso, a natureza precria da fuso que havia acabado de
anunciar. Como disse Nabuco, o triunfo da Liga havia transformado a harmonia pretrita entre
conservadores progressistas e liberais histricos em antagonismo latente: so duas correntes
que, por enquanto, se represam mutuamente, na esperana, cada uma, de levar de vencida a
outra.664
A situao poltica era ainda agravada pela ferocidade da oposio dos conservadores
ortodoxos, derrotados na Cmara, mas ainda muito fortes no Senado, que logo elegeram a

659

MELO, 1979, p. 26-27.


IGLESIAS, 1993, p. 166.
661
MERCADANTE, Paulo. A conscincia conservadora no Brasil: contribuio ao estudo da formao
brasileira. Rio de Janeiro: Saga, 1965, p. 163.
662
Discurso de Lopes Neto (18/01/64). In: ACD 1864, v. I, p. 305.
663
Discurso de Zacarias (18/01/64). In: ACD 1864, v. I, p. 309.
664
NABUCO, 1997, v. I, p. 447.
660

219

Questo Christie (a qual no havia cessado de excitar forte exaltao popular) como ponta de
lana para alvejar o Governo:
Depois que foro feitas as represalias, insultada nossa bandeira, e violada a
nossa independencia e soberania nos nossos mares territoriaes, o que cumpria
que fizesse um governo que comprehendesse verdadeiramente a dignidade do
paiz? Desembolar para logo o dinheiro exigido depois de ter soffrido o
desacato e entrega-lo ao seu inimigo, fazendo um esteril protesto? Senhores,
eu diria, collocando-me na posio do viandante: Arrancai-me a bolsa, mas
eu no vo-la entrego.665

As crticas dos conservadores no Parlamento ecoavam a censura que Uruguai havia


feito poltica Abrantes dois anos antes, no Conselho de Estado, e davam consistncia
acusao de que a diplomacia do Governo era marcada por tibieza ou mesmo
negligncia.666 Embora essas crticas fossem dirigidas ao Ministrio pregresso, tambm
atingiam o Gabinete em exerccio, cuja situao poltica emergira da transio poltica
promovida por Olinda com seu Ministrio neutro, e de cuja poltica externa se proclamaria
abertamente sucessor.667 Contudo, ainda que a Questo Christie, que ento se encontrava na
fase das tratativas intermediadas pelo Governo portugus, continuasse a suscitar intensa
discusso, as questes do Prata assumiram o primeiro plano nos debates parlamentares a partir
de um veemente discurso no Senado do conservador Pimenta Bueno, em 11 de fevereiro:
Em fim qual a nossa posio quanto ao Estado Oriental? tal, que de um
dia para outro o governo imperial pde receber comunicaes que obriguem a
medidas activas, promptas, e porventura a sacrificios.
Degolo-se brasileiros nos campos orientaes e esses brasileiros pertencem a
um governo que os deve proteger; como est o nosso exrcito, a nossa
armada?668

Zacarias tentou responder s crescentes presses parlamentares com o envio de uma


misso especial a Montevidu, chefiada por Saraiva, acompanhada de uma esquadra
comandada pelo ento Baro (depois Marqus) de Tamandar, mas alcanou escasso xito no
sentido de acalmar os nimos parlamentares.
Tambm no campo da poltica interna, o Gabinete no demorou a enfrentar problemas.
Foi duramente criticado pelos atos de aposentadoria forada de magistrados, que ameaavam

665

Discurso de Baro de Muritiba (18/02/64). In: ACS 1864, v. I, p. 126.


Ibid.
667
Discurso de Zacarias (19/08/64). In: ACS 1864, v. V, p. 139.
668
Discurso de Pimenta Bueno (11/02/64). In: ACS 1864, v. I, p. 26.
666

220

privilgios da Magistratura, espinha-dorsal da elite poltica imperial. 669 Em seguida, indispsse com o Senado como um todo, onde os conservadores eram majoritrios, ao colocar em
questo o poder da Cmara Alta de derrubar Governos.670 Mesmo na Cmara Baixa, foi
perdendo o controle da coalizo progressista com o afastamento dos liberais histricos,
insatisfeitos com a poltica do Ministrio. Chegou-se a falar at na criao de uma contraliga de liberais histricos e conservadores ortodoxos para derrubar o Governo. 671 Nesse
contexto, o Gabinete tentou arrastar-se at o final da sesso legislativa, mas acabou derrotado
na Cmara ante uma questo procedimental que motivou a renncia do Ministro do Imprio
Jos Bonifcio. Zacarias considerou a possibilidade de reorganizar o Gabinete mas terminou
por retir-lo em 31 de agosto.672
Com a perspectiva de srias complicaes no Rio da Prata e a Cmara novamente
fragmentada (agora entre progressistas e liberais), a nica esperana de um Governo estvel
era a reativao da Liga Progressista, fulminada pela dissidncia dos liberais histricos.
Assim, com o fim de traz-los de volta Liga, o Imperador deixou de lado os principais
lderes progressistas e escolheu o Presidente do Conselho entre os liberais, pela primeira vez
depois de dezesseis anos: o Senador Francisco Jos Furtado. Furtado formou seu Gabinete em
31 de agosto e apresentou-o Cmara no dia seguinte, reclamando o apoio da mesma situao
poltica que sustentara Zacarais, mas com um programa pouco inovador e uma composio
acentuadamente liberal.673 Como havia acontecido com o Ministrio anterior, foi logo
atacado na Cmara, desta vez pelo progressista Sousa Dantas: vejo no mesmo ministrio
pessoas que se assentavam em bancos opostos e que hoje, por fora desse milagre que se
acaba de operar, se assentam nos mesmos bancos ministeriais.674
669

Iglesias (1985, p. 93) ressalta que Zacarias sempre fora defensor dos privilgios dos magistrados e passara a
colocar-se em posio delicada ao no repelir a legislao aprovada pelo Gabinete anterior que permitia os atos
de aposentadoria forada. Recebeu, contudo, o apoio de importantes lderes progressistas Sinimbu e Nabuco de
Arajo.
670
Discurso de Zacarias (08/06/64). In: ACS 1864, v. IV, p. 73. A oposio de Zacarias obrigao de retirada
de Ministrios com base em votaes do Senado tinha um aspecto profundamente pragmtico, afinal o
Presidente do Conselho no desejava ver seu Ministrio derrubado pela maioria conservadora naquela Casa. Por
outro lado, seu pragmatismo (pouco prtico, na realidade, pois agravou a oposio que sofria no Senado) ia ao
encontro de uma tese que passara a ser advogada por Nabuco de Arajo desde seu discurso de 20 de maio de
1862, no sentido de que o Senado no faz poltica. NABUCO, 1997, v. I, p. 432.
671
Aparte de Nbias (16/08/64). In: ACD 1865, p. 140.
672
Na sesso de 27 de agosto, que trataria do crdito para as despesas do casamento das Princesas D. Isabel e D.
Leopoldina, o liberal histrico Martinho de Campos pediu preferncia para a discusso do projeto de subveno
da navegao entre o Brasil e os Estados Unidos. Jos Bonifcio ops-se ao pedido por julg-lo desrespeitoso
Famlia Real, mas a Cmara o aprovou mesmo assim. Jos Bonifcio considerou o voto contrrio uma
manifestao de desconfiana e pediu sua exonerao a Zacarias, o qual, aps ouvir os colegas do Ministrio,
optou pela demisso coletiva. FARIA, Jlio Cezar de. Jos Bonifcio, o Moo. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1944, p. 136-138.
673
NABUCO, 1997, v. I, p. 470.
674
Discurso de Dantas (01/09/64). In ACD, p. 280.

221

Se a instabilidade da composio ministerial no acenava para uma longa permanncia


no poder, logo vieram duas grandes crises que encurtaram ainda mais a permanncia do
Ministrio. A primeira estourou no dia 10 de setembro, quando a perda de liqidez econmica
que acompanhava a queda nas exportaes de caf culminou na quebra da casa bancria
Souto & Cia. A quebra do Souto, como passou a ser chamada, desencadeou uma crise em
efeito domin medida que estabelecimentos comerciais dependentes dos crditos do Souto
tambm tiveram que encerrar suas atividades. O pnico tomou rapidamente toda a praa do
Rio de Janeiro, com correntistas assustados correndo aos bancos para retirarem seus capitais,
e a polcia da Corte teve que ser chamada para conter os tumultos. O Banco do Brasil foi
obrigado a socorrer a Casa Souto com 2.865 contos de ris, mas as corridas aumentaram sobre
as outras casas bancrias da praa, at o ponto em que o prprio Banco do Brasil passou a ser
assaltado por pessoas que desejavam converter suas cdulas em ouro.675
A situao tornou-se insustentvel no intervalo de poucos dias e o Ministrio foi
instado a adotar medidas extraordinrias, margem da legalidade, para conter a crise, mas
preferiu combat-la com a emisso de mais moeda, maneira de Sousa Franco, em 1857. O
Banco do Brasil foi autorizado no dia 13, pelo Decreto no. 3.306, a elevar as emisses ao
triplo de seu capital e, em duas semanas, elas saltaram de 18 mil para 43 mil contos de ris.676
Mesmo assim, a crise demorou a ser contida e as presses sobre o Gabinete aumentaram at
que, no dia 16, Furtado convocou o Conselho de Estado para avaliar a adoo das medidas
reclamadas.677 O parecer unnime das Sees da Fazenda e da Justia do Conselho de Estado
chancelou a adoo das medidas extroardinrias: na ausncia das Cmaras (que estavam em
recesso), o Governo deveria determinar por decreto a liquidao dos bancos declarados
insolventes e a suspenso das falncias e da conversibilidade forada de letras e ttulos
comerciais.678 A crise logo arrefeceu, mas o crdito pela conteno da crise no foi atribudo
675

Tito Franco de Almeida evidencia, com nmeros, a gravidade da situao: o banco trocou em ouro 857
contos, descontou na importancia de 9,938 contos, e auxiliou os bancos e negociantes com 8,935 contos. O
fundo disponivel era de 12,382 contos, a emisso de 33,768 contos, tendo de margem 995 contos. ALMEIDA,
Tito Franco de. O Conselheiro Francisco Jos Furtado: biografia e estudo de histria poltica contempornea.
So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1944, p. 175-178.
676
CALDEIRA, 1998, p. 422.
677
Os termos da representao conjunta endereada ao Governo Imperial pelas Diretorias do Banco do Brasil e
do Banco Rural e Hipotecrio transmitem a clara imagem da ansiedade geral: Os abaixo assinados (...),
dolorosamente impressionados pela calamidade que ameaa o comrcio, a lavoura, as finanas do Pas e os
gerais interesses do Estado, vendo expostos perturbao e runa os mais graves objetos sociais, e medindo
pelo alcance dos transtornos destes ltimos dias o alcance futuro dos males que esto iminentes, vem
respeitosamente implorar da sabedoria, patriotismo e dedicao de Vossa Majestade Imperial providncias
prontas e eficazes, que ponham termo ao progresso do mal que se aumenta a cada hora, e que a no ser
energicamente atalhado produzir com certeza uma runa geral, e, o que a Providncia no permita, uma
conflagrao nos espritos. Apud Ata de 16 de setembro de 1864. In: ACE, 1864, p. 241.
678
Ata de 16 de setembro de 1864. In: ACE, 1864, p. 242-243.

222

ao Gabinete, cuja demora em responder crise com medidas extraordirias foi amplamente
condenada como indiferena e irresoluo.679
A segunda grande crise foi a ecloso da Guerra do Paraguai (que ser vista em maior
detalhe na prxima seo). Antes da posse do Gabinete em 31 de agosto, a situao no Rio da
Prata havia se deteriorado at o ponto em que Saraiva, como ministro extraordinrio em
Montevidu, anunciou a adoo de represlias contra o Governo Oriental e os dois pases
romperam relaes diplomticas. No mesmo dia da ruptura (30 de agosto), o Governo
paraguaio advertiu o ministro brasileiro em Assuno, Czar Sauvan Viana de Lima, contra a
ocupao do territrio uruguaio. Em 12 de outubro, j sob o Ministrio Furtado, uma primeira
brigada brasileira atravessou a fronteira uruguaia e, no dia 18 de novembro, outro
plenipotencirio (Paranhos) foi enviado novamente em misso especial ao Rio da Prata.
Pouco antes, em 11 de novembro, Solano Lpez ordenou a apreenso do vapor brasileiro
Marqus de Olinda, que navegava por guas paraguaias rumo ao Mato Grosso. No dia 13, a
ruptura de relaes entre os dois pases foi formalizada por uma nota paraguaia datada do dia
anterior. No dia 28 de dezembro, o forte de Coimbra, no Mato Grosso, foi atacado e ocupado
por foras paraguaias, dando incio guerra.
O Gabinete Furtado permaneceu no poder at 13 de maio de 1865, quando foi
obrigado a retirar-se com a abertura da nova sesso legislativa. Depois de tantos Ministrios
frgeis que se haviam sucedido desde o incio da dcada e aps algumas gestes frustradas
com Abaet, Saraiva e Nabuco de Arajo, o Imperador voltou a chamar o Marqus de Olinda
ao Pao de So Cristvo e o encarregou de formar um novo Ministrio de carter
suprapartidrio. Desta vez, no seria mais um Gabinete de velhos sem colorao partidria,
mas de poderosos chefes de partido capazes de unir o pas frente emergncia da guerra.
Olinda cumpriu sua misso: assumiu para si a pasta do Imprio, entregou a Justia e a
Marinha aos progressistas, com Nabuco de Arajo e Saraiva; a Fazenda e os Estrangeiros aos
liberais, com Dias de Carvalho e Francisco Otaviano; e a Guerra aos conservadores, com
Ferraz. Foi chamado o Gabinete das guias.680

4.3

Reverso de paradigmas
De maneira semelhante ao que ocorreu no plano interno, tambm no plano externo o

iderio da Liberdade passou a sobrepor-se ao iderio da Ordem. Enquanto, no plano


679
680

Apud ALMEIDA, T. F., 1944, p. 183.


NABUCO, 1997, p. 547.

223

domstico, o embate dialtico entre Ordem e Liberdade traduzia-se na disputa entre o Estado
(a esfera pblica) e a Casa (a esfera privada), no plano internacional ele se exprimia pelo
conflito entre Poder e Direito: entre a linha realista inspirada em Hobbes e Maquiavel,
fundada na raison dtat e na poltica do poder, e a linha racionalista propugnada por
Grcio e os pensadores liberais, que privilegiava o direito e a negociao. Enquanto a Ordem
demandava a projeo do Estado para dentro e para fora das fronteiras, a Liberdade
propugnava sua limitao, internamente pela imposio das liberdades privadas s
prerrogativas pblicas e externamente pela primazia do Direito sobre o Poder.
O mais claro exemplo dessa linha de pensamento no Imprio, que parecia emular em
terras brasileiras o esprit dinternationalit que comeava a ganhar espao na Europa, foi a
obra Apontamentos do Direito Internacional, do jurista Antnio Pereira Pinto, em que se
anunciava um pendor que vai se manifestando entre os paizes cultos para desenlaarem
pacificamente, e no pela espada do mais forte, as dissenes que surgem entre os povos. O
autor chegava mesmo a exceder as concepes da poca ao enunciar uma utpica viso de
no longinquos horizontes [que] se devasso ao olho do observador perspicaz, em os quaes
se enxerga a lisongeira poca de uma to perfeita, e reciproca uniformidade de interesses
internacionaes, que no poder ser violada, ainda pelos Estados poderosos, sem total
detrimento de sua prosperidade, e grandeza.681
Na verdade, o liberalismo de matriz grociana tambm no era uma novidade no
Imprio do Brasil. Desde o Perodo Regencial, ele j se havia afirmado como principal matriz
ideolgica da poltica externa. Cervo observa, contudo, que essa poltica no era uma opo
puramente abstrata dos estadistas brasileiros, mas um reflexo concreto da fragilidade do Brasil
no cenrio internacional:
Para uma nao fraca como o Brasil, num mundo de poucos agentes
internacionais, o do sculo XIX, porm de vnculos sempre mais intensos
entre as naes, abrir espao era uma dificuldade gigantesca. As vias da fora
e da concorrncia, que comandavam a poltica externa das potncias
dominantes eram-lhe inacessveis. Escolheu, pois, a do direito, com todas as
limitaes que comporta, to bem conhecidas pelos cientistas polticos. O
direito contra a fora, eis a concepo das relaes fraco-forte, desenvolvida
pelo pensamento poltico brasileiro no sculo XIX.682

681

PEREIRA PINTO, Antnio. Apontamentos para o Direito Internacional ou colleco completas dos tratados
celebrados pelo Brasil com differentes naes estrangeiras. Rio de Janeiro: F.L. Pinto & Cia., 1864, tomo I, p.
xiii.
682
CERVO, 1981, p. 15.

224

Na diplomacia imperial para o Rio da Prata, o grocianismo expressava-se por meio da


doutrina de no-interveno, ento denominada Neutralidade, abandonada a partir da gesto
do Visconde do Uruguai, com a interveno contra Rosas e Oribe. Durante a dcada de 1850,
intervencionismo

permaneceu

linha-mestra

da

poltica

externa

brasileira,

concomitantemente com a primazia do iderio da Ordem no plano da poltica interna. Com o


ressurgimento do liberalismo como fora poltica efetiva na segunda metade da dcada, a
Interveno entrou em uma fase de reconciliao com a Neutralidade na doutrina da
neutralidade

limitada

(que

talvez

pudesse

ser

denominada

mais

propriamente

intervencionismo limitado), mas, ao final da dcada, o paradigma intervecionista revelavase enfraquecido, mesmo nessa verso matizada, pelo elevado desgaste provocado pelas
repetidas aes interventivas e pelo estado de isolamento do Imprio.
No Parlamento, alm do sempre persistente Visconde de Jequitinhonha, que repetia
que toda a interveno naquelle paiz [o Uruguai] ha de ser infructuosa, no ha de trazer ao
Brasil sino desgostos, odios, ciumes, em uma palavra, uma constante perturbao da sua
marcha politica;683 polticos liberais como o Visconde de Abaet, Francico Carlos Brando,
Tito Franco de Almeida, Martinho lvares da Silva Campos e Luiz Alves Leite de Oliveira
Belo somavam-se ao coro dos neutralistas, em cuja opinio o intervencionismo provocava um
ciclo interminvel de violncia: interveno apatia reao interveno.684 Mesmo firmes
apstolos da Interveno como D. Manoel Mascarenhas passavam a expressar frustraes
com relao aos resultados alcanados pela poltica intervencionista: O Brasil est cansado
de carregar com algumas republicas do Prata. Temos derramado o sangue brasileiro, temos
despendido grandes sommas; e qual o resultado? No temos um amigo nessas republicas, que,
se puderem, ho de incommodar o Brasil.685
O esgotamento do paradigma intervencionista era conseqncia no apenas dos
reflexos negativos das intervenes, mas tambm da insuficincia dos meios disposio do
Governo Imperial para implementar a poltica intervencionista de forma efetiva. O primeiro
desses meios era, como se viu, o capital brasileiro, emprestado aos vizinhos platinos com o
objetivo de torn-los dependentes do Imprio. Esse era, contudo, um recurso escasso para o
Governo Imperial, que necessitava de emprstimos externos para financiar a prpria
economia brasileira. Como demonstrou Almeida, a nova nao j nascera com um
significativo desequilbrio oramentrio, resultante dos gastos da guerra de independncia e

683

Discurso de Visconde de Jequitinhonha (08/06/1858). In: ACS 1858, v. II, Apndice, p. 45.
CERVO, 1981, p. 80-83.
685
Discurso de D. Manoel (18/07/1859). In: ACS 1859, v. II, p. 88.
684

225

das necessidades de reorganizao do aparelho estatal, o qual demandou a contratao de um


emprstimo de 3,7 milhes de libras esterlinas na praa de Londres no ano de 1824. De 1825
a 1859, seguiram-se sete novos emprstimos, no montante total de 6,4 milhes de libras
esterlinas, ao ponto que, em 1860, o pagamento de juros e amortizaes dos emprstimos (o
servio da dvida) consumia aproximadamente 7% do oramento anual do Imprio.686
Alm disso, a economia brasileira, baseada na agricultura de exportao e com um
nico produto (o caf) a responder por quase 50% do volume total de suas exportaes, havia
revelado elevada vulnerabilidade externa na crise de 1857 e voltaria a faz-lo na crise de
1864. A dependncia e a vulnerabilidade externa da economia brasileira no favoreciam a
capacidade do Governo Imperial de sustentar a diplomacia dos pataces ativamente no
longo prazo ao contrrio, os emprstimos aos pases platinos transformavam-se em um
elemento adicional de fragilidade na ecomonia do Imprio brasileiro. Por isso, Almeida avalia
criticamente os resultados financeiros da diplomacia dos pataces: Aparentemente, a
diplomacia dos pataces redundou em grandes vitrias polticas e diplomticas para o
governo brasileiro, mas igualmente em retumbantes fracassos financeiros para o Tesouro
nacional, o que talvez tenha servido de lio para o futuro: durante muito tempo, no sculo
XX, o Brasil no voltaria a exercer os talentos de sua diplomacia financeira na qualidade de
credor generoso.687
Tudo isso tambm limitava as possibilidades de investimento nas foras armadas
brasileiras de modo a transform-las em uma mquina de guerra efetivamente capaz de fazer
frente aos desafios externos de uma poltica intervencionista. Como se viu, a vitria brasileira
na Guerra contra Rosas e Oribe deveu-se mais ampla rede de alianas construda pela
diplomacia ativa do Visconde do Uruguai do que capacidade de guerra do exrcito
brasileiro, e as intervenes pontuais em um Estado Oriental permanentemente dividido entre
faces polticas rivais jamais puderam ser consideradas grandes demonstraes de poder
militar. O nmero total do efetivo brasileiro s vsperas da Guerra do Paraguai, com pouco
mais de 18 mil soldados frente aos 77 mil homens que compunham o exrcito paraguaio,
demonstra patentemente a disparidade entre os desafios que se colocavam ao Brasil no Rio da
Prata e o real poderio militar do Imprio.688
686

ALMEIDA, P. R., 2001, p. 194-196.


Ibid, p. 206.
688
bem verdade que a verdadeira dimenso das foras paraguaias no era de conhecimento do Governo
Imperial, mas Doratioto (2002, p. 63) indica que mesmo as estimativas bastante subdimensionadas do ministro
brasileiro em Assuno, Viana de Lima, apontavam para um efetivo paraguaio total de 16.680 homens, mais 7 a
8 mil reservistas. Logo, ainda que a estimativa grosseiramente incorreta de Viana de Lima estivesse certa, o
exrcito paraguaio sozinho seria suficiente para enfrentar o contingente integral do exrcito imperial.
687

226

A ausncia de uma fora militar compatvel com as enormes dimenses territoriais e


populacionais do Imprio do Brasil no era, entretanto, apenas uma questo de economia de
recursos, mas de importantes consideraes polticas. Desde a Revolta dos Mercenrios de
1828, quando trs regimentos estrangeiros da guarnio do Rio de Janeiro sublevaram-se
contra D. Pedro I, a presena de grandes contingentes armados no Brasil despertava fortes
receios nas autoridades civis.689 Essa foi uma das principais razes pelas quais a Regncia
decretou a desmobilizao do Exrcito brasileiro em 4 de maio de 1831, com a drstica
reduo de mais da metade de seu efetivo.690 Alm disso, como observou Wilma Pereira
Costa, as peculiaridades do processo de independncia brasileira no levaram criao de um
exrcito nacional para combater as foras metropolitanas, mas efetiva neutralizao do
poderio militar da metrpole por meio de clivagens verticais e horizontais (foras leais ao
prncipe x foras leais metrpole, na primeira fase, e tropa e oficialidade brasileiras x
oficialidade portuguesa e mercenrios na segunda).691
O eventual fortalecimento do Exrcito brasileiro era tambm uma questo de grande
impacto nas relaes internas entre o Estado e a Casa. A reduo dos contingentes das foras
armadas foi seguida, em 18 de agosto de 1831, da criao da Guarda Nacional, vinculada s
estruturas de poder provinciais. Inspirada nas foras cvicas de origem francesa, a milcia
cidad tinha o objetivo de coadjuvar o exrcito e as foras policiais em suas tarefas de
segurana interna e externa, mas acabava muitas vezes por substitu-los em razo da falta de
contingente das foras profissionais. Com isso, segundo Marcello Basile, a segurana da
nao passava a ser confiada a seus cidados proprietrios.692 Era, em outras palavras, a
privatizao da segurana pblica pela Casa. No por outra razo que uma das mais
importantes medidas de centralizao do Gabinete Olinda-Monte Alegre de 1848 foi a
reforma da Guarda Nacional, que, a partir de 1849, passou a ser subordinada diretamente ao
Ministrio da Justia e aos Presidentes de Provncia. Nesse contexto, qualquer medida
tendente a aprimorar as foras armadas ou ampliar seu recrutamento abalava o delicado

689

Srgio Corra da Costa (1995, p. 149-150) associa o a Revolta dos Mercenrios a um curioso plano argentino
para seqestrar o Imperador D. Pedro I: A documentao aqui alinhada no deixa dvida quanto articulao
secreta do levante dos mercenrios no Rio de Janeiro com os dirigentes da Repblica Argentina, em luta contra o
imprio de D Pedro I. Com isso, fica definitivamente afastada a penumbra que envolvia o motim das tropas
estrangeiras.
690
BASILE, Marcello. O laboratrio da nao: a era regencial (1831-1840). In: GRINBERG, Keila; SALLES,
Ricardo. O Brasil Imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, v. II, p. 75.
691
COSTA, W. P., 1996, p. 46.
692
BASILE, 2009, p. 74.

227

equilbrio entre o Estado e a Casa, o pblico e o privado, e despertava grande resistncia nas
lideranas provinciais e no Partido Liberal.693
Quando o Governo Imperial tentou reorganizar o exrcito nacional nas dcadas de
1840 e 1850, deparou-se ainda com inmeros obstculos ao fortalecimento de seu poderio
militar que W. P. Costa atribuiu persistncia da ordem escravista, como o estreitamento da
base de recrutamento (pois os escravos no eram recrutveis), a drenagem contnua de largos
contingentes de homens livres para a esfera de coero privada (para manuteno da ordem
nas fazendas), a manuteno de uma fora de carter patrimonial ainda controlada por agentes
privados (a Guarda Nacional) e o distanciamento do senhoriado escravista das vocaes
militares (uma vez que a dominao escravista exigia a presena contnua dos senhores em
suas terras).694 Por isso, possvel dizer, com Cervo, que a poltica exterior do Imprio
esteve acima das foras da nao, sobretudo durante o perodo do intervencionismo no Rio
da Prata.695 No incio da dcada de 1860, essa insuficincia de meios restava cada vez mais
evidente para a elite poltica imperial, o que motivava uma mudana de paradigmas na
diplomacia platina. Naquele contexto de renascimento do iderio da Liberdade com o triunfo
democrtico nas eleies de 1860 e a queda do ltimo Ministrio conservador em 1862, tudo
apontava para a retomada, na poltica externa, do paradigma da Neutralidade.
Em 17 de maio de 1862 (ainda sob o Gabinete Caxias-Paranhos), Tavares Bastos
proferiu na Cmara dos Deputados um importante discurso sobre as relaes entre o Brasil e o
Paraguai em que criticou os resultados at ento alcanados pela diplomacia conservadora:
depois de mais cinco annos, depois de tres discusses solemnes com o governo do Paraguay,
depois de enviar-se uma fora armada, depois de discusses azedas, dos vexames e dos
insultos que soffrmos, o que se conseguio? (...) conseguio-se apenas firmar aquillo que j
existia antes, isto , o nosso direito de transito, como ribeirinhos. Na opinio do deputado
alagoano, um tom de voz um pouco forte, acompanhado de concesses opportunas, poderio
resolver por uma vez a questo. A questo, no entanto, no fora definitivamente resolvida e
as circunstancias actuaes do exercito e da armada j no aconselhavam alguma poltica de
maior fora, que pudesse levar guerra. Era, portanto, tempo de mudar de direco; e, para
assignalar o novo rumo, offerece-se uma grande opportunidade na questo do Paraguay:
693

Isso se refletia, segundo Izecksohn (2009, p. 398), nas srias dificuldades de recrutamento para o Exrcito:
Recrutar para o exrcito foi sempre um grande problema no Brasil imperial. O recrutamento expressava o
aumento da interveno governamental e a invaso das prerrogativas locais, com a apreenso de indivduos e seu
deslocamento para outras regies. Durante boa parte do sculo XIX o recrutamento militar foi dificultado por
foras locais e por um complexo sistema de isenes legais que impedia o alistamento de pessoas pertencentes a
vrios setores.
694
COSTA, W. P., 1996, p. 278.
695
CERVO, 2002, p. 147.

228

O Paraguay j concedeu-nos a navegao livre para todos os povos at os


portos que habilitarmos em Mato-Grosso. Porque pois no transigiremos com
a republica cerca da linha divisoria? Era a isto que eu desejava chegar.
Entendo, Sr. Presidente, que convem faz-lo por generosidade, porque nada
vale o territorio contestado, porque resolve-se, neutralisando-o, a questo do
Fecho dos Morros, por ser este o voto do paiz, porque, ainda que o possamos,
no devemos empenhar-nos em guerras, porque a politica brazileira no deve
levantar odios, mas fazer allianas firmes na America do Sul.696

Nesse sentido, a posse do Marqus de Olinda como Presidente do Conselho pouco


depois parecia assinalar a mudana de rumos preconizada por Tavares Bastos, com o
encerramento de todo um ciclo de Interveno na poltica externa brasileira afinal, fora
justamente a substituio de Olinda pelo Visconde do Uruguai em 1849 que primeiro abrira as
portas para a adoo do paradigma intervencionista. Em 1863, a ecloso da guerra civil no
Uruguai colocou os paradigmas do Governo prova e o Marqus de Abrantes, na condio de
Ministro dos Negcios Estrangeiros, expressou claramente a doutrina do Gabinete:
Nestas circumstancias a politica do Imperio contina a ser a da mais absoluta
absteno e imparcialidade, tanto nas desavenas e conflictos externos, como
nas lutas intestinas dos Estados vizinhos, sem prejuizo dos bons officios e
apoio moral que estejo os seus agentes no caso de poder prestar, no interesse
da paz, e sem prejuizo tambem de seus compromissos internacionaes e da
proteco que devem ter as vidas e propriedades dos subditos do Imperio,
residentes naquelles Estados.697

Era o retorno ao paradigma da Neutralidade. Em lugar de intervir diretamente no


conflito em favor de qualquer das partes, o Governo Imperial optou por adotar providncias
para reprimir com todo o rigor da lei os cidados brasileiros que, surdos razo e ao seo
dever, persistissem em prestar apoio e concurso rebellio que flagella aquelle Estado [o
Uruguai] e dissuadir os que por mera irreflexo se compromettem si, e aos interesses do
Imperio.698 Alm disso, prestou ao Governo Oriental as explicaes solicitadas acerca da

696

Discurso de Tavares Bastos (17/05/1862). In: ACD 1862, v. I, p. 35-37. interessante notar que, ao criticar a
falta de sucesso de Paranhos nas negociaes com o Paraguai, Tavares Bastos propes uma soluo exatamente
na mesma linha que o poltico conservador havia recomendado em 1857 (neutralizao do territrio disputado),
mas que fora rejeitada poca, como se viu, pelo Conselho de Estado.
697
RRNE 1863-I, p. 18.
698
De acordo com Abrantes, essas providncias consistiram em ordenar s autoridades rio-grandenses que no
prestassem nenhuma proteo ou auxlio causa da rebelio. Eventuais foras rebeldes que buscassem asilo na
provncia deveriam ser prontamente collocadas em uma posio inteiramente inofensiva, autoridades
brasileiras que deixassem de observar a mais perfeita e absoluta neutralidade com relao ao conflito deveriam
ser severamente punidas, as fronteiras entre o Uruguai e o Ro Grande deveriam receber toda a vigilancia
com vistas a evitar tentativas de invaso ao territrio oriental. RRNE-I, Anexo 1, p. 15, 18. interessante
observar que, ainda quela altura, Mau no acreditava que a insurreio colorada tivesse o apoio de Mitre e

229

posio do Governo Imperial no conflito699 e enviou a Buenos Aires o representante brasileiro


residente em Montevidu, Joo Alves Loureiro, com o fim de obter do governo da
Confederao explicaes sufficientes que removessem as apprehenses e as duvidas de que
estava possuido o governo oriental acerca do apoio argentino rebelio de Flores, na
qualidade de pas-garante da independncia uruguaia.700
Em sua resposta ao pedido de explicaes de Loureiro, o Ministro das Relaes
Exteriores argentino Rufino de Elizalde prestou os esclarecimentos cabveis e afirmou sua
stricta neutralidade na guerra que desgraadamente afflige a Republica Oriental do
Uruguay. Mais do que isso, reiterou que o Governo argentino v na independencia da
Repubica Oriental do Uruguay um facto e um direito que respeitar, como est certo que
respeita seu vizinho e amigo, o governo de Sua Magestade o Imperador do Brasil. Em
seguida, ofereceu-se a dar as explicaes que lhe forem solicitadas sobre qualquer facto,
como espera que o faria o governo imperial se o argentino o fizesse por sua parte. 701 Os
termos da resposta de Elizalde e os entendimentos que se seguiram entre Loureiro e o
Ministro argentino abriram caminho para a aproximao entre os dois pases e, com ela,
gesto coordenada dos conflitos platinos que seria denominada hegemonia compartilhada.
Essa aproximao logo se materializou na abertura de negociaes entre Buenos Aires
e o Rio de Janeiro com vistas ao reconhecimento, por parte do Governo Argentino, das
dvidas resultantes dos emprstimos feitos a Urquiza em 1851 e 1857, jamais pagos; e
tambm celebrao de um Tratado Definitivo de Paz relativo Guerra da Cisplatina, que
tambm permanecia pendente, uma vez que Urquiza negara-se a ratificar o a tratado celebrado

julgava seu xito impossvel: O estupido e miseravel gaucho Flores, veio pois faser um grande mal ao partido
colorado, arruinando o seu pays, sem que entre na orbita do possivel o poder elle triumphar p. que elemento
bom jamais o apoiar. Diante disso e ainda fiel idia de aliana com Argentina e Uruguai aventada em 1859,
Mau criticava a neutralidade do Governo no sentido oposto a seus conterrneos rio-grandenses, ou seja, por no
apoiar mais decididamente o Governo blanco: as ideas que ali prevalecem so de absteno nos negocios e
politica destes Payses; para resolver outra cousa, seria preciso muito trabalho. Carta de Mau a Lamas,
Montevidu, 03/08/63. In: CPMRP, p. 192-193.
699
Consta, com efeito, das notas da legao imperial em Montevidu ao Governo Oriental o compromisso de
reprimir com toda a severidade quaesquer actos praticados no seu territorio com o fim de fomentar ou proteger
autoridades contra o governo de um estado vizinho e amigo, em que residem, com avultados cabedaes, milhares
de Brasileiros laboriosos e pacificos altamente interessados na conservao da ordem publica. Nesse sentido, o
representante brasileiro em Montevidu deplora profundamente os males que actualmente affligem este bello
paiz, e faz os mais ardentes votos pelo restabelecimento da paz e concordia dos orientaes. Nota de Barbosa da
Silva a Herrera. Montevidu, 09/05/63, RRNE 1863-1, Anexo 1, p. 90.
700
Em sua primeira nota ao Governo argentine, Loureiro observou que a justa susceptibilidade do governo
oriental tem qualificado aquelles factos [reportados Argentina] como quebra de neutralidade, e infelizmente
analogo juizo se manifesta tambem na opinio publica daquelle paiz, a qual enxerga nelles apoio prestado pelo
governo argentino causa da revoluo. (...) Acho-me, pois, encarregado de solicitar amigavelmente do governo
argentino explicaes sufficientes que sejo para desvanecer as apprehenses e as duvidas de que est possuido o
governo oriental. Nota de Loureiro a Elizalde. Buenos-Ayres, 03/11/1863. RRNE 1863-I, Anexo 1, p. 119.
701
Nota de Elizalde a Loureiro. Buenos-Ayres, 04/11/1863. RRNE 1863-I, Anexo 1, p. 121.

230

com esse fim em 2 de janeiro de 1859. Considerando-se que tanto o emprstimo de 1857
como o tratado de 1859 haviam aproximado o Brasil e a Confederao em detrimento de
Buenos Aires, a abertura dessas negociaes representava, por si s, um grande marco nas
relaes entre os dois pases. As negociaes foram, contudo, retardadas por receios do
Conselho de Estado, de composio majoritariamente conservadora, que desconfiava da
Argentina e no via em Mitre um parceiro bem intencionado.702
Mesmo assim, os contatos entre os dois pases viabilizaram um caminho possvel para
a conduo dos atritos entre a Confederao e o Estado Oriental, por meio da mediao
brasileira. Em outubro de 1863, a Argentina e o Uruguai chegaram a um entendimento com
relao necessidade de o Governo argentino adotar providncias para evitar que seu
territrio fosse utilizado como base para as aes dos rebeldes colorados e idia de
solucionar as pendncias entre os dois pases pela arbitragem. Mitre indicou o Imperador D.
Pedro II como rbitro, mas Berro, ento empenhado em distanciar-se do Brasil e aproximar-se
do Paraguai, preferiu Solano Lpez.703 Mitre, por sua vez, rejeitou Lpez. Como
conseqncia, os dois pases no chegaram a nenhum acordo e sua desinteligncia alastrou-se
imediatamente para o restante da regio, pois os dois Governos vizinhos consideraram-se
afrontados pela rejeio a seus Chefes de Estado. A situao ento se deteriorou ainda mais
quando Lpez escreveu a Mitre exigindo explicaes e insinuando que o Paraguai poderia
abanadonar a neutralidade se fosse necessrio defender os interesses paraguaios na regio, ao
que o Presidente argentino respondeu secamente, reiterando a neutralidade argentina e
afirmando que poderia mudar de posio livremente, sem ter que dar conta a ningum de sua
conduta.704

702

Em 29 de janeiro de 1864, as sees da Fazenda e dos Negcios Estrangeiros do Conselho de Estado


reuniram-se e votaram, conjuntamente, pela rejeio dos termos propostos pelo Governo argentino para
celebrao do acordo para reconhecimento de dvida: porque no fora j pouca generosidade do Brasil desistir
do juro dos juros vencidos at agora e, especialmente, no capitaliz-los com a importncia primitiva da dvida,
parece s sees razovel o insistir-se, quanto forma dos pagamentos, nas bases indicadas no despacho de 7 de
novembro, se tal insistncia no puser em risco o reconhecimento do emprstimo de 1857. Parecer de 29 de
janeiro de 1864. In: PCE-SNE, v. VI, p. 68. Em 24 de fevereiro, a seo dos Estrangeiros emitiu parecer
contrrio tambm com relao aos termos da proposta argentina de celebrao do Tratado Definitivo de Paz
entre os dois pases: A seo confessa que no pode fazer uma idia clara do ardiloso embrio apresentado ao
nosso ministro em Buenos Aires. Contudo, cr a seo que convm no repelir esse embrio linearmente, que
conviria obter do governo de Buenos Aires um projeto (...) para ser examinado e discutido, e repelido, se o dever
ser, depois de bem conhecidas as vistas do mesmo governo. Parecer de 24 de janeiro de 1864. In: PCE-SNE, v.
VI, p. 87.
703
Mau, que se mudara para Montevidu para tentar influir de algum modo sobre o desenlace da crise, escreveu
a Herrera protestando: O que me parece que ser a consequencia deste procedimento, he que a Republica
Oriental substitue a aliana do Brasil pela do Paraguay, o que me parece seria prenda de paz emquanto que a
outra poder sel-o para que a guerra se atice. Carta de Mau a Herrera, Montevidu, 18/11/63. In: CPMRP, p.
209.
704
DORATIOTO, 2002, p. 49-50.

231

Enquanto a situao no Rio da Prata agravava-se cada vez mais, o Gabinete Olinda,
duramente criticado por seu desempenho na Queso Christie, era novamente acusado de no
tomar as medidas necessrias para proteger os interesses nacionais no caso, dos sditos
brasileiros vtimas de roubos e atentados no Uruguai. Abrantes apresentou-se no Senado para
defender a diplomacia neutralista do Gabinete e argumentou que, naquele contexto de guerra
civil encarniada em que se encontrava o Uruguai, alguns incidentes eram inevitveis, uma
vez que o Governo Oriental no dispunha de tropas suficientes para controlar a campanha e
que alguns brasileiros haviam aderido s foras coloradas rebeldes. Em todo caso, a legao
imperial em Montevidu estava tomando as medidas cabveis para apurar as ocorrncias
relatadas e a eventual participao nelas de autoridades governamentais uruguaias, com vistas
a exigir do Governo Oriental a represso dos crimes e sua indenizao.705 Sinimbu, que
tambm defendeu a poltica do Ministrio no Senado, disse ainda:
Sr. Presidente, inegvel que o governo imperial tem sempre mostrado a
maior solicitude em prestar apoio aos brasileiros residentes nas republicas do
Prata (...), o que cumpre indagar se o proprio governo oriental complice na
falta e no procedimento injusto dessas autoridades contra nossos compatriotas;
o que cumpre averiguar se, tendo meios de represso, por m f, por m
vontade, no se presta em satisfazer s nossas reclamaes, justas e razoaveis:
porque se nesse caso toda energia seria pouca applicada em prol dos legitimos
interesses de nossos compatriotas, na hypothese contraria em meu conceito
seria imprudencia recorrer a meios extremos que no poderio dar em
resultado seno a guerra.706

Os discursos de Abrantes e Sinimbu eram firmes defesas da Neutralidade, mas feitas


depois que os dois senadores haviam deixado o Governo, pois Olinda retirou seu Gabinete em
15 de janeiro de 1864. Foi sucedido por Zacarias, tambm ele um professo neutralista e
defensor da poltica externa do Ministrio que o antecedeu: nas questes externas, pensamos
exatamente como ele.707
Nessa linha, em 25 de fevereiro, o ento Ministro da Marinha, Joo Pedro Dias Vieira,
que em pouco tempo assumiria a pasta dos Negcios Estrangeiros, questionado sobre a
situao no Rio da Prata, respondeu que o governo ainda no perdeu a esperana de
conseguir, pelos meios diplomaticos, a soluo razoavel das questes pendentes, e tem
bastante f no direito e na justia que lhe assiste. At esse ponto, o Ministro reafirmava a
doutrina Neutralista, fundada no Direito, mas acrescentou-lhe algo mais: para acreditar que

705

Discurso de Marqus de Abrantes (18/02/64). In: ACS 1864, v. I, p. 131.


Discurso de Cansano de Sinimbu (18/02/64). In: ACS 1864, v. I, p. 42.
707
Discurso de Zacarias (19/08/64). In: ACS 1864, v. V, p. 139.
706

232

no ser coagido pelas circumstancias ao emprego de meios extremos.708 A diferena era


sutil, mas significativa: justamente ao dizer que no acreditava em ser coagido pelas
circumstancias ao emprego de meios extremos, Dias Vieira deixava a porta aberta para o
recurso ao Poder, ainda que preferisse acreditar no direito e na justia. Comeou, ento, um
abrupto processo de reverso de paradigmas na cpula do Governo Imperial.
No incio de abril, chegou Corte o general rio-grandense Antonio de Sousa Neto com
uma representao dos estancieiros brasileiros instalados no Uruguai em que descrevia
numerosas atrocidades que teriam sido cometidas contra nacionais do Imprio no Estado
Oriental e protestava: Somos ou no sditos do Imperador? Temos direito vossa proteo,
ou devemos contar somente conosco?709 Os protestos de Sousa Neto, velho lder farroupilha,
despertavam os piores temores da elite poltica imperial com relao possibilidade sempre
presente de rebelio da provncia do Rio Grande do Sul,710 e colocavam o Governo Imperial
diante de uma difcil encruzilhada. Tendo em vista que os brasileiros envolviam-se no conflito
uruguaio ao lado dos colorados, era impossvel evitar que fossem vtimas de represlias por
parte do Governo blanco. Manter a Neutralidade no conflito significava deixar os brasileiros
residentes no Uruguai prpria sorte; por outro lado, defender os brasileiros contra o Governo
Oriental implicava a Interveno no conflito ao lado dos rebeldes colorados.711
Se permanecia alguma dvida ao Gabinete acerca do esprito predominante no
Parlamento com relao a essa questo, dois impactantes discursos proferidos na Cmara dos
Deputados no dia 5 de abril logo a dissiparam. O primeiro foi do conservador Ferreira da
708

Discurso de Dias Vieira (25/02/64). In: ACD 1864, v. I, p. 204.


Apud LOBO, Hlio. Antes da guerra: a Misso Saraiva ou os preliminares do conflito com o Paraguay. Rio de
Janeiro: Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, p. 32.
710
Visto retrospectivamente, o to grande temor de uma rebelio do Rio Grande do Sul que assombrava a elite
poltica imperial pode parecer algo exagerado. No entanto, quela altura em que a memria da Revoluo
Farroupilha, encerrada menos de duas dcadas antes, ainda permanecia muito fresca nas mentes da elite poltica
imperial, esse era bastante justificado. Com efeito, Doratioto relata uma ocasio no final de 1871 em que o
deputado rio-grandense Gaspar da Silveira Martins perguntou ao General Osorio, tambm rio-grandense, se
poderia contar com ele para, se necessrio, resistir pelas armas ao Governo conservador. O general respondeu
que nunca desembanharia sua espada para derramar o sangue dos meus compatriotas. DORATIOTO,
Francisco. General Osorio: a espada liberal do Imprio. So Paulo: Companhia das Letras, 2008, p. 207. A
rebelio jamais ocorreu, mas o simples fato de um poltico liberal destacado como Silveira Martins (que logo se
tornaria Ministro da Fazenda) convidado um heri de guerra como Osorio a apoiar uma rebelio contra o
Governo Imperial , ainda que em uma ocasio marcada pela exaltao, evidencia o quanto essa possibilidade
permanecia viva nas mentes brasileiras, mesmo depois da Guerra do Paraguai.
711
Jequitinhonha j havia diagnosticado esse dilema em 1858 e no hesitara, tambm naquele momento, em
colocar-se firmemente a favor da Neutralidade: Senhores, o cidado brasileiro que reside em Montevido, que
adopta aquella residencia, tem razes sufficientes de interesse, e por iso tem de sujeitar-se aos inconvenientes
que podem nascer desses interesses; si no se querem expr a esses inconvenientes, no residam l; ns temos
muita terra, muita industria, as nossas terras tm uma uberdade immensa, temos terras para todas as culturas. Por
causa de alguns cidados brasileiros que ali residem ha de o Estado constantemente alterar a sua politica e tomar
sobre si os negocios internos de uma nao estrangeira? Discurso de Visconde de Jequitinhonha (08/06/58). In:
ACS 1858, v. II, Apndice, p. 46.
709

233

Veiga, que saudou Sousa Neto como representante de 40,000 Brazileiros residentes no
Estado-Oriental, que, diante da inrcia do Governo Imperial em defend-los, no
encontravam outra alternativa para sobreviverem s atrocidades uruguais que no aderirem s
tropas coloradas, preferindo morrer a a serem assassinados em suas proprias casas, depois
de roubados, depois de profanada a honra de suas familias. 712 O segundo foi o liberal Felipe
Nri, que, ainda mais exaltado, elevou o nmero de sditos do Imprio no Uruguai para
50.000 e discorreu longamente sobre o extermnio de brasileiros que ocorria naquele pas
para, ao final, exigir providencias energicas e promptas do Governo Imperial:
Os Brazileiros esto alli em grande tribulao. Para elles no ha mais
segurana, nem tranquillidade. No Estado-Oriental, nem a vida, nem a honra,
nem a propriedade tm garantias, sendo de cidados brasileiros. (Muito
apoiados.) necessrio que se decida se o crime dos nossos nacionaes
consiste em circular-lhes nas vas o mesmo sangue que corre pelas nossas; e
ento ser indispensavel que derramemos at a ultima gotta do nosso para
defend-los ou vinga-los. (Muitos apoiados: muito bem.)713

Ao mesmo tempo que protestavam contra as atrocidades cometidas no Uruguai, os


deputados condenavam duramente a falta de ao do Governo Imperial, que remontava, em
sua opinio Questo Christie. Criticado por conservadores e liberais, Dias Vieira discursou
entre Ferreira da Veiga e Felipe Nri, relatou as providncias j tomadas pelo Ministrio e
condenou a poltica de Interveno no Uruguai, que, em sua opinio, jamais fora exitosa em
obter alguma proteo aos brasileiros residentes naquele pas: depois de que gastmos
sommas consideraveis e correu o sangue brazileiro, tudo continuou do mesmo modo.
No obstante, afirmou fatalisticamente que, se as queixas brasileiras no fossem atendidas, o
governo imperial ha de ir por diante, como lhe cumpre, e no pde deixar de fazer; embora
sem a esperana de que a interveno seja corada de resultado feliz e duradoura, attenta a
experiencia do passado.714 Em suma: o Governo Imperial estava disposto a intervir, ainda
712

Algumas passagens do discurso de Ferreira da Veiga causaram forte sensao na Cmara: Essas violencias,
Sr. Presidente, no Estado-Oriental so quasi todas, como diz o nobre deputado, commettidas pelos agentes
officiaes, so commettidas pelo exercito da republicas; s foras da legalidade se attribue a morte de muitos
Brazileiros, que so encontrados decapitados pelas estradas, pelos campos, trazendo alguns delles por escarneo
na boca o titulo de sua nacionalidade. Discurso de Ferreira da Veiga (05/04/64). In: ACD 1864, p. 31.
713
O discurso falava em homens presos, torturados e assassinados; velhos, crianas e mulheres passados a
cutelo; propriedades saqueadas, gado roubado, casas queimadas; o prprio braso imperial arrastado sob as
patas de cavalos. Enquanto isso, os criminosos, em sua maioria agentes do Governo, passeavam livres e
impunes. Discurso de Felipe Nri (05/04/64). In: ACD 1864, p. 37-41.
714
Ainda acrescentou, em tom contraditrio com relao poltica que o Governo se propunha adotar: A
interveno fora pode aproveitar no momento dado; mas depois as cousas continuaro do mesmo modo, e
constantemente teremos de nos ver alli a braos o difficuldades. A camara no ignora que at certo ponto existe
alli um antagonismo de raas, e que aquella republica vive por isso em continua agitao. Discurso de Dias
Vieira (05/04/64). In: ACD 1864, p. 34-35.

234

que condenasse a Interveno. Esse o momento em que, como observou Cervo, a estranha
simbiose poltica [entre conservadores e liberais na Liga Progressista], agravada pela
instabilidade ministerial, desarticula a poltica externa.715
Pronto a pr em prtica sua estranha resoluo contra e a favor da Interveno, o
Ministrio designou Saraiva para ir em misso especial a Montevidu, secretariado por
Tavares Bastos, na condio de enviado extraordinrio e ministro plenipotencirio do Imprio
ao Governo Oriental. A composio da misso, chefiada por um deputado progressista e
secretariada por um liberal, correspondia muito bem estrutura da Liga Progressista, mas no
tanto necessidade de ter no Prata algum representante experimentado em questes
diplomticas. De maneira similar, as instrues dadas a Saraiva descreviam muito bem os
objetivos a serem alcanados castigo dos criminosos, destituio e responsabilizao dos
agentes pblicos que cometeram abuso de autoridade, indenizao das propriedades
extorquidas, liberao de todos os brasileiros constrangidos ao servio militar no Uruguai e
condenao dos escndalos e dos atentados, com a correspondente cominao de penas , mas
no tanto os meios para alcan-los, pois o plenipotencirio no recebia poderes para negociar
com nenhum outro Governo platino e deveria agir sem desviar-se da neutralidade no que
respeita s questes e lutas internas, pois ao Governo Imperial era indiferente se o pas seria
governado por blancos ou colorados.716
Paralelamente, Dias Vieira colocou o plenipotencirio argentino Jos Mrmol ao
corrente das medidas que pretendia tomar com relao ao Uruguai. Mitre havia enviado
Mrmol ao Rio de Janeiro para repropor a celebrao do Tratado Definitivo de Paz que
Elizalde antes submetera a Loureiro e para entender-se com o Governo Imperial acerca do
Estado Oriental. O primeiro objetivo viu-se mais uma vez frustrado pelas reservas do
Conselho de Estado, que, novamente consultado sobre a proposta, voltou a recusar-lhe seu
assentimento, fazendo referncia explcita a seu parecer anterior, sobre assunto inteiramente
idntico.717 Por outro lado, com relao ao segundo objetivo, muito mais urgente naquele
momento, o xito no poderia ter sido maior. Segundo Caldeira, o verdadeiro propsito da
Misso Mrmol era dizer ao Imperador que, embora neutra, a Argentina veria com muito
bons olhos uma interveno brasileira no Uruguai.718 A interveno brasileira oferecia, de
fato, ao Governo Argentino, ento indisposto tanto com o Governo uruguaio como com

715

CERVO, 1981, p. 88.


Instrues de Dias Vieira a Saraiva. Rio de Janeiro, 20/04/64. In: CDOMS, 1872, p. 1-2.
717
Parecer de 8 de maio de 1864. In: PCE-SNE, v. VI, p. 95.
718
CALDEIRA, 1998, p. 410.
716

235

Solano Lpez, a melhor garantia de que a revoluo colorada triunfaria no Uruguai e a


melhor proteo contra uma eventual interveno paraguaia no conflito.
Saraiva partiu no dia 27 de abril, acompanhado de uma esquadra comandada por
Tamandar.719 Ao mesmo tempo, o Governo Imperial enviou tropas para a fronteira oriental,
com o objetivo de proteger os sditos brasileiros se, contra o que de esperar o governo da
Republica, desattendendo ao nosso ultimo appello amigavel, no quizer ou no puder faz-lo
por si proprio.720 Era a Interveno, em tudo menos no nome. O problema que, enquanto a
Interveno no recebesse seu verdadeiro nome, no se tornava possvel conduzi-la da
maneira adequada. Se a misso era de paz, no deveria apoiar-se na ameaa ostensiva da
fora; se advogava a Neutralidade, no poderia exigir que o Governo Oriental protegesse
sditos brasileiros que o combatiam ao lado dos colorados. Por outro lado, se a ao era
realmente interventiva, deveria entender-se anteriormente com as faces internas contrrias
ao Governo, tentar formar alianas e prevenir qualquer ao estrangeira contrria ao pleno
xito da Interveno, como havia sido a prtica consagrada pelos conservadores.
Saraiva chegou a Montevidu no dia 6 de maio, entregou suas credenciais ao
Presidente Atanasio Aguirre no dia 12721 e apresentou suas reclamaes formais ao Ministro
das Relaes Exteriores do Uruguai, Juan Jos Herrera, no dia 18.722 Herrera respondeu em 24
de maio, com uma efetiva reconveno, em que rebateu as reclamaes do enviado brasileiro
e protestou duramente contra o envolvimento de brasileiros no conflito, ao lado das foras
rebeldes: acima do vosso direito de reclamar, est o dever de satisfazer.723 No demorou
para que Saraiva percebesse, diante da postura adotada pelo Governo Oriental, que sua
misso, nos termos formulados pelo Governo Imperial, estava fadada a conduzir os dois
pases guerra. Em sua opinio, o Governo Uruguaio no seria capaz de cumprir as
exigncias brasileiras:
719

Nas vsperas da partida, Saraiva e Tavares Bastos participaram, com importante efeito simblico, de um
banquete em homenagem ao General Sousa Neto, arauto das reclamaes rio-grandenses. BORMANN, J.B. A
campanha do Uruguay (1864-1865). Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1907, p. 16.
720
RRNE 1863-2, p. 13.
721
O poltico blanco Atanasio de la Cruz Aguirre Aguado, como Presidente do Senado uruguaio, sucedeu a
Berro interinamente na Presidncia da Repblica ao trmino de seu mandato, em 1. de maro de 1864, em razo
da impossibilidade de se realizarem eleies durante a guerra civil. De acordo com Doratioto (2002, p. 52),
Aguirre era prisioneiro do setor militar do Partido Blanco em que havia correntes e lutas internas , faco
que jurara resistir tanto poltica do Brasil quando do governo argentino e que depositava f na ajuda de
Solano Lpez e na mquina blica paraguaia. A conseqncia da sucesso de Aguirre foi uma combinao de
tendncias explosivas: maior endurecimento frente aos adversrios do Governo Oriental (Brasil, Argentina e os
colorados) e maior fragilidade diante das presses internas da ala mais exaltada do Partido Blanco.
722
Em sua nota a Herrera, Saraiva exps as reclamaes brasileiras e exigiu amigavelmente a adoo das
medidas constantes de suas instrues, com o objetivo de garantir aos sditos brasileiros a segurana e a
proteo que as leis da repblica dispensam a todos, nacionais ou estrangeiros. Nota de Saraiva a Herrera.
Montevidu, 18/05/64. In: CDOMS, p. 103-107.
723
Nota de Herrera a Saraiva. Montevidu, 24/05/64. In: CDOMS, p. 115.

236

No poder porque alguns dos seus agentes responsveis pelas violncias


perpetradas contra brasileiros so homens de influncia poltica e que o
embaraariam na luta que sustenta com Flores.
No querer porque o Governo Oriental considera maiores as dificuldades que
lhe podem sobrevir de suas divergncias com os amigos em que se apia do
que aquelas que lhe possa suscitar o Governo Imperial.
Este o parecer que, segundo creio, prevalece nos crculos dos homens da
situao. E ele assenta na poltica errnea que se obstina em prolongar a
presente guerra civil.724

Assim, partindo do pressuposto de que a paz a nica sada que ao Governo Oriental
se oferece para dominar as suas dificuldades internas e habilitar-se para resolver as suas
questes internacionais, Saraiva solicitou ao Governo Imperial novas instrues de ao e
poderes para tratar com a Argentina e o Paraguai com o objetivo de impor a paz aos
combatentes.725 Comeava a aparecer alguma dissenso entre Dias Vieira e Saraiva:
enquanto o Ministro advogava a Neutralidade e estava pronto a adotar medidas de fora, o
plenipotencirio propunha a Interveno, coordenada com Argentina e Paraguai, para impor a
paz. Dias Vieira terminou por acatar os pedidos de Saraiva, mas advertiu-lhe de que isso no
excluiria a indeclinvel realizao, at as suas conseqncias, da misso que lhe fora
confiada:
A verdade , entretanto, que em ltima anlise, a nossa posio foi e est mui
claramente definida, e no nos mais permitido recuar. Se os meios pacficos
no medrarem; se o governo oriental persistir em sua recusa procrastinando ou
iludindo o nosso ltimo apelo amigvel, ser foroso e imprescindvel
prosseguir por diante, fazendo-nos justia por nossas mos, sejam quais forem
as conseqncias.726

Saraiva interpretou a autorizao de Dias Vieira, paradoxalmente, como uma carta


branca para fazer tudo o que julgasse conveniente727 e aproveitou-se de uma iniciativa de paz
argentina para entabular um projeto de mediao conjunta (do qual participaria tambm
Elizalde e o Ministro britnico residente em Buenos Aires, Edward Thornton) entre o
Governo blanco e os rebeldes colorados, sob a base de o Governo Oriental admitir em seu
Ministrio figuras polticas imparciais como garantia para a paz e a realizao de eleies

724

Ofcio confidencial no. 3, de Saraiva a Dias Vieira. Montevidu, 24/05/64. In: CDOMS, p. 18.
Ofcios confidenciais nos. 1 (de 14/05/64), 3 (de 24/05/64) e s/no. (de 28/05/64), de Saraiva a Dias Vieira.
CDOMS, p. 8, 18-19, 27.
726
Despacho confidencial de Dias Vieira a Saraiva. In: CDOMS, p. 39.
727
SARAIVA, Jos Antonio. Resposta do Conselheiro Jos Antonio Saraiva ao Dr. Vasquez Sagastume. In:
Revista trimestral do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Tomo LIX, parte I, 1 e 2 trimestres de 1896,
p. 299.
725

237

livres. A mediao pareceu alcanar algum xito perante ambas as partes e, em 19 de junho,
as hostilidades entre os dois lados foram suspensas. No dia 25, Aguirre emitiu uma
proclamao oficial no sentido de que as bases para a pacificao do pas esto
combinadas.728
No mesmo perodo, chegou ao conhecimento de Saraiva uma proposta de Solano
Lpez de mediar a contenda entre o Brasil e o Uruguai.729 O plenipotencirio brasileiro
remeteu a proposta ao Governo Imperial, mas antecipou que no via mais necessidade de
mediao, pois esperava ajustar amigavelmente as questes remanescentes com o Governo
Oriental postura essa posteriormente confirmada pelo Governo Imperial, o qual no
desejava submeter a Lpez suas pendncias com o Uruguai.730 As esperanas de paz, no
entanto, logo se mostraram fugazes em razo de um retrocesso de Aguirre, que terminou por
rejeitar a condio indeclinvel de alterar seu Ministrio.731 No dia 6 de julho, as
hostilidades foram reabertas. Os mediadores voltaram a pressionar o Presidente uruguaio, mas
no conseguiram demov-lo de sua posio com relao mudana do Ministrio. A
mediao estava encerrada.732
Fracassada a tentativa de mediao, a guerra com o Uruguai comeava a parecer
inevitvel. Saraiva optou, ento, por suspender suas atividades em Montevidu e partir para
Buenos Aires para buscar o apoio argentino em uma ao conjunta no Estado Oriental.733
Mais uma vez, suas gestes fracassaram: Mitre, que poderia alcanar seus objetivos com
728

Cpia de proclamao do Presidente da Repblica Oriental a seus concidados, 25/06/65, anexa ao ofcio
confidencial no. 11, de Saraiva a Dias Vieira. Montevidu, 25/06/64, p. 47.
729
A proposta de Lpez havia sido formulada por motivao do Governo Oriental, que enviara o
plenipotencirio Vasquez Sagastume a Assuno com o objetivo de buscar o apoio do ditador paraguaio contra o
Brasil e a Argentina. Naquele momento, enquanto Saraiva, Elizalde e Thornton negociavam com Aguirre e
Flores na tentativa de chegar a um acordo aceitvel a todas as partes, Sagastume j havia convencido Lpez de
que o Brasil e a Argentina tinham um plano secreto para anexar o Uruguai e, depois o Paraguai. TEIXEIRA
SOARES, Jos lvaro. O drama da trplice aliana (1865-1876). Rio de Janeiro: Brand, 1956, p. 141-151. Ao
mesmo tempo que oferecia sua mediao ao Brasil e ao Uruguai, Lpez preparava um plano de invaso
Argentina com uma fora de 20 mil homens sob o General Wenceslao Robles. As tropas de Robles deveriam
atacar Corrientes e incitar uma rebelio em Entre Rios para, em seguida, marchar sobre o Uruguai e assegurar a
retaguarda do prprio Lpez, que invadiria pessoalmente o Rio Grande do Sul. SAGASTUME, Vasquez.
Rectificacin histrica: el Consejero Saraiva y el Dr. Vasquez Sagastume. In: Revista trimestral do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro. Tomo LIX, parte I, 1 e 2 trimestres de 1896, p. 276.
730
Nota de Dias Vieira a Berges. Rio de Janeiro, 07/07/64 In: RRNE 1864, Anexo 1, p. 172.
731
Ofcio confidencial no. 14, de Saraiva a Dias Vieira. Montevidu, 05/07/64. In: CDOMS, p. 55-58. Saraiva
explicou o inesperado passo atrs de Aguirre mais tarde como conseqncia de notcias de Sagastume, que
teriam reforado o desejo de resistncia da ala mais radical do Partido Blanco. Incapaz de resistir s presses de
seus correligionrios, o Presidente uruguaio teria preferio retroceder em seus entendimentos com os mediadores,
na esperana de que a interveno de Lpez pudesse salvar a situao. SARAIVA, 1896, p. 339.
732
Ofcio confidencial no. 18, de Saraiva a Dias Vieira. Montevidu, 10/07/64. In: CDOMS, p. 64-65.
733
Antes de deixar o Uruguai, Saraiva enviou ainda uma ltima nota a Dias Vieira, cujo teor parece
extremamente significativo luz dos acontecimentos posteriores: Sem a paz, repetirei ainda uma vez, creia V.
Ex. que no resolveremos bem nossas dificuldades. Estas so mais graves do que se julga no Brasil, e carecemos
de muita prudncia e muita longanimidade para no nos arriscarmos em um caminho de que no possamos sair
airosamente. Ofcio confidencial no. 18, de Saraiva a Dias Vieira. Montevidu, 10/07/64, CDOMS, p. 66.

238

relao ao Uruguai sem se envolver diretamente no conflito (uma vez que ao Imprio j no
restava outra soluo exceto apoiar Flores), recebeu Saraiva com a maior deferncia possvel,
mas assegurou-lhe apenas que o pleito brasileiro contava com o apoio moral da
Argentina.734 Como disse Hlio Lobo, o Brasil no estava em termos de fazer exigncias.735
Frustrado, o plenipotencirio brasileiro pediu novas instrues a Dias Vieira, alertando-o a
verificar se os recursos de que dispomos habilitam o Governo Imperial para o emprego de
meios mais enrgicos antes de embarcar em uma poltica mais forte e de mais coao para
com o Estado vizinho.736 Fortemente pressionado no Parlamento, Dias Vieira respondeu
ordenando a Saraiva que marcasse um prazo mais ou menos breve para que o Governo
Oriental possa dar as satisfaes exigidas, sob pena de passarmos a fazer pelas nossas
prprias mos a justia que nos negada.737
Saraiva obedeceu as instrues, voltou a Montevidu no dia 4 de agosto e entregou um
ultimato a Herrera na mesma data, com um prazo de seis dias para que fossem atendidas as
reclamaes apresentadas no incio de sua misso, sob pena de adoo de medidas unilaterais
para a proteo dos sditos brasileiros no Uruguai.738 Em 9 de agosto, um dia antes do
trmino do prazo, o Ministro uruguaio devolveu o ultimato, qualificando-o de inaceitvel e
indigno de permanecer nos arquivos orientais, e propondo que as diferenas entre os dois
pases fossem submetidas arbitragem estrangeira.739 Mais uma vez diante de um expediente
que ilude a questo, Saraiva devolveu a nota e anunciou a cominao de represlias, a cargo
de Tamandar. No dia seguinte, partiu para Buenos Aires, onde celebrou com Elizalde um
Protocolo de entendimento segundo o qual o Governo Argentino reconhecia o direito do
Imprio de empregar em sua contenda com o Uruguai os meios para isso auctorisados pelo
direito das gentes, desde que respeitados os tractados, que garantem a independencia e
integridade do territorio, bem como a soberania do mesmo Estado. Estabeleceu-se, ainda,
que mutuamente se auxiliario os mesmos governos no ajuste de suas pendencias com o
Estado Oriental.740 Materializava-se, com esse ato, a parceria entre Brasil e Argentina.
Em seu ultimato, Saraiva havia afirmado ao Governo Oriental que as represlias no
constituam atos de guerra.741 Zacarias tambm assegurara ao Parlamento que as represlias
no iriam alm da aproximao de foras da fronteira e de breves incurses em territrio
734

Ofcio confidencial no. 19, de Saraiva a Dias Vieira. Buenos Aires, 12/07/64. In: CDOMS, p. 68-69.
LOBO, 1914, p. 225.
736
Ofcio confidencial no. 20, de Saraiva a Dias Vieira. Buenos Aires, 13/07/64. In: CDOMS, p. 71-73.
737
Despacho confidencial de Dias Vieira a Saraiva. Rio de Janeiro, 21/07/64. In: CDOMS, p. 78-79.
738
Ultimatum de Saraiva a Herrera. Montevidu, 04/08/64. In: CDOMS, p. 175.
739
Nota de Herrera a Saraiva. Montevidu, 09/08/64. In: CDOMS, p. 184-185.
740
RRNE 1864, p. 15-16.
741
Ultimatum de Saraiva a Herrera. Montevidu, 04/08/64. In: CDOMS, p. 175.
735

239

oriental para proteo de sditos brasileiros.742 Ferraz, entretanto, criticando a diplomacia do


Gabinete, afirmava ver nas represlias o princpio de uma guerra e estava correto.743 Em 26
de agosto, Tamandar ordenou o desarmamento e a imobilizao de duas embarcaes
uruguaias (General Artigas e Villa del Salto), mas o incidente resultou em troca de fogo com
as canhoneiras imperiais.744 O estado de guerra passava a existir de facto. Como
conseqncia, o Governo Oriental, por nota de 30 de agosto, determinou a ruptura de relaes
diplomticas com o Imprio e cassou o exequatur de seus agentes consulares.745 Na mesma
data, a Legao imperial em Assuno recebeu uma nota de protesto do Governo paraguaio:
O governo da Republica do Paraguay (...) no pde (...) ver com indifferena,
e menos consentir que em execuo da alternativa do ultimatum imperial, as
foras brasileiras, quer sejo navaes quer terrestres, occupem parte do
territorio da Republica Oriental do Uruguay, nem temporaria nem
permanentemente, e (...) considerar qualquer occupao do territorio oriental
por foras imperiaes (...) como attentatoria do equilibrio dos Estados do Prata,
que interessa Republica do Paraguay como garantia de sua segurana, paz e
prosperidade, e (...) protesta da maneira a mais solemne contra tal acto,
desonerando-se desde j de toda responsabilidade pelas consequencias da
presente declarao.746

No Brasil, Furtado acabava de assumir a Presidncia do Conselho, prometendo uma


poltica de paz honrosa,747 mas j havia deixado de haver espao para a paz. No sul do pas,
eram tomadas as medidas necessrias para a invaso do territrio uruguaio748 e as notcias que
chegavam do Paraguai em nada desencorajavam a ao militar ao contrrio, segundo o
Ministro brasileiro em Assuno, Lpez no se lanaria em uma aventura militar e, mesmo
que o fizesse, seria derrotado sem grande esforo.749 Em 12 de outubro, uma brigada
brasileira comandada pelo General Jos Lus Mena Barreto penetrou o territrio uruguaio e
capturou a vila de Melo, desafiando o casus belli de Lpez. A vila foi entregue ao General
Flores, com quem Tamandar, excedendo os limites de sua autoridade, celebrou em 20 de

742

Discurso de Zacarias (23/07/64). In: ACS 1864, p. 127.


Aparte de Ferraz a Discurso de Zacarias (23/07/46). In: ACS 1864, p. 127.
744
BORMANN, 1907, p. 102.
745
TEIXEIRA SOARES, 1956.
746
Nota de Berges a Vianna de Lima. Assuno, 07/07/64. In: RRNE 1864, anexo 1, p. 173-174.
747
Nas palavras de Furtado, ao apresentar seu Ministrio Cmara dos Deputados: Quanto poltica externa a
do gabinete cifra-se em uma palavra a paz; porm no a paz a todo o transe, paz honrosa. Procurar cultivar e
manter as melhores relaes com todas as naes, sem sacrificio dos interesses do Brazil, sem o menor sacrificio
da dignidade nacional. Discurso de Furtado, 01/09/64. In: ACD 1864, p. 279.
748
RRNE 1864, p. 19.
749
DORATIOTO, 2002, p. 60, 63.
743

240

outubro uma aliana por troca de notas, cujo fim seria constituir o governo que a maioria da
nao deseja.750
Embora o Governo viesse mais tarde a defender as aes de Tamandar, o Imprio se
havia colocado em uma situao totalmente irregular no Rio da Prata: adotava medidas de
guerra ao lado de rebeldes que nunca reconhecera como beligerantes em um conflito no qual
jamais deixara de se proclamar neutro. As aes de Tamandar eram, contudo, o reflexo da
ambigidade da diplomacia do Governo Imperial no Uruguai, que em nenhum momento
conseguira conciliar os fins pacficos que proclamava com os meios coercitivos que estava
disposto a empregar. Como disse o Senador Jos Incio Silveira da Mota: depois de ter o
governo anunciado uma poltica de pura absteno e de neutralidade, iniciou no Rio da Prata
a poltica mais substancialmente interventora que se podia conceber. 751 Embora se
proclamasse continuador da poltica externa de Zacarias (cujo Ministro dos Estrangeiros, Dias
Vieira, inclusive redonduziu ao cargo aps um breve interldio), Furtado reconheceu que j
no era mais possvel conciliar a paz e a guerra, a Neutralidade e a Interveno e, se a paz e
a neutralidade se haviam tornado inviveis, a nica alternativa para dotar a diplomacia
imperial de alguma coeso era abraar com franqueza o intervencionismo.
Com esse fim, chamou Paranhos e o encarregou de ir ao Rio da Prata como enviado
extraordinrio em misso especial para colocar o Imprio frente de uma interveno aberta
e efficaz que ponha termo a este deploravel estado de coisas to fatal ao elemento brasileiro,
principalmente o residente na campanha.752 As instrues do Governo Imperial iam ao
encontro da poltica que o senador conservador havia defendido no Parlamento. Embora
tivesse criticado o uso da fora no Uruguai, Paranhos argumentou que a poltica de represlias
representava efetivamente uma interveno indireta contra o Governo de Montevidu (afinal,
as represlias favoreciam a rebelio colorada, mesmo antes da aliana celebrada por
Tamandar com Flores). Diante disso, melhor seria, em sua opinio, empreender uma
interveno franca e direta com o fim de pacificar a Repblica.753
De acordo com as instrues do Governo Imperial, Paranhos deveria buscar a
colaborao de Flores, fornecer-lhe dinheiro e armamentos e rode-lo de prestgio e
considerao para que pudesse ter decidida influncia na situao poltica que surgiria do
conflito. Deveria, alm disso, buscar no apenas o concurso moral, mas a efetiva cooperao
750

Ofcio de Tamandar a Flores. Vila de Melo, 20/10/64. In: RRNE 1865, Anexo I, p. 110.
Discurso de Silveira da Mota (21/07/64). In: ACS 1865, p. 110.
752
Despacho reservado de Dias Vieira para Paranhos. Rio de Janeiro, 23/11/1864. In: AHI/APVRB, lata 323,
mao 3, pasta 1.
753
Discurso de Paranhos (25/07/64): In: ACS 1864, v. V, p. 144.
751

241

militar argentina para combater os blancos e prevenir uma possvel contra-medida do


Paraguai ou das provncias de Entre-Ros e Corrientes.754 Era

velho

intervencionismo

revivido: o Imprio ia ao Prata para defender interesses brasileiros claros e racionais,


buscando todo o apoio militar e diplomtico a seu alcance e disposto a derrubar um Governo
adversrio e substitu-lo por uma faco rival subsidiada por suas armas e seus recursos.
Depois de toda a ambigidade de Zacarias, o Gabinete liberal que se proclamara seu sucessor
voltava a assumir o paradigma intervencionista na tradio conservadora que remontava aos
tempos do Visconde do Uruguai e, para concretiz-la, no hesitou em chamar Paranhos, um
dos principais lderes do Partido Conservador, discpulo de Uruguai e Paran.
Quando Paranhos chegou ao Prata, em 2 de dezembro, a ruptura do Paraguai com o
Imprio j havia ocorrido, com o apresamento do Marqus de Olinda, o que conferiu sua
misso especial sentido de urgncia, pois, como lhe escreveu Dias Vieira em seguida, urge
desembaraar-nos das operaes militares do Uruguai, a fim de empregarmos a nossa ao
contra o Paraguai.755 O plenipotencirio brasileiro iniciou sua misso em Buenos Aires
tentando entabular negociaes com Mitre para obter seu concurso militar no conflito contra o
Governo Oriental, mas, como Saraiva, nada obteve alm do decidido apoio moral argentino.
Como concluiu Paranhos, o Governo argentino faz votos pelo nosso triunfo, mas no est
disposto a sacrifcio algum, porque v perigos internos no estado de guerra e ambiciona os
frutos da paz que comea a gozar.756
Paranhos passou, ento, segunda etapa da misso: normalizar a interveno brasileira
no Uruguai e as relaes com os colorados. Com esse fim, encontrou-se com Flores em Fray
Bentos em 12 de janeiro, aps a tomada de Paissandu pelas foras conjuntas brasileiras e
coloradas. Em Fray Bentos, formalizou uma aliana com Flores que vinculava o caudilho
uruguaio, na hiptese de assumir a Presidncia oriental, ao cumprimento de todas as
exigncias feitas por Saraiva a Aguirre. Alm disso, acordou com Flores e Tamandar as
operaes militares para o stio de Montevidu. Por fim, retornou a Buenos Aires e, em 19 de
janeiro, abandonou definitivamente a postura oficial de neutralidade, reconhecendo a

754

Despacho reservado de Dias Vieira para Paranhos. Rio de Janeiro, 23/11/1864. In: AHI/APVRB, lata 323,
mao 3, pasta 1. O Baro do Rio Branco, filho de Paranhos, observou mais tarde que as instrues no eram, na
realidade, obra de Dias Vieira ou mesmo de Furtado. Eram, sim, um transunto do plano de ao proposto a
Dias Vieira pelo prprio Paranhos aps examinar a correspondncia reservada do Governo. A real concepo da
poltica do Governo Imperial naquele momento era, portanto, conservadora. RIO BRANCO, Jos Maria da Silva
Paranhos Jnior, Baro do. Jos Maria da Silva Paranhos, Visconde do Rio-Branco. In: ______. Obras do Baro
do Rio Branco. Rio de Janeiro, 1974, v. II, p. 188.
755
Despacho reservado s/no., de Dias Vieira para Paranhos. Rio de Janeiro, 22/12/64. In: AHI/APVRB, lata 323,
mao 3, pasta 1.
756
Ofcio reservado no. 1, de Paranhos a Dias Vieira. Buenos Aires, 12/12/64. In: AHI/AME, vol. 272-1-14.

242

condio de beligerncia de Flores, anunciando sua aliana com os colorados e assumindo o


estado de guerra com o Governo de Montevidu (que deixava de denominar Governo
Oriental).757
Normalizada a interveno no Uruguai e vinculados os colorados s exigncias do
Imprio, Paranhos passou a dedicar-se, de um lado, s medidas de guerra e, de outro,
manuteno de um canal de dilogo com Montevidu, por intermdio do blanco moderado
Andrs Lamas, que havia sido representante oriental no Rio de Janeiro. A combinao da
presso militar com a negociao por meio de Lamas surtiu efeito e, no dia 16 de fevereiro, s
vsperas do ataque capital, Paranhos recebeu do Decano do Corpo Diplomtico de
Montevidu, Ulysse Barbolani, a notcia de que o blanco moderado Toms Villalba havia
sido eleito Presidente da Repblica e desejava abrir negociaes oficialmente. 758 As
negociaes terminaram com o Convnio de Paz de 20 de Fevereiro de 1865, por meio do
qual os blancos rendiam-se sem disparar um tiro, abriam as portas de Montevidu e
entregavam a Presidncia ao General Flores, enquanto o lder colorado, no momento de sua
assuno, reconhecia oficialmente suas obrigaes para com o Governo Imperial, concedia
uma anistia geral por opinies ou atos polticos ou militares praticados durante a guerra e
comprometia-se a realizar eleies legislativas e administrativas.759
A moderao dos termos do acordo ganhou prestgio para o Imprio e propiciou a
reconciliao de blancos e colorados no Uruguai. Com a pacificao do Estado Oriental,
alcanavam-se todos os objetivos da Interveno e o adversrio do Brasil transformava-se em
aliado contra o Paraguai. No entanto, as notcias do acordo foram recebidas com intensa
polmica no Rio de Janeiro, onde as opinies estavam mais exaltadas depois da invaso
paraguaia ao Mato Grosso, e comearam a surgir protestos contra os termos do convnio,
pedindo a exonerao de Paranhos.760 O Governo, novamente pressionado, preferiu sacrificar
seu plenipotencirio e aquiesceu s demandas mais exaltadas, alegando que o Convnio era

757

RRNE 1864, Anexo I, p. 129-130.


Nota particular de Barbolani para Paranhos, Montevidu, 16/02/65, anexa ao ofcio ostensivo no. 12, de
Paranhos para Dias Vieira, 21/02/65. In: AHI/AME, vol. 272-1-13.
759
RRNE 1865, Anexo I, p. 152-156.
760
Machado de Assis, poca redator do peridico Dirio do Rio de Janeiro, comentou a chegada das notcias:
A notcia dste ato entrou no Rio de Janeiro, como as outras dsse tempo, em que no havia telgrafo. Os
sucessos do exterior chegavam-nos s braadas, por atacado, e uma batalha, uma conspirao, um ato
diplomtico eram conhecidos com todos os seus pormenores. Por um paqute do Sul soubemos do convnio da
vila da Unio. O pacto foi mal recebido, fz-se uma manifestao de rua, e um grupo de populares, com trs ou
quatro chefes frente, foi pedir ao govrno a demisso do plenipotencirio. MACHADO DE ASSIS, Joaquim
Maria. O velho Senado. Braslia: Senado Federal, Centro Grfico, 1989, p. 61.
758

243

deficiente por no assegurar adequadamente algumas satisfaes honra do Imprio. 761 No


final, j atravessado o limiar da guerra com o Paraguai, o intervencionismo voltava a deixar
de lado o pragmatismo que o havia orientado ao longo de toda a dcada anterior para
reassumir sua feio mais exaltada e belicosa, que havia arrastado o Imprio de maneira
equivocada a um conflito para o qual no se havia preparado adequadamente.762
Para substituir Paranhos no Prata, Furtado optou, desta vez, por outro poltico liberal:
Francisco Otaviano de Almeida Rosa. Francisco Otaviano partiu para Buenos Aires em maro
de 1865, com o objetivo de tentar remover qualquer obstculo que o Governo Argentino
pudesse colocar para a ao brasileira contra o Paraguai. Ao chegar a seu destino, defrontouse com um cenrio muito mais favorvel, pois, em 13 de abril, Solano Lpez invadira a
provncia de Corrientes aps seu pedido de passagem por territorio argentino ter sido negado
por Mitre. Com o ataque paraguaio, a neutralidade argentina teve que ser abandonada.763 A
partir desse ponto, a aliana entre as duas potncias agredidas pelo Paraguai, juntamente com
a participao do Governo colorado instalado com apoio de ambas no Uruguai, passava a ser
uma conseqncia necessria daquele cenrio. Com efeito, no dia 1. maio de 1865, Francisco
Otaviano de Almeida Rosa (enviado especial do Governo Imperial ao Rio da Prata), Rufino

761

Dias Vieira apresentou as justificativas para a exonerao de Paranhos no Relatrio da pasta dos Estrangeiros
para o ano de 1864: o governo imperial julgou o convenio de 20 de Fevereiro deficiente por no haver
devidamente attendido a graves offensas, commettidas no ultimo periodo da administrao Aguirre, taes como as
inqualificaveis correrias do general Muoz e coronel Apparicio, que, mandados pelo governo de Aguirre para
exercer actos de vandalismo contra a populao inoffensiva Rio-Grandense, depois de um ataque infructifero
sobre a cidade de Jaguaro, commettro em suas immediaes os mais horrorosos attentados; o insulto irrogado
bandeira nacional; e o insolito procedimento dos prisioneiros de Paysand, que, sob palavra de honra, postos
em liberdade por um acto generoso do chefe brasileiro, recolhendo-se a Montevido, empuhro de novo as
armas contra o Imperio. RRNE 1864, p. 26. Paranhos defendeu-se na tribuna do Senado, em um memorvel
discurso que durou sete horas e foi intensamente aplaudido pelos presentes: Digo os nobres ex-ministros o que
quizerem a respeito do acto diplomatio de 20 de fevereiro, no podero arrancar-me esta grata convico: que
por aquella soluo salvei a vida de dous mil de meus compatriotas, evitei as ruinas de uma capital importante, e
attrahi as sympathias geraes do Rio da Prata para o meu paiz. Discurso de Paranhos ao Senado, 05/06/65. In:
ACS 1865, v. II, Apndice, p. 29. O assunto foi tratado em algum detalhe em um trabalho anterior do autor desta
tese: BARRIO, Cesar de Oliveira Lima. A Misso Paranhos ao Prata (1864-1865): diplomacia e poltica na
ecloso da Guerra do Paraguai. Braslia: Funag, 2010.
762
O prprio Dias Vieira havia antes escrito a Paranhos, em despacho polmico que seria mais tarde discutido no
Parlamento, que cada vez se torna mais popular a ideia de pr termo por meio das armas s nossas questes
com o Paraguai e o Uruguai (...) as ofensas e insultos que temos soffrido s se podem apagar com o sangue
daquelles que os cometeram. Despacho de Dias Vieira a Paranhos, Rio de Janeiro, 24/02/65, citado no Discurso
de Paranhos ao Senado, 05/06/65. In: ACS 1865, Apndice, v. II, p. 14-15.
763
Elizalde tratou prontamente de avisar Francisco Otaviano de que a Argentina aceitaria a guerra: o governo
do Paraguay (...) violando a f dos tratados e esquecendo todos os principios que regem as relaes dos paizes
civilisados, penetrou mo armada no territorio da Republica, aprezando dois vapores da esquadra argentina
surtos no porto de Corrientes, fazendo fogo sobre essa povoao indefesa e declarando assim de facto uma
guerra injustificavel contra a Republica com quem mantinha at ento relaes pacificas. Esse acto inaudito
colloca o governo da Republica no dever de acudir defesa do seu territorio ameaado, e de vingar pelas armas a
honra e a dignidade nacional offendidas. O governo Argentino na crena firme do seu direito e da sua fora
aceita a guerra a que foi provocado pelo governo do Paraguay. Nota de Elizalde a Almeida Rosa. Buenos
Aires, 18/04/65. In: RRNE 1865, anexo 1, p. 66.

244

de Elizalde (Ministro das Relaes Exteriores da Argentina) e Carlos de Castro (Ministro das
Relaes Exteriores do Uruguai) assinaram, em Buenos Aires, o tratado de aliana ofensiva e
defensiva contra o Paraguai que formalizou a chamada Trplice Aliana.
A aliana, cujos termos permaneciam secretos e no foram sujeitos aprovao
legislativa, partia de alguns pressupostos fundamentais. O primeiro deles era a unidade de
propsitos entre os trs aliados, que se deveriam auxiliar mutuamente, com todos os meios de
guerra ao seu dispor, sob um comando unificado (que competiria a Mitre, exceto em
operaes de guerra desenvolvidas no Brasil ou no Uruguai, onde caberiam aos respectivos
chefes nacionais) at que fosse derribada a autoridade do actual governo do Paraguay,
restando vedadas quaisquer negociaes ou acordos separados com o inimigo commum
(artigos 1. ao 6.). O segundo era o respeito independncia, soberania e a integridade
territorial da Repblica do Paraguai uma vez que a guerra no era contra o povo do
Paraguay, e sim o seu governo de modo que, encerrado o conflito, o povo paraguaio
poderia escolher o governo e as instituies que lhe aprouverem, ficando vedada sua
incorporao ou transformao em protetorado de qualquer dos aliados (artigos 7. e 8.). A
independncia, a soberania e a integridade territorial do Paraguai eram coletivamente
garantidas, contudo, apenas pelo perodo de cinco anos (artigo 9.) e sujeitas, ainda, ao
terceiro pressuposto da aliana: as questes pendentes com o Paraguai seriam solucionadas de
maneira favorvel aos aliados.764
O tratado abria espao para a obteno de franquezas, privilegios ou concesses do
Paraguai, desde que estendidos a todos os membros da aliana; a livre navegao dos Rios
Paran e Paraguai ficava assegurada contra quaisquer normas paraguaias que pudessem
estorvar, entorpecer ou onerar o transito e a navegao directa dos navios mercantes e de
guerra dos Estados alliados; a adoo de meios proprios para garantir a paz com a
Republica do Paraguay ficaria sujeita ao arbtrio dos aliados, que tambm se encarregariam
de celebrar ajustes, convenes ou tratados com o Governo que se estabelecesse no Estado
guarani depois da guerra (artigos 10 a 13). Alm isso, o Paraguai deveria arcar com as
despesas e as indenizaes de guerra (artigos 14 e 15) e as questes de limites seriam
solucionadas de acordo com os termos estabelecidos pelos aliados no tratado, de modo a
contemplar suas reivindicaes territoriais (artigo 16). Por fim, o tratado estipulava que, caso
o eventual Governo que se estabelecesse no Paraguai tentase annullar as estipulaes

764

Tratado de alliana offensiva e defensiva entre o Brazil e as Republicas Argentina e Oriental do Uuguay
contra o governo do Paraguay. In: RRNE 1871-I, Anexo 1, p. 16-19.

245

ajustadas com os alliados, estes concorrero com todos os seus meios para fazer effectiva a
execuo daquellas estipulaes.765
A Trplice Aliana era, na verdade, a evoluo natural do processo de aproximao
entre Brasil e Argentina iniciado com a Misso Loureiro de 1863 e aprofundado ao longo das
tratativas bilaterais mantidas durante as misses especiais de Mrmol ao Rio de Janeiro, de
Saraiva a Montevidu e de Paranhos a Buenos Aires. Representava, tambm, a definitiva
destruio do eixo Assuno-Paran-Montevidu, pela subordinao das duas potncias
menores hegemonia de Brasil e Argentina: no caso do Uruguai, pela instalao de um
Governo colorado alinhado com Buenos Aires e o Rio de Janeiro; no caso do Paraguai, por
uma aliana de guerra que se encerraria somente com sua total submisso aos termos
acordados pelas potncias hegemnicas. A aliana tambm era lastreada na velha diplomacia
dos pataces do Imprio, que se levantava das crises bancrias do ano interior para enfrentar
o esforo de guerra com emprstimos iniciais de 400 mil libras para a Argentina e 200 mil
para o Uruguai.766
Pataces, canhoneiras, alianas, tudo parecia fazer remontar a outro tempo um
tempo saquarema em que o Estado Imperial se projetava para fora de suas fronteiras para
impor a Ordem e disseminar a Civilizao, subordinando Governos amigos e derrubando
Governos inimigos. Mas esse tempo j havia passado, como bem notaram os conservadores
na Seo de Estrangeiros do Conselho de Estado quando tiveram a oportunidade de apreciar
os termos da Trplice Aliana: o pensamento tradicional, constante, previdente, valioso do
Brasil foi revertido e triunfou a poltica argentina da poltica do Brasil! O Conselho de
Estado, que desde 1863 resistia aos ajustes que o Governo Imperial pretendia celebrar com a
Confederao, protestava agora contra uma aliana que, em seu ver, seria custeada pelo Brasil
e comandada pela Argentina, que sujeitaria a existncia paraguaia absoro pela Argentina e
que transferiria vastos territrios paraguaios e grandes benefcios estratgicos Argentina!767
Otaviano antevira as crticas que poderiam ser feitas aliana que ele havia celebrado
e, para combat-las, escreveu um longo ofcio confidencial a Dias Vieira em que exps as
razes que justifico as suas estipulaes. De acordo com o plenipotencirio, o Governo
765

Ibid, p. 19-22.
DORATIOTO, 2002, p. 158.
767
Nas palavras dos Conselheiros de Estado: Perdemos, pois, muito; alm do que trocamos um confinante
comparativamente fraco por outro, forte e ambicioso, na fronteira do Iguau, Santo Antnio e Peperi, que at
hoje ele no tem querido reconhecer! Isso, porm, ainda menos do que a calamitosa cesso de toda a margem
direita do Paraguai at a baa Negra! (...) A aliana volveu-se, assim, contra o Paraguai como contra o Brasil, em
proveito exclusivo da Confederao! Desde que assim se estipulou, impossvel manter mais, por muito tempo a
independncia real do Paraguai. Ainda quando ela seja garantida por mais de cinco anos, ficar dependendo da
vontade e arbtrio argentino. Parecer de 30 de novembro de 1865. In: PCE-SNE, v. VI, p. 179-182.
766

246

Argentino preparava tudo para incorporar o Paraguay como provincia da Republica


Argentina. Pareceu-lhe, portanto, um importante xito conseguir que no s se mantivesse a
independencia do Paraguay, como ainda se declarasse no tractado que o Paraguay no podia
ser incorporado a nenhum dos alliados, nem podia pedir-lhes protectorado como consequencia
desta guerra. Com relao s concesses de territrio paraguaio Argentina, Otaviano
exaltou os ganhos brasileiros de territrio no Alto Paran e afirmou que, para obter to
importante concesso, reconheci tambem e me obriguei a fazer reconhecer as divisas que a
Republica Argentina offerecra ultimamente do Paraguay. Em suma, quanto
preponderancia do elemento argentino ou brasileiro no futuro governo do Paraguay,
depender de outros esforos de combinaes que ainda se no pdem prevr.768
Na verdade, eram diferentes concepes de poltica externa que se confrontavam. De
um lado, a concepo conservadora, que enxergava no Rio da Prata um sistema bipolar em
que a Argentina era o contrapeso do Brasil e a poltica imperial deveria consistir em resistir s
pretenses argentinas sobre o Uruguai e o Paraguai, quando necessrio por meio da
Interveno; de outro, a concepo que, quela altura, talvez pudesse ser chamada de liberal,
que primeiro pregara a Neutralidade e, depois de uma etapa de transio marcada por
abigidade e exaltao, admitira a Interveno, mas em parceria, tanto quanto possvel, com a
Argentina. Essas duas concepes antagnicas continuariam a confrontar-se ao longo de toda
a guerra at que, para fazer a paz, a concepo conservadora voltaria a prevalecer em um
novo perodo de grandes tenses bilaterais em que os dois pases chegariam beira de um
conflito. quela altura, entretanto, a paz ainda estava muito distante e havia uma guerra a ser
vencida.
Com relao ao esforo de guerra contra o Paraguai, a rendio de Montevidu obtida
por Paranhos representou uma grande vitria estratgica, pois destruiu a aliana em que
Solano Lpez havia fundado sua ofensiva. Ao invadir a provncia de Corrientes, Solano
768

Francisco Otaviano tambm entrou na espinhosa questo da concesso a Mitre do comando unificado dos
exrcitos aliados. Aps ressaltar que a iniciativa partira de Tamandar e Osorio, o plenipotencirio explicou que
essa deciso havia sido tomada em razo do fato de que Mitre, alm de General-em-Chefe do exrcito argentino,
era tambm o Chefe Supremo do Estado Soberano, em que io operar os exercitos combinados. Ponderou,
alm disso, que, se o General Urquiza, que no tinha a representao de Mitre, commandra as foras
brasileiras em Caseros, no podio elles agora repellir o comando do General Mitre, Presidente Constitucional de
uma Republica constituida. Ofcio confidencial no. 7, de Almeida Rosa a Dias Vieira, 04/05/65. In: AHI/AME,
vol. 272-1-20. interessante observar que, durante sua misso especial ao Rio da Prata em 1857, Paranhos
chamara a ateno para os mesmos pontos ao avaliar as perspectivas de cooperao entre o Imprio e a
Confederao Argentina, ento presidida por Urquiza: Ha uma clausula importante, que muito convem
prevenir. He a do Comando em Chefe das foras alliadas. Se o General Urquiza fr frente de suas tropas no se
sujeitar ao Commando de outro General, qualquer que elle seja. Elle j comandou em Chefe na guerra contra
Rosas e he o Presidente da Confederao Argentina. Ofcio confidencial, de Paranhos a Maranguape, Rio de
Janeiro, 18/08/57. In: AHI/AME, vol. 272-1-5.

247

Lpez chamou seus habitantes a um levante federalista contra Buenos Aires, mas o levante
no se materializou. Consciente das escassas perspectivas de xito diante da derrota dos
blancos e da vulnerabilidade da mesopotmia argentina marinha brasileira, Urquiza preferiu
optar por fazer guerra ao lado de Mitre.769 Combatendo sozinhas, foi apenas em 10 de junho
que as foras paraguaias chegaram ao Rio Grande do Sul, onde, em 5 de agosto, ocuparam
Uruguaiana. Alcanaram, com isso, o limite mximo de sua expanso e logo se viram
obrigadas a retroceder.
Em 11 de junho, a marinha de guerra paraguaia foi destruda na Batalha do Riachuelo.
Como conseqncia, a infantaria de Lpez no pde mais receber apoio naval e o avano de
sua ofensiva tornou-se estrategicamente invivel. Alm disso, o Paraguai ficou bloqueado e
isolado durante todo o resto da guerra. Em 17 de agosto, a vitria aliada em Jata selou o
destino das foras paraguaias em Uruguaiana, que se renderam no dia seguinte. Em 31 de
outubro, Lpez ordenou a retirada de Corrientes e, em 16 de abril de 1866, o exrcito aliado
cruzou o Rio Paraguai e penetrou o territrio guarani. A guerra estava perdida para Lpez,
mas o ditador preferiu permanecer lutando at a prpria morte e o aniquilamento de seu pas.
Quatro longos anos de combate ainda restavam pela frente, longos anos em que cerca de 100
mil a 350 mil pessoas perderam a vida por conta da guerra,770 em que o Paraguai foi destrudo
e as relaes entre os aliados desgastaram-se at o ponto da aberta hostilidade, em que, no
Imprio do Brasil, importantes reformas ficaram suspensas, polaridades polticas acirraram-se
e o exrcito emergiu como uma nova fora poltica; quatro longos anos em que, invertendo o
dito de Marx, uma triste farsa transformou-se em terrvel tragdia.

769

A opo de Urquiza tambm foi motivada por poderosos interesses materiais do prprio caudilho no conflito:
Quando assumiu o comando do Exrcito no Uruguai, Osorio contatara o lder entrerriano, presenteando-o com
uma tropilha de cavalos tobianos, pelagem inexistente na Argentina, e fez-lhe ver que poderia ganhar dinheiro
como fornecedor de cavalos e outros recursos para as foras brasileiras. (...) Desse modo, em poucos meses o
Exrcito imperial comprou 30 mil cavalos nessa provncia argentina, um nmero extraordinrio que ia alm das
necessidades de reposio e com preos inflacionados. Osorio obteve o apoio de Urquiza com argumentos,
elogios e dinheiro. Comprar-lhe tantos cavalos teve o objetivo de deixar os entrerrianos praticamente a p,
retirando-lhes recursos para uma grande mobilizao militar, caso resolvessem apoiar Lpez. DORATIOTO,
2008, p. 138-139.
770
As cifras so altamente divergentes, sobretudo para o Parguai. Acredita-se que cerca de 50 mil brasileiros, 18
mil argentinos e menos de cinco mil uruguaios pereceram, enquanto as estimativas para o Paraguai variam entre
28 mil e 278 mil mortos. DORATIOTO, 2002, p. 483.

248

CONCLUSES
A presente tese partiu da seguinte indagao: diante do consistente acervo da poltica
externa brasileira, em que uma orientao eminentemente grociana fundada no Direito, na
cooperao e na soluo pacfica de controvrsias prevaleceu historicamente sobre diretrizes
realistas baeadas na poltica de Poder, como compreender a exceo hobbesiana que se
verificou nas dcadas de 1850 e 1860, em que o Brasil no hesitou em promover seus
interesses no Rio da Prata por meio de sucessivas aes de fora e da interveno constante
nos assuntos internos das repblicas vizinhas? Como se viu, a exceo no esteve no realismo
em si, que sempre norteou a diplomacia brasileira na valorizao de elementos de poder e na
defesa contundente dos interesses nacionais, particularmente sob as formas de pragmatismo
que marcaram etapas paradigmticas de sua histria. A excepcionalidade do perodo do
intervencionismo esteve, na verdade, na franca prevalncia do realismo sobre o grocianismo,
a tal ponto que o hard power deixou de lado o soft power e as noes de Poder
definitivamente suplantaram as consideraes de Direito que normalmente predominaram no
acervo diplomtico brasileiro
A historiografia j ofereceu numerosas explicaes para essa poltica intervencionista.
O intervencionismo j foi interpretado como uma necessidade imposta diplomacia brasileira
pela instabilidade poltica das repblicas platinas, como o resultado das ambies de grande
potncia do Imprio brasileiro, como poltica racional fundada em interesses brasileiros
cruciais no Rio da Prata e como desdobramento do processo interno de consolidao do
territrio e das fronteiras nacionais. Todas essas explicaes so importantes e colocam em
evidncia elementos polticos, estratgicos, econmicos, sociais e culturais fundamentais da
histria brasileira e dos demais pases da regio. Elas no costumam atribuir a mesma nfase,
contudo, aos elementos ideolgicos que estiveram na origem da poltica intervencionista, ao
ponto em que Cervo chegou especificamente a assinalar a ausncia de estudos historiogrficos
que se concentrassem no pensamento poltico brasileiro desse perodo da poltica externa.771
Com o objetivo de, ao menos em parte, tentar suprir essa lacuna, esta tese procurou
tratar do intervencionismo no Rio da Prata sob a perspectiva das idias, dos fundamentos
ideolgicos das polticas externa e interna brasileiras perspectiva essa que se apresenta
como complementar, no excludente das demais abordagens. Assim, com base na noo de
idias como foras profundas de natureza axiolgica (Renouvin & Duroselle) e no enfoque

771

CERVO, 1983, p. 103.

249

metodolgico do jogo de dois nveis entre poltica domstica e poltica internacional


(Putnam), formulou-se a hiptese explicativa que orientou este trabalho: o intervencionismo
representou a dimenso externa do idario poltico do grupo conservador que ocupou a
posio hegemnica no campo da poltica interna desde o final da dcada de 1840 at o incio
da dcada de 1860 e continuou a influenciar a ao diplomtica do Imprio mesmo depois que
esse grupo perdeu sua hegemonia.
Para se verificar essa hiptese, foram considerados, primeiramente, os elementos
estruturais, oriundos do tempo longo de formao econmica e social do Brasil e dos pases
platinos no perodo colonial e de seu processo de organizao nacional e insero
internacional aps as Independncias, que passaram a conformar um subsistema platino de
relaes internacionais composto por Brasil, Argentina, Uruguai e Paraguai. Em seguida,
passou-se a analisar o desenvolvimento da poltica intervencionista do Imprio do Brasil luz
das circunstncias polticas internas e dos acontecimentos no Rio da Prata e no mundo em trs
fases distintas, que se estenderam desde o final da dcada de 1840 at a primeira metade da
dcada de 1860: (i) gnese, com o processo de transio do neutralismo vigente na dcada de
1840 para um intervencionismo de matriz civilizatria nos primeiros anos da dcada de
1850; (ii) transformao, em que o intervencionismo civilizador assumiu uma natureza mais
realista para transformar-se em intervencionismo pragmtico, mais agressivo no incio da
dcada e mais moderado em seus ltimos anos; e (iii) crise, em que o paradigma da
Interveno foi primeiramente abandonado e, depois de um interldio neutralista, retomado de
maneira relutante, at ganhar feies belicosas e exaltadas no limiar da Guerra do Paraguai.
A partir do incio do sculo XVI, Espanha e Portugal estabeleceram colnias nas
Amricas e passaram a organizar o Novo Mundo de acordo com os princpios mercantilistas
ento vigentes. Na Amrica espanhola, as principais sedes da administrao colonial foram
instaladas no Mxico e no Peru, prximos dos grandes centros de extrao de metais
preciosos. Na Amrica portuguesa, a base da administrao colonial foi sediada em Salvador
da Bahia, no Nordeste brasileiro, onde se desenvolveu a cultura da cana-de-acar. O
territrio americano restante foi apropriado e estruturado com o objetivo de suprir as
necessidades desses trs plos de poder colonial e do cordo-umbilical de comunicaes e
transporte que os uniam s metrpole europias. Nesse contexto, a bacia do Rio da Prata,
distante e isolada dos centros administrativos e econmicos de ambos os Imprios coloniais,
terminou relegada a uma posio marginal na perspectiva das duas metrpoles e transformouse em base de contrabando da prata peruana e territrio de misso da Companhia de Jesus.

250

Derivadas, em parte, da ordem social rgida e hierarquizada vigente na Ibria do incio


da Idade Moderna e, em parte, das exigncias do trabalho forado nas minas e haciendas (ou
engenhos), as sociedades coloniais eram marcadas por uma estrutura fortemente estamental e
segregacionista em que imperava a cultura conservadora do Ancien Rgime e o dogmatismo
religioso da Contra-Reforma. Com o aprofundamento da colonizao, as sociedades coloniais
foram se tornando mais complexas medida que os grupos tnicos originais (brancos, ndios
e negros) passaram a miscigenar-se em grupos sociais mestios que figuravam em nveis
intermedirios da pirmide social. Ao mesmo tempo, novos territrios form apropriados e
integrados s unidades produtivas originais, levando ao encontro das fronteiras dos dois
Imprios coloniais. Logo comearam a surgir conflitos, dentro das fronteiras coloniais, onde
criollos nascidos na Amrica identificavam interesses distintos aos peninsulares provenientes
das metrpoles, e fora de suas fronteiras, onde a fundao da Colnia do Sacramento, em
1680, assinalou o incio da disputa entre Portugal e Espanha pela Banda Oriental do Rio da
Prata.
O sculo XVIII trouxe grandes transformaes Amrica colonial. Inspiradas pelo
racionalismo econmico da Era das Luzes, a Espanha bourbnica e o Portugal pombalino
promoveram grandes reformas administrativas e econmicas com vistas a ampliarem o
controle sobre suas colnias ao mesmo tempo em que incentivavam sua expanso territorial e
a diversificao de sua matriz econmica. Foi nesse contexto que se deu o surto da pecuria
na pampa mida argentina, que transformou o Rio da Prata em um Vice-Reino autnomo,
sediado em Buenos Aires, e a descoberta de metais preciosos nas Minas Gerais, que acarretou
a transferncia da base poltica e econmica da Amrica portuguesa para o Sul do pas. Como
conseqncia da aproximao dos plos de poder das duas Coroas ao Rio da Prata, seus
espaos vazios foram suprimidos, as redues jesuticas foram extintas e a disputa em torno
da Banda Oriental intensificou-se ainda mais.
Ao mesmo tempo, o iluminismo politico proclamou novos ideais de Liberdade aos
princpios autoritrios da Ordem ibrica e deflagrou sucessivas rebelies por todo o territrio
americano. At o final do sculo XVIII, as duas Coroas, contando com a relutncia das elites
nativas diante das perspectivas incertas da Revoluo na Amrica, conseguiram superar as
ameaas sua autoridade, mas, quando as guerras napolenicas eclipsaram a Europa no incio
do novo sculo, a permanncia da velha Ordem revelou-se insustentvel. Na Amrica
espanhola, os criollos insurgiram-se contra os peninsulares e, proclamando fidelidade ao Rei
Fernando VII, deposto por Bonaparte, tentaram transformar suas juntas e cabildos em novos
focos de legitimidade para o Governo das colnias. Na Amrica portuguesa, por outro lado, a

251

transferncia da Corte bragantina para o Rio de Janeiro evitou a ruptura entre brasileiros
nativos e portugueses e, por meio de medidas de reforma e cooptao, reforou a legitimidade
da Coroa lusitana no Brasil.
Embora o Congresso de Viena tenha restaurado a Ordem no Velho Mundo, os fervores
da Liberdade fugiram de seu controle no Novo. Fernando VII tentou restabelecer pelas armas
o regime colonial em sua parte da Amrica, mas fracassou e perdeu todo o continente para os
Libertadores que emergiram como lderes militares carismticos das elites criollas. As Cortes
lusitanas pretenderam fazer o mesmo e tambm fracassaram, mas com uma importante
diferena: foi o prprio Prncipe Regente que assumiu a liderana do movimento de
emancipao no Brasil. Como conseqncia, as duas Amricas emergiram de seu processo de
emancipao com feies bastante diferenciadas. Com a aniquilao da legitimidade
monrquica na Amrica espanhola, fontes concorrentes de legitimidade emergiram por todo o
continente e fragmentaram o territrio colonial em numerosas Repblicas divididas
internamente, por sua vez, entre elites rivais que se alternavam no poder por meio de golpes e
rebelies. Na Amrica portuguesa, a continuidade entre o Reino Unido de D. Joo VI e o
Imprio de D. Pedro I assegurou a transposio da legitimidade monrquica para o novo
Estado independente e, com ela, a manuteno de sua unidade territorial (favorecida, tambm,
pela homogeneidade da elite poltica e por seu interesse na manuteno do trfico de
escravos).
As questes de legitimidade dos novos sistemas de Governo e de homogeneidade das
elites polticas tiveram crucial importncia no processo de organizao nacional e insero
internacional dos Estados recm-emancipados. Naquela fase de aprofundamento da
Revoluo Industrial, as economias ibero-americanas reintegraram-se economia mundial
como exportadoras de matrias-primas e importadoras de manufaturas, muitas vezes por meio
de tratados comerciais desiguais com as potncias europias (o chamado neocolonialismo).
Nesse sistema, as receitas dependiam diretamente do aumento das exportaes e, portanto, da
produo. Para aumentar a produo, sobretudo nas economias de base pecuria do Rio da
Prata, era necessrio aumentar a escala das unidades produtivas e interlig-las de forma mais
estreita s rotas terrestres ou fluviais que levavam aos principais portos costeiros.
Tudo isso refletia-se em forte impulso integrao entre as cidades e os campos, o que
poderia ser um processo altamente conflitivo se os interesses das elites urbanas e rurais se
traduzissem em projetos de Estado incompatveis ou mesmo contraditrios, como era o caso
no Rio da Prata. As elites urbanas, normalmente ligadas burocracia estatal ou ao grande
comrcio de exportao, advogavam projetos centralizadores voltados a consolidar a unidade

252

do Estado, impor noes liberais de Civilizao ao primitivismo caudilhesco da campaha e


intensificar o comrcio exterior. As elites rurais, compostas por fazendeiros e saladeiros,
defendiam projetos federalistas que lhes assegurassem autonomia com relao ao Governo
central, preservassem suas bases de poder regional e protegessem as economias prcapitalistas do campo contra o influxo das mercadorias estrangeiras.
Na Argentina, o primeiro grupo, oriundo de Buenos Aires, recebeu o nome de
unitrio ou liberal; e o segundo, que tinha suas principais bases de poder nas provncias
do Litoral fluvial, foi denominado federal ou federalista. No Uruguai, as identidades
partidrias eram menos claras, mas os colorados abraavam normalmente o iderio
liberal/centralizador, enquanto os blancos identificavam-se mais ao federalismo rural. No
Paraguai, o poder ditatorial de Francia, Carlos Lpez e Solano Lpez abafou as disputas intraelite e imps um Estado altamente centralizado e autrquico, de perfil ideolgico
eminentemente autoritrio e conservador. No Brasil, por sua vez, os defensores da
centralizao eram os conservadores, sobretudo nas provncias do Rio de Janeiro, da Bahia e
de Pernambuco, enquanto os liberais propugnavam pela federao, particularmente em Minas
Gerais, So Paulo e Rio Grande do Sul mas existia maior homogeneidade entre as elites e as
disputas normalmente ocorriam dentro sistema poltico, arbitradas pelo Imperador
(particularmente durante o Segundo Reinado).
Desenvolviam-se nesse contexto as relaes internacionais entre os quatro atores
estatais que compunham o subsistema platino: Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai. O
subsistema no estava totalmente desvinculado do contexto maior das relaes com os demais
pases americanos nem imune possibilidade de formao de uma ampla confederao
continental de pases hispano-americanos (risco que sempre assombrou a diplomacia
imperial), mas as grandes barreiras geogrficas que separavam os pases platinos de seus
outros vizinhos e o fracasso das iniciativas interamericanas promovidas ao longo de todo o
sculo XIX conferiam-lhe suficiente grau de autonomia com relao ao restante do
continente. Essa autonomia limitava-se, contudo, pela ingerncia das potncias europias
sobre a regio, que se dava por meio dos tratados comerciais, dos emprstimos bancrios e da
diplomacia da canhoneira (esta sobretudo at a dcada de 1840).
Tributrio da rivalidade luso-espanhola que havia fraturado o Rio da Prata desde o
sculo XVII, o subsistema platino de relaes internacionais estruturou-se a partir da
bipolaridade entre seus dois atores principais: Brasil e Argentina. Para conservarem alguma
autonomia dentro dessa estrutura, os dois atores menores tiveram que optar normalmente por
polticas pendulares entre os atores maiores (caso do Uruguai) ou isolamento (caso do

253

Paraguai, ao menos at a dcada de 1840). Em determinados momentos histricos, contudo,


tanto Uruguai como Paraguai chegaram a nutrir esperanas de constiturem um terceiro plo
de poder platino a partir de uma grande confederao mesopotmica situada entre Brasil e
Argentina. Esse projeto, que nasceu com Artigas e chegou at Solano Lpez com
composies variveis que podiam incluir, alm dos dois Estados menores, as provncias
argentinas de Entre Ros e Corrientes e o Rio Grande do Sul, revelou-se altamente
desestabilizador e trouxe como resultado, em geral, a aproximao dos dois atores maiores.
O primeiro grande choque entre as potncias platinas aps sua emancipao poltica
foi a Guerra da Cisplatina (1825-1828), entre Brasil e Argentina (que ento ainda no se
consolidara como Estado unificado). Nenhum dos contendores foi capaz de impor sua
supremacia militar ao outro e o conflito terminou sob mediao da Gr-Bretanha, com a
independncia do Uruguai. No se alcanou, contudo, um Tratado Definitvo de Paz que
pudesse solucionar as pendncias entre os trs pases platinos e a disputa por ascendncia
sobre o novo Estado Oriental continuou ao longo das dcadas seguintes. No caso argentino,
essa disputa veio ao encontro da velha ambio portenha de restaurar o territrio do ViceReino do Rio da Prata, inclusive com a projeo de seu poder sobre o Paraguai. No caso
brasileiro, o sonho da re-incorporao do Uruguai s fronteiras naturais da Ilha-Brasil foi
abandonado aps o malogro da diplomacia regional de D. Pedro I e a poltica imperial passou
a pautar-se da pela preservao de um statu quo favorvel no Rio da Prata, pela conteno da
Argentina e a manuteno das independncias do Uruguai e do Paraguai.
As disputas platinas no se limitavam, contudo, rivalidade estratgica entre Brasil e
Argentina por influncia sobre os dois atores menores. Os rios da bacia platina tambm eram
objeto de discrdia entre todos os pases da regio, pois os ribeirinhos pretendiam ter acesso
exclusivo s suas guas enquanto os no-ribeirinhos desejavam naveg-los em toda a sua
extenso. Enquanto o Imprio via o acesso fluvial ao Mato Grosso como fundamental para a
manuteno da integridade territorial brasileira e o Paraguai considerava o Prata sua principal
rota de acesso ao Atlntico, Buenos Aires julgava o fechamento dos rios platinos vital para
concentrar o comrcio das provncias em seu porto e, com isso, assegurar a unidade argentina
o que era igualmente resistido pelas mesmas provncias que desejavam manter sua
autonomia.
Alm disso, naquele momento histrico em que a fixao de fronteiras estava
diretamente ligada construo dos Estados-nacionais, as numerosas imprecises geogrficas
e pendncias jurdicas resultantes dos tratados celebrados entre Espanha e Portugal no perodo
colonial eram motivos de permanentes tenses entre os pases platinos. Delicadas questes

254

lindeiras, agravadas pelas diferentes doutrinas territoriais adotadas pelo Brasil (o uti
possidetis, com base no Tratado de Madri) e pelos pases hispano-americanos (o uti possidetis
iuris, com base no Tratado de Santo Ildefonso), opunham Brasil e Uruguai na regio das
misses orientais; Brasil e Argentina pelo territrio de Palmas; Argentina e Paraguai com
relao a Formosa e Misiones; e, sobretudo, Brasil e Paraguai em torno dos ervatais situados
entre os rios Branco e Apa, cuja resoluo satisfatria o Governo Paraguaio insistia em
vincular abertura da navegao dos rios Paraguai e Paran.
As fronteiras no eram, contudo, apenas intra-estatais, mas tambm infra-estatais. Na
ausncia de fortes identidades nacionais, os alinhamentos ideolgicos sobrepunham-se s
fronteiras nacionais ao longo de linhas de fratura internas que acabavam por resultar em
alianas partidrias supra-estatais. Essa tendncia afetava sobretudo a Argentina e o Uruguai,
onde unitrios e colorados aliavam-se contra federalistas e blancos. Essa intrincada disputa de
poder infra-estatal tambm penetrava as fronteiras brasileiras por via do Rio Grande do Sul,
que, por sua economia pecuarista, sua cultura gacha e suas tradies militares, aproximavase mais de seus vizinhos uruguaios do que do restante do Imprio. Marcada por simpatias
republicanas e separatistas que levaram a sua secesso durante a Farroupilha (1835-1845), a
provncia rio-grandense envolvia-se constantemente nas disputas platinas, ora ao lado de
blancos, ora de colorados.
Foram justamente essas alianas partidrias supra-estatais que estiveram por trs do
longo conflito platino que se denominou Guerra Grande (1839-1851). Oriundo da rivalidade
interna entre blancos (liderados por Oribe) e colorados (liderados por Rivera), o conflito logo
se alastrou pelo Rio da Prata e tragou os farroupilhas rio-grandenses para o lado colorado,
enquanto os blancos recorriam aos federalistas argentinos, comandados por Rosas, que se
afirmava ento como chefe supremo, de facto, da Confederao Argentina. A consolidao do
poder rosista que logrou superar em alguma medida as rivalidades internas argentinas por
ser ele, ao mesmo tempo, estancieiro de Buenos Aires e caudilho federalista influenciou a
disputa oriental em favor dos blancos e ameaou colocar em risco a existncia independente
do Uruguai. Isso motivou a interveno da Frana e, depois, da Gr-Bretanha em dois
bloqueios (1838-40 e 1845-50) que evitaram a vitria de Oribe, mas fracassaram em abater
Rosas. Quando as potncias europias decidiram levantar seu bloqueio, as foras coloradas,
sitiadas em Montevidu desde 1843, restaram merc dos blancos. Recorreram, ento, ao
Imprio.
Desde seu fracasso na Guerra da Cisplatina, o Brasil havia retrocedido a uma postura
de Neutralidade diante das disputas platinas. Apesar de algumas iniciativas pontuais no

255

sentido da Interveno, como a Misso Santo Amaro de 1829, a aproximao de Feij aos
blancos em 1837 e o no-reconhecimento de Sinimbu ao bloqueio de Rosas ao Prata em 1843,
o Governo Imperial sempre relutara em abandonar a Neutralidade para lanar-se a temerrias
aventuras platinas. Detinham-no no apenas as amargas memrias da Cisplatina, mas
sobretudo sua prpria fragilidade diante das rebelies internas que ameaaram sua
integridade territorial at os primeiros anos do Segundo Reinado. Foi, contudo, essa mesma
fragilidade que terminou paradoxalmente por encorajar o Imprio, ainda no ano de 1843, a
abandonar a Neutralidade para alistar o apoio de Rosas em sua luta contra a aliana de
farrapos rio-grandenses e colorados uruguaios. A tentativa fracassou, pois o caudilho
argentino, que havia proposto a aliana mas passara a no necessitar mais dela, voltou atrs.
Isolado e fragilizado, o Governo Imperial foi obrigado a retomar a poltica de Neutralidade.
No era, contudo, a mesma Neutralidade dos anos anteriores, pois o fiasco diplomtico
de 1843 reavivara os principais temores dos estadistas do Imprio com relao a Rosas,
refreados por algum tempo pela necessidade de suprimir a Farroupilha. Naquele tempo em
que a cultura europia representava a Civilizao e todo o resto era visto como Barbrie, o
Imprio, solitria Monarquia de lngua-portuguesa em um continente de Repblicas
hispnicas instveis e caudilhescas, considerava-se o grande bastio da Civilizao na
Amrica (ao lado, quando muito, dos EUA). Rosas representava, nessa concepo, a grande
anttese do Imprio (e, na viso dos unitrios, a anttese do liberalismo portenho): o caudilho
brbaro com suas tropas de gachos e salteadores, que conservava seu prprio mando pela
fora das armas e pretendia aniquilar os ltimos resqucios de Civilizao no Uruguai para
absorv-lo em um Vice-Reino colonial restaurado. O Imprio deveria preparar-se, portanto,
para um conflito inevitvel contra o Tirano de Palermo, um confito entre a Civilizao e a
Barbrie.
Durante algum tempo, o Governo Imperial tentou preparar-se para esse conflito com
iniciativas diplomticas que oscilavam entre uma Neutralidade menos passiva e a efetiva
Interveno: no ano de 1844, reconheceu a Independncia paraguaia e celebrou uma aliana
com Carlos Lpez e, em seguida, enviou Abrantes em uma misso diplomtica Europa para
buscar o apoio de Gr-Bretanha e Frana a uma interveno conjunta contra o caudilho
argentino. No final, ambas as iniciativas fracassaram: o prprio Governo Imperial recusou a
ratificao ao tratado celebrado com o Paraguai, por julgar excessivas as concesses feitas no
mbito das questes lindeiras, e as potncias europias tambm rejeitaram o convite de
Abrantes interveno. Na verdade, para poder enfrentar Rosas, o Imprio necessitava

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primeiro debelar suas dissenses internas, impor a Ordem dentro de suas prprias fronteiras
para ento ter Poder suficiente para impor a Ordem tambm no Rio da Prata.
Impor a Ordem era o objetivo dos conservadores que, em 1837, assumiram o comando
do Governo Imperial. Liderado originalmente por antigos liberais como Vasconcelos, Olinda
e Paran, que julgavam que os excessos do liberalismo durante a Regncia haviam deflagrado
a anarquia; e posteriormente por poderosos cafeicultores do Rio de Janeiro como Eusbio,
Itabora e Uruguai (a Trindade Saquarema), que desejavam consolidar o controle da capital
sobre todo o Imprio, o Partido Conservador fundava seu programa em um slido trip:
Ordem, Monarquia e Centralizao. A Ordem representava no tanto a contraposio
Liberdade, mas sua redefinio a partir da noo de liberdade moderna formulada por
Benjamin Constant: a Liberdade oriunda no da participao no Governo (liberdade antiga),
mas da segurana privada assegurada pelo Estado. A Monarquia, em oposio Democracia,
representava o fortalecimento das instituies imperiais, luz do princpio de que o Rei
reina, governa e administra. A Centralizao, em oposio ao Federalismo, representava a
supremacia da capital sobre as provncias, a submisso da Barbrie do Serto Civilizao do
Litoral.
O processo de implementao do programa conservador, denominado Regresso
(levado adiante tambm sob Gabinetes liberais, incapazes de se oporem fora profunda da
Reao), comeou com a reverso das principais reformas liberais adotadas no perodo
regencial. A Lei de Interpretao do Ato Adicional (1840) e a reforma do Cdigo de Processo
Criminal (1841) reforaram a Centralizao do Imprio, e o Golpe da Maioridade (1840), que
inaugurou o Segundo Reinado, fortaleceu a Monarquia. Seguiram-se, nos prximos anos, a
rejeio aos tratados comerciais desiguais e a aprovao das Tarifas Alves Branco (1844), que
fortaleceram o Imprio economicamente e reduziram sua vulnerabilidade externa; assim como
a criao do cargo de Presidente do Conselho de Ministros (1847), que representou a
consolidao do sistema de Governo monrquico-parlamentar. Era a institucionalizao da
Ordem.
O Regresso no era apenas um processo legislativo, mas sobretudo um processo de
afirmao interna do Poder do Estado Imperial, e o principal desafio a essa afirmao eram as
rebelies provinciais: em um intervalo de poucos anos, entre 1838 e 1842, a Sabinada, a
Cabanagem, a Balaiada e as Revoltas Liberais de So Paulo e Minas Gerais foram
aniquiladas. Restava apenas a Revolta dos Farrapos, que perdurou at 1845, quando Caxias
obteve a rendio dos farroupilhas por meio de vitrias militares e negociaes diplomticas.
Uma ltima revolta de carter liberal eclodiu ainda em 1848, em Pernambuco, mas foi

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debelada no ano seguinte. Para completar o processo, aprovou-se, em 1850, a reforma da


Guarda Nacional, o que representou a Centralizao dos instrumentos de Poder do Imprio.
Ao final da dcada de 1840, a Ordem reinava no interior de um Imprio fortalecido e
pacificado.
medida que o Estado Imperial afirmava seu Poder internamente, ele tambm
passava a poder empreg-lo externamente, fora dos limites do territrio brasileiro, para
instaurar uma Ordem favorvel ao Brasil tambm no Rio da Prata. Seria possvel vislumbrar,
nesse sentido, j nas fracassadas iniciativas diplomticas do ano de 1844, um primeiro
movimento de Regresso tambm no mbito da poltica externa, que ento transitava da
Neutralidade para a Interveno. Nos anos subseqentes, durante o bloqueio anglo-francs, o
Conselho de Estado foi algumas vezes chamado a pronunciar-se sobre a poltica platina e
optou por recomendar linhas cautelosas de manuteno da Neutralidade, inclusive pela recusa
de uma nova proposta de aliana paraguaia, mas nunca escondeu sua preocupao com as
perspectivas futuras de um conflito com Rosas. Entretanto, medida que o bloqueio
aproximava-se de seu fim, a manuteno dessa Neutralidade tornava-se invivel diante da
iminncia da queda de Montevidu. Restariam apenas duas alternativas: compor com Rosas
ou opor-se a ele.
Os objetivos permanentes da diplomacia brasileira no sentido da conteno da
Argentina e da manuteno da independncia uruguaia, da pacificao interna do Rio Grande
do Sul e da abertura dos rios platinos livre-navegao apontavam, todos, para a segunda
opo, mas havia ainda um srio obstculo para que o Imprio pudesse defrontar-se com
Rosas: a deteriorao das relaes com a Gr-Bretanha, resultante das agressivas aes de
cruzeiro inglesas contra embarcaes brasileiras no Atlntico Sul, com base no Aberdeen Act
de 1845. Ainda que o Imprio estivesse pacificado e fortalecido, o Governo no podia
arriscar-se a um conflito simultneo com seu maior rival platino e com a principal potncia
mundial. Por essa razo, ainda em 1848, o Governo Imperial, ento sob a presidncia dos
liberais, escolheu o caminho da conciliao com Rosas. Sua poltica foi mantida, com escasso
xito, ainda at 1849, sob a liderana conservadora de Olinda, mas foi afinal abandonada em
1850, quando Uruguai assumiu a pasta dos Negcios Estrangeiros e a Trindade Saquarema
ganhou o controle do Minstrio.
Aps mais de uma dcada de Regresso rumo plena restaurao da Ordem, ainda era
pouco o que se havia alcanado no Imprio em prol da Civilizao e essa realidade era
duramente escancarada pela ao inglesa em represso ao trfico de escravos. Como podia
uma nao que se considerava um bastio de Civilizao em um continente de repblicas

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brbaras e anrquicas encontrar-se em conflito com a mais poderosa nao civilizada da


Europa em defesa de uma prtica vista poca pelos prprios estadistas brasileiros como
brbara e desumana? No entanto, como poderia o Imprio abrir mo dessa mesma prtica
quando era ela que assegurava o fornecimento de mo-de-obra vital para as atividades
agrcolas que constituam o cerne da economia brasileira? Eram essas as questes que se
colocavam para os saquaremas.
Por meio de uma ao poltica e legislativa coordenada, o Governo preparou o Imprio
para o final do trfico: abriu caminho para a imigrao por meio da parceria com a iniciativa
privada na atrao de colonos, regulamentou a aquisio e a propriedade da terra para impedir
que braos europeus imigrados pudessem furtar-se ao trabalho nas grandes lavouras e criou
uma nova legislao comercial para preparar as prticas mercantis brasileiras para receber o
vultoso afluxo do capitais que seriam desmobilizados do contrabando negreiro. O Ministrio
alcanou o apoio do Conselho de Estado e do Senado para a extino do trfico e manobrou
toda a legislao rapidamente pela Cmara dos Deputados, onde dispunha de ampla maioria.
No intervalo de poucos meses, entre junho e setembro de 1850, conseguiu aprovar,
sucessivamente, a Lei de Terras, a Lei Eusbio de Queirs e o Cdigo Comercial. Libertado
da hipoteca moral que o trfico impunha a sua auto-imagem civilizada e da preocupao de
ver-se envolvido em um conflito com a Gr-Bretanha, o Imprio ganhava finalmente o Direito
de lanar-se a uma cruzada de Civilizao no Rio da Prata para combater o Holofernes de
Buenos Aires e seu tenente uruguaio.
A interveno contra Rosas e Oribe foi diplomaticamente orquestrada pelo Visconde
do Uruguai com a mesma cautela que havia marcado a ao poltica para a abolio do
trfico. Os colorados uruguaios foram os primeiros a serem amarrados aliana, com um
subsdio mensal de 40 mil francos, concedido por intermdio de Mau, discrio do
Governo Imperial. A aliana foi posteriormente formalizada pelos Tratados de 12 de outubro
de 1851, que asseguraram ao Imprio soluo favorvel das principais pendncias bilaterais e
transformaram o Estado Oriental em um semi-protetorado brasileiro. Uruguai ento enviou
Bellegarde em misso especial a Assuno para assinar um tratado de aliana com Carlos
Lpez, incorporando o Paraguai rede de alianas. O Ministro brasileiro sabia poder contar
com o apoio dos unitrios portenhos, exilados da Argentina pela perseguio de Rosas, mas
ainda lhe restava uma pea crucial para completar a rede de alianas: Urquiza. O caudilho
entrerriano terminou atrado para a aliana por meio de tratativas secretas por via da legao
imperial em Montevidu e comprometeu-se a apoiar a ao brasileira contra Oribe, com o
objetivo de instalar o General Garzn como Presidente do Uruguai.

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Construda uma poderosa rede de alianas contra Rosas e Oribe, o prprio Urquiza
deflagrou o conflito com um pronunciamento formal em que reassumiu a direo das relaes
exteriores de Entre-Ros, retirando a provncia da Confederao rosista. No Rio de Janeiro, o
representante argentino, General Guido, j havia pedido seus passaportes aps uma acalorada
troca de notas com Uruguai. A guerra comeou em 19 de julho de 1851, com a invaso do
territrio uruguaio pelas foras de Urquiza e Garzn e, posteriormente, pelas tropas brasileiras
comandadas por Caxias. Cercado pelos exrcitos aliados e bloqueado pela esquadra brasileira,
Oribe capitulou rapidamente, sem lutar, e muitos de seus homens passaram para o lado da
aliana. Em 17 de dezembro, a armada imperial ultrapassou o Tonelero e abriu caminho para
a invaso da Argentina. Aps algumas escaramuas menores, os exrcitos aliados
defrontaram-se com as foras rosistas em Monte Caseros, em 3 de fevereiro de 1852, e
obtiveram uma vitria decisiva aps algumas horas de batalha. Derrotado, o temvel Tirano
de Palermo fugiu para refugiar-se a bordo de um vapor britnico e pedir asilo na Inglaterra.
A queda de Rosas assinalou o incio de uma nova fase na poltica internacional do Rio
da Prata. Ao mesmo tempo que, na Europa ps-1848 em que o velho concerto europeu da
Era Metternich cedia lugar Realpolitik nacionalista de Napoleo III e Bismarck, no Rio da
Prata o Imprio do Brasil assumia a posio de potncia hegemnica. Com a Confederao
Argentina fraturada entre federalistas provinciais e unitrios portenhos, o Uruguai
transformado em semi-protetorado brasileiro, o Paraguai ainda marginal s disputas platinas
e as potncias europias mais ocupadas com os conflitos no Velho Continente e a conquista
de colnias na frica e na sia, no havia nenhum rival capaz de se opor, quela altura, ao
Imprio do Brasil. E o Governo Imperial, que conquistara sua preeminncia no Rio da Prata
por meio da Interveno, estava disposto a empregar os recursos de Poder que lhe fossem
necessrios para assegurar a manuteno dessa nova Ordem platina.
A hegemonia brasileira no Rio da Prata correspondia, no plano domstico,
hegemonia do Partido Conservador. Vitoriosos em sua poltica interna e em sua poltica
externa, os conservadores haviam conseguido impor a Ordem dentro e fora das fronteiras do
Imprio. Podiam, agora, colher os frutos da estabilidade em um perodo de ouro de
crescimento e empreendedorismo gerado pelo grande afluxo de capitais proveniente da
extino do trfico de escravos e do surto nas exportaes de caf. Superadas as grandes
controvrsias que opunham conservadores e liberais nas dcadas passadas, era chegado o
momento da Transao entre os princpios da Ordem e da Liberdade em benefcio da
consolidao da identidade nacional e da difuso da Civilizao. Era a aurora da Conciliao.

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A Conciliao comeou em 1853, com um Gabinete formado por conservadores e


liberais sob a direo de Paran, e continuou at 1859, sob as Presidncias sucessivas de
Caxias, Olinda e Abaet. As composies ministeriais eram mistas e seus programas
buscavam espelhar, ainda que em termos vagos, a fuso entre ideais conservadores e
progressistas, e algumas de suas principais realizaes, como a Lei dos Crculos e a
liberalizao dos crditos, representaram importantes avanos no campo da Liberdade poltica
e econmica. No obstante, a Conciliao no foi uma Transao entre iguais. Convocada
pela Monarquia e concretizada por lderes conservadores perante um Parlamento de maioria
conservadora, a Conciliao representou, na verdade, a Hierarquizao da Liberdade
Ordem, a efetiva submisso dos liberais hegemonia do Partido Conservador.
Se, no plano domstico, essa Hierarquizao se traduziu na expanso para dentro do
Estado Imperial, ela tambm se expressou, no plano internacional, por sua expanso para
fora. Mas, nessa expanso para fora em que o Imprio no encontrava mais adversrios
sua altura no Rio da Prata, j no era mais necessrio fundar o Direito brasileiro Interveno
na propagao da Civilizao em um mundo de Barbrie (embora essas noes no
desparecessem do pensamento dos agentes polticos do Imprio), pois o Poder j era
suficiente. Naqueles tempos de Realpolitik em que o Poder passava a sobrepor-se ao Direito,
o Imprio do Brasil podia intervir nos pases vizinhos para preservar sua preeminncia no Rio
da Prata porque tinha o Poder de faz-lo. O intervencionismo passou, ento, da fase
civilizatria dos tempos de Rosas e Oribe para uma nova fase pragmtica, orientada de
maneira mais pura e realista pelos interesses brasileiros no Rio da Prata.
Para promover seus interesses no Prata, O Governo Imperial utilizou-se de dois
instrumentos que j haviam sido empregados na interveno contra Rosas e Oribe: o capital e
as armas, ou seja, o emprstimo de recursos vinculados aos objetivos polticos do Imprio, e a
ameaa ou o exerccio do poder militar. Ambos os instrumentos foram empregados, j a partir
de 1852, no Uruguai. Quando os blancos recuperaram o Governo sob a Presidncia de Gir,
colocaram em questo a vigncia dos Tratados de 1851, celebrados com os colorados durante
o perodo de exceo em que a Assemblia Nacional estava suspensa. O Governo Imperial
rebateu as objees uruguaias com argumentos jurdicos, mas no se tratava tanto de uma
questo de Direito e sim de Poder. Se Gir no estava disposto a aceitar as ponderaes legais
de Paran, ento ministro extraordinrio em Montevidu, seria obrigado a acatar a diplomacia
de fora do Governo Imperial: os emprstimos mensais ao Uruguai foram suspensos e as
tropas brasileiras marcharam para a fronteira do Rio Grande do Sul. Pouco depois, o Governo
blanco reconheceu a vigncia dos tratados.

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No ano seguinte, quando Gir viu-se ameaado por uma rebelio colorada e pediu
socorro ao Imprio nos termos dos Tratados de 1851, Paranhos, como sucessor de Paran,
negou-se a intervir e o Governo foi derrubado. Existia, mais uma vez, uma discusso jurdica
de fundo sobre a real inteligncia dos tratados, mas a questo principal era de Poder: assumiu
um breve triunvirato formado por Lavalleja, Rivera e Flores, que pediu e recebeu o apoio das
tropas brasileiras, que entraram no Uruguai para restaurar a Ordem. Com o falecimento de
Lavalleja e Rivera pouco tempo depois, a Assemblia Nacional chancelou a Presidncia de
Flores, completando a transferncia de poder dos blancos para os colorados. O Governo
Imperial celebrou um novo tratado com Flores em 1854 para regulamentar a permanncia de
tropas brasileiras em solo oriental e renovou o crdito mensal de 60 mil pataces concedido
pelos Tratados de 1851.
A poltica intervencionista do Governo Imperial havia sido plenamente exitosa, mas
no deixara de suscitar srias desconfianas nos vizinhos platinos e duras crticas dentro do
Imprio. Embora os defensores do intervencionismo argumentassem que a Interveno
legtima quando exigida pela segurana imediata e pelos interesses essenciais do pas
elementos esses de que s o Imprio poderia fazer-se juiz , seus crticos protestavam contra a
ilegalidade dessa postura agressiva e os custos humanos e econmicos das intervenes.
Desse debate entre a tese intervencionista e a anttese neutralista emergiu uma nova sntese,
no esprito da Conciliao, representada pela neutralidade limitada propugnada por
Paranhos: uma verso mais moderada e benvola do intervencionismo, que no abria mo
do recurso ao Poder, mas buscava reduzir os efeitos negativos de sua aplicao. Como a
Conciliao, no era uma perfeita Transao de princpios, mas sua efetiva harmonizao sob
o predomnio do elemento conservador no caso, a Interveno.
A transformao da poltica externa imperial no sentido da neutralidade limitada
(ou, mais propriamente, do intervencionismo moderado) materializou-se na tentativa de se
construir uma nova rede de alianas em torno da conteno de Buenos Aires que pudesse
substituir a ao interventiva isolada do Imprio, nos moldes que haviam sido implementados
por Uruguai a par