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UNIVERSIDADE FEDERAL DO PIAU


CENTRO DE CINCIAS HUMANAS E LETRAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA DO BRASIL

FRANCISCA RAQUEL DA COSTA

ESCRAVIDO E CONFLITOS: COTIDIANO, RESISTNCIA E CONTROLE DE


ESCRAVOS NO PIAU NA SEGUNDA METADE DO SCULO XIX

TERESINA
2009

FRANCISCA RAQUEL DA COSTA

ESCRAVIDO E CONFLITOS: COTIDIANO, RESISTNCIA E CONTROLE DE


ESCRAVOS NO PIAU NA SEGUNDA METADE DO SCULO XIX

Dissertao apresentada ao Programa de


Ps-Graduao em Histria do Brasil da
Universidade Federal do Piau como
requisito parcial para obteno do grau
de Mestre em Histria do Brasil.
Orientador: Prof. Dr. Solimar Oliveira Lima

TERESINA
2009

FRANCISCA RAQUEL DA COSTA

ESCRAVIDO E CONFLITOS: COTIDIANO, RESISTNCIA E CONTROLE DE


ESCRAVOS NO PIAU NA SEGUNDA METADE DO SCULO XIX

Dissertao de Mestrado submetida ao


Programa de Ps-Graduao em Histria do
Brasil da Universidade Federal do Piau UFPI
como requisito parcial para a obteno do grau
de Mestre em Histria do Brasil.
Aprovada por:

BANCA EXAMINADORA

______________________________________________________
Prof. Dr. Solimar Oliveira Lima (orientador)

______________________________________________________
Prof. Dr. Tho Lobarinhas Pieiro

______________________________________________________
Prof. Dr. Joo Renr Ferreira de Carvalho

Teresina, 17 de abril de 2009

Para Jos Ribamar da Costa, in


memoriam, e Rosa Rodrigues da Silva
Costa.

AGRADECIMENTOS

A construo deste trabalho contou com a participao de vrias pessoas e instituies


sem as quais no teramos condies de realiz-lo.
Aos profissionais da instituio na qual estou inserida, pela acolhida do tema e as
contribuies dadas no decorrer da pesquisa. Em especial, ao meu orientador e amigo,
professor Doutor Solimar Oliveira Lima, sem o qual no seria possvel a realizao deste
sonho. Alm da gratido, tenho por ele imensa admirao e sei que posso contar com seu
conhecimento e amizade. Na relao entre orientada e orientador, fortaleceram-se os laos
iniciados ainda na graduao em Histria.
Aos professores do Programa de Ps-graduao em Histria do Brasil da Universidade
Federal do Piau, em especial queles que foram meus professores das disciplinas do
Mestrado: Francisco Alcides do Nascimento, que participou da minha qualificao de
dissertao juntamente com o professor Joo Renr Ferreira de Carvalho, bem como Pedro
Vilarinho Castelo Branco, Edwar de Alencar Castelo Branco, Teresinha Queiroz, Juliana
Lopes Elias.
dona Eliete de Brito Arajo e Floriano, secretria do Mestrado, pela simpatia e
alegria com que sempre me recebeu.
CAPES, cujo apoio institucional possibilitou o desenvolvimento da pesquisa atravs
de uma bolsa de Mestrado, entre o incio de 2007 e o incio de 2009.
Ao meu amigo e companheiro de temtica, Mairton Celestino da Silva, pelas
discusses realizadas, pela leitura que fez de todo este trabalho e pelas sugestes que deu para
seu aperfeioamento. Cabe aqui destacar meu apreo e admirao por seu conhecimento
maduro sobre o tema.
A meus amigos e companheiros de Mestrado, os quais sabem o que significa esta
rdua tarefa. Entre eles, meus irmos de jornada, Jos Maria e Ana Cristina, os quais
estiveram sempre junto a mim, discutindo, compartilhando angstias e trocando experincias,
sempre prontos a me ouvir.
Ao meu grande amigo Benilton Torres de Lacerda.
Aos meus amigos e membros do Ncleo de Estudos sobre Africanidades e
Afrodescendncia, FARAD/UFPI, e membros do grupo de pesquisa Histria e Memria
da Escravido, Juliana Malherme, Luzilene, Ana Patrcia, Waldinar, Ivana, Dbora, Talyta,

Cladio Melo, professora Ana Beatriz e demais integrantes, com quem durante anos dividi e
troquei experincia sobre a questo do negro no Brasil.
Aos meus amigos de graduao Suzanne, Suzana, Werner e Rosilene, que torceram
sempre por mim. Tambm como agradeo s amizades construdas no decorrer do curso,
Marylu, Elson, Emlia, Luciana, Nilzngela e a todos que, de uma forma ou de outra, sempre
demonstraram interesse em saber o andamento da dissertao e com quem aos poucos estou
construindo laos.
Agradeo de igual forma minha amiga Elenita, pela confiana que depositou em
mim quando precisei de seus livros.
Durante a pesquisa no Arquivo Pblico do Estado do Piau contei com o apoio dos
funcionrios daquela instituio, entre os quais merecem especial ateno: Sebastio Bertolo,
pelo interesse, disposio e carinho com os quais sempre me atendeu. De forma especial,
tambm agradeo funcionria Maria de Jesus.
Agradeo professora Shirley M. Alves, a quem coube a reviso deste trabalho, pelo
profissionalismo e responsabilidade com que tratou a dissertao.
Aos meus familiares, pelo apoio, carinho e incentivo: minha me, Rosa Rodrigues;
minha irm, Rosina; meu irmo, Rangel; minha tia, Rita; minha prima, Maria da Cruz e sua
filha Ana Carolina; minha linda sobrinha a quem amo como se fosse filha, Ana Ceclia, pela
alegria que me d com a pureza de uma criana, sem me cobrar nada em troca. De forma
especial agradeo ao meu querido pai, Jos Ribamar, j falecido, mas que, em vida, me
ofereceu condies de ser o que sou.
Para finalizar, agradeo ao meu companheiro de vida, Jammal Moura Maciel, pela
pacincia de me esperar em todos os momentos nos quais no pude estar junto dele.
Companheiro e amigo, sempre me incentivou a ter coragem e a no sentir medo de seguir em
frente, agradeo pelo amor e carinho que sempre tem me oferecido.

RESUMO

Na segunda metade do sculo XIX, diversos fatores, internos e externos, contriburam para
que o sistema escravista brasileiro sofresse profundas transformaes, as quais tornam este
perodo diferente dos anos iniciais da escravido no Brasil. A Provncia do Piau, mesmo no
apresentando sua base econmica nas grandes plantaes, tambm apresenta reflexos de tais
transformaes. As mudanas advindas das leis de proibio do trfico (1850), do ventre livre
(1871), dos sexagenrios (1885) provocaram alteraes na relao entre senhores e escravos,
sendo que as atitudes insubordinadas destes contriburam ainda mais para a desestruturao
do sistema, agindo eles como sujeitos histricos. Diante de tais fatos, o presente trabalho
busca analisar o cotidiano das relaes escravistas no Piau na segunda metade do sculo XIX,
verificando como elas eram construdas. Alm disso, tambm nos propomos a apontar as
principais formas de resistncia escrava praticada pelos escravos na Provncia, bem como
analisar o controle elaborado pelos senhores de escravos e pelo Estado diante das atitudes
insubordinadas dos escravos e do contexto estabelecido. Para a construo do trabalho foram
utilizadas fontes documentais e alguns jornais, localizadas no Arquivo Pblico do Estado do
Piau. Entre as fontes documentais, os relatrios de polcia, processos-crime e relatrios de
presidentes de Provncia foram cruciais.

Palavras-chaves: Escravido. Resistncia. Controle social.

ABSTRACT

In the second half of century XIX, diverse factors, external interns and, had contributed so
that the Brazilian escravista system suffered deep transformations, which return this different
period of the initial years of the slavery in Brazil. The Province of the Piau, exactly not
presenting its economic base in the great plantations, also presents reflexes of such
transformations. The happened changes of the laws of prohibition of the traffic (1850), of the
free womb (1871), of the sexagenarians (1885) had provoked modifications in the relation
between gentlemen and slaves, having been that the insubordinadas attitudes of these had
contributed still more to the desestruturao of the system, acting they as subject descriptions.
Ahead of such facts, the present work searchs to analyze the daily one of the escravistas
relations in the Piau in the second half of century XIX, verifying as they were constructed.
Moreover, also in we propose them to point the main forms of enslaved resistance practiced
by the slaves in the Province, as well as analyzing the elaborated control you of slaves ahead
and for the State of the insubordinadas attitudes of the slaves and the established context. For
the construction of the work documental sources and some newspapers, located in the Public
Archive of the State of the Piau were used. Between the documental sources, the reports of
police, process-crime and reports of presidents of Province were crucial.

Word-keys: Slavery. Resistance. Social control.

SUMRIO

INTRODUO.......................................................................................................................10
CAPTULO I O COTIDIANO ESCRAVO NA PROVNCIA DO PIAU.....................18
1.1 PERFIL DA POPULAO ESCRAVA NA PROVNCIA DO PIAU............................18
1.2COTIDIANO DO TRABALHO: OCUPAES DOS TRABALHADORES
ESCRAVIZADOS NO PIAU..................................................................................................23
1.3 MOMENTOS DE DIVERSO E DESCONTRAO NA VIDA DOS ESCRAVOS.....32
1.4 TENSAS RELAES........................................................................................................39

CAPTULO II A RESISTNCIA ESCRAVA NA PROVNCIA DO PIAU EM


MEADOS DO SCULO XIX................................................................................................49
2.1 ESCRAVOS FUJES EM BUSCA DA LIBERDADE NA PROVNCIA DO
PIAU........................................................................................................................................49
2.2 HOMICDIOS, TENTATIVAS DE HOMICDIOS E LESES CORPORAIS
PRATICADOS POR ESCRAVOS..........................................................................................63
2.3 A ESCRAVA MARIA MOZINHA: ROUBOS E FURTOS PRATICADOS POR
ESCRAVOS NA PROVNCIA DO PIAU.............................................................................68
2.4 ETERNA LIBERDADE: SUICDIOS DE ESCRAVOS NA PROVNCIA DO
PIAU........................................................................................................................................79
CAPTULO III CONTROLE, VIGILNCIA E PUNIO DE ESCRAVOS NA
PROVNCIA DO PIAU........................................................................................................84
3.1 O CONTROLE DOMSTICO E A VIOLNCIA PRATICADA PELOS SENHORES DE
ESCRAVOS..............................................................................................................................84
3.2 CONTROLE ESTATAL E ORDEM SOCIAL: PUNIO DE ESCRAVOS E O
APARATO POLICIAL NA PROVNCIA...............................................................................98
3.2.1 O Rol dos Culpados: punio de escravos na Provncia do Piau.............................99
3.2.2 Em nome da ordem: o aparato policial a os escravos no Piau................................107
3.3 ENCARCERADOS: O COTIDIANO DOS ESCRAVOS DENTRO DAS PRISES....116
3.4 OS REDUZIDOS ESCRAVIDO: EXPLORAO DOS TRABALHADORES
LIBERTOS .............................................................................................................................129
CONSIDERAES FINAIS...............................................................................................141
REFERNCIAS....................................................................................................................143

10

INTRODUO

A escravido negra no Brasil, iniciada ainda na primeira metade do sculo XVI,


perdurou durante mais de trs sculos. Em nenhum outro pas do Novo Mundo, essa instituio
teve vida to longa. Desde o incio da colonizao, a escravido foi utilizada como principal
fora de trabalho, sendo interrompida apenas no final do sculo XIX.
As discusses historiogrficas acerca da escravido no Brasil sempre foram permeadas
de polmicas e questes controversas. Nessa perspectiva a escravido tem sido um tema
recorrente nas produes acadmicas, o que retrata o vigor do tema e, sobretudo, a necessidade
de se conhecer a formao da sociedade brasileira, ainda mais em regies onde a produo
historiogrfica sobre o tema ainda carente. Nesse sentido, configura-se como objetivo deste
trabalho apresentar traos da sociedade escravista piauiense do sculo XIX, atravs de
elementos como o cotidiano, a resistncia e o controle de escravos no Piau.
Refletir sobre a sociedade escravista piauiense torna necessrio um retorno origem do
debate historiogrfico sobre a temtica no Brasil, na qual figura como primeira experincia a
reflexo sobre um sistema escravista paternalista. Ao construir a tese de uma escravido
branda e benevolente, Gilberto Freyre, nos anos 30, mostrou-se preocupado, como os de sua
poca, com a questo da raa e atento intensa miscigenao sofrida pelo Brasil desde a
colonizao. Dessa forma, buscou explicar o processo escravagista a partir da concepo de
uma sociedade paternalista, na qual as relaes sociais e pessoais ganhavam grande
importncia. Nesse caso, para Freyre, a miscigenao tinha o papel de corrigir a distncia
social existente.
A partir de 1950, comea a se configurar uma nova corrente historiogrfica que iria de
encontro s concepes de Freyre. Denominada de Escola Paulista, estava representada por
Florestan Fernandes, Otvio Ianni, Emlia Viotti da Costa, Fernando Henrique Cardoso, entre
outros. Influenciados pelo momento histrico no qual viviam e pelos novos enfoques tericos,
os adeptos dessa concepo destacavam o processo de acumulao de capital e a produo
para a exportao com o fim primordial do sistema escravista. Esses estudiosos consideravam
a coero e a represso como formas de controle social do escravo, apontavam a violncia do
sistema e acreditavam na coisificao subjetiva do escravo1.

Nesse caso, no sistema escravista, o escravo se auto-representava como no homem diante do sistema
escravista.

11

O final dos anos 80 trouxe uma nova discusso sobre a sociedade escravista brasileira,
com o debate constituindo-se em torno de duas concepes tericas: consenso/contratualidade
e violncia/coisificao social. A partir de diferentes concepes metodolgicas, a discusso
terica em torno dessa questo tem se revitalizado continuamente.
A concepo consenso/contratualidade tem sua base terica nas idias de E. P.
Thompson e Eugene Genovese2, que repensam o conceito de violncia do sistema escravista,
admitindo a existncia de espao de autonomia para o escravo negociar um cotidiano mais
brando. Nesse caso, o escravo lanava mo de estratgias com o intuito de sobreviver, ora
curvando-se s ordens do senhor, ora a elas resistindo, num processo de resistncia e
acomodao, isto , o escravo resistia, mas, ao mesmo tempo, se acomodava para se ajustar ao
sistema. A escravido apresentaria, portanto, um carter consensual, que nega a coisificao,
sendo negociada pela grande maioria dos cativos.
Para Thompson, a lei implica limitaes ao arbtrio da classe dominante e pode ser
tambm um terreno para a defesa dos interesses dos oprimidos. Genovese aplica tal teoria na
sociedade escravista, afirmando que a lei era encarada como fora ativa, parcialmente
autnoma, a qual mediava os conflitos entre as diversas classes e compelia os dirigentes a se
curvarem s reivindicaes dos dirigidos. Com base nessa viso, muitos autores se apiam na
idia de que a lei podia garantir os direitos dos escravos e senhores, fazendo com que
entrassem em consenso. Reconhecendo as possveis resistncias escravas, os senhores
procuravam um movimento de flexibilidade para melhorar as relaes com seus escravos.
Sendo assim, o Estado e a sociedade, de modo geral, assumiam o papel de vigilantes para
manter o sistema escravista.3
Com relao concepo violncia/coisificao social, sua base terica est centrada
na luta de classes, bem como nos interesses antagnicos presentes na relao senhor - escravo.
O sistema se apoiava na violncia implcita e explcita como forma de dominao e

As principais obras utilizadas pelos autores partidrios dessa concepo terica so,
respectivamente: THOMPSON, Edward P. Senhores e Caadores: a origem da lei negra. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar, 1988; THOMPSON, Edward P. Costumes em comum. So Paulo: Companhia
das Letras, 1999; GENOVESE, Eugene. A terra prometida: o mundo que os escravos criaram. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1988.
3
Ver, entre outros autores, os seguintes trabalhos: MATTOSO, Ktia de Queiroz. Ser escravo no
Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1982. REIS, Joo Jos. Rebelio escrava no Brasil: a histria do
levante dos mals (1835). So Paulo: Brasilense, 1986; LARA, Silvia Hunold. Campos da violncia:
escravos e senhores na capitania do Rio de Janeiro. 1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988;
VAINFAS, Ronaldo. Ideologia e escravido. Os letrados e a sociedade no Brasil colnia. Petrpolis:
Vozes, 1986; REIS, Joo Jos; SILVA, Eduardo. Negociao e conflito: a resistncia negra em
conflito. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.

12

explorao, sendo que, em contraposio punio privada e pblica, levantava-se um


conjunto de aes por
parte dos trabalhadores escravizados para resistir ao sistema imposto. A fim de atenuar tenses
e conflitos, o Estado e a prpria sociedade se organizavam para minimizar os interesses
antagnicos, lanado mo inclusive de leis que buscavam proteger os diferentes interesses e
garantir a ordem social.4
No que respeita ao debate sobre a escravido no Piau, constata-se que o tema ainda
pouco explorado, sendo que as publicaes especficas sobre o escravismo piauiense escravista
limitam-se s seguintes obras: Escravos do Serto: demografia, trabalho e relaes sociais
(1986), de Miridan Britto Knox Falci; o trabalho de Tnya Maria Pires Brando, O Escravo
na formao social do Piau (1999), e, por ltimo, ao trabalho de Solimar Oliveira Lima,
publicado no ano de 2005, Brao Forte: Trabalho escravo nas fazendas da nao no Piau
(1822-1871). Esses estudos enfocam, principalmente, as fazendas e a pecuria, apresentando
vises diferentes no que diz respeito ao trabalho escravo e s formas de manuteno do
sistema escravista no Piau. Ressalta-se que, apesar da pouca produo sobre a temtica, as
existentes, considerando suas especificidades, contriburam sobremaneira para o debate
historiogrfico sobre o tema.
Embora assegurando a importncia dos trabalhadores escravizados na estrutura
produtiva, as pesquisas indicam certa dualidade no padro escravista. Essa dualidade diz
respeito a uma diferenciao de condies de trabalho e vida entre cativeiro pblico e privado.
Tal concepo pode ser percebida com maior nfase em Miridan Falci (1986) e Tnya Brando
(1999). A obra de Tanya Brando, especificamente em seu ltimo captulo, o qual foi dedicado
anlise da participao escrava na formao do Piau, demonstra que a escravido no Estado
se tornou uma questo mais social do que econmica, pois ter um escravo, de certa forma,
significava ascenso social. Segundo a autora, a prpria natureza da atividade extrativista da
pecuria requeria pouca mo-de-obra e, nesse contexto, caberia aos escravos uma reduzida
participao direta no criatrio, dando-se a sua principal utilizao em trabalhos considerados
mais pesados. Alm disso, a autora aponta ainda uma diferenciao no que respeita ao
tratamento dos trabalhadores nas diferentes propriedades existentes na Provncia, j que, nas
fazendas pblicas, a escravido era mais branda do que nas fazendas privadas.
Segundo Brando,
4

Entre os principais representantes dessa concepo terico-metodolgica e crtica da nova


historiografia da escravido, podemos citar Jacob Gorender, que, em sua obra A escravido
reabilitada, publicada em So Paulo pela Editora tica, em 1991, discute a nova historiografia da
escravido o Brasil, analisando alguns autores e suas respectivas obras.

13

Quando se pretende estudar o funcionamento da escravido no Piau, faz-se


necessrio observar, em primeiro lugar, que, de acordo com o tipo de
proprietrio, existiam pelo menos dois grupos de escravos: um composto de
cativos pertencentes coroa e outro que abrangia os de propriedades de
articulares. Esse fato provavelmente implicaria na vigncia de pelo menos
dois tipos de tratamentos. 5

Para a autora, a escravido era uma exigncia da acumulao capitalista, mas, ao


mesmo tempo, estava diretamente associada a uma conscincia social e a um padro cultural,
entendido como hbitos e aes difundidos pela mentalidade da sociedade piauiense. Brando
no nega a existncia da violncia na relao senhor/escravo, contudo aponta os castigos
corporais apenas como disciplinadores das manifestaes da rebeldia escrava.6
Segundo Miridan Falci, as relaes sociais entre senhores e escravos tiveram vnculos
diferentes do paternalismo difundido largamente nas primeiras produes historiogrficas
sobre a escravido no Piau.7 Para a autora, nos espaos de produo existiam duas formas de
trabalho: o trabalho livre e o escravo, com suas especificidades. Com relao ao trabalho
escravo, a autora se preocupa em decifrar quais os tipos de trabalhos mais pesados e analisa
onde havia maior ou menor explorao do trabalho. A fim de explicar e confirmar tais
hipteses, ela se utiliza da demografia, dividindo o trabalho em sexual e etrio, ou seja, analisa
a idade do trabalhador e seu sexo. Falci conclui que os trabalhadores escravizados se inseriam
desde muito cedo no processo produtivo, com variados tipos de ocupaes, fato que tambm
abordado por Solimar Oliveira Lima. Segundo Falci, existiam profisses especficas de acordo
com o sexo e a idade.
Solimar Oliveira Lima, especificamente no captulo Formas de controle e resistncia
dos trabalhadores escravizados, analisa as atitudes do sistema escravista para manter a
escravido e, em contrapartida, como os escravos reagiram ao sistema. De acordo com esse
historiador, os escravos das fazendas pblicas do Piau tinham, at certo ponto, o direito de
receber uma parte da produo de gado, sistema denominado de quarta, no entanto o
verdadeiro objetivo desse mtodo de partilha era, de forma paternalista, manter o escravo

BRANDO, Tanya Maria Pires. O escravo na formao social do Piau. Teresina: EDUFPI, 1999.
Ibidem, p. 158.
7
Ver CHAVES, Joaquim. A escravido no Piau. Teresina: Comepi, 1975; NUNES, Odilon. Smula
para a histria do Piau. Teresina: Editora Cultural, 1963; NUNES, Odilon. Pesquisas para a histria
do Piau. Teresina: Imprensa Oficial, 1996. v. 1, 2, 3 e 4. e PEREIRA DA COSTA, F. A. Cronologia
histria do estado do Piau: desde seus tempos primitivos at a Proclamao da Repblica. Rio de
Janeiro: Artenova, 1974.
6

14

preso ao sistema. A prpria subjetividade do escravo era o meio utilizado pelos senhores para
control-los.
Na prtica, o sistema tinha mais efeito psicolgico que econmico. A
acumulao decorrente da quarta foi insignificante. O gado, no geral,
transformou-se em matalotagem para consumo dos trabalhadores e, quando
no, foi reincorporado ao patrimnio do senhor. 8

Os escravos no podiam obter mais de quarenta reses e nem mesmo podiam tornar-se
pequenos fazendeiros sem antes adquirir sua alforria. Segundo Lima, esse sistema tambm
teve uma pequena importncia no que diz respeito emancipao de alguns escravos. Com
relao questo da hereditariedade dos bens, os escravos no podiam pass-los sua famlia.
Observa-se que era exatamente essa condio de vida e a explorao exaustiva do
trabalhador escravizado que levavam aos conflitos. O cotidiano das propriedades era marcado
por permanentes tenses, que evoluam quase sempre para conflitos, diante das exigncias de
submisso e da violncia praticada por inspetores e criadores.

A principal forma de

imposio de limite explorao estava presente nas denncias e queixas realizadas pelos
escravos, sendo que, muitas vezes, tambm ocorriam reaes diretas contra os abusos dos
senhores.

Por outro, os trabalhadores manifestavam reaes de negao da opresso,


como desamor ao trabalho, fugas para propriedades particulares, matas ou
cidades e agresses fsicas. Os dois processos de enfrentamento constituam,
portanto, um s movimento de resistncia frente dominao, explorao e
violncia da instituio servil. 10

Em todo o seu livro, Lima demonstra que a historiografia tem, ao olhar para o Piau,
observado apenas as fazendas, priorizando assim apenas o criatrio, sem atentar para o fato de
que existia uma srie de atividades desenvolvidas por um conjunto de trabalhadores. O autor
discorda da tese da diferenciao das condies de trabalho entre as fazendas pblicas e
privadas e mostra, atravs da pesquisa realizada, o conjunto de tarefas desenvolvidas pelos

LIMA, Solimar Oliveira. Brao Forte: trabalho escravo nas fazendas do Piau. 1822-1871. Passo
Fundo: UFP, 2005. p. 110.
9
Ibid., p.135.
10
Ibid., p. 138.

15

trabalhadores escravizados em ambos locais, ao mesmo tempo em que afirma que todas
estavam a servio do mercado.
As obras citadas demonstram que na historiografia a sobre a escravido no Piau, tem
se mostrado sensvel a percepo de analises, que levam em conta os dois extremos, senhores e
escravos, considerando-os como elementos interdependentes. Tambm considera a apreenso
do universo ideolgico e social dos escravos. A historiografia admite a importncia de
recuperar, dialeticamente a complexidade das relaes sociais de dominao vigentes na
sociedade escravista levando em conta que essa sociedade foi fruto da dinmica social entre
senhores e escravos. O campo de influncia desses dois eixos bsicos no se esgota ai,
medida que, produzindo uma complexa rede de relaes sociais, condicionou as ligaes entre
os diferentes segmentos sociais, mesmo daqueles no implicados no sistema escravista. luz
dessas afirmaes e reflexes, consideramos que a sociedade escravista foi produtora de uma
ampla rede de controle social, capaz de combinar o argumento da fora com outros
mecanismos de dominao.
O contato com a bibliografia e fontes nos proporcionou a delimitao de nosso objeto
de pesquisa. Verificando que as publicaes referentes ao Piau discutem as relaes de
trabalho dentro das fazendas pblicas e privadas e que a temtica ainda se constitui pouco
estudada, para contribuir com a discusso, em nosso trabalho, priorizamos a anlise sobre os
escravos de propriedade privada na segunda metade do sculo XIX. O corte cronolgico
justifica-se por, nesse perodo, a sociedade escravista apresenta caractersticas diversas das do
incio do sculo XX, sendo estas resultantes do processo de desestruturao do sistema
escravista no Brasil. A proibio do trfico negreiro juntamente com as leis abolicionistas que
foram surgindo no decorrer da segunda metade do sculo, alm das prprias aes dos
escravos contribuiu profundamente para o fim da escravido no Brasil. As renovaes da
historiografia e os novos campos temticos por ela suscitados, nos levaram escolher as
relaes do cotidiano11, a resistncia dos escravos, assim como as formas de controle destes
como novas possibilidades de estudos sobre a temtica.

11

Analisamos o cotidiano como territrio, configurando-se assim como um lugar ou espaos


construdos. Dessa forma o cotidiano desdobra-se como resultado do processo de socializao, ou seja,
da relao entre o indivduo com seu grupo. Nessa relao, desenvolvem-se personalidades,
capacidades e comportamentos. No territrio do cotidiano, o ser humano troca experincias com o
diferente, reconhecendo-se diante deste. Nosso conceito de cotidiano seguiu a concepo de Michel de
Certeau em seu livro A inveno do cotidiano. Petrpolis RJ: Vozes, 200. p. 201.

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As fontes utilizadas para a construo de nosso trabalho foram documentos localizados


no Arquivo Pblico do Estado do Piau, nos Fundos do Poder Judicirio e Executivo do
perodo em estudo. Constituem-se em fontes documentais e hemerogrficas, entre as fontes
documentais os relatrios, falas e mensagens de Presidentes de Provncia, relatrios, ofcios e
correspondncias de autoridades policiais, processos crimes, cdigos de posturas e cdigo do
rol dos culpados contriburam de forma consistente para a construo do trabalho. Alm das
fontes documentais, entramos em contato com algumas fontes hemerogrficas, como os jornais
A Imprensa e O Semanrio, cabendo aqui frisar a limitao dessas fontes com relao ao
perodo por estarem, na sua maioria, lacradas e indisponveis para pesquisa.
Para discutirmos sobre a escravido no Piau na segunda metade do sculo XIX,
especificamente o cotidiano, a resistncia e as formas de controle dos escravos, este trabalho
encontra-se estruturado em trs captulos. O primeiro apresenta o cotidiano de vida dos
trabalhadores escravizados na Provncia do Piau em meados do sculo XIX. Sendo que, para
tanto, buscou-se identificar o perfil dos escravos no Piau, as condies de trabalho, as
atividades desenvolvidas pelos trabalhadores escravizados, suas formas de sociabilidades e as
relaes entre escravos e entre estes e pessoas livres, bem como as atividades que eram
realizadas por eles na Provncia.
No captulo seguinte apresentamos as principais formas de resistncia escrava na
provncia do Piau na segunda metade do sculo XIX, de acordo com a documentao
analisada. Nessa perspectiva objetivamos conhecer o cotidiano da resistncia dos escravos, e,
entre elas, destacamos as fugas, os homicdios praticados contra senhores e feitores, os roubos
e furtos e, por ltimo, os suicdios de escravos na Provncia. Destacamos que a resistncia
escrava no se limita s atitudes coletivas e planejadas pelos escravos, ou seja, a atos de
conscincia praticados contra o sistema escravista. Baseados em micro-histrias de homens e
mulheres, em nosso trabalho analisamos as pequenas formas de resistncia cotidiana presentes
no mundo dos trabalhadores escravizados.
Diante da resistncia escrava, a sociedade do sculo XIX, assim como o Estado,
representando por suas instituies, como a polcia e a legislao, elaboraram formas de
controle da populao escravizada que objetivavam a produo de um trabalhador escravo
submisso ao sistema escravista, alm da submisso produtiva do trabalho. Nesse sentido, no
terceiro e ltimo captulo, analisamos as formas de controle, violncia e punio de escravos
produzida pelo sistema escravocrata, com o intuito de descrever como as mesmas foram
praticadas pela sociedade escravista no Piau. Para tanto, enfatizamos o controle domstico e a

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violncia praticada por senhores e membros da famlia senhorial, bem como identificamos as
principais formas de punio de escravos levados Justia e a ao do aparato policial na
Provncia do Piau diante das atitudes insubordinadas dos escravos. Tambm discorremos
sobre o cotidiano dos escravos dentro das prises e, por fim, discutimos o fato de que escravos,
depois de conseguirem a alforria, continuavam sendo explorados pelos senhores.
Por fim, esperamos que esta pesquisa possibilite a compreenso da vida cotidiana dos
escravos no Piau, contribuindo para o enriquecimento das discusses historiogrficas acerca
da temtica, a partir das vivncias de homens e mulheres escravizadas e suas diversas formas
de sociabilidades na sociedade escravista piauiense do sculo XIX.

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CAPTULO I O COTIDIANO ESCRAVO NA PROVNCIA DO PIAU

1.1 PERFIL DA POPULAO ESCRAVA NA PROVNCIA DO PIAU

Atravs da utilizao de uma linguagem fotogrfica registrada nas fontes com as


quais lidamos no decorrer de nossa pesquisa, identificamos algumas caractersticas fenotpicas
dos escravos no Piau. As descries encontradas levaram-nos a perceber as diversas
representaes sobre os negros em meados do sculo XIX. Nesse sentido, do conjunto de
fontes utilizadas, pretendemos retirar no apenas uma imagem, mas a prpria diversidade com
que o elemento negro descrito e apresentado.
As informaes foram extradas das fontes pesquisadas, como os autos de prises da
Secretaria de Polcia, alguns jornais, processos-crime e relatrios de presidente de Provncia.
O auto de priso identificava o ru, no entanto essa identificao dependia muito de quem a
executasse. Encontramos alguns autos de priso que oferecem uma gama de informaes,
enquanto outros, muitas vezes, nada traziam. Nos jornais, as descries das caractersticas
fsicas dos escravos estavam presentes nas sees que noticiavam vendas e fugas daqueles
indivduos. Os senhores, ansiosos em recuperar seus escravos, descreviam detalhadamente
suas caractersticas no intuito de conseguir, da forma mais rpida possvel, sua valiosa pea de
trabalho de volta. Os processos-crime tambm se constituem como fontes valiosas pelas
descries feitas sobre o escravo julgado.
Com relao fenotipia dos escravos na provncia do Piau, a cor da pele era a
primeira identificao, e nos deparamos com uma grande variedade cromtica. Aparecem
escravos de cor, preto, pardo, cabra, cabra claro, mulata, fula, negra. As descries eram
mais minuciosas quando se tratava de fugas de escravos, com o intuito de dar todos os
detalhes possveis para a captura mais rpida do fujo.
Em oficio ao delegado de polcia do termo de Teresina no dia 20 de junho de 1860, o
chefe de polcia da Provncia, Francisco de Farias Lemos, recomendava:
Expeo a Vossa Senhoria as ordens afim de ser capturado o escravo de
Benedicta Maria das Flores, de nome Leonardo, cor preta, crioulo, baixo,
grosso, sem barba idade de 25 annos, vestido de camiza e cala branca,
descalso, regrento, tocador de berimbao, e muito conhecido nesta cidade,
morador e vive ganhando na rua; o qual est fugido de 17 dias e consta andar
dentro desta e suas immediaes. Deus guarde a Vossa Senhoria o Chefe de

19

Policia. Francisco de Farias Lemos. Senhor delegado de Policia do termo de


Therezina.12

Geralmente, a informao dada era sobre a estatura: alta, altura regular, baixa,
estatura mdia ordinria. Nos que diz respeito ao corpo, como sinnimos de magro,
encontramos magro, seco de corpo, delgado, fino, enquanto para os mais gordos se
usavam os termos corpulento, grosso, cheio de corpo. A identificao do rosto tambm
era comum, podendo ser oval, comprido, redondo com barba, barbado e sem
barba no caso dos escravos do sexo masculino. O nariz era identificado como grosso,
chato e aguado na ponta; a boca, grande ou os lbios grossos; os olhos tambm no
escapavam linguagem fotogrfica, sendo grandes avermelhados; os dentes
linhados, bons, falta de dentes; as pernas poderiam ser finas, grossas e curtas,
enquanto os cabelos

eram carpinos, carapinhos, acaboclados, crespos e

encarapinhados. Entre as caractersticas tambm tm destaque as marcas e cicatrizes nos


corpos dos escravos, que complementavam as caractersticas fsicas, identificando-os de
forma mais particular.
Podemos fazer duas leituras a partir das descries encontradas nas fontes
consultadas: se, por um lado, as cicatrizes e marcas de relhos nos escravos significavam a
violncia do sistema escravista no Piau; por outro, eram sinnimo da resistncia desses
trabalhadores escravizados, isto , quanto mais resistiam, mais apresentavam cicatrizes que
simbolizavam os atos de resistncia. As cicatrizes de relhos eram resultados dos aoites que
os escravos recebiam quando cometiam algum ato de rebeldia ou eram levados Justia.
Sabemos que o mtodo mais utilizado para castigar e punir os escravos no Brasil foi o aoite.
Nesse sentido, a violncia praticada por senhores no Piau no fugiu regra, pois observamos
vrias referncias a escravos aoitados e com cicatrizes de relhos.

Lidas pelos escravos as marcas corporais eram um obstculo ao


esquecimento de sua condio de escravo. Ao serem impressos de modo
exemplar, estes signos atingiam tambm algo mais profundo que a pele e o
corpo: a marca exemplar imprimia no escravo o medo da rebelio,
inexorabilidade da dominao senhorial a que estava submetido. 13

12

APEPI. Delegados. 1860-1861. SPE. Cd. 722. ESTN. 06. PRAT. 03.
LARA, Silvia Hunold. Campos da Violncia: escravos e senhores na Capitania do Rio de Janeiro.
1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988. p. 88.

13

20

As cicatrizes produzidas em decorrncia dos castigos e, principalmente, dos aoites,


representavam uma tentativa de afirmao da dominao senhorial, todavia, em muitos
momentos, elas no impediam novas tentativas de resistncia ao sistema escravista. Muitos
escravos, aps terem sido castigados, voltavam a praticar a resistncia atravs das diversas
formas que discutiremos em seguida. Como exemplo, podemos citar o caso do escravo
Policrpio, que andava fugido e foi encontrado na Provncia do Maranho, na cidade de Cod.
Vejamos o que o delegado de polcia da cidade na qual o escravo foi capturado relata sobre as
caractersticas fsicas do fugitivo:

Secretaria de Policia do Piauhy, em 30 de junho de 1860. Tendo o Dr. Chefe


de Policia da Provncia do Maranho me communicado que se acha prezo na
cadeia do Cod, como fugido, um preto alto retinho, dentes linhados, olhos
pequenos, nariz aguado na ponta, com muitas cicatrizes de castigo em todo
o corpo e uma fractura na perna esquerda, o qual diz chamar-se Policarpio, e
ser escravo de Jos Maria de Souza, e que fugiu da fazenda Juara acima dos
Mates; assim o communico a Vossa senhoria para fazer sciente ao Senhor
do dito escravo, para que o mande sollicitar pagando as despezas que tiver
feito com elle devendo Vossa Senhoria participar-me o que a este respeito
occorrer. Deus guarde Vossa Senhoria Francisco de Farias Lemos. Delegado
de Policia do termo de Pedro segundo. 14

Alm de representarem violncia e resistncia, os sinais presentes nos corpos


tambm simbolizavam o trabalho rduo ao qual os escravos eram submetidos. Muitos
trabalhadores se acidentavam no momento de realizao das tarefas, adquirindo assim marcas
e cicatrizes que os acompanhariam no decorrer de suas vidas no cativeiro. Entre esses
personagens, encontramos o escravo Antonio Isidoro, que tem pouca barba, olhos
encarniados, panos pretos no rosto, e alm desses sinais tem um dos dedos grandes de um p
rachado de um talho de machado. 15 Assim tambm encontramos Paulo, crioulo alto e cheio
de corpo, com cicatrizes de fogo da cintura para baixo e com falta dos dedos dos ps.

16

As

cicatrizes apareciam, assim, como resultados da lida com instrumentos de trabalho, um


exemplo foi o caso do escravo Jos Banto.
Cabra, de 40 annos de idade, mais ou menos, barba grisalha, estatura regular,
timbre de voz forte, dado ao mister de carreiro, conhecido pelo signal muito
14

APEPI. Delegados. 1860-1861. SPE. Cd. 722. ESTN. 06. PRAT. 03.
Ver MONSENHOR CHAVES. Obra Completa. 2 ed. Teresina: Fundao Cultural Monsenhor
Chaves, 1998. p. 190.
16
Ibid.,p. 190.
15

21

noptavel da mo direita aleijada em conseqncia de um servio tendo-lhe


ficado os dedos contrahidos. 17

Uma carga horria de trabalho pesada e exaustiva, juntamente com a falta de


alimentao adequada, causavam o cansao extremo, fazendo com que um descuido, um
cochilo talvez, gerasse pequenos e grandes acidentes. Era comum escravos que perdiam
dedos ou se machucavam devido lida com objetos cortantes, como machados, facas, faces,
foices, entre outros.
No cotidiano de trabalho das mulheres escravizadas no Piau, algumas doenas
constantemente se faziam presentes, como aleijes na mo, problemas de viso e cegueira,
que advinham do uso continuado de rodas e teares. O trabalho das fiandeiras era quase que
completamente realizado noite e com pouca iluminao, desencadeando os problemas
citados.18 Tanto nos anncios de jornais, como nos autos de priso da Secretaria de Polcia do
Piau, so constantes as referncias a esses sinais, como podemos ver a seguir numa circular
aos delegados da Provncia do Piau enviada pelo chefe de polcia da Provncia, Gervzio
Campello Pires Ferreira, em 6 de maio de 1864:
Recommendo-lhe a captura do escravo Ernesto, cabra de 45 a 46 annos de
idade, altura regular, magro, rosto comprido, torto de um olho, cabellos um
tanto acaboclados e annelados, tem o officio de pedreito e signaes de relhos
nas costas; o qual pertence aos orphos Lycurgo e Miguel, filhos do Capitam
Loureno Antonio Moraes de Catello Branco, e fugio do Termo de So
Gonalo em dias de janeiro deste anno. 19

Nos anncios de jornais, os detalhes so ainda mais minuciosos. Em alguns, o senhor


do escravo tenta descrever as possveis caractersticas da personalidade do escravo
desaparecido, alm de fazer ofertas de recompensas para quem o capturar. No Jornal O
Semanrio de 06 de novembro de 1880, o senhor Maurcio Fernandes Alves Sobrinho
procurava por sua escrava:

Ao abaixo assignado fugio desta povoao, no dia 20 de junho do corrente


anno, a escrava Perpetua de 27 annos de idade, cr mulata, altura regular,
cabello liso, esta cortado curto, olhos pretos, rosto oval, tem a orelha do lado
direito combuca, e na do lado esquerdo uma falha, barriguda,
17

O Semanrio, 06 de novembro de 1880. Ano V. n. 176, p. 03.


LIMA, op. cit., p. 170.
19
APEPI. Delegados. 1861-1867. SPE. Cd. 724. ESTN. 06. PRAT. 03.
18

22

assemelhando-se estar prenhe, pernas finas, ps regulares quando caminha


os dedo grandes e mnimos abrem para fora. Quando evadio-se trajava saia
preta e palitot da mesma cor e camisa de algodo n1. A pessoa que capturala e entregar ao seu senhor na referida povoao, receber a quantia de
50$000 reis de gratificao. 20

Como j destacamos, em alguns momentos, os escravos eram estereotipados como


mal parecidos, alegre, conversadeira, metido, ladino, pouco falador, valente,
brigo, entre outras caractersticas. Em anncio no Jornal O Semanrio do dia 03 de maio
do ano de 1879, descreve-se o escravo Luiz: conhecido por gamella, figura acatruzada, andar
duvidoso e vacilante, metido e ladino, tem maneira de querer ser de famlia boa e
traioeiro.21. Andar duvidoso e vacilante, traioeiro eram tambm as caractersticas do
escravo Luiz, talvez por ser um escravo rebelde, que no se submetia ao senhor e, sempre que
havia uma oportunidade, tentava fugir ou agia de forma rebelde. Escravos assim logo eram
colocados venda por seus donos.
Maria, que fugiu de seu senhor, o capito Pacfico Fortes Castelo Branco, em abril de
1878, foi assim representada em anncio do jornal: uma escravinha de 15 anos de idade,
representando 12 por ser raqutica, de cor cabra e muito conversadeira.

22

Maria era uma

entre as diversas crianas escravas da Provncia cujo raquitismo, caracterstica quase sempre
presente na fisionomia daquelas crianas, resultava das condies de vida dos cativos no
Piau. Verifica-se assim que a iniciao ao trabalho dava-se de forma precoce, com meninos e
meninas experimentando cedo o gosto do trabalho, mesmo que s fossem utilizados nas
tarefas menos pesadas.
O escravo Antonio, do capito Ivo Jos de Carvalho, que tambm andava fugido, era
cabra, baixo, cheio de corpo, cara um tanto cumprida, pouca barba, ps pequenos e pouco
falador.

23

Casimiro era caracterizado como cabra, sem barba, estatura media, queixo

regular, olhos avermelhados, bons dentes, fala moderada. 24 J Maria, escrava do padre Joo
Manoel dAlmendra, morador na vila de Marvo, tem o dedo polegar da mo direita
angagetado proveniente de um pandicio, no mal parecida, alegre e conversadeira.25
Nessas descries fsicas dos escravos no Piau, percebemos que muitas caractersticas
resultavam das condies de vida nas quais se encontravam aqueles trabalhadores. Uma outra
20

O Semanrio, 06 de novembro de 1880. Ano V. n. 176. p. 03.


O Semanrio, 03 de maio de 1879. Ano IV. n. 112, p. 04.
22
O Semanrio, 06 de abril de 1878. Ano III. n. 60,p. 04.
23
O Semanrio, 28 de junho de 1880. Ano V. n. 160, p. 04.
24
APEPI. Delegacia de Teresina. 1846-1847-48-49-1851/1942. CAIXA. 570.
25
O Semanrio, 28 de junho de 1878. Ano V. n. 160, p. 04.
21

23

observao importante o fato de que muitas facilitavam a recaptura e identificao de


escravos fugidos. Dessa forma, tais caractersticas auxiliaram os senhores de escravos no
controle, sendo que tambm atravs delas a instituio policial conseguia agir no controle e
ordenamento social. A seguir aprofundaremos essas questes.

1.2 COTIDIANO DO TRABALHO:


ESCRAVIZADOS NO PIAU

OCUPAES

DOS

TRABALHADORES

De acordo com o historiador Alcebades Costa Filho26, no sculo XIX, a populao


piauiense era predominantemente rural, sendo que as famlias viviam em fazendas que se
localizavam distantes uma das outras. Entre os produtos, o gado vacum foi uma das principais
fontes de riqueza, ou seja, a base econmica da Provncia, ao mesmo tempo em que ligava
uma fazenda a outra e estas com outras regies do pas. No entanto, outras atividades e
produtos eram realizados para a subsistncia dessas fazendas e a mo-de-obra dos
trabalhadores escravizados se constituiu enquanto fator de suma importncia no
desenvolvimento dessas atividades. 27
Segundo o Relatrio do Presidente de Provncia, Joo Jos de Oliveira Junqueira, no
ano de 1858, o Piau contava com 5.013 (cinco mil e treze) fazendas particulares e 39 (trinta e
seis) fazendas pblicas em todo o seu territrio. As fazendas estavam assim localizadas nos
Municpios: 301 em Teresina, 658 em Oeiras, 176 em Parnaba, 293 em Campo Maior, 180
em Barras, 487 em Piracuruca, 447 em Valena, 775 em Parnagu, 368 em Jerumenha, 306
em So Gonalo, 338 em Prncipe Imperial, 228 em Marvo, 264 em Jaics, 284 em So
Raimundo Nonato e 147 fazendas em Pedro Segundo. Com relao s fazendas pblicas, estas
eram divididas em trs inspees denominadas, Nazar, Canind e Piau. Em 1855 as
propriedades contavam com 738 trabalhadores escravizados.

26

COSTA FILHO, Alcebades. Histria da mulher escrava no Piau. Cadernos de Teresina, p.23-32,
ago. 1992.
27
Em seu trabalho sobre os escravos das fazendas pblicas no Piau, Solimar Oliveira Lima aponta
que a mo-de-obra escrava era utilizada em todos os tipos de tarefa, assim o autor tenta desmistificar a
viso de que os trabalhadores escravizados das fazendas pblicas eram menos explorados do que
aqueles que viviam em propriedade privada. Essa tese foi fortemente defendida por Tnya Maria
Pires Brando, em O escravo na formao social do Piau, e por Miridan Brito Knox Falci, no livro
Escravos do Serto.

24

A formao social da Provncia era composta por proprietrios latifundirios,


escravocratas e donos de rebanhos de gados. Alm desse grupo, escravos, trabalhadores livres
pobres e agregados das fazendas, existia tambm uma pequena parcela de empregados na
administrao pblica e profissionais liberais com forte ligao com as famlias oligrquicas,
sendo, em alguns casos membros dessas famlias.28
De acordo com a historiadora Teresinha Queiroz, a populao da Provncia do Piau
era de aproximadamente 202.222 habitantes no ano de 1870, entre pessoas livres e escravas.29
No final do sculo XIX o nmero de habitantes subiu para 250.000, sendo que, entre esses,
17.327 eram escravos.

30

Homens e mulheres escravizados realizavam diversos tipos de

tarefas nessas propriedades rurais, nos povoados e nas vilas. Para organizar a produo havia
a diviso sexual do trabalho se fazia presente nas propriedades maiores, sendo que nas
fazendas de menor porte os trabalhadores eram indistintamente utilizados nas diferentes
tarefas. Com relao diviso do trabalho nas fazendas do Piau, Miridan Falci afirma que
Algumas profisses foram exercidas s por um dos sexos: mas as profisses de criado,
servente, servio domstico, cozinha, costura, carpina, roceiro e tecelo foram exercidas
indistintamente por ambos os sexos.31
No intuito de analisar os tipos de tarefas realizadas pelos escravos no Piau,
trataremos do mundo do trabalho, ou seja, analisaremos quais os ofcios e ocupaes dos
escravos. Inicialmente, abordaremos algumas atividades femininas, em seguida, as atividades
masculinas.
Entre as ocupaes femininas, as mais verificveis foram as atividades de roceiras,
cozinheiras, costureiras, lavadeiras, engomadeiras, fiandeiras, rendeiras e criadas. Essas eram
atividades especializadas e realizadas dentro da casa. Tambm havia escravas que
desenvolviam diversas tarefas, fato que pode ser observado nos casos de propriedades
pequenas onde seus senhores possuam poucas escravas. Nesse caso podemos citar o exemplo
da escrava Luzia, encontrada em um de nossos processos crimes, onde a mesma acusava sua
senhora de violncia. Luzia tinha 30 anos, natural do Piau. Quando lhe foi perguntado qual a

28

COSTA FILHO, op. cit., p. 28


QUEIROZ, Teresinha. Os literatos e a Repblica. Clodoaldo Freitas, Higino da Cunha e as tiranias
do tempo. 2 ed. Teresina: EDUFPI, 1996. p. 20.
30
CHAVES, Monsenhor. Obra Completa. 2 ed. Teresina: Fundao Cultural Monsenhor Chaves,
1998. p. 195.
31
FALCI, Miridan B. K. Escravos do Serto: demografia, trabalho e relaes sociais. Teresina:
Fundao Cultural Monsenhor Chaves, 1995. p. 125.
29

25

sua profisso, respondeu que era empregada nos servios domsticos.

32

Desse modo,

acreditamos que Luzia fazia todas as atividades domsticas dirias de uma casa.
A fora de trabalho das negras escravas foi, portanto, utilizada em diferentes
momentos da economia escravista, especialmente nas atividades domsticas. Segundo o
historiador Alcebades Costa Filho, em pesquisa realizada nas Listas de Classificao, em um
grupo de 4.097 escravas, 3.447 tinha atividades definidas; 1.236 eram roceiras, 976 eram
cozinheiras e 582 eram costureiras. Outras atividades que no foram quantificadas pelo autor,
por aparecerem em menor nmero, foram as de boleiras, fiandeiras, lavadeiras, engomadeiras,
rendeiras, azeiteiras e criadas. Alm dessas atividades, Costa Filho tambm destaca que
existiam algumas escravas vendedoras.
O autor tambm afirma que as escravas eram utilizadas em diversas obrigaes
relacionadas ao trabalho domstico, entre elas, a limpeza da casa, o preparo dos alimentos, o
cuidado das crianas, e dos animais, o fabrico de leo de a cozinha, queijo, manteiga, doces,
bolos, sabo, vela, ou seja, produtos destinados ao consumo da casa.33 No havia, portanto,
escravas especializadas em uma s tarefa, pois uma escrava domstica poderia realizar uma
ou mais tarefas dentro de uma propriedade, apesar de esse servio requerer, entre as famlias
mais abastadas, um nmero maior de empregadas. Havia ainda, famlias que possuam um
nmero menor de escravos e que costumavam alugar suas escravas em servios domsticos.
No sistema escravista existia uma diferena entre os trabalhos internos e os externos.
Os internos estavam ligados s atividades desenvolvidas dentro da casa; j os trabalhos
externos eram os que se faziam fora da casa, nas ruas ou nos mercados. No geral, as
ocupaes mais comuns estavam ligadas s atividades domsticas, como vimos acima.
As atividades realizadas na roa requeriam maior fora de trabalho, sendo por isso
empregado uma maior nmero de escravas trabalhando. Esse tipo de tarefa tambm era
desenvolvido ao lado de escravos do sexo masculino, o que representava uma maior
possibilidade de socializao entre eles: era na roa que tambm surgiam os relacionamentos,
as brigas e, provavelmente, os planejamentos das fugas coletivas, pois, nessas ocasies os
escravos tinham a oportunidade de uma maior aproximao, apesar de muitas vezes estarem
sob vigilncia do feitor. Com relao ao trabalho das roceiras, Maria Lcia de Barros Mott
destaca que algumas escravas j eram habituadas ao trabalho agrcola na frica, sendo que,
no trabalho com as roas elas utilizavam a enxada como os homens, embora os
desmatamentos, realizados a machado, fossem tarefa dos homens, assim como o corte de
32
33

APEPI. Srie: autos-crimes. Subsrie: Teresina. Anos: 1880-1883. CAIXA 291.


COSTA FILHO, op. cit., p. 28.

26

cana, ou seja, nas atividades que requeriam ainda mais a fora fsica. s mulheres cabiam os
feixes.

34

Segundo Miridan Falci, ambos os sexos tiveram que trabalhar na roa, ajudando a

capinar, a cortar a lenha ou a fazer covas. Meninos e meninas foram roceiros antes de
aprenderem outra profisso. 35
No trabalho de preparar a terra para ser plantada, inicialmente, limpava-se o solo,
fazendo-se em primeiro lugar, a broca corte de pequenas rvores com foices, depois a
derriba corte das rvores maior com machados e, por ltimo, ateava-se o fogo. Depois
de preparada a terra com a queimada, s restava esperar a chuva para comear o plantio.36
Segundo Lima, as crianas eram, desde muito cedo, iniciadas nos servios das roas, assim
tambm como nas fiadas, contudo o objetivo no era to somente a produo e explorao do
trabalho das crianas, mas uma maneira de vigiar os pequenos e para garantir e ampliar,
futuramente, a produo.37
Era das cozinhas que saa o cheiro do feijo cozido, da carne seca, das delcias
preparadas pelas escravas cozinheiras. Para acompanhar toda a comida preparadas pelas
mulheres, havia tambm a farinha, elemento sempre presente na mesa dos moradores da
Provncia, a qual tambm era produzida pelas escravas nas farinhadas. Desenvolver a tarefa
de cozinhar era uma sria responsabilidade para as escravas. Tinham que ser mulheres
experientes e prontas para os dias de festa onde juntavam pessoas das propriedades mais
prximas, principalmente, em festas religiosas e at mesmo nos velrios. Tambm como
destaca Sandra Graham, alm de demonstrarem competncia as cozinheiras teriam que
conhecer os equipamentos que usavam, como os utenslios, o forno e o fogo, bem como os
cardpios, entre outros. A alimentao de seus parceiros de cativeiro tambm era preparada
pelas cozinheiras, assim como a dos agregados.
Alm de discutirmos as habilidades das cozinheiras com seus instrumentos de
trabalho, temos que enfatizar que das cozinhas tambm saa o sabor da resistncia contra os
senhores e senhoras, j que muitas escravas utilizavam o dom que adquiriam para colocar
veneno dentro dos saborosos pratos preparados para a famlia senhorial. Os senhores, algumas
vezes, tinham medo de saborear os pratos, temendo serem envenenados.
As escravas lavadeiras cuidavam das roupas da famlia senhorial e, como no havia
gua encanada, tinham que carregar a trouxa de pano na cabea e se dirigir ao rio ou riacho
34

MOTT, Maria Lcia de Barros. A mulher na luta contra a escravido. So Paulo: Contexto, 1991. p.
20.
35
FALCI, op. cit., p. 122.
36
LIMA, op. cit., p. 74
37
LIMA, op. cit., p. 72

27

mais prximo, ou a uma fonte pblica para realizar seus afazeres. Muitas escravas faziam
desses locais de trabalho espaos de sociabilidade, onde cantavam e conversavam com
companheiras de cativeiro ou de outras propriedades. Alm das conversas e cantorias,
tambm naqueles momentos aproveitavam e tomavam banho nos rios e riachos.
Para algumas, as brincadeiras na gua traziam srias conseqncia, at mesmo a
morte. Nos documentos analisados, encontramos casos de escravas que morreram afogadas
durante a execuo dos trabalhos, como foi o caso de duas mulheres que se afogaram no Rio
Parnaba, um dos principais rios da Provncia, onde escravas costumavam lavar as roupas de
seus senhores. No dia 25 de janeiro de 1879, Dona Felicidade Maria da Cunha e sua escrava
Izabel saram como de costume para lavar roupas. Nesse caso a senhora deveria ser uma
pessoa de poucas posse, por estar ajudando a sua escrava nas atividades domsticas. Apesar
de j estarem habituadas a lavar roupas no rio Parnaba, esse foi um dia diferente dos outros,
tendo os corpos das duas sido encontrados boiando no rio em 27 do mesmo ms. O exame de
corpo de delito concluiu como causa mortis o afogamento.

38

Como veremos adiante,

muitos escravos morriam dessa forma por andarem brios, o que no foi o caso de Dona
Felicidade e da escrava Isabel.
Sobre as escravas lavadeiras, a historiadora Sandra Graham observa que a lavagem de
roupa era uma das principais ocupaes na organizao da famlia, a qual costumava usar
muitas peas brancas, desde as peas de roupas at as toalhas de mesa e panos de prato da
cozinha, o que significava muito trabalho para as escravas lavadeiras em esfregar toda a
roupa. As fronhas, os bordados, as toalhas de mo, em sua maioria, eram todos de cor branca.
39

Quando as lavadeiras chegavam com a trouxa de roupas praticamente enxuta pelo sol,
era a vez das engomadeiras passarem as peas para ficarem a gosto de seus senhores. O ferro
brasa j estava no ponto de gomar toda a roupa trazida pela companheira de cativeiro, e as
montanhas de roupas aguardavam o esfregao do ferro quente passado com a fora de
braos que trabalhavam muito para dar um bom aspecto s roupas brancas.
Na sua discusso sobre a mulher escrava na Bahia do sculo XIX, Ceclia Moreira
Soares afirma que
A rotina domstica era supervisionada de perto e cuidadosamente pelas
senhoras. Porm, ocupaes como fazer compras, carregar gua, etc. fugiam
38

APEPI. Chefe de Polcia. 1879. SPE. Cd. 770. ESTN. 07. PRAT. 02.
GRAHAM, Sandra Lauderdale. Proteo e obedincia: criadas e seus patres no Rio de Janeiro
1860-1910. So Paulo: Companhia das Letras, 1992. p. 54.

39

28

ao controle direto das proprietrias e patres, pois todas dependiam do


constante deslocamento das escravas rua. Durante o percurso podiam
servir a outras pessoas, ganhar algum dinheiro, criar redes de amizade,
escapar enfim da rotina do trabalho domstico.40

Uma outra atividade exercida pelas mulheres escravas no Piau era a de costureira. As
roupas produzidas eram usadas em grande parte pela populao livre e liberta, pois as pessoas
no tinham dinheiro para comprar roupas em outros lugares, fato explicado pela distncia
entre as cidades e a pela dificuldade de deslocamento. As escravas costureiras tambm
confeccionavam as roupas de outros escravos.
Conforme Graham, o trabalho das costureiras era realizado prximo s donas da casa,
as quais tentavam copiar modelos estrangeiros, sendo que, entre eles, os franceses eram os
mais cogitados. Alm das roupas mais elegantes, as costureiras cortavam e ajustavam as
roupas mais simples de toda a famlia, que se tinham boas condies financeiras, mantinha
uma criada servindo apenas de costureira. Quando no, muitos procuravam as escravas
costureiras que trabalhavam para diversas famlias. 41 A profisso de costureira era tpica das
mulheres, no entanto, em sua pesquisa, Miridan Falci encontrou referncia sobre um escravo
costureiro na cidade de Unio, o qual se chamava Anselmo, mulato de 23 anos de idade. 42
Encontramos ainda em nossa pesquisa algumas referncias a escravas que fiavam.
Muitos fios de algodo passaram pelas mos daquelas escravas. Como frisamos antes, a
atividade de fiar iniciava as meninas escravas no mundo do trabalho, por ser um tipo de
atividade que requer pouca fora fsica. Assim, as mais novas auxiliavam as escravas mais
velhas que tambm eram utilizadas nessa atividade pelo mesmo motivo, isto , pelo fato de j
se encontrarem sem o mesmo vigor da juventude as pretas velhas eram colocadas ao lado
das meninas para ensinar-lhes a arte de fiar.
Segundo Lima, nas fazendas pblicas, o ato de fiar e tecer foram ocupaes
predominantes entre as trabalhadoras que eram fisicamente inaptas para desenvolver outras
atividades. As velhas mos nos teares teciam uma pequena produo de tecido apenas para a
subsistncia no havendo produo em alta escala. 43
Alm dos trabalhos domsticos, as escravas tambm realizavam atividades fora da
casa dos senhores. A historiografia indica a existncia de diversos tipos dessas atividades. No
40

SOARES, Ceclia C. Moreira. Mulher escrava na Bahia no sculo XIX. Salvador: EDUNER, 2006.
p. 53.
41
GRAHAM, op. cit., p. 50-51.
42
FALCI, op. cit., p. 125.
43
LIMA, op. cit., p. 70-71.

29

Piau, entre as mais comuns, podemos citar as de vendedora e as ama-de-leite. Entre os


produtos vendidos, a farinha era bastante comercializada, principalmente, em pocas aps a
sua produo, ou seja, depois das farinhadas.
Costa Filho faz referncias s escravas que trabalhavam fora de casa, as quais levavam
produtos para serem vendidos na feira. Nos cdices que o autor pesquisou, encontram-se
diversas licenas para que livres e escravos comercializassem. Entre as escravas vendedoras,
Ludovica, por exemplo, era vendedora numa quitanda cidade de Oeiras. 44
As escravas que desempenhavam a atividade de ama-de-leite, geralmente, tinham
outras ocupaes, mas, aps o perodo de gestao, deixavam de amamentar seus prprios
filhos porque eram utilizadas para alimentar o filho do senhor ou serem alugadas a outras
famlias com o mesmo propsito.
De acordo com Miridan Falci, essas atividades parecem ter se iniciado s na segunda
metade do sculo XIX, pois, em trabalhos e pesquisas realizados no perodo anterior, a
historiadora no encontrou referncia a atividades realizadas fora de casa.45 No caso das
escravas ganhadeiras, tal atividade lhes proporcionava uma relativa autonomia j que
passavam muito tempo fora da morada.
De acordo com Costa Filho, muitas escravas foram alugadas para servios fora,
destacando-se as lavadeiras, engomadeiras e cozinheiras. No entanto, as escravas eram
utilizadas nas mais diversificadas tarefas. 46
Quanto s atividades masculinas, as mais comuns eram a de carreiro, pedreiro,
roceiro, carpina, sapateiro, vaqueiro, ferreiro e carpinteiro, mas tambm era possvel
encontrar, entre os escravos, alguns cozinheiros, padeiros, tocadores, feitores, marinheiros,
enfermeiros, calafates, barbeiros, ourives, seringueiros e outros, s que em menor nmero. De
acordo com Miridan Falci, as atividades eram divididas de acordo com duas varveis: a
diviso sexual e etria do trabalho e o fator regional.47 Segundo a mesma autora, existiam
algumas ocupaes que s apareciam em uma regio, como por exemplo, a de marinheiro,
que s foi encontrado na cidade de Parnaba.
A atividade de carrear exigia uma especializao, consistindo em guiar os carros-deboi, o principal meio de transporte da Provncia. Um escravo guiava o carro-de-boi, no qual
vrios tipos de produtos eram transportados, como a mandioca, a lenha para a fornalha, a
farinha e outros produtos, para serem comercializados. Pessoas tambm eram carregadas nos
44

COSTA FILHO, op. cit., p. 28


FALCI, op. cit., p. 127.
46
Ibid., p. 28.
47
Ibid., p. 120-121.
45

30

carros-de-boi quando iam s missas ou quando falecia algum, cujo trajeto at o local do
enterro era feito nos carros. Encontramos, entre os documentos, o escravo Jos Banto, de 40
anos de idade, que foi preso na Provncia do Cear por andar fugido, sendo dado ao mister de
carreiro. 48
Os trajetos percorridos pelos escravos com os carros-de-boi eram longos, indo de uma
vila outra, ora vendendo, ora comprando produtos para seus senhores. O ato de carrear
demandava fora, resistncia e conhecimentos dos caminhos percorridos, por isso o
carreamento era uma atividade exclusivamente masculina e para homens que tivessem fora
fsica, sendo que a maioria dos carreiros eram homens jovens. Tratava-se ainda de uma
profisso que demandava confiana, pois os escravos iam muito longe e poderiam fugir com
toda a carga de produtos que carregavam nos carros-de-boi.
Os sapateiros eram os encarregados de produzir e consertar calados, como Anselmo,
de 31 anos, que era sapateiro da fazenda do senhor Simplcio Dias Mendes, na cidade de
Parnaba. Assim como Anselmo, na mesma fazenda, havia outros escravos que tambm
desenvolviam a mesma atividade, como os escravos Joo, de 33 anos; Joo Cachorro, de 36
anos, e Jos de 22 anos. Do total de 232 escravos pertencentes ao senhor Simplcio s esses
eram sapateiros. 49
Andr, de 25 anos, escravo do Coronel Thoms de Aquino, morador na cidade de
Oeiras, condenado por roubo no ano de 1863, tinha como profisso a de pedreiro. Os escravos
pedreiros foram muito utilizados na Provncia. Vrios escravos das Fazendas Nacionais foram
transferidos para Teresina durante o processo de mudana de capitais50. Os primeiros prdios
pblicos da nova capital foram erguidos pelos braos dos trabalhadores escravizados das
Fazendas Nacionais. A Igreja da Matriz, o hospital, cemitrio, o Quartel de Polcia e a cadeia
da cidade so exemplos de construes executadas por escravos no Piau.
A profisso de pedreiro tambm demandava um esforo exaustivo, pois, para erguer
uma construo, os escravos limpavam o terreno, caavam varetas para baldrames,
amassavam o barro, traavam a cal, escavavam pedras para paredes e soleiras, carregavam
gua para o trabalho e consumo. Alm disso, auxiliavam os carpinteiros na colocao de
assoalhos, janelas, caibros e ripas, entre outras tarefas. 51

48

APEPI. Delegacia de Teresina. 1846-1847-48-49-1851/1942. CAIXA. 570.


APEPI. Inventrio de Simplcio Dias Mendes. Parnaba, 1833.
50
Em 1852, a capital da Provncia deixa de ser Oeiras e passa a ser Teresina, que foi construda para
esse fim.
51
LIMA, op. cit., p. 92.
49

31

Sobre a atividade de roceiros j descrevemos um pouco quando tratamos das


atividades femininas, sendo que os meninos eram iniciados muito cedo nesse trabalho e
seguiam nessa atividade at conseguirem se especializarem em outra.
O vaqueiro era uma outra atividade realizada na Provncia. J que a economia da
regio tinha como principal atividade econmica a pecuria. Muitos escravos foram vaqueiros
das fazendas no Piau. Tanto das Fazendas nacionais como nas particulares. Os escravos
vaqueiros guiavam os bois nas fazendas, levavam os animais para a matalotagem, guiavam
para as regies onde iam ser comercializados como a Bahia e Pernambuco.
Com relao ocupao de vaqueiro, Solimar Oliveira Lima expe:
O vaqueiro era, no geral, tratado como um trabalhador desqualificado,
realizador de servios ou tarefas que no requeriam habilidade [...]. Entre os
vaqueiros havia uma estratificao interna que os diferenciava quanto s
tarefas a serem executadas. 52

Os escravos Agostinho, mulato de 40 anos; Alexandre, de 32 anos; Elesbo, de 34


anos e Vidal, o mais velho, de 80 anos de idade, eram os quatro vaqueiros na fazenda do
senhor Simplcio Dias da Silva, o qual, no todo, possua 232 escravos. 53
Por muito tempo a historiografia fixou-se na idia de que a mo-de-obra escrava no
poderia coexistir com a atividade da pecuria desenvolvida em diversas regies do Nordeste.
Os argumentos para tal concepo sobre o trabalho escravo na pecuria ligam-se idia de
que os negros seriam inaptos para o trabalho na pecuria, o que foi bastante divulgado por
alguns viajantes e cronistas do sculo XIX.54 O no emprego da mo-de-obra escrava na
pecuria tambm se justificaria pelo custo desta. Assim, para alguns autores, o
desenvolvimento da pecuria, em sua fase inicial de expanso, deveu-se ao trabalho indgena,
o qual apresentaria um custo menor do que o escravo. Uma outra hiptese levantada era a de
que a grande extenso de terra necessria para a pecuria dificultaria a vigilncia e o controle
dos trabalhadores escravizados.
No Piau, entretanto, a literatura historiogrfica mostra o contnuo emprego da mode-obra escrava na pecuria, atividade que proporcionou o desenvolvimento da economia na
regio. As observaes dos viajantes Spix, Martius e Gardiner, por exemplo, contriburam
para a construo de uma nova viso. Acrescente-se que, embora a historiografia piauiense
52

LIMA,op. ct., p. 101-102.


APEPI, Inventrio de Simplcio Dias Mendes. Parnaba, 1833.
54
Entre os viajantes que divulgaram essa concepo, podemos citar Tollenare e Ferdinand Denis.
53

32

aponte a presena do trabalho escravo na pecuria, para alguns autores55, essa atividade, por
ser desenvolvida em grandes extenses de terras, dependia quase exclusivamente de recursos
naturais, o que gerava pouco trabalho para os trabalhadores escravizados. Alm disso, alguns
estudiosos compartilham da idia de que tambm existia uma diferenciao de condies de
trabalho e vida entre o cativeiro nas fazendas pblicas e nas fazendas privadas.
Para Lima56, os escravos foram utilizados da mesma forma na atividade pecuria do
Piau, tanto nas fazendas privadas quanto nas pblicas. Alm disso, os trabalhadores tambm
contriburam em outras tarefas que complementavam a atividade da pecuria, na qual os
escravos vaqueiros desenvolveram importantes papis.

1.3 MOMENTOS DE DIVERSO E DESCONTRAO NA VIDA DOS ESCRAVOS

Apesar das duras condies de vida dos trabalhadores escravizados, estes tinham
momentos de lazer e descontrao, sendo que, muitas vezes, essas atividades tambm
representavam a resistncia desses trabalhadores e a luta pela sobrevivncia. O lazer dos
escravos acontecia, geralmente, nos dias e horrios livres e at mesmo durante a prpria
jornada de trabalho, principalmente nos momentos de realizaes de atividades coletivas,
como as farinhadas, fiadas e outras. Como expressamos anteriormente, nessas atividades
homens e mulheres, escravos e livres se socializavam atravs dos cantos, das conversas e
ainda dos conflitos que ocorriam no ambiente de trabalho. Tais conflitos, geralmente, eram
causados por bebedeiras, cimes dos parceiros e motivos ligados ao cotidiano do trabalho.
O historiador Robson Costa, em seu estudo sobre o cotidiano e a resistncia escrava
em Olinda, nas ltimas dcadas da escravido, discorre acerca das redes comunitrias
construdas nas relaes entre os escravos e entre estes e o restante da sociedade. Segundo o
autor,
Para os escravos, as redes comunitrias aparecem como o ponto chaves da
resistncia, pois a vida cotidiana perfazia-se no apenas pelo trabalho que
ocupava, verdade, boa parte de seu tempo mas tambm das festas, da
religiosidade ou mesmo das fugas. Na verdade, todos esses elementos se
imbricavam, pois as relaes de parentesco, as manifestaes culturais e o
55

Como exemplo, podemos citar Tnya Brando, Odilon Nunes, Carlos Eugnio Porto, entre outros.
LIMA, Solimar Oliveira. Brao forte: trabalho escravo nas fazendas da Nao no Piau. 1822-1871.
Passo Fundo: UPF, 2005.

56

33

tempo de trabalho eram indissociveis, muitas vezes contrariando a lgica


da escravido e as estratgias senhoriais de enfraquecimento de seus
espritos.57

No que diz respeito diverso dos trabalhadores escravizados, entre as atividades de


lazer praticadas pelos cativos na Provncia do Piau, o ato de ingerir bebidas alcolicas era
uma prtica presente no cotidiano daqueles homens e mulheres escravizados, sobretudo entre
os escravos do sexo masculino. Era comum nos relatrios da polcia a priso de escravos por
andarem embriagados.
Os escravos costumavam beber sozinhos e tambm em grupo. Seus companheiros de
bebedeiras eram outros escravos, libertos e, tambm pessoas livres. Segundo Mary Karasch, o
consumo de bebidas alcolicas pelos escravos era comum na Provncia do Rio de Janeiro no
sculo XIX, onde a bebida ajudava a minimizar os efeitos da servido, tendo ainda importante
papel em alguns ritos religiosos e na vida social dos escravos. 58
Em 09 de janeiro de 1862, por exemplo, foi recolhido cadeia da cidade de capital da
Provncia o escravo Justino, que pertencia aos rfos do j falecido Marcelino Gonalves
Pedreira. Segundo o relatrio do chefe de polcia, alm de se encontrar em estado de
embriaguez, o preto Justino ainda ofendia a moral com palavras obscenas.59 Karasch
destaca que a prtica de falar palavres era uma forma no violenta de resistncia
escravido.60 Sidney Chalhoub tambm discorre sobre algumas caractersticas das classes
subalternas, entre elas o humor, e segundo ele, essas caractersticas tinham sentidos prprios e
objetivos dbios.61 Possivelmente, essa teria sido uma oportunidade para Justino fazer alguns
desabafos, ofendendo os seus jovens senhores. Maria da Conceio e o escravo Gonalo
tambm foram presos juntos, em junho de 1875, por andarem embriagados.62
As bebedeiras aconteciam em alguns estabelecimentos chamados de quitandas63 ou
nas propriedades onde os escravos viviam, principalmente, naquelas que possuam plantao
de cana-de-acar e produziam aguardente. Segundo Lima, o lcool no era o nico vcio dos
57

COSTA, Robson. Vozes na senzala: cotidiano e resistncia nas ltimas dcadas da escravido.
Olinda, 1871-1888. Recife: Ed. Universitria da UFPE, 2008. p. 116.
58
KARASCH, Mary. A vida dos escravos: no Rio de Janeiro 1880-1850. So Paulo. Companhia das
Letras, 2000. p. 436-437.
59
APEPI. Delegacia de Polcia. 1846-1847-48-49-1851/1942. Caixa 570.
60
KARASCH, op. cit., p. 436.
61
CHALHOUB, Sidney. Dilogos Polticos em Machado de Assis. In: CHALHOUB, Sidney;
PEREIRA, Leonardo A. de M. Histria contada: Captulo de Histria social da literatura no Brasil.
Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1988. p. 95-122.
62
APEPI. Chefe de Polcia. 1874. SPE. Cd. 766. ESTN. 07. PRAT. 02.
63
As quitandas eram pequenos estabelecimentos comerciais que vendiam gneros alimentcios e
bebidas.

34

trabalhadores escravizados, havendo tambm o fumo64 que era produzido em algumas


fazendas.
O uso de lcool e a conseqente embriaguez desencadeavam vrios conflitos entre os
escravos, bem como entre estes, os libertos e as pessoas livres. Esses conflitos, muitas vezes,
acabavam em agresses fsicas com leses corporais leves e graves, como tambm em
homicdios. No relatrio da Secretaria de Polcia do ano de 1863, o chefe de polcia da
Provncia relata a priso de um escravo juntamente com uma pessoa livre, porque se
encontravam brigando.
Das partes recebidas nesta Repartio consta que ontem foram prezos nesta
cidade a ordem do Subdelegado de Polcia do 2 Districto, por estarem
brigando o paizano Manoel Jos Nascimento e o escravo Trajano,
pertencente ao finado Vdigal da Silva Rios, o que communico Vossa
Excelncia como cumpre.65

Alm das confuses e brigas, devido ao uso de lcool, alguns escravos tinham como
destino final a morte, ocasionada em alguns casos por afogamentos. Nesse sentido,
encontramos casos de homens e mulheres escravos que se afogaram em rios aps terem se
embriagado.
Entre algumas dessas ocorrncias, destacamos o episdio do escravo Galino,66 o qual
foi encontrado morto, sendo que, aps o exame de corpo de delito, foi concludo que a causa
mortis foi o estado de embriaguez no qual o escravo se encontrava. Observamos
anteriormente que os banhos de rio tambm se constitua enquanto forma de diverso entre os
escravos. Como eram rotineiros na vida das escravas lavadeiras, nas horas de trabalho, essas
escravos usufruam de alguns momentos de descontrao.
O jogo tambm era uma forma de diverso entre os escravos, sendo geralmente,
acompanhado por bebedeiras e embriaguez. Homens escravos, libertos e livres disputavam
apostas nas bancas de jogos, como se verifica no seguinte relato:
Secretaria de Policia do Piauhy, em 27 de abril de 1863. Hontem foram
recolhidos cadeia desta cidade, minha ordem, Manoel Xavier Pereira, por
embriaguez e achar-se jogando com o escravo Jeremias, do Dr. Carlos de
Sousa Martins, que tambm foi mero a pedido do seu senhor. 67
64

LIMA, Solimar Oliveira, op. cit., p. 79


APEPI. Delegacia de Polcia. 1846-1847-48-49-1851/1942. Caixa 570.
66
APEPI. Delegacia de Polcia. 1846-1847-48-49-1851/1942. Caixa 570.
67
APEPI. Delegacia de Polcia. 1846-1847-48-49-1851/1942. Caixa 570.
65

35

Os cdigos de posturas e as demais leis elaboradas no decorrer do sculo XIX


objetivavam legitimar o domnio senhorial sobre os escravos, no entanto, apesar da existncia
de cdigos que proibiam jogos e bebedeiras entre escravos e entre esses e pessoas livres,
constantemente as mesas de jogos estavam armadas nas quitandas, e os escravos se faziam
presentes sempre que podiam. Provavelmente, as apostas rolavam at tarde da noite e
acreditamos que nesse momento vrios escravos eram recolhidos por andarem depois das dez
horas da noite na rua e sem o bilhete de seus senhores.
O artigo 32 do Cdigo de Postura da cidade de Teresina do ano de 1852 diz que toda
pessoa que for encontrada bria e pelas ruas da cidade ser multada em dois mil ris e trs
dias de priso, sendo escravo s a priso, e o artigo 47 do mesmo cdigo completa: Aos que
consentirem em suas lojas, quitandas, e outras casas pblicas escravos alheios em ociosidade,
ou entretidos em danas e jogos, si impor a multa de 15#Rs com o duplo na reincidncia. 68
notvel que os escravos na Provncia burlavam a ordem disciplinar contida na lei,
reinventavam os espaos e firmavam relaes sociais com libertos e pessoas livres. Assim,
entre apostas, bebedeiras e confuses, escravos, libertos e homens livres construam relaes
de sociabilidade na Provncia durante meados do sculo XIX. Alm de diverso, o jogo
tambm era uma forma de muitos escravos conseguirem dinheiro para a compra de roupas,
bebidas e, at mesmo, da sua alforria.
Uma outra prtica cultural utilizada pelos escravos na Provncia era o bumba-meu-boi,
sua presena dava-se nas festividades das cidades, especialmente na folia de reis. No ritmo
das zabumbas ou das bexigas de bois cheias de ar, escravos danavam o bumba-meu-boi, cuja
origem, apesar de haver uma discusso acerca de ter sido ou no no Piau, sabe-se que essa
manifestao cultural foi muito presente entre os escravos no decorrer do sistema escravista.
O bumba-meu-boi uma das criaes dos trabalhadores escravizados, os quais representaram
a mo-de-obra responsvel pela criao dos rebanhos nas fazendas de gado no Piau durante
todo o regime escravista nessa Provncia.
Sobre a origem do bumba-meu-boi, o folclorista e professor piauiense No Mendes de
Oliveira argumenta que
O certo que nosso Boi originou-se aqui mesmo no Nordeste, uma regio
colonizada atravs das fazendas de gado, onde o boi era o centro da
sobrevivncia local. E o Piau o estado onde esse relacionamento tornou-se
68

CDIGO de postura de Teresina: 1852. Ttulo 08. Artigo. 57. APEPI. Conselho Municipal de
Teresina. Cmara Municipal Teresina. 1833-1854. Caixa. 58.

36

mais ntimo. Da a brincadeira estar revestida de tanta popularidade, de tanta


pompa e colorido. O boi, para ns, no apenas um animal importante como
outro qualquer, mas est revestido de uma profunda significao mtica. 69

De acordo com o mesmo autor, a festa do boi no Piau acontecia no decorrer de todo o
ano e, nas vsperas do perodo de So Joo e So Pedro, tinha-se o chamado boi de junho, que
acontecia, principalmente, nas cidades de Teresina, Amarante e Parnaba. 70
Em alguns momentos, a dana do bumba-meu-boi, assim como outras atividades
culturais dos escravos, trazia preocupaes s autoridades da Provncia. Foi o que aconteceu
durante uma apresentao do bumba-meu-boi na cidade de Teresina, em julho de 1862,
quando o escravo Rufino, que pertencia senhora Cndida Canria, foi recolhido cadeia da
cidade por estar cantando e pronunciando palavras desconhecidas da populao. No relatrio
da Secretaria de Polcia ao Presidente da Provncia, Jos Fernandes Moreira, do dia 25 de
junho de 1862, percebemos a preocupao das autoridades com a atitude do escravo:
Communico V. Ex. que hontem foi preso nesta cidade, a ordem de
respectivo Delegado de Policia, o escravo Rufino, pertencente a Cndida
Canria, que danara no brinquedo Bumba-meu-boi porque nas cantigas
envolvia nomes de pessoas estranhas ao tal brinquedo; e por isso cassei a
permisso que dei para ser elle apresentado ao publico desta cidade.71

Para Joo Jos Reis, em seu trabalho sobre as festas de escravos no sculo XIX, os
diversos sentidos e as vrias formas de festa no mundo da escravido, freqentemente,
confundiam os responsveis por seu controle. Existia certa discordncia entre os responsveis
por esse controle. As festas, em sua maioria, simbolizavam formas de subverso que geravam
vrios sentidos. Por um lado, muitos viam a festa e manifestaes culturais dos negros como
uma ameaa ao sistema escravista; por outro seriam uma forma de amenizar as tenses
internas do escravismo.72 importante destacar que concebemos as festas escravas como uma
forma no violenta de resistncia escravido, sendo que as mesmas apresentavam um carter
subversivo.

69

OLIVEIRA, No Mendes de. Folclore Brasileiro: Piau. 2 ed. Teresina: EDUFPI, 1995. p. 56.
OLIVEIRA, No Mendes de., op. cit., p. 33.
71
APEPI. Delegacia de Polcia de Teresina. 1846-51-58/1860-69/1870-79/1881-87/1990-97/19001942. Caixa 570.
72
REIS, Joo Jos Reis. Batuque negro: represso e permisso na Bahia oitocentista. In: JANCS,
Istvn; KANTOR, ris. Festa: cultura e sociedade na Amrica Portuguesa. So Paulo: Fapespi;
Imprensa Oficial, 2001. p. 340.
70

37

No Piau, a festa negra, como vimos no caso do escravo que brincava no bumba-meuboi, tambm incomodava as autoridades e o restante da populao. De acordo com Mairton
Celestino da Silva, em seu trabalho sobre os batuques de negros na cidade de Teresina, capital
da Provncia, os ajuntamentos de negros cativos e livres eram vistos como um perigo para a
ordem instituda, assim tambm com um entrave ao progresso da nao, objetivo to almejado
entre os dirigentes. Desse modo, esses batuques de negros eram alvos de constante vigilncia
policial. 73
O barulho produzido pelos cantos, risadas, batuques e tambores de negros
incomodavam os habitantes das cidades. Encontramos no jornal O Semanrio algumas
notas sobre uma festa de negro que acontecia na capital da Provncia e que, segundo o mesmo
peridico, incomodava os moradores da rua onde acontecia o tambor.
Alguns moradores da Rua Augusta e suas immediaes, pedem-nos que
chamemos a atteno da polcia para o folguedo de negros denominado
tambor, que todos os domingos se faz naquella rua. Achamos-lhes razo;
porque semelhante brincadeira se torna insuportvel pelo barulho que
provoca. justo que cada um procure distrahir-se; mas de forma que a
distrao de uns no se torne prejudicial a outros. Podem os negros divertirse, mas que faam em lugares prprios. Satisfazendo o pedido dessas
pessoas, contamos que o Sr. Dr. Chefe de Policia tomar o caso em
considerao. 74

Ao que parece, o pedido dos moradores mencionado no peridico foi atendido, no


entanto, uma outra nota surge, um ms aps a que foi citada acima, com uma nova reclamao
sobre a festa dos negros. Segundo o mesmo jornal, o tambor havia sido interrompido por
alguns dias, mas logo voltou a acontecer, sendo que, dessa vez, reapareceu com um
entusiasmo mais frentico, por isso, os moradores da Rua Augusta mais uma vez pedem ao
chefe de polcia que tome providncias com relao festa dos negros, que se repetia naquele
mesmo local e com mais fora. 75
Sobre os meios de se controlar a populao escrava durante o sculo XIX, Joo Jos
Reis assim expe:

73

SILVA, Mairton Celestino da. Batuque na rua dos negros: cultura e polcia na Teresina da segunda
metade do sculo XIX. 2008. 137f. Dissertao (Mestrado em Histria) - Centro de Cincias
Humanas, Universidade Federal da Bahia, 2008. p. 103.
74
O Semanrio, 17 de agosto de 1878. Ano III. n. 79, p. 04.
75
O Semanrio, 14 de setembro de 1878. Ano III. n. 83, p. 02.

38

Aps a Independncia parece ter havido um esforo grande dos governos


locais para controlar melhor a populao escrava, por meio de leis
provinciais e, sobretudo posturas municipais, entre as quais se incluam as
que proibiam terminantemente batuque e tendas de negros em qualquer hora
e lugar. 76

A msica fazia parte do mundo dos escravos, tanto dos escravos que vieram da frica,
como dos que tinham nascido no Brasil. Nos documentos analisados sobre a Provncia do
Piau, encontramos algumas referncias a escravos que tocavam instrumentos, que seria uma
outra atividade ldica dos escravos. Karasch, no manuseio de relatos de viajantes, destacou
alguns instrumentos produzidos na cidade do Rio de Janeiro, onde os mesmos eram
fabricados pelos prprios escravos, principalmente pelos africanos. 77
No inventrio do senhor Simplcio Dias da Silva78, morador na cidade de Parnaba, no
ano de 1833, a relao de seus escravos somava 232 trabalhadores em apenas uma de suas
fazendas, e, entre estes, 09 escravos tinham a profisso de tocador, sendo eles: Jos, com 50
anos; Sirino, com 32; Thomas, com 50; Theodorico, com 32; Bernardo, com 42 anos e era
zabumba; Ventura, com 32; Casimiro, com 33; Frederico, era tocador e tecelo, tinha 35 anos
e o escravo Gonalo com 52 anos. Todos eram do sexo masculino e acima dos trinta anos de
idade, essas foram as nicas referncias que trazia o documento. Esses escravos que tocavam
instrumentos, provavelmente, durante as atividades coletivas como a farinhada, animavam as
noites de festas daquela fazenda.
Entre os escravos tocadores alguns tinham apenas essa ocupao, sendo que alguns
poucos apresentavam duas ocupaes, a de tocador e outra voltada para o trabalho na fazenda.
No inventrio analisado e em outras fontes pesquisadas, no encontramos nenhuma referncia
a mulheres que tocassem instrumentos, mas elas se faziam presente nas festas de negros, com
indumentrias que chamavam ateno de todos os participantes e curiosos que iam olhar a
festa negra.
Gostaramos de pontuar que as manifestaes culturais dos escravos representavam,
entre outras coisas, uma forma de resistncia diversificada, a qual no se apresentava atravs
de atitudes violentas, como agresses ou homicdios, mas de forma sutil, simblica e
subversiva. Atravs dessas manifestaes culturais, os escravos conseguiam firmar laos de
sociabilidade, trocando suas experincias, sendo que os encontros entre os escravos eram uma

76

REIS, Joo Jos Reis, op. cit., p. 347.


KARASCH, op. cit, p. 315-319.
78
APEPI. Inventrio de Simplcio Dias da Silva. Parnaba, 1833.
77

39

oportunidade de dividirem as angstias produzidas pela vida em cativeiro, como tambm se


constitua como uma possibilidade de planejarem atos de rebeldia.

1.4 TENSAS RELAES

Sem dvida, a violncia fez parte do mundo escravista e, alm da violncia fsica e
psicolgica promovidas pelos senhores e feitores no cotidiano das propriedades onde viviam,
muitos escravos tambm agiam de forma violenta contra seus parceiros de cativeiro, libertos e
homens livres pobres.
No contingente de pessoas que habitavam as fazendas, existia uma mistura de
trabalhadores escravizados, pessoas livres e libertas. As relaes sociais que se desenvolviam
eram baseadas, por um lado, na harmonia e, por outro, no desentendimento, representado pelas
brigas que, muitas vezes, levavam a assassinatos. As reunies e encontros entre os moradores
de determinada regio aconteciam em diferentes momentos. Nas farinhadas, por exemplo,
grupos de escravos de propriedades se reuniam e, provavelmente, trocavam angstias, assim
como poderiam tambm acirrar as rivalidades. Os casamentos tambm eram um dos mais
festejados, principalmente quando eram realizados por um padre, fato que raramente acontecia.
As razes que geravam a violncia eram muitas, desde a luta pela sobrevivncia at os
crimes passionais. Nesse contexto, encontramos casos de escravos que brigavam, bem como
agrediam e matavam seus parceiros de cativeiro e tambm suas amadas. Entre os que foram
recolhidos s prises por motivos de brigas com conseqentes agresses leves e graves,
encontramos os escravos Lino e Tibrio, levados cadeia da cidade de Teresina no dia 08 de
abril de 1865 por estarem travando disputas.79 Os motivos pelos quais os escravos estavam
brigando no esto claros na documentao analisada, porm, acreditamos que estavam
associados ao servio que faziam sendo os mesmos levados ao chefe de polcia por seu
senhor. Como no conseguiu resolver o problema dentro da propriedade, o senhor levou-os
at a priso para tambm servir de castigo.
Alguns donos de escravos levavam seus cativos priso para passarem alguns dias. Na
documentao da Secretaria de Polcia verificam-se episdios de escravos presos a pedido do
seu senhor, a qual seria uma das formas de castigo utilizadas pela classe senhorial em
79

APEPI. Delegacia de Polcia de Teresina. 1846-51-58/1860-69/1870-79/1881-87/1990-97/19001942. Caixa 570.

40

resposta aos atos de rebeldia cometidos pelos escravos. No captulo seguinte aprofundaremos
a discusso sobre as formas de controle do sistema escravista na Provncia do Piau.
No geral, os conflitos aconteciam entre os escravos de uma mesma propriedade, assim
como entre escravos de propriedades diferentes. Como frisamos, as atividades realizadas
coletivamente constituam momentos de diverso e sociabilidade entre escravos, resultando
da alguns conflitos que apresentam motivos variados. O escravo Marciano foi recolhido
priso na cadeia da capital da Provncia, em 1869 por estar espancando a escrava nacional
Joana, que estava prestando servios no Hospital da Santa Casa de Misericrdia em
Teresina.80
No perodo de transferncia da capital da Provncia da cidade de Oeiras para Teresina,
vrios escravos das fazendas nacionais foram transferidos para a capital a fim de trabalharem
como pedreiros, cozinheiras, lavadeiras e ainda nos primeiros estabelecimentos pblicos da
nova capital, a exemplo da escrava Joana, a qual cuidava dos doentes no hospital. Podemos
ento dizer que a capital da Provncia foi erguida por braos negros.
Em carta ao presidente da Provncia, Coronel Teotnio de Sousa Mendes, no mesmo
ano de 1869, o chefe de polcia relata a morte de um escravo, assassinado por outro de
propriedade diferente, conforme a seguir:
Agora mesmo chegou ao meu conhecimento que no dia 29 de setembro
findo, no sitio denominado, Por Instantes, do capito Igncio Marques de
Arajo, o escravo Cosme Damio deu oito facadas no escravo Davi,
pertencente a Arnaldo Bacelar, por isso nesta data ordenei ao Delegado de
Policia deste Termo, que fosse ao lugar do delito averiguar esse facto e
proceder convenientemente. 81

O documento no deixa claros os motivos que levaram ao crime, no entanto, a partir


desse e de outros atos de violncia analisados em nossa pesquisa, observamos que, em muitos
casos os crimes eram cometidos por motivos referentes a pequenos eventos do cotidiano. As
relaes do cotidiano se tornavam tensas, por diversos motivos diversos, provocando desde
injrias at atos de agresso graves. Conforme afirma Lima, a instabilidade dos laos de
amizade ficava mais perceptvel na convivncia do dia-a-dia, quando encontros entre amigos

80

APEPI. Delegacia de Polcia de Teresina. 1846-51-58/1860-69/1870-79/1881-87/1990-97/19001942. Caixa 570.


81
APEPI. Delegacia de Polcia de Teresina. 1846-51-58/1860-69/1870-79/1881-87/1990-97/19001942. Caixa 570.

41

se transformavam em conflitos, os quais aconteciam quando os cativos estavam longe dos


olhos dos senhores e feitores.82
Os escravos Jos e Euzbio, ambos pertencentes a uma mesma senhora, Maria
Raimunda, brigaram, e a confuso resultou na morte de um deles. Jos e Euzbio estavam
travando disputas na propriedade de sua senhora, por isso a polcia foi acionada pela
proprietria dos escravos. Quando chegaram ao local e tentaram prender os escravos, os
policiais foram surpreendidos pela resistncia que um deles mostrou para no ser preso, fato
que gerou o seu assassinado pelos prprios policiais. No relatrio da Secretaria de Polcia do
dia 01 de dezembro de 1860, o chefe de polcia da Provncia, Francisco Farias Lemos,
recomenda ao delegado da cidade de Bom Jesus, local onde aconteceu o fato, que
Certo do quanto Vossa Senhoria trouxe ao meu conhecimento por officio de
10 de novembro findo acerca das lamentveis occorrncias que ahi se dero
entre os escravos Jos e Eusbio... expeo nesta ordem ao Juiz Municipal
desse termo proceder do facto, como de lei, ao qual dever Vossa
Senhoria remetter o corpo de delicto respectivo, e mesmo esclarecimento
que a este respeito houver obtido.83

Infelizmente os relatrios da Secretaria de Polcia so muito resumidos e no


aprofundam as causas de alguns delitos, assim, no caso acima, tambm no tivemos a
oportunidade de saber o porqu da briga entre os escravos, qual deles foi morto por resistir a
ser preso e como se deu o assassinato do escravo.
Na cidade de Teresina, o escravo Deodato, pertencente a Dionsio Ribeiro Soares,
tentou assassinar com uma facada um companheiro de cativeiro, o escravo Maurcio. As facas
eram as armas mais utilizadas pelos escravos em seus crimes e brigas, pois eram instrumentos
fceis de adquirir j que, comumente, faziam parte do cotidiano de trabalho. O escravo
Deodato foi preso logo aps a tentativa de assassinato e assim aguardou o processo. 84
No mesmo dia e local onde ocorreu o delito acima, o escravo conhecido como
Raimundo, pertencente Maria Luiza, foi preso pelo assassinato de um outro escravo de
nome Antonio, no lugar denominado Carrilho, em Teresina, cujos motivos no foram
descritos no relatrio policial.85

82

LIMA, Solimar Oliveira. Triste pampa: resistncia e punio de escravos em fontes judicirias no
Rio Grande do Sul, 1818-1833. Porto Alegre: IEL/Edipucrs, 1997. p.100.
83
APEPI. Delegados. 1866-68. SPE. Cd. 729. ESTN. 06. PRAT. 03.
84
APEPI. Delegados de Polcia. 1860-1861. SPE. Cd. 722. ESTN. 06. PRAT. 03.
85
APEPI. Delegados de Polcia. 1860-1861. SPE. Cd. 722. ESTN. 06. PRAT. 03.

42

As relaes entre escravos e libertos em alguns momentos tambm se tornavam tensas.


Escravos e libertos conviviam cotidianamente, aps se tornarem homens livres. Muitos exescravos ainda continuavam trabalhando e vivendo nas propriedades de seus antigos senhores,
ao lado dos trabalhadores escravizados. A condio de liberto talvez fosse um dos motivos
para os conflitos entre estes e alguns escravos. Como nem todos conseguiam alcanar o
grande sonho da liberdade, provavelmente, isso seria um motivo para desencadear os
conflitos. Exemplo de como era a convivncia entre escravos e libertos pode ser observado no
relatrio de polcia do ano de 1875, no qual o chefe de polcia da Provncia recomenda que
todos os trabalhadores libertos das chamadas Fazendas Nacionais fossem encaminhados para
um outro local, porque estavam fazendo desordem numa das Inspees das Fazendas
Nacionais.
Expressa Vossa Senhoria as mais terminantes ordens as autoridades
policiaes da Comarca de Oeiras para que prestem todo o auxlio ao Dr.
Director da Colnia de So Pedro de Alcntara ou ao seu agente no sentido
de seguirem para aquella Colnia todos os libertos do sexo masculino que
foram afetos para o trabalho, pertencentes a Inspeco Canind, no s
porque isso conforme com o contracto com o referido Director e ordem do
Governo Imperial, mais tambm pela razo de que andam taes libertos por
ali a fazer distrbios sem ter occupao alguma (...) 86

Em janeiro de 1861, o escravo Tibrio, que pertencia a Clemente Luis Filho, ambos
moradores na cidade de Unio, assassinou a liberta Benedita. No dia 13 de fevereiro do
mesmo ano, o chefe de polcia da Provncia relata o fato ao delegado da cidade de Unio
recomendando a captura do escravo o mais breve possvel para que no fugisse. O escravo
Tibrio foi preso na cadeia da cidade de Unio em maio do mesmo ano. Como se v no
relatrio do chefe de polcia:
Com seu officio de 8 do corrente me foi entregue o escravo Tibrio,
pronunciado nesse termo como autor do assassinato da liberta Benedicta, o
qual fica recolhido a cadeia desta cidade. Ao Excelentssimo Vice Prezidente
da Provncia pede que ao seu procurador Capitam Joo lvares de Souza
mandasse pagar a quantia de 17:760 ris, por Vossa Senhoria despendida
com o sustento do dito escravo. 87

86
87

APEPI. Chefe de Polcia. 1874. SPE. Cd. 766. ESTN. 07. PRAT. 02.
APEPI. Delegados. 1860-1861. Cd. 722. ESTN. 06. PRAT. 03.

43

Em grande parte, os crimes cometidos por escravos no so atos sociais conscientes de


resistncia dominao, a exemplo dos crimes passionais, inerentemente carregados de
subjetividade. Nesse sentido, algumas relaes de cunho afetivo-sexual entre escravos e entre
estes e libertos ou pessoas livres resultaram em agresses leves e graves, e at mesmo em
homicdios.
Os crimes passionais, geralmente, eram provocados por cimes dos parceiros. Em
alguns casos, escravos assassinavam suas parceiras e depois praticavam o suicdio, como foi o
caso do escravo Vitorino, que assassinou, em fevereiro de 1859, uma escrava de nome Maria
e depois cometeu suicdio, enforcando-se.

88

Na cidade de Teresina, o escravo Miguel

assassinou uma escrava de nome Joana, no ano de 1861.

89

O escravo Antonio, pertencente a

Maria Jos de Jesus, foi pronunciado, no ano de 1862, pela morte de sua mulher, a escrava
Eugenia. 90
Na anlise de alguns processos-crime, encontramos um sobre o escravo Severino,
pertencente a Joaquim Jos Eduardo Vieira de S, que foi espancado por vrios homens na
fazenda onde vivia. No corpo de delito realizado no escravo, os peritos concluram que, no
corpo do escravo, existia uma inchao no brao esquerdo conseqente de uma relhada e
mais trs arranhes nas costas que tambm pareciam cicatrizes deixadas por relhos. Alm
desses machucados, o escravo Severino queixava-se de dores fortes na cabea, mais
precisamente do lado direito, no entanto, aps terem analisados os peritos concluram no
haver nada de grave e que o escravo no corria perigo de vida. As queixas do escravo
indicam que as pancadas foram mais intensas na cabea.
A pessoa denunciada pelo senhor do escravo foi o senhor Joo Igncio de Carvalho,
portugus de 35 anos, morador em uma outra fazenda, o qual vivia de seus negcios e possua
uma fazenda de criar. Em seu interrogatrio, Joo Igncio, deixou claro que desde quando
chegara ao lugar onde morava, percebera um certo descontentamento para com sua pessoa.
Provavelmente, essa afirmao seria um argumento para Joo Igncio se livrar da culpa no
processo. Segundo o interrogatrio de Joo Igncio, o motivo pelo qual o escravo havia sido
espancado, resultou tambm do espancamento que Severino fizera na escrava Jesuna
pertencente ao denunciado do processo. Perguntado a Joo Igncio se fora o autor do atentado
contra Severino, o interrogado respondeu que:

88

APEPI. Chefe de Polcia. 1879. SPE. Cd. 770. ESTN. 07. PRAT. 02.
APEPI. Delegados. 1861-1862. Cd. 723. ESTN. 06. PRAT. 03.
90
APEPI. Srie: Poder Judicirio. Subsrie: Cdice do Rol dos Culpados 1863 1869.
89

44

Sendo o escravo Severino pertencente a Joaquim Jos Eduardo Vieira de S,


espancado em dias do ms de janeiro passado, huma sua escrava de nome
Jesuna, pertencente a elle denunciado, e mandando este fazer queixa a seu
senhor para o castigar elle o no fez, o que deu lugar a que o dito escravo no
ms de maro precedente espancou a dita escrava no caminho da fonte,
donde lhe deu tanta pancada que esteve de cama, deu segunda queixa a seu
senhor, o qual prometeo castigallo, porem nada lhe fez ahi que no dia vinte
do corrente indo a dita escrava com outra do mesmo denunciado para a
fonte, lhes sahio no caminho o dito escravo e pegou a dita escrava Jesuna
para espanca-la como hera costumado, largando a outra escrava o pote que
levava para condusir gua correo a dar parte do acontecido, a elle
denunciado, o qual mandou a toda pressa accudir a sua escrava (...)91

Era um dia como outro qualquer de trabalho para ambos os escravos. Jesuna e sua
companheira de cativeiro caminhavam todos os dias para pegar gua, fazendo um percurso
um pouco longo. Iam as duas com um pote na cabea e traziam a gua para abastecer a
residncia do senhor, essa gua era utilizada para beber e fazer os servios domsticos, como
cozinhar e lavar as louas. Na fonte tambm eram lavadas as roupas da famlia, assim, o
caminho da casa do senhor at a fonte era bastante percorrido pelas escravas em sua labuta
diria.
O escravo Severino sabia que todos os dias ele podia encontrar Jesuna no caminho
que levava fonte e era l que o escravo a aguardava todas as vezes que queria encontr-la
para conversar e tambm agredi-la. Pelo que vimos, segundo o depoimento do denunciado no
processo, no era a primeira vez que Jesuna era agredida, j que, por diversas vezes, Severino
havia espancado a escrava. Que motivos tinha Severino para andar sempre agredindo Jesuna?
Ele queria apenas assust-la com suas brincadeiras violentas? Ou existia alguma relao
afetiva entre eles e, por motivos diversos, inclusive o cime j que viviam em fazendas
diferentes, Severino espancava a sua parceira? Veremos no desenrolar dos fatos.
Dando continuidade a seu depoimento, Joo Igncio confirmou que, para ajudar sua
escrava, mandou que alguns rapazes pegassem o escravo e o prendesse para ser entregue ao
seu senhor. Os rapazes assim fizeram e deram algumas relhadas no escravo. Era tempo de
festa, e a fazenda estava cheia de homens, j que o denunciado Joo Igncio era negociante.
Sua casa estava diariamente cheia de pessoas, e, segundo Joo Igncio, naquele dia havia
muitos homens na fazenda quando a escrava chegou, pedindo ajuda para sua companheira
Jesuna. Por isso, vrias pessoas saram para ir at o local do acontecido na tentativa de salvar
a escrava das garras de Severino.

91

APEPI. Fundo: Tribunal de Justia. Srie: Jerumenha. Sub-srie: autos de crime. CAIXA: 131.

45

Quando foi perguntado a Joo Igncio o porqu do mesmo no ter ido denunciar s
autoridades policiais o escravo Severino pelas vezes que o mesmo espancou sua escrava
Jesuna, respondeu que [...] no fez porque no quis, e que ningum o podia obrigar porque a
escrava hera sua, e nem tinha ferimento algum que merecesse ser denunciado justia [...]92
Podemos concluir, a partir da fala de Joo Igncio, que nem todos os casos eram
levados Justia, sendo os problemas resolvidos no espao privado. Joo Igncio havia
mandado avisar ao senhor do escravo das vezes em que o mesmo espancara Jesuna e, como o
senhor no resolvia o problema, o prprio Igncio tomara suas providncias, mandando
prender o escravo e, apesar de negar, deu-lhe uma surra como forma de castigo pelo que
fizera com Jesuna.
No interrogatrio do escravo Severino, foi perguntado quais os motivos do
espancamento.
Respondeo que indo elle interrogado at a fonte com outros parceiros, bem
como um escravo do Doutor Jesuno de Sousa Martins, e outro de Honorato
Martins de Sousa, e nessa hida encontrando Jesuna escrava do mesmo
capito Joo Igncio de Carvalho que hio para o mesmo lado muntada num
cavallo e ahi puchou elle interrogado pelo brao da escrava Jesuna a deitou
no cho sem que nenhuma offena lhe fisesse e praticado assim voltou
Inocncia a dar parte a seo senhor depois voltou com os homens j ditos
nessa ocsio, agarrado como j disse levou tacadas dadas por Joo Maximo,
devendo este era mandado do Capito Joo Igncio de Carvalho [...] 93

Nessa passagem podemos observar as relaes entre escravos no horrio de trabalho,


quando os trabalhadores escravizados se encontravam pelos caminhos da vila, conversavam,
trocavam experincia e tambm brigavam. Severino andava com alguns parceiros de
cativeiro, que pertenciam ao mesmo dono e com outros de proprietrios diferentes, sendo que
nesse momento de encontro que muitos escravos combinavam os atos de resistncia,
principalmente, no caso de fugas coletivas.
No decorrer do interrogatrio de Severino, foram indagados os motivos pelos quais ele
haveria agido daquela forma com a escrava Jesuna. Vejamos sua resposta e o motivo que o
levara a derrub-la do cavalo e a agredi-la.
Respondeo que sendo Jesuna sua comcubina, e fasendo-lhe desaforo de
estar converando com outro seu parceiro a derrubou com inteno de darlhe hum pescosso, mais o no fes porque se achando nessa ocasio
92
93

APEPI. Fundo: Tribunal de Justia. Srie: Jerumenha. Sub-srie: autos de crime. CAIXA 131.
APEPI. Fundo: Tribunal de Justia. Srie: Jerumenha. Sub-srie: autos de crime. CAIXA 131.

46

Bertolnio da Casa do Vigrio Vicente da Silva Prado, me pedindo que tal


no fisesse.94

O motivo ento veio tona: o cime de sua amada. Severino e Jesuna viviam em
fazendas separadas e pertenciam a senhores diferentes. Encontravam-se nesses momentos de
trabalho, quando ela ia buscar gua na fonte ou lavar roupas. Naquele dia, como de costume,
talvez, Severino estivesse esperando por sua amada, mas foi surpreendido, pois quando
chegou ao local, encontrou-a conversando com um parceiro de cativeiro. A raiva foi imediata
e rapidamente Severino quis lavar sua honra. O impulso foi forte e ele logo derrubou-a do
cavalo, sendo que a agresso poderia ter sido pior se um amigo, sabendo da fama que o
escravo tinha, no tivesse acalmado o corao de Severino por, pois j no era a primeira vez
que ele agia daquela forma. Outras vezes j haviam acontecido e, segundo a verso do
denunciado, nada fora feito pelo senhor de Severino. Em seu depoimento, o escravo
confirmou que aquela no era a primeira vez que batia em Jesuna. Por algumas vezes j tinha
dado outras surras na escrava, sendo que uma delas fora com cip e outras com murros.
Acrescentou que quando dera a surra de cip, seu senhor o castigara com aoites e o colocara
no tronco por alguns dias.
Percebe-se que a violncia se fez presente em dois momentos. No primeiro, quando o
escravo Severino por diversas vezes, agredira a sua parceira. E no segundo, quando o senhor
da escrava tambm agiu com extrema violncia. Na verso do escravo sobre quem havia
mandado lhe dar a surra, o mesmo confirmou que o capito Igncio batera fortemente em seu
brao e o mandara colocar no tronco. Severino s foi solto no dia seguinte, quando seu
proprietrio foi busc-lo.
Pesquisando em processos-crime na cidade de Botucatu, no estado de So Paulo,
Csar Mcio Silva destaca que escravos, libertos e homens livres estabeleciam de longa data
relaes estreitas entre si, as quais, em alguns momentos, eram amigveis e comunitrias, com
os indivduos muitas vezes buscando, no cotidiano, amenizar o sofrimento e compartilhavam
a luta pela sobrevivncia diante da instituio servil. Todavia essas relaes tambm eram
permeadas por conflitos cotidianos, os quais, muitas vezes, tranformavam-se em graves
disputas.95

94

95

APEPI. Fundo: Tribunal de Justia. Srie: Jerumenha. Sub-srie: autos de crime. CAIXA 131.

SILVA, Csar Mcio. Processos-crime: escravido e violncia em Botucatu. So Paulo: Alameda,


2004. p. 91.

47

O caso relatado acima apenas um dos vrios que aconteciam no perodo.


Infelizmente, no Arquivo Pblico do Estado do Piau encontram-se poucos processos relativos
a escravos, e no sabemos o rumo que tomaram os demais processos-crime. Por seu turno, o
caso de Severino no foi completamente relatado, pois interessava-nos apenas o que dizia
respeito sua atitude de, por cimes de sua parceira, espanc-la sempre que desconfiava dela
ou quando se descontente com seu comportamento.

48

CAPTULO II A RESISTNCIA ESCRAVA NA PROVNCIA DO PIAU EM


MEADOS DO SCULO XIX

2.1 ESCRAVOS FUJES EM BUSCA DA LIBERDADE NA PROVNCIA DO PIAU

A fuga do escravo de seu senhor a mais conhecida e habitual forma de resistncia no


Brasil escravista, assim como no Piau Provincial. Durante todo o sculo XIX, os jornais
brasileiros noticiavam sobre os negros fujes, sendo que escapar das amarras da escravido
significava a ruptura com o cativeiro, mesmo que, em inmeras vezes, o escravo rapidamente
fosse capturado.Apesar de todo o sistema de controle e vigilncia com o qual contava os
donos de escravos, estes muitas vezes encontravam uma maneira de escapar aos olhos de seus
proprietrios.
A partir da anlise das fontes, buscamos verificar as fugas como resistncia, para, a
seguir, observar como se articulavam as relaes de poder e como emergia a subjetividade dos
escravos em uma sociedade que os considerava, atravs do enunciado da lei, objeto de direito.
Quando o escravo cometia o ato da fuga, colocava-se de modo ativo em relao ao seu
proprietrio e em relao ao prprio sistema escravista, barganhando, resistindo. A
subjetividade do escravo e sua subjetivao diante do sistema podem ser observadas a partir
da criao das leis que regulamentavam essas atitudes de resistncia. O aparato de controle e
vigilncia passa a existir em reposta s atitudes de resistncia elaboradas pelos escravos.
Como exemplo desse sistema de controle, podemos citar os cdigos de postura das cidades, os
inspetores de quarteiro, as leis do Imprio, os julgamentos e os anncios de fugas nos
jornais.
No pretendemos aqui discutir acerca de fatos histricos ou memorveis como o
do to conhecido Zumbi dos Palmares, pois nos deteremos ao cotidiano desses indivduos, ou
seja, nos pequenos momentos em que os escravos, articulados ou no, individualmente ou em
grupos, se subjetivavam e resistiam, na busca por sua liberdade e sobrevivncia, atravs da
fuga dos senhores e da ordem estabelecida pelo sistema escravista.
O escravo, quando foge, reclama o direito de ser livre, e essa fuga uma maneira de
contestar e de resistir. Nessa perspectiva passaremos agora a conhecer alguns casos de fugas
de escravos na Provncia do Piau em meados do sculo XIX. Temos por objetivo analisar

49

como os escravos no Piau se subjetivavam e como reagiam os senhores de escravos e a


sociedade diante desse ato de resistncia.
As fugas de escravos na segunda metade do sculo XIX aconteciam em uma
conjuntura diversa em relao as que ocorriam na primeira metade do sculo. As mudanas
que ocorreram no perfil das fugas estavam inseridas no contexto de transformao da
sociedade escravista na segunda metade desse sculo. Fatores como a perda da legitimidade
da escravido entre a populao livre, bem como uma recriminao mais intensa das prticas
escravistas e o aumento no nmero de libertos, entre outros fatores, influenciaram toda a
sociedade. Uma nova conjuntura foi se formando gradativamente. A esse novo contexto, tanto
os livres como libertos e tambm os escravos foram se adaptando e influenciando, atravs de
inmeras atitudes, essas alteraes, conforme seus anseios.
No Piau, atravs do contato com as fontes utilizadas, tambm constatamos essa
mudana, as fugas aconteciam constantemente em toda a Provncia do Piau, os relatrios de
polcia esto recheados de casos de fugas de escravos de todas as cidades da Provncia.
Segundo Robert Conrad, uma srie de acontecimentos no exterior ajudou a estimular
as atitudes reformistas no final da dcada de 1860 e durante a dcada de 1870. Entre eles, a
libertao, no ano de 1860, dos escravos nos imprios portugus e dinamarqus, e a do dos
servos russos, em 1861. Tambm a Guerra Civil nos EUA colocou para a questo da
escravatura do Brasil uma urgncia que no se verificava desde o final da luta para acabar
com o trfico africano para o Brasil. 96
Em nosso pas, muitas transformaes foram geradas pelas leis de 1850 que
determinavam o fim do trfico atlntico, de 1871, Lei do Ventre Livre, de 1885, Lei dos
Sexagenrios, as quais ocasionaram certa desestruturao do regime e apontavam para o fim
da escravido. Muitos autores questionam estas leis sob o ponto de vista de que elas serviram
mais aos senhores do que aos escravos, garantindo a permanncia por mais tempo da
escravido no Brasil. No entanto, Joseli Mendona, ao analisar a Lei dos Sexagenrios, afirma
que essas leis trouxeram tambm alteraes positivas para a vida dos escravos e fizeram parte
do processo de afrouxamento da escravido, impactando na desintegrao do domnio dos
senhores sobre os escravos e no questionamento da legitimidade da propriedade escrava.97

96

CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850 - 1888. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1978. p. 88.

97

MENDONA, Joseli M. Nunes. Entre as mos e os anis: a lei dos sexagenrios e os caminhos da
abolio no Brasil. Campinas: Unicamp, 1999. p. 207

50

Passemos s fugas na Provncia do Piau na segunda metade do sculo XIX.


Reconstitumos alguns casos dos diversos encontrados nas fontes consultadas. Na maioria das
vezes os escravos fugiam sozinhos, deixando para trs famlias, amores e parceiros de
cativeiro, em busca da to sonhada liberdade.
Acreditamos que a esperana de conseguir conquistar a liberdade era cultivada durante
toda a vida dos escravos. Nesse sentido, constatamos que, no Piau provincial, crianas,
jovens e idosos de ambos os sexos praticavam o modo ativo da fuga, buscando escapar das
fazendas pblicas e privadas, das cadeias, dos servios. O destino de muitos fujes eram as
outras provncias, como Maranho, Cear, Bahia e tambm outras da regio Nordeste. Outro
ponto importante de se destacar que vrios escravos de outras provncias tambm fugiam
para o Piau.
Assim fez o escravo Anastcio,98 pertencente aos herdeiros do padre Pedro, da vila de
Batalha; como tambm o escravo do Tenente-coronel Balduno, Manoel David, que tinha
apenas 18 anos de idade e fugiu da localidade Cocos do Termo de Marvo, sendo h dias
procurado por seu senhor, que oferecia a gratificao de cinqenta mil ris pela sua captura.
99

Para os senhores de escravos, a fuga significava prejuzos, que seriam ainda maiores nos

casos de escravos com idade adequada para o trabalho e ainda para a reproduo de mo-deobra escravizada.
Luiza, uma escravinha de apenas 15 anos tambm resolveu fugir de seu senhor, o qual
anunciou no Jornal O Semanrio o seguinte:
Escravo fugido: Fugio ao Capito Pacfico Fortes Castelo-Branco, do
Livramento, uma escravinha de 15 annos de idade, representando 12 por ser
rachitica, de cr cabra, muito conversadeira, com falta de um dente superior
na frente, e algumas cicatrizes nas costas: cuja escrava conta ter se dirigido
para esta cidade. Quem captural-a e entregal-a a seu senhor, ou nesta cidade
ao capito Miguel Borges, ser gratificado.100

Algumas vezes os escravos escapavam acompanhados de parceiros, pois as fugas


poderiam ser individuais ou coletivas. Vejamos a preocupao de um senhor de escravos em
recuperar duas escravas que haviam fugido de sua propriedade em 1878:

98

APEPI. Chefe de Polcia. 1870-1879. SPE. Cd. 766. ESTN. 07. PRAT. 02.
APEPI. Chefe de Polcia. 1870-1879. SPE. Cd. 766. ESTN. 07. PRAT. 02.
100
O Semanrio, 05 de novembro de 1880. Ano III. n. 60, p. 04.
99

51

Continuam fugidas ou escondidas no termo do Marvo, as minhas escravas


de nome Felisbella e Maria, que foram outrora do Sr. Raimundo Luiz de
Arajo, e posteriormente do Padre Joo S. de Miranda Barbosa, a quem as
comprei, por escriptura pblica, em novembro de anno passado. A pessoa
que as capturar e mais trouxer nesta cidade, receber de gratificao a
quantia de mil reis por cada uma. Sendo que prottesto haver, em tempo
oportuno, de quem tiver acoitado, a importncia dos prejuisos que em
sobrevirem desse reprovado e criminoso procedimento.101

As escravas Felisbela e Maria j haviam passado por vrios senhores e deviam ser
daquelas fujonas que viviam aterrorizando seus donos. Estes, quando tinham o desprazer de
comprarem escravos assim, tratavam logo de se desfazer deles, por conta das preocupaes e
prejuzos que traziam.
Como observamos no primeiro captulo ao tratarmos dos sinais que identificavam os
escravos, os anncios costumavam detalhar minuciosamente as caractersticas fsicas dos
escravos que costumavam fugir. No mesmo jornal citado acima, o senhor Maurcio Fernandes
Alves Sobrinho procura por sua escrava. Na tentativa de recuper-la mais rapidamente, no
anncio de jornal, ele faz o retrato falado da mesma:
Ao abaixo assignado fugio desta povoao, no dia 20 de junho do corrente
anno, a escrava Perpetua de 27 annos de idade, cr mulata, altura regular,
cabello liso, est cortado curto, olhos pretos, rosto oval, tem a orelha do lado
direito combuca e na do lado esquerdo uma falha, barriguda,
assemelhando-se estar prenhe, pernas finas, ps abrem para fora. 102

Como vimos no captulo anterior, as marcas do trabalho, da violncia e da resistncia


ficavam bem claras nos anncios e serviam para identificar o escravo fujo.
As motivaes para fugas eram as mais variadas, como demonstra o caso de
Veneranda, do municpio de Unio, pertencente senhora Clarinda ngela de Jesus. No
processo-crime que envolve a fuga dessa escrava, o ru um liberto de nome Jos Manoel da
Silva103 acusado de seduzir a escrava no sentido desta fugir para Caxias. Veneranda j
tinha o costume de fugir de sua senhora, como a mesma afirma em seu depoimento:
Perguntado para que fim foi ela para a casa do Coronel Joo da Cruis.
Respondeu por assim lhe haver aconselhado o Casusa, para procurar senhor.
Perguntado por que razo o Casusa aconselhou para que fosse cassar senhor.

102
103

O Semanrio, 06 de novembro de 1880. Ano V. n. 176, p. 03.


APEPI. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Unio. Subsrie: Autos crimes de 1863 1877. Caixa 310.

52

Respondeu que tinha sahido da casa de sua senhora por vadiao, e para ali
j tinha teno de voltar se no fosse aconselhada pelo Casusa, que se
offerecia a ella para hir deixa-la em Caxias afim de procurar senhor.104

Essa declarao nos leva a destacar dois pontos importantes, de um lado uma escrava
que por vadiao, fugira de sua senhora, nesse caso podemos concluir que os escravos
tambm tinham as suas formas de controle dentro do ambiente em que viviam. Nesse sentido,
para castigar a sua senhora, a escrava fugia, mas no tinha puramente a inteno de ir muito
longe. Por outro lado, temos tambm um liberto, Jos Manoel da Silva, que servia de
mediador para fugas de escravos vendendo-os para outros senhores. Aqui fica claro a
condio de vida dos escravos aps a liberdade e, alm disso, tambm nos leva a concluir que
escravos e libertos continuavam a praticar a resistncia mesmo aps conseguirem a liberdade.
Para conseguir um pouco mais de dinheiro e melhorar as suas condies de vida, o
liberto Manoel negociava escravos com pessoas do Maranho, arriscando a vida na travessia
do rio noite. Assim fez o mesmo liberto quando levou consigo a escrava at o outro lado.
Aps a travessia, chegaram cidade de Caxias, na Provncia do Maranho, para procurar
senhor. Mas a escrava desistiu. Passou apenas duas semanas com o novo senhor, Joo da
Cruz, e, por desconfiar que Casusa (Jos Manoel da Silva) fosse vend-la para outro senhor,
resolveu fugir novamente e voltar para casa. Antes mesmo de conseguir retornar, o seu
verdadeiro senhor tratou de ir busc-la em Caxias, levando-a de volta.
Aps todos os depoimentos das testemunhas e as investigaes, a Justia decide
chamar e declarar novos rus nesse processo, acusados de serem autores do crime, entre eles,
o escravo Miguel e Jlio de tal, um homem livre pobre. Infelizmente, por se encontrar
incompleto o processo, no tivemos a felicidade de chegar ao fim dessa histria, mas as
poucas pginas que pudemos folhear foram importantes para percebermos, mesmo que
minimamente, as relaes sociais escravistas que se desenrolavam no Piau naquele perodo.
As fugas tambm eram praticadas por escravos mais velhos, j que ser livre era desejo
que contagiava at mesmo os mais idosos. Assim, nos relatrios da Secretaria de Policia,
encontramos, em meio a diversas pginas, o escravo Andr, de 50 anos de idade, o qual se
encontrava na cidade de Campo Maior. Quanto a ele, o chefe de polcia Francisco de Farias
Lemos, em ofcio ao delegado da referida cidade, informa:

104

APEPI. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Unio. Subsrie: Autos crimes de 1863 1877. Caixa 310.

53

Sobre o escravo de nome Andr de 50 annos de idade, pertencente ao


portuguez Manoel Ferreira, acabo de ser informado pelo senhor Delegado de
Polcia da Cear, que j se achava deste inteirado e dito Manoel Ferreira que
passara a mandar reclamar o referido escravo. Deos guarde Vossa Senhoria.
O Chefe de Polcia Francisco de Farias lemos. Senhor delegado de policia do
termo de Campo Maior. 105

Como j informamos, uma outra caracterstica importante das fugas de escravos no


Piau o fato de que muitos fugiam para fora do territrio, ou seja, para outras provncias,
especialmente da regio Nordeste, como Cear, Bahia, Pernambuco, Maranho e Paraba.
Assim tambm como escravos fugiam dessas regies e vinham para o Piau. Vrios casos
dessa natureza foram registrados nas ocorrncias policiais. Conclumos que o sistema de
controle era bastante organizado, apesar da distncia entre as provncias, estando os chefes de
polcia e delegados constantemente em comunicao, apesar de algumas dificuldades,
principalmente, quando o assunto era referente aos trabalhadores escravizados.
desse tipo de fuga que trataremos agora. O prprio escravo Andr, ao qual nos
referimos acima, um exemplo dos que saam de sua provncia para buscar sua liberdade,
mesmo que esta significasse a troca de senhores, pois, em alguns casos, eles continuavam a
ser escravos nos lugares que escolhiam para se refugiar. Entre esses indivduos, nos
deparamos com o preto velho Jos, que, apesar da idade, havia fugido do seu senhor, que
residia em Alagoas, e foi capturado pelas autoridades policiais em Jerumenha, conforme o
seguinte relato:
Secretaria de Polcia do Paiuhy, 19 de novembro de 1859. Em soluo A sua
consulta acerca do destino que deve dar ao preto velho Jos prezo na cadeia
dessa villa, que dis ser escravo fugido de Jos Antonio, morador na villa da
Atalaia da Provncia das Alagoas, cabe-me dizer-lhe que ponha dito escravo
a disposio do Juiz Municipal e de ausentes desse termo, afim de que
proceda como for de direito, informando ao mesmo Juiz de tudo que houver
occorrido a este respeito. Deus Guarde Vossa Senhoria. O Chefe de Polcia
interino Antonio de Sousa Mendes Jnior. Senhor delegado de Polcia do
Termo de Jeromenha.106

Assim como Jos, o escravo Marcos fugiu de seu senhor, que residia na Provncia do
Cear, e foi para a cidade de Oeiras, local onde foi capturado. O chefe de policia da Provncia

105
106

APEPI. Delegados de Polcia. 1860-1861. SPE. Cd. 722. ESTN. 06. PRAT. 03.
APEPI. Autoridades Policiais. 1859-1869. SPE. Cd. 721. ESTN. 06. PRAT. 03.

54

do Cear logo foi comunicado sobre a captura de Marcos107. Com relao situao na qual
era feito o trajeto depois das fugas, nada encontramos, mas temos a convico de que para o
escravo no era nada fcil. Talvez, por isso muitos tenham desistido e outros no tenham
conseguido, pois o cansao, a fome, a sede, os perigos do caminho e as marcas da escravido
que traziam no corpo, representadas principalmente pela cor da pele, dificultavam ainda mais
a concretizao do percurso das fugas.
No relatrio do presidente da Provncia, Antonio Sampaio Almendra, do dia 13 de
julho de 1863, na seo referente s prises, descreve que alm dos 93 criminosos existem
mais na cadeia da capital 2 escravos, que foro presos em Oeiras, e declararo que andavam
fugidos e pertenciam a Provncia de Pernambuco, onde reside seu senhor.108
Os escravos Felix e Felipe tambm vieram de muito longe para tentar, mesmo que por
pouco tempo, sentir o sabor da liberdade. Felix era escravo do alferes Floris da Cunha e
Silva, era cabra, estatura regular, cheio de corpo, carregava uma cicatriz na testa, que
facilitava ainda mais a sua captura. Felipe era escravo de Joo Rodrigues Soares, e
desaparecera do lugar onde residia com seu senhor. Os dois escravos vieram da provncia da
Bahia e estavam prestes a serem vendidos quando fugiram de seus donos109.
Luiz, escravo de Domingos Antonio Bezerra, morador da provncia da Paraiba, foi
capturado na cidade de Valena no dia 09 de fevereiro de 1861. Em ofcio ao delegado de
polcia da cidade de Valena ,o chefe de polcia da provncia do Piau relatava:
Sciente de quanto Vossa Senhoria me communicou em officio de 9 do
corrente relativamente a prizo do escravo Luiz que confessou andar fugido
e pertencer a Domingos Antonio Bezerra, da Provncia da Parahiba, nesta
data fiz constar ao Senhor do dito escravo, afim de que o amnde sollicitar
mediante documentos comprobatrios de seu domnio. Deos guarde Vossa
Senhoria. O chefe de policia Francisco de Farias Lemos. Senhor Delegado
de Policia do termo de Valena110.

No mesmo ano, na provncia do Cear, tambm foi capturado e recolhido cadeia da


Vila do Jardim o escravo Joaquim, que fugira da cidade de Valena e pertencia a dona

107

APEPI. Delegados. 1866-1868. Cd. 729. SPE. ESTN, 06. PRAT. 03.
APEPI. Poder Executivo. Falas, mensagens e Relatrios do Presidente da Provncia. 1863.
Envelope: 25. CAIXA 02.
109
APEPI. Delegados. 1866-1868. SPE. Cd. 729. ESTN, 06. PRAT. 03.
110
APEPI. Delegados. 1860-1861. SPE. Cd. 722. ESTN. 06. PRAT. 03.
108

55

Dezideria Maria de Jesuz111. Fortunato foi outro escravo que fugiu para o Cear, sendo preso
na cidade de Queixaramobim, em 26 de junho de 1861112.
A provncia do Cear se tornou um atrativo para as fugas de escravos do Piau,
principalmente na segunda metade do sculo XIX. Essas fugas passaram a ser mais freqentes
devido quela provncia ter sido a primeira a declarar a abolio da escravatura, fato que
ocorreu em 1884. Aps esse perodo at o fim da escravido no Brasil, vrios escravos saam
em grupos do Piau para o Cear. No relatrio do Presidente da Provncia, Theodorico de
Castro e Silva, do ano de 1885, na seco Estatstica Criminal, o chefe de polcia, Jesuno
Jos de Freitas, descreve as fugas de escravos.
Tendo alguns cidados, residentes nesta capital, trazido ao conhecimento
desta chefia que na noite de 9 de junho do anno passado muitos escravos
seus fugiram desta cidade cem destino Provncia do cear, foram tomadas
as devidas providencias no sentido de serem capturados ditos escravos,
seguindo no seu encalo uma fora que no conseguio alcanal-os.
Posteriormente se deram outras fugas, logrando sempre os fugitivos poremse fora do alcance das autoridades desta provncia. 113

Alguns donos de escravos, quando no queriam esperar pela ao da polcia, iam


pessoalmente ou mandavam seus filhos e outros empregados de sua propriedade procura de
seus escravos fugidos. Assim fez o senhor Manuel Ferreira da Ponte, morador na cidade de
Sobral, que, no intuito de encontrar e resgatar o seu escravo de nome Joaquim, enviou para a
cidade de Teresina, em 10 de agosto de 1869, o indivduo Manuel Francisco de Maria. O
indivduo indicado para resgatar o escravo, portava todos os documentos referentes posse do
mesmo e necessrios para resgata-lo, alm do valor que era pago instituio pelos gastos e
despesas feitos com os escravos capturados.
Com relao captura dos escravos, observamos ainda que ocorriam em diferentes
situaes e de diversas formas. Muitos escravos eram capturados rapidamente, em outros
casos, alguns passavam anos desaparecidos e depois eram pegos. E, por ltimo, havia aqueles
que conseguiam fugir sem nunca serem capturados. Vejamos algumas dessas pequenas
histrias com seus personagens.
Antes de iniciarmos a discusso acerca de como os escravos no Piau eram
recapturados, necessrio destacar que so pequenas histrias que se repetiam regularmente,
111

APEPI. Delegados. 1860-1861. SPE. Cd. 722. ESTN. 06. PRAT. 03.
APEPI. Delegados. 1860-1861. SPE. Cd. 722. ESTN. 06. PRAT. 03.
113
APEPI. Poder Executivo. Falas, mensagens e Relatrios do Presidente da Provncia. 1885.
Envelope: 73. CAIXA 06.
112

56

representando perfeitamente o quadro das relaes sociais e escravistas no Piau provincial na


segunda metade do sculo XIX. A escrava Maria, nossa primeira personagem, andava fugida
de seu senhor h quase um ano, sendo procurada na cidade de Valena pelo delegado de
polcia. Em recomendaes ao delegado de policia daquela cidade, o chefe de Polcia escreve:
Recommendo a Vossa Senhoria que pelos meios a sua disposio aprehenda
e me rematta com segurana e brevidade a escrava Maria pertencente ao
Padre Joo Manoel de Almendra, a qual anda fugida desde 13 de maro do
anno passado, e tem os siganes seguintes: mulata um tanto clara, de 29 a 31
annos de idade, cabellos pretos e arruinados, orelhas pequenas e bem
furadas, altura regular, cheia de corpo, dentes limados, boca regular, pez,
mos nariz e olhos pequenos, tem o dedo mstico ao polegar da mo direita
emgargetado (...)114

O mais interessante desse episdio o fato de Maria se encontrar, provavelmente,


acoitada na casa de sua antiga senhora, no lugar chamado Bacuri. Para no ser capturada,
a escrava ficava mudando de um lugar para outro estrategicamente. No relatrio, o chefe de
policia alerta o delegado, pois, segundo ele, a escrava ficava entre a casa de sua antiga
senhora e a da me da mesma. No sabemos o motivo que levou Maria a sair dos domnios
de sua velha dona, a viva de Crispim Jos Arajo, todavia percebemos que alguns laos
foram construdos e que a escrava soube se utilizar deles para us-los no momento de
resistncia. Apesar da ordem, do controle e da vigilncia com os quais contavam os senhores
de escravos, estes, em inmeras vezes, conseguiam burlar a ordem, praticando a sua
subjetividade e freqentando os espaos que lhes eram proibidos.
A distncia entre as cidades no constitua obstculo para os escravos no Piau. Nesse
sentido, verificamos que alguns fugiam, como j destacamos, para outras provncias, contudo
era mais comum fugirem para outras cidades dentro do prprio territrio. A compreenso que
tivemos, ao ler as fontes, a de que no Piau existia um verdadeiro corredor de fugas, com
escravos indo de um lado para outro procura da liberdade e em busca da sobrevivncia.
Hypolito e Victorino, por exemplo, saram da cidade de Oeiras, do domnio do Capito Joo
Jos Dantas, para a cidade de Teresina, em maio de 1867, sendo a logo capturados, fato que
ocorreu no ms seguinte da fuga, em junho de 1867.
Alm dos motivos que j citamos, a fuga tambm acontecia aps algum tipo de
crime cometido pelos escravos, como o caso dos dois citados acima. Aps a tentativa de
morte de seu senhor, os escravos, no conseguindo alcanar seus objetivos, fugiram para no
114

APEPI. Delegados. 1866-1868. Cd. 729. ESTN. 06. PRAT. 03

57

serem castigados pelo ato que cometeram, pois sabiam que o castigo seria muito severo.
Apesar de serem acusados de tentar assassinar o seu senhor, os escravos foram levados de
volta para Oeiras por dois indivduos que vieram Teresina para recaptur-los. Manoel Luiz
de Oliveira e Vicente Nunes de Abreu, no dia 6 de junho de 1867, pagaram as despesas feitas
com os escravos e os levaram.
A tentativa de morte foi negada pelos responsveis por recuperar os escravos Hiplito
e Victorino, no entanto, o chefe de polcia da Provncia mandou que o fato fosse investigado:
[...] depois o facto que destes escravos havio tentado assassinar seu senhor e por isso
fugiro. No tendo, porm verificado isso, hontem entreguei ditos escravos [...] 115 . A partir
desse fato, observamos o valor dos escravos, sendo que perder um de seus trabalhadores
escravizados seria um grande prejuzo, assim, o melhor seria vend-los, para adquirir outros.
Alguns escravos tinham mais sorte, ou talvez mais agilidade, e conseguiam ficar
desaparecidos por muito tempo, meses ou anos. Foi o caso de Luiz, escravo de Miguel Tialho,
morador na cidade de Jaics. O escravo h dias andava fugido, foi visto na cidade de Valena
na companhia de um homem livre que se chamava Jos Moreira Jnior. Aqui podemos
enfatizar que os escravos conseguiam manter relaes sociais alm do que lhes era permitido.
Seria interessante imaginarmos os dois homens andando normalmente pelas ruas um na
companhia do outro, um escravo e outro livre. Depois de muitos dias o escravo foi capturado
em Teresina pelo delegado de polcia da capital. Quando foram interrogados a respeito de tal
acontecimento, Jos Moreira declarou que pretendia comprar o escravo Jos do dito senhor
Tialho. Essa verso no foi aceita pelo delegado de polcia que resolveu abrir uma
investigao sobre o assunto. Em oficio ao delegado de Jaics o chefe de polcia declara:
Acha-se prezo na cadeia desta capital um preto que declarou chamar-se Luiz
e pertencer a Miguel Tialho de Brito... donde a muitos fugiu a muitos dias.
Este preto estava em companhia de Jos Moreira Junior... que declarou
pretender comprar o referido escravo, e que neste sentido j escreveo uma
carta ao referido Tialho; mas suppondo ser esta declarao uma evaziva para
se livrar da responsabilidade de ter um escravo alheio em seo poder sem dar
parte ou denunciar a policia. Em todo caso faa constar o exposto ao senhor
do predito escravo, para que tenha ou mande solicita-lo mediante
documentos comprobatrios do seo domnio e pagando as despesas que com
elle se houver feito. 116

115
116

APEPI. Delegados de Polcia. 1866-1868. SPE. Cd. 729. ESTN. 06. PRAT. 03.
APEPI. Delegados de Polcia. 1866-1868. SPE. Cd. 729. ESTN. 06. PRAT. 03.

58

Outro caso semelhante com o qual nos deparamos, foi sobre o escravo Casimiro117,
fugido h seis anos de uma cidade denominada Floresta, prxima a capital de Pernambuco, o
qual se refugiou na casa de D. Ana Boqueiro na cidade de Bom Jesus da Gurguia na
Provncia do Piau. Viveu como livre durante o perodo de seis anos, sendo capturado pelo
Tenente Coronel Elias de Sousa Martins na casa da mesma senhora citada acima.
O Controle e a vigilncia se faziam presentes constantemente, sendo que policiais,
delegados, chefes de polcia e inspetores de quarteiro reforavam esse quadro. Alm dessa
vigilncia institucionalizada, o controle tambm se fazia presente entres as pessoas comuns,
as quais muitas vezes denunciavam as fugas de escravos. Atitudes justificadas pela rede de
relaes que a escravido criara e incentivadas, muitas vezes, pelas recompensas que eram
oferecidas pelos senhores de escravos que fugiam, fato observado nos jornais analisados.
Em 24 de dezembro de 1861, o chefe de polcia da Provncia do Piau, Severino Alves
de Carvalho, em ofcio ao delegado de polcia da cidade de So Gonalo declara:
portador deste officio o 2 sargento do Corpo Policial do Maranho
Antonio Raimundo Lopes; o qual vai a essa villa em procura do escravo
Valrio, fugido do seo senhor Manoel Antonio da Silva Campello; que
consta ahi se achar, feito marchante, com o nome de Raimundo Jos da
Silva, tendo sido soldado do corpo de guarnio desta Provncia. A este
respeito j officiei a Vossa Senhoria em 9 de novembro ultimo, e at hoje
no tive resposta. O referido 2 sargento conhece bem o dito escravo, e por
isso muito lhe recommendo que lhe preste todo o auxilio no intuito de
descobrir o mencionado [...] no caso de ser ele o escravo Valrio, o prenda e
me remetta com segurana pelo mesmo portador deste officio.118

Todavia mesmo diante de forte vigilncia e controle, os escravos resistiam. Resistiam


quando fugiam e quando freqentavam locais que lhes eram proibidos. A existncia das leis
regulamentadas por um aparato judicial, de instituies legais e dos cdigos de posturas no
impedia as atitudes de resistncia praticadas pelos escravos no Piau, entre as quais as fugas
representavam a forma mais freqente. Os escravos jogavam, bebiam, se embriagavam,
roubavam, matavam, burlavam a ordem, isto , resistiam.
O primeiro Cdigo de Postura da cidade de Teresina, capital da Provncia do Piau, foi
elaborado e colocado em vigor no ano de 1852, trazendo alguns artigos que tentavam
controlar o trfego de escravos pela cidade, assim como outras formas de atitudes
consideradas insubordinadas, como podemos ver a seguir:

117
118

APEPI. Delegados de Polcia. 1860-1861. SPE. Cd. 722. ESTN. 06. PRAT. 03.
APEPI. Delegados de Polcia. 1861-1862. SPE. Cd. 723. ESTN. 06. PRAT. 03.

59

Art. 32 Toda a pessoa que for encontrada bria e pelas ruas da cidade ser
multada em dois mil ris e trs dias de priso, sendo escravo s a priso.
Art. 42 Fora dos lugares, que pelas autoridades policiais forem marcados,
ficam proibidos os batuques, as cantorias e danas de pretos.
Art. 43 Aos que consentirem em suas lojas, quitandas, e outras casas
pblicas escravos alheios em ociosidade, ou entretidos em danas e jogos, si
impor a multa de 15#Rs com o duplo na reincidncia.
Art. 45 Os escravos que de noite depois do toque de recolher, forem
encontrados nas ruas sem bilhete de seus senhores, sero recolhidos priso,
para lhes serem entregues no dia seguinte.119

Apesar da existncia dos Cdigos de Posturas, vimos, em nosso primeiro captulo, que
os escravos costumavam beber e se embriagar, freqentavam os botecos e as quitandas,
andavam tarde da noite nas ruas, danavam e batucavam fora dos espaos permitidos, bem
como andavam por locais que s podiam ser freqentados por pessoas livres. Desse modo,
vrios escravos foram presos por andarem nas ruas sem o bilhete de seu senhor. Alm disso,
apesar de ser proibido, as pessoas livres tambm mantinham relaes com os escravos. Vimos
escravos andando com pessoas livres, bebendo, jogando, entre outras atitudes. Dava-se,
portanto, a construo de relaes que iam alm das relaes de trabalho.
O percurso entre as cidades da Provncia do Piau j parecia ser bem familiar aos
escravos. Sendo muitos deles capturados em Teresina, cidade recm criada, fonte de atrao
para pessoas livres e escravas. Tornando-se a mais nova capital do Piau, em 1852, todas as
instituies poltico-administrativas da Provncia se transferiram da antiga capital, Oeiras,
para a cidade de Teresina. Era nessa cidade que se encontrava o chefe de polcia da Provncia,
o qual tentava controlar todos os atos ilcitos da sociedade. Na nova capital, vrios escravos
foram capturados e recolhidos cadeia para depois serem devolvidos aos seus respectivos
senhores.
Aps as fugas, os escravos freqentavam os lugares das cidades, barganhando a
posio de pessoa livre. Encontramos alguns casos em que os escravos fugidos se passavam
por pessoa livre ou liberta. O que demonstra certa ttica dos escravos para se manterem em
liberdade. Entre essas histrias, conta-se que Manoel, escravo de Jos Antonio, residente em
Alagoas, vivia como livre na cidade de Jerumenha, da Provncia do Piau. Adotou o nome de
Antonio Magalhes e conseguira por um bom tempo viver a liberdade que havia buscado.
Quando foi preso, na cadeia da cidade de Jerumenha, Manoel assumiu ser escravo do dito
senhor Jos Antonio. Logo depois, ao delegado de polcia daquela cidade foi recomendado
119

APEPI. Conselho Municipal de Teresina. Cmara Municipal Teresina. 1833-1854. Cdigo de


Postura de Teresina: 1852. CAIXA 58.

60

pelo chefe de polcia da Provncia que tratasse de entrar em contato com o proprietrio do
escravo Manoel120.
O escravo Bernardo tambm conseguiu fugir e se passar por livre, alm disso, foi
ainda mais atrevido do que Manoel, pois assentou praa voluntariamente na cidade de
Teresina, capital da Provncia. Foi descoberto em maio de 1867. O chefe de polcia da
Provncia, Jos Manoel de Freitas, logo providenciou comunicar ao delegado de polcia da
cidade de Batalha que o escravo Bernardo fora capturado na capital. 121
Conseguir passar-se por livre numa sociedade marcada pela vigilncia constante
significava algo que demandava astcia e coragem. A condio de escravo estava escrita no
corpo de cada um desses indivduos, na cor de pele, no formato da boca, nos cabelos, ou seja,
em todo o conjunto de caractersticas fenotpicas que denunciava essa condio, o que
dificultava ainda mais o tempo que os escravos conseguiam ficar foragidos. Para completar
esse quadro, tambm seria interessante ressaltar as cicatrizes e marcas inscritas em seus
corpos. Por outro lado, podemos concluir que apesar da existncia de um aparato de controle,
este no era suficiente para impedir as manifestaes de resistncia escrava na Provncia do
Piau.
Miguel foi mais um dos escravos que conseguiu viver por algum tempo como pessoa
livre. Procurado pelo chefe de polcia da Provncia de Pernambuco, o pardo Miguel se
refugiou na Provncia do Piau, na cidade de Oeiras. Andava fugido h mais ou menos 10
anos, segundo o ofcio expedido pelo chefe de polcia ao delegado da cidade de Oeiras em 23
de novembro de 1861. 122
Um outro fato interessante com que nos deparamos na pesquisa sobre as fugas foi o
caso de um escravo que fugiu de seu senhor e estava servindo como soldado no Corpo de
Guarnio da Provncia do Piau. As suspeitas relatavam que esse escravo estava servindo na
Vila de Prncipe Imperial, como foi informado no relatrio da Secretaria de Polcia do dia 18
de agosto de 1864.
Respondendo o officio de V. Ex. dactado de 11 do corrente, no qual me
transmittio por cpia o do Coronel Commandante do Corpo de Guarnio
desta Provincia, em que declara no existir no destacamento de Prncipe
Imperial, e nem pertencer ao referido Corpo de soldado algum com o nome
de Joo Thomas da Silva; tenho a diser a V.Ex. que o soldado suspeito a ser
escravo fugido do Capito Jos Caetano Teixeira do Brejo, do Maranho, o
que o meo antecessor se referiu em officio reservado de 5 de julho ultimo,
120

APEPI. Chefe de Polcia. 1879. SPE. Cd. 770. ESTN. 07. PRAT. 02.
APEPI. Delegados de Polcia. 1866-1868. SPE. Cd. 729. ESTN. 06. PRAT. 03.
122
APEPI. Delegados de Polcia. 1861-1862. SPE. Cd. 723. ESTN. 06. PRAT. 03.
121

61

chama-se Joo Ramos da Silva, e esta destacado na cidade de Oeiras por isso
requisito a V.Ex. a expedio de suas ordens para que com a possvel
brevidade me seja appresentado o dito soldado Joo Ramos da Silva, a fim
de ser averiguada a referida suspeita. 123

Tambm importante frisar que, em muitas situaes, acontecia de forma inversa,


alguns libertos, ou seja, os que j haviam conseguido o ttulo de forros, quando no portavam
a sua carta de alforria, serem recolhidos priso. Foi o caso de Jos Raimundo, que, vivendo
na Vila de Cod da provncia do Maranho, aps ter sido alforriado na cidade de Oeiras da
Provncia do Piau, foi preso por suspeita de ser ainda escravo. No relatrio da Secretaria de
Polcia de 7 de abril de 1858, o chefe de polcia, Antonio Gomes, escreve ao delegado de
polcia da cidade de Oeiras:
Foi preso na Villa de Cod da Provncia do Maranho um cabra de nome
Jos Manoel por suspeita de estar fugido e com quanto elle diz ser livre, com
tudo o conservaro em custdia, porque elle no apparenta titulo algum de
sua alforria, e tem muitossignaes de relha nas costas e ndegas. E porque o
referido cabra diz ter sido escravo nesta cidade do finado portuguez Jos
Lopez; peo que Vossa Senhoria examinadndo este facto, me informe com o
que souber a respeito do dito escravo e seu senhor.124

Os regulamentos existiam para distribuir, entre outras coisas, os indivduos no espao,


sendo a vida pblica dos escravos e do restante da sociedade desse modo regulamentada.
Articulam-se dentro da Provncia do Piau uma srie de regulamentos que regiam a vida dos
habitantes da provncia. No entanto, os escravos tinham certa mobilidade nas cidades. Os
regulamentos surgem para ordenar as pessoas no espao das cidades, como tambm para
evitar e controlar vrias situaes que se davam em decorrncia, principalmente, das
manifestaes de resistncia escrava, que ocorriam com certa freqncia, pois os escravos
jogavam, bebiam, ficavam nas ruas, pediam dinheiro emprestado, tinham relaes de amizade
com outros escravos, com pessoas livres e libertas.
O escravo quando fugia reclamava o direito de ser livre e, essa fuga, esse modo de
contestar, representou a forma mais cotidiana de resistncia na Provncia do Piau durante a
segunda metade do sculo XIX. No decorrer de nossa pesquisa percebemos que as fugas
aconteciam de forma mais freqente, entretanto alm desse tipo de resistncia, os escravos
tambm cometiam homicdios, tentativas de homicdio, leses corporais, roubos e furtos,
123
124

APEPI. Autoridades Policiais. 1861-1867. SPE. Cd. 724. ESTN. 06. PRAT. 03.
APEPI. Chefe de Polcia. 1879. SPE. Cd. 730. ESTN. 07. PRAT. 02.

62

assim como, algumas vezes, tentavam o suicdio e outras diversas formas cotidianas de
resistncia, que esto presentes nos pequenos detalhes como o desamor ao trabalho.

2.2 HOMICDIOS, TENTATIVAS DE HOMICDIOS E LESES CORPORAIS


PRATICADOS POR ESCRAVOS

Preliminarmente, observa-se que, na Provncia do Piau, ocorreu um grande nmero de


atos de resistncia que terminaram em sangue. Os escravos cometiam homicdios, tentativas
de homicdios, ferimentos graves e leves, sendo que, na maioria das vezes, as vtimas eram os
senhores, outros membros da famlia senhorial e feitores. Atravs das fontes analisadas,
percebemos que a violncia estava presente no cotidiano das relaes sociais entre escravos e
livres, e at mesmo, entre os prprios escravos e entre eles e os libertos.
A pesquisa no Arquivo Pblico do Piau e o trato com as fontes judiciais e policias nos
proporcionou um contato maior com o cotidiano das relaes sociais no Piau, em meados do
sculo XIX. Para Sidney Chalhoub, um pouco de intimidade com os arquivos da escravido
revela de chofre ao pesquisador que ele est lidando com uma realidade social extremamente
violenta: so encontros cotidianos com negros espancados e supliciados, com mes que tm
seus filhos vendidos a outros senhores, com cativos que so ludibriados em seus constantes
esforos para a obteno da liberdade, com escravos que tentam a fuga na esperana de
conseguirem retornarem ao seu lugar de origem. 125 Nesse contexto, a situao de misria e a
violncia do sistema escravista na Provncia do Piau constituam-se como os principais
motivos pelos quais os escravos matavam e agrediam fisicamente outras pessoas. A
resistncia e a luta pela sobrevivncia se manifestavam diante dos castigos, da opresso e da
explorao do trabalho.
Para o historiador Lus Carlos Soares, em trabalho sobre a escravido urbana no Rio
de Janeiro do sculo XIX, o fato de serem obrigados a se ajustar a uma vida impregnada de
violncia, muitas vezes os escravos a ela recorriam quando queriam manifestar o seu
desagrado em relao ao cativeiro ou a qualquer outra situao de adversidade. 126

125

CHALHOUB, S. Vises da Liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte.
So Paulo: Companhia das Letras, 1990, p. 35.
126
SOARES, Lus Carlos. O Povo de Cam na Capital do Brasil: A escravido urbana no Rio de
Janeiro do Sculo XIX. Rio de Janeiro: Faperj, 2007. p. 251.

63

Os crimes ficavam restritos s fronteiras dos lugares onde os escravos trabalhavam e


residiam. O que nos revela uma relao estrita. Entre os casos que analisamos, encontramos o
do escravo Mathias, morador na fazenda Buritizinho da Provncia do Piau,127 que, em
1875, assassinou com duas facadas o feitor da mesma fazenda, Francisco Severino da Silva. O
escravo Mathias logo foi recolhido priso da cidade de Teresina, capital da provncia do
Piau.
Embora o uso de armas fosse proibido, era comum nos relatrios da Secretaria de
Polcia encontrar casos de escravos que eram recolhidos priso por andarem armados. O tipo
mais comum era o uso de facas. A faca representa a arma de mais fcil acesso para os
escravos, pois, era uma ferramenta do mundo do trabalho escravo, principalmente, os que
trabalhos que envolviam atividades domsticas. O que tambm simboliza a resistncia, pois,
embora existisse uma proibio, os escravos andavam pelas ruas armados. Fato que pode ser
percebido a partir do relatrio da Secretaria de Polcia do dia 9 de junho de 1862, escrito pelo
delegado da Vila do Poty, na cidade de Teresina, capital da Provncia.
Nesta acompanha uma ponta de faca que pr hum particular fora tomada de
hum escravo que pelos lugares mais remotos desta villa com ella passava,
deixando de capturar pr ser s, e aquelle podendo escapolir, correra pr
isso e pr no ser conhecido pelo sugeito que fez a presa, quem o escravo,
deixo de instaurar o competente processo, como he de meu dever. Delegado
de Policia Lus Manoel Soares. 128

Alguns escravos tentavam resolver sozinhos a situao de vida na qual se


encontravam, porm, em algumas propriedades, havia casos de vrios escravos que, em
grupo, se envolveram em situaes de ferimentos graves e leves praticados nos feitores. Foi o
que aconteceu na fazenda do senhor Joo Paulo rea Leo na cidade de Valena, onde oito de
seus escravos se reuniram e espancaram o feitor da fazenda, Jos Soares da Costa. O relatrio
do chefe de polcia de 11 de abril de 1859 no trouxe detalhes relacionados aos motivos pelos
quais os escravos cometeram o espancamento do feitor, mas podemos deduzir que,
provavelmente, a explorao da mo-de-obra escrava chegara ao limite daqueles
trabalhadores escravizados, ao ponto de reagirem contra a violncia praticada pelo feitor. Os
escravos, possivelmente, aguardaram o momento mais vivel e, na oportunidade mais
propcia, agarraram o feitor e o espancaram, vingando-se.

127
128

APEPI. Chefe de Polcia. 1874. Cd. 766. ESTN. 07. PRAT. 02.
APEPI. Palcio do Governo. Srie: Delegacia de Polcia de Teresina. 1846-1942. Caixa. 570.

64

O chefe de polcia Francisco Urbano da Silva Ribeiro, em seu relatrio, recomenda:


Sciente de quanto Vossa Senhoria me participou em officio de 19 de maro
ltimo relativamente ao espancamento de Jos Soares da Costa feitor de
Joo Paulo rea Leo feito pelos escravos Benedicto, Andr, Simplcio,
Altino, Caetano, Luis, Marcellino, Felix cabe-me recommendar-lhe que
me comunique o rezultado do processo que por esse crime ia instaurar. E
constando do seu offcio a participao de Joo Paulo, que Candido da
Rocha Felix dera asilo a esses criminosos e at que protegera a sua fuga,
ordeno a Vossa Senhoria que o processe pelo crime previsto no Art. 6 do
Cd. Crim.; devendo tambm dar-e parte desse processo. Deos guarde Vossa
Senhoria o Chefe de Policia Francisco Urbano da Silva Ribeiro. Senhor
delegado de Policia do Termo de Valena. 129

No relatrio do chefe de polcia dois pontos interessantes podem ser observados, os


quais j havamos discutido. As fugas tambm ocorriam quando os escravos cometiam os
crimes, pois para no serem processados e presos, ou at mesmo castigados, os escravos
fugiam para outras fazendas e cidades. Alm disso, percebemos que as relaes sociais iam
alm das fronteiras das fazendas nas quais os escravos viviam e trabalhavam. No caso citado,
aps cometerem o espancamento do feitor, os escravos fugiram e encontraram refgio em
casa de uma pessoa livre. O que nos remete pensar nos laos de amizades que eram
construdas entre os escravos e as pessoas livre pobres, representado tambm uma forma de
resistncia.
Os escravos que fugiam aps cometerem qualquer tipo de delito eram procurados
pelos membros da instituio policial da Provncia, embora em muitos casos, como j foi
frisado, nunca tenham sido capturados, enquanto outros, s aps muito tempo eram pegos.
Como o escravo do major Antonio Jos dOliveira que assassinou Jos Felipe na cidade de
Campo Maior em 1851 e estava desaparecido h oito anos.130
A resistncia tambm se fazia presente no momento da captura dos escravos que
estavam sendo procurados pela polcia. Foi o que aconteceu na cidade de Batalha com o
escravo Joaquim, que, sendo procurado por j ter causado ferimentos graves em uma outra
pessoa, assassinou dois guardas nacionais quando estes tentavam captura-lo pelo crime
cometido. Segundo o relatrio da Secretaria de Polcia de 15 de maio de 1867, o chefe de
polcia, em oficio ao delegado de polcia da cidade acima citada, aps cometer seu segundo
crime, o escravo Joaquim fugira novamente, o que revela a forte resistncia praticada por esse
escravo.
129
130

APEPI. Autoridades Policiais. 1857-1859. Cd. 760. ESTN. 06. PRAT. 02.
APEPI. Autoridades Policiais. 1857-1859. Cd. 760. ESTN. 06. PRAT. 02.

65

Fico sciente de quanto Vossa Senhoria trouxe ao meu conhecimento por


officio de 29 de abril, 3 e 5 do corrente mez acerca dos assassinatos dos
Guardas Nacionaes Raymundo Rodrigues dos Santos e Jos Joaquim de
Sousa, perpetrados pelo criminoso de ferimentos graves Joaquim escravo do
Major Raimundo Alves de Lobo e Veras, em auto de resistncia; cabendome. O criminoso j se acha preso na cadeia de Barras. Deos guarde Vossa
Senhoria. O Chefe de Polcia Jos Manoel de Freitas. Sr. Delegado de
Polcia do Termo de Batalha.131

Em discusso sobre a criminalidade escrava, Maria Helena P. T. Machado concluiu


que os homicdios e leses corporais nos quais se envolviam escravos e outras pessoas livres
apresentavam como estmulo inicial situaes em que homens livres procuraram substituir a
autoridade dos senhores no controle da populao escrava. Tal afirmao pode ser associada a
alguns casos que aqui foram trabalhados. Escravos eram capturados pela polcia e tambm por
homens livres. Alguns dos exemplos que foram citados no decorrer da nossa narrativa deixam
clara a iniciativa de pessoas livres na captura de escravos que andavam fugidos. Desse modo,
parceiros, agregados ou simplesmente homens pobres interessados no recebimento de alguma
recompensa pela captura de escravos fugidos tornaram-se, frequentemente, vtimas dos
ataques dos escravos.
Na Provncia do Piau, as escravas tambm cometiam homicdios, porm, observamos
atravs das fontes que foram analisadas no decorrer da pesquisa que os escravos do sexo
masculino praticavam mais atos de resistncia do que as mulheres escravas. Em conseqncia
disso, os presos e levados a julgamentos tambm eram em sua maioria homens. Discutiremos
mais sobre essas questes quando estivermos tratando das punies e controle de escravos na
Provncia do Piau.
Discutiremos agora sobre as mulheres escravas que cometeram atos de resistncia, e
entre eles, homicdios e leses corporais. As insubordinaes escravas, o desamor ao trabalho,
os homicdio entre outras formas de resistncia so bastante freqentes durante toda a
existncia do sistema escravista. J vimos que, no Piau, ocorreram diversos fatos que
demonstraram a resistncia dos escravos. As informaes descritas no decorrer de nosso
trabalho mostram como andavam as relaes escravistas no Piau. Mesmo sendo relatados
apenas alguns casos, acreditamos que essas histrias se repetiam por diversas vezes durante
toda a existncia do sistema escravista no Piau.

131

APEPI. Delegados. 1866-1868. SPE. Cd. 729. ESTN. 06. PRAT. 03.

66

A pesquisa no Rol dos Culpados132 de 1863 1869 nos mostrou a quantidade de


crimes cometidos por escravos: ao todo, nesse nico livro, constatamos 132 escravos que
foram pronunciados e julgados, sendo a grande maioria dos crimes homicdios ou tentativas
de homicdios. As vtimas muitas vezes eram senhores e senhoras de escravos, feitores,
homens livres pobres, os prprios escravos, entre outros.
Entre os escravos julgados, encontramos Raimunda, Josefa, Luisa, Felipa, Teresa,
Isabel, Maria e Zeferina, todas acusadas de homicdios e ferimentos graves. Quando a morte
no se concretizava havia pelo menos a tentativa, como foi o caso de Raimunda133, escrava
domstica de Benedito Lima Passos, que foi pronunciada pelo delegado de polcia em 15 de
abril de 1867 pelas mortes perpetradas nos filhos menores de seu senhor, Josiniano, Elvira,
Roberto e Gustavo, por envenenamento. Eram comuns os casos de envenenamento com
plantas ou razes, pois sabemos que os escravos conheciam bem as plantas medicinais e
tambm as que poderiam causar a morte.
A cozinha, local de trabalho onde provavelmente a negra Raimunda fazia as deliciosas
refeies para a famlia do senhor Benedicto Lima Passos, tambm serviu de lugar de
resistncia, e a comida que durante muito tempo servira para alimentar seus senhores foi a
mesma utilizada para envenen-los. Na noite em que matou toda aquela famlia, a escrava
caprichou ainda mais na refeio, que exalava naquele momento o cheiro da vingana e o
sabor da liberdade.
Assim como a negra Raimunda, outras escravas tambm procuravam conquistar a
liberdade, e o meio que muitas encontravam era se livrar de vez das pessoas responsveis
pelos seus sofrimentos. Nesse sentido, deparamo-nos tambm com as escravas Isabel e
Maria134, ambas pertencentes a Dona Eugnia Teixeira de Sousa, as quais foram pronunciadas
em dezembro de 1862 pelo assassinato de seu senhor, Francisco Mariano de Albuquerque.
Esses poucos relatos que foram apresentados, nos do a oportunidade de discutirmos o
cotidiano dos trabalhadores escravizados no Piau durante a segunda metade do sculo XIX.
Cotidiano marcado pelas relaes conflituosas e por uma sociedade marcada pela injustia
social e formadora de uma ampla rede de controle capaz de combinar o uso da fora com
outros mecanismos de dominao. Em estudo sobre as trajetrias de escravos e libertos nos
engenhos do Recncavo baiano nos ltimos anos de escravido no Brasil, Walter Fraga Filho
d exemplos de, como nesse perodo, houve uma tendncia crescente transgresso escrava
132

Arquivo Pblico do Estado do Piau. Srie: Poder Judicirio. Subsrie: Cdice do Rol dos Culpados
1863 1869.
133
APEPI. Srie: Poder Judicirio. Subsrie: Cdice do Rol dos Culpados 1863 1869.
134
APEPI. Srie: Poder Judicirio. Subsrie: Cdice do Rol dos Culpados 1863 1869.

67

em vrias regies do pas. Os incidentes que ocorriam chamam ateno para a lgica das
aes escravas e seus significados. Segundo o mesmo autor, as iniciativas escravas estavam
centradas em aspectos concretos da relao escravista, na questo dos castigos, na formao e
preservao de laos familiares e afetivos, na preservao dos dias de domingo para o
descanso ou trabalho nas roas de subsistncia, na defesa de valores e atitudes, na preservao
de espao e tempo para cultuar santos e deuses e, principalmente, na alforria. 135
No Piau as atitudes dos escravos tambm estavam ligadas s questes citadas acima,
sendo que a busca pela liberdade na Provncia se manifestou com muita fora na segunda
metade do sculo XIX. Perodo no qual o regime escravista estava em fase desestruturao. E
foi nessa sociedade que os escravos, apesar de todas as circunstncias adversas, conseguiram
tambm criar condies de sobrevivncia, manifestando sua subjetividade e sua luta contra a
explorao de seus corpos. Nesse sentido as fugas, os homicdios, os suicdios, entre outros,
foram formas que os escravos encontraram para representar a luta pela liberdade.

2.3 A ESCRAVA MARIA MOZINHA: ROUBOS E FURTOS PRATICADOS POR


ESCRAVOS NA PROVNCIA DO PIAU

Roubos e furtos praticados por escravos estavam presentes nas fontes analisadas e
surgem como uma outra categoria de transgresses.

136

A misria das condies de vida dos

trabalhadores escravizados no Piau, incluindo, principalmente, os aspectos do vesturio e da


alimentao, eram os principais motivos pelos quais os escravos praticavam roubos e furtos.
A natureza dos produtos quase sempre era a mesma. Os escravos costumavam roubar roupas,
tecidos, dinheiro, alimentos e algumas vezes animais, entre eles, o gado. Atravs da descrio
dos produtos roubados, percebemos que, na maioria das vezes, eles esto ligados s
necessidades bsicas para a sobrevivncia. Os roubos eram, pois, praticados em lojas de
comerciantes, nas residncias dos prprios senhores e de outras pessoas.
Analisando os processos-crimes no Rio Grande do Sul, Solimar Oliveira Lima
tambm constatou algo semelhante nossa pesquisa com relao aos roubos e furtos
praticados por escravos naquela regio. Segundo o historiador, era corriqueiro o
135

FRAGA FILHO, Walter. Encruzilhadas da Liberdade. Histrias de escravos e libertos na Bahia


(1870-1910). Campinas, SP: Editora da UNICAMP, 2006. p. 88-89.
136
As transgresses praticadas pelos escravos so por ns entendidas, em sua maioria, como formas de
resistncia e luta pela sobrevivncia dentro do sistema escravista no Piau.

68

arrombamento de vendas e tabernas, o desaparecimento de pequenas quantias de casas


senhoriais, patacas, doblas e ris furtados de carteiras, cofres e bas. O dinheiro era gasto com
dvidas de jogo, alfaiates, com comida entre outras necessidades. 137
Comearemos nossa discusso acerca da temtica com a escrava Maria Mozinha, a
qual por diversas vezes, foi flagrada roubando objetos. O apelido da escrava faz jus aos atos
da mesma, sendo que a cadeia j fazia parte do cotidiano da vida de Maria. Segundo o
relatrio da Secretaria de Polcia de 25 de abril de 1867138, no qual o chefe de polcia da
Provncia, Jos Manoel Freitas, entra em contato com o delegado da cidade de Teresina, a
escrava Maria, mais conhecida por Mozinha, havia sido presa na capital da Provncia aps
roubar um corte de de tecido da loja do comerciante Manoel da Paz.
Como j foi mencionado, o roubo de tecidos era muito comum entre os escravos. O
interesse por esse tipo de objeto nos autoriza a pensar nas condies do vesturio desses
trabalhadores escravizados. Maria resolveu no ficar com todo o produto e vendeu uma parte
para duas mulheres livres, provavelmente, pobres. Fato que pode ser constatado a seguir:
Accuso recebimento de seu officio de 27 do corrente pelo qual me
communica o resultado de sua diligncia para descobrir aos objectos
furtados pela escrava Maria Mosinha ao negociante Manoel Raymundo da
Paz, em resposta cabe-me dizer-lhe que approvo todo o seu procedimento
neste negcio que no poder ser averiguado sem a deteno de Ciclia
Guardiana e Josefa que tinho em seu poder alguns dos objectos furtados. O
Chefe de Policia Manoel de Freitas.139

Apesar de ter sido presa, no encontramos nenhuma referncia de quanto tempo Maria
passou na cadeia e nem se a mesma foi levada a julgamento, entretanto, no decorrer de nossas
pesquisas, encontramos outros casos de escravos que haviam sido levados cadeia por roubos
e furtos.
Posteriormente primeira vez em que verificamos dados sobre a escrava Maria
Mozinha, encontramos outro documento em que o mesmo chefe de polcia trata da priso
da referida escrava Maria. Seis meses aps ter praticado o crime de roubo na loja do
comerciante Manoel da Paz, a escrava Mozinha flagrada novamente tentando praticar
roubo, dessa vez em uma residncia particular do senhor Arcelino Jos Martins, em Teresina.
Maria nada conseguiu levar. Apesar da estratgia de entrar na casa noite, Maria foi logo
137

LIMA, Solimar Oliveira. Triste pampa: resistncia e punio de escravos em fontes judicirias no
Rio Grande do Sul, 1818-1833. Porto Alegre: IEL/Edipucrs, 1997, p. 80.
138
APEPI. Delegados. 1866-1868. SPE. Cd. 729. ESTN. 06. PRAT. 03.
139
APEPI. Delegados. 1866-1868. SPE. Cd. 729. ESTN. 06. PRAT. 03.

69

apanhada pelo dono da residncia, que a entregou polcia. Como a tentativa de roubo no foi
concretizada, o chefe de polcia mandou que soltassem a escrava Maria por no d lugar a
ao oficial da Justia. 140
Aps praticarem os roubos, para no serem flagrados com os objetos roubados, alguns
escravos resolviam se desfazer logo desses produtos, tambm com o intuito de arrecadarem
dinheiro. Andr141 foi um desses escravos. Roubou ouro e dinheiro de dona Vitalina Maria de
Jesus. Aps praticar o roubo foi preso pelo chefe de polcia, que recuperou uma parte
encontrada do furto que o mesmo escravo fez a dona Vitalina. E, alm disso, tambm foram
encontrados em poder do escravo objetos que havia roubado de uma outra pessoa.
Secretaria de Policia do Piauhy, em 10 de abril de 1863. Illm. e Exm. Sr.
Das partes recebias nesta Repartio consta que hontem foram recolhidos a
cadeia desta cidade, por ordem do Subdelegado de Policia do 2 Districto, o
paizano Martinho Jos Vieira, Maria Antonia, por haverem comprado ao
escravo Andr, do Coronel Thoms dAquino Osrio, por diminute preo,
sabendo que so furtados, duas rdes, e duas cobertas, que no mez passado
furtaro de Joaquim de Deus e Silva. O Chefe de Policia Gervasio Campello
Pires. 142

Maximiro foi outro escravo preso na cadeia da cidade de Teresina por ter furtado o
senhor Joaquim Tinoco Valente, no ano de 1861143. Aps o episdio, o escravo voltou para a
casa do seu senhor, pois nem imaginava que logo seria capturado pelos policiais. Maximiro
tivera o cuidado de guardar todos os objetos em um bauzinho que tambm havia sido
furtado, sendo logo descoberto e preso no caminho de volta para a casa de seu senhor. Dentro
do ba estavam todas as jias, as roupas e o dinheiro furtados.
Assim como as fugas, os furtos algumas vezes tambm eram praticados por grupos de
escravo, entre os quais novamente encontramos o escravo Maximiro, dessa vez acompanhado
de um parceiro de cativeiro, o escravo Felipe, ambos pertencentes ao senhor Domingos
Gonalves Pedreira. As vtimas dos delitos foram Donas Carolina Rosa Francelina de
Carvalho e Joaquina de tal.
Secretaria de Policia do Piauhy, em 9 de maro de 1863. Tendo os escravos
Maxiro e Felippe do Capito Domingos Gonalves Pedreira, furtado de
Carolina Roza Francelina de Carvalho, uma rede e duas cobertas, sendo uma
140

APEPI. Delegados. 1866-1868. SPE. Cd. 729. ESTN. 06. PRAT. 03.
APEPI. Delegacia de Polcia de Teresina. 1846-1942. CAIXA 570.
142
APEPI. Delegacia de Polcia de Teresina. 1846-1942. CAIXA. 570.
143
APEPI. Delegacia de Polcia de Teresina. 1861-1864. SPE. Cd. 723. ESTN. 06. PRAT. 03.
141

70

de chita, e outra de [?]; e tambm de Joaquina de tal, uma rede, uma coberta,
e tres varas de renda; ordeno a Vossa Senhoria v ao sitio denominado
Centro e ali empregando todos os meios a seo alcance, prenda e
mapprezente nesta cidade os referidos escravos, devendo requizitar-me a
fora que precizar para esta deligencia, que far com urgncia. Deos guarde
Vossa Senhoria. O Chefe de Policia Gervazio Campello Pires Ferreira.
Senhor Delegado de Policia do 2 districto de Theresina.144

Os objetos roubados pelos dois escravos Maximiro e Felipe constituem uma tentativa
de suprir suas necessidades de subsistncia. Embora uma das vtimas fosse uma mulher pobre,
o que estava em jogo era a busca pela sobrevivncia e a resistncia diante das condies de
vida daqueles escravos. Discutindo sobre roubos praticados por escravos no Rio de Janeiro,
Luiz Carlos Soares, destaca que:
Embora os roubos praticados por escravos no representassem, em sua
maioria, uma tomada de conscincia e uma contestao direta ao cativeiro,
no podemos esquecer que esta prtica no deixou de ser uma manifestao
de inconformismo e insatisfao dos cativos em relao as suas condies
materiais de vida. Muitas vezes privados de alimentao e roupas por seus
senhores, e sem dinheiro suficiente para consegui-las, os escravos viam no
roubo a alternativa mais imediata para suprir suas necessidades bsicas. 145

Parceiros de cativeiro, de trabalho e cotidiano. Encontramos por diversas vezes


escravos que foram presos juntos por praticarem roubos. Joo, Benedicto e Antonio tambm
eram suspeitos de roubaram objetos e foram recolhidos cadeia em 2 de julho de 1865146 para
a averiguao desse furto. Mesmo que no fossem os verdadeiros autores do crime era comum
os escravos serem acusados de roubo. Segundo Maria Helena P. T. Machado,
A questo do furto conduz reflexo sobre o controle e vigilncia exercidos
pela populao branca para coibir os comportamentos escravos. Muitas
vezes, as denncias de furtos partiam da simples constatao de que
escravos circulavam em locais pblicos com qualquer quantia de dinheiro ou
por tentarem adquirir algum objeto. Neste caso, pode se afirmar que a
populao branca senhores, comerciantes, padres, advogados funcionava
como uma verdadeira comunidade de interesses, voltada para a preservao
da propriedade.147
144

APEPI. Delegados. 1861-1867. Cd. 724. ESTAN. 06. PRAT. 03.


SOARES, Luiz Carlos. O povo de Cam na capital do Brasil: A escravido urbana no Rio de
Janeiro do sculo XIX. Rio de Janeiro: Faperj, 2007. p. 245-246.
146
APEPI. Delegacia de Polcia de Teresina. 1846-1942. CAIXA. 570.
147
MACHADO, Maria Helena P. T. Crime e escravido: trabalho,luta e resistncia nas lavouras
paulistas. So Paulo: Brasiliense, 1987. p. 46.
145

71

O controle e a vigilncia estavam sempre presentes no cotidiano das relaes


escravistas no Piau durante o sculo XIX. Alguns escravos eram levados priso por
suspeitas de roubos, furtos e assassinatos e, depois de averiguados, eram soltos pelo fato de
no terem cometido os crimes pelos quais estavam sendo suspeitos. O relatrio da Secretaria
de Polcia do dia 19 de agosto de 1869 um bom exemplo desse tipo de atitude, pois nele o
chefe de polcia da Provncia, Domingos Peixoto, entra em contato com o tenente coronel
Firmino Alves dos Santos.
Illustrissimo Senhor. No dia 24 de julho ultimo apresentou-se nesta
Repartio o individuo Hemrique de Tal filho de David Alves da Fonseca, e
pedio-me para mandar recolher prizo na cadeia publica o escravo Larcio
pertencente ao cazal do finado Antonio Jos da Silva e Sousa Boa Vista, o
qual andara fugido e elle o prendera. Sendo satisfeita esta requizio,
acontece que at hoje ningum procurou p dito escravo; e como me consta
que Vossa Senhoria tem relaes com os herdeiros de dito cazal, levo o
exposto ao seo conhecimento, afim de que se dirige providencias em ordens
as que o referido escravo seja sollicitado e paga a despesa que com elle se
tem feito. Deos guarde Vossa Senhoria. Illustrissimo Senhor Tenente
Coronel Firmino Alves dos Santos. Domingos M. Peixoto. 148

Alguns escravos aproveitavam suas voltas pelas cidades para praticarem os furtos.
Entre eles, o escravo Theodoro, que pertencia a dona Clara, residente na cidade de Teresina.
Theodoro tentou entrar numa residncia, mas, para sua m sorte, os policiais logo o
capturaram. Possivelmente o escravo estivesse, ao tentar roubar, realizando um mandado de
sua senhora ou talvez comprando alguns suprimentos domsticos, pois a residncia na qual
tentara entrar ficava localizada no centro da capital do Piau, na famosa Rua Paissandu.149
interessante destacar tambm o fato de alguns escravos que, aps fugirem de seus
senhores, precisavam roubar para sobreviver. Ao se encontrar longe do lugar onde viviam,
sozinhos, trazendo apenas as lembranas e esperana de alcanar a liberdade, os escravos
agiam de acordo com as possibilidades que conseguiam encontrar pelo caminho. No relatrio
do Chefe de Polcia da Provncia, do dia 19 de abril de 1870, enviado para o delegado de
polcia do termo de So Gonalo diz que:
Matildes pessoa da Costa Avelino desta cidade, trasendo ao meu
conhecimento por meio de uma petio que o seu escravo de nome Vicente,
criolo, de 15 a 16 annos de idade, evadio-se do seo poder acerca de um mez
e consta que anda vagando por esse termo roubando quanto pode; por muito
148
149

APEPI. Delegados 1869. SPE. CD. 735. ESTN. 06. PRAT. 03


APEPI. Chefe de Polcia. 1878. SPE. Cd. 769. ESTN. 07. PRAT. 02.

72

e muito lhe recomendo a Vossa Senhoria pelos meios ao seu alcance


deligencia e captura do dito escravo.150

Vicente era ainda um escravo muito jovem, mas que, no entanto, resolveu deixar a
vida que levava no domnio de sua senhora e fugiu para sobreviver, sendo que, para tanto,
andava roubando. Possivelmente, os roubos efetuados por Vicente estavam ligados s
necessidades bsicas, como a alimentao, vesturio ou algum objeto que o fizesse adquirir
algum dinheiro para a compra de comida e at mesmo vesturio.
Em outros momentos, os donos de escravos tambm se tornavam alvo de roubos e
furtos. As condies em que viviam os escravos faziam com que estes, diante dos castigos e
violncia, roubassem objetos de seus prprios senhores, assim tambm como alguns animais,
fato que discutiremos adiante. Entre esses escravos, podemos citar o exemplo de Vitorino
pertencente ao Coronel Jos de Arajo, que furtou uma pea de pano na loja de seu senhor.
O escravo tinha sido comprado h poucos dias pelo senhor Jos Arajo, que era comerciante.
Aps o flagrante, o escravo foi preso por um soldado do destacamento policial que o castigou
ferozmente. 151 Depois de alguns dias, cerca de um ms, aps o acontecido, o escravo Vitorino
se encontrava muito doente, com febres palustres. Como no conseguiram um mdico o
mesmo foi atendido por um curandeiro da cidade, Colatino Sidrnio Tavares da Silva, o qual
lhe aplicou como remdio um purgante de leo de rcino com enxofre, mas Vitorino no
conseguiu reagir e faleceu.
Como apontamos, as condies de vesturio dos escravos eram muito inferiores em
relao ao restante da populao, mesmo entre os mais pobres. Desse modo, viver no meio de
uma abundncia de produtos dos quais os escravos necessitavam e no usufruam seria um
atrativo mpar para que estes cometessem tais delitos. Se no lhes era dada a oportunidade de
se vestirem mais justamente, os mesmos atravs de atitudes de resistncia buscavam melhores
condies de vida, fosse atravs de roubos ou furtos, fugas e homicdios.
Alm dos roubos e furtos de tecidos, objetos, dinheiro, ouro, o roubo de animais,
como gado bovino e cavalar, tambm era muito comum na Provncia onde bois e cavalos
costumavam desaparecer das fazendas, sendo que os principais suspeitos, geralmente, eram os
escravos, por estarem quase sempre na lida com animais em seu cotidiano de trabalho, bem
como pelas condies de vida que levavam. Os roubos eram feitos tanto aos senhores dos
escravos como a outros proprietrios de terras.
150
151

APEPI. Delegados. 1870 SPE. CD. 737 PRAT. 03 ESTN. 06


CHAVES, Monsenhor, op. cit., p.192.

73

Passaremos a discutir sobre roubos de animais cometidos por escravos na Provncia do


Piau durante a segunda metade do sculo XIX, com a inteno de identificar tais atitudes
como representao da resistncia escrava no Piau. Para exemplificar, utilizaremos um
processo crime sobre o roubo de uma novilha.
A partir da anlise do processo-crime152 que envolve um escravo, Theodoro,
percebemos como se desenvolviam as relaes sociais no cotidiano escravista na Provncia do
Piau. Assim como, discutiremos acerca das diversas formas pelas quais os cativos buscavam
a sobrevivncia e melhores condies de vida. Theodoro era escravo de Antonio Joaquim de
Carvalho e trabalhava nos servios domsticos e tambm como vaqueiro na fazenda de seu
senhor denominada Malhada dAreia a uma lgua de distncia da cidade de Unio. O
trabalho de vaqueiro fazia com que o escravo fosse conhecido de quase toda a vizinhana,
pois, sempre passava vestido nos trajes de vaqueiro, tangendo o gado de seu senhor. A
profisso de vaqueiro era comum entre os escravos na Provncia do Piau. De acordo com
Lima, a efetiva introduo dos vaqueiros no mundo do trabalho iniciava aos seis ou sete anos,
j que o contexto da pecuria demandava logo cedo a iniciao de meninos nos trabalhos com
o pastoreio. 153
No perodo em evidncia, a pecuria ainda se constitua como uma das principais
atividades econmicas do Piau. Segundo Teresinha Queiroz, a maior parte da receita
provincial derivava daquela atividade, responsvel tambm pela ocupao de grande parte da
populao e pela dinmica do comrcio. 154
Homens livres, escravos e libertos trabalhavam e construam suas relaes dentro do
cotidiano das fazendas do Piau. Relaes, muitas vezes, intensas e ao mesmo tempo estritas,
marcadas por laos de amizade e intrigas.
Voltemos histria do escravo Theodoro. Outro ponto que pode ser ressaltado o fato
de Theodoro ser utilizado em mais de um tipo de servio, o que tambm era corriqueiro nas
fazendas, principalmente quando o proprietrio possua poucos cativos. A mo-de-obra
escrava era, assim, utilizada em diversas tarefas que possibilitavam o funcionamento das
propriedades.
Foi no ano de 1861, na cidade de Unio, que Francisco Barbosa Ferreira acusou o
escravo Theodoro de ter roubado uma novilha de sua fazenda. O animal pertencia ao irmo
152

APEPI. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Autos de crimes. Subsrie: Unio. Caixa: 310.
LIMA, Solimar Oliveira. Brao Forte: trabalho escravo nas fazendas do Piau. 1822-1871. Passo
Fundo: UFP, 2005. p. 110.
154
QUEIROZ, Teresinha. Economia Piauiense: da pecuria ao extrativismo. 3 ed. Teresina: EDUFPI,
2006. p.19,
153

74

do denunciante, o padre Simplcio Barbosa, vigrio encomendado da mesma cidade.


Segundo a acusao Theodoro havia roubado a novilha e depois, para conseguir vend-la,
ferrou-a novamente, fato que foi constatado pelo exame de corpo e delito realizado o animal.
A venda teria sido feita ao senhor Renovato.
Perante o processo, o senhor Francisco Barbosa Ferreira alegava que o dano causado
fora no valor de 300:000 ris, pois, segundo ele, outras novilhas tambm tinham sido
roubadas de sua fazenda Alto Alegre, e o principal suspeito era o mesmo escravo. Deu-se
ento seguimento ao processo. Aps o corpo de delito e o juramento do denunciante, segue a
lista das pessoas indicadas como testemunhas descritas pelo escrivo Manoel Felicssimo
Ribeiro.

Certifico que em virtude do despacho da petio de folhas duas, nesta villa,


digo nesta vila e ahi intimei as testemunhas: Salvador Jos de Lyra Loyola,
Manoel Igncio do Prado, Renovato Jos Bizerra, Valentim Pereira da Silva,
Raimundo da Cruz de Santa Anna, Joo Gonalves Pereira peito amante
Paulo Gonalves da Igreja, Tenente Simplcio da Costa Rabello, Anselmo
Ferreira do Nascimento, e ao curador Manoel Cyrino Garcia, em suas
prprias pessoas por todo acontecido do mesmo despacho que lhes foi lido,
de que ficaram bem sciente. O referido verdade de que dou f. Unio 7 de
maio de 1861. 155

No decorrer de um processo-crime que envolvia escravos, estes eram representados


por um curador que era indicado pelos representantes da lei. O curador do escravo Theodoro
foi Manoel Cyrino Garcia como consta no documento acima citado.
Perante a legislao brasileira, o escravo era considerado coisa e pessoa, [...] um ser
humano despojado dessa condio.156 Como coisa, estava na categoria dos semoventes, mas
tinha para ele uma legislao prpria. Era avaliado, vendido, comprado, trocado, alugado,
submetido a castigos, torturas, prostituio, mas tambm era preso e, nesse momento, ele
tornava-se pessoa. Eis uma das contradies do sistema escravista brasileiro, frequentemente
apontada pelos historiadores da escravido no Brasil.
Voltemos ento ao processo. A primeira testemunha ouvida foi o Tenente Simplcio da
Costa Rabello, de 30 anos de idade, lavrador, casado, morador do lugar Santa Rita, no termo
de Unio. Perguntado sobre o que ele sabia sobre o fato ocorrido, o mesmo respondeu que:

155

APEPI. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Autos de crimes. Subsrie: Unio. CAIXA 310.
DEBES, Clio. Aspectos jurdicos da escravido. Revista da Procuradoria Geral do Estado de So
Paulo. So Paulo, n.27-28, jan./dez. 1987.
156

75

(...) no dia seguinte ao que trata a petio chegando elle a esta villa, e
ouvindo tractar do facto nella occorrido foi ao quintal do Padre Simplcio, a
ali vio a novilha de que se trata que com effeito tem o signal e carimbo do
que era o mesmo, cujo carimbo elle testemunha conhece e quanto ao signal
lhe afirmou Marcellino de Freitas Rgo, que tambm ali estava com elle
testemunha, ser o prprio do que usa o mesmo Padre Simplcio; e que o
certo estar a dita novilha ferrada de novo cuja marca a de Antonio Joaquim
de Carvalho por ser a mesma que tem visto nos gados de sua fazenda
Malhada dAreia distante uma lgua desta villa, disse mais que Renovato
Jos Bizerra official de justia nessa villa; quem tinha ferrado a novilha
tinha sido o crioulo Theodoro.157

A primeira testemunha do processo alm de afirmar o que vimos acima, complementa


dizendo que, segundo ouvira falar na vizinhana, o escravo Theodoro levara a novilha para a
porta da casa de Renovato para ser vendida. Este s compraria se o animal fosse ferrado, fato
que levou o escravo Theodoro a marcar, novamente, com ferro a novilha. E, segundo a mesma
testemunha, o padre Simplcio j havia reclamado do roubo de outros animais na fazenda na
qual vivia com o irmo, denunciante no processo.
No depoimento da segunda testemunha encontramos um detalhe importante que
mostra a astcia do escravo Theodoro. Segundo Paulo Gonalves da Igreja, quando fora em
companhia do irmo do padre Simplcio em busca da novilha esta estava amarrada na casa do
j citado Renovato Jos Bezerra. Eles perceberam que a novilha tinha sido ferrada e que a
marca era do senhor Antonio Joaquim de Carvalho. No entanto, perceberam que a marca
estava azavessa. O escravo Theodoro, para disfarar a marca que j era conhecida, virara o
ferro para que a mesma ficasse ao contrrio e com isso o comprador no percebesse a quem
pertencia o animal.
Todas as testemunhas moravam nas proximidades umas das outras. Eram lavradores,
que lidavam tambm com o mesmo produto, o gado. Alguns donos de pequenas propriedades
onde trabalhavam e moravam, outros, como o prprio senhor da fazenda onde trabalhava o
escravo Theodoro, moravam na cidade e tinham uma propriedade um pouco afastada.
Renovato Jos Bizerra, oficial de Justia, casado, de 38 anos de idade, foi a terceira
testemunha ouvida. Relatou que comprara a novilha de Theodoro aps uma negociao de
preos e condies. Segundo o mesmo Renovato,

157

APEPI. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Autos de crimes. Subsrie: Unio. CAIXA 310.

76

(...) o escravo Theodoro lhe oferecera uma novilha para que elle testemunha
comprasse, elle testemunha ento convidou a Manoel dos Santos e foro ver
a novilah que estava amarrada na ponta da rua de cima, e vendo que a dita
novilha no valia os dez mil ris pelo escravo pedido, ento elle testemunha
offerecera seis mil ris, dizendo que lhe servisse a fosse amarrar no cajueiro
que tem na frente da caza do aougue do Galdino, e depois a elle indagar
que a novilha fosse do dito escravo a compraria (...)158

Em seu depoimento Renovato nega a compra da novilha e se defende dizendo que o


escravo saiu e foi oferec-la para outros vizinhos, Manoel Ludovico e Valentim. O que entra
em contradio com o que outras testemunhas falaram. Nessa oportunidade Renovato acusa o
escravo e mais um personagem, Valentim, que at ento nenhuma testemunha tinha acusado
de ter junto com o escravo, ferrado o animal.
Com o mesmo teor registram-se os depoimentos de Antonio Ferreira do Nascimento,
de 60 anos de idade, lavrador, casado, natural da Provncia do Cear; Joo Gonalo Pereira,
38 anos, casado, negociante; Raimundo da Cruz de Santa Anna, de 26 anos idade, agenciador;
Salvador Jos de Lyra Loyola, de 28 anos, negociante, casado; Manoel Igncio do Prado, de
62 anos, ferreiro, casado e Valentim Pereira da Silva, de 20 anos, lavrador e solteiro. Como se
v, dos homens mais velhos aos mais novos, do lavrador ao negociante, todos os discursos
eram muito prximos. Para eles, o escravo Theodoro era o verdadeiro culpado pelo roubo e
venda da novilha.
Observa-se ainda que, apesar de o curador estar representando o escravo, em nenhum
momento o mesmo interferiu nos depoimentos das testemunhas. Ao trmino de cada
depoimento, era dada a possibilidade de o curador contestar alguma coisa que no tivesse
ficado claro, no entanto, o curador do escravo Theodoro, Manoel Cyrino da Silva, nada
contestou no decorrer das falas das testemunhas.Por outro lado, na sua defesa afirmou que no
havia se constitudo o crime.
O depoimento da oitava testemunha, Manoel Igncio do Prado, demonstra tambm um
aspecto importante das relaes sociais entre escravos e pessoas livres. Manoel Prado afirmou
que Renovato fora pedir dinheiro emprestado no intuito de comprar a novilha, fato que no
conseguiu, pois, para Manoel, no era confivel fazer negcios com um escravo. A falta de
credibilidade que destaca Manoel pode ser encarada como conseqncia de algumas atitudes

158

APEPI. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Autos de crimes. Subsrie: Unio. CAIXA 310.

77

tomadas pelos escravos e do prprio preconceito racial presente nas relaes sociais. A
resistncia era vista, aos olhos dos homens livres, como uma desobedincia ordem imposta
pelo sistema escravista.
Com relao a Renovato, apesar de tentar tirar de si a responsabilidade de ter
comprado uma novilha roubada, no depoimento de Raimundo da Cruz de Santa Anna, este
afirma que, ao passar pela porta da casa de Renovato, vira a novilha amarrada e perguntara
filha do dono da casa a quem o animal pertencia. Na sua inocncia, a criana respondera que
era de seu pai e estava ali para ser morta. Possivelmente, apesar de no constar no processo,
Renovato matava gados para vender a carne e, j sabendo disso, o escravo Theodoro o
considerava a pessoa certa para negociar. Praticamente todos os depoimentos realam a
participao consciente de Renovato no negcio feito com o cativo Theodoro.
Infelizmente, devido ao processo-crime se encontrar em pssimas condies de
legibilidade e manuseio, no encontramos o depoimento do prprio escravo Theodoro, ru no
processo, e nem mesmo a defesa de seu curador. Contudo, na concluso do processo, tanto o
escravo Theodoro quanto o comprador da novilha, Renovato Jos Bizerra, foram condenados
no grau mximo do art. 257 do Cdigo Penal. O crime que ambos cometeram estava definido
no Cdigo Criminal de 1830 como crime contra a propriedade. O artigo 257 refere-se a tirar
cousa alheia contra a vontade de seu dono.159 O grau mximo era cumprindo com 4 anos de
priso com trabalho e multa de 20% do valor furtado. O processo teve incio no ms de maio
de 1861 e terminou em julho do mesmo ano. Em relao a outros processos, esse correu de
forma mais rpida.
A lida diria com animais do porte da novilha facilitou a atitude de Theodoro, pois
sendo um escravo vaqueiro, que tangia o gado, conhecia os rebanhos da vizinhana e os
caminhos que traava todos os dias em suas labutas na fazenda de seu senhor. Roubar um
animal da fazenda na qual vivia e trabalhava seria mais arriscado, pois outras pessoas
trabalhavam com ele, e o controle e a vigilncia dificultariam.
A partir dos relatos aqui apresentados, tivemos a oportunidade de entrar em contato
com o cotidiano das relaes sociais e escravistas na Provncia do Piau. O viver escravo era
marcado por lutas pela sobrevivncia e, apesar de muitas atitudes escravas serem consideradas
crimes na forma da lei, aes como a do escravo Theodoro eram comuns no Piau, sendo que
a mesma simboliza a resistncia dos trabalhadores escravizados. Essa resistncia era
159

TINCO, Antonio Luiz. Cdigo criminal do Imprio annotado. Braslia: Senado Federal, Conselho
Editorial, 2003. p. 452-453.

78

cotidiana, estando presente nas atitudes mais simples dos escravos. Assim, homens, mulheres,
velhos e crianas atuaram na luta contra a explorao do sistema escravista no Piau.

2.4 ETERNA LIBERDADE: SUICDIOS DE ESCRAVOS NA PROVNCIA DO PIAU

O poder e a coao institucionalizados pela sociedade escravista contriburam


decisivamente para a efetiva resistncia escrava. Os assassinatos de senhores, membros da
famlia senhorial e feitores, as fugas individuais e coletivas, os roubos e furtos que foram
expostos no decorrer deste trabalho, so exemplos de resistncia escrava no Piau. Entre essas
formas de resistncia, o suicdio tambm representou a busca pela liberdade, sendo que a
deciso de alguns escravos de tirar a prpria vida como forma de libertar-se representava a
fuga e, ao mesmo tempo, um protesto contra a sociedade escravista brasileira. Os escravos no
Piau, mesmo correndo o risco de serem castigados, no se tornaram passivos sua condio.
O que levou ao estabelecimento de um limite de tolerncia, logo percebido por senhores e
feitores160.
No entanto, devemos destacar que nem todo ato de suicdio que fora registrado,
principalmente nos documentos da Secretaria de Polcia, pode ser considerado como atitude de
resistncia escrava. Sabemos que muitos escravos foram mortos por seus senhores ou a mando
destes, sendo, muitas vezes, resultado da violncia contida no sistema escravista. Os castigos
pesados levavam alguns escravos morte. Por isso, acreditamos que alguns casos de
homicdios foram camuflados em suicdios.
Contudo, em nosso estudo contemplaremos os casos que definimos como resistncia
escrava ao sistema escravista, como tambm aqueles que apresentaram como motivao as
relaes afetivas entre escravos.
Constatamos alguns casos de suicdios de escravos na Provncia do Piau e, mesmo que
esses no representem um nmero eminentemente grande, optamos por descrev-los pela
importncia que tem o suicdio em estudos sobre a escravido e resistncia escrava no Brasil.
Provavelmente, esse nmero reduzido de suicdios tambm se justifica pelos poucos casos que
eram levados ao conhecimento da polcia.

160

GORENDER, Jacob. A escravido reabilitada. So Paulo: tica, 1988. p. 34-35.

79

Os escravos praticavam o suicdio de diversas formas: enforcamento, afogamento,


envenenamento, degolao, esfaqueamento, ferimento bala entre outras. Nesse sentido, o ato
de suicidar-se era uma das estratgias que o escravo possua para vingar-se de seu senhor e do
sistema escravista em geral. Os castigos e as humilhaes presentes no sistema escravista
foram as principais razes que motivavam os suicdios de escravos, todavia, outros motivos
podem ser elencados, como a venda e troca de senhores, a separao da famlia escrava e as
relaes afetivas entre homens e mulheres escravas tambm se constituiu enquanto motivo
para o suicdio.
Ao suicidar-se o escravo se reafirmava como uma das peas que compunham
o agressivo jogo de uma sociedade marcada pelas relaes compulsrias.
Muitas vezes o escravo retirava-se do jogo isoladamente, mas em outras
ocasies levava consigo o elemento agressor da sociedade representado pelo
feitor ou pelo proprietrio. O suicdio convertia-se numa reao restrita que
abria fendas e minava a rigidez do sistema. 161

No relatrio do chefe de polcia, Gervzio Campello, ao Presidente da Provncia, no dia


22 de abril de 1863, est registrado o caso de um escravo que cometeu suicdio por
enforcamento.

Segundo me communicou o Delegado de Polcia da Independncia, na noite


de 17 de maro suicidou-se naquelle termo, inforcando-se o escravo Victor,
pertencente Manoel Rodrigues Barbosa, que soffria de alienao mental;
tendo o dito Delegado de Polcia procedido minuciosa indagaes para
verificar este facto.162

Muitas vezes, para a sociedade escravista, as prticas de suicdios eram consideradas


como uma doena mental, no era vista como resistncia entre alguns senhores de escravos.
As rvores eram as nicas companheiras desses escravos, que, na solido, decidiam
acabar com seu sofrimento, como foi o caso do escravo Victor, enforcando-se. O escravo
Luiz163 foi encontrado morto no mato do stio Santa Isabel, sendo que o meio utilizado por
161

GOMES, Nbia Pereira de Magalhes; PEREIRA, Edmilson de Almeida. Negras razes mineiras:
os
Artros. Juiz de Fora: Ministrio da Cultura - EDUFJF, 1988. p. 70.
162
APEPI. Fundo: Palcio do Governo. Srie: Delegacia de Polcia de Teresina. 1846-1942. CAIXA.
570.
163
APEPI. Fundo: Palcio do Governo. Srie: Delegacia de Polcia de Teresina. 1846-1942. CAIXA.
570.

80

Luiz tambm foi o estrangulamento. Percebe-se que, antes de cometerem o suicdio, os


escravos tentavam obter a liberdade de outras formas e, quando no conseguiam, recorriam ao
ato extremo que se dava, geralmente, no perodo de trabalho, depois das fugas ou aps os
escravos cometerem algum tipo de delito, pois, seria melhor morrer e alcanar o descanso
eterno do que ser preso ou castigado por seus proprietrios ou feitores.
De acordo com o historiador Lus Carlos Soares, muitos escravos se suicidavam com
receio dos castigos que estariam sujeitos quando eram presos por fuga, roubos, agresses e
assassinatos.

164

No Piau, alguns escravos suicidavam-se aps praticarem algum tipo de

delito, como fuga, agresso, roubo, homicdio e outros. No dia 11 de fevereiro de 1879, na
cidade de Marvo, na Provncia do Piau, o escravo Lcio cometeu suicdio aps ter tentado
fugir de seu senhor e depois ter sido capturado, como se comprova a seguir:

Pelo officio de Vossa Senhoria de 11 do corrente mez, fiquei inteirado de


haver o escravo Lcio, de propriedade do negociante desta praa Ricardo G.
Teixeira, suicidado-se no Termo de Marvo no logar Cabeceiras, por ocasio
de ter sido capturado por andar fugido, tendo o Supplente Delegado de
Polcia procedido o corpo de delito e tratava do inqurito policial para os
fins convenientes.165

V-se, assim, que, para no ser castigado e aps a tentativa frustrada de fuga, o
escravo Lcio resolveu dar fim prpria vida. Na maioria das vezes, o escravo, aps cometer
algum tipo de transgresso, era castigado dentro da prpria fazenda, sendo poucos escravos
levados Justia, j que o castigo privado era o meio mais utilizado pelos senhores.
Entre os escravos que se suicidaram aps cometer delitos, podemos citar o exemplo de
Caetano, escravo do senhor Joo Paulo Areia Leo, que juntamente com outros escravos de
seu senhor espancaram o feitor da fazenda onde viviam, fato que j foi narrado no decorrer
desta dissertao. Como vimos, os escravos que participaram desse ato de rebeldia foram
levados Justia. Aps ser julgado e condenado junto com seus companheiros de cativeiro, o
escravo Caetano, suicidou-se. No documento no consta o local no qual ocorreu o suicdio,
mas, provavelmente, foi dentro da priso, pois, como j frisamos, Caetano e todos os seus
parceiros de resistncia haviam sido capturados, presos e levados a julgamento.

164

SOARES, op. cit., p. 273.


APEPI. Chefe de Polcia. 1878. SPE. Cd. 769. ESTN. 07. PRAT. 02.
166
APEPI. Srie: Poder Judicirio. Subsrie: Cdice do Rol dos Culpados 1863 1869.
165

166

Desse

81

modo, aps ter sido condenado, e para no ser castigado, Caetano resolve pr fim em sua
vida.
A afetividade entre escravos tambm se constitui enquanto motivo para a prtica do
suicdio, sendo que as questes amorosas, muitas vezes, terminavam em crime de homicdio
seguido de suicdio. Muitos escravos assassinavam suas parceiras, sendo o cime um dos
principais motivos que geravam esses crimes. Para exemplificar, citamos o caso do escravo
Victorino, que cometeu suicdio aps ter assassinado a escrava Maria Severina. O escravo
pertencia ao Tenente Coronal Thomaz dAquino Ozrio, morador na cidade de So Gonalo,
onde, em janeiro de 1859, Victorino praticou os dois crimes. A forma escolhida pelo escravo
para se matar foi tambm o enforcamento, e, aps alguns dias desaparecido, o seu corpo foi
encontrado no mato pendurado numa rvore. 167
De acordo com Solimar Oliveira Lima, os trabalhadores escravizados e moradores
livres partilhavam um cotidiano marcado por intensas relaes168, o que j foi discutido no
primeiro captulo deste trabalho. Os encontros, geralmente, causavam conflitos entre os
trabalhadores escravizados e, alm disso, a proximidade dos escravos com pessoas livre
tambm propiciava diversos conflitos e discrdias. Possivelmente, o escravo Victorino
assassinara Maria por cimes, fator que tambm se fez presente na afetividade escrava.
Sabemos que o nmero de mulheres escravas era menor do que de escravos masculinos. J
que desde o incio da escravido e do trfico, a maior porcentagem era de escravos do sexo
masculino. O trabalho nas lavouras de cana, nas minas, na pecuria, demandava maior esforo
fsico, fato que desencadeou essa desproporo.
No presente estudo, encontramos apenas alguns casos de suicdios femininos
registrados nos documentos da Secretaria de Polcia do Piau. Em trabalho sobre o cotidiano
da mulher escrava no Piau, o historiador Alcebades Costa Filho afirma que grande parte dos
suicdios de mulheres escravas acontecia aps estas cometerem tambm o infanticdio. O
autor descreve o caso de mulheres que eram encontradas mortas por afogamento, como o
episdio da escrava Luiza, a qual na cidade de Jaics, em 1860, afogou dois filhos seus num
aude e tentou suicidar-se golpeando o pescoo com uma faca.

169

Casos assim, na maioria

das vezes, eram considerados pela populao como loucura e no como resistncia escrava.

167

APEPI. Chefe de Polcia. 1879. SPE. Cd. 770. ESTN. 07. PRAT. 02.
LIMA, Solimar Oliveira. Brao Forte: trabalho escravo nas fazendas do Piau. 1822-1871. Passo
Fundo: UFP, 2005. p. 127.

168

169

COSTA FILHO, Alcebades. Histria da mulher escrava no Piau. Cadernos de Teresina: Teresina,
1992.

82

Para exemplificar, no jornal A Ptria do dia 23 de agosto de 1871 o caso de uma escrava
que matara o filho enforcado e depois se suicidou, foi assim noticiado:

Loucura ou m indoli. No dia 21 do corrente no stio Alagoa da Matta,


distante 5 e 6 lguas desta cidade, a escrava Thomazia do tenente coronel
Augusto Cunha enforcou o filho e depois enforcou-se. Nenhum motivo
justificado segundo estamos informados, levou a infeliz a praticar um tal ato,
contra si e contra seu filho. Se isso no for effeito de algum acesso de
loucura ento pode-se dizer que essa escrava tinha um corao de fera.

Dentre outros casos, um referente escrava Custdia pertencente Maria Antonia


Gomes Pedreira, que em maro de 1870, no lugar denominado Por Enquanto foi encontrada
morta, estrangulada. Possivelmente, aps o trmino das tarefas domsticas, que eram
realizadas cotidianamente, a escrava Custdia tenha decidido que aquele seria o seu ltimo
dia de trabalho forado. Aps finalizar suas obrigaes, Custdia se afasta da propriedade e
procura um lugar onde no pode ser vista, a deciso j estava tomada. A mesma enforcou-se
numa rvore num lugar um pouco afastado da casa onde vivia e trabalhava para a sua senhora.
O suicdio, assim como o aborto e o infanticdio, era uma forma de lesar o senhor.
Para os grandes proprietrios, a perda poderia ser facilmente substituda, no entanto, para os
pequenos, chegava a causar runas, pois muitas vezes prejudicava a produo desses pequenos
proprietrios, alm de alguns dependerem do ganho ou do aluguel destes escravos para o
sustento da famlia.

170

Tentativas de suicdios, consumadas ou no, representaram tambm

uma forma de resistncia dominao e violncia do sistema escravista na Provncia do Piau.


Os escravos consideravam o suicdio como uma forma definitiva de fugirem das privaes do
cativeiro.

170

MOTT, Maria Lcia de Barros. Submisso e violncia: a mulher na luta contra a escravido. 2 ed.
So Paulo: Contexto, 1991. p. 31.

83

CAPTULO III CONTROLE, VIGILNCIA E PUNIO DE ESCRAVOS NA


PROVNCIA DO PIAU

As cicatrizes que a agresso deixou no rosto do passado


so indelveis. Guerras e rumores de guerra, lutas de
classes, choques entre denominaes religiosas ou
grupos raciais e tnicos, rivalidades por postos e por
poder na poltica ou nos negcios, os dios gerados pelo
nacionalismo e pelo imperialismo, os estragos do crime,
os enfrentamentos da vida privada... tudo isso e mais
um testemunho convincente de que a agresso forneceu a
maior parte do combustvel para a ao e mudana
histricas.171

3.1 O CONTROLE DOMSTICO E A VIOLNCIA PRATICADA PELOS SENHORES DE


ESCRAVOS

Durante todo o sculo XIX, dentre as preocupaes que afetavam os representantes da


mais nova nao das Amricas, se destacaram as que estavam ligadas diretamente s formas
de controle e de ordem social da populao do Imprio Brasileiro. Aps a Independncia do
Brasil, foram elaboradas diversas formas de controle que objetivavam uma melhor
organizao do Estado brasileiro, como leis, decretos, cdigos de posturas, entre outras. A
Constituio de 1824, o Cdigo Criminal de 1830 e o Cdigo do Processo Criminal de 1832
representam algumas dessas tentativas.
Os principais alvos dessa nova forma de administrao da sociedade eram as classes
populares e, principalmente, a massa de escravos que ainda se faziam presentes no territrio.
Alm dos motivos citados, o fim do trfico negreiro em 1850 e a possibilidade do fim da
prpria escravido devido s presses sofridas pelo Brasil e prpria desestruturao interna
da mesma justificaram o forte controle que era dedicado aos escravos. Fato explicado pela
diminuio da oferta de mo-de-obra escravizada. Apesar do desenvolvimento do trfico
interprovincial ser profundamente praticado, considervel afirmar que o acesso mo-deobra escrava se torna mais difcil.
Para Pieiro, o fim do trfico negreiro no Brasil consequentemente ocasionou a
elevao do preo do escravo e acelerou seu processo de ladinizao do escravo brasileiro.

171

GAY, Peter. O cultivo do dio. A experincia burguesa da Rainha Vitria a Freud. So Paulo:
Companhia das Letras, 2001. p. 11.

84

Tal fato contribuiu fortemente para a mudana qualitativa das condies de resistncia
escrava. 172 Segundo o autor,
A questo da paralisao do trfico pode ajudar, em parte, na resposta, que
parece ser a da interao das contradies estruturais com os elementos
conjunturais, onde o abastecimento de escravos via trfico tem grande
papel, isto , a reao dos cativos, estrutural na sociedade escravista,
qualitativamente diferente quanto ao seu impacto, numa conjuntura de
escassez de mo-de-obra, sendo muito mais sentida agora do que quando as
vias de abastecimento eram livres e, assim, relativamente fcil a reposio
dos plantis, a preos tambm relativamente baixos.173

No Piau, apesar de a historiografia apontar que o nmero de escravos africanos era


consideravelmente pequeno, a tentativa de controle da populao crioula escravizada, embora
tivesse suas especificidades, acompanharam as formas que eram utilizadas em outras
provncias brasileiras, no entanto, elas tiveram suas especificidades. No geral, percebemos
que o controle dos escravos dava-se de duas maneiras: atravs do controle domstico e do
controle estatal.
O controle domstico era realizado pelos senhores proprietrios dos escravos, os quais
utilizavam diversos instrumentos de controle com o intuito de gerar um escravo humilde,
submisso e produtivo. Para tanto, o uso da violncia fsica e da ameaa da violncia se
constituram como principais armas utilizadas pelos senhores de escravos para gerar a
disciplina de seus escravos dentro de suas propriedades.
Por outro lado, quando esse controle, concretizado principalmente atravs da
violncia, no gerava efeitos, os senhores de escravos encontravam no Estado um meio de
faz-lo. O controle estatal, que aqui conceituamos como controle externo, era realizado com
carter preventivo e punitivo, sendo que a preveno era uma forma de evitar atitudes
rebeldes por parte dos escravos e, quando aconteciam, eles eram punidos como mandava a lei.
Nesse sentido, o aparato legal, a vigilncia efetuada com a ao da polcia e a punio da
justia eram as formas de controle utilizadas pelo Estado para reprimir a populao
escravizada, evitando assim a desordem e garantindo a ordem social.

172

PIEIRO, Tho Lobarinhas. Crise e resistncia no escravismo colonial: os ltimos anos da


escravido na provncia do Rio de Janeiro. Passo Fundo: UFP, 2002. p. 76-77.
173
Ibid., p. 79.

85

No captulo anterior vimos as diferentes formas de resistncia escrava na Provncia do


Piau, da fuga ao suicdio, para bem lembrar a obra de Jos Alpio Goulart.

174

Aps nossos

esclarecimentos iniciais, discutiremos agora as tentativas de controle da populao


escravizada empreendidas tanto pelos senhores de escravos como pelo Estado diante dessa
resistncia e com o intuito de manter a ordem social na Provncia. Alm disso, tambm
abordaremos a discusso sobre a explorao dos trabalhadores libertos na Provncia.
As preocupaes com a disciplina e administrao dos escravos acompanharam toda a
histria da escravido no Brasil, onde intelectuais, proprietrios de terra e instituies do
sculo XIX discutiam sobre o assunto. Entre as instituies do sculo XIX podemos citar a
SAIN (Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional), fundada em 1825, se concretizando
como objetivo da elite que participou da independncia. No peridico editado pela SAIN, em
1833, representou um meio onde se publicavam trabalhos sobre as atividades produtivas no
Brasil, sendo que um dos temas discutidos nesse peridico estava relacionado com a gesto
dos escravos. Os principais trabalhos publicados nesse perodo foram os manuais de Miguel
Calmon du Pin e Almeida, Carlos Augusto Taunay, Francisco Peixoto de Lacerda Werneck e
Antonio Caetano da Fonseca. 175
A antiga legislao colonial, bem como a Constituio Imperial de 1824, garantiam
que o senhor, quando adquiria um escravo, se tornava proprietrio desse indivduo-objeto,
pelo qual devia se responsabilizar, bem como disciplin-lo. E, para chegar a esse fim, o
senhor era legalmente amparado, lanava mo de diversos meios e instrumentos para obter a
submisso produtiva de seu escravo. 176
Segundo Luiz Carlos Soares, em seu trabalho sobre a escravido urbana no Rio de
Janeiro, com essa responsabilidade legal o senhor devia impor aos escravos uma irrestrita
obedincia tanto s suas ordens como s dos demais membros da famlia senhorial. Alm
disso, cabia tambm ao senhor ensinar aos escravos o respeito pelas autoridades policiais, os
valores da lei, da moral e da religio. 177

174

GOULART Jos Alpio. Da fuga ao suicdio: Aspectos de rebeldia dos escravos no Brasil. Rio de
Janeiro: Conquista, 1972. Nessa obra o autor analisa as diversas formas de resistncia escrava que
foram concretizadas pelos escravos no Brasil.
175
MARQUESE, Rafael de Bivar. Feitores do corpo, missionrios da mente: senhores, letrados e o
controle dos escravos nas Amricas, 1660-1860. So Paulo: Companhia das Letras, 2004. p. 268.
176
Para maiores esclarecimentos sobre a submisso produtiva dos escravos, ver Lara (1979), Goulart
(1971), Koerner (2006), Pieiro (2002).
177
SOARES, Luiz Carlos. O povo de Cam na capital do Brasil: A escravido urbana no Rio de
Janeiro. Rio de Janeiro: Faperj-7 letras, 2007. p. 195.

86

A sociedade escravista dividiu juridicamente os sujeitos em duas categorias, estas


estavam de acordo com seu estatuto jurdico. Homens livres e escravos, assim era a diviso
dessa sociedade. Dessa diviso, surgem as relaes entre senhor e escravo, aquele o sujeitoproprietrio e este o objeto-propriedade178. No entanto, tais relaes, apesar de estarem
respaldadas pela lei, demandam estratgias internas prprias de seu cotidiano, como j
abordamos no captulo anterior.
Conforme Koerner, a sociedade escravista utiliza castigos fsicos e tcnicas que
normalizam os comportamentos dos indivduos escravizados cujo comportamento os senhores
tentavam controlar em todos os momentos. Na pesquisa realizada com os relatrios de chefes
de polcia e de delegados da Provncia do Piau e ainda com alguns exames de corpo de delito,
tivemos a oportunidade de conhecer um pouco mais essas relaes e, alm disso, conseguimos
extrair das fontes as formas como se davam as tentativas de controle da populao
escravizada na Provncia. Na maioria dos casos encontrados nos relatrios, a violncia quase
sempre se fazia presente, sendo que muitos escravos, atravs de atitudes de resistncia,
conseguiam denunciar seus senhores pelos maus tratos que a eles eram dirigidos. Sabemos, no
entanto, que muito mais acontecia, e que alguns escravos no conseguiam concretizar a
denncia, por diversos motivos.
No que diz respeito disciplina escravista, Koerner conclui que

As tcnicas da disciplina escravista tm o sentido utilitrio da dominao, o


clculo dos prazeres e dores, o cuidado com os arranjos espaciais tendo em
vista a maximizao da produtividade que possa ser extrada dos corpos.
Porm, as tticas para ganhar a alma dos escravos tm efeitos limitados e
pouco confiveis, o que impes importantes adaptaes das tcnicas.179

Os castigos fsicos eram os meios mais utilizados pelos senhores de escravos que
buscavam obter indivduos submissos, sendo que as formas de controle da populao
escravizada foram discutidas por inmeros historiadores, entre eles Jos Alpio Goulart, o
qual descreveu e analisou as prticas de castigos que eram aplicadas em escravos no Brasil e
os diversos instrumentos que os senhores de escravos utilizavam e possuam em suas

178

KOERNER, Andrei. Punio, disciplina e pensamento penal no Brasil do sculo XIX. Lua Nova,
So Paulo, n. .68, p. 205-242, 2006.
179
Ibid., p. 206.

87

propriedades. Goulart dividiu-os e classificou-os em instrumentos punitivos e instrumentos de


captura e conteno.
O chicote, a palmatria, o anjinho, a mscara de flandres, as pesadas correntes de
ferro, o ferro de marcar e a placa de ferro, a gargalheira, a calceta e o libambo, o tronco e o
vira-mundo, as algemas, as peias, os machos e os grilhes, todo esse conjunto de instrumentos
auxiliavam os senhores de escravos no controle e vigilncia de suas propriedades no Brasil.
180

No Piau, observamos que, entre as formas mais utilizadas pelos senhores de escravos,
os aoites com chicote eram constantemente utilizados pelos proprietrios de escravos.
Alguns casos chegavam ao conhecimento da polcia que averiguava a denncia. Foi o que
aconteceu no dia 06 de dezembro de 1867, na capital da Provncia. Segundo o delegado de
polcia da capital, o escravo Luiz, pertencente a Joo Ferreira, se dirigiu at aquele distrito
para denunciar um outro senhor, Isidoro Ribeiro. Segundo o escravo Luiz, este senhor
castigava sem piedade os seus dois escravos, Jos e Antonio, sendo que o castigo havia sido
to extremo que um deles estava prestes a falecer.
Vimos assim que, provavelmente, muitos casos de agresso e abusos do poder
senhorial no chegaram ao conhecimento das autoridades por diversos motivos, entre eles,
acreditamos, existia certa dificuldade de deslocamento e, por outro lado, as condies de
sade resultantes dos castigos impossibilitavam a denncia. Outra observao que deve ser
ressaltada o fato de um escravo sair de sua propriedade e denunciar um outro senhor.
Acreditamos que essa atitude resultava dos laos de solidariedades construdos no cotidiano
de vida da populao escravizada. Luiz, tambm escravo, talvez j tivesse sentido na pele a
dor do chicote, alm de ter tambm, presenciado os castigos praticados contra seus
companheiros de cativeiro ou familiares.
As relaes familiares e os laos de solidariedade foram por muito tempo uma forma
que os escravos encontraram para se manter erguidos dentro do sistema escravista. Hebe
Mattos, em seu trabalho sobre os significados da liberdade no sudeste escravista, afirma que
a obteno de maiores nveis de autonomia dentro do cativeiro parece ter dependido, em
grande parte, das relaes familiares e comunitrias com outros escravos e homens livres da
regio. 181

180

Para conferir a funo de cada um desses instrumentos de suplcio, ver GOULART, Jos Alpio.
Da palmatria ao patbulo (castigos de escravos no Brasil). Rio de Janeiro. Editora: Conquista, 1971.
181
MATTOS, Hebe Maria. Das cores do silncio. Os significados da liberdade no sudeste escravista,
Brasil sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998. p. 65.

88

Voltando ao caso de Luiz, ao obter o conhecimento do fato, o delegado de polcia,


Jos Newton Bulamarque, recomendou que o subdelegado da capital averiguasse o fato,
utilizando todos os meios para saber a verdade. Caso fosse confirmado, o caso seria levado ao
conhecimento do Presidente da Provncia. 182
No dia 13 de dezembro do mesmo ano em que aconteceu a denncia de Luiz, o
subdelegado em resposta Jos Newton Bulamarque, esclarece que naquela data havia
enviado o inspetor de quarteiro para averiguar o fato ocorrido, como segue.

Em vista do que Vossa Senhoria trouxe ao meo conhecimento por offcio de


hoje dando soluo as denuncias que por Inspectores de quarteiro mandou
proceder em ordem a descobrir a veracidade de que lhe denunciara o
escravo Luiz pertencente a Joo Ferreira sobre o rigor do castigo feito por
Izidoro Ribeiro, em seos escravos, Jos e Antonio, tenho por conviniente de
determinar a Vossa Senhoria que com toda brevidade se transporte com o
escrivo ao lugar Melancias onde o dito Izidoro e os referidos escravos, e
ahi prezente testemunhas e inspectores de quarteiro, que proceda uma
vistoria nos mencionados escravos e se achar gravemente feridos
proviniente do castigo infligido que traga-os para esta capital, bem como os
senhor delles, que deve vir debaixo de prizo afim daqui em vista do
exame mdico que se proceder, dar-se-lhe destino e se feito contrario Vossa
Senhoria observar que o castigo no houve e se houve foi moderado de
conformidade com o inciso do 1 art. 14 do Cdigo Criminal resta nenhum
procedimento tenha a respeito devendo porem mencionar no auto de
vistoria tudo que observar, e dando esse final parte do resultado em sua
volta.183

V-se que a legislao do Imprio amparava e garantia o direito domstico dos


senhores de castigarem seus escravos. Nesse mbito, o artigo 14 do Cdigo Criminal do
Imprio diz respeito aos crimes justificveis.
Art. 14. Ser crime justificvel, e no ter lugar a punio delle:
1. Quando for feito pelo deliquente para evitar mal maior.
2. Quando for em defeza da prpria pessoa ou de seus direitos.
3. Quando for feito em defeza da famlia do deliquente.
4. Quando for feito em defeza da pessoa de um terceiro;
5. Quando for feito em resistncia execuo de ordens illegaes, no se
excedendo os meios necessrios para impedil-a.

182

APEPI. Correspondncia com os delegados e subdelegados de polcia. 1866-1868. Cd. 729.


Estante 06. Prateleira 03.
183
APEPI. Correspondncia com os delegados e subdelegados de polcia. 1866-1868. Cd. 729.
Estante 06. Prateleira 03.

89

6. Quando o mal consistir no castigo moderado, que os pais derem a seus


filhos, os senhores a seus escravos e os mestres a seus discpulos; ou desse
castigo resultar, uma vez que a qualidade delle no seja contraria s leis em
vigor.184

Como se no fossem suficientes castigos como os aoites, alguns senhores praticavam


outras formas de violncia para com seus escravos, entre elas, as marcas de ferro quente nos
corpos dos cativos. A primeira Constituio do Imprio, do ano de 1824, em seu artigo 179,
inciso 19, aboliu a marca de ferro quente, assim como os aoites e todas as outras penas
cruis, entretanto encontramos alguns casos de senhores de escravos no Piau que ainda
continuavam praticando essa forma de violncia.
Assim procedeu o senhor de escravos, delegado suplente de polcia da cidade de
Unio, ao ferrar seus escravos. O fato deu-se no ano de 1870, quando ele marcou com ferro
quente dois de seus trabalhadores, os escravos Romualdo e Evaristo. O chefe de polcia da
provncia, em ofcio datado do dia 16 de fevereiro do mesmo ano, pediu ao delegado da
cidade que averiguasse o fato e tomasse as devidas providncias para que, se confirmada a
denncia, o autor da brutalidade fosse imediatamente demitido do cargo. A notcia sobre
esse caso repercutiu em vrios jornais da regio, segundo o prprio ofcio enviado pelo chefe
de polcia da provncia ao delegado da cidade de Unio, chegando at a Corte, onde foi
divulgada por um dos grandes peridicos da poca, o jornal A Reforma. 185
Quatro meses depois daquela denncia, surge um novo caso de escravos castigados
com ferro quente. Segundo o relatrio de polcia, a notcia foi divulgada pelo jornal O
Piau, que, trazendo como epgrafe a palavra Crueldade, informa que, na mesma cidade de
Unio, local onde ocorrera o caso que relatamos acima, uma senhora de nome Guiomar
marcara por diversas vezes e partes do corpo sua escrava. De acordo com o mesmo relatrio,
numa outra cidade, Campo Maior, o escravo do Coronel Salvador Gomes Dourado de Melo
marcara um de seus escravos com ferro de marcar gado. O chefe de polcia, diante de tal fato,
solicitou que o delegado responsvel procedesse com urgncia aos fatos criminosos e que
informasse o resultado da averiguao para o senhor presidente da Provncia. 186
Segundo Koerner,
184

TINCO, Antonio Luiz. Cdigo criminal do Imprio anotado. Braslia: Senado Federal, Conselho
Editorial, 2003. p. 33-39.
185
APEPI. Correspondncia com os delegados e subdelegados de polcia. 1869-1870. Cd. 729.
Estante 06. Prateleira 03.
186
APEPI. Correspondncia com os delegados e subdelegados de polcia. 1868-1870. Cd. 729.
Estante 06. Prateleira 03.

90

Os senhores utilizam uma arte das sensaes insuportveis desde o


momento em que adquirem os escravos, a fim de demonstrar, pela mais
brutal desproporo da relao de fora, a sujeio destes e obter a mais
completa destruio possvel de sua identidade anterior. Ela tambm
utilizada como castigo contra toda e qualquer manifestao de
insubordinao do escravo, s faltas na execuo do trabalho ou ao
desrespeito a quaisquer regras do estabelecimento.187

Em alguns casos os senhores descarregavam toda a sua fria no castigo a seus


escravos. Muitas vezes esses castigos ultrapassavam os limites fsicos, resultando em casos de
doenas e, at mesmo a morte de alguns escravos. Acreditamos que o fato de o escravo ser
demasiadamente insubordinado ou desobediente era dos principais motivos que levavam a
essas conseqncias, pois, geralmente, os castigos eram aplicados depois de uma falta
cometida ou quando os escravos agiam de forma resistente ao sistema. Nos relatrios de
polcia e no rol dos culpados, encontramos casos de senhores acusados de terem assassinados
seus respectivos escravos, sendo que, em muitos deles, quando eram levados ao conhecimento
das autoridades policiais e judicirias, os senhores eram pronunciados e julgados.
Sobre a violncia do sistema escravista no Piau, Tnya Brando esclarece que
No contexto escravista piauiense verifica-se que a violncia, entendida por
constrangimento fsico ou moral, esteve presente no tratamento dispensado
aos escravos. Se, por um lado, a existncia de instrumentos de tortura
comprova que o recurso do castigo fsico foi uma alternativa para manter a
ordem escravista, por outro, o prprio ato de escravizar consiste em
agresso condio de ser humano dos ndios, negros e mestios mantidos
sob o cativeiro.188

Silvia Hunold Lara tambm ressalta que a disciplina do castigo ia alm da pretenso
de dominao do escravo pelo senhor, j que a finalidade do castigo estava presente tanto no
mbito da produo como na continuidade desta. Segundo a autora, o trabalho escravo era
assegurado, controlado e disciplinado pelo castigo.

187

KOERNER, Andrei. Punio, disciplina e pensamento penal no Brasil do sculo XIX. Lua Nova,
So Paulo, n.68, p. 205-242, 2006.

188

BRANDO, Tanya Maria Pires. A elite colonial piauiense: familiar e poder. Teresina: FCMC,
1995. p. 158.

91

Disciplina, violncia e trabalho compulsrio eram elementos ordenadores


de economia senhorial no trato dos escravos: imprescindvel na dominao
dos escravos, a violncia foi tambm o meio segundo o qual se realizou a
diviso e repartio do trabalho, em funo da necessidade de
empreendimento lucrativo.189

Em abril de 1862, o delegado de polcia de Teresina ordenava que o tenente Jos


Pereira de Arajo, morador na capital, fosse preso pelo assassinato de seu escravo e que se
instaurasse o processo. 190
No relatrio da polcia de dezembro de 1968, o chefe de polcia da Provncia relata o
assassinato da escrava Victria pelo seu senhor, Jos Pedro de Oliveira

191

, fato ocorrido na

cidade de Campo Maior. Em junho de 1863, foi preso no Corpo de Quartel da Provncia o
alferes da Guarda Nacional, Manoel de Pilar Castro, pela morte de seu escravo Benedito.192
No dia 19 de junho do mesmo ano, o alferes Manoel foi pronunciado e incurso no artigo 192
do Cdigo do Processo Criminal, sendo preso no segundo distrito da capital da Provncia.193
Outro caso de um senhor que foi julgado e preso por assassinato de seu escravo foi o
de Antonio Jos Henrique Peixoto, tambm condenado e incurso no artigo 192 do Cdigo do
Processo criminal, apesar de ter sido revogado logo depois. 194
Sabemos que, em muitos momentos, alguns desses crimes no chegaram ao
conhecimento das autoridades policiais e judiciais, o que dependia muito do poder que o
senhor representava na regio onde vivia. Possivelmente, alguns casos foram abafados, e, na
historiografia sobre a escravido no Brasil, j foi discutida a possibilidade de ocultao de
cadveres, o que provavelmente dificultou a descoberta de muitos crimes cometidos por
senhores, senhoras e feitores em relao a seus escravos.
Vejamos o que Luiz Carlos Soares, em seu trabalho sobre a escravido urbana no Rio
de Janeiro, elucida sobre a violncia dos senhores de escravos:

189

LARA, Silvia Hunold. Campos da Violncia. Escravos e senhores na Capitania do Rio de Janeiro.
1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e Terra. 1988. p. 55.
190
APEPI. Fundo do Palcio do Governo. Srie: Delegacia de Polcia de Teresina. Anos: 1846-1942.
Caixa: 570.
191
APEPI. Correspondncia com os delegados e subdelegados de polcia. 1868-1870. Cd. 729.
Estante 06. Prateleira 03.
192
APEPI. Fundo do Palcio do Governo. Srie: Delegacia de Polcia de Teresina. Anos: 1846-1942.
Caixa: 570.
193
O artigo 192 do Cdigo Criminal do Imprio refere-se aos crimes contra a segurana da pessoa e
contra a vida. As penas previstas eram: morte no grau mximo, gals perptuos no grau mdio e 20
anos de priso com trabalho no grau mnimo. No Imprio, a pena de morte foi abolida para os homens
livres, sendo aplicada apenas aos escravos.
194
APEPI. Poder Judicirio. Rol dos Culpados. Anos 1863-1869.

92

H seguras indicaes de que muitos outros assassinatos de escravos


aconteceram sem que as autoridades policiais tomassem conhecimento e
pudessem registr-los. Isto se dava devido influncia dos senhores e sua
ao na tentativa de acobertar seus crimes, que inclua a ocultao e o
desaparecimento dos corpos das vtimas, o suborno aos mdicos que lhes
davam certides de bito com falsas declaraes da causa mortis e o
suborno das autoridades policiais, compostas tambm por muitos
proprietrios de escravos.195

Uma outra forma de violncia muito presente no cotidiano da populao escravizada


eram os abusos sexuais, sofridos principalmente pelas escravas. Para enfatizarmos essa forma
de violncia bastante presente no sistema escravista, relataremos a histria da escravinha de
nome Maria Benedita, de 9 anos de idade. Nesse processo,196 a Justia acusava o senhor da
escrava, Manoel Raimundo de Sousa Martins, de ser o autor do defloramento da pequena
Benedita. Segundo o exame de corpo de delito realizado na ingnua Maria Benedita, o ato
do estupro havia sido confirmado, e, aps o exame, restava saber quem teria sido o autor de
tamanha violncia.
A me de Maria Benedita, a escrava Anna, acusava o seu senhor de ter sido o culpado.
Segundo a verso da menina, que havia contado para sua me, o fato ocorreu quando a mulher
de Manoel Raimundo pedira que a escravinha pegasse uma cuia de arroz que estava
guardado na despensa. Mal imaginava a menina que l estava o seu senhor esperando-a para
concretizar o seu desejo, o qual provavelmente h muito estava guardado.
Logo que entrou, foi atacada por Manoel Raimundo e impedida de gritar, por se
encontrar de boca tapada pelas mos do acusado, que, ao mesmo tempo, tambm apertava o
seu pescoo. Sem nenhuma condio de se defender diante da fora de um corpo adulto,
sofreu o estupro ali mesmo, no prprio quarto do casal de senhores.
Segundo o depoimento de Maria Benedita, depois de ter sofrido o ato violento, foi
ameaada pelo senhor, que a proibiu de contar a algum o que havia acontecido. A escrava
que presenciara a cena nada fizera para impedir, talvez por medo, no entanto logo tratou de ir
contar me da escrava Benedita o que tinha acontecido. A me vai ao encontro da filha e
chegando at l percebe que o ato j havia sido consumado. Desesperada, saiu mostrando aos
vizinhos, quase todos testemunhas no processo, o vestido sujo de sangue como prova da
violncia sofrida pela escrava Maria Benedita.

195

SOARES, Luiz Carlos. O povo de Cam na capital do Brasil: A escravido urbana no Rio de
Janeiro. Rio de Janeiro: Faperj-7 letras, 2007. p. 205-206.
196
APEPI. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Valena. Subsrie: Autos Crimes. Ano: 1882.

93

Me e filha viajaram mais de 5 lguas a p para chegar at a Vila de Valena com o


objetivo de fazer a denncia. No decorrer de todo o processo, o advogado de defesa do
acusado insistia em fazer a seguinte pergunta para todas as testemunhas:

Perguntado se sabe que o acusado no pudendo mais suportar sua escrava de


nome Anna, me da offendida, pelo gnio turbulento que tem, condusira
para Oeiras ao anno passado para vendel-a a deixando de affectuar a venda a
pedido de Salustiano Piauhitino dOlanda Campos, de quem ella se
valera?197

Durante todo o processo, ficava claro que a conduta da escrava Ana, me da menina
Maria Benedita, ganhava mais ateno do que propriamente o crime cometido por Manoel
Raimundo. nesse contexto das relaes que podemos perceber de que forma se dava o
controle social, a violncia e a resistncia escrava, sendo que o comportamento da escrava
Ana, dentro da propriedade, era motivo de grandes aborrecimentos aos seus senhores. At
mesmo a escrava Luzia, de 25 anos de idade, costureira e parceira de cativeiro da escrava
Ana, testemunha e informante no processo, relata acerca do comportamento da companheira:

Respondeu por lhe ser perguntado que sabe a muito tempo que a escrava
Anna pretendia conduzir contra a vontade de sua senhora a ingnua Maria
Benedicta da casa do acusado, travando por isso uma luta com a mulher
deste, cuja luta secou com a chegada e a interrupo do mesmo acusado, que
por este fato no infligiu castigo algum a Anna, por ter sida acudida por
Egdio de tal.198

Essa afirmao e as perguntas do advogado de defesa colaboram para a insinuao de


que a escrava Ana teria criado toda essa histria para conseguir se livrar de seus senhores. De
uma forma ou de outra, mesmo que fosse confirmada tal armao da escrava Ana, ficaria
ainda mais claro a que ponto uma escrava poderia chegar para lutar contra a sua escravizao
ou pela sua sobrevivncia no sistema escravista.
Segundo o advogado de defesa do acusado,

197

Arquivo Pblico do Piau. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Valena. Subsrie: Autos Crimes. Ano:
1882.
198
APEPI. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Valena. Subsrie: Autos Crimes. Ano: 1882.

94

O depoimento da testemunha em nada pudia prejudicar o accusado, pois se


ouvida a prpria offendida naturalmente ensinada por sua me a escrava
Anna que procura a todo modo prejudicar a reputao do acusado, pela mavontade que lhe vota. 199

O prprio acusado, Manoel Raimundo de Sousa Martins, querendo se defender das


acusaes acerca do estupro da escrava Maria Benedita, em seu depoimento, reclama das
acusaes e diz ser incapaz de cometer tal crime. Observemos o que o ru do processo
relatou:
Respondeu que os documentos juntos ao comportamento que era incapais
de cometter o fato por que accusado, e que deve as amarguras por que tem
passado ao dio dos escravos de sua ... os quais desde muito tempo tem se
constitudo e se tornado por tal forma insubordinados e desordeiros que
muitos deles tem cometido crimes devendo notar o envenenamento do seo
av Coronel Ricardo de Sousa Martins e entre outros a morte de uma
mulher, pela qual accusado e foi condenado o escravo Raymundo.200

As senhoras tambm costumavam, por diversos motivos, castigar seus escravos, na


maioria das vezes as escravas geralmente por cimes dos senhores, excesso de fria, entre
outros, como foi o caso da africana Victria, de 21 anos de idade, moradora na cidade de
Jaics. Em 17 de agosto de 1860, o chefe de polcia da Provncia, Francisco Farias Lemos,
recomendava ao delegado da cidade de Jaics que averiguasse o caso da senhora Honria
Maria de Jesus Lima, que castigara com crueldade e barbaridade sua escrava Victria. 201
Em meio aos processos-crime e de corpo de delito, um outro caso interessante com o
qual nos deparamos foi o de Luzia, escrava do Capito Francisco Jos Teixeira, a qual tinha
trinta anos de idade, era mais ou menos solteira e empregada nos servios domsticos. O
que ocorreu com Luzia tambm indicador da violncia sofrida pelas mulheres escravas, pois
ela foi vtima do dio de sua senhora que introduzira um chistel de pimenta nas suas partes
ntimas. O que levaria uma pessoa a cometer tamanha atrocidade? Cimes do marido?
Provavelmente. O certo que Luzia caminhou dois dias do lugar chamado Boqueiro para
chegar at a cidade de Teresina, com o intuito de fazer a denncia da violncia sofrida na
propriedade onde vivia, o que evidencia, tambm, a resistncia dos escravos.

199

APEPI. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Valena. Subsrie: Autos Crimes. Ano: 1882.
APEPI. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Valena. Subsrie: Autos Crimes. Ano: 1882.
201
APEPI. Correspondncia com os delegados e subdelegados de polcia. 1860-1861. Cd. 722.
Estante 06. Prateleira 03.
200

95

Em seu depoimento, Luzia afirma que sua senhora, rsula, tinha mandado uma outra
escrava lhe aplicar chistel de pimenta por suspeitar que a escrava se encontrasse privada.
Que motivos teria a senhora Ursla para fazer a escrava abortar, se seria mais interessante
obter mo-de-obra? No decorrer do depoimento da vtima e das testemunhas, diz-se que a
senhora no maltratava a escrava e nem os seus filhos. No segundo corpo de delito, os peritos
concluem que:
1 sim, so antigos os signaes de servios; 2 no, sinal algum existe de
aborto; 3 sim, a paciente se acha em seo estado catamenial; 4 sim,
caminhando de dia e de noite; 5 no, se a paciente tivesse soffrido uma
injeo de pimenta na vagina devia hoje, seis dias depois, apresentar ainda
signaes de inflamao pronunciados [...] da mucosa vaginal. 202

Observando como se estabeleceram as prticas do Sistema Judicirio nas relaes de


violncia entre escravos, entre estes e seus senhores e entre estes e homens livres pobres,
ficou claro que, em alguns momentos, o sistema, atravs de seus inmeros agentes, lanava
mo de estratgias que visavam ora banalizao, ora ao agravamento de determinados atos
ilcitos, como melhor lhe convinha. No caso da escrava Luzia, no decorrer de todo o processo,
as atenes estavam voltadas mais para tentarem decifrar como Luzia teria feito para
conseguir chegar at a cidade e fazer a denncia.
Nem mesmo as escravas mais velhas escapavam da violncia praticada pelos senhores
e senhoras de escravos no Piau. Como um bom exemplo de tais atitudes temos o caso da
preta velha Josefa, que foi severamente seviciada, de tal modo que o castigo recebido
deixou-a de cama e entregue aos cuidados mdicos. Chegando a denncia ao chefe de
polcia do Piau, Antonio Joaquim Dinis, em 12 de fevereiro de 1875, ele intimou os mdicos
Antonio da Cruz e Simplcio de Sousa Mendes para que realizassem o corpo de delito na
mesma escrava.
Aps o exame os peritos concluem:
Concludos os quais declararam que a escrava Josepha, sugeita do exame
apenas tem nas costas um insignificante escoriao, visto como a
deslocao da articulao do hombro direito, cuja musculao e tendes se
acham atrophiados ou secos muito antiga.203

202
203

APEPI. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Teresina. Subsrie: Autos crimes. 1887.
APEPI. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Teresina. Subsrie: Autos crimes. 1875.

96

O que mais curioso nesse documento que, apesar de a escrava Josefa se encontrar
de cama devido ao castigo que a mesma fora submetida, fato observado at mesmo pelo chefe
de polcia, os peritos concluem que no houve danos e nem violncia grave, apenas uma
insignificante escoriao. No entanto, calcularam a multa a ser paga em seis mil e
quatrocentos reis. E, ainda acrescentaram que as insignificantes escoriaes encontradas na
escrava Josefa, como consta do corpo de delito, no pode se constituir crime.204
Uma outra forma de controle e de castigo aplicados populao escrava era o direito
que o senhor tinha de entregar seu escravo s autoridades policiais para ser castigado. Quase
que diariamente escravos eram presos a pedido de seu senhor nas cadeias da provncia,
sendo que alguns voltavam para recuperar o escravo, que, depois de castigado, aprenderia a
respeitar e a obedecer a seu senhor. Para t-lo de volta, o proprietrio pagava os gastos que
tinham sido feitos para a manuteno do escravo na priso. Outros jamais voltavam a ver seus
donos e passavam a ser bens do evento. Aprofundaremos essa questo em outra parte
quando estivermos tratando da ao do aparato policial no controle da populao escravizada
na Provncia.
Apesar da existncia dessas inmeras histrias de violncia fsica que relatamos,
sabemos que somente a violncia no foi suficiente para a manuteno da escravido no
Brasil. Para isso, fez-se necessria a aliana com outros instrumentos menos violentos, que
auxiliavam no controle dos escravos, como as estratgias paternalistas205 presentes, por
exemplo, na concesso do perdo e de alforrias, na ameaa da violncia (violncia
psicolgica) e na legislao do Imprio. Entretanto, preciso afirmar que, quando essas
estratgias menos violentas no funcionavam, os senhores no dispensavam o uso da
violncia fsica para extrair o mximo de trabalho possvel de seus escravos ou para castiglos quando estes agiam de forma indisciplinar ou insubordinada.

3.2 CONTROLE ESTATAL E ORDEM SOCIAL: PUNIO DE ESCRAVOS E O


APARATO POLICIAL NA PROVNCIA

Como j afirmamos, no sculo XIX, o Imprio brasileiro, por meio de suas


instituies, organizou todo um sistema de controle da populao no intuito de alcanar o
progresso e a civilizao e ainda a consolidao do poder estatal. Entre elas, o sistema
204
205

APEPI. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Teresina. Subsrie: Autos crimes. 1875.
Consideramos o conceito de paternalismo segundo Pieiro (2002).

97

judicirio e o aparato policial contriburam de maneira mpar na busca da concretizao desse


objetivo. As mudanas e reformas que foram realizadas tanto no que dizem respeito ao
judicirio como no aparato policial durante o imprio, representam o desejo da elite poltica
de organizar o Estado-nao.206
Nesta parte do trabalho, abordou-se os mecanismos de ao preventiva e de controle
da populao escravizada utilizados pelo Estado para obter a manuteno da ordem social e
escravista na Provncia do Piau.

3.2.1 O ROL DOS CULPADOS207: PUNIO DE ESCRAVOS NA PROVNCIA DO


PIAU

Com a independncia poltica brasileira, em 1822, entra em vigor uma monarquia


constitucional, a qual tinha como principal caracterstica a conservao da escravido como
fator fundamental da unidade poltica das colnias. Tal caracterstica revela a contradio
existente nas propostas humanitrias da nova Constituio de 1824, pois como aliar formas
jurdicas liberais com uma sociedade escravista vigente?
As reformas nos Cdigo Criminal e de Processo Criminal foram tentativas de
solucionar tal questo. A primeira metade do sculo XIX caracteriza-se pelas diversas
mudanas ocorridas dentro da legislao imperial, na busca da concretizao do Estado-nao
e de uma melhor organizao social. Nesse sentido, o novo Estado alia-se aos setores de
maior importncia da sociedade para reorganizar as relaes escravistas.
At a Independncia, os crimes e infraes eram, desde 1603, punidos de acordo com
as Ordenaes Filipinas208, que regiam o Estado Absolutista Portugus, em especial no seu

206

Para melhores esclarecimentos sobre as tentativas do Estado de um ordenamento da sociedade, ver


CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Teatro das sombras: a
poltica imperial. 3 edio. Rio de Janeiro. Civilizao Brasileira, 2007.
207
No Rol dos Culpados eram lanados os nomes das pessoas pronunciadas nas devassas e nas
querelas. Segundo Ivan de Andrade Vellasco, em seu livro As sedues da ordem, as querelas eram
as denncias feitas pelas vtimas ou interessados e as devassas representavam a ao ex-ofcio da
justia. Quando a culpa era acatada pela justia, o ru era sentenciado pelo juiz, e o escrivo lanava o
nome no rol dos culpados. Esse lanamento era obrigatrio. No Arquivo Pblico do Estado do Piau
,existe apenas um livro de Rol dos Culpados, que registra os nomes das pessoas pronunciadas no
sculo XIX na Provncia. Embora o livro refira-se aos pronunciados entre os anos de 1863-1869,
existem casos de crimes que foram cometidos no perodo anterior ao que se refere o livro o que nos
serviu de fonte para construirmos a discusso anterior.

98

livro V o qual tratava das prticas de castigo a serem aplicadas nas questes civis e criminais.
As penas traziam como principais caractersticas o suplcio corporal e a execuo pblica,
considerando-as como formas de prevenir que outros crimes fossem praticados. Nas
Ordenaes Filipinas, os crimes eram comparados aos pecados.
Conforme assinala Jos Lus Sollazi,

Contraposto s infraes da lei, o direito soberano de castigar objetivava a


purificao, o terror e a crueldade. A purificao estava vinculada
percepo da infrao como um pecado, e as infraes jurdicas fundavam
um direito de castigo sanguinrio e aterrorizador que se pretendia
reinstaurador da onipotncia poltica imperial, o que acontecia devido a
utilizao de noes teolgicas para definir a atuao poltica do Estado.209

Aps a Independncia do Brasil, comearam a ocorrer algumas mudanas na


organizao judiciria do Imprio brasileiro. As Ordenaes Filipinas deixam de ser
aplicadas, contudo, como ainda no havia sido criado outro conjunto legal de leis, algumas
prticas foram conservadas. A partir do ano de 1826, iniciam-se os trabalhos no sentido da
elaborao da legislao criminal, sendo que em 1830 cria-se o Cdigo Criminal do Imprio.
Como grande parte dos homens que participaram da emancipao poltica brasileira havia
estudado fora do Brasil, especialmente em Coimbra, o novo Cdigo foi inspirado nas novas
teorias do Direito elaboradas nos centros europeus, que adotavam a aplicao de penas mais
humanitrias. Nesse caso, vale lembrar que tais preceitos seriam aplicados apenas s pessoas
livres, pois os suplcios corporais continuaram sendo aplicados populao escravizada.
Todavia, o liberalismo exportado dos pases europeus foi, necessariamente,
reelaborado no Brasil. Desse modo o direito liberdade presente na Constituio de 1824
abarcava apenas as pessoas livres. Assim sendo a primeira codificao brasileira mostrava-se
patrimonial e discriminatria. Pois, os escravos no eram sujeitos de direitos e no possuam
personalidade civil. No entanto, eram considerados possveis autores de crimes, fato que
demonstra a contradio da legislao imperial.

208

As Ordenaes Filipinas foram elaboradas no final do sculo XIX, quando Portugal estava sob o
domnio da Espanha, no governo de Felipe I.
209
SOLLAZI, Jos Lus. A ordem do castigo no Brasil. So Paulo: Imaginrio; Editora da
Universidade Federal do Amazonas, 2007. p. 52.

99

Para os escravos, entretanto, o Cdigo Criminal no era to inovador,


mantendo os suplcios corporais na punio dos crimes e infraes que
cometiam. Segundo as classes dominantes e seus legisladores, a punio
fsica jamais poderia ser abolida, pois os negros cativos, alm de no serem
cidados de espcie alguma, eram indivduos rudes, incultos e sem
condies de conhecer a dimenso das leis sociais, s se submetendo a elas
devido ao temor dos castigos fsicos.210

A classificao dos crimes por categorias, a graduao das penas, o desaparecimentos


de crimes civis e pecados, a diminuio de penas corporais (exceto o aoite para os escravos)
e a pena de priso com trabalho so os principais aspectos da nova legislao do Imprio.211
Aps a instituio do Cdigo Criminal, com a definio dos crimes e das penas, em
1832, foi elaborado o Cdigo do Processo Criminal com o intuito de melhor organizao da
justia. Esse cdigo estabelecia uma organizao descentralizada e localista para a Polcia e a
Justia brasileira e tambm permitia a participao popular nos julgamentos, a partir da
criao do Tribunal do Jri. O crculo judicirio de primeira instncia dividiu-se em trs
circunscries: o distrito, o termo e a comarca, alm de outras reformulaes.212
Muitos escravos foram julgados e condenados no Piau na segunda metade do sculo
XIX, sendo as penas orientadas pelo Cdigo Criminal e pelo Processo Criminal. No Arquivo
Pblico do Piau, entramos em contato com um nmero reduzido de processos, j que
algumas fontes ainda se encontram nas cidades de origem ou em casa de particulares. Diante
dessa realidade, para discutirmos acerca das penalidades direcionadas aos escravos no Piau
em razo dos crimes e infraes cometidos, priorizamos a anlise do Livro do Rol dos
Culpados. Apesar de trabalharmos com o pequeno percentual que nos foi permitido, em razo
da dificuldade de pesquisa em um maior nmero de fontes, foi possvel verificar as penas
mais freqentes s quais os escravos eram condenados, conforme o quadro 1.

210

SOARES, Luiz Carlos. O povo de Cam na capital do Brasil: A escravido urbana no Rio de
Janeiro. Rio de Janeiro: Faperj-7 letras, 2007. p. 230.
211
NORONHA, Fabrcia Rbia G. S. O Imprio dos indesejveis: uma anlise do degredo e da
punio no Brasil Imprio. Revista Em tempos de Histria, n. 8, p. 8, 2004.
212
SOARES, op. cit., p. 231.

100

PENA

ESCRAVOS

ESCRAVAS

TOTAL

Pena de Morte

06

01

07

Morte comutada em gals

03

00

03

14

02

16

19

01

20

Art. 192 sem referncia do


grau da pena

06

00

06

Art. 205 sem referncia do


grau da pena

18

00

18

Absolvidos

05

01

06

Sem a referncia da pena

25

03

28

11

02

13

107

10

117

Gals perptuos
Aoites
Priso com trabalho

Quadro 1. Tipos de penas e nmero de escravos por pena.


Fonte: Arquivo Pblico do Piau. Livro do Rol dos Culpados 1863 1869.

As informaes mostram que os escravos do sexo masculino cometeram mais crimes


do que as escravas. Do total de 117 escravos pronunciados no Rol dos Culpados, 107 eram do
sexo masculino, percentual de 91,45%. J com relao s escravas, apenas 11 foram
pronunciadas no mesmo livro, sendo 8,55% do total.

101

Percentual de Penas Aplicadas

5%

Absolvidos

24%

15%

Priso com trabalho


Pena de morte
Morte comutada em gals
Gals perptuos

11%

5%
6%
3%
17%

14%

Aoites
Sem referncia de pena
Incursos no Artigo 192 sem
referncia do grau da pena
Artigo 205 sem referncia do
grau da pena

Grfico 1: Percentual de penas aplicadas no perodo de 1863-1869


Fonte: Livro do Rol dos Culpados. Anos 1863-1869.

O grfico acima nos mostra a diviso percentual de cada pena aplicada aos escravos no
perodo recortado pelo Livro do Rol dos Culpados. Com relao aos escravos incursos no
artigo 192 do Cdigo Criminal no encontramos referncias sobre o grau da pena. O artigo
192, citado, prev trs diferentes tipos de penas aos pronunciados de crime de homicdio,
classificando os crimes em graus: mximo, com pena de morte; mdio, com pena de gals
perptuos, e o grau mnimo, com vinte anos de priso com trabalho. O mesmo aconteceu com
os escravos pronunciados no artigo 205, sendo que os incursos nesse artigo foram julgados
pelo crime de ferimentos e outras ofensas fsicas que tenham causado problemas de sade ou
inabilitao do servio.213
pena de morte eram sentenciados os escravos que cometiam crimes mais graves,
como no caso de homicdios e insurreies. O crime de insurreio de escravos estava
classificado dentro da categoria de Crimes contra a Segurana Interna do Imprio e a Pblica
Tranqilidade. O artigo 113, captulo IV, refere-se ao crime de insurreio escrava:
Art. 113. Julgar-se-h commetido este crime, reunindo-se vinte ou mais
escravos para haverem a liberdade por meio da fora.

213

TINCO, op. cit., p.386.

102

Penas: Aos cabeas: maximo morte; Mdio gals perptuas; Mnimo


15 annos de gals.214

Em 10 de junho de 1835, foi oficializada a lei que regulamentava os crimes de


homicdio de escravos contra seus senhores, membros da casa senhorial, bem como
administradores, feitores ou esposas destes. No entanto, a partir do decreto de 9 de maro de
1837, foi concedido o recurso de graa ao escravo-ru condenado morte, com exceo do
crime de assassinato do senhor.
Art. 1: Sero punidos com pena de morte, os escravos ou escravas que
matarem por qualquer maneira que seja, proprinarem veneno, ferirem
gravemente ou fizerem qualquer ofensa ao senhor, sua mulher, as
descendentes ou ascendentes que em sua companhia morarem, ao
administrador, feitor a s mulheres que com eles viverem. Se o ferimento ou
ofensa fsica forem leves, a pena ser de aoites, proporo das
circunstncias mais ou menos agravantes215

Geralmente, a morte dava-se por enforcamento. O que seria uma forma de castigo
pblico, o que demonstra que, apesar da instituio de um Cdigo Criminal para o Imprio,
alguns resqucios das Ordenaes Filipinas estavam presentes no mesmo. A partir de 27 de
outubro de 1857, a pena de morte fica subordinada deciso do Imperador do Brasil. Nesse
caso, essa pena, em sua maioria, foi comutada para gals perptuas.
Entretanto, a condenao do escravo morte podia ser anulada por decreto
imperial, comutando a pena gals perptuas, sendo eles empregados nos
mais rduos trabalhos pblicos e obrigados ao uso da aviltante e
estigmatizante calceta, quando trabalhavam for a da priso. Era comum que
os advogados dos cativos condenados morte recorressem ao Poder
Moderador (Imperador) para comutao de penas, o que frequentemente
acontecia.216

Como vimos, no livro do Rol dos Culpados, entre os escravos pronunciados, sete
foram condenados morte, entre eles, Raimundo, escravo do tenente coronel Raimundo
Martins de Sousa. O escravo foi pronunciado no dia 10 de maro de 1857 e incurso no artigo
192 do Cdigo Criminal pela morte de Antonio Holanda Costa de S. Raimundo foi

214

TINCO, op. cit., p.190.


Disponvel em: http://www.dhnet.org.br/direitos/anthhidtbr/imperio
216
SOARES, op. cit., p. 232.
215

103

sentenciado pena ltima pelo Poder Moderador. Aps julgamento e condenao, foi preso
na cadeia da cidade de Oeiras, onde veio a falecer em 26 de setembro de 1858.217
Entre os condenados morte, apenas uma escrava, Teresa, condenada por crime de
homicdio foi tambm incursa no artigo 192, no havendo apelao. No livro de Rol dos
Culpados no encontramos referncias sobre a vtima do crime cometido por Teresa, no
entanto acreditamos que, possivelmente, ela tenha assassinado seu senhor ou pessoa da
famlia deste.218
Os escravos rus eram presos e aguardavam os julgamentos encarcerados. No
confinamento, os carcereiros das cadeias utilizavam os grilhes que, muitas vezes, eram
utilizados pelos prprios presos nos arrombamentos das cadeias ou para praticarem as fugas,
fatos que aprofundaremos logo adiante. Alguns escravos condenados gals perptuas219,
ficavam para sempre nas prises, sendo os degredados gals eram enviados para nas
embarcaes para os locais determinados pela sentena. Geralmente, a Ilha de Fernando de
Noronha recebia presos de todo o territrio do Imprio sentenciados a gals perprtuas.
Os escravos que cometiam assassinatos de seus companheiros ou feriam gravemente
seus senhores ou familiares destes eram condenados a gals perptuas. Em crimes
considerados de gravidade mdia tinham como penas os gals temporrios. E aos escravos
que cometiam crimes mais leves, ou seja, menos graves, eram condenados priso celular,
com trabalho, juntamente com suplcios corporais.
Lima destaca que havia entre senhores e autoridades policiais e governamentais certa
opinio desfavorvel imposio de gals aos escravos, j que, segundo alguns crticos, essa
pena era ineficaz como punio e deveria ser substituda pelas penas com trabalho.220 Nesse
sentido, Maria Helena P. T. Machado, em seus estudos sobre criminalidade e escravido nas
lavouras paulistas, tambm destaca as preocupaes por partes dos senhores em relao
substituio da pena de morte pelas gals. Segundo a autora, para os senhores de escravos,
esta substituio funcionava como incentivo a novos homicdios de senhores por parte dos
escravos.221 Acreditamos que tais opinies desfavorveis devem ter se multiplicado na
segunda metade do sculo XIX, com a dificuldade de acesso mo-de-obra escrava aps a
proibio do trfico negreiro.
217

APEPI. Rol dos Culpados. Anos: 1863-1869.


Ibidem.
219
O termo gals originou-se dos antigos barcos gals que navegavam com a fora dos remadores.
218

220

LIMA, Solimar Oliveira. Triste pampa. Resistncia e punio em fontes judicirias do Rio Grande do Sul.
1818-1833. 2 ed. Passo Fundo: UFP. p. 142.
221

MACHADO, Maria Helena P. T. Crime e escravido. Trabalho, luta e resistncia nas lavouras
paulistas. 1830-1888. Editora Brasiliense. So Paulo: 1987. p. 31.

104

A pena de aoites era uma outra forma de punir escravos que cometiam crimes e
infraes, sendo que alm de estarem previstos como penas no Cdigo Criminal do Imprio,
os aoites poderiam ser praticados pelos senhores dentro do espao privado de sua
propriedade, por isso, tornaram-se uma pena de carter pblico e privado. Ambas as
autoridades poderiam aplicar os aoites, o senhor no espao privado e as autoridades no
espao pblico. Alm disso, os aoites tambm poderiam servir como castigo correcional, e,
quando os senhores no queriam eles prprios castigar a seus escravos, entregavam-nos s
autoridades policiais para que estas o fizessem.
Por diversas vezes escravos faleciam na priso aps serem aoitados. Diante desse
problema, o Cdigo Criminal do Imprio passou a limitar a quantidade de aoites dirios,
ficando regulamento o nmero de, no mximo, cinqenta aoites por dia. No ano de 1861, os
juzes de Direito passaram a regulamentar a prtica e a pena de aoites, o que seria feito de
acordo com a idade e o porte fsico dos escravos. J em 1867, foram acrescidos novos
dispositivos no Cdigo Criminal, que garantiam aos escravos as mesmas penas das pessoas
livres.
A pena de priso com trabalho forava os condenados a trabalharem foradamente em
servios dentro da priso e em reparties pblicas, como nos hospitais. Em alguns casos, a
sentena determinava os locais nos quais os condenados iriam realizar as atividades.
Assim, a priso com trabalho implicava maior controle poltico e policial
atravs da emergncia e constante revigoramento de um regime poltico de
disposio disciplinar, pois, obrigava ocupao diria dos aprisionados na
conformidade das sentenas e dos regulamentos policiaes (idem, artigo
46), o que a diferenciava da pena de priso simples, que consistia na
recluso nas prises publicas (idem, artigo 47).222

Diante do que foi exposto, podemos observar que o sistema judicirio brasileiro, a
partir de 1830 e no decorrer do sculo XIX, instituiu formas e dispositivos que puniam os
escravos, sendo que, apesar da busca pela modernizao do aparato judicial, atravs das novas
teorias do direito moderno, a legislao do Imprio mostrou-se discriminatria no que diz
respeito s leis e punies voltadas para garantir a ordem social.

222

SOLLAZI, Jos Lus. A ordem do castigo no Brasil. So Paulo: Imaginrio; Editora da


Universidade Federal do Amazonas. 2007. p. 116.

105

3.2.2 EM NOME DA ORDEM: O APARATO POLICIAL E OS ESCRAVOS NO PIAU

De acordo com estudos recentes, a instituio policial no Brasil se estruturou com


maior fora e notoriedade com a vinda da famlia real para o Brasil. No Rio de Janeiro, a
mesma foi criada no ano de 1808, justamente com a chegada da famlia real. Inicialmente,
criou-se uma Intendncia Geral da Corte e do Estado do Brasil. Logo depois, estas passaram a
serem organizadas nas capitanias e depois nas provncias brasileiras. Um ano depois da
criao da Intendncia Geral, criou-se a Guarda Real de Polcia, tendo essas duas instituies
a funo de garantir a ordem e a segurana no espao no qual a fora poltica maior passou a
se concentrar.
Essa organizao do corpo policial do Imprio permaneceu funcionando at 1832,
quando foi modificada juntamente com as reformas na legislao criminal e da justia no
Imprio. Assim, a polcia da corte passa a ser subordinada ao Ministrio da Justia. A Guarda
Real tambm passa a ser denominada Guarda Imperial de Polcia. Nesse mesmo ano tambm
foi criado o corpo de pedestres da Corte. O cargo de Intendente Geral da Polcia foi abolido e
criou-se o de Chefe de Polcia, escolhido entre os trs juzes de Direito do municpio e
nomeado pelo governo imperial. No ano de 1841, aps o Golpe da Maioridade, novas
mudanas ocorreram na instituio. Essa reforma continuou at o fim do Imprio. Entre elas,
podemos citar a reduo do poder dos Juzes de Paz e aumento do poder dos Chefes de
Polcia. As foras policiais passaram ao controle centralizado do chefe de polcia, sendo que
sua atribuio de responder pelo controle da ordem social ampliada. Tambm foram criados
os cargos de delegado e de subdelegado, ambos subordinados ao Chefe de Polcia da
Provncia.223
No Piau, a tentativa de se organizar uma fora policial remete ao perodo anterior ao
sculo XIX. Quando foi constituda a freguesia da Mocha, atual cidade de Oeiras e primeira
capital do Piau, a funo policial-militar continuou a cargo da Casa da Torre, dirigida pelo
Coronel Francisco Garcia Dvila. Trinta anos depois de ser constituda a freguesia da Mocha,
chegou o primeiro governador da capitania de So Jos do Piau, Joo Pereira Caldas que era
oficial de carreira do exrcito portugus e assumiu o posto de coronel.224

223

SOARES, op. cit. p. 222.


PINHEIRO FILHO, Celso; PINHEIRO, Lina Celso. Soldados de Tiradentes: histria da polcia
militar do Piau. Rio de Janeiro: Artenova, 1975. p. 17.

224

106

Para uma organizao meramente policial-militar, e tambm para eventuais


comoes internas, o esprito prtico do portugus criou as unidades de
milcia, agrupadas em companhias, batalhes ou regimentos, enquadrando
nas mesmas todos os cidados livres e vlidos. O governo conferia patentes,
a ttulo honorfico, somente aqueles que dispunham de homens e animais, e
pudessem comprar uniformes e alguns armamentos em nosso caso
particular aos fazendeiros.225

Aps a Independncia do Brasil, as preocupaes com a ordem social contriburam


para a criao da polcia do Imprio, sendo que as provncias brasileiras aos poucos foram se
estruturando para a organizao de seus corpos policiais. O Cdigo Criminal do Imprio do
Brasil entrou em vigor na Provncia do Piau em 1833 e com ele foram criadas as quatro
comarcas da provncia do Piau. O Ato Adicional de 1834, artigo 11, 2, autoriza s
provncias a criao dos corpos de polcia.226 A Assemblia Legislativa cria ento o corpo de
polcia da Provncia no ano de 1835, logo aps o Ato Adicional de 1834.
Mairton Celestino da Silva, em estudo sobre o batuque negro e a represso policial em
Teresina, afirma que a polcia apresentava limitaes em diversos mbitos: no setor pessoal,
em relao aos recursos e na sua prpria organizao. Por outro lado, essa instituio adquiriu
poderes de represso, coero e controle sobre os diferentes segmentos sociais do Imprio,
sendo comum que existissem, em alguns momentos, conflitos entre esses segmentos, apesar
de sabermos que grande parte dos homens que compunham o corpo policial provir da prpria
massa populacional.227
As dificuldades tambm se fizeram presentes na formao da instituio policial do
Piau, e nesse sentido os poucos recursos financeiros, a extenso territorial da Provncia e a
falta de recursos financeiros afetaram a organizao do aparato policial. Caracterstica que
tambm acompanhou a formao de outras instituies em todo o Imprio. Todavia, mesmo
com todas as dificuldades estruturais da instituio policial, esta se fez fortemente presente no
controle da populao livre, liberta e escrava.
No que diz respeito populao escravizada, a instituio policial auxiliou os senhores
de escravos no controle e vigilncia, fato verificado nos documentos analisados, nos quais vse que o aparato policial da Provncia do Piau agia em diferentes frentes para atingir um
efetivo controle sobre os escravos, ou seja, a ao policial ia alm de sua funo de represso
225

Idem, ibidem, p. 19
PINHEIRO FILHO; PINHEIRO, op. cit., p. 21.
227
SILVA, Mairton Celestino da. Batuque na rua dos negros: cultura e polcia na Teresina da segunda
metade do sculo XIX. (Dissertao de Mestrado) Universidade Federal da Bahia, Salvador, 2008. p.
59.
226

107

da populao escravizada. Desse modo a polcia era efetivamente um instrumento de


manuteno da ordem na Provncia.
Em seu estudo sobre as formas de controle e vigilncia da populao escrava nos
ltimos anos de escravido no Rio de Janeiro, Tho Lobarinhas Pieiro afirma que
A atuao da polcia, cada vez mais intensa durante o perodo, refora a
constatao de que os senhores no podiam por si s, manter o controle
sobre os cativos, deixando claro que no espao mais amplo da sociedade
que se organizava sob a gide da classe senhorial, as tarefas de controle e
reproduo da escravido deveriam inibir tambm aos aparelhos de Estado,
particularmente instituio policial [...] Polcia competia tanto a
represso rebeldia quanto repartir com o proprietrio o controle imediato
da violncia inerente escravido, possibilitando assim a continuidade da
instituio no momento de crise latente. 228

Entre outras funes, no que diz respeito especificamente ao controle da populao


escravizada, os policiais fiscalizavam e controlavam a circulao de escravos pelas ruas das
cidades, bem como a utilizao de armas por parte destes escravos, capturavam os escravos
que fugiam de seus senhores e tambm castigavam estes escravos quando eram entregues
pelos senhores para priso correcional.
Para controlar a circulao e as atividades dos escravos, os policiais, principalmente os
inspetores de quarteiro, detinham constantemente os indivduos suspeitos, principalmente
quando estes indivduos eram negros, mestios, escravos e libertos ,ou homens pobres. O
cargo de inspetor de quarteiro foi criado no ano de 1841, com a ltima reforma do Cdigo do
Processo criminal do Imprio. Devido ao crescimento das cidades no Brasil, especialmente na
segunda metade do sculo XIX, os escravos misturavam-se com o restante da populao livre
de cor, o que tornava ainda mais difcil identificar os indivduos livres e escravos.229 No Piau,
a ao policial procurou acompanhar as estratgias desenvolvidas pelos corpos de polcia
existentes no restante do Imprio para controlar a circulao dos escravos nas cidades da
Provncia.
Aos escravos era proibido andar nas ruas depois das nove horas da noite e sem o
bilhete de seus senhores, medida que se tornou uma das leis presentes nos Cdigos de
Posturas das cidades. Quando isso acontecia, o escravo era imediatamente recolhido e levado
para a priso. Aps sua priso, o escravo s poderia ser solto com a presena e autorizao de
seu respectivo proprietrio, que pagava as despesas realizadas com o prisioneiro na cadeia,
228
229

PIEIRO, op. cit., p. 99-100.


KOERNER, op. cit., p. 219.

108

como alimentao, vesturio ou gastos com algum medicamento se, por acaso, esse
prisioneiro chegasse a adoecer. Por diversas vezes ocorria que muitos escravos ficassem
presos por tempo indeterminado, pois muitos senhores de escravos deixavam de pagar as
despesas ou no iam recuperar seus escravos na priso.
O delegado de polcia da capital, no relatrio ao Chefe de Polcia da Provncia do dia
26 de novembro de 1868, avisa sobre o recolhimento do escravo Joo, que estava vagando nas
ruas tarde da noite.230
Em alguns momentos, escravos eram recolhidos equivocadamente pelos policiais
rondantes, provocando reao popular contra a ao policial. Foi o que aconteceu em abril de
1859, quando o escravo do negociante Jos Ferreira Guimares foi recolhido priso pelas
patrulhas rondantes. O chefe de polcia, Francisco Urbano da Silva, em resposta ao ofcio
enviado pelo subdelegado de polcia da capital, recomenda ento mais cuidado no
recolhimento de escravos que andassem nas ruas tarde da noite:
Respondendo a seu officio de hoje em que me communica a prizo de um
escravo do Negociante Jos Ferreira Guimares, tenho a declarar-lhe que os
escravos s devem ser prezos quando andarem na rua depois das nove horas
da noite sem o bilhete de seus senhores o que fica suprido com a prezena
destes declarando que o escravo ando em seu servio, pois o fim que a
polcia tem em vista, com a execuo desta medida, evitar o que os
escravos andem fugidos e praticando factos prejudiciais; o que Vossa
Senhoria far constar as patrulhas fazendo-as observar convenientemente
esta ordem, o que muito lhe recommendo. Deos guarde a Vossa Senhoria.231

interessante ressaltar que os escravos ou homens negros encontrados em circulao


pelas ruas das cidades apresentavam sempre uma atitude suspeita para os policiais, os quais se
mostravam vigilantes do sistema, assim qualquer ao contrria no comportamento dos
escravos era motivo para uma averiguao. Um outro fato semelhante ocorreu em 19 de
fevereiro de 1869, quando a escrava Maria foi recolhida depois de ter sido encontrado tarde
da noite na rua.
Constando-me que uma escrava de nome Maria de propriedade do Major
Fernando da Costa Freire, fora presa ontem pelas nove e meia da noite na
porta da casa de seus senhor sobre o pretexto de ter sido encontrada fora de
horas na rua, sem que o Commandante da patrulha quisesse atender as
reclamaes que ento foro feitas pelo senhor da escrava e seus filhos, e
[?] verificar este facto que a ser verdadeiro [?] com o qual esta deixando a
230

APEPI. Correspondncias com as autoridades policiais. 1859-1869. Cdigo 721. Estante: 06.
Prateleira: 03.
231
APEPI. Correspondncias com as autoridades policiais. Ano: 1857-1859.

109

reagir na forma da lei; cumpre Vossa Senhoria com urgncia me informe


minunciosamente a respeito e me remetta os nomes dos praas que fizeram
parte da patrulha que realizaro esta prizo, devendo sem demora mandar
pr em liberdade a mencionada escrava depois de [?] para chegar ao meo
completo conhecimento (...)232

Ser um homem negro era, assim, motivo suficiente para que a polcia suspeitasse da
condio de ser livre ou escravo do indivduo. Como vimos no primeiro captulo, a cor da
pele e as cicatrizes deixadas como sinais do trabalho escravo e da violncia sofrida, marcavam
para toda a vida os trabalhadores escravizados, dessa forma acirravam as suspeitas sobre sua
condio jurdica. Era, pois, comum a captura de pessoas, negras ou mestias, por suspeitas de
serem escravos fugidos, sendo essa uma forma de controlar a circulao da populao
escravizada na Provncia. o que podemos perceber no documento abaixo:
Ao Delegado de Polcia de Unio. Secretaria de Polcia do Piauhy, em 26 de
junho de 1861. Urge que Vossa Senhoria sem demora me informe
minunciosamente sobre o que occorrer acerca de Joo ou Ezequiel que fez
meno o extracto da cpia incluza afim de que se possa conhecer se elle
livre ou escravo, conforme lhe reccomendei em offcio de 26 de maro
ltimo, o qual at hoje no teve resposta, e espero que o mesmo no
acontea com este. O Chefe de Polcia Humbelino Moreira de Oliveira
Lima.233

Depois desse relato sobre o que aconteceu com Joo, o Chefe de Polcia recomenda ao
subdelegado de polcia de Teresina que
No intuito de prevenir as injustias com que as patrulhas rondantes
presidem a prizo de escravos que andam na rua tarde da noite sem o
bilhete de seus senhores; haja Vossa Senhoria de reccommendar a tau
patrulha que os escravos capturados por semelhantes por semelhantes
motivos, sejo levados a quem pertencerem, e somente devero ser
recolhidos a prizo publica quando os donos delles o pedirem.234

Sobre a circulao de escravos na Corte, Flvio dos Santos Gomes assinala que o
nmero de escravos presentes nas principais ruas da Corte no Rio de Janeiro dificultava a

232

APEPI. Correspondncias com as autoridades policiais. 1859-1869. Cdigo 721. Estante: 06.
Prateleira: 03.
233
APEPI. Correspondncias com os delegados e subdelegados de polcia. Anos: 1860-1861. Cdigo:
722. Estante: 06. Prateleira: 03
234
APEPI. Correspondncias com as autoridades policiais. 1859-1869. Cdigo 721. Estante: 06.
Prateleira: 03

110

ao de captura dos fugidos. Por tal motivo, negros eram cotidianamente revistados no
sentido de controlar essa populao que circulava e misturava-se com outros escravos e
libertos nas ruas das cidades. Segundo o autor,
Nas ruas principais do centro da Corte, com tantos escravos e libertos
trabalhando, muitos dos quais ao ganho, podia ser nada fcil encontrar um
preto fugido no burburinho daquela multido de negros, no vai-e-vem das
ruas e esquinas como identificar um fugido? Mesmo as vrias pistas e sinais
descritos nos anncios podiam ser insuficientes.235

No Piau, em 1869, outras reclamaes sobre a ao da polcia foram realizadas por


alguns senhores de escravos da capital da Provncia. O Coronel Joo do Rego fez uma
reclamao em forma de carta para o chefe de polcia sobre a atitude das patrulhas rondantes
para com seu escravo. Em resposta carta desse coronel, o chefe de polcia diz:
Illustrssimo Senhor Coronel Joo do Rego Monteiro. Respondendo a sua
carta de 19 do corrente mez, cabe-me dignifica-lhe que mandei ouvir o
subdelegado de polcia do 1 districto deste termo sobre a priso do escravo
Crispim, e elle respondeu-me que pelas averiguaes a que procedeo e
verificou na occazio da prizo no se deo violncia alguma, e que seo
respeitvel nome no foi desacatado pela patrulha, assim como que
ningum reclamou sobre a referida prizo. Isto que informa o subdelegado
foi confirmado para seo dito escravo na caza de deteno na presena das
testemunhas quando para esse fim, em ateno a Vossa Senhoria se dirigio a
dita caza para ouvir o mencionado escravo. Na execuo de ordens legaes
no deve haver distines de pessoas, mas a authoridade pode e deve ser
benvola desde que no offenda justia, e esse foi o procedimento do
subdelegado, que at affirma-me ter ido em pessoa a caza de Vossa
Senhoria fineza na minha opinio de subido valor, para que havendo no seo
districto e nesta capital exercido numero de pessoas gratas e respeitveis,
desde que se disprezem o favor destes favores o tempo no lhe chegar para
cuidar dos afazeres do cargo e do seo interesse particular.236

O senhor do escravo Crispim reclamava da violncia com a qual fora tratado seu
escravo no momento da priso. Observamos que existe uma preocupao do chefe de polcia
em esclarecer a situao para o coronel, porque, como se tratava de uma pessoa da elite social
da Provncia, foi-lhe dada toda uma explicao acerca do que havia acontecido. Por outro

235

GOMES, Flvio dos Santos. Jogando a rede, revendo as malhas: fugas e fugitivos no Brasil
escravista. p. 5. Disponvel em http://www.historia.uff.br/tempo/artigos_livres/artg1-5.pdf
236
Idem, ibidem.

111

lado, sabemos que a violncia fez-se presente no cotidiano da fora policial e que muitas
vezes era justificada pelo fim que a guiava, ou seja, a ordem social.
No relatrio de polcia de 19 de abril de 1869, o Chefe de Polcia novamente
recomenda, ao subdelegado da cidade de Teresina sobre as providncias em relao aos
abusos que estariam sendo cometidos pelas patrulhas rondantes da cidade, voltando a
recomendar aos delegados e subdelegados um maior cuidado em capturar os escravos que
andem nas ruas tarde da noite.
A violncia utilizada pelos policiais no momento da captura de escravos era motivo de
muitas reclamaes. O jornal A Imprensa do dia 23 de agosto de 1873 discorre sobre a
violncia com a qual alguns policiais da capital da Provncia agiram no momento da captura
de uma escrava em uma praa da cidade.
Escndalo intolervel o de que fomos testemunhas nesta capital, no
domingo, 17 do corrente (agosto de 1873), de 4 para 5 horas da tarde, na
Praa da Constituio. A esta hora quando se achavam s janelas de suas
diversas famlias, era conduzida por Policiais, quase arrastada para a cadeia,
uma preta semi-nua, cujos gritos excitaram a indignao de todos contra o
autor de tamanha violncia. Admira que dentro de uma capital, face das
autoridades superiores, sem respeito ao pudor das famlias, se d um fato
desta ordem e que seja dele autor o prprio Comandante da Companhia de
Polcia, segundo fomos informados, quando, antes de tudo, lhe cumpre
velar para que no se afronte to s escancaradas a moralidade pblica e no
se trate como um irracional uma criatura humana, j por sua condio servil
to infeliz.237

O documento acima nos proporciona observar a violncia que vrios escravos sofriam
na hora da priso. Apesar do jornal se mostrar mais preocupado com a moral das famlias,
pelo fato da escrava ter sido arrastada quase nua para a cadeia, do que com a prpria violncia
sofrida pela escrava, eram comuns tais atitudes por parte da polcia na Provncia.
Outra forma de controle da populao escrava utilizada pela fora policial como
auxlio aos senhores de escravos era a priso correcional. J que muitos senhores de escravos
recorriam s autoridades policiais no intuito de entregar seus escravos para serem castigados.
Essa prtica foi bastante utilizada em todo o territrio do Imprio durante o sculo XIX.238
Sendo importante ressaltar que essa prtica representava a ao de interveno do Estado nas
faltas cometidas no ambiente domstico, ou seja, o Estado passa a auxiliar os senhores de
escravos no mbito privado no que diz respeito ao controle da populao escravizada.
237

A Imprensa de 23 de agosto de 1873. In: CHAVES, Monsenhor. Obras Completas. Fundao


Cultural Monsenhor Chaves, 1998. p. 194.
238
Como veremos logo adiante, no Rio de Janeiro, o Calabouo foi uma priso construda
especificamente para castigos de escravos, os quais eram entregues por seus senhores com o
pagamento de uma quantia em dinheiro.

112

Os escravos eram ento recolhidos s cadeias a pedido de seus senhores para serem
aoitados e ficarem recolhidos na mesma como forma de castigo por suas atitudes
insubordinadas no cotidiano do trabalho. No Piau vrios escravos eram recolhidos s cadeias
para serem castigados. Na noite do dia 05 de dezembro de 1868 foi recolhido cadeia da
capital, Teresina, o escravo Joo, a pedido de sua senhora, para ser castigado pelas
autoridades policiais.239 Depois do castigo, o escravo era resgatado por seu dono.
O chefe de polcia, Jos Manoel de Freitas, em junho de 1867, aconselha o delegado
de polcia da cidade de Campo Maior com relao aos castigos dirigidos aos escravos
entregues por seus senhores. Segundo o chefe de polcia,
Sendo conveniente o rigor de alguns senhores de escravos com os princpios
de humanidade; convm que Vossa Senhoria nos [?] que elles sejo
castigados nas prises sob sua inspeo com mais de cento e cinqenta
aoites sendo cincoenta por dia sendo que esse castigo deve ser graduado
conforme a idade e [?] do paciente para evitar o perigo de vida ou
prolongamento o grave detrimento de sade delles. Deos guarde Vossa
Senhoria.240

A ao policial tambm abrangia a captura de escravos fugidos, o que antes da


organizao da fora policial era feito por capites-do-mato ou feitores. evidente que os
senhores de escravos ainda continuavam utilizando esses empregados, porm agora tambm
poderiam contar com mais um poderoso auxlio na captura de escravos fujes, o da fora
policial. Nos relatrios de polcia que analisamos constante a captura de escravos fugidos,
visto que, como j ressaltamos e discutimos no captulo anterior, esta era a forma mais
cotidiana de resistncia escrava na Provncia do Piau.
Diante da ao de resistncia escrava, os senhores de escravos buscavam a fora
policial sempre que necessrio para terem de volta seus escravos. Sabemos que, na segunda
metade do sculo XIX, com o fim do trfico negreiro no Brasil, a mo-de-obra escrava
tornou-se de difcil acesso se comparada com o incio do sculo. Nesse contexto, perder uma
pea significaria tamanhos prejuzos para os senhores.
O poder que a polcia adquire com as reformas no Cdigo de Processo Criminal, a
partir de 1841, demonstra a intensa preocupao com a atual condio da escravido no
Brasil. O principal objetivo desse aparato de controle era assegurar a mo-de-obra existente.
239

APEPI. Correspondncias com as autoridades policiais. 1859-1869. Cdigo 721. Estante: 06.
Prateleira: 03
240
APEPI. Correspondncias com os delegados e subdelegados de polcia. 1866-1868. Cdigo: 729.
Estante: 06. Prateleira: 03.

113

Segundo Pieiro, a utilizao da fora policial para manter a ordem e a garantia da


propriedade desses escravos, representa a importncia dessa instituio para a reproduo das
relaes escravistas. Outro fator explicativo da importncia da fora policial foram os gastos
realizados com a instituio nesse perodo.241

3.3 ENCARCERADOS: O COTIDIANO DOS ESCRAVOS DENTRO DAS PRISES

Como vimos anteriormente, com a emancipao poltica brasileira no sculo XIX as


alteraes na legislao a Constituio de 1824, o Cdigo Criminal de 1830 e o Cdigo do
Processo Criminal de 1832 representaram tentativas de adequar o ordenamento jurdico e
punitivo aos moldes das teorias americanas e europias modernas. Dentro dessas perspectivas,
o encarceramento tambm fez parte desses objetivos. As penas passaram ento a visar o
confisco da liberdade dos indivduos que praticavam os delitos.
O artigo 179 da Constituio de 1824, em seu inciso 21, previa melhores condies
para as cadeias pblicas, e as recomendaes contidas na Constituio estavam relacionadas
construo de cadeias mais arejadas, limpas, com um nmero de celas suficiente, visando
separar os rus de acordo com a natureza de seus crimes. Apesar da nova legislao,
percebemos que as mudanas no aparelho prisional na Provncia do Piau aconteceram muito
lentamente. Assim as poucas e pssimas instituies que existiam no decorrer do sculo XIX
eram alvo de constantes reclamaes nos relatrios de presidentes de provncia. As cadeias
eram consideradas, quase sempre, imprprias para receberem presos.
No ano de 1846 s existiam no Piau trs cadeias pblicas, localizadas nas seguintes
cidades: Oeiras, que ainda era, nesse perodo, a capital da Provncia, Parnaba e Jaics. Na
maioria das vezes, algumas casas de particulares eram alugadas e serviam como prises. No
relatrio do Presidente de Provncia, no mesmo ano, percebemos a indignao do mesmo
devido no existncia de prdios adequados para o funcionamento das cadeias.
Em todos os outros postos da Provncia he a cadeia huma casa particular,
quase sempre de nenhuma segurana, onde sem troncos e sem algemas no
he possvel deter por alguns minutos hum criminoso. Essas poucas cadeias
existentes, com excepo da de Jacics, que he bem construda, no se
acho em bom estado, pois que a de Parnahiba consta-me ameaar runas, e
241

PIEIRO, Tho Lombarinhas. Crise e resistncia no escravismo colonial: os ltimos anos de


escravido na provncia do Rio de Janeiro. Passo fundo: UPF. 2002. p. 102-103.

114

a desta Cidade carece de prompto reparo, que j mandei fazer pelo


engenheiro encarregado das obras publicas. Vede senhores que estado de
cousas to prprio para animar o crime, e fazer desprezar a lei. 242

Segundo o mesmo relatrio, naquele ano, o bacharel Joo Antonio de Miranda estava
encarregado de organizar uma memria sobre o sistema judicirio e penitencirio do Imprio,
fato explicado pelas recentes preocupaes com a ordem social e com as teorias modernas
sobre as prises. O ento presidente da Provncia do Piau, Zacarias de Ges e Vasconcelos,
mostrava-se preocupado com a situao atual da provncia.
Confesso-vos, senhores que, no sem grande pesar, tive de redusir todas as
respostas a huma completa negativa. Se no ha cadeias mesmo dessas to
condennadas na moderna theoria das prisoens. Como haver systema
penitencirio? Se no h o no como haver o melhor? 243

Naquele mesmo ano j havia planos de construo de outros prdios para servirem de
cadeia em outras cidades da provncia. O planejamento era antigo, no entanto, por problemas
burocrticos e oramentrios da provncia, at aquele momento as construes no haviam
sido efetivadas. Nos relatrios seguintes, continuavam acontecendo os mesmos problemas,
sendo constante a preocupao com a tranqilidade pblica e a segurana individual. Surgem
idias de construo de casas fortes e no ano de 1849, algumas j comeam a ser erguidas nas
cidades de Barras, Campo Maior, Parnaba, Marvo e Prncipe Imperial, embora os mesmo
problemas acompanhassem esses projetos.
Aos poucos outros prdios foram sendo erguidos, chegando-se ao nmero de oito
cadeias no ano de 1853. Seriam nove o nmero de instituies se a cadeia da nova capital
tivesse sido terminada, fato que, at o ano de 1863, ainda no ttinha acontecido. As obras da
cadeia de Teresina iniciaram logo que se deu o processo de transferncia da capital, no ano de
1852. Nesse contexto, a mais nova cadeia estava sendo aguardada com muito entusiasmo
pelas autoridades locais, pois estava pautada nas novas percepes sobre as prises no Brasil.
A fundao da nova capital em 1852 trouxe consigo uma gama de construes de
prdios pblicos, os quais representavam o incio da organizao poltico-administrativa da
nova cidade. A partir daquele momento o governo imperial passou a enviar ajuda para o

242

APEPI. Poder Executivo. Falas, Mensagens e Relatrios de Presidente de Provncia. 1845-1859.


Relatrio do Presidente, Zacarias de Ges Vasconcelos, na abertura da Assemblia Legislativa
Provincial, em 01 de agosto de 1846.
243
Idem, ibidem.

115

andamento das obras, sendo que as primeiras construes estavam destinadas s reparties
pblicas. Essa era uma constante preocupao do perodo. Para Monsenhor Chaves,

Teresina, no obstante ter sido construda para a capital da Provncia,


cresceu com todos os defeitos inerentes a um desenvolvimento prematuro e
apressado. Embora em 52 alguns edifcios pblicos j estivessem em
construo, as reparties do Governo foram todas instaladas em casas
alugadas. O emprego de trabalho escravo e de material improvisado nas
construes e a falta de uma assistncia tcnica apropriada imprimiram-lhes
um no sei qu de precariedade de que se ressentiam todas ao completar a
cidade os seus dez primeiros anos de existncia.244

O presidente da provncia, Jos Antonio Saraiva, e os outros presidentes que o


sucederam, estavam preocupados em erguer o mais rpido possvel a nova capital, e quanto a
isso percebemos que, nos relatrios de presidentes de provncia de 1851 a 1860, h uma
imensa preocupao no que diz respeito s obras pblicas que estavam sendo iniciadas nesse
perodo isto , o interesse em erguer a nova capital era uma constante.
Em 1852 a construo de uma cadeia pblica se mostrou como uma das preocupaes
de Jos Antonio Saraiva, que em correspondncia com o mestre de obras, solicita com [...]
prontido a planta e oramento de uma cadeia que possa conter de 120 a 150 presos, e que
tenha uma enfermaria onde se trate os presos doentes [...]245 Assim como em outras obras, a
construo do edifcio tambm durou alguns anos e, antes de ser concludo totalmente, o
prdio teve que passar por reformas, o que comprova a precariedade ressaltada por
Monsenhor Chaves. As obras se iniciaram em 1854 e foram terminadas em 1866.
Inicialmente foram contratados para trabalhar nas construes um mestre de obras,
Joo Isidoro da Silva Frana, alm de um engenheiro, Joo Nunes de Campos, e um balizador,
Jos Ricardo de Sousa Neves, o qual fazia o nivelamento das construes no permetro urbano
da nova capital. Alm desses profissionais, tambm foram utilizados como mo-de-obra os
escravos das Fazendas Nacionais. Estes escravos foram utilizados em, praticamente, todas as
construes dos primeiros prdios pblicos da capital.
Mas o certo que muito tempo se passou at que a cadeia estivesse pronta para
funcionar devidamente. Durante todo o sculo XIX, era comum algumas cadeias comearem
a funcionar com obras incompletas e, devido demora para o trmino da obra, as instalaes
244

CHAVES, Monsenhor. Obras Completas. Teresina: Fundao Cultural Monsenhor Chaves, 1998.
p. 27-28.
245
APEPI. Poder Executivo. Livro de Registros Diversos. 1852 1855. Cdice 182

116

recentemente iniciadas j se encontravam com problemas. Em 1859, o que restou da obras,


aps o inverno, teve que ser derrubado. No relatrio do vice-presidente da Provncia, Jos
Mariano Lustosa Amaral, podemos perceber em que p andavam as obras, bem como a
situao da esperada cadeia de Teresina.
A commisso de que j vos falei, descreveo mui favoravelmente o estado
material da cadeia da capital pela sua m construo e em verdade por
occazio do inverno que findou apresentou-se um oito desse edifcio em
tam grande estado de runas, que foroza foi deital-o abaixo pela raiz para
fazel-o de novo, o qual esta concluindo. 246

Como vemos, era precria a situao da cadeia da capital, planejada para ser
construda dentro dos moldes das modernas teorias das prises e melhor do que a cadeia da
antiga capital da provncia, Oeiras, demorou muito para ser erguida. Para a cadeia da nova
capital estava previsto o aumento de cmodos que havia sido recomendado pelo prprio chefe
de polcia do perodo, mas at aquele momento, a cadeia da cidade de Oeiras continuava
sendo considerada a que apresentava as melhores condies para receber os presos.
O relatrio do presidente da Provncia, Antonio de Britto Souza Gayoso, do ano de
1861, traz informaes sobre a situao das cadeias na provncia. A primeira a ser descrita a
da capital. Segundo o mesmo presidente a cadeia,
No est concluda, antes para evitar que desabasse a parte, que se acha
feita, foi preciso escorar-lhe oito gigantes. H nella 4 sallas, que servem de
prises. No tem nenhuma das condies exegidas para segurana, acceio, e
commodidade. Torna-se muito sensvel a falta de uma enfermaria, e de
cosinha. Quando aqui cheguei, ainda achei tolerado o costume de
prepararem-se as comidas das mesmas prises. Dirigi-me logo ao Dr. Chefe
de Polcia para que acabasse com semelhante prtica, to nociva a sade dos
presos, e hoje j esto esse livres desse mal.247

Em 1862 o nmero de cadeias havia aumentado pouco, sendo que a Provncia contava
agora com onze cadeias pblicas e nove casas alugadas em vrias cidades para a deteno de

246

APEPI. Poder Executivo. . Falas, Mensagens e Relatrios do Presidente de Provncia. 1845-1859.


Envelopes 01 a 15. Caixa 01. Relatrio do presidente de Provncia, Jos Mariano Lustosa Amaral,
passando a administrao da Provncia ao 3 Vice-presidente, Ernesto Jos Baptista, em 7 de junho de
1859.
247
APEPI. Poder Executivo. Falas, Mensagens e Relatrios do Presidente de Provncia. 1860-1866.
Envelopes 16 a 30. Caixa 02. Relatrio apresentado Assemblia Legislativa do Piau pelo presidente
Antonio de Britto Souza Gayoso, para a Assemblia Legislativa Provincial, em 10 de novembro de
1861.

117

presos. 248 Aos poucos foram surgindo outros prdios, e, no ano de 1863, a cadeia da capital j
estava funcionando, embora ainda em precrias condies. Nela j se confinavam 85
criminosos, dos quais 41 estavam cumprindo sentena, 16 eram presos apelados; 20,
pronunciados, e 6 processados. 249
Entretanto, as condies das cadeias continuavam precrias durante todo o sculo
XIX. Situao que no era muito diferente das outras provncias do Imprio. Em suas
discusses sobre as prticas punitivas no Imprio, Koerner aborda as condies das cadeias no
sculo XIX. Para o autor,
Em caracterizao resumida, as cadeias pblicas municipais eram depsitos
de pessoas, sem segurana contra fugas nem condies de higiene, e nelas
eram recolhidos indivduos de todo tipo, desde pessoas livres condenadas,
que respondiam a processo criminal ou em priso civil, at escravos ou
negros suspeitos de serem escravos fugidos, e tambm vadios, loucos,
ndios, prostitutas, bbados etc. 250

Embora fosse ensaiada nas teorias modernas a separao dos presos, no encontramos
registros sobre o assunto, com exceo de um em que as mulheres eram colocadas nas
mesmas, cadeias, mas em prises diferentes. Quanto ao restante dos possveis presos, nada
podemos afirmar. Tambm no existiam na provncia, salvo engano, cadeias direcionadas
especificamente para escravos, como em Salvador. Assim os escravos que eram presos para
aguardar julgamento ou estavam detidos por terem cometidos algumas faltas para com seu
senhor ficavam juntos dos homens livres.
s precrias condies das estruturas fsicas nas quais se encontravam as cadeias no
Piau, sobre as quais j discorremos, somavam-se as pssimas condies de salubridade,
higiene, lotao, entre outros problemas. Diante de tais condies, era comum que alguns
presos ficassem doentes e muitas vezes morressem. Alm disso, tambm faziam parte desse
cotidiano as brigas e fugas das cadeias.

248

APEPI. Poder Executivo. Falas, Mensagens e Relatrios do Presidente de Provncia. 1860-1866.


Envelopes 16 a 30. Caixa 02. Relatrio apresentado Assemblia Legislativa do Piau, pelo presidente
Antonio de Britto Souza Gayoso, passou a administrao da Provncia a Jos Fernandes Moreira, em
13 de junho de 1862.
249
APEPI. Poder Executivo. Falas, Mensagens e Relatrios do Presidente de Provncia. 1860-1866.
Envelopes 16 a 30. Caixa 02. Relatrio apresentado Assemblia Legislativa do Piau, pelo presidente
Jos Fernandes Moreira, passou a administrao da Provncia a Pedro Leo Vellozo, em 01 de julho de
1863.
250
KOERNER, op. cit, p. 209.

118

Em julho de 1865, o carcereiro da cadeia da capital, Antonio Marcelino Gomes,


solicitava quase que diariamente ao chefe de polcia licena para levar para tratamento os
escravos que estavam presos e se encontravam doentes. Os escravos Manoel e Claudino
foram levados para serem tratados no Hospital da Santa Casa de Misericrdia, na cidade de
Teresina para onde eram levados os presos que adoeciam naquela cadeia. A falta de higiene e
a m alimentao eram algumas das causas dessas doenas, sendo as mais comuns eram a
desinteria, dores pleurticas e sifilticas, dores lombares e gstricas, escarros de sangue,
feridas na garganta, sezes, doenas sexuais, vermes. 251
Em alguns casos, quando a doena se tornava mais grave, fato que se explica muitas
vezes pela debilidade do escravo e as condies se salubridades das prises, e o preso no era
de imediato levado para o hospital, ocorriam mortes dentro da cadeia. Foi o que aconteceu
com o escravo Martinho, que pertencia a Jos Pereira de Arajo. Martinho fora condenado
em, 26 de outubro de 1844, pelos crimes de uso de armas, resistncia priso e assassinato de
quatro pessoas, entre elas, dois irmos, Jos Cavalcante e Joo Cavalcante e outro indivduo
de nome Maximiliano e seu filho. O escravo Martinho fora julgado e condenado. Recolhido
cadeia da capital da provncia, onde adoeceu e faleceu logo depois.252 O mesmo aconteceu
com a escrava Ana, que, em julho de 1859. Ana se encontrava presa pelo assassinato de
Antonio Alves. A escrava havia sido presa no dia 21 de julho do mesmo ano. Logo depois de
sua priso, o chefe de polcia respondendo ao delegado do termo de Teresina, afirma:
J expedi as convenientes ordens para ser tractada no Hospital da Caridade
desta cidade a escrava Anna, de que Vossa Senhoria tracta em seu offcio de
hontem, que assim respondo. Deus guarde Vossa Senhoria. O Chefe de
Polcia interino Carlos Luis da Silva Moura. Senhor delegado de policia do
termo de Theresina.253

Ana parece no ter resistido doena que a acometera, sendo que, no ms seguinte,
agosto, o chefe de polcia volta novamente a entrar em contato com o delegado da cidade de
Teresina para comunicar sobre as providncias que foram tomadas pelo delegado da cidade
sobre o falecimento da escrava.

251

LIMA, Solimar Oliveira. Brao forte: trabalho escravo nas fazendas da nao no Piau. 1822-1871.
Passo Fundo: UFP, 2005, p. 131.
252
APEPI. Cdigo do Rol dos Culpados. 1863-1869.
253
APEPI. Correspondncias com as autoridades policiais. 1859-1869. Cdigo 721. Estante: 06.
Prateleira: 03.

119

Respondendo a seu offcio datado de hoje acerca das providncias que


tomou pela morte da escrava Anna, que achava-se a disposio desse Juzo,
tenho a dizer-lhe que agora mesmo expedi as convenientes ordens para o
interramento do dito cadver.254

Infelizmente, devido aos relatrios dirios da Secretaria de Polcia apresentarem-se


pouco extensos e s poucas informaes que os mesmos contm, no foi possvel saber o que
foi feito com o cadver da escrava Ana. Provavelmente, seu proprietrio fora informado sobre
o fato. O difcil saber se os proprietrios queriam arcar com despesas depois de seus
escravos estarem mortos, pois, em muitos casos, abandonavam seus escravos com vida na
cadeia por diversos motivos.
A seguir, o quadro 2 apresenta um demonstrativo do movimento do Hospital da Santa
Casa de Misericrdia de Teresina desde a sua instalao at o dia 30 de janeiro de 1881.

Entraram

De 1879 1881

Escravos Nacionais

Escravos Particulares

Total de Doentes

106

42

3770

105

29

3173

13

597

Saram Curados
De 1879 1881
Faleceram
De 1879 1881

Quadro 2: Demonstrativo do Hospital da Santa Casa de Misericrdia em Teresina.


Fonte: Secretaria da Santa Casa de Misericrdia, 20 de dezembro de 1881.

At mesmo a cadeia da antiga capital da provncia, Oeiras, considerada uma das mais
adequadas para funcionar, apresentava alguns problemas. Em 1861, o ento presidente da
provncia, Antonio de Britto Souza Gayoso, continua discorrendo acerca das cadeias no Piau
e mostrou-se insatisfeito com a situao da mesma. Sobre a cadeia da cidade de Oeiras o
mesmo relata que

254

APEPI. Correspondncias com as autoridades policiais. 1859-1869. Cdigo 721. Estante: 06.
Prateleira: 03.

120

a melhor da Provncia pelo seu tamanho, e construclo, mas nem por


isso offerece as accomodaes necessrias para que os presos nella
recolhidos sejo conservados, como determina o regulamento de 31 de
janeiro de 1842; e, por essa falta, no so elles devidamente classificados.
Tem contudo 7 divises mais, ou menos bem preparadas. Desde que foi
edificada, em 1837, mui poucos reparos se lhe tem feito. urgente ladrilhla, e cai-la de novo; por quanto attribuiem-se a falta de acceio as mortes,
que se dero no decorrer do anno passado, e continuo dar-se. No me
descuidarei em, quanto antes, mandar mais particularmente, e por
facultativos habilitados, syndicar dessas causas para traser-lhe prompto
remdio. 255

Discutindo sobre as prises do sculo XIX no Brasil, Koerner considera que a situao
dos escravos era ainda mais difcil do que a do restante dos presos. Segundo ele, dentre os
encarcerados, a pior condio era reservada aos escravos, que recebiam alimentao e
vesturios da pior qualidade e deviam trabalhar em servios externos e prestar servios aos
outros presos.256
Por outro lado, da mesma forma que muitos escravos morriam nas cadeias, outros
poucos tambm nasciam, fato que, acreditamos no era muito comum. No entanto, no
impossvel prever que acontecimentos assim pudessem ocorrer. Na pesquisa com os
documentos da Secretaria de Polcia do Piau, nos deparamos com um caso o que, at ento,
no tnhamos encontrado outro igual. Em 21 de abril de 1869, o subdelegado de polcia da
capital da Provncia, Domingos Peixoto, comunica acerca da escrava Raimunda, que,
condenada priso perptua, dera luz dentro da priso na qual se encontrava cumprindo a
pena. s autoridades foi recomendado que entregassem a criana recm nascida para sua me
at que o destino da mesma fosse decidido pelo governo. 257
As condies nas quais se encontravam as cadeias, juntamente com a falta de
profissionais, como os carcereiros, propiciavam muitas fugas, o que era muito comum
acontecer, alm das confuses entre os presos. Isso causava srios aborrecimentos s
autoridades responsveis pelo sistema penitencirio na provncia.
Os escravos detidos ou condenados aproveitavam qualquer oportunidade para fugir e
conseguir a liberdade e, assim como fugiam de seus proprietrios, tambm conseguiam
escapar das cadeias. Como apresentamos em nosso segundo captulo, as fugas de escravos
foram a mais expressiva forma de resistncia escrava na provncia. Para eles, essa seria uma
255

Caixa 02. Relatrio apresentado Assemblia Legislativa do Piau, pelo presidente Antonio de
Britto Souza Gayoso, para a Assemblia Legislativa Provincial, em 10 de novembro de 1861.
256
KOERNER, op. cit.,, p. 210
257
APEPI. Correspondncias com as autoridades policiais. 1859-1869. Cdigo 721. Estante: 06.
Prateleira: 03.

121

oportunidade de no voltarem mais para seus proprietrios, pois muitos j estavam presos h
muito tempo e, algumas vezes, abandonados pelos senhores, que no custeavam mais suas
despesas. Segundo Lima, os escravos que eram sentenciados pela Justia a penas que os
afastavam por um longo perodo da casa senhorial perdiam a utilidade para seus proprietrios,
tanto no que diz respeito fora de trabalho como ao seu valor comercial. Por isso, muitos
senhores alegavam falta de recursos financeiros para arcar com as despesas de seus escravos
na priso. Ao escravo que fugia era atribudo um novo crime, o da fuga. 258
Os chefes de polcia da provncia ficavam a par de tudo que acontecia nas cadeias,
sendo as informaes passadas atravs dos relatrios dirios, nos quais percebemos que
sempre existia uma preocupao por parte dos delegados, subdelegados e chefe de polcia em
relao s despesas feitas com os escravos presos. Para ilustrao dessa observao, seguem
abaixo dois relatrios do ano de 1869.
Informe Vossa Senhoria com urgncia se Benedicto Vieira Passos, senhor
da escrava Raimunda, condennada nesse termo por crime de morte e preza
na cadeia de Oeiras, abandonou uma vez na mo da justia pblica, e de
conformidade com as Leis do processo, ou se pelo contrrio, deffendendo-a
em juzo, tem feito e continua a fazer com ella despezas, como sejo custas
do processo, vestorio, alimento e curativo na prizo.259

Passemos s fugas. Em circular aos delegados da provncia, o chefe de polcia


Francisco Farias Lemos, em 22 de fevereiro de 1861, divulga a fuga do escravo Roberto
juntamente com outro preso, Felix Cordeiro de Sousa. Segundo o chefe de polcia, os dois
haviam sado acompanhados pelos soldados da guarnio da Provncia, no dia anterior, para
fazerem a limpeza da cadeia. Provavelmente, os dois rus teriam sido condenados priso
com trabalho e, aproveitando a ocasio, talvez com um planejamento prvio, os dois
distraram os soldados que os escoltavam e fugiram da cadeia em pleno horrio de execuo
das atividades.
O chefe de polcia divulgou a fuga por meio de circulares aos delegados, nas quais
descrevia as caractersticas fsicas dos dois prisioneiros, recomendando que a captura se

258

LIMA, op. cit., p. 109.


APEPI. Correspondncias com os delegados e subdelegados de polcia. 1860-1861. Cdigo 722.
Estante 06. Prateleira: 03.

259

122

fizesse o mais rpido possvel. Para incentiv-la foi oferecida uma recompensa de 50:000 ris
pela priso de cada um dos foragidos.260
Em agosto de 1867 tambm fugiram da cadeia do termo de Picos os escravos Joo e
Romo, que estavam presos pelos crimes de ferimentos graves.261 Assim tambm fez o
escravo Jernimo, que fugiu da cadeia da capital em agosto de 1870, e outro escravo de
mesmo nome, da cadeia de Unio.262
interessante ressaltar que, na pesquisa realizada no Rol dos Culpados, em que foram
registrados os julgamentos ocorridos entre os anos de 1863 a 1869, 131 escravos foram
julgados e condenados, e, destes, 21 escravos fugiram. As fugas ocorreram de diversas
formas, e alguns escravos se evadiam antes e at mesmo depois de serem julgados e presos.263
Essa atitude dos escravos eram uma forma de resistncia escrava bastante freqente em todo o
Imprio.
As fugas ocorriam de diversas formas. Os escravos fugiam sozinhos ou, algumas
vezes, com seus companheiros de cela. Nada sabemos sobre a questo do planejamento prvio
das fugas, mas acreditamos que, em muitos casos, acontecia de se planejarem as fugas,
principalmente entre os presos que teriam que realizar tarefas fora do presdio. Essa era uma
oportunidade que alguns aproveitavam para escapar das grades da priso.
O escravo Luiz tambm fugiu da cadeia da capital no momento de realizao das
atividades. Segundo o relatrio de polcia do dia 6 de julho de 1876, o escravo sara da Casa
de Deteno de Teresina acompanhado pelo soldado de nome Raimundo Nonato da Silva a
fim de buscar a alimentao dos demais presos daquela cadeia. O escravo conseguiu fugir e,
segundo o chefe de polcia, o soldado no fez nenhum esforo para captur-lo. Para averiguar
o que havia acontecido, o chefe de polcia resolveu interrogar o administrador da Casa de
Deteno acerca do acontecimento.264
Alm das fugas do crcere, as brigas e confuses no interior das cadeias tambm eram
corriqueiras, por motivos diversos. Em maro de 1871, na Casa de Deteno de Teresina,
onde os presos cumpriam a priso com trabalho, o escravo Cosme, condenado a gals
perptuos, deu uma facada no estmago de outro escravo que tambm estava ali recolhido. A
260

APEPI. Correspondncias com os delegados e subdelegados de polcia. 1860-1861. Cdigo 722.


Estante 06. Prateleira: 03.
261
APEPI. Correspondncias com os delegados e subdelegados de polcia. 1866-1869. Cdigo 723.
Estante 06. Prateleira: 03.
262
IDEM.
263
APEPI. Poder Judicirio. Rol dos Culpados. Anos: 1863-1869.
264
APEPI. Poder Executivo. Fundo do Palcio do Governo. Anos: 1837, 1850, 1855, 1945. Caixa:
572.

123

arma utilizada tambm servia como instrumento de trabalho dentro das cadeias, sendo a
mesma arma que o escravo Cosme utilizava para fazer chapus e cestos. O chefe de polcia
relata sobre os motivos pelos quais o escravo Cosme havia agido daquela maneira com seu
companheiro de cela.

Pedindo eu informaes aos prezos da referida prizo afim de saber qual o


motivo de semelhante crime, informaro-me que tinha sido uma brincadeira
entre eles dois por um prato de comer, querendo cada um tomar o referido
prato achando-se Cosme nesta occazio com a faca na mo porque
trabalhando, por esta razo offendendo ao seo companheiro.
No se pode obstar que elles commetero estes abusos violentos porque o
regulamento de 31 de janeiro de 1842 d o direito a elles de trabalharem das
6 horas da manh s 5 da tarde com suas ferramentas, s se podendo tomar
as ditas ferramentas s 5 horas da tarde por occazio de passar-se a revista.
J em officio n. 25 de 19 de janeiro deste anno pedi a V. Ex. para mandar
os sentenciados a gals perptuos para a ilha de Fernando de Noronha o que
ainda o fao, porque estes prezos sem esperana alguma de serem soltos
commetem maiores crimes por contarem com a impunidade.
Assevero a V. Ex. que no cumprimento de meos deveres como
administrador desta caza; s fao cumprir como manda o regulamento
residindo diariamente no estabelecimento e para prova tenho atestado que
d-me o elogio de ser cumpridor e zelozo nas minhas obrigaes dadas pelo
antessessor de V. Ex. Dr. Lins Peixoto.265

A lotao das cadeias favorecia um cotidiano marcado por diversos problemas aos
quais j nos referimos. Quando aconteciam as brigas e confuses com agresso fsica ou no,
os escravos eram recolhidos aos grilhes fato que se deu com os escravos Lino e Tibrio, os
quais foram recolhidos a grilhes por 24 horas por estarem brigando dentro da priso.266 Os
grilhes eram correntes que tinham uma extremidade presa a uma parede ou a um mouro e
uma outra argola de ferro que, por sua vez, prendia o p ou o pescoo do escravo, limitando o
seu movimento a um pequeno espao.267
No relatrio do vice-presidente da Provncia, Firmino de Souza Martins, do ano de
1881, o mesmo descreve uma briga ocorrida dentro da Casa de Deteno da capital da
Provncia entre o escravo Igncio e outros presos que estavam ali recolhidos:

265

APEPI. Fundo Palcio do Governo. Srie: Delegacia de Polcia de Teresina. Anos: 1846-1942.
Caixa: 570
266
APEPI. Fundo do Palcio do Governo. Srie: delegacia de polcia de Teresina. Anos: 1846-1942.
Caixa: 570.
267
SOARES, op. cit., p. 205.

124

No dia 28 de dezembro do anno passado na occasio de sair da priso em


que estava o escravo Igncio para ser entregue ao seu senhor Pedro Jos
Augusto de Lemos Bacellar, lanou mo de uma faca de servio e com ella
deu 8 facadas em Izidoro Fidalgo, louco e duas em ngelo Bispo Custodio
da Silva, que se achavam recolhidos conjuntamente com elle na mesma
priso. Immediatamente compareci casa de deteno, com o Dr. Chefe de
Polcia, onde encontramos o referido escravo j arrependido do que havia
feito, e disposto a entregar a arma, o que se verificou. Pelo menos o Dr.
Chefe de Polcia foi incontinente feito o corpo de delicto, e auto de
perguntas ao criminoso. 268

Apesar de ser proibido pelo Cdigo de Postura da Capital da Provncia, o uso de armas
pelos escravos era sempre praticado, como vimos no captulo sobre a resistncia escrava,
assim tambm como nos dois casos relatados neste captulo. Os escravos aproveitavam o
material de trabalho que utilizavam na realizao de suas tarefas nas prises e muitas vezes o
usavam para se defenderem.
Outras vezes, os presos eram recolhidos ao que hoje conhecemos como solitria,
uma cela reservada e escura onde o preso ficava recolhido sozinho por um determinado tempo
para ser castigado pelo mau comportamento ou por faltas cometidas no perodo em que se
encontrava preso. No bastava privar apenas os indivduos de sua liberdade; era preciso algo
mais: a correo de seu comportamento. Nesse sentido, para Foucault. a priso apresenta-se
como um duplo fundamento jurdico-econmico e tcnico-disciplinar sendo que tal
caracterstica propiciou s prises uma imediata solidez. 269
Alm dos presos, homens livres e escravos condenados pela Justia, tambm se
encarceravam escravos presos para a correo, assim como os que andavam fugidos de seus
proprietrios. No caso dos escravos presos a pedido do senhor, muitos corriam o risco de
ficarem ali pelo resto de suas vidas, pois s podiam ser soltos com o consentimento de seu
proprietrio. Outro ponto interessante o fato de que alguns escravos capturados pela polcia
por andarem fugidos ficassem tambm por muito tempo na priso. Nesse caso havia dois
motivos que eram comuns: primeiramente, os donos desses escravos que fugiam demoravam
em resgat-los, essa seria uma forma de castigar o escravo fujo; em segundo lugar, alguns
escravos se negavam a falar o nome de seus donos.
Como pontuamos antes, no conseguimos nenhuma referncia a cadeia prpria para
escravos, logo inferimos que eles eram castigados nas cadeias onde se encontravam outros

268

APEPI. Relatrio de Presidente de Provncia. Caixa: 05. Envelope: 60. Ano: 1881.
FOUCAULT, Michel. Vigiar e punir: nascimento da priso. 34. ed. Petrpolis, RJ: Vozes, 2007. p.
196.
269

125

presos. No Rio de Janeiro, existia uma priso especfica para a aplicao de castigos em
escravos, chamada de Calabouo. Os senhores procuravam o chefe de polcia atravs de um
requerimento contando as faltas dos escravos e o numero de aoites que os mesmos queriam
que fossem aplicados em seus escravos. O castigo era pago pelos senhores, que tambm
assumiam outras despesas realizadas com os escravos. Apesar de ser uma priso localizada na
capital da provncia, especfica para escravos, o Calabouo sofria os mesmos problemas os
quais j apresentamos.270
No relatrio do dia 05 de agosto de 1867, destinado ao senhor do escravo Manoel, o
chefe de polcia, Jos Manoel de Freitas, pede que o mesmo se apresente com os devidos
documentos e despesas pagas para resgatar seu escravo. Manoel estava preso e se negava
declarar a quem ele pertencia.
Tendo sido capturado e recolhido a cadeia desta capital, desde 22 de maro
do corrente anno um preto que diz chamar-se Manoel, o qual
obstinadamente condenou-s no propsito de no declarar a quem pertencia;
e o julgando assim na classe dos bem vagos, visto ter sido de balde as
revindicancias que procede; foi posto a disposio do Dr. Juiz Municipal
desta capital, para ser [?] nos termos do art. 195 do Proc. e Aviso n. 197 de
20 de julho de 1855, cuja praa se acha correndo. Agora por ser informado
que o referido escravo pertence a Vossa Senhoria. Cabe fazer sustar a sua
arrematao [?] por que quanto antes Vossa Senhoria se apresente ou por
Procurador devidamente habilidado para com documento provem o seo
domnio e os signaes do referido escravo, o poder receber pagando todas as
despesas que com elle se tem feito. Deos guarde a Vossa Senhoria. O Chefe
de Policia Jos Manoel de Freitas. Senhor Honrio Jos de Gaspar.271

Segundo Foucault,
A priso menos recente do que se diz quando se faz datar seu nascimento
dos novos cdigos. A forma-priso preexiste sua utilizao sistemtica nas
leis penais. Ela se constituiu fora do aparelho judicirio, quando se
elaboraram, por todo o corpo social, o processo para repartir os indivduos,
fixa-los e distribu-los espacialmente, classifica-los, tirar deles o mximo de
tempo, e o mximo de foras, treinar seus corpos, codificar seu
comportamento contnuo, mant-los numa visibilidade sem lacuna, formar
em torno deles um aparelho completo de observao, registros e notaes,
constituir sobre eles um saber que se acumula e se centraliza.272

270

SOARES, op. cit., p. 205.


APEPI. Correspondncias com Delegados e Subdelegados 1866/1868. Cdigo: 729. Estante: 06.
Prateleira: 03
272
FOUCAULT, op. cit., p. 195.
271

126

As cadeias eram instrumentos que completavam o projeto de ordem social pensado


pela elite poltica do Imprio brasileiro. Apesar das precrias condies nas quais muitas se
encontravam em todo o territrio do Imprio durante o sculo XIX, elas tambm contriburam
para a tentativa de produo da submisso da populao escravizada ao sistema escravista
vigente, principalmente, por representar a ao do Estado sobre as faltas domsticas e
pblicas cometidas pelos escravos no Imprio.

3.4 OS REDUZIDOS ESCRAVIDO: EXPLORAO DOS TRABALHADORES


LIBERTOS

Como se no bastasse todo o sofrimento causado pela privao da liberdade no


decorrer de suas vidas, os trabalhadores escravizados depois de conseguirem conquistar a sua
liberdade atravs das alforrias, concedidas ou compradas, ainda continuavam sendo
explorados por seus antigos senhores. Reduzidos novamente escravido, estes trabalhadores
procuravam as autoridades policiais e judiciais para denunciaram a explorao sofrida dentro
das propriedades de seus senhores. Desse modo, homens e mulheres escravizados buscavam
garantir o direito adquirido com as alforrias, lutando na justia, atravs das aes de liberdade
e reivindicando o direito de serem livres.
A carta de alforria dada aos escravos era um instrumento burocrtico. Quando o
senhor concedia uma carta de alforria ao seu escravo ele abria mo de seu senhorio sobre este.
Para conceder uma carta de alforria aos escravos, os senhores deveriam gozar de plenas
faculdades mentais. Para libertar seus escravos, os senhores deveriam dirigir-se aos cartrios
para que a alforria pudesse ser registrada pelo tabelio. Afim de que o ato fosse concretizado,
era necessrio que estivessem presentes o proprietrio, o escravo que seria liberto e algumas
testemunhas. O tabelio registrava a carta de alforria no livro de notas do cartrio e uma outra
cpia era entregue ao escravo para que ele pudesse lev-la consigo desde aquele momento. Os
escravos que conseguiam a liberdade deviam apresentar, sempre que necessrio, essa carta de
alforria para provar que eram livres, caso contrrio, seria recolhido priso at que este
apresentasse sua carta de liberdade para ser solto. Como vimos anteriormente, muitos
escravos foram presos por andarem pelas ruas das cidades sem sua carta de alforria.
Consideramos que as alforrias, principalmente as gratuitas e condicionais, eram uma
outra forma de controle bastante utilizada pelos senhores no sculo XIX para garantirem a
obedincia e a submisso produtiva de seus escravos. Uma vez que os senhores davam a

127

alforria preferencialmente aos escravos que eram bons trabalhadores, incentivavam o restante
a um bom comportamento que tambm pudesse ser mais tarde recompensado com a promessa
de uma carta de alforria.
Robson Costa, discutindo acerca da escravido e violncia afirma, que
A violncia cotidiana, regada pelas diversas artimanhas senhoriais que
visavam condicionar o escravo a um trabalho desumano e triturador de seus
sentidos e sentimentos, nem sempre foi triunfante. Na verdade, no
podemos pensar a escravido como algo uniforme, regularizador de uma
vida cotidiana dosada apenas por grilhes e aoites de cada dia.273

Era preciso que existissem outros instrumentos que, aliados ao uso da fora,
procuravam controlar as atitudes dos escravos. Analisando as alforrias como prtica de
controle de escravo Pieiro conclui que
Uma sociedade extremamente explosiva como a escravista, onde as relaes
entre senhores e escravos so marcadas por aqueles elementos de violncia,
controle, paternalismo e resistncia, implicando que o costurar dessas
relaes destri fortes vnculos pessoais entre as partes, leva
impossibilidade da inexistncia de mudana de condies dos cativos, isto
, deve existir a brecha para se alcanar a liberdade. Por outro lado, a
existncia dessa possibilidade deve, por fora do paternalismo, ser
vinculada a vontade do senhor, isto , a perspectiva de ser escravo no pode
ser absoluta, no pode se fechar todas as brechas liberdade.274

Assim, reiteramos, os senhores lanavam mo de diversos instrumentos na tentativa de


manter a dominao sobre seus escravos. Entre eles as cartas de alforrias foram bastante
utilizadas, sendo que, com muitas delas, os senhores tentavam demonstrar o sentimento de
afeto para com seus escravos, objetivando que estes continuassem fiis, garantindo assim uma
submisso consentida e produtiva. Isso porque vrios libertos continuavam morando e
trabalhando na propriedade dos mesmos senhores.
Esse aspecto econmico do paternalismo muito importante porque,
quando a capacidade de extrao de sobretrabalho do escravo, por diversos
fatores, vai decrescendo e os proprietrios, atravs da relao direta
senhor/escravo, usam cada vez mais a alforria como forma de controle,
colocando a liberdade como prmio cujo merecimento decido pelo senhor,
273

COSTA, Robson. Vozes na senzala: cotidiano e resistncia nas ltimas dcadas da escravido.
Olinda, 1871-1888. Recife: Ed. Universitria da UFPE, 2008. p. 115.
274

PIEIRO, op. cit., p. 107.

128

permite que se pense, tambm a, a relao entre resistncia escrava e crise


do escravismo colonial.275

Observe-se que a alforria ser concedida de diversas formas: pelos senhores para seus
escravos, por vontade prpria ou pela compra realizada pelo escravo. O Estado tambm
poderia alforriar os escravos, como aconteceu a partir de 1831 com a libertao dos escravos
africanos que entrassem no Brasil depois daquela data. Alm disso, alguns escravos tambm
foram libertados pelo Estado para serem destinados ao servio militar ou pelo Fundo de
Emancipao. As cartas de alforria poderiam ser gratuitas ou com nus, no entanto, na
maioria das vezes, o processo gerava como resultado as alforrias nem sempre se desenvolveu
de forma pacfica e sem maiores problemas para ambas as partes. Analisando algumas cartas
de alforrias, percebemos que em sua maioria, as alforrias eram condicionais, ou seja, os
senhores faziam, quase sempre, suas exigncias as quais se tornavam condies para que o
escravo pudesse ser alforriado e gozasse definitivamente de sua liberdade.
Entre as condies mais presentes nas cartas de alforrias, a morte do proprietrio era a
mais comum, isto , o senhor alforriava seu escravo, porm ele s poderia gozar de sua plena
liberdade aps a morte do senhor. O documento abaixo um exemplo desse tipo de carta de
alforria.
Lanamento da carta de liberdade passada a favor da escrava de nome Luiza
cafuza, como abaixo bem se declara e vai transcripto. Digo eu abaixo
assignado, que entre os mais bens que possuo livres e dezembargados,
bem assim uma escrava de nome Luiza, cafuza, de idade de dezoito annos
pouco mais ou menos, que eu houve por compra que fiz a Adriano Figueiro
de Carvalho, cuja escrava, de minha vontade que depois de minha morte
seja livre, pelo que declaro, que de ento em diante ella poder gozar de sua
liberdade como se de livre ventre nassesse, exceptuando deste bem porem
deste benefcio toda ou qualquer filhos que at meo fallecimento possa ter e
por ser esta disposio feita de minha livre vontade digo e expontanea
vontade, e assim o cosntar mandei passar apuzente em que me assigno
perante a testemunha meo cunhado Joo Raymundo Nepoceno e meo
sobrinho Joo Baptista [?]. Campestre seis de dezembro de mil oitocentos e
oitenta e cinco. Custdio Jos Albano. Testemunhas Joo Baptista [?] e
Joo Raymund Nepoceno. 276

Nessa carta de liberdade concedida escrava Luiza por seu proprietrio, observamos
as duas condies que foram impostas para que a escrava pudesse gozar plenamente de sua
275
276

Idem, ibidem, p. 107.


APEPI. Livro de Notas n. 2. Cartrio do 1 Ofcio. Teresina. Anos: 1855-1856.

129

liberdade: a primeira refere-se ao perodo em que poderia ser definitivamente livre, ou seja,
aps a morte de seu senhor; a segunda condio o fato de que os filhos da escrava que
nascessem entre o perodo da concesso da carta de alforria e a morte de seu senhor no
seriam livres, mas continuariam escravos. A preocupao do senhor Custdio em garantir as
crias da escrava, se porventura a mesma viesse a ter filhos entre o perodo citado at a sua
alforria propriamente dita, expressa um fato comum entre os proprietrios de escravos: a
escassez de mo-de-obra caracterstica da segunda metade do sculo XIX, que se constitua
enquanto grande preocupao para os escravocratas.
No Brasil, embora muitos senhores garantissem a liberdade de seus escravos com as
cartas de alforrias, era comum os cativos entrarem com aes de liberdade na Justia porque
continuavam sendo explorados por seus antigos proprietrios, ou familiares destes, aps terem
sido libertados. A tais prticas a historiadora Keila Grinberg chama de reescravizao. Ela
estudou as aes de manuteno de liberdade que foram concretizadas por escravos na
Justia com o intuito de manterem sua liberdade. Segundo a autora,
Nas aes de liberdade os escravos ou, ao menos, indivduos formalmente
tidos como cativos solicitavam a homens livres que assinassem petio
por eles, argumentando que possuam razes suficientes para processar seus
senhores e pedir sua liberdade. As aes de manuteno de liberdade eram
iniciadas por libertos que pretendiam defender na justia o direito de manter
sua condio jurdica, qual consideravam ameaada pela possibilidade de
reescravizao. 277

As aes de liberdade no poderiam ser impetradas pelos prprios escravos, pois eles
no tinham representao jurdica, necessitando assim de uma pessoa livre para iniciar o
processo. Provavelmente, isso dificultou bastante a vida dos escravos, pois tudo dependeria
dos laos de solidariedade que estes haviam concretizado no decorrer de suas vidas. Aps ter
encaminhado o processo ao juiz, este nomeava um curador para defender o escravo, assim
tambm como um depositrio para ficar com ele at que o processo fosse concludo.
Nessa parte do trabalho discutiremos a explorao dos libertos no Piau, com base em
alguns casos que encontramos nos relatrios de polcia. No aprofundaremos as questes
relativas s aes de liberdade, sendo que trataremos das denncias feitas por alguns escravos
s autoridades policiais no Piau sobre a explorao destes por seus antigos proprietrios.
277

GRINBERG, Keila. Reescravizao, direitos e justias no Brasil do sculo XIX. In: LARA, Silvia
Hunold; MENDONA, Joseli Maria Nunes. (orgs.). Direitos e justias no Brasil: ensaios de histria
social. Campinas, SP: Editora da UNICAMP, 2006. p. 106.

130

Objetivamos enfatizar que, mesmo depois de conseguirem alcanar a liberdade, muitos


trabalhadores escravizados continuavam sendo explorados, alm de analisar as prticas de
alforrias como uma forma paternalista de manuteno e controle do sistema escravista.
O episdio do escravo Simo, da cidade de Barras, exemplar. No dia 25 de
novembro de 1855 o liberto Simo foi capturado e recolhido delegacia de polcia da cidade
de Barras como escravo, a pedido de Laurentino Gomes da Silva. Segundo o senhor
Laurentino, Simo teria sido deixado de herana por seu sogro depois da morte deste, no
entanto, alegava ser liberto, condio que lhe fora concedida por seu falecido senhor, o major
Antonio Borges Leal. A partilha dos bens, aps a morte do major teria causado uma imensa
confuso no que diz respeito posse de Simo. Laurentino era procurador da viva, sua sogra,
e, por isso, compareceu ao juzo e denunciou que Simo ainda era escravo.
O chefe de polcia, em relatrio ao delegado da cidade de Barras, confirma que Simo
era um liberto, fato que poderia ser provado pelas testemunhas que participaram da carta de
alforria. No relatrio, o chefe de polcia afirma que
Esse facto criminozo praticado por Laurentino reduzindo escravido o
pardo Simo ainda se torna mais potente, tendo elle tempos depois passado
de seu prprio senhor carta de liberdade a Simo, como ver Vossa
Senhoria dos documentos n. 3 e 4. Em vista, pois, do expedido haja Vossa
Senhoria de prender a Laurentino Gomes da Silva Rabello, e processa-lo
pelo crime de reduzir escravido pessoa livre, devendo o processo ser
vistoriado depois de effectuada a prizo.278

Para muitos escravos esse era um momento tenso, a morte de seu proprietrio e
partilha dos seus bens. Assim tambm aconteceu com a escrava Joana, da cidade de Oeiras,
que havia sido alforriada em maro de 1821 pela sua senhora Emericiana de Barros, sendo
que em junho do mesmo ano, a carta de alforria foi lanada no livro de notas do tabelio
daquela cidade. Ao ficar viva de seus dois primeiros maridos, dona Emericiana de Barros
no registrou como escravos Joana e seus seis filhos (Joana com 8 anos, Manoel com 30 anos,
Vicente com 17 anos, Maria com 15 anos, Manuel Segundo com 13 anos e Florncio com 11
anos) vivendo eles como livres, embora continuassem trabalhando para Emericiana e sua
famlia, fato que era corriqueiro na vida dos libertos. Como estes, geralmente, no
encontravam outras formas para sobreviver, continuavam vivendo na propriedade de seus
antigos senhores, alm disso, os laos construdos at ento dificultavam a sada do local, pois
278

APEPI. Correspondncias com delegados de polcia. Anos: 1861-1867. Cdigo: 724. Estante: 06.
Prateleira: 03.

131

muitas vezes, os escravos eram alforriados quando apresentava uma idade avanada, fato que
dificultaria a sada do local onde viveram por muito tempo.
Aps trinta e um anos de liberdade concedida, Joana enfrentou alguns problemas. Em
1852, sua senhora, Emericiana, faleceu e o terceiro marido dela tambm no registrou Joana e
seus filhos como escravos, todavia, os herdeiros do primeiro casamento de dona Emericiana
com Antonio Barbosa de Carvalho apareceram para requerer seus direitos e tentaram a reduzir
escravido a liberta Joana e seus filhos.
O terceiro marido da falecida senhora, Antonio Maria de Arajo, inicialmente no
concordou com a atitude dos herdeiros, no entanto, logo depois de perceber, que poderiam
tirar vantagens com a venda da escrava e sua famlia, passou a dizer que Joana e seus filhos
eram cativos, aceitando que os herdeiros os castigassem. Quando o juiz de rfo tomou
conhecimento do que vinha acontecendo, em 1855, ordenou que a famlia de Joana fosse
depositada pelo fato de estar sendo aoitada. Entretanto, no relatrio do chefe de polcia para
o presidente da Provncia, em 10 de fevereiro de 1863, aquele afirmava que nada sabia sobre
o resultado do caso de Joana.279
No dia seguinte, 11 de fevereiro do mesmo ano, o chefe de polcia da Provncia,
Gervzio Campelo Pires Ferreira, envia uma ofcio ao tabelio da cidade de Oeiras, Antonio
Manoel de Freitas Fragoso, pedindo que:
Me remetta copia da carta de liberdade de Joanna de Barros, que foi escrava
de Emericiana de Barros, e me declare se essa liberta j foi ou no ahi
depozitada com seos filhos Joanna de Barros, Manoel, Vicente, Maria,
Manoel 2 e Florncio para tratarem de sua liberdade, que fim levou o
depozito, ou em que estado isto se acha; convenho dizer-lhe que a carta de
liberdade de que se trata foi passada em 1821; o que cumpra com urgncia,
declarando se soube onde existem prezentemente a liberta e seos filhos.280

Infelizmente nossas informaes acerca da trajetria de Joana e seus filhos restringemse ao exposto, pois no encontramos mais nenhuma referncia aos rumos que essa histria
tomou, porm, o caso dessa ex-escrava exemplar e nos proporciona conhecer um pouco as
condies dos trabalhadores libertos, bem como as relaes que mantinham com seus exproprietrios, assim tambm como nos permite conhecer sobre suas condies de vida aps
serem libertados.

279
280

APEPI. Correspondncias com autoridades. 1861-1867. Cdigo: 724. Estante: 06. Prateleira: 03.
APEPI. Correspondncias com autoridades. 1861-1867. Cdigo: 724. Estante: 06. Prateleira: 03.

132

Os rumos que tomavam a vida dos escravos aps serem libertados eram diversos.
Acreditamos que muitos senhores de escravos ou seus familiares vendiam seus libertos para
no ficarem no prejuzo, sendo esse o destino da ex-escrava Margarida. A liberta que tinha 50
anos de idade, e cujos filhos moravam na cidade de Crato, na Provncia do Cear. Todos
foram vendidos para um senhor do Piau, Manoel Vicente de Sousa, e estavam sendo
utilizados como escravos pelo mesmo. Segundo o promotor pblico, a liberta Margarida fora
alforriada no dia seu batismo, tendo como testemunhas seus prprios padrinhos. Diante do
fato comprovado, o chefe de polcia ordenou ao delegado da cidade de Oeiras que o mesmo
recolhesse para depsito a escrava e seus filhos.281
Um outro episdio interessante, dentro dessa mesma linha de acontecimentos, foi o
caso de escravo Luiz, da cidade de Parnagu. O chefe de polcia da Provncia, Gervzio
Campelo Pires Ferreira, no dia 26 de dezembro, enviou um relatrio ao delegado de policia da
cidade de Parnagu, discutindo acerca do escravo Luiz. Segundo o relatrio, havia uma
possibilidade de Luiz ser livre, de acordo com a denncia que havia sido realizada pelo
capito Seixas, promotor da cidade.
Luiz crescera na propriedade do Coronel Jos Francisco de Miranda Ozrio, na cidade
de Parnagu, e era filho de uma escrava com um irmo do dito coronel. Ele fora educado pelo
mesmo Coronel Ozrio, que lhe mandara ensinar o ofcio de carpina. Com essa profisso,
Luiz prestava seus servios para o prprio coronel Ozrio, e, ao completar a idade adequada,
passou a servir na Guarda Nacional, por muitos anos prestando servios ao Estado. Luiz
tambm foi classificado votante e, sempre que necessrio, votava no Coronel Ozrio. At a
tudo, ou quase tudo corria bem na relao entre Ozrio e Luiz, ou Mandi, como era mais
conhecido na cidade. No entanto, a relao entrou em conflito quando Luiz desagradou a
vontade do Coronel Ozrio. Passemos ao documento para analisarmos melhor a situao:
Accabam de denunciar-me verbalmente o seguinte: que um irmo do
Coronel Jos Francisco de Miranda Ozrio tivera um filho em uma escrava
deste de nome Luiz, porem conhecido por Mandy que fora educado pelo
mesmo Coronel que lhe mandou ensinar o officio de carpina ou alfayatte.
Que attingindo Mandy a idade legal foi qualificado ahi Guarda Nacional, e
por muitos annos prestou serivos ao Estado, bem como que foi qualificado
votante pelo mesmo Coronel Ozrio, em favor de quem sempre votou.
Informo-me mais que Mandy, tendo cahido no dezagrado do Coronel
Ozrio, fora este reduzido escravido, castigado, e que dado este facto, o
capitam Seixas, ento promotor dessa Comarca, denunciou do Coronel

281

APEPI. Correspondncias com autoridades. 1861-1867. Cdigo: 724. Estante: 06. Prateleira: 03.

133

Ozrio, requereo depozito para Mandy, e foi este depozitado em poder do


Coronel Livio Lopes que ahi se achava.282

Segundo o chefe de polcia, o mesmo havia sido informado que os documentos


adicionados ao processo de Luiz provavam a sua liberdade, no entanto, Luiz estava sendo
tratado como escravo pelo Coronel Ozrio. O chefe de polcia recomendou ao delegado
algumas providncias para averiguar se o rapaz era mesmo livre ou escravo.
1 que procure saber em que cartrio existe o processo, e obtendo-o, sem
dar a desconfiar, me remetta pelo correio, em original afim de que aqui
sejam averiguados as copias dos documentos e depois devolvido Vossa
Senhoria o mesmo processo. 2 depois de obtido o processo, e se delle
constar, por documentos, que Mandy livre, Vossa Senhoria o interrogue
circunstanciadamente fazendo-lhe especialmente as perguntas seguintes: 1
se j foi ahi, e quando, nessa Freguezia, votante, a favor de quem votava. 2
se j foi ahi e quando Guarda Nacional. 3 se quando votava, o Coronel
Ozrio ou pessoa de sua famlia fazia parte da Meza Parochial. 4 desde
quando foi considerado livre e at quando, e se durante o tempo que gozava
de sua liberdade foi sempre a vista e com consentimento do Coronel Ozrio.
283

A relao entre o coronel Ozrio e Luiz, como descrevemos, parecia, at ento,


estvel. O coronel Ozrio o criara praticamente como um filho, no entanto, podemos
perceber que tal relao parecia, quase sempre, estar voltada para o interesse do senhor, sendo
que, quando passou a ser ameaada pela atitude insubordinado de Luiz, deu-se o desequilbrio
que evidenciou a fragilidade da relao. Percebe-se que Luiz tinha uma relativa autonomia,
pois, ao desagradar Ozrio, deixa de ser considerado como uma pessoa da famlia e volta
condio de cativo e passa a ser tratado e castigado como tal. Essa forma de paternalismo
presente na relao entre Ozrio e Luiz foi mais uma das formas de controle bastante utilizada
pelos senhores de escravos durante a vigncia do sistema escravista no Brasil. Desse modo a
falsa liberdade que fora concedida a Luiz lhe foi tomada quando este se mostrou infiel ao
seu senhor. Consideramos que este era uma forma de controle, na qual muitos senhores se
apoiavam, o que conceituamos como uma violncia psicolgica.284
282

APEPI. Correspondncias com autoridades. 1861-1867. Cdigo: 724. Estante: 06 Prateleira: 03.
APEPI. Correspondncias com autoridades. 1861-1867. Cdigo: 724. Estante: 06. Prateleira: 03.
284
A historiografia sobre a escravido no Brasil vem desde muito discutindo acerca das relaes
paternalistas, considerando-as como uma forma de controle da populao escravizada. No Piau
existiram outras formas paternalistas de controle da populao escravizada. Entre elas podemos citar o
sistema de quarta, que foi empregada na pecuria piauiense, principalmente nas fazendas nacionais.
283

134

Nos documentos analisados, percebemos que, apesar de haver alguns meios com os
quais os libertos podiam reaver e lutar por sua liberdade, muitas vezes passavam-se anos para
que os casos chegassem ao conhecimento das autoridades policiais e judiciais. Como vimos
nas histrias que analisamos no decorrer deste trabalho, durante muito tempo os libertos
continuavam sendo explorados como escravos por seus senhores, como aconteceu com a
escrava Maria, na cidade de Independncia, a qual recebera sua carta de alforria no ano de
1852 que foi passada por seu senhor, Manoel Carlos de Oliveira. Com a morte de seu
proprietrio em 1859, Maria voltara a ser reduzida escravido pela viva do senhor
Manoel.
Maria e seus filhos, Antonio, Joaquina, Ana, e dois de nome Vicente, estavam em
poder e sendo negociados para venda por Raimundo Albertino, a pedido da viva do senhor
Manoel, que j havia inventariado Maria e seus filhos como escravos, entretanto o chefe de
polcia, Francisco de Farias Lemos, recomendou ao delegado de polcia daquela cidade para
que o mesmo recolhesse os escravos para serem depositados em poder de uma pessoa
confivel at o caso ser resolvido.285
A liberta Luzia e seus filhos tambm encontraram obstculos para usufrurem de sua
liberdade. No relatrio da Secretaria de Polcia do Piau do dia 23 de julho de 1861, o chefe
de polcia, Humbelino Moreira de Oliveira, informou ao delegado da cidade de Unio acerca
do caso de Luzia.
Tendo a liberta Luzia, residente no termos desta villa, se queixado
prezidncia e esta mandando-me providenciar a respeito que sendo seus
filhos Martha, Theodoro e Izidoro libertos, e cujos ttulos de ambos
lanados no Cartrio dessa mesma villa, Bertholnio Antonio da Costa
Miranda da cidade de Caxias, pretende reduzilos a escravido, sendo que
ella diz ter aquelle individuo conduzido ditos libertos as escondidas para
Caxias, e no consta isto das averiguaes que foi feito, e autos que elles
ahi se achem depozitados, ordeno a Vossa Senhoria que com urgncia me
informe com o que occorrer a este respeito, declarando-me se na verdade
sam libertos os ditos filhos da referida Luzia, se esto a em depozito, e se
tem titulo de alforria, me os remetta, sendo possvel ou copia authentica
delles.286

Para Solimar Oliveira Lima, em seu livro Brao Forte: trabalho escravo nas fazendas da Nao no
Piau (1822-1871), o sistema de quarta era uma falcia, pois causava uma falsa impresso ao
trabalhador escravizado, servindo assim como um instrumento de controle dos escravos das fazendas
nacionais.
285
APEPI. Correspondncias com autoridades policiais. Anos: 1860-1861. Cdigo: 722. Estante: 06.
Prateleira: 03.
286
Ibidem.

135

Um ms aps o relatrio acima, o chefe de polcia volta novamente a entrar em


contato com o delegado da cidade de Unio para pedir que a liberta Luiza e seus filhos
seguissem para a capital da Provncia, a fim de serem depositados e aguardarem a deciso da
Justia em relao condio deles.
Os escravos Candido, Maria, Manoel, Paula, Damata foram libertados na cidade de
Oeiras no ano de 1857, por sua senhora, dona Joaquina Maria do Esprito Santo. O motivo
pelo qual dona Joaquina libertou seus escravos provavelmente estaria ligado ao pouco tempo
de vida que restava a proprietria, pois, no mesmo ano em que libertou seus escravos, ela veio
a falecer.
Em 1864, o chefe de polcia da Provncia, em relatrio ao delegado de polcia da
cidade de Oeiras, afirma que os libertos estavam sendo reduzidos escravido aps a morte
de sua senhora e que as cartas de alforrias que lhes foram concedidas haviam sido roubadas. O
chefe de polcia recomenda que o delegado procure o responsvel por ter passado as cartas,
Vicente Pinto de Aguiar, para ser este interrogado sobre o fato. possvel que as cartas de
alforria tivessem sido roubadas propositadamente a pedido dos herdeiros da falecida senhora
Joaquina para dificultar a descoberta da verdade sobre as condies dos libertos. Como vimos
aqui, houve vrios casos em que alguns herdeiros, quando do falecimento de seus pais,
tentavam reduzir escravido os libertos. Os objetivos de tais prticas iam desde o interesse
pela fora de trabalho daqueles libertos at a venda ilegal desses trabalhadores.
Diversos casos como os que foram relatados neste trabalho se desenrolaram nas
barras dos tribunais, no Brasil e na Provncia do Piau, atravs das aes de liberdade, com
as quais escravos libertados, para garantirem a liberdade, tinham que provar na Justia que
haviam recebido a alforria. Essa era uma luta rdua, pois, como j esclarecemos, para que
uma ao de liberdade se concretizasse, era necessrio que uma pessoa livre representasse o
liberto. Alm disso, alguns libertos passavam anos sendo explorados devido ao difcil acesso
s autoridades e, talvez ao prprio poder que seu proprietrio representava na regio na qual
habitavam.
Acreditamos que existiram outras histrias de libertos que sofreram com as amarras
da escravido, os quais no conseguiram desfrutar da liberdade, por ter sido esta conquistada
falsamente. 287
287

Utilizamos o termo falsamente no sentido de que essa era uma forma ilusria e paternalista
utilizada pelos senhores de escravos para garantirem o controle da populao escravizada. Portanto,
era uma estratgia psicolgica que procurava gerar um escravo bom, fiel, honesto, submisso ao seu
senhor e esperanoso diante da promessa de alcanar a liberdade. Por diversas vezes, muitos escravos
que ganharam a liberdade como prmio nunca conseguiram ser livres de fato. Nesse sentido, diversas

136

CONSIDERAES FINAIS

O cotidiano dos escravos no Piau do sculo XIX revela uma dura realidade marcada
por muito trabalho e controle, entretanto tambm possvel verificar que, apesar das
condies de vida adversas, os trabalhadores no aceitaram passivamente a sujeio imposta
pelo sistema escravista. Nesse contexto, vrias eram as formas encontradas para burlar os
mecanismos coercitivos presentes na sociedade escravista piauiense. As fugas, os homicdios
e leses corporais, roubos e furtos e ainda o suicdio constituram-se, pois, como atos de
resistncia cotidiana, com os seus atores elaborando e reelaborando formas de sobrevivncia
em um espao de dominao e explorao.
Tambm importante ressaltar que, diante das aes repressivas, os escravos
encontraram meios de amenizar o sofrimento. Nesse sentido, as festas negras, tambores,
batuques, jogos, apostas, bebedeiras foram manifestaes de resistncia praticadas pelos
cativos como afirmao da sua subjetividade.
Analisando essas formas de sociabilidades, verificamos que no existia uma
homogeneidade entre os trabalhadores escravizados, j que as relaes e vnculos por vezes se
apresentavam de forma tensa e instvel. Desse modo, relaes de fora, de amor, de dio e de
vingana faziam parte desse cotidiano.
Era comum que escravos adotassem formas mais violentas de resistncia, muitas
vezes em resposta ao tratamento que lhes era dispensado pelos senhores e seus familiares,
bem como por feitores. Diante desse conjunto de atitudes de insubordinao, a sociedade
piauiense e o Estado construram diferentes instrumentos de controle social que visavam
manuteno da ordem escravista e dominao da populao escravizada. Assim, os escravos
estavam sujeitos a sofrer represso interna e externa, ou seja, tanto advinda dos prprios
senhores quanto do aparelho estatal, atravs de suas diversas instituies, que, na busca de um
controle efetivo da populao escravizada fazia uso cotidiano da violncia, a qual, efetiva ou
latente, foi o principal instrumento de controle dos escravos.
O Estado, portanto, atravs de suas instituies, principalmente judiciais e policiais,
buscou diferentes formas de controle dos escravos e de organizao do Estado-nao, que

formas paternalistas de controle foram criadas estrategicamente no contexto do sistema escravista no


Brasil, entre elas, podemos citar a brecha camponesa, em que o escravo poderia cultivar certo
pedao de terra da propriedade do senhor, de modo que o fato de escravos cultivarem seus prprios
alimentos facilitava a diminuio de gastos e despesas por parte dos senhores para com seus escravos.

137

passou a ser construdo com a Indepncia do Brasil, em 1822. Por esse motivo, durante o
sculo XIX, foram criadas algumas instituies que tinham como objetivo um melhor
ordenamento social, o que inclua a represso a qualquer atitude insubordinada dos escravos
que pudesse ameaar a ordem vigente. Entre elas, foi analisada neste trabalho de investigao
a instituio do Cdigo Criminal e do Processo Criminal, na dcada de 30 daquele sculo,
alm da criao e organizao do aparato policial do Imprio, entre outras.
No Piau, as autoridades procuravam cumprir o que lhes era determinados pelo
Imprio. Nesse contexto, o aparato policial da Provncia auxiliou, por diversas vezes, os
senhores de escravos no controle da populao escravizada, controlando a circulao de
escravos e o uso de armas; vigiando as festas negras e recapturando escravos fujes. Enfim, o
poder estatal tanto imperial quanto provincial, representado por chefes de polcia, soldados e
inspetores de quarteiro, lanavam mo de diferentes instrumentos de manuteno da ordem
social. Completando esse quadro de controle, havia ainda as prises, para onde os escravos
ditos insubordinados eram levados a fim de se submeterem correo de comportamentos.
Destacamos, por fim, uma forma de violncia latente bem caracterstica do sistema
escravista do Piau. Trata-se das alforrias, que os senhores utilizavam como instrumento de
controle da populao escravizada, j que a idia de uma falsa liberdade poderia gerar um
escravo bom, humilde e subordinado ao seu senhor. Dessa foram, a promessa de uma vida
melhor aps ser alforriado levou muitos escravos iluso de alcanarem a liberdade, todavia,
na maioria das vezes, recebiam a alforria sem conseguirem usufruir a mesma, pois eram
enganados por seus senhores ou pelos familiares destes, que escondiam a verdadeira condio
dos libertos. Alguns escravos tiveram a oportunidade de denunciar a explorao mesmo aps
alcanarem a liberdade oficial, mas acreditamos que, em sua maioria, escravos que foram
libertados nunca conseguiram sentir o sabor da liberdade.
Com esta pesquisa, compreendemos que a escravido foi uma instituio diversa e
complexa, sabendo que ainda h muito a se pesquisar sobre o perodo, especialmente, no que
diz respeito escravido no Piau. Por essa razo, esperamos contribuir para aumentar as
linhas j escritas sobre a temtica, as quais buscam adentrar a vida dos senhores e escravos
assim como em suas experincias enquanto sujeitos do Piau na segunda metade do sculo
XIX, vislumbrando as vrias possibilidades de pesquisa que tal temtica proporciona.

138

REFERNCIAS
I DOCUMENTAIS

APEPI. Arquivo Pblico do Estado do Piau - Srie: autos-crimes. Subsrie: Teresina. Anos:
1880-1883. CAIXA 291.
_______. Chefe de Polcia. 1879. SPE. Cd. 770. ESTN. 07. PRAT. 02.
_______. Correspondncias com autoridades policiais. Anos: 1860-1861. Cdigo: 722.
Estante: 06. Prateleira: 03.
_______. Correspondncias com autoridades. 1861-1867. Cdigo: 724. Estante: 06.
Prateleira: 03.
_______. Correspondncias com delegados de polcia. Anos: 1861-1867. Cdigo: 724.
Estante: 06. Prateleira: 03.
_______. Delegados. 1860-1861. SPE. Cd. 722. ESTN. 06. PRAT. 03.
_______. Inventrio de Simplcio Dias Mendes. Parnaba, 1833.
_______. Livro de Notas n. 2. Cartrio do 1 Ofcio. Teresina. Anos: 1855-1856.
_______. Srie: Poder Judicirio. Subsrie: Cdice do Rol dos Culpados 1863 1869.
_______. Fundo: Tribunal de Justia. Srie: Jerumenha. Sub-srie: autos de crime. CAIXA:
131.
_______. Fundo: Poder Judicirio. Srie: Unio. Subsrie: Autos crimes de 1863 1877.
Caixa 310.
CAIXAS 46 e 47. Conselho Municipal de Teresina. 1855-1897/1866-1872.
CAIXA 47. Conselho Municipal de Teresina. 1866-1872.
CAIXA. 58. Conselho Municipal de Teresina. Cmara Municipal - Teresina. 1833-1854.
CAIXA. 249. Municpio, Teresina. 1878-1879-1884.
CAIXA: 301. Conselho Municipal de Teresina. 1881-1970.
CAIXA. 787. Conselho Municipal de Teresina. 1866- 1872. Tesouraria da Fazenda.
CAIXA sem numerao. Municpios. Teresina. 1877-1879.
CAIXA sem numerao. Ministrio da Justia. 1845-1869.
CAIXA. 35. Secretaria de Polcia. Inquritos Policiais. 1870-1871/1878-1923.

139

CAIXA: 528. Secretaria de Polcia. 1876-1897.


CAIXA: 560. Secretaria de Polcia. 1870-1929.
CAIXA. 570. Delegacia de Polcia de Teresina. 1846-51-58/1860-69/1870-79/1881-87/189097/1900-1942.
CAIXA: 572. Polcia Civil. Anos: 1837-1850-1855/1945.
CAIXA: 645. Secretaria de Segurana. 1874.
CAIXA sem numerao. Secretaria de Polcia. 1870-1871/1878-1923.
CHEFE DE POLCIA. 1871,72,73,74,75,76,77,78,79,80,81,82,83,84,85,86,87,88. SPE.
CD.763, 764,765,766,767,768,769,770,771,772,773,774,775,776,777,778,809.ESTN. 06,
07. PRAT: 1,2 e 3.
DELEGADOS. 1874, 1875, 1876, 1877, 1878, 1879, 1880. SPE. CD.741/742/743/744.
ESTN. 07. PRAT: 1 e 2
ENVELOPE: 25. CAIXA 02. Falas, mensagens e Relatrios do Presidente da Provncia.
1863.
ENVELOPES 33 a 42. Caixa. 03. Relatrio com que com que o Exm. Sr. Presidente da
provncia do Piau, Dr. Diogo Velho Cavalcanti Dalbuquerque passou a administrao da
mesma ao Exm. Sr. 3 Vice-presidente Coronel Ernesto Jos Batista, no dia 16 de maio de
1860.
ENVELOPES 33 a 42. Caixa. 03. Relatrio com que com que o Exm. Vice-Presidente Dr.
Jos Manoel de Freitas, passou a administrao ao excelentssimo Presidente Dr. Adelino
Antonio de Luna Freire, no dia 5 de outubro de 1866.
ENVELOPES 33 a 42. Caixa. 03. Relatrio apresentado Assemblia Legislativa do Piau,
no dia 21 de julho de 1868 pelo segundo Vice-Presidente, o Exm. Sr. Dr. Jos Manoel de
Freitas.
ENVELOPES 43 a 52. Caixa. 04. Relatrio com que o Exm. Sr. Dr. Augusto Olmpio de
Castro, passou a administrao desta provncia ao Exm. Sr. 1 Vice-Presidente Dr. Simplcio
de Sousa Mendes, no dia 3 de abril de 1869.
ENVELOPES 33 a 42. Caixa. 03. Relatrio apresentado Assemblia Legislativa do Piau,
no dia 1de julho de 1870 pelo 1 Vice-Presidente da provncia, Dr. Gervsio Ccero de
Albuquerque Melo.
ENVELOPES 33 a 42. Caixa. 03. Relatrio lido perante a Assemblia Legislativa da
Provncia do Piau, no ato de sua instalao no dia 1 de julho de 1871, pelo Presidente da
mesma, ao Exm. Sr. Dr. Manoel do Rego Barroso Souza Leo.

140

ENVELOPES 43 a 52. Caixa. 04. Relatrio apresentado Assemblia Legislativa do Piau,


no dia 18 de julho de 1873 pelo Presidente, Dr. Gervsio Ccero de Albuquerque Melo.
ENVELOPES 43 a 52. Caixa. 04. Relatrio com que o Exm. Sr. Dr. Gervsio Ccero de
Albuquerque Mello passou a administrao da provncia do Piau ao Exm. Sr. DR. Adolfo
Lamenha Lins, no dia 27 de abril de 1874.
ENVELOPES 53 a 65. Caixa 05. Relatrio do Chefe de polcia da Provncia, Jesuno Jos de
Freitas ao Presidente da Provncia Odorico de Moura, em 31 de dezembro de 1881.
ENVELOPES 53 a 65. Caixa. 05. Relatrio com que o Exm. Sr. Presidente da Provncia do
Piau Dr. Miguel Joaquim DAlmeida e Castro, passou a Administrao da mesma provncia
ao Exm. Sr. Dr. Firmino de Souza Martins, 2 Vice - Presidente, no dia 5 de abril de 1883.
ENVELOPES 66 a 76. Caixa. 06. Relatrio apresentado em 07 de junho de 1884 pelo Exm.
Sr. Presidente da Provncia do Piau Dr. Emdio Adolfo Victorio da Costa.
ENVELOPES 77 a 86. Caixa. 07. Relatrio com que o Exm. Sr. Antonio Jansem de Mattos
Pereira passou a Administrao da Provncia do Piau ao Exm. Sr. Dr. Francisco Viveiros de
Castro, no dia 06 de julho de 1887.
ENVELOPES 77 a 86. Caixa. 07. Fala com que o Exm. Sr. Presidente Francisco Viveiros de
castro abriu a 1 sesso da 27 Legislatura da Assemblia Provincial do Piau,em 2 de junho
de 1888.
CDIGO de postura de Teresina: 1852. Ttulo 08. Artigo. 57. APEPI. Conselho Municipal de
Teresina. Cmara Municipal Teresina. 1833-1854. Caixa. 58.

II HEMEROGRFICAS

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06/04/1878.

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