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UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS

INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS

JOO PAULO PEIXOTO COSTA

NA LEI E NA GUERRA:
POLTICAS INDGENAS E INDIGENISTAS NO CEAR
(1798-1845)

CAMPINAS
2016

Agncia(s) de fomento e n(s) de processo(s): No se aplica.

Ficha catalogrfica
Universidade Estadual de Campinas
Biblioteca do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas
Ceclia Maria Jorge Nicolau - CRB 8/3387

C823n

Costa, Joo Paulo Peixoto, 1986CosNa lei e na guerra : polticas indgenas e indigenistas no Cear (1798-1845)
/ Joo Paulo Peixoto Costa. Campinas, SP : [s.n.], 2016.
CosOrientador: Silvia Hunold Lara.
CosTese (doutorado) Universidade Estadual de Campinas, Instituto de
Filosofia e Cincias Humanas.
Cos1. ndios da Amrica do Sul - Cear - Aspectos polticos. 2. ndios da
Amrica do Sul - Cear - Estatuto legal, leis, etc.. 3. Poltica indigenista. 4.
Brasil - Histria militar. 5. Cear - Histria - Sc. XIX. I. Lara, Silvia
Hunold,1955-. II. Universidade Estadual de Campinas. Instituto de Filosofia e
Cincias Humanas. III. Ttulo.

Informaes para Biblioteca Digital


Ttulo em outro idioma: In law and in war
Palavras-chave em ingls:
Indians of South America - Ceara - Politica aspects
Indians of South America - Ceara - Legal status, laws, etc.
Indigenous policy
Brazil - History, militar
Ceara - History - 19th century
rea de concentrao: Histria Social
Titulao: Doutor em Histria
Banca examinadora:
Silvia Hunold Lara [Orientador]
Maria Regina Celestino de Almeida
Vnia Maria Losada Moreira
Fernanda Sposito
Ricardo Pirola
Data de defesa: 30-11-2016
Programa de Ps-Graduao: Histria

Powered by TCPDF (www.tcpdf.org)

A John Manuel Monteiro,


Jos Marques de Souza Neto,
Renata Calbria,
e Maria Cardoso da Conceio (a bena vov!)

A Jordana,
meu cheiro, meu sorriso,
meu todo dia,
o grande amor da minha vida!

Ai tambm de vs, doutores da Lei, que carregais os homens com


pesos que no podem levar, mas vs mesmos nem sequer com um
dedo vosso tocais os fardos. [...] Ai de vs, doutores da Lei, que
tomastes a chave da cincia, e vs mesmos no entrastes e impedistes
aos que vinham para entrar.
(Lc 11, 46 e 52).

AGRADECIMENTOS
A humildade deveria ser obrigatria na formao de um historiador. Parece-me at
injusto atribuir apenas a mim a autoria de um trabalho que contou com o apoio e a
colaborao de tantas pessoas, de quem tenho uma gratido incalculvel.
Agradeo a Fundao de Amparo a Pesquisa do Estado de So Paulo, FAPESP, pelo
apoio financeiro a esta pesquisa.
Muito obrigado Isac do Vale, meu professor e um dos primeiros incentivadores a
seguir esse ofcio que tanto amo.
Agradeo a todos os meus familiares do Cear e do Piau (se eu fosse cit-los
nominalmente precisaria de mais 4 anos, mas amo todos!) e a famlia da minha esposa,
especialmente a querida dona Yolanda e ao saudoso e inesquecvel seu Z Ribeiro, por tanta
hospitalidade e carinho.
Juliana Arago, minha orientadora do mestrado na UFPI, muito obrigado por tudo o
que fez para que eu realizasse aquilo que, de to distante, nem era sonho h uns anos atrs.
De diversas cidades, vrios colegas me ajudaram com leituras, conversas, muitas
crticas e at mesmo com o trfico de documentos digitalizados. Agradecerei sempre a
Carlo Romani, Gerson Menezes, Almir de Oliveira, Jina Borges, Johny de Arajo, Edson
Silva, Mariana Dantas, Ricardo Medeiros, Maico Xavier, Lgio Maia, Ricardo Pirola,
Fernanda Sposito, Maria Regina de Almeida e Vnia Moreira.
Serei sempre grato ao povo mais referenciado e enaltecido da historiografia cearense:
os ilustres Etevaldo, Joozinho, Paulo Cardoso, Mrcio Porto, Acrsio, Jota, Jorismar, Andr
Frota e todos que fazem o Arquivo Pblico do Estado do Cear, corresponsveis de tantos
trabalhos.
So imensos o carinho e a gratido aos meus amigos de Fortaleza e Teresina Amanda,
Thiago, Pedro, Thas, Caio, Camila, Joo (intelectual), Luiz, Aristides, Meire, Thiago,
Patrcia, Kim, Iris, Gabriel, Renata, Jan, Nanda, Thiago, Sofia (intelectual), Airton, Carol e
Camila, que tanto perturbaram meu juzo e nunca deixaram que esta trajetria fosse um
caminho solitrio. E entre Campinas e So Paulo, novos e velhos amigos foram
importantssimos nesses tempos longe de casa. Z, Felipe, Manoel, Matheus, Ludmila,
Rodrigo, Manuela, Tathy, Andy e meus primos Athayde Neto (Taia, Ataia, Atalaia...),
Raquel, Marcos e Herbene, muito obrigado por essa amizade que nunca vou esquecer. Valeu
negrada!

John Manuel Monteiro, como eu queria ter tido mais tempo. Diante da minha total
incompetncia em me expressar, s queria te agradecer por ter acreditado em mim.
Silvia Hunold Lara teve a rdua misso de me orientar depois de algo difcil. A voc,
minha gratido eterna por ter aturado minhas teimosias durante todo esse perodo. Obrigado
pela pacincia, presteza, profissionalismo e por tudo que me ensinou.
Mame, papai, Lia, Ruy e Bia: tudo de bom que eu fao na vida eu devo ao amor
incondicional de vocs. Jordana, minha princesa linda, que tanto cuida e em tudo ama. Meu
projeto de vida fazer voc feliz todos os dias. Te amo tanto! E o melhor ainda est por vir...
Agradeo a Deus, que eleva os humildes, que me trouxe de volta, que todo amor e
misericrdia!

RESUMO
A promulgao da Carta Rgia de 1798, que revogou o Diretrio dos ndios, no
resultou em qualquer efeito em territrio cearense. Quando a lei pombalina foi finalmente
extinta no Cear em 1845, cedeu lugar ao Regulamento das Misses, que se tornou a primeira
lei indigenista geral do imprio brasileiro. No contexto de crise do Antigo Regime e formao
do Estado nacional, as relaes sociais mudaram em consonncia com redefinies da
condio jurdica dos indgenas e com uma srie de conflitos armados. A legislao produzida
nessa conjuntura recebe destaque neste estudo por ter sido um dos definidores dos confrontos
entre polticas indgenas e indigenistas em torno da caracterizao do lugar social dessas
populaes. Por meio dela possvel analisar as transformaes da condio poltica dos
ndios no Cear, considerando a relao entre as leis e os ndios, a passagem da categoria de
sditos da Coroa portuguesa para a de cidados brasileiros e suas implicaes nas
reivindicaes dos ndios relativas sua prpria condio jurdica e na sua participao em
eventos militares. So questes centrais na anlise: a situao de permanncia do Diretrio em
territrio cearense no sculo XIX; o contexto legal do perodo de formao do Estado
nacional brasileiro e a relao dos ndios com o arcabouo normativo; as variadas formas de
classificao dos ndios e gentios na legislao indigenista de Portugal e do Brasil. A questo
blica tem igual evidncia e focalizada na segunda parte da tese. A defesa sempre foi uma
das principais funes das populaes indgenas integradas no corpo social do imprio
portugus. Mais do que meros soldados recrutados a servio do Estado (lusitano ou
brasileiro), era na guerra, assim como na lei, que os ndios se posicionavam nos eventos de
conflito poltico e manifestavam seus interesses e expectativas. Tm destaque neste estudo o
recrutamento militar indgena, a legislao referente ao tema e a agncia poltica dos oficiais
ndios; o envolvimento militar indgena no contexto da independncia e nas revoltas liberais
oitocentistas; as transformaes da relao dos ndios com as Coroas lusitana e brasileira, com
o liberalismo e com o antilusitanismo a partir de suas experincias.

PALAVRAS-CHAVE: ndios; Leis; Guerra; Poltica; Cear.

ABSTRACT
The promulgation of the Royal Letter of 1798, which revoked the directory of the
Indians, resulted in no significant effect in the territory of Cear. When Pombalina law was
finally repealed in Cear in 1845, it was replaced by the Missions Regulation and it became
the first indigenous general law of the Brazilian empire. In this context of Old Regime crisis
and with the formation of the national State, social relationships have changed alongside legal
and regulatory renewal and multiple armed conflicts. The legislation involving this period is
investigated in this study as it defined the clashes between Indians and indigenous policies
regarding the social portrayal of these populations. In contrast, the war issue reveals equal
evidence. Security has always been one of the main functions of indigenous people that are
socially integrated into the Portuguese Empire. The Indians represent more than mere labour
for the State service (Lusitanian or Brazilian) either in war or law, standing during political
conflict events and demonstrating their interests and expectations. This work aims to analyse
the transformation of these political conditions of the Indians in Cear, considering the
relationship between the laws during this period and the Indians, the passage of the category
from subjects of the Portuguese monarchy for Brazilian citizens and the implications in the
Indian's claims in regard to their legal conditions, rights and to their role in military events.

KEY-WORDS: Indians; Laws; War; Politics; Cear.

FIGURAS, TABELAS E MAPAS

FIGURAS

Figura 1: Francisco Bento Maria Targini, Visconde de So Loureno. 1819........................ 36

TABELAS

Tabela 1: Tropas militares no Cear em 1814...................................................................... 188


Tabela 2: Mapa da fora militar da tropa, milcias e ordenanas da capitania do Cear Grande
(1814).................................................................................................................................... 189

MAPAS

Mapa 1: Vilas e povoaes de ndios no Cear no incio do sculo XIX.................................. 9


Mapa 2: Locais de atuao dos ndios durante os motins de Maranguape e Vila Viosa..... 125
Mapa 3: Locais de atuao dos ndios peticionrios justia................................................ 132
Mapa 4: Locais de atuao dos gentios nas fronteiras do Cear........................................... 165
Mapa 5: Postos de guarda das tropas indgenas na costa cearense, outubro de 1822........... 236
Mapa 6: Locais de atuao dos ndios durante a guerra de independncia no Piau............ 245
Mapa 7: Locais de atuao dos ndios do Cear na Revoluo Pernambucana de 1817...... 269
Mapa 8: Locais de atuao dos ndios do Cear na Confederao do Equador.................... 293
Mapa 9: Locais de atuao dos ndios do Cear na Balaiada............................................... 314

SIGLAS FONTES ARQUIVSTICAS


Arquivo Histrico Ultramarino AHU
Fundo Conselho Ultramarino CU
Srie Brasil-Cear 006
Arquivo Nacional AN
Cmara de Messejana 8J
Confederao do Equador IN
Gazeta do Cear J040
Ministrio da Guerra OG
Secretaria de Governo do Cear 88
Srie Interior AA
Srie Justia A1
Srie Marinha XM
Arquivo Pblico do Estado do Cear APEC
Fundo Governo da Capitania GC
Fundo Governo da Provncia GP
Atas da Junta do Governo Provisrio AJ
Correspondncias Expedidas CO EX
Fundo Cmaras Municipais CM
Fundo Ministrios MN
Ministrio da Guerra MG
Ministrio da Marinha MM
Ministrio da Justia MJ
Ministrio do Imprio MI
Arquivo Pblico do Estado do Piau APEPI
Srie Independncia SI
Srie Balaiada SB
Biblioteca Nacional BN

SUMRIO
INTRODUO........................................................................................................................ 1

1 PARTE: NA LEI
CAPTULO 1 O DIRETRIO NO CEAR APS 1798
1.1.

O VAZIO LEGISLATIVO................................................................................... 22

As outras Cartas Rgias de 1798................................................................................... 27


1.2.

AS DEFESAS DO DIRETRIO............................................................................. 30

O grau de liberdade........................................................................................................ 35
Os males da perfeita liberdade...................................................................................... 45
CAPTULO 2 O ESTADO NACIONAL E A LEGISLAO INDIGENISTA
2.1. CIDADOS DESPOSSUDOS..................................................................................... 53
2.2. A VITRIA DOS PROPRIETRIOS......................................................................... 65
2.3. TODAS AS CAUSAS DA DECADNCIA.................................................................. 71
CAPTULO 3 OS INDGENAS DIANTE DA LEGISLAO.................................... 85
3.1. "OS NDIOS DESSA VILA NO QUEREM TER DIRETOR.............................. 89
O alumiado Joo de Souza Bencio e os ndios da Ibiapaba.............................. 93
3.2. "NO DEIXAM DE SUSPIRAR PELA SUA LIBERDADE"................................ 101
O motim dos ndios de Maranguape...................................................................... 106
Senhores do Brasil, escria da humanidade......................................................... 113
O vigrio Felipe Bencio Mariz e os ndios de Viosa.......................................... 119
3.3. MERC DO DESAMPARO: OS NDIOS E OS JUZES................................... 126
CAPTULO 4 NDIOS, GENTIOS, VASSALOS, CIDADOS.................................. 133
4.1. "DAR A PRPRIA VIDA POR VOSSA MAJESTADE"....................................... 136
4.2. "CIDADOS SEM A MENOR SOMBRA DE DVIDA"...................................... 142
4.3. ATAC-LOS COM BRANDURA, MAT-LOS COM PRUDNCIA.................. 152
A ptria agreste e os dissabores da sociedade....................................................... 161

2 PARTE: NA GUERRA
CAPTULO 5 O SERVIO MILITAR INDGENA................................................... 168
5.1. DO DIRETRIO GUARDA NACIONAL............................................................ 171
5.2.

ATUAO

BLICA,

DISCIPLINA

MILITAR

CONSCRIO

INDGENA.......................................................................................................................... 183
A mais bela disposio para os servios da Marinha....................................... 192
CAPTULO 6 AUTORIDADES MILITARES INDGENAS..................................... 196
6.1. NOMEAES E JURAMENTOS............................................................................. 202
6.2. A ATUAO DOS OFICIAIS INDGENAS........................................................... 211

CAPTULO

OS

NDIOS

DO

CEAR

NAS

GUERRAS

DE

INDEPENDNCIA............................................................................................................ 224
7.1. O ARMAMENTO GERAL DOS NDIOS................................................................ 231
7.2. OS NDIOS DO CEAR NAS LUTAS DO PIAU.................................................. 239
Mata que corcunda!......................................................................................... 245
CAPTULO 8 ATUAO INDGENA NAS INSURREIES LIBERAIS
8.1.

OS

NDIOS

DO

CEAR

NA

REVOLUO

PERNAMBUCANA

DE

1817....................................................................................................................................... 257
Viva os ndios do Cear!..................................................................................... 259
8.2. OS NDIOS DO CEAR NA CONFEDERAO DO EQUADOR...................... 269
Temos por braso o arco e a flecha................................................................... 273
De grande prstimo na restaurao da ordem................................................. 283
Dignos da imperial contemplao...................................................................... 290
8.3. NDIOS DO CEAR NA BALAIADA...................................................................... 293
Raimundo Gomes, nosso irmo.......................................................................... 297
Antes viver sob as armas do que o jugo das autoridades.................................... 302
Amor ao soberano e adeso ao seu governo.......................................................... 307

CONCLUSO..................................................................................................................... 316

FONTES E BIBLIOGRAFIA

FONTES ARQUIVSTICAS
Arquivo Histrico Ultramarino............................................................................. 322
Arquivo Nacional..................................................................................................... 322
Arquivo Pblico do Estado do Cear.................................................................... 322
Arquivo Pblico do Estado do Piau...................................................................... 323
Biblioteca Nacional Seo de Manuscritos......................................................... 323
FONTES IMPRESSAS
LEGISLAO
Coletneas................................................................................................................ 323
Avulsas...................................................................................................................... 324
Disponveis na internet.......................................................................................... . 324
RELATRIOS DE PRESIDENTE DA PROVNCIA........................................ 326
RELATOS E MEMRIAS.................................................................................... 327
OUTRAS FONTES IMPRESSAS......................................................................... 327
BIBLIOGRAFIA CITADA................................................................................................ 328

INTRODUO
"muito poucos so os que no os odeiam de morte, sem os
conhecer nem ao menos de leve"
(BEZERRA, Antnio. Caboclos de Monte-mor. Revista
do Instituto do Cear. Fortaleza: Tipografia Minerva,
ano XXX, 1916, p. 297)

"Leais e valorosos"! "Nada vos resistir. Invejo-vos a glria de que todos vs ides
cobrir"!1 Essas louvaes bem que poderiam ter se dirigido a algum lder militar ou oficial
branco de alta patente (como esses cujos nomes batizam ruas, praas e cidades), mas
referiam-se, na verdade, a uma tropa de ndios armados de arcos e flechas. Durante a
Revoluo Pernambucana de 1817, na iminncia de uma guerra que colocava em risco a
integridade poltica do imprio portugus, o fiel sdito Manuel Igncio de Sampaio,
governador do Cear, se viu envolto em dificuldades estratgicas. Alm da seca, que havia
destrudo lavouras desde o ano anterior e acentuara ainda mais a situao de penria da
capitania, o governo sofria com a falta de verbas e armamentos para enfrentar liberais. Um
dos grupos recrutados era de ndios, incumbidos da misso de combater os insurgentes
fugitivos entre as matas das fronteiras cearenses com a Paraba e o Rio Grande do Norte, a
quem o governador dirigiu aquela proclamao repleta de elogios e vivas.
Apesar das palavras de incentivo durante a guerra, as mesmas no haviam sido
costumeiras na relao do governo do Cear com os ndios no incio do sculo XIX, e
contradiziam o ambiente de represso em que viviam. Poucos meses aps os conflitos com os
liberais, ciente de que os indgenas da vila de Arronches estavam entregues "mandriice e
embriaguez, que em nada mais cuida[vam] do que em divertimentos de toda a qualidade", o
governador Sampaio ordenou ao diretor Jos Agostinho Pinheiro que fizesse com que seus
dirigidos abrissem a maior quantidade de roados possvel. Caso continuassem as desordens
decorrentes do "abuso excessivo da venda de bebidas espirituosas", proibidas pela "disposio
dos 40 e 41 do Diretrio dos ndios do Par e Maranho", iria proceder "criminalmente
contra os transgressores". Os "rebeldes negligentes e preguiosos" iriam ser capturados e
"sumariados pela polcia, como vadios e membros podres da sociedade".2
A vida das comunidades indgenas no final do perodo de domnio portugus era,
como vemos, envolta em contradies. A legislao indigenista no imprio lusitano, ao
1

"Proclamao aos ndios do Cear quando partiram para o ataque das capitanias sublevadas", de Manuel
Igncio de Sampaio. Fortaleza, 26 de maio de 1817. APEC, GC, livro 28, p. 45V.
2
De Manuel Igncio de Sampaio a Jos Agostinho Pinheiro. Fortaleza, 16 de outubro de 1817. APEC, GC, livro
21, p. 184V.

mesmo tempo em que forava os ndios a trabalhar para o Estado e para particulares, tambm
os reconhecia como vassalos do rei e lhes concedia uma srie de garantias polticas oriundas
da condio de sditos. Pelos artigos do Diretrio, citado pelo governador e vigente no Cear
at meados dos oitocentos, era dada aos ndios a posse das suas terras e dos cargos nas
cmaras de suas vilas. A relao que a Coroa e seus representantes locais estabeleciam com os
indgenas variava de acordo com a posio que cada indivduo ocupava na hierarquia das
comunidades, criada pela prpria lei portuguesa ao instituir posies de lideranas como
vereadores, juzes, capites e sargentos-mores e ao conferir a eles privilgios e mercs. J
aos ndios comuns estava reservada maior vigilncia, represso e obrigaes mais duras de
trabalho.
O posicionamento indgena diante das determinaes do governo era, da mesma
forma, diversificado. Se alguns desobedeciam s diretrizes, seja por meio do consumo
excessivo de bebidas alcolicas ou de fugas e indisciplinas, outros, em geral lideranas, se
mostravam fiis vassalos dos monarcas lusitanos. Em julho de 1817, pouco depois dos
confrontos em Pernambuco, os ndios de Viosa, que no tinham sido enviados para as
fronteiras, relataram ao rei, por meio de um abaixo-assinado, que seu corpo de ordenanas
havia ficado "inquieto, pelo ardente desejo que tinham todos de passar em armas, derramar a
ltima gota de sangue, e dar a prpria vida por Vossa Majestade, com aquele mesmo zelo de
D. Felipe de Souza e Castro",3 ancestral do ento capito-mor da vila Igncio de Souza e
Castro.
Dez anos aps os conflitos em Pernambuco, a condio poltica dos ndios mudou
bastante: de vassalos do rei de Portugal e recebedores de elogios e mercs, 4 passaram a ter
cidadania brasileira. Ganharam uma nova condio jurdica, mas ao mesmo tempo perderam
gradativamente uma srie de garantias oriundas do Antigo Regime portugus ao fazerem parte
do novo Estado nao. Por meio de leis promulgadas aps a independncia no mais tinham
acesso a cargos nas cmaras de suas vilas e patentes militares, e suas terras passaram a ser
administradas por juzes de paz e de rfos, autoridades comprometidas com os interesses dos
grandes proprietrios.5 Por volta de 1826, os ndios de Monte-mor Velho chegaram a ser
3

Igncio de Souza e Castro, e demais ndios de Viosa, ao rei d. Joo VI. Vila Viosa Real, 31 de julho de 1817.
AN, AA, IJJ9 518.
4
Aps os conflitos, os ndios do Cear, Paraba e Pernambuco receberam isenes em impostos por meio do
Decreto de 25 de fevereiro de 1819. Cf. COLEO das leis do Brasil de 1819. Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional, 1889, p. 06.
5
Lei de 1 de outubro de 1828. D nova forma s cmaras municipais, marca suas atribuies e o processo para
sua eleio, e dos juzes de paz. Disponvel em: <http://planalto.gov.br/ccivil_03/Leis/LIM/LIM-1-101828.htm>. Acesso em: 07 de fevereiro de 2015. Lei de 18 de agosto de 1831. Cria as guardas nacionais e
extingue
os
corpos
de
milcias,
guardas
municipais
e
ordenanas.
Disponvel
em:

expulsos de sua povoao, atingidos pelo processo de concentrao fundiria caracterstico do


sculo XIX que promoveu a formao de latifndios e desapropriaes de comunidades
indgenas em reas de colonizao antiga.6 Desesperados, pediram ao rei dom Pedro II para
voltar sua terra natal, j que sua retirada forada fora uma

"manifesta infrao da Constituio do Imprio, que no ttulo 2, artigo 6, os


declara cidados, sem a menor sombra de dvida, porque so nascidos no Brasil, e
so ingnuos: logo, assim, devem gozar de todos os direitos que a Constituio
garante aos cidados".7

No final da dcada seguinte, a situao dos ndios, os "gloriosos heris" de anos


anteriores, parecia lamentvel. Em estado de misria, eram "vtimas do desleixo, do
abandono, da pilhagem", segundo o presidente da ento provncia do Cear, Joo Antnio de
Miranda. De acordo com seu relatrio de 1839, os prprios indgenas, esbulhados de suas
terras, pediam "um pastor, que os gui[asse]; outros, o restabelecimento de seu Diretrio e a
restituio dos bens que possuam; outros, finalmente, recordando-se lastimosos dos tempos e
dos favores d'El Rei d. Joo VI, ped[iam] o governo do Rei velho".8 As expresses saudosas
de outros tempos indicam a piora na vida dessa populao, to drstica e em to pouco tempo.
Mesmo com toda vigilncia e represso cotidianas no final do Antigo Regime
portugus, muitos ndios eram fieis ao rei de Portugal. Segundo Maria Regina de Almeida,
valorizavam o perodo colonial e a monarquia pelas garantias concedidas, ameaadas pelo
contexto mais propcio usurpao fundiria no novo Estado nacional no incio do sculo
XIX. A autora tambm chama ateno que, em muitos conflitos, os ndios integrados
colonizao "no questionavam o sistema, mas o desrespeito s leis desse sistema. Sentiam-se
parte dele, sditos do rei",9 como abertamente demonstraram os de Viosa. Isso se aplicava
muito mais s lideranas das vilas, mas o sentimento tambm se fazia presente entre os tidos
<http://www2.camara.leg.br/legin/fed/lei_sn/1824-1899/lei-37497-18-agosto-1831-564307-publicacaooriginal88297-pl.html>. Acesso em: 7 de janeiro de 2015. Decreto de 03 de junho de 1833. Encarrega da administrao
dos bens dos ndios aos juzes de rfos dos municpios respectivos. Disponvel em:
<http://www2.camara.leg.br/legin/fed/decret_sn/1824-1899/decreto-37777-3-junho-1833-565134publicacaooriginal-88994-pe.html>. Acesso em 29 de janeiro de 2015.
6
CUNHA, Maria Manuela Ligeti Carneiro da. Poltica indigenista no sculo XIX. Histria dos ndios no
Brasil. So Paulo: Cia. das Letras, 1992, p. 141.
7
De Jos Francisco do Monte, e demais ndios de Monte-mor Velho, ao rei dom Pedro II. Messejana, sem data.
BN, C-750, 29.
8
MIRANDA, Joo Antnio de. Discurso que recitou o excelentssimo Sr. Dr. Joo Antnio de Miranda,
presidente desta provncia, na ocasio da abertura da Assembleia Legislativa Provincial, no dia 1 de
agosto do corrente ano. Fortaleza: Tipografia Constitucional, 1839, p. 24.
9
ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Comunidades indgenas e Estado nacional: histrias, memrias e
identidades em construo (Rio de Janeiro e Mxico sculos XVIII e XIX). In: ABREU, Marta; SOIHET,
Rachel; GONTIJO, Rebeca (Org.). Cultura poltica e leituras do passado: historiografia e ensino de histria.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007, p. 192 e 194.

como "vadios", aqueles que se encontravam abaixo nas hierarquias. Ou seja, de maneira geral,
o enfrentamento ao domnio portugus se dava por meio da insubordinao contra o
ordenamento social imposto aos ndios que no ocupavam posies de comando ou prestgio,
quanto forma como deveriam aproveitar o tempo, em relao ao trabalho e aos costumes
familiares e religiosos, apesar de verem na Coroa a proteo diante dos abusos de potentados
rurais, diretores e procos. J as lideranas indgenas, mais do que refgio, entendiam a
monarquia como fonte e mantenedora de sua autoridade, demonstrando gratido e fidelidade,
mesmo agindo diversas vezes em defesa de suas comunidades.
Em contrapartida, as situaes negativas posteriores independncia, especialmente
no perodo regencial, vieram para todos os ndios, resultado das polticas indigenistas do novo
pas que visavam a extino do status jurdico especfico e das protees, fruto tambm do
liberalismo e da individualizao de suas terras. Nessa conjuntura, o discurso dos lderes
indgenas precisava se adaptar, construindo-se "conforme as circunstncias e os interesses" e
assumindo, quando necessrio, "o discurso liberal, defendendo o direito dos ndios
propriedade e cidadania", assim como fizeram os de Monte-mor Velho ao citar a
Constituio brasileira de 1824. No deixavam, contudo, de ter culturas polticas baseadas
"nos trs sculos de disputas e negociaes" e "fundamentadas na legislao do Antigo
Regime, que lhes dera condies distintas da dos demais vassalos", 10 como afirma Almeida e
se pode observar nas "saudades do rei velho" registradas em 1839 por Miranda.
A insistncia das lideranas indgenas em amparar sua atuao poltica na lgica
colonial portuguesa durante os primeiros anos do Brasil independente no era, como o leitor
pode pensar a priori, sinal de descompasso em relao situao histrica em que viviam.
Para Jos Reinaldo Lopes, a legislao brasileira se apropriou da lusitana,11 e segundo Carlos
Garriga e Andreia Slemian, as independncias na Amrica ibrica, inclusive no Brasil, no
promoveram uma ruptura com a ordem jurdica tradicional,12 ainda que estas passassem a ser
operadas em novo contexto. A prpria vigncia do Diretrio em parte significativa do
territrio do pas at meados do sculo XIX disso um claro exemplo.
So muitos os trabalhos que se propem a analisar as sociedades indgenas que
viveram sob o regime desta lei setecentista, norma que substituiu o poder dos religiosos sobre
essa populao e que tinha como objetivo equipar-los aos brancos enquanto sditos da Coroa
10

Ibid., p. 204-205.
Cf. LOPES, Jos Reinaldo de Lima. Iluminismo e jusnaturalismo no iderio dos juristas da primeira metade do
sculo XIX. In: JANCS, Istvn (Org.). Brasil: formao do estado e da nao. So Paulo: Hucitec; Ed. Uniju;
Fapesp, 2003, p. 200-201.
12
GARRIGA, Carlos. SLEMIAN, Andreia. Em trajes brasileiros: justia e constituio na Amrica Ibrica (C.
1750-1850). Revista de Histria, n. 169, 2013, p. 203.
11

portuguesa. Promulgada inicialmente para o Gro-Par em 1757 e estendida ao resto do Brasil


no ano seguinte, a legislao visava regulamentar as leis de liberdade de 1755, fazendo dos
ndios uma importante ferramenta de povoamento e explorao de terras no desbravadas na
colnia, sem restringir seu emprego como mo-de-obra para os colonos e o Estado. Dentre as
medidas mais marcantes estavam a elevao das antigas aldeias religiosas a vilas, a criao de
cargos de cmara ocupados pelos prprios ndios, a obrigatoriedade da execuo de trabalhos
de aluguel em lavouras prprias e na de particulares e a presena do diretor, principal
representante do poder temporal da Coroa e responsvel pela distribuio dos trabalhadores.
De acordo com Isabelle da Silva, o objetivo do Diretrio era a supresso do poder dos
religiosos sobre a vida dos ndios e a emancipao e a integrao destes sociedade
colonial. Para a plena insero dos indgenas como vassalos da Coroa portuguesa, algumas
orientaes na legislao eram especialmente destacadas pela autora, como a massificao
da presena de brancos nas vilas. Ela enfatiza ainda que o trabalho indgena, o comrcio e a
instituio de impostos [eram], sem dvida nenhuma, matrias centrais do Diretrio.13
Segundo Ricardo Pinto de Medeiros, a lei indigenista em questo fazia parte das mudanas do
perodo pombalino que visavam promover a agricultura e o comrcio, e aumentar os laos da
explorao colonial. Para o autor, a integrao dos ndios sociedade portuguesa era
contrria poltica de segregao que havia caracterizado a administrao missionria.14
Medeiros tambm destaca a importncia dos oficiais de ordenana indgenas na implantao
da ordem pombalina nos sertes do atual Nordeste, possibilitada pelas imprescindveis
negociaes entre a Coroa e os povos indgenas. O enobrecimento das lideranas era
decorrente dos servios das armas dos ndios em nome do rei e da expanso dos seus
domnios.15
A esse respeito, tem destaque a reunio promovida no Recife pelo governador de
Pernambuco Lus Diogo Lobo da Silva em 1759 com as principais lideranas indgenas do
territrio que administrava, evento que marcou a instalao do Diretrio na regio. O primeiro
encontro ocorreu em 29 de maio, contando com a presena de mais de 100 ndios. Do Cear,
estiveram presentes Joo Soares Algodo, chefe da aldeia da Parangaba (elevada a vila de
Arronches) e dom Felipe de Souza e Castro, mestre de campo da aldeia da Ibiapaba (que

13

SILVA, Isabelle Braz Peixoto da. Vilas de ndios no Cear Grande: dinmicas locais sob o Diretrio
Pombalino. Campinas: Pontes Editores, 2005, p. 80-82.
14
MEDEIROS, Ricardo Pinto de. Poltica indigenista do perodo pombalino e seus reflexos nas capitanias do
norte da Amrica portuguesa. In: OLIVEIRA FILHO, Joo Pacheco de (Org.). A presena indgena no
Nordeste. Rio de Janeiro: Contra Capa, 2011, p. 116.
15
Ibid., p. 123, 132-136.

passou a ser Vila Viosa). O objetivo da reunio era acertar, com o consentimento dos ndios,
a elevao das aldeias religiosas a vilas e o pleno funcionamento das diretrizes pombalinas.
No dia 6 de junho foi promovido um pomposo jantar em comemorao ao aniversrio
de dom Jos I, ocasio em que Lobo da Silva presenteou os lderes indgenas, reconhecendo
no apenas o prestgio social dos visitantes, mas tambm seu papel crucial no estabelecimento
dos desgnios imperiais. Para Lgio Maia, a reunio serviu para os ndios como uma espcie
de atualizao de sua vassalagem, bem como constituiu o ponto chave para a compreenso
da importncia das lideranas indgenas na aplicao do Diretrio pois, sem elas, o novo
sistema era simplesmente impraticvel.16 Como afirma Isabelle da Silva, o evento foi um
genuno ritual de pompas em que os ndios eram os sujeitos a serem cortejados,
possivelmente suscitando neles um certo sentimento de poder, tanto quanto suscitou no
governador o respeito pelo poder militar deles.17
Ciente das particularidades da regio e da importncia das lideranas indgenas para o
bom andamento das diligncias, Lobo da Silva criou ainda antes da reunio a Direo, uma
verso adaptada do Diretrio para Pernambuco e suas capitanias anexas.18 As diferenas entre
as duas normativas estavam, essencialmente, nas condies de trabalho e na repartio das
terras. Pela Direo, estas deveriam ser feitas de acordo com a posio social dos ndios, e no
da maneira igualitria como previa o Diretrio, ressaltando a nfase na hierarquia e no
respeito aos postos das chefias que deveriam ser promovidos nas comunidades.19 Contudo,
permanecia o entendimento da posse dos ndios sobre suas terras, a partir dos preceitos
liberais que embasaram as polticas pombalinas.20
A respeito do trabalho indgena, a adaptao do governador previa que apenas um
tero dos ndios poderia se ausentar para prestao de servios, diferente da metade prescrita
na norma original, destacando o maior foco nas atividades agrcolas para as capitanias anexas

16

MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Serras de Ibiapaba. De aldeia a vila de ndios: vassalagem e identidade no
Cear colonial sculo XVIII. Tese (doutorado em Histria), Universidade Federal Fluminense, 2010, p. 271.
17
SILVA, Isabelle Braz Peixoto da. Vilas de ndios no Cear Grande, p. 126.
18
DIREO com que interinamente se devem regular os ndios das novas vilas e lugares eretos nas aldeias da
capitania de Pernambuco e suas anexas. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, tomo XLVI,
parte I, 1883, p. 121-171.
19
A nova proposta de repartio de terras no foi autorizada pela Coroa, mas, segundo Maia, provavelmente sua
proibio no foi sempre obedecida. Cf. MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Serras de Ibiapaba. De aldeia a vila de
ndios, p. 239. LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade: as vilas de ndio do Rio Grande do Norte sob o
Diretrio pombalino no sculo XVIII. Tese (doutorado) Universidade Federal de Pernambuco, 2005, p. 84.
MEDEIROS, Ricardo Pinto de. Poltica indigenista do perodo pombalino e seus reflexos nas capitanias do norte
da Amrica portuguesa, p. 118.
20
Cf. LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade, p. 29-30.

a Pernambuco em relao ao norte do Brasil.21 Para Isabelle da Silva, as medidas de Lobo da


Silva sugerem que havia certo grau de autonomia do governador no trato das diretrizes do
novo regulamento, objetivando o enriquecimento do Estado portugus atravs do comrcio,
este sustentado pelo crescimento da produo agrcola.22 Curiosamente, no encontrei
menes Direo na documentao analisada: o termo referente norma pombalina era,
sempre, Diretrio.
Apesar dos cuidados de Lobo da Silva e da atuao das lideranas indgenas, as
reaes implantao do Diretrio no Cear foram diversas, variando da obedincia
revolta contra os diretores, da reivindicao [de] serem incorporados ao projeto pombalino s
ameaas contra o bom funcionamento do sistema. Isabelle da Silva entende esta lei
setecentista como parte das relaes sociais que passaram a existir em territrio cearense,
onde uma srie de exigncia em relao disciplina do trabalho era simultnea s garantias
polticas indgenas. Mesmo que no exercesse controle completo sobre a sociedade, o
Diretrio no podia ser negado, sendo operacionalizado por diferentes estratos sociais, cujos
produtos eram antes de tudo frutos das relaes de poder e prticas sociais.23 Analisando a
realidade de Vila Viosa, Lgio Maia afirma que os ndios tinham conscincia de sua
condio de livres, e lutavam, amparados na lei, pela sua plena observncia. Por isso,
mesmo em condio de dominao e sob uma drstica vigilncia em seu trabalho e nas
formas de sua vivncia nas povoaes pombalinas, os ndios vilados impuseram limites
poltica do Diretrio.24
No ano de 1798, por meio de uma Carta Rgia, a lei indigenista pombalina foi
oficialmente abolida no Gro-Par e em outras regies do Brasil, num contexto de ocupao,
explorao e conflitos em suas fronteiras externas e internas, como veremos no primeiro
captulo. A medida teve alcance geogrfico limitado, e em muitas capitanias, como na do
Cear, o Diretrio continuou vigente, atravessando perodos de intensa transformao e
21

Cf. PIRES, Maria Idalina Cruz. Resistncia indgena nos sertes nordestinos no ps-conquista territorial:
legislao, conflito e negociao nas vilas pombalinas 1757-1823. Tese (doutorado) Universidade Federal de
Pernambuco, 2004, p. 204- 214. LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade, p. 82-84. MAIA, Lgio Jos
de Oliveira. Serras de Ibiapaba. De aldeia a vila de ndios, p. 237. MEDEIROS, Ricardo Pinto de. Poltica
indigenista do perodo pombalino e seus reflexos nas capitanias do norte da Amrica portuguesa, p. 117-118.
CUNHA, Elba Monique Chagas da. Serto, sertes: colonizao, conflitos e Histria indgena em Pernambuco
no perodo pombalino (1759-1798). Dissertao (mestrado) Universidade Federal Rural de Pernambuco, 2013,
p. 57. SANTOS JUNIOR, Carlos Fernando. Os ndios nos vales do Paje e So Francisco: historiografia,
legislao, poltica indigenista e povos indgenas no serto de Pernambuco (1801-1845). Dissertao (mestrado)
Universidade Federal de Pernambuco, 2015. DANTAS, Mariana Albuquerque. Dimenses da participao
poltica indgena na formao do estado nacional brasileiro: revoltas em Pernambuco e Alagoas (18171848). Tese (doutorado) Universidade Federal Fluminense, 2015.
22
SILVA, Isabelle Braz Peixoto da. Vilas de ndios no Cear Grande, p. 135.
23
Idem, p. 153 e 160.
24
MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Serras de Ibiapaba. De aldeia a vila de ndios, p. 309-311.

configuraes polticas bastante distintas, nas quais os ndios vivenciaram mudanas em seu
estatuto social e jurdico de igual profundidade. Como lembra Isabelle da Silva, em territrio
cearense, o Diretrio permaneceu em vigor at ser substitudo pela Diretoria Geral dos
ndios, em meados do sculo XIX.25
Os debates que relacionam as comunidades indgenas com a formao do Estado
nacional brasileiro, tanto dos pontos de vista poltico como legislativo, contudo, ainda so
iniciais na historiografia. Apesar das reflexes importantes escritas h mais de 20 anos por
Marivone Chaim, Carlos de Arajo Moreira Neto e Manuela Carneiro da Cunha 26 sobre a
poltica e a legislao indigenistas, e dos trabalhos produzidos sobre a temtica indgena e as
normas legais a ela relacionadas nas primeiras dcadas do Brasil independente, pouco se
discutiu at hoje acerca da vigncia do Diretrio nos oitocentos. Consequentemente, so
pouco conhecidas as nuances e transformaes da condio poltica dos ndios ao longo deste
contexto, tanto pelo vis das aes do Estado seja ele portugus ou brasileiro, das capitanias
ou provincial quanto dos ndios. Se a legislao definia ou tentava definir o lugar dessa
populao, governantes e indgenas lidaram constantemente com ela, fazendo das leis um
campo de disputas. Alm disso, levando em conta que o servio das armas era um dos
principais caminhos da ao poltica indgena, so igualmente escassas as pesquisas sobre a
atuao militar dos ndios durante esse perodo, tendo se mostrado especialmente importantes
em eventos de contestao social no pas.
Esta tese visa analisar as transformaes da condio poltica dos ndios no Cear
entre 1798 ano de promulgao da Carta Rgia que revogou o Diretrio dos ndios, mas que
no teve qualquer efeito em territrio cearense e 1845, quando a lei pombalina foi
finalmente extinta e cedeu lugar ao Regulamento das Misses, primeira lei indigenista geral
do imprio brasileiro. O recorte tambm corresponde ao governo de dom Joo VI at o
reinado de seu neto, dom Pedro II, atravessando, portanto, o processo de separao poltica
brasileira e o perodo regencial. Neste contexto de crise do Antigo Regime e formao do
Estado nacional, as relaes sociais mudaram em consonncia com redefinies jurdicas e de
uma srie de conflitos armados.
O funcionamento legislativo, por um lado, tem papel de destaque neste estudo, na
medida em que foi um dos definidores dos confrontos entre polticas indgenas e indigenistas
25

SILVA, Isabelle Braz Peixoto da. Vilas de ndios no Cear Grande, p. 84.
CHAIM, Marivone Matos. Aldeamentos indgenas: Gois, 1749-1811. So Paulo: Nobel; Braslia: INL,
Fundao Nacional Pr-memria, 1983. MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. ndios da Amaznia, de maioria
a minoria: (1750-1850). Petrpolis: Vozes, 1988. CUNHA, Maria Manuela Carneiro Ligeti da. Poltica
indigenista no sculo XIX. Idem. Prlogo. Legislao indigenista no sculo XIX: uma compilao: 1808-1889.
So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo: Comisso Pr-ndio de So Paulo, 1992.
26

em torno da caracterizao do lugar social dessas populaes. Concordo com Ivone Barbosa,
para quem a legislao tem tanto o significado de evidncia da ao do Estado quanto
indcio precioso para se auscultar a experincia social geradora da demanda de uma ordem
legal.27 partindo deste pressuposto que pretendo analisar a relao entre as leis e os ndios.
Investigo, neste perodo de transio, a passagem da categoria de sditos da Coroa portuguesa
para a de cidados brasileiros e suas implicaes nas reivindicaes dos ndios relativas sua
prpria condio jurdica (na luta pelas garantias de sditos e direitos de cidados) e na sua
participao em eventos militares (quando recrutados ou amotinados em defesa dos monarcas
e de sua liberdade).
Por outro lado, a questo blica tem igual evidncia. Como ensinam diversos autores
da nova histria militar brasileira, a guerra uma categoria pluridimensional, percebida de
diversas maneiras pelas mais variadas culturas e passvel de ser analisada em relao, por
exemplo, a questes sociais, tnicas e polticas.28 No caso das populaes indgenas
integradas no corpo social do imprio portugus, a defesa sempre foi uma das suas principais
funes caracterstica que contou, inclusive, com a implantao de hierarquias internas em
que as lideranas militares tinham papel de relevo. Como afirma Juliana Lopes, para os
povos indgenas, a guerra era uma questo de vida, no de morte; uma afirmao de
continuidade, e se caracterizava, antes de tudo, [como] uma prtica cultural.29 Bem mais
do que meras peas de recrutamento a servio do Estado (lusitano ou brasileiro), era na
guerra, assim como na lei, que os ndios se posicionavam nos eventos de conflito poltico e
manifestavam seus interesses e expectativas.
A escolha por priorizar a relao das comunidades indgenas com a legislao e os
conflitos armados no se d, necessariamente, em detrimento de outras questes igualmente
relevantes, como, por exemplo, as relacionadas posse da terra e distribuio e explorao
do trabalho indgena. A primeira adquiriu mais importncia nas discusses indigenistas

27

BARBOSA, Ivone Cordeiro. Cidadania em construo: a legislao provincial do Cear. Apontamentos para
uma histria social do Estado brasileiro. In: OLIVEIRA, Almir Leal de. BARBOSA, Ivone Cordeiro (Org.). Leis
provinciais: Estado e cidadania (1835-1861). Compilao das leis provinciais do Cear compreendendo os
anos de 1835 a 1861 pelo Dr. Jos Liberato Barroso [Ed. Fac-similada]. Fortaleza: INESP, tomo I, 2009, p. 31.
28
TEIXEIRA, Nuno Severiano. A histria militar e a historiografia contempornea. Nao e Defesa, Instituto da
Defesa Nacional, Lisboa, ano XVI, n, 1991, p. 71. WHELING, Arno. A pesquisa da histria militar brasileira.
Da Cultura, ano 1, n 1, 2001, p. 35-26 e 41. PARENTE, Paulo Andr Leira. A construo de uma nova histria
militar. Revista Brasileira de Histria Militar, ano 1 (edio especial de lanamento), 2009, p. 5-9.
SANCHES, Marcos Guimares. A guerra: problemas e desafios do campo da histria militar brasileira. Revista
Brasileira de Histria Militar, ano 1, n 1, 2010, p. 2 e 12-13. PEDROSA, Fernando Velso Gomes. A histria
militar tradicional e a nova histria militar. Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria Anpuh, 2011,
p. 11-12.
29
ELIAS, Juliana Lopes. Militarizao indgena na capitania de Pernambuco no sculo XVII: o caso
Camaro. Tese (doutorado) Universidade Federal de Pernambuco, 2005, p. 77-78.

10

principalmente a partir do sculo XIX, com a expanso agrcola da promovida pela Coroa
portuguesa, que atravessou a separao poltica brasileira e a formao do Estado nacional.
Nesse contexto, os territrios indgenas foram particularmente visados pela ampliao
latifundiria e transformados em reas de produo.
J a mo-de-obra dos ndios, que nunca estava desvinculada da questo da terra,
sempre foi prioritria para a monarquia lusitana em sua colnia na Amrica. O prprio
Diretrio era fruto da necessidade de os proprietrios de terem acesso quela fora de trabalho
que passou a ser considerada livre. Alm disso, tais trabalhadores eram indispensveis para as
ambies do governo de Portugal de aumento da produtividade colonial. Mesmo no sculo
XIX, quando a terra passou a ter cada vez mais destaque, a demanda pelo trabalho indgena
no diminuiu, acentuando-se durante a crise de mo-de-obra no Brasil a partir da dcada de
1830.
Cientes de sua importncia para a Coroa portuguesa e das prerrogativas concernentes
sua condio de vassalos livres, os ndios sempre atuaram politicamente para que suas terras,
seu trabalho e sua liberdade fossem plenamente respeitados. Com a separao poltica do
Brasil, a agncia indgena se transformou em concomitncia com as novas conjunturas do
pas. O objetivo desta tese, portanto, analisar as transformaes do estatuto legal e da
condio poltica dos ndios a partir de suas relaes com os governos e outros agentes. Terra,
trabalho digno, autonomia e liberdade eram garantias pelas quais as comunidades indgenas
lutavam por meio de sua atuao poltica. Esta poderia se dar de diversas formas, como, por
exemplo, a partir dos cargos de vereadores e juzes ocupados pelas lideranas em suas vilas,
ou mesmo por insubordinaes cotidianas por parte dos ndios comuns. Diante da necessidade
de executar um recorte temtico arbitrrio, porm, inescapvel privilegio nesta pesquisa os
mbitos legais e blicos, nos quais entendo que mais amplamente se manifestou o
protagonismo indgena durante a crise do Antigo Regime portugus e a formao do Estado
nacional brasileiro.
Por um lado, estas populaes conheciam bem as leis, por meio das quais as Coroas
garantiam suas mercs e definiam seu lugar nas sociedades portuguesa e brasileira. Por outro,
a integrao dos ndios no corpo de sditos lusitanos pelo servio das armas tema ainda
carente de pesquisas por parte da historiografia era previsto por lei e operado
frequentemente pelos indgenas, cujos arcos e flechas eram smbolos de sua posio diante do
monarca. Ou seja, era na lei e na guerra que os ndios agiam politicamente, de forma
predominante mas no exclusiva , em defesa de suas prerrogativas, em busca de condies

11

dignas de trabalho, inviolabilidade de suas terras e respeito sua condio de sditos ou


cidados.
A delimitao espacial da pesquisa se concentra nas vilas e povoaes de ndios, a
maioria oriunda dos antigos aldeamentos religiosos fundados em meados dos sculos XVII e
XVIII e que concentravam a maior parte da populao indgena do Cear, alm de lugarejos
vizinhos habitados por eles. As vilas eram Soure (atual Caucaia), Arronches (atual bairro da
Parangaba, em Fortaleza), Messejana (bairro de Fortaleza), Monte-mor Novo (atual Baturit)
e Vila Viosa (atual Viosa do Cear). As povoaes correspondiam a So Pedro de Baepina
(atual Ibiapina) no municpio de Vila Viosa, Almofala (atual aldeia da etnia trememb, em
Itarema) no territrio de Sobral e Monte-mor Velho (atual Pacajs) pertencente a Aquiraz.

Mapa 1: Vilas e povoaes de ndios no Cear no incio do sculo XIX

Marcaes feitas pelo autor, sobre cartografia atual do estado do Cear disponvel em:
https://pt.wikipedia.org/wiki/Cear

A respeito da demografia das vilas de ndios do Cear no incio do sculo XIX, Lgio
Maia afirma que a populao indgena era predominante, sendo diminuta a presena de pretos
mais numerosos em polos econmicos da capitania, como Sobral ou Ic. A exceo era
Monte-mor Novo, a mais povoada de extranaturais ou seja, no-ndios que estabeleceram
moradia na vila em decorrncia, segundo o autor, da produo de algodo da serra de

12

Baturit, onde se localizava. A populao indgena habitando em povoaes e vilas de


brancos era considervel, perfazendo 18% do total de ndios, at, pelo menos, 1808.30
Tambm faz parte da anlise empreendida nesta tese a regio do Cariri, na fronteira
cearense com Pernambuco e Paraba, territrio de moradia dos chamados "gentios", povos
nmades de variados etnnimos. Segundo Ricardo Pinto de Medeiros, muitos desses grupos
haviam voltado a viver do corso aps experincias missionrias, e chegaram a ser
violentamente reduzidos, habitando algumas vezes em vilas.31 Tais populaes foram
atingidas com igual intensidade em sua condio jurdica pela mudana do regime poltico
brasileiro e se posicionaram em diversas ocasies inclusive belicamente em prol da
manuteno de relaes a elas benficas e em defesa de sua liberdade. Os limites geogrficos
da anlise tambm se estendem s capitanias vizinhas do Cear, conforme a abrangncia da
atuao indgena.
Parte da historiografia que aborda a legislao indigenista do perodo entre a
promulgao da Carta Rgia de 1798 e do Regulamento das Misses admite no ter
conseguido explicar por que a Carta que aboliu o Diretrio foi aplicada em algumas regies,
tendo, outras, presenciado a continuidade da norma pombalina (como aconteceu no Cear).
Ftima Lopes assume que os historiadores no indicaram ainda algum documento pelo qual
tenha sido tambm estendido" para o restante da colnia. Pela falta de registros que provem o
contrrio, a autora conclui que o Diretrio dos ndios no foi extinto para todo Estado do
Brasil, permanecendo, portanto, em vigor na capitania de Pernambuco e suas anexas.32
Alguns autores tentaram discorrer brevemente sobre a questo. Segundo Maria Hilda
Paraso, por conta das incongruncias decorrentes da aplicao da Carta Rgia de 1798
como a decadncia e a instabilidade social das povoaes de ndios a lei pombalina
"continuou a vigorar para os antigos aldeamentos at meados do sculo XIX".33 Maico Xavier
afirma que o Diretrio chegou a ser abolido porque j no "estava preenchendo plenamente
estes interesses da Coroa no final dos anos setecentistas", e que sua vigncia no Cear no
sculo XIX seria uma "contradio, ou indeciso, em relao legislao indgena naquele

30

Cf. MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Serras de Ibiapaba. De aldeia a vila de ndios, p. 303-306. A
porcentagem de ndios vivendo em vilas e povoaes de brancos provavelmente diminuiu a partir das polticas
de controle e vigilncia do governo de Manuel Igncio de Sampaio, iniciado em 1812. Cf. COSTA, Joo Paulo
Peixoto. Disciplina e inveno.
31
MEDEIROS, Ricardo Pinto de. Poltica indigenista do perodo pombalino e seus reflexos nas capitanias do
norte da Amrica portuguesa, p. 121-122 e 138.
32
LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade, p. 395-397
33
PARASO, Maria Hilda Baqueiro. O tempo da dor e do trabalho: a conquista dos territrios indgenas nos
sertes do leste. Salvador: EDUFBA, 2014, 93.

13

ensejo".34 No h, entretanto, qualquer indcio de que a Coroa portuguesa tenha pretendido


ampliar o espao de aplicao da Carta Rgia inicialmente dirigida para o Par ou que os
anos em que ela esteve em vigor tenham sido um "perodo de teste" para uma posterior
extenso ao resto do Brasil.
Para boa parte da historiografia, o "vazio legislativo" postulado por Manuela Carneiro
da Cunha35, que caracterizaria essa conjuntura pela inexistncia de uma diretriz geral para os
ndios no Brasil (apesar da farta quantidade de leis expedidas neste perodo sobre a questo),
seria a razo para a continuidade do Diretrio em algumas regies. 36 Segundo Patrcia
Sampaio, por exemplo, o fato de a Carta Rgia de 1798 no ter se transformado em uma
legislao indigenista geral gerou, na primeira metade dos oitocentos, uma lacuna legal. As
"especificidades da legislao de 1798" teriam comprometido sua "aplicabilidade em outras
reas do pas, restringindo seu carter de poltica indigenista geral da Coroa", por dar "grande
nfase questo da disponibilidade de trabalhadores".37 Segundo Andr Roberto Machado e
Magda Ricci, a importncia da incorporao indgena como mo-de-obra, inclusive no mbito
militar, teria sido confirmada pelo fato de que a maior parte dos integrantes das revoltas
ocorridas nos anos posteriores era indgena e ter sido motivada pela defesa da garantia de sua
condio de liberdade.38 O problema que a "nfase" no trabalho dos ndios, destacada por
Sampaio, particularmente evidente no Diretrio, tendo sido esta uma das causas de sua
permanncia em algumas regies durante o sculo XIX. Tal cenrio ocorreu, por exemplo, em
Gois, no Rio Grande do Norte e no prprio Cear,39 que se utilizou fortemente do
recrutamento indgena em situaes de conflito blico, alm de ter sido palco da Balaiada
juntamente com o Piau e o Maranho.

34

XAVIER, Maico Oliveira. "Cabcullos so os brancos": dinmicas das relaes scio-culturais dos ndios
do termo da Vila Viosa Real sculo XIX. Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Cear, 2010, p.
76-79.
35
CUNHA, Maria Manuela Carneiro Ligeti da. Prlogo, p. 09.
36
IGLESIAS, Rubn lvares. Entre la asimilacin y el exterminio: los indios de Brasil desde el Directrio hasta
la abolicin de la esclavitud indgena (1750-1845). Cuadernos del Toms, n. 04, 2012, p. 34-35. MACHADO,
Marina Monteiro. A trajetria da destruio: ndios e terras no imprio do Brasil. Dissertao (mestrado)
Universidade Federal Fluminense, 2006, p. 37-38. MACHADO, Marina Monteiro. Entre fronteiras, p. 141.
37
SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Espelhos partidos: etnia, legislao e desigualdade na Colnia. Manaus:
Editora da Universidade Federal do Amazonas, 2011, p. 245.
38
Cf. MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades: a crise poltica do antigo
regime portugus na provncia do Gro-Par (1821-25). Tese (doutorado) USP, 2006. RICCI, Magda Maria de
Oliveira. Sobre patriotismos e bairrismos: identidades e conflitos no antigo Gro-Par sculo XIX. In:
CABALLERO, Gabriela Dalla Corte; CSPEDES, Ricardo Piqueiras; MATA, Meritxell Tous (Org.). Amrica:
poder, conflicto y poltica. Murcia: Universidad de Murcia / Servicio de Publicaciones, 2013, pp. 01-14.
39
CHAIM, Marivone. Aldeamentos indgenas. LOPES, Ftima Martins. As mazelas do Diretrio dos ndios:
explorao e violncia no incio do sculo XIX. In: OLIVEIRA FILHO, Joo Pacheco de (Org.). A presena
indgena no Nordeste. Rio de Janeiro: Contra Capa, 2011. VALLE, Carlos Guilherme do. Conflitos, identidades
e aldeamentos indgenas no Cear do sculo XIX. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno.

14

Seguindo um caminho diferente, Francisco Cancela entende, assim como Lopes e


Porto Alegre, que a questo do alcance jurisdicional da Carta Rgia de 1798 ainda espera
mais pesquisas. Em seu trabalho acerca dos ndios e do processo colonial em Porto Seguro,
Cancela chama ateno para a ausncia de qualquer meno Carta Rgia de 1798 nesta
capitania, alm do reestabelecimento do Diretrio naquela regio em 1803 por ordem da
Coroa, de maneira semelhante ao que ocorreu em Gois, como demonstra Marivone Chaim.40
Reconhece que, se a execuo da lei pombalina teve diferentes feies em cada uma das
regies do Brasil, sua superao tambm "no pode ser analisada sem levar em considerao a
possibilidade de diferentes temporalidades e mltiplas experincias". Mais do que ter marcado
um "vazio legislativo", a passagem dos sculos XVIII e XIX teria selado o "ponto de
referncia para o retorno de uma poltica indigenista flexvel e dual".41
Cancela trabalha na perspectiva de que as normas legais no Antigo Regime portugus
eram aplicadas nas capitanias de maneira diferenciada, a partir de suas particularidades, ainda
que houvesse leis universais. No que diz respeito aos ndios, o quadro de variaes to
gritantes na aplicao das leis que Cunha chamou de vazio legislativo nos leva a
concluir que as particularidades de cada regio estavam diretamente relacionadas a tais
situaes heterogneas e s polticas de governadores, capites-mores e diretores. O prprio
Diretrio, como demonstra o trabalho de Mauro Cezar Coelho, foi concebido inicialmente
para o Gro-Par como uma adaptao das "leis de liberdade" surgidas no bojo da influncia
do pensamento iluminista ibrico s demandas dos colonos por fora de trabalho barata e de
acesso ilimitado. O autor atribui a construo da lei pombalina ao contexto imediato da
Colnia que, no caso paraense, se relacionava com os conflitos vividos em torno do
controle da mo-de-obra indgena.42
Ao ser estendida para o restante do Brasil, as distintas formas de aplicao da lei
reforam a ideia de que a colnia, em toda a sua diversidade de contextos, e bem mais do que
os desgnios da metrpole, era quem definia a leitura dos textos legislativos e os rumos das
prticas polticas populacionais. No Rio de Janeiro, segundo Lus Rafael Corra, at 1763,

40

Cf. CARTA Rgia de 18 de agosto de 1803. Apud. CHAIM, Marivone. Aldeamentos indgenas, p. 186-188.
CANCELA, Francisco Eduardo Torres. De projeto a processo colonial: ndios, colonos e autoridades rgias
na colonizao reformista da antiga capitania de Porto Seguro (1763-1808). Tese (doutorado) Universidade
Federal da Bahia, 2012, 280-281.
42
COELHO, Mauro Cezar. Do serto para o mar: um estudo sobre a experincia portuguesa na Amrica, a
partir da Colnia: o caso do Diretrio dos ndios (1751-1798). Tese (doutorado) Universidade de So Paulo,
2005, p. 152
41

15

nenhuma das antigas aldeias jesuticas havia sido elevada a vila,43 e em So Paulo as
diretrizes pombalinas tiveram repercusses frouxas, de acordo com John Monteiro.44 O
trabalho de Fabrcio Santos analisa as dificuldades em se aplicar o Diretrio na Bahia, onde
escrives acabavam assumindo o papel de diretores por falta de pessoas capacitadas para o
cargo.45 No Mato Grosso, como destaca Alessandra Blau, os casamentos entre ndios e negros
eram incentivados por conta do baixo nmero de brancos nas povoaes, 46 e em Pernambuco
e suas capitanias anexas chegou-se ao extremo de se aprovar a Direo, como vimos acima.
Nesses estudos, o perodo mais amplamente abordado a segunda metade do sculo XVIII e,
mesmo quando se estendem ao XIX, no analisam de forma densa sua permanncia nos
oitocentos e menos ainda no ps-independncia.
Tal balano historiogrfico pode nos ajudar a refletir sobre o carter plural das leis e
da sociedade corporativa do Antigo Regime portugus. Elas Palti explica que de cada corpo
emanava sua prpria legislao, sendo que o monarca tinha a misso de compatibiliz-las
mutuamente e assim preservar uma ordem natural (que se condensava na ideia de justia).47
Mas, ainda que os ndios vassalos demandassem uma legislao prpria enquanto membros
do corpo social, a heterogeneidade desta populao e dos lugares onde habitavam eram outras
variantes que os definiam enquanto fontes de direito. Para Carlos Garriga e Andreia Slemian,
tal pluralismo jurdico integrou o Novo Mundo por meio da colonizao em um prolongado
processo de territorializao. Com isso, o direito na Amrica portuguesa era produto da
casustica adaptao da ordem metropolitana s circunstncias ultramarinas. 48 De maneira
semelhante argumenta Antnio Manoel Hespanha, segundo o qual "a realidade seria to
multiforme que bem se podia conceber que alguma utilidade particular exigisse a correo da
norma geral", se esta houvesse, como era o caso da legislao indigenista. A ordem jurdica
no Brasil colonial era "produto da dinmica de fatores locais, de ordem geogrfica, ecolgica,
humana e poltica".49

43

CORRA, Lus Rafael de Arajo. A aplicao da poltica indigenista pombalina nas antigas aldeias do
Rio de Janeiro: dinmicas locais sob o Diretrio dos ndios (1758-1818). Dissertao (mestrado)
Universidade Federal Fluminense, 2012, p. 154-155
44
MONTEIRO, John Manuel. A memria das aldeias de So Paulo: ndios, paulistas e portugueses em Arouche
e Machado de Oliveira. Dimenses, vol. 14, 2002, p. 18.
45
SANTOS, Fabrcio Lyrio. Da catequese civilizao: colonizao e povos indgenas na Bahia (1750-1800).
Tese (doutorado) Universidade Federal da Bahia, 2012, p. 206-207.
46
BLAU, Alessandra Resende Dias. O ouro vermelho e a poltica de povoamento da capitania do Mato
Grosso: 1752-1798. Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Mato Grosso, 2007, p. 48
47
PALTI, Elas. Entre a natureza e o artifcio: a concepo de nao nos tempos da independncia. Lua Nova, n.
81, 2010, p. 35.
48
GARRIGA, Carlos. SLEMIAN, Andreia. Em trajes brasileiros, p. 191-192.
49
HESPANHA, Antnio Manoel. Direito comum e direito colonial. Panptica, Vitria, ano 1, n 3, 2006, p.
111-115.

16

No era toa que o Diretrio foi aplicado de formas to diversas quanto vimos acima.
No caso da Direo de Pernambuco, segundo Ricardo Pinto de Medeiros, a lei se adaptou s
circunstncias ambientais e demogrficas e s necessidades econmicas da regio ao priorizar
atividades como a pecuria e as lavouras.50 Mesmo o Diretrio tendo sido estendido para todo
o territrio brasileiro em 1758, a leitura e aplicao de seus artigos estava determinada
justamente pela realidade multiforme da Colnia. Em se tratando do perodo aps 1798, a
legislao no imprio portugus no funcionava de maneira generalizante e, sim, pontual e
particularizante: por isso, nos lugares onde a Carta Rgia no foi aplicada, funcionou o
Diretrio da forma que melhor se adaptava s realidades locais. Antes de 1798, a lei
pombalina no era e nem poderia ser instaurada igualmente em todas as regies. No era
contraditria, portanto, sua permanncia, e muito menos resultado de incongruncias,
indecises ou de um suposto "vazio legislativo".
Quando analisamos novamente o panorama da produo historiogrfica, percebemos o
quo necessrio se faz observar a ambivalncia da poltica indigenista de Portugal. Boa parte
das pesquisas que se debruaram sobre a temtica indgena na passagem dos sculos XVIII e
XIX seleciona os chamados "sertes do leste"51 para a investigao emprica, por ter sido
palco das aes aonde se dirigiram as famosas Cartas Rgias de guerra justa aos "botocudos",
em 1808 e 1811. Como vimos acima, outros trabalhos importantes vm, nos ltimos anos,
ampliando as perspectivas analticas ao escolher outras regies, com condies histricas
distintas e particulares. No obstante a qualidade das pesquisas, parte delas tende a generalizar
a poltica indigenista do perodo joanino como tendo sido basicamente ofensiva, sem
50

MEDEIROS, Ricardo Pinto de. Poltica indigenista do perodo pombalino e seus reflexos nas capitanias do
norte da Amrica portuguesa, p. 118.
51
BARICKMAN, Bert J. "Tame Indians", "wild heathens" and settlers in southern Bahia in the late eighteenth
and early nineteenth centuries. The Americas, v. 51, n. 03, 1995, pp. 325-368. LANGFUR, Hal. The Forbidden
Lands: Colonial Identity, Frontier Violence, and the Persistence of Brazil's Eastern Indians, 1750-1830.
Stanford, Calif.: Stanford University Press. 2006. LEMOS, Marcelo Santana. O ndio virou p de caf? A
resistncia dos ndios Coroados de Valena frente expanso cafeeira do Vale do Paraba (1788-1836).
Dissertao (mestrado) Universidade do Estado do Rio de Janeiro, 2004. MATTOS, Izabel Missagia.
"Civilizao" e "revolta": povos botocudos e indigenismo missionrio na provncia de Minas. Tese
(doutorado) UNICAMP, 2002. MOREIRA, Vnia Maria Losada. Autogoverno e economia moral dos ndios:
liberdade, territorialidade e trabalho (Esprito Santo, 1798-1845). Revista de Histria, n 166, 2012, pp. 223243. MALHEIROS, Mrcia. Homens da fronteira: ndios e capuchinhos na ocupao dos Sertes do Leste, do
Paraba ou Goytacazes (sculos XVIII e XIX). Tese (doutorado) Universidade Federal Fluminense, 2008.
MARINATO, Francieli Aparecida. ndios imperiais: os botocudos, os militares e a colonizao do Rio Doce
(Esprito Santo, 1824-1845). Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Esprito Santo, 2007. MOREL,
Marco. Independncia, vida e morte: os contatos com os Botocudo durante o Primeiro Reinado. Dimenses, v.
14, 2002, pp. 91-113. PARASO, Maria Hilda Baqueiro. O tempo da dor e do trabalho. SILVA, Natalia
Moreira da. Papel de ndio: polticas indigenistas na provncia de Minas Gerais e Bahia na primeira metade dos
oitocentos (1808-1845). Dissertao (mestrado) Universidade Federal de So Joo Del-Rei, 2012. SILVA,
Tarcsio Glauco da. Junta de civilizao e conquista dos ndios e navegao do rio Doce: fronteiras,
apropriao de espaos e conflitos (1808-1814). Tese (doutorado) Universidade Federal do Esprito Santo,
2006.

17

distinguir de forma precisa as atitudes anti-indigenistas da Coroa e dos administradores locais


ou apontar as especificidades estratgicas e econmicas das fronteiras internas e das relaes
entre povos ditos "bravios" e os oriundos de aldeamentos.52
Seguindo caminho contrrio, como fazem alguns autores, devemos atentar para a
"ambivalncia" das aes indigenistas portuguesas.53 Maria Regina de Almeida argumenta
que se "o prncipe regente decretou guerra contra alguns ndios, procurou beneficiar outros",
no diferindo, nesse sentido, da poltica que "vinha sendo praticada desde o incio da
colonizao".54 Durante a instalao do Diretrio nos sertes de Pernambuco, por exemplo,
foi recomendado o uso da fora para a submisso de povos que resistiam ao projeto, como
mostrou Medeiros.55 J no perodo joanino, importante lembrar que, em 1819, os ndios das
vilas do Cear, Paraba e Pernambuco ganharam isenes de impostos pelos servios de
guerra prestados contra os revoltosos pernambucanos em 1817,56 e foi concedida a ocupao
de terra aos ndios do aldeamento de Valena, no Rio de Janeiro, em uma "conjuntura
possvel para que o Brasil solidificasse seu papel no interior" do recm-criado Reino Unido,
por iniciativa de dom Joo VI, como explica Marina Machado.57
Em se tratando da situao dos ndios aldeados no perodo ps-independncia, os
estudos so ainda poucos, concentrando-se a maioria na situao dos chamados "bravios"58
(seguindo a mesma lgica que caracteriza como sendo apenas ofensiva a poltica indigenista
joanina) ou na construo da memria e identidade nacional no primeiro reinado. 59 Outros
52

CHAIM, Marivone. Aldeamentos indgenas, p. 94. CHAIM, Marivone Matos. A poltica indigenista no
Brasil. Clio: Revista de Pesquisa Histrica. Recife: Universitria, n. 15, 1994, p. 148. CUNHA, 1992b, p. 06-07.
LOURENO, Jaqueline. Um espelho brasileiro: vises sobre os povos indgenas e a construo de uma
simbologia nacional do Brasil (1808-1831). Dissertao (mestrado) USP, 2010, p. 93. MATTOS, Izabel
Missagia. "Civilizao" e "revolta", p. 55. MOREL, Marco. Apontamentos sobre a questo indgena e o
mosaico da populao brasileira em 1808. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, a. 169, n.
439, 2008, p. 387-388. SILVA, Tarcsio Glauco da. Junta de civilizao e conquista dos ndios e navegao
do rio Doce, p. 103. SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros: indgenas na formao do Estado
nacional brasileiro e conflitos na provncia de So Paulo (1822-1845). So Paulo: Alameda, 2012., p. 51.
53
CANCELA, Francisco Eduardo Torres. De projeto a processo colonial, p. 287. MACHADO, Marina
Monteiro. Entre fronteiras, p. 103-104. IGLESIAS, Rubn lvares. Entre la asimilacin y el exterminio, p. 41
54
ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Reflexes sobre poltica indigenista e cultura poltica indgena no Rio
de Janeiro oitocentista. Revista USP. So Paulo: n 79, 2008, p. 95.
55
MEDEIROS, Ricardo Pinto de. Poltica indigenista do perodo pombalino e seus reflexos nas capitanias do
norte da Amrica portuguesa, p. 122.
56
Decreto de 25 de fevereiro de 1819. Concede aos ndios das diversas vilas do Cear Grande, Pernambuco e
Paraba diversas graas e mercs pelo servio prestado contra os revoltosos da vila do Recife. COLEO das
Leis do Brasil de 1819. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1889, p. 06.
57
MACHADO, Marina Monteiro. Entre fronteiras, p. 145.
58
Alm dos que tratam dos botocudos nos sertes do leste, citados anteriormente: SPOSITO, Fernanda. Nem
cidados, nem brasileiros. SOUZA, Almir Antnio de. Armas, plvoras e chumbo: a expanso luso-brasileira
e os indgenas do planalto meridional na primeira metade do sculo XIX. Tese (doutorado) Universidade
Federal de Santa Catarina, 2012.
59
ALMEIDA, Maria Regina Celestino. Comunidades indgenas e Estado nacional. LOURENO, Jaqueline. Um
espelho brasileiro.

18

pontos de interesse vm aparecendo em investigaes dos ltimos anos, como a participao


indgena nas lutas pela separao poltica brasileira e nos conflitos liberais oitocentistas60 e a
relao dos ndios com o estatuto de "cidados"61. Vnia Moreira acredita que tais processos
foram "muito mais impostos pela ao estatal a essas populaes do que inicialmente
reivindicados por elas"; mas preciso enfatizar o fato de elas terem, "ao longo do processo
histrico, se apropriado do vocabulrio poltico da poca segundo seus prprios interesses e
projetos"62, como fizeram em Monte-mor Velho.
Na tarefa de trazer tona temas to pouco debatidos, mas fundamentais para o
entendimento da formao da sociedade e Estado nacional brasileiros, essa tese se debrua
sobre o material disponvel nas revistas do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e do
Instituto do Cear, no Arquivo Histrico Ultramarino, e, principalmente, na farta
documentao da Biblioteca Nacional, do Arquivo Nacional, do Arquivo Pblico do Estado
do Cear e do Arquivo Pblico do Estado do Piau (com fontes sobre a Balaiada e o foco de
resistncia portuguesa em 1823). Aqui se faz necessria meno especial a estas duas ltimas
instituies, detentoras de acervos surpreendentemente ricos e representantes da importncia
dos arquivos estaduais para o patrimnio e a memria no Brasil, apesar do frequente descaso
do poder pblico e da frustrante negligncia por parte considervel da comunidade acadmica,
que a eles dispensa pouqussima ateno.
A maior parte das fontes aqui utilizadas composta pela correspondncia entre as
autoridades centrais nos imprios portugus e brasileiro, da capitania e provncia do Cear e
das vilas e povoados habitados por ndios, como diretores, vereadores, procos, juzes, oficiais
militares etc. Presente em fundos documentais de todos os acervos pesquisados, a
60

CARVALHO, Marcus J. M. de. Os ndios e o Ciclo das Insurreies Liberais em Pernambuco (1817-1848):
Ideologias e Resistncias. In: ALMEIDA, Luiz Svio de. GALINDO, Marcos. ndios do Nordeste: temas e
problemas III. Macei: EDUFAL, 2002. FERREIRA, Lorena de Mello. So Miguel de Barreiros: uma aldeia
indgena no Imprio. Dissertao (mestrado) Universidade Federal de Pernambuco, 2006. GARCIA, Elisa
Frhauf. Dimenses da igualdade: os significados da condio indgena no processo de independncia do Rio da
Prata. In: Anais do XIX Encontro Regional de Histria da Anpuh - Seo So Paulo, 2008. GMEZ, Julio
Snchez. Invisibles y olvidados: indios e independencia de Brasil. Studia Historica. Historia Contempornea,
n. 27, 2009, pp. 235-277. MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades.
MELO, Karina Moreira Ribeiro da Silva e. A aldeia de So Nicolau do Rio Pardo: histrias vividas por ndios
guaranis (sculos XVIII e XIX). Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 2011.
DANTAS, Mariana Albuquerque. Dimenses da participao poltica indgena na formao do estado
nacional brasileiro.
61
SANTOS, Raquel Dani Sobral. A construo do estatuto de cidado para os ndios do Gro-Par (18081822). Dissertao (mestrado) Universidade de So Paulo, 2013. Vnia Moreira se utiliza dos conceitos de
"cidanizao" e "nacionalizao" para tratar do processo de incluso ndios na condio de cidados pertencentes
ao Estado nacional brasileiro a partir da promulgao da Constituio de 1824. Cf. MOREIRA, Vnia Maria
Losada. Autogoverno e economia moral dos ndios, p. 68-69
62
MOREIRA, Vnia Maria Losada. Indianidade, territorialidade e cidadania no perodo ps-independncia
Vila de Itagua, 1822-1836. Dilogos Latinoamericanos, n. 18, 2011, pp. 1-17. MOREIRA, Vnia Maria
Losada. Autogoverno e economia moral dos ndios.

19

comunicao produzida em mbito local, somada quela dirigida para fora da capitania e s
vereaes de cmaras municipais, possibilitam a anlise tanto de prticas polticas
indigenistas em diversos nveis (metropolitano, colonial, na capitania/provncia, nas
povoaes etc.) quanto da agncia indgena na sua relao com outros sujeitos desta
sociedade (colonos, pobres livres etc.). A busca dos ndios pela garantia de benefcios para
suas comunidades se expressava tanto na operacionalizao da legislao quanto no seu
posicionamento nos conflitos armados. Para este intento, tem destaque a documentao
produzida por eles, a maioria composta de requerimentos anexos correspondncia
administrativa, nos quais solicitavam mercs ou faziam queixas contra aqueles que os
prejudicavam.
Foram utilizados os livros de registro de confirmao de patentes, juramentos e
nomeaes, contendo dados referentes histria das elites militares indgenas at a extino
de seus postos na dcada de 1830. A documentao inclui tambm memrias e crnicas
produzidas no perodo (por viajantes e autoridades administrativas e militares), relatrios de
presidente da provncia do Cear e alguns poucos jornais. Esses textos trazem em sua
linguagem uma viso abrangente da populao indgena da regio a despeito de
simplificaes e do estranhamento oriundos de seus lugares sociais alm de fornecer
detalhes muitas vezes ocultos nas fontes governamentais, acerca de eventos militares.
Por fim, um dos conjuntos documentais mais importantes deste trabalho constitudo
pela malha legal indigenista produzida no perodo, agregando, por exemplo, decretos, cartas
rgias, portarias, bandos e atas legislativas. Aliada aos registros que tratam da agncia
indgena diante da legislao que a eles se dirigia, compe as fontes que possibilitam a anlise
das transformaes da condio poltica dos povos indgenas no Cear e da maneira pela qual
essas comunidades modificaram a realidade que as leis visavam ordenar e reagiram a suas
imposies.
Este trabalho est dividido em duas partes. A primeira prioriza tanto o panorama da
legislao indigenista no Cear entre o final do sculo XVIII e a primeira metade do XIX
quanto a relao dos ndios com as leis. No primeiro captulo central a anlise da situao de
permanncia do Diretrio em territrio cearense at a independncia, refletindo-se tambm
sobre o funcionamento das leis no Antigo Regime portugus, a aplicao de polticas
indigenistas distintas para cada regio, as especificidades da antiga lei setecentista, os
interesses da Coroa lusitana e as particularidades econmicas e demogrficas da capitania em
questo. No segundo, o foco se dirige ao contexto legal do perodo de formao do Estado
nacional brasileiro, quando as diretrizes pombalinas continuaram extraoficialmente no Cear

20

aps 1822, antes de ser abolida na dcada de 1830 e restaurada em 1843. Prioriza-se o
conjunto legal produzido ao longo desse perodo tanto ao nvel do legislativo cearense
quando do imprio do Brasil, como foi o caso da criao da guarda nacional em 1831, que
extinguia os postos de oficiais ndios e sua relao com o acmulo de poder dos
proprietrios rurais, que os possibilitou ter cada vez mais acesso a cargos polticos locais e
tendo como consequncia a gradativa extino de antigas garantias indgenas.
O terceiro captulo se concentra na atuao poltica indgena diante da legislao. O
objetivo refletir sobre a conexo que suas comunidades estabeleciam com momentos de
intensas transformaes polticas operacionalizando algumas leis ou lutando pela supresso
de outras e de que maneira suas aes tambm influenciaram os posicionamentos
indigenistas dos governos imperiais de Portugal e do Brasil e da capitania e provncia do
Cear. So aspectos importantes nessa investigao a relao dos ndios com o arcabouo
normativo, as aes jurdicas movidas por suas comunidades e a participao indgena em
conflitos no contexto da Constituio portuguesa de 1821 e da separao poltica brasileira,
motivados pela possvel redefinio de seu lugar no novo imprio na Amrica.
O quarto captulo problematiza os significados para diferentes agentes do perodo
(membros do governo, proprietrios rurais e, principalmente, os prprios indgenas), dos
variados termos pelos quais ndios e gentios eram classificados na legislao indigenista,
como a presena da questo tutelar, voltada tanto para os "mansos" quanto para os
"selvagens". Em relao aos aldeados, analisa-se a transformao do estatuto de vassalos do
rei de Portugal para a de sditos do monarca brasileiro e, com a independncia, no
enquadramento e na percepo de si prprios como cidados do imprio do Brasil, ao mesmo
tempo em que se viram despossudos de diversos benefcios. Acerca dos gentios da regio do
Cariri, reflete-se sobre o tratamento que recebiam do monarca lusitano (enquanto vassalos
"em potencial" e dignos de proteo), a relao que estabeleciam com a monarquia (vista por
eles muitas vezes como uma entidade protetora) e as mudanas ocorridas a partir da dcada de
1830, cuja perseguio se aprofundou pelo aumento do poderio de proprietrios e pela
omisso e impotncia dos governos do Cear e do Brasil.
A segunda parte da tese se dedica a analisar aspectos militares da atuao poltica
indgena entre a crise do Antigo Regime portugus e a formao do Estado nacional
brasileiro, bem como sua relao com as transformaes do estatuto legal dos ndios no
Cear. No captulo quinto a prioridade a legislao relativa incorporao e o papel dos
ndios nas companhias de ordenanas, alm das formas de recrutamento militar indgena e seu
significado para as Coroas portuguesa e brasileira na defesa de interesses dos Estados. No

21

sexto as autoridades indgenas tm papel central, por figurarem enquanto intermediadores da


hierarquia imperial portuguesa (e que assistem o fim de seus postos aps a independncia do
Brasil) e de suas comunidades, agindo pela garantia tanto dos intentos da coroa quanto dos
ndios seus subordinados. A anlise da documentao permitir conhecer os caminhos da
agncia poltica desses lderes por meio da busca pela autonomia de suas comunidades e a
partir da maneira como se percebiam enquanto membros dos imprios.
Tanto as autoridades militares quando os indgenas comuns participaram de diversos
eventos blicos relativos separao poltica brasileira e s revoltas liberais oitocentistas. O
stimo captulo visa investigar o envolvimento militar dos ndios no contexto da
independncia do Brasil, que se deu por meio de recrutamentos no intuito de defesa territorial
em 1822 armados e postos em alerta em diversos pontos da capitania e para proteger o
Piau do foco de resistncia portuguesa comandado por Joo Jos da Cunha Fidi em 1823.
Vendo-se na iminncia de serem enquadrados em novos estatutos jurdicos por conta dos
movimentos liberais portugueses, a anlise da participao indgena nesses acontecimentos
revela tanto o seu papel para as autoridades do novo pas que os recrutavam quanto sua luta
pela defesa das condies de vassalos livres e de outras antigas garantias.
Por fim, o captulo oitavo reflete acerca do envolvimento dos ndios no Cear nas
revoltas liberais oitocentistas: a Revoluo Pernambucana de 1817, a Confederao do
Equador de 1824 e a Balaiada entre 1839 e 1841. Na primeira, em 1817, foram convocados
pelo governo para defender o monarca portugus; j em 1824, seu posicionamento em relao
ao imperador do Brasil dependeu bem mais da conjuntura cearense frente nacional. Ainda
que fossem tratados como "valorosos vassalos" por quem os recrutava e que se portassem
como fiis s Coroas, as ocasies no excluam a diferenciao entre brancos e ndios por
conta de seus hbitos tidos como perigosos (de que "todos os bens eram comuns") e o
sentimento de animosidade com as pessoas "de coiro alvo".
No caso da Balaiada, a adeso se deu pelos ndios da Ibiapaba aos rebeldes do Piau e
Maranho contra a ordem regencial, mesmo que declarassem lutar em nome do rei. No
conflito se expressou a concretizao do que era temido pelos governos locais nas revoltas
liberais anteriores: a unio de ndios aos negros e mestios, ressentidos do fim de antigas
garantias do tempo do imprio portugus, rebelando-se contra os brancos e as autoridades. Em
tais situaes de confronto blico possvel refletir acerca dos significados indgenas de
vassalos e cidados brasileiros e das relaes que estabeleciam com no-ndios e os governos,
em meio a mudanas nos seus estatutos legais que cada vez mais ameaavam suas condies
de trabalho e a preservao de suas terras.

22

Esse longo processo de transformaes polticas, vivido pelos ndios no Cear no


incio dos oitocentos, no se reduz mera sequncia de fatos locais de uma minoria, e muito
menos crnica de massacres e dizimao. Esta pesquisa procura seguir uma tradio
historiogrfica que h mais de 20 anos insiste em reafirmar que os povos indgenas tiveram e
tm histria e dela so coautores. Contar sua participao na formao do Estado nacional
brasileiro conhecer sua constituio enquanto entes polticos e jurdicos, cuja atuao se faz
presente nas situaes e nos desafios dos ndios do sculo XXI.

23

1 PARTE
NA LEI

24

CAPTULO 1
O DIRETRIO NO CEAR APS 1798
"Mas nem por isso se deve extinguir os diretores, nem tampouco deixar
de se distribuir os ndios a salrio, e a jornal da maneira prescrita pelo
Diretrio, fim principal a que se dirigem todas as representaes dos
ndios, ignorando os grandes males que se seguiriam de ser deferida
uma tal splica
(De Manuel Igncio de Sampaio a Thomas Antnio de Vilanova Portugal.
Fortaleza, 2 de julho de 1818. BN, C-199, 14)

1.1. O "VAZIO LEGISLATIVO"


Manuela Carneiro da Cunha caracterizou de vazio legislativo o perodo entre 1798 e
1845 (quando se criou o Regulamento das Misses), por no ter havido neste intervalo uma
lei geral para regular a poltica indigenista no Brasil. Segundo ela, a legislao do sculo
XIX, sobretudo at 1845, flutuante, pontual, e como era de se esperar, em larga medida
subsidiria de poltica de terras. Com a revogao do Diretrio, criou-se, segundo ela, "um
vazio que no seria preenchido"; sua anulao s ocorreu por falta de diretrizes que o
substitussem" e, mesmo assim, "parece ter ficado oficiosamente em vigor. No Cear [...]
permanece [como] um parmetro de referncia.1
Outros autores reforaram a tese, ao interpretarem a influncia ou presena do
Diretrio em algumas regies como um sintoma da ausncia de outros regulamentos.2 Para
Patrcia Sampaio, o Diretrio permaneceu em boa parte do Brasil pela "falta de Diretrizes que
o substitussem [...], vigorando extra-oficialmente em vrias regies, chegando at mesmo a
ser reestabelecido em 1843 no Cear".3 Alm de acreditar que o funcionamento da lei
pombalina se deu contra as determinaes do Estado portugus o que, pelo menos at 1822,
no verdade, j que at esta data no h registro de nenhuma lei ou ordem da Coroa lusitana
para a anulao do Diretrio em todo o Brasil conclui que a "Carta de 1798, aparentemente,
1

CUNHA, Maria Manuela Carneiro Ligeti da. Prlogo. Legislao indigenista no sculo XIX: uma
compilao: 1808-1889. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo: Comisso Pr-ndio de So Paulo,
1992, p. 09. Idem. Poltica indigenista no sculo XIX. Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: Cia. das Letras,
1992, p. 139.
2
MACHADO, Marina Monteiro. Entre fronteiras: terras indgenas nos sertes fluminenses (1790-1824). Tese
(doutorado) Universidade Federal Fluminense, 2010, p. 63. LOURENO, Jaqueline. Um espelho brasileiro:
vises sobre os povos indgenas e a construo de uma simbologia nacional do Brasil (1808-1831). Dissertao
(mestrado) USP, 2010, p. 93. IGLESIAS, Rubn lvares. Entre la asimilacin y el exterminio: los indios de
Brasil desde el Directrio hasta la abolicin de la esclavitud indgena (1750-1845). Cuadernos del Toms, n.
04, 2012, p. 37. MOREIRA, Vnia Maria Losada. Autogoverno e economia moral dos ndios: liberdade,
territorialidade e trabalho (Esprito Santo, 1798-1845). Revista de Histria, n 166, 2012, p. 229 e 232.
3
SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Espelhos partidos: etnia, legislao e desigualdade na Colnia. Manaus:
Editora da Universidade Federal do Amazonas, 2011, p. 228. Grifo meu.

25

ficou restrita ao Par e suas capitanias subordinadas", mesmo tendo sido aplicada em outras,
como Esprito Santo, So Paulo e Rio Grande do Sul.4
Parte da historiografia, por outro lado, vem discordando da perspectiva do "vcuo
legislativo" para caracterizar a poltica indigenista no incio dos oitocentos. Apesar de
levarem em considerao os incontveis conflitos, embates polticos e acaloradas discusses
sobre o assunto, as explicaes apresentadas para a inexistncia de uma lei geral para os
povos indgenas no Brasil nesse contexto supem que o tema tenha sofrido a concorrncia de
outros mais urgentes ou pela falta de consenso no legislativo brasileiro durante a formao do
Estado nacional.5 Definem a conjuntura do primeiro reinado pela falta de opes, e no
observam, portanto, os anos anteriores a ela e os possveis interesses da Coroa portuguesa
com a manuteno da lei.
Com o incio dos oitocentos, o padro de diferenas regionais permaneceu, revelando
que, neste aspecto, no houve mudanas significativas. A Carta Rgia de 1798, pensada para
o contexto paraense, foi aplicada ou no em diversos lugares dependendo de cada conjuntura.
Mesmo para onde se seguiu a recomendao de extino do Diretrio no se pode acreditar
que as aes dos governos locais se deram da mesma forma que no norte. Se as reclamaes
em relao aos diretores, decadncia das vilas e incivilidade dos ndios parecia ser uma
constante em todas as regies do Brasil, que diferenas motivaram aes to dspares,
sobretudo no Cear, onde a diretriz pombalina permaneceu vigente por tanto tempo?
Nas capitanias onde a Carta Rgia no teve efeito no se instaurou necessariamente
um vazio, sendo fundamental, portanto, compreender as particularidades da regio, as
diversidades das experincias indgenas e da prpria legislao indigenista do sculo XIX no
mbito das provncias, como afirma Patrcia Sampaio em artigo posterior tese que deu
origem ao livro j citado.6 Aps a expedio da Carta, cada governo passou a utilizar as
determinaes rgias que, do seu ponto de vista, melhor se ajustassem s suas prprias
conjunturas sociais e econmicas, raras vezes tendo carter geral, segundo Maria Regina de
4

Ibidem. Ver tambm, a esse respeito: MOREIRA, Vnia Maria Losada. Autogoverno e economia moral dos
ndios, pp. 223-243. SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros: indgenas na formao do Estado
nacional brasileiro e conflitos na provncia de So Paulo (1822-1845). So Paulo: Alameda, 2012. SOUZA,
Almir Antnio de. Armas, plvoras e chumbo: a expanso luso-brasileira e os indgenas do planalto meridional
na primeira metade do sculo XIX. Tese (doutorado) Universidade Federal de Santa Catarina, 2012.
5
MOREL, Marco. Independncia, vida e morte: os contatos com os Botocudo durante o Primeiro Reinado.
Dimenses, v. 14, 2002, pp. 92-93. SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros, p. 71-72. SILVA,
Natalia Moreira da. Papel de ndio: polticas indigenistas nas provncias de Minas Gerais e Bahia na primeira
metade dos oitocentos (1808-1845). Dissertao (mestrado) Universidade Federal de So Joo del-Rei, 2012,
p. 19.
6

SAMPAIO, Patrcia Melo. Poltica indigenista no Brasil imperial. In: GRINBERG, Keila; SALLES, Ricardo
(Org.). O Brasil imperial, volume I: 1808-1831. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, p. 184.

26

Almeida. O Diretrio, contudo, no era apenas um parmetro de referncia para as prticas


governamentais:7 continuava oficialmente em vigor, j que a carta emitida em 1798 continha
determinaes dirigidas ao Gro Par e no para toda a colnia.
Tudo isso caracterstico do funcionamento legal do Antigo Regime de Portugal,
como vimos na introduo com Hespanha,8 tornando-se anacrnico falar em "vazio
legislativo" por conta da ausncia de uma lei geral. Com a independncia do Brasil e a crise
desse modelo poltico, h a tendncia de formulao de leis gerais, apesar da herana do
sistema anterior ser perceptvel em algumas circunstncias, como era o caso da continuao
da aplicao do Diretrio no Cear, vigente at a dcada de 1830 e reativado em 1843. No
mbito indigenista, s passou a existir uma legislao que abarcasse todo o territrio nacional
no ano de 1845, com a promulgao do Regulamento das Misses, resultante de uma longa
trajetria de discusso "na busca de uma definio geral da poltica indigenista", como afirma
Kaori Kodama.9
Para entender o porqu de a Carta Rgia de 1798 ter sido aplicada em alguns lugares e,
em outros, o Diretrio ter continuado em vigor, preciso, primeiramente, estar atento ao
contexto maior onde estava inserida a Coroa portuguesa. Havia uma urgente preocupao da
monarquia portuguesa no final do sculo XVIII com a proteo de suas fronteiras externas,
somada carncia de mo-de-obra no norte da colnia. O contexto explica a nfase da Carta
Rgia de 1798 na questo militar, indicando que os ndios integrados seriam importantes
aliados polticos.10
Em segundo lugar, apesar de 1798 ter sido o ano quando, pela primeira vez, houve
uma declarao aberta da monarquia lusitana de que seu projeto no havia logrado sucesso, as
iniciativas que motivaram tal posicionamento e as consequentes mudanas de rumo vieram,
entretanto, da prpria colnia portuguesa, mais especificamente da regio para onde foi
pensada a lei de Pombal. As crticas poltica pombalina foram constantes em todo o Brasil
durante sua regncia, inclusive em territrio paraense. A civilizao dos ndios, o
desenvolvimento das vilas e o fornecimento regular de mo de obra pareciam no ter sido
7

ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Os ndios no tempo da corte: reflexes sobre a poltica indigenista e
cultura poltica indgena no Rio de Janeiro oitocentista. Revista USP, n. 79, 2008, p. 95-96.
8
HESPANHA, Antnio Manoel. Direito comum e direito colonial. Panptica, Vitria, ano 1, n 3, 2006, pp. 95116.
9
KODAMA, Kaori. Os filhos das brenhas e o Imprio do Brasil: a etnografia do Instituto Histrico e
Geogrfico do Brasil (1840-1860). Tese (doutorado) Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, 2005,
p. 233.
10
NOVAIS, Fernando Antnio. Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial: (1777-1808). So
Paulo: Editora HUCITEC, 1989, p. 117. ALMEIDA, Rita Helosa de. A Carta Rgia de 12 de maio de 1798 e
outros documentos sobre ndios no cdice 807. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio
de Janeiro: ano 163, n 416, 2002, p. 177. SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Espelhos partidos, p. 230.

27

alcanados no Gro-Par na viso de vrios representantes do poder monrquico que por l


passaram. Mesmo na dcada de 1790, cerca de 30 anos aps sua instaurao, a proposta de
unio entre a liberdade concedida aos ndios e sua transformao em fora de trabalho
disponvel no havia sido concretizada na prtica, e a administrao criada por esta legislao
os diretores em especial era geralmente responsabilizada pelo fracasso.
Em meio a problemas como a ausncia de mo-de-obra, os diretores eram
referenciados como responsveis tanto por monopolizarem para si a explorao violenta sobre
essa populao como pela fuga dos indgenas motivada pelos maus tratos que recebiam. As
vilas de ndios, projetadas para ser espcie de celeiros de trabalhadores,11 acabavam por no
suprir essa necessidade. Francisco de Souza Coutinho, ento governador da capitania do
Gro-Par, produziu em 1797 o Plano de civilizao dos ndios, que deu origem, no ano
seguinte, a emisso da Carta Rgia que aboliu o Diretrio. Centrada na ocupao territorial
promovida por povoados de habitantes livres e na restituio da liberdade aos indgenas, a
maior diferena da Carta em relao lei pombalina, segundo Sampaio, estava no que diz
respeito supresso de uma tutela exterior (nesse caso, laica) sobre as populaes j
estabelecidas nas vilas e lugares. Ou seja, com a nova legislao, o to criticado cargo de
diretor deixava de existir. A ideia, portanto, era promover uma permanente disponibilidade de
ndios, inserindo-os em corpos militares ou de trabalho, para uma devida ocupao do
territrio atravs da liberdade de negociao entre particulares e indgenas.12
As diretrizes pombalinas tambm confirmaram a liberdade dos ndios, j promulgada
anteriormente, mas estabelecia limitaes a ela diante da grande necessidade de trabalho por
parte do Estado e dos proprietrios, especialmente nos lugares com poucas condies de
adquirir grandes contingentes de escravos negros.13 Seu fim principal era a civilizao dos
indgenas, que, na viso dos gestores imperiais, no havia sido conseguida com a
11

DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos: colonizao e relaes de poder no Norte do Brasil
na segunda metade do sculo XVIII. Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos
Portugueses, 2000, p. 83; LEITE NETO, Joo. ndios e Terras: Cear: 1850-1880. Tese (doutorado)
Universidade Federal de Pernambuco, 2006, p. 106. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno:
civilizao e cotidiano indgena no Cear (1812-1820). Teresina: EDUFPI, 2015, p. 183-196. PARASO, Maria
Hilda Baqueiro. O tempo da dor e do trabalho: a conquista dos territrios indgenas nos sertes do leste.
Salvador: EDUFBA, 2014, p. 73-74.
12
SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Espelhos partidos, p. 233-234.
13
Segundo Joo Brgido, no Cear at "1818 no tinha havido importao direta [de escravos] da costa da
frica. Segundo testemunho do governador Sampaio, os que tinham vindo, por via de Pernambuco, de 1813 a
1817 andavam somente por 352. O governador solicitou para o Cear, em fevereiro de 1818, a graa de poder
importar escravos da frica como se tinha concedido capitania do Par. No foi porm concedida". In: A
Fortaleza em 1810. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Tipografia Minerva, tomo XXVI, 1912, p. 107.
De acordo com Brbara Sommer, durante o reinado de Maria I fortalecida a ligao entre trabalho indgena e
importao de escravos: a necessidade na mo-de-obra dos ndios aumenta quando h dificuldade em obter
cativos africanos. Cf. SOMMER, Brbara Ann. Negotiated settlements: native Amazonians and Portuguese
policy in Par, Brazil, 1758-1798. Tese (doutorado) University of New Mexico, 2000, p. 88.

28

administrao dos religiosos, e, para isso, igualava-os aos brancos enquanto vassalos do rei
portugus. Tinham direito a cargos de vereao nas suas vilas14 as antigas aldeias
missionrias e a ttulos de oficiais nas suas companhias de ordenana, mas por ainda
praticarem muitos costumes oriundos do "barbarismo" em que viviam, no tinham condies
de se autogovernar, necessitando da convivncia com os brancos e da tutela de um diretor15.
Esta figura seria responsvel por vigiar o cotidiano e incentivar, com brandura e docilidade,
os ndios a praticarem hbitos civilizados, alm de atuarem na organizao da principal
ferramenta educativa segundo essa legislao: o trabalho. Era papel dos diretores pr ordem e
disciplina nos indgenas em suas roas, distribu-los aos proprietrios que os requeressem e
cuidar de seus pagamentos.
No caso da Carta Rgia 1798, a grande novidade, portanto, estava na dispensa dessa
figura tutelar, estabelecendo liberdade aos ndios para comercializar e prestar servios aos
proprietrios que bem entendessem. Por outro lado, como compensao ao fim da tutela, a lei
obrigava-os ao correto exerccio de suas funes. 16 Ou seja, nos dois casos, a liberdade trazia,
na prtica, como nus, o servio compulsrio.
Ao contrrio do que afirma Manuela Carneiro da Cunha, que generaliza o contexto
indgena no Brasil entre 1798 e 1845 ao falar que o autogoverno vigorou entre os ndios em
decorrncia da Carta que extinguiu a funo dos diretores, o cargo continuou existindo no
Cear por conta da manuteno do Diretrio.17 Independentemente de podermos ou no
classificar a situao como uma "crise de definio tutelar",18 o fato que a situao de tutela
acabava para os aldeados no Gro-Par. Por meio da Carta Rgia de 1798, a Coroa declarava
que os ndios eram iguais aos demais vassalos, "sendo dirigidos e governados pelas mesmas
leis que regem todos aqueles dos diferentes Estados que compem a Monarquia, restituindo

14

DIRETRIO que se deve observar nas povoaes dos ndios do Par, e Maranho, enquanto sua Majestade
no mandar o contrrio. Lisboa: Oficina de Miguel Rodrigues, 1758, 2, p. 01.
15
Ibid., 1, p. 01.
16
CARTA Rgia de 12 de maio de 1798. In: ALMEIDA, Rita Helosa de. A Carta Rgia de 12 de maio de 1798
e outros documentos sobre ndios no cdice 807. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio
de Janeiro: ano 163, n. 416, 2002, p. 192.
17
CUNHA, Maria Manuela Ligeti Carneiro da. Poltica indigenista no sculo XIX, p. 152.
18
Rita Helosa de Almeida argumenta que a diferena mais significativa da Carta Rgia de 1798 em relao lei
pombalina seria o fim da tutela dos diretores, que no resolvia, entretanto, a crise conceitual que inaugurava em
relao a liberdade, menoridade, tutoria e quem seria o responsvel o Estado ou a iniciativa privada no trato
com a questo indgena. Cf. ALMEIDA, Rita Helosa de. A Carta Rgia de 12 de maio de 1798 e outros
documentos sobre ndios no cdice 807, p. 179. Mesmo concordando com o afastamento da Coroa nos
procedimentos de contato com ndios no aldeados, Patrcia Sampaio acredita que no tenha havido,
necessariamente, uma "crise de definio tutelar". Se a condio de tutela continuava aos contatados
recentemente, com a autonomia promulgada aos oriundos das povoaes, a obrigao a prestao de servios ao
Estado e a particulares, enquanto nus da liberdade, permanecia. Cf. SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Espelhos
partidos, p. 228.

29

os ndios aos direitos que lhes pertencem igualmente aos meus outros vassalos livres". 19 Por
mais que apresentasse continuidade na explorao de sua fora de trabalho, a novidade da
substituio dos diretores na distribuio dos trabalhadores indgenas aos particulares e nos
Corpos de Milcias tinha relao direta com os novos planos de povoamento, explorao e
comrcio da Coroa para o norte do Brasil.
A Carta Rgia de 1798 foi expedida, portanto, em um momento de busca da Coroa
portuguesa pelo fortalecimento do Antigo Regime em sua colnia na Amrica, especialmente
em suas regies de fronteira, como era o caso da Amaznia. O prprio fato de no ter sido
estendida a todo o Brasil evoca mais um aspecto desse modelo poltico, no qual as leis eram
aplicadas pontualmente e de forma diferenciada, a partir das particularidades de cada regio
ou corpo social. Algumas Cartas Rgias produzidas no mesmo dia da que aboliu o Diretrio,
em 12 de maio de 1798, podem revelar os planos polticos para a economia e a populao de
outras regies no diretamente atingidas pela nova legislao indigenista. Se no poderia ser
estendida como uma lei geral, outros encaminhamentos foram dirigidos para capitanias
prximas ao territrio amaznico. Diante de tantas leis, fica difcil visualizar o "vazio".

As outras Cartas Rgias de 1798


Tal conjunto se encontra atualmente no Arquivo Nacional, no volume 11 do Cdice
807, estudado por Rita Helosa de Almeida.20 Com oito circulares contendo planos relativos
ao comrcio, navegao, reconhecimento territorial e ocupao, o cdice formado por
documentos

encaminhados

ao

Par,

Mato

Grosso,

Gois,

Maranho,

Piau

e,

surpreendentemente, um registro ao Cear. Com exceo das duas ltimas capitanias, a regio
abarcada pelo projeto corresponde praticamente a atual Amaznia legal, sendo o governador
da capitania paraense, Francisco de Souza Coutinho, a autoridade responsvel por tal
articulao.
Claros estavam alguns direcionamentos que indicavam certa continuidade em relao
s leis anteriores no que concerniam aos lugares a serem ocupados pelos diferentes grupos
sociais. Brancos e negros seriam os principais povoadores, sendo relegado aos ndios os
papeis de trabalhadores, situao que provocou a seguinte pergunta de Almeida: o trabalho
19

CARTA Rgia de 1798. Apud. SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Espelhos partidos, p. 334-335.
ALMEIDA, Rita Helosa de. A Carta Rgia de 12 de maio de 1798 e outros documentos sobre ndios no
cdice 807. Como no pude consultar o volume, por restries de acesso impostas pelo Arquivo Nacional, no
tenho informaes sobre a natureza dessa documentao, se so originais ou cpias, nem o motivo pelo qual
foram agrupadas em um nico cdice.
20

30

supostamente livre dos indgenas no seria, de fato, forado? 21 bastante curioso perceber
que, simultaneamente a uma lei que previa uma restituio da liberdade aos ndios, os
mesmos eram concebidos como a principal fonte de mo-de-obra, semelhante ao que havia
determinado o Diretrio.22
Na busca de incentivar a ocupao do territrio e o desenvolvimento comercial, a
questo da comunicao tinha um papel fundamental nas circulares. O nico registro do
conjunto expedido capitania do Cear que tambm inseria as outras mencionadas previa
providncias sobre o trnsito fluvial entre essas regies. Segundo a ordem, o governador e
capito general da capitania do Par, dom Francisco de Souza Coutinho deveria cuidar da
comunicao [que] se h de tentar fazer pelos rios. Curiosamente, no h no territrio
cearense qualquer rio cujo percurso pelo menos se aproxime da bacia amaznica. De que
maneira, ento, esta capitania se inseria nos planos e como se daria a participao dos ndios,
j que no chegam a ser citados no texto?
Nos anos que se seguiram, a comunicao entre vilas no Cear e mesmo para outras
regies passou a se utilizar dos indgenas como mo de obra responsvel pelo transporte de
correspondncias, sendo posteriormente conhecidos como ndios correio ou estafetas.23
Dez anos aps a promulgao das Cartas Rgias, em dezembro de 1808, o governador Luiz
Barba Alardo de Menezes comunicou-se com a autoridade do Rio Grande do Norte acerca do
plano de facilitar a correspondncia interior desta capitania, [...] e feita por este modo a nossa
combinao ser tambm muito fcil que se possa estender at Pernambuco

24

. Menos de

cinco anos depois, o ento governador Manuel Igncio de Sampaio, em resposta a ofcio
recebido do Maranho, tratou do correio que estabeleceu nesta capitania para a de
Pernambuco e das intenes do lder do governo maranhense em fazer o mesmo entre essa e
esta capitania, como tambm para a do Par25. possvel conjecturar, portanto, que o Cear,
juntamente com o Piau e o Maranho, serviria como uma regio estratgica de ligao entre
dois dos principais polos comerciais na colnia portuguesa: Gro-Par e Pernambuco. Alm
do percurso martimo, havia rotas terrestres onde os ndios, mais uma vez, tinham o papel
indispensvel de servir como fora de trabalho.
21

Ibid., p. 175.
ALMEIDA, Rita Helosa de. O Diretrio dos ndios: um projeto de civilizao do Brasil do sculo
XVIII. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1997, p. 167; DOMINGUES, ngela. Quando os ndios
eram vassalos, p. 38-40
23
COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 235-264.
24
De Luiz Barba Alardo de Menezes a Lopo Joaquim de Almeida Henriques. Fortaleza, 29 de dezembro de
1808. APEC, GC, livro 31, p. 207V
25
De Manuel Igncio de Sampaio a Paulo Jos da Silva Gama. Fortaleza, 26 de fevereiro de 1813. APEC, GC,
livro 23, p. 26
22

31

A no extenso da Carta Rgia de 1798 a outras capitanias, em especial quelas


prximas regio amaznica, no se deu por mero acaso ou por uma espcie de negligncia
legal da monarquia. Todos esses planos revelam um grande projeto comercial de comunicao
e explorao no qual os ndios tinham considervel importncia. O fato de todas essas ordens
terem sido expedidas na mesma data deixa clara a importncia dos indgenas na ordenao
social e econmica imposta pela Coroa lusitana. Rita de Almeida tem razo ao entender que a
Carta pouca alterao traria em relao aos meios e fins formulados pela legislao anterior,
j que, mesmo tendo restitudo a liberdade aos ndios, os coagia a ocuparem o papel de fora
de trabalho para o Estado e aos particulares, algo j posto pelo Diretrio.26 Almeida acredita
que, juntas, as Cartas Rgias "evidenciam uma inter-relao das aes praticadas com os
ndios, inserindo a questo indgena nos projetos econmicos" da metrpole.27 Em muitas das
capitanias a que eram destinadas as circulares, a lei pombalina no havia sido anulada, como
era o caso do Cear, denotando a importncia da mo-de-obra indgena, usada havia muito
tempo no transporte de correspondncias, e a necessidade de tutela para os ndios de algumas
regies.
Se a caracterstica de mudana mais importante da Carta Rgia de 1798 foi o fim da
presena tutelar dos diretores (apesar da continuidade da tutela para os recm-descidos) e a
abertura para iniciativas privadas na captao de mo de obra indgena, sua aplicao se fazia
pertinente em regies onde a defesa das fronteiras externas e internas e a expanso agrcola
eram questes de primeira ordem. No Cear, as demandas eram outras, como veremos
frente.
Segundo Cunha, no sculo XIX, a questo indgena deixou de ser essencialmente
uma questo de mo de obra para se tornar uma questo de terras, posto que, naquele
perodo, a mo de obra indgena s fundamental como uma alternativa local e transitria
diante de novas oportunidades.28 Contudo, em algumas regies, o trabalho dos ndios nunca
deixou de ser crucial e urgente, mesmo com o crescimento avassalador das tomadas de suas
terras. Brbara Sommer afirma que o Diretrio foi, em parte, extinto por conta das vilas no
suprirem a demanda do Estado por trabalhadores indgenas.29 Porm, enquanto as
determinaes da Carta Rgia de 1798 podiam atender s expectativas de arregimentar mode-obra indgena no aldeada nos sertes para os colonos na Amaznia, no Cear, o fim da
26

ALMEIDA, Rita Helosa de. A Carta Rgia de 12 de maio de 1798 e outros documentos sobre ndios no
cdice 807, p. 171.
27
Ibid., p. 176.
28
CUNHA, Maria Manuela Ligeti Carneiro da. Poltica indigenista no sculo XIX, p. 133.
29
SOMMER, Barbara Ann. Negotiated settlements, p. 155.

32

tutela dos diretores dificilmente resolveria esse problema. Patrcia Sampaio procurou ainda
vincular a grande necessidade da economia da Amaznia de mo de obra indgena
contrapondo-se ascenso da questo da terra apontada por Cunha no aplicao da Carta
Rgia de 1798 em outras capitanias.30 O problema que, como vimos, o Diretrio continuou
em vigor no Cear, justamente por ter, assim como o Gro-Par, uma forte demanda da fora
de trabalho dos nativos para suas atividades econmicas.

1.2. AS DEFESAS DO DIRETRIO


"Tratava-se [...], essencialmente, de povoar?",31 pergunta Fernando Novais acerca da
poltica colonial portuguesa durante a crise do Antigo Regime. No perodo onde a monarquia
buscava estimular a acumulao primitiva de capitais, "elemento constitutivo do processo de
formao do capitalismo moderno",32 impunha-se a "adoo de formas de trabalho
compulsrio", com forte destaque para o escravismo. Para isso, no bastava, no Brasil, apenas
o povoamento: este se organizava "atravs do engajamento de trabalhadores (europeus,
aborgenes ou africanos, conforme o caso)". Portanto, "o essencial era a explorao", cujas
vrias formas de trabalho ficavam, para o autor, "ainda por explicar". 33 Ainda assim, acredita
ser indiscutvel "que os indgenas foram tambm utilizados em determinados momentos",
mesmo que a sua rarefao demogrfica e a importncia do trfico negreiro para o comrcio
colonial possibilitassem a preferncia econmica em relao escravido africana. 34
A situao do Cear poca era diferente do que descreve o autor e das capitanias que
adotaram a Carta Rgia de 1798. At o final do sculo XVIII, a atividade econmica
predominante em territrio cearense era a pecuria e a comercializao de couro e carne seca,
quando foi suplantada pela cultura do algodo.35 A mo-de-obra era majoritariamente livre,

30

SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Espelhos partidos, p. 245.


NOVAIS, Fernando Antnio. Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial: (1777-1808). So
Paulo: Editora HUCITEC, 1989, p. 99.
32
Ibid., p. 70.
33
Ibid., p. 98-99.
34
Ibid., p. 105.
35
Cf. PORTO ALEGRE, Maria Sylvia. Vaqueiros, agricultores e artesos: origens do trabalho livre no Cear
colonial. Revista de Cincias Sociais, vol. 20/21, n. 1/2, 1989/1990, p. 10-11. PORTO ALEGRE, Maria Sylvia.
Fontes inditas para a histria indgena no Cear. In: PORTO ALEGRE, Maria Sylvia; MARIZ, Marlene;
DANTAS, Beatriz Gis. Documentos para a histria indgena no Nordeste. So Paulo: USP/NHII/FAPESP,
1994, p. 19. LEITE NETO, Joo. A participao do trabalho indgena no contexto da produo algodoeira
da capitania do Cear (1780-1822). Dissertao (mestrado) Universidade Federal de Pernambuco, 1997, p.
77-83. PINHEIRO, Francisco Jos. Notas sobre a formao social do Cear: 1680 1820. Fortaleza:
Fundao Ana Lima, 2008, p. 197-199. FELIX, Keile Socorro Leite. Espritos inflamados: a construo do
Estado nacional brasileiro e os projetos polticos no Cear (1817-1840). Dissertao (mestrado) Universidade
31

33

ainda que, como a historiografia mostrou nas ltimas dcadas, a escravido tenha sido bem
mais importante do que se acreditava.36 A partir da dcada de 1780 se iniciou o auge da
produo algodoeira no Cear, que coincidiu com as tentativas, por parte dos ricos
comerciantes da capitania, de emancipao em relao a Pernambuco, ocorrida em 1799.37
Segundo Jos Jobson Arruda, este contexto foi marcado pela dinmica da economia mercantil
de subsistncia que integrou o Brasil no mercado mundial, por meio das diferentes zonas
produtivas e dos variados padres de acumulao nas regies brasileiras. 38 Fortaleza se
consolidou como capital, apesar de menos estruturada que outras vilas, tanto por conta das
condies de seu porto quanto pela estratgia da Coroa portuguesa de concentrar o poder em
uma regio neutra, ou seja, longe dos conflitos entre potentados das diferentes ribeiras.39
Outra caracterstica relevante de Fortaleza, tambm importante em sua definio como
capital, era sua proximidade com as regies produtoras se algodo e das vilas e povoaes
indgenas. Os ndios formavam, at meados dos setecentos, parcela considervel dos escravos
capitania, at que, por meio do Diretrio, foram considerados definitivamente livres.
Curiosamente, na segunda metade do sculo XVIII, a populao escrava no Cear cresceu em
decorrncia do desenvolvimento da economia em algumas regies da capitania.40 Em outras,
onde se localizavam as lavouras algodoeiras, os ndios continuaram a ser uma indispensvel
reserva de mo-de-obra. O desenvolvimento econmico, atrelado emancipao da capitania
e a supremacia de Fortaleza como capital, principal porto exportador, aumentou a necessidade
Federal do Cear, 2010, p. 20-30. DUARTE, Rones da Mota. Natureza, terra e economia agropastoril Soure
(CE): 1798-1860. Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Cear, 2012, p. 61-62, 113.
36
CHANDLER, Billy Jaynes. The role of negroes in the ethnic formation of Cear: the need for a reappraisal.
Revista de Cincias Sociais, vol. IV, n. 1, 1973, pp. 31-43. PORTO ALEGRE, Maria Sylvia. Fontes inditas
para a histria indgena no Cear, p. 18. SOUZA, Raimundo Nonato Rodrigues de. Minha riqueza fruto do
meu trabalho: negros de cabedais no Serto do Acara (1709-1822). Tese (doutorado) Universidade Federal
do Cear, 2015, p. 18-19.
37
PORTO ALEGRE, Maria Sylvia. Vaqueiros, agricultores e artesos, p. 16-17. LEITE NETO, Joo. A
participao do trabalho indgena no contexto da produo algodoeira da capitania do Cear (1780-1822),
p. 79.
38
ARRUDA, Jos Jobson de Arruda. O sentido da colnia. Revisitando a crise do antigo sistema colonial no
Brasil (1780-1830). In: TENGARRINHA, Jos (Org.). Histria de Portugal. Bauru: EDUSC; So Paulo:
UNESP; Lisboa: Instituto Cames, 2000, p. 182.
39
FELIX, Keile Socorro Leite. Espritos inflamados, p. 51-52. At a segunda metade do sculo XIX no
havia uma unidade poltico-administrativa no que chamamos hoje de Cear. [...] A administrao da capitania
era feita com base naqueles marcos geogrficos que haviam sido suas vias de comunicao, ou seja, as ribeiras
Estas eram unidades independentes uma das outras [...] com pouco nvel de centralizao das decises nas mos
do capito-mor, depois de 1799, governador da capitania. Cf. OLIVEIRA, Almir Leal de. A construo do
Estado nacional no Cear na primeira metade do sculo XIX: autonomias locais, consensos polticos e projetos
nacionais. In: OLIVEIRA, Almir Leal de. BARBOSA, Ivone Cordeiro (Org.). Leis provinciais: Estado e
cidadania (1835-1861). Compilao das leis provinciais do Cear compreendendo os anos de 1835 a 1861 pelo
Dr. Jos Liberato Barroso [Ed. Fac-similada]. Fortaleza: INESP, tomo I, 2009, p. 17-18.
40
LEITE NETO, Joo. A participao do trabalho indgena no contexto da produo algodoeira da
capitania do Cear (1780-1822), p. 102-104. SOUZA, Raimundo Nonato Rodrigues de. Minha riqueza
fruto do meu trabalho, p. 16-17.

34

do fornecimento de braos indgenas. Estes, alm dos trabalhos nos algodoais por aluguel e
em cultivos como da mandioca, eram tambm requisitados em outros servios, como obras
pblicas ou artesanato.41 Como afirma Francisco Jos Pinheiro, os ndios se transformaram
em um dos principais grupos cooptados como mo-de-obra para a produo de algodo no
final dos setecentos, tendo em vista que j havia toda uma legislao regulamentando as
relaes de trabalho entre estes e os proprietrios.42
A respeito das especificidades regionais como definidoras das prticas dirigidas aos
ndios, Fernanda Sposito concorda que o Diretrio e a Carta Rgia de 1798 faziam sentido
para a realidade amaznica, e outras conjunturas demandavam aes distintas. Ou seja, era
difcil para a Coroa conjugar esforos para elaborar uma poltica que [pudesse] ser
plenamente aplicada em toda a Amrica. Para a autora, no se pode pensar a questo
indgena deste contexto atrelando-a unicamente a uma dimenso local. Todas as diferentes
aes indigenistas da monarquia lusitana faziam parte do mesmo processo de consolidao
das fronteiras em alta densidade demogrfica indgena.43
Sposito expe com lucidez os sentidos distintos que cada uma das polticas
indigenistas seja do perodo pombalino como do joanino poderiam assumir. Entretanto, ao
contrrio do que acredita a autora, o quadro legislativo no se resumia aplicao das Cartas
Rgias de 1798 e 1808 (de ataque aos botocudos) para regies de expanso da fronteira
externa e interna, respectivamente.44 Como mostra Juciene Apolinrio, foi ordenada pela
secretaria do reinado de dom Joo VI em 1821 a plena aplicao do Diretrio nas terras dos
povos timbiras, habitantes nos limites das capitanias do Maranho, Gois e Par regio
fortemente assediada pelo avano das fazendas de gado.45
Alm disso, justamente por conta do carter multifacetado da poltica indigenista no
limiar do sculo XIX, a questo indgena no era relevante apenas em periferias ou reas de
expanso de fronteira.46 J em meados dos setecentos haviam sido fundadas vilas em todas as

41

PORTO ALEGRE, Maria Sylvia. Vaqueiros, agricultores e artesos, p. 21-25. PORTO ALEGRE, Maria
Sylvia. Fontes inditas para a histria indgena no Cear, p. 19-21. LEITE NETO, Joo. A participao do
trabalho indgena no contexto da produo algodoeira da capitania do Cear (1780-1822), p. 93-104.
PINHEIRO, Francisco Jos. Notas sobre a formao social do Cear, p. 226.
42
PINHEIRO, Francisco Jos. Notas sobre a formao social do Cear, p. 200.
43
SPOSITO, Fernanda. As guerras justas na crise do Antigo Regime portugus: anlise da poltica indigenista de
d. Joo VI. Revista de Histria, n. 161, vol. 2, 2009, p. 108-109.
44
Ibid., p. 109-110.
45
APOLINRIO, Juciene Ricarte. Povos timbira, territorializao e a construo de prticas polticas nos
cenrios coloniais. Revista de Histria, n. 168, 2013, p. 264-265.
46
SPOSITO, Fernanda. As guerras justas na crise do Antigo Regime portugus, p. 109.

35

ribeiras do Cear.47 Nos oitocentos, o territrio cearense no era uma regio de expanso de
fronteira (externa ou interna), e nem por isso deixou de estar nos planos de desenvolvimento
econmico da Coroa, com os ndios ocupando um papel destacado nas discusses. Ou seja, a
questo indgena deve ser vista a partir da conjugao de dilemas centrais da monarquia com
as particularidades regionais.
Semelhante ao que ocorria no Gro-Par, as reclamaes dos administradores
portugueses em relao ineficcia do Diretrio no Cear eram constantes por conta dos
abusos dos diretores e donos de terra.48 Mesmo assim, como afirma Pinheiro, a manuteno
das vilas de ndios era essencial, pois estava se iniciando a produo de algodo na capitania e
a fora de trabalho indgena seria fundamental.49 A preocupao maior das autoridades
imperiais em territrio cearense era o controle da mo-de-obra, em sua maioria livre com
variaes entre as regies e que tinham como caracterstica demogrfica a disperso
geogrfica e o constante nomadismo.50 L, como veremos ainda neste captulo, os membros
do governo entendiam como invivel a anulao do Diretrio, que garantia o controle dos
diretores sobre o cotidiano de trabalho dos ndios e o vnculo das comunidades s vilas,
verdadeiros "celeiros de mo de obra".
Era prioritrio para a Coroa e os estadistas lusitanos "o aumento da quantidade e a
melhora da qualidade da produo colonial".51 Nesse contexto, destaca-se dom Rodrigo de
Souza Coutinho (irmo do governador do Gro-Par, Francisco de Souza Coutinho) que
ocupou vrios cargos na Corte portuguesa, preocupado com o "fomento da explorao
econmica no Brasil" e em "reorganizar a explorao ultramarina".52 Intrnseco aos

47

PORTO ALEGRE, Maria Sylvia. Vaqueiros, agricultores e artesos, p. 6-7. FELIX, Keile Socorro Leite.
Espritos inflamados, p. 21-23.
48
PINHEIRO, Francisco Jos. Notas sobre a formao social do Cear, p. 214-219.
49
Ibid., p. 220.
50
Em sua anlise dos dados populacionais no Cear entre os sculos XVIII e XIX, Chandler no atenta para a
maior facilidade que havia em computar escravos do que a populao livre e dispersa, alm dos ndios terem
sido, muitas vezes, obscurecidos nas diversas classificaes referentes aos mestios ou at mesmo na categoria
brancos. Cf. CHANDLER, Billy Jaynes. The role of negroes in the ethnic formation of Cear, p. 34-36. Ainda
assim, exagerada a afirmativa de Pinheiro, para quem, no Cear, o trabalho escravo africano foi
insignificante. PINHEIRO, Francisco Jos. Notas sobre a formao social do Cear, p. 226. Raimundo
Nonato de Souza, por exemplo, mostra que houve um crescimento no nmero de escravos do vale do Araca no
final do sculo XVIII, alm da significativa populao negra, forra e proprietria. Cf. SOUZA, Raimundo
Nonato Rodrigues de. Minha riqueza fruto do meu trabalho, p. 173. Em contrapartida, Billy Chandler,
Joo Leite Neto e Rones Duarte apresentam a relativamente baixa porcentagem de cativos nos habitantes das
vilas prximas a Fortaleza. Cf. CHANDLER, Billy Jaynes. The role of negroes in the ethnic formation of Cear,
p. 40-41. LEITE NETO, Joo. A participao do trabalho indgena no contexto da produo algodoeira da
capitania do Cear (1780-1822), p. 98-99. DUARTE, Rones da Mota. Natureza, terra e economia
agropastoril Soure (CE), p. 98.
51
NOVAIS, Fernando Antnio. Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial, p. 254.
52
Ibid., p. 117-119. No ministrio de Coutinho a "civilizao" dos ndios tinha papel fundamental, seja pela
liberao das terras por eles ocupadas promovendo o povoamento, circulao e comrcio nessas regies

36

programas reformistas de Portugal do final do sculo XVIII estava o objetivo de recuperao


da antiga grandeza do imprio, imbudos da misso de civilizar os povos de seus domnios
ultramarinos. Cabia ao Estado, portanto, prover aos sditos a prosperidade, o bem comum e a
felicidade, termos recorrentes na documentao e que remetiam ambio iluminista advinda
da civilizao.53 Em relao aos ndios do incio dos oitocentos, o Diretrio servia como um
dos arcabouos legais de regulao das prticas da metrpole, cujo intuito era torn-los felizes
e transform-los em indivduos teis aos interesses pblicos.54
Quando o olhar se direciona aos contextos locais, fruto da interao de diversos
agentes formadores da sociedade colonial nas vilas, percebe-se que as concepes relativas
queles povos passam a ter feies distintas do que era pensado na lei. As imagens acerca dos
ndios, construdas pelos administradores metropolitanos, eram oriundas de suas ideias
polticas e filosficas em choque com a realidade prtica com a qual se deparavam, e que, por
isso, se transformavam de acordo com a particularidade das situaes. Muitas das prticas
civilizadoras, teorizadas no outro lado do Atlntico, eram fatalmente abandonadas ou
adaptadas pelos administradores portugueses quando lidavam com os povos na Amrica, que
se posicionavam de maneiras incontrolavelmente diferentes ao que era previsto. Com o
tempo, os habitantes da colnia, segundo Domingues, percebiam que os conceitos de
felicidade, bem comum, riqueza e progresso no tinham aplicabilidade quando se tratava das
etnias amerndias [...], porque reconheciam que estes objetivos eram diferentes para lusobrasileiros e ndios.55
Como aconteceu no Gro-Par, os planos da Coroa eram questionados por muitos
governadores das capitanias quando percebiam que os indgenas, mesmo se relacionando com
os brancos e submetidos ao poder imperial, no se transformavam em sditos ideais. As
explicaes para o insucesso do projeto indigenista estavam tanto na ao dos nativos a
partir de sua natureza indolente quanto no despreparo e abuso dos diretores56 sobre a

como pelo seu aproveitamento enquanto mo de obra. Cf. MACHADO, Marina Monteiro. Entre fronteiras, p.
44-45.
53
NOVAIS, Fernando Antnio. Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial, p. 217-218.
PERRONE-MOISS, Beatriz. ndios livres e ndios escravos: os princpios da legislao indigenista do perodo
colonial (sculo XVI a XVIII). In: CUNHA, Maria Manuela Ligeti Carneiro da. Histria dos ndios no Brasil.
So Paulo: Companhia das Letras, 1992, p. 122.
54
DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos, p. 299-303.
55
Ibid., p. 324.
56
APOLINRIO, Juciene Ricarte. Os Akro e outros povos indgenas nas fronteiras do serto: as prticas
das polticas indgena e indigenista no norte da capitania de Gois sculo XVIII. Tese (doutorado)
Universidade Federal de Pernambuco, 2005, p. 160-161. DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram
vassalos, p. 156. LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade: as vilas de ndio do Rio Grande do Norte
sob o Diretrio pombalino no sculo XVIII. Tese (doutorado) Universidade Federal de Pernambuco, 2005, p.
451. SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Espelhos partidos, p. 216-218.

37

populao de quem deveria cuidar e faz-la "tomar conscincia da convico relacionada


com o bem comum.57
No entanto, mesmo que houvesse crticas s leis ou suas aplicaes por parte dos
lderes do governo cearense no perodo estudado, alguns se posicionaram pela manuteno
das polticas indigenistas que vinham sendo adotadas desde a segunda metade do sculo
XVIII. Se acreditavam que o Diretrio, ou sua aplicao, era falho, por que as solues
alternativas que propuseram no sugeriam sua abolio? Vrios aspectos da populao
indgena e da demografia e economia do Cear foram importantes para que se manifestassem
em favor da continuidade da lei pombalina. Veremos agora exemplos de dois governadores da
capitania no sculo XIX que defenderam a manuteno do Diretrio por acreditarem ser a
ferramenta que melhor atendia os intentos da metrpole, pela simetria dos objetivos da
legislao setecentista com os do Estado portugus no Cear em termos de produo
econmica e uso da populao disponvel.

O grau de liberdade

O primeiro deles foi Bernardo Manuel de Vasconcelos. Chefe de esquadra da Armada


Real Portuguesa, nomeado governador do Cear por decreto de 18 de outubro de 1797, 58 era,
segundo Geraldo Nobre, o mais notvel de todos poca de sua nomeao, pois era veterano
de vrias campanhas, com uma folha de servios comprobatria de sua capacidade e de seu
patriotismo.59 Para a produo de uma memria dirigida rainha dona Maria I em 1799,
quando assumiu o governo cearense, Vasconcelos encontrou em Francisco Bento Maria de
Targini perfeitos conhecimentos da mesma capitania, mostrados por princpios fsicos e
polticos.60

ALMEIDA, Rita Helosa de. O Diretrio dos ndios: um projeto de civilizao do Brasil do sculo
XVIII. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1997, p. 183
58
Cf. ALMEIDA, Manuel Lopes de. Notcias histricas de Portugal e Brasil (1751-1800). Coimbra: Coimbra
Editora, 1964, p. 369.
59
NOBRE, Geraldo da Silva. O Cear capitania autnoma. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Imprensa
Universitria, tomo especial 8, 1987, p. 88.
60
De Bernardo Manuel de Vasconcelos rainha Dona Maria I. 1799. AHU_CU_006, Cx. 13, D. 745. Salvo
indicao em contrrio, as citaes nos prximos pargrafos pertencem a esse documento. Visconde de So
Loureno e responsvel pelo Real Errio do governo de dom Joo VI, Targini foi tambm Escrivo e Deputado
da Junta da Fazenda do Cear por nomeao de 25 de janeiro de 1799. Cf. A correspondncia de Bernardo
Manoel de Vasconcelos e Joo Carlos Augusto dOyenhausen com os ministros D. Rodrigo de Souza Coutinho e
Visconde de Anadia como subsdio para a histria de seus governos. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza:
tomo III, 1889, p. 142. Segundo Isabel Lustosa, Targini teria sado do Cear brigado com governadores e
ouvidores por conta de prticas administrativas desonestas, indo para o Rio de Janeiro em 1807 e ficando
conhecido como "homem mais corrupto da corte de d. Joo". Cf. LUSTOSA, Isabel. Do ladro ao baro. Folha
57

38

Figura 1 Francisco Bento Maria Targini, Visconde de So Loureno. 1819.

Henrique Jos da Silva. Francisco Bento Maria Targini, Visconde de So Loureno. In: POPE, Alexandre.
Ensaio sobre o homem. Traduo: Francisco Bento Maria Targini. Londres, Sociedade Literria da GrBretanha, 1819 (gravura aquarelada). Biblioteca Nacional de Portugal, Iconografia, E-4673-P. Disponvel em:
<http://purl.pt/13099>.

Sobre os naturais tapuias, ou caboclos (a que vulgarmente chamam ndios), viviam,


segundo o governador, naquela indolncia que influi nos seus habitantes os climas mais
ardentes. Seriam, por outro lado, susceptveis de estmulo e de condio de obrarem quando
um superior sbio, e ativo, lhes inspirar, ao invs de os sujeitar pelas suas prprias
inclinaes como acontecia no Cear, onde os ndios trabalhavam por um

"pequeno salrio de cinquenta reis por dia que lhe d o diretor, que no os
satisfazendo, fogem das povoaes e se ocultam nas montanhas, aonde vo cultivar
um terreno que lhe d para si e suas famlias quanto necessitam, gozando de uma
vida mais tranquila e livres da cobia do Europeu, que tanto os consterna".
de So Paulo, jun. 2007. Disponvel em: <http://www1.folha.uol.com.br/fsp/mais/fs0306200707.htm>. Acesso
em 18 de novembro de 2014.

39

O contato com os brancos que, segundo o que a Coroa e os legisladores acreditavam,


poderia ser um caminho para a civilizao dos ndios, os afastava de forma cada vez mais
obstinada dos centros urbanos e das influncias do imprio. Tal raciocnio se assemelha s
crticas de ouvidores em relao dificuldade de aplicar o Diretrio no Gro-Par, por causa,
segundo eles, da ignorncia e dos abusos dos diretores, fazendo com que os ndios
preferissem viver na natureza do que na sociedade civil, na liberdade do homem, que na do
cidado.61 Vasconcelos prosseguiu em sua argumentao a partir do pensamento de Targini,
confrontando ainda mais suas bases polticas e filosficas com uma realidade para ele
surpreendentemente adversa. Contou que os relatos dos maiorais indgenas alcantilados
nas serras, [...] atento aos seus dispersos, convenceram-no de que "aqueles homens,
animados to somente das luzes da natureza, no deixam de ser mais sbios, e menos felizes,
do que ns somos, neste sculo da mais apurada filosofia".
O bem comum, objetivo mximo das polticas populacionais desse perodo e das
legislaes embasadas em princpios ilustrados, enfim questionado na fala do governador.
Parece concordar, mesmo ainda sem experincia, que as polticas de civilizao at ento
praticadas com o Diretrio, por conta de sua m execuo nas vilas de ndios, surtiam efeito
inverso ao pretendido pela lei. Viver sob as chamadas luzes da natureza, afastados da
sociedade civil, poderia ser sinal de grande sabedoria, ainda que longe da felicidade to
almejada pela mais apurada filosofia. "Ser feliz" era impossvel para essas pessoas, privadas
das benesses da civilizao pela cobia e mau tratamento que recebiam de quem a lei
pombalina incumbiu para educ-los.
O definhamento da condio de vida da populao indgena parecia vir, portanto,
justamente dos agentes e da estrutura administrativa que visava seu crescimento, cujo
conceito estava diretamente atrelado aos hbitos civilizados e produo econmica. Atesta
tal condio ao tratar mais especificamente das vilas, que eram sete poca, e

"consideravelmente diminutas, pelo vexame que lhe causa o brbaro costume, dos
governadores, ouvidores, diretores, e vigrios, de arrancarem os filhos dos braos de
seus pais, e os mandarem servir a diferentes capitanias, donde jamais voltam sua
ptria, debilitando-se, assim, a cultura to necessria daquele terreno"

61

SAMPAIO, Francisco Xavier Ribeiro de. As viagens do Ouvidor Sampaio (1774-1775). Lisboa: 1825;
Manaus: Associao Comercial do Amazonas/Fundo Editorial, 1985, p. 137. Apud. SAMPAIO, Patrcia Maria
Melo. Espelhos partidos, p. 220.

40

Os espaos imaginados como polos civilizadores dos indgenas eram a marca, segundo
o governador, da decadncia das aes governamentais por conta da deturpao do trabalho,
pensada inicialmente como ferramenta educacional. Ao estudar o contexto do Rio Grande do
Norte, Ftima Martins Lopes aborda a construo da imagem de desolao das vilas dessa
capitania nos relatos de observadores da poca: por um lado, a situao refletiria a decadncia
moral de seus habitantes; por outro, se explicava pela ao abusiva dos diretores. Mesmo se
levando em conta o olhar do observador europeu, que traduzia os atos de resistncia dos
ndios enquanto sinal de uma ndole degenerada,62 preciso reconhecer os efeitos
devastadores da superexplorao que essa populao sofria por parte de seus gestores.
No olhar de Vasconcelos, o trabalho indgena, ao invs de ser uma ferramenta
transformadora de brbaros em vassalos, acabava por servir a interesses particulares. Tais
atitudes seriam evidentemente danosas, seja por separar famlias, mas principalmente por
atingir aquilo que era prioritrio ao imprio, ou seja, a criao, naquela regio, de um
campesinato produtivo. No contexto descrito pelo governador, com base no pensamento de
Targini, os costumes brbaros eram praticados pelos administradores, representantes das luzes
europeias na Amrica, e no necessariamente ou unicamente pelos ndios, bem mais
sbios por se alcantilarem em meio natureza.
Em 1 de abril do ano seguinte, j ambientado na capitania que passou a governar,
Vasconcelos produziu novo ofcio sobre os ndios e suas vilas, dessa vez a partir de
conhecimentos prprios e do que ele mesmo observou.63 O remetente era dom Rodrigo de
Souza Coutinho, em resposta s cartas por ele encaminhadas: uma delas trata do "cuidado da
civilizao dos ndios, a qual me pondera V. Ex. tem sido at agora to mal praticada e
entendida". Vasconcelos concorda com Coutinho, para quem, dentre os vrios motivos para a
m situao, o principal era a m escolha dos diretores, causa maior das deseres dos ndios
das vilas para "os seus bosques, de onde primeiramente foram compelidos a sair". O
argumento se relaciona com o que foi dito na memria encaminhada rainha dona Maria I,
acerca da falta de homens "filsofos" para dirigir os nativos.
Para o governador, as opresses aos ndios vinham desde o descobrimento, mas
alcanaram seu ponto mximo com os padres da Companhia de Jesus, cujos "evidentes
testemunhos" eram as leis dos reis D. Pedro II, D. Joo V e D. Jos I, "a fim de coibir os
procedimentos arbitrrios dos jesutas sobre os ndios seus dirigidos". Aps a expulso dos
62

LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade, p. 390-392.


De Bernardo Manuel de Vasconcelos a Rodrigo de Souza Coutinho. Fortaleza, 01 de abril de 1800.
AHU_CU_006, Cx. 13, D. 769. Salvo indicao em contrrio, as citaes nos prximos pargrafos pertencem a
esse documento.
63

41

religiosos, a proteo aos ndios ficou ao cargo dos diretores, "cujas obrigaes se acham
excelentemente prescritas nos diversos captulos de que se compem o Diretrio, que o
Senhor Rei Dom Jos mandou ordenar". Fundados "nos axiomas dos direitos natural e das
gentes", era tambm sobre estes que o rei "regul[ara] as ordens que respectivamente V. Ex.
me dirigi[ra] em 28 de agosto de 1798".
Nessa data, Vasconcelos ainda no havia chegado ao territrio cearense, mas passara
um ms da promulgao da Carta Rgia que aboliu a legislao pombalina no norte do Brasil.
No foi possvel encontrar as ordens de 28 de agosto; contudo, pelo texto de Vasconcelos, fica
clara sua conexo com o Diretrio, extinto para o Gro-Par, mas ainda em voga nos planos
da Coroa para algumas regies de sua colnia e elogiado pelo governador do Cear. Ao
contrrio do que faziam alguns crticos da poca, como o lder do governo paraense Francisco
de Souza Coutinho (irmo do remetente do ofcio), Vasconcelos entendia que a crtica forma
como eram escolhidos os diretores no significava uma condenao lei que institua o cargo.
Esta era "excelentemente prescrita" e necessria para um lugar como o Cear.
Depois de correr "um vu aos efeitos que a proteo tirana dos jesutas exerceu sobre
os ndios", o governador passou a expor o ento estado dos ndios "relativamente ao governo
dos seus diretores, ao modo com que se acham aldeados, ao emprego que fazem seus
dirigidos, ao grau de liberdade que possuem [caracterstica importante do Diretrio, criado
justamente como adaptao s leis de 1755], e, finalmente, vida social e crist". Segundo
Vasconcelos, em todas as vilas, curiosamente, viviam "com tranquilidade os ndios com os
seus diretores, sem que a opresso tenha, at agora, motivado grandes queixas que necessitem
de providncia maior". O maior desafio seria "empregar os ndios no trabalho" para sua
prpria subsistncia.

"No h, porm, sacrifcio maior para um ndio que este dever imposto pela natureza
e humanidade. Tir-los dos seus bosques, arranc-lo ao cio, proibir-lhe o furto e o
latrocnio, uni-los com os mais homens nos vnculos da sociedade, so isto
dificuldades que eu talvez no erre chamando-lhe invencveis".

As reclamaes do governador, frustrado com o apego "invencvel" dos ndios aos


seus hbitos ancestrais, mudam o foco das explicaes at ento apresentadas para a
civilizao mal praticada entre os nativos. Mesmo que presente neste ofcio e no do ano
anterior, os abusos perpetrados por autoridades j no eram mais a causa principal da fuga
para os bosques, e a relao que tinham com seus diretores chega a ser caracterizada como
"tranquila". A argumentao de Vasconcelos passa a se voltar aos prprios indgenas, que

42

dividiam a aplicao daquilo que ganhavam como fruto do trabalho em trs partes iguais:
"aguardente, farinha e tabaco de fumo", para, em seguida, entregar-se "ao repouso at que o
outro dia lhe faa sentir as mesmas necessidades". Diante do que entendia como um "estranho
modo de viver", o esforo do governador estava em incumbir os diretores de mostrar aos
ndios "a utilidade de estenderem as vistas ao futuro, com trabalho antecipado, mostrando-lhes
a habitao que o suor dos outros edificou, a abundncia que para si e sua famlia adquiriu, e
que o descanso s deve vir em consequncia do trabalho".
A felicidade, na viso do representante da Coroa, era exclusiva da sociedade civilizada
e estgio impossvel para aqueles que no compartilhassem o ideal do trabalho enquanto til,
fonte de abundncia e nico meio para o descanso. No poderia ser constatada de outra
maneira, e muito menos alcanada em outra circunstncia, a no ser por meio da
produtividade. Refugiar-se em meio s "luzes da natureza", ainda que sbio por que melhor
que a explorao jamais lhes faria felizes. Mas, se em 1799, quando ainda no havia
chegado ao territrio cearense, esta hiptese era considerada, a convivncia com os indgenas
fez com que Vasconcelos mudasse de opinio. Se antes creditava as fugas m escolha dos
diretores, passou a atribuir "a primeira origem da desero dos ndios das suas vilas e aldeias
para os bosques [...], segundo a experincia me fez ver, quele natural pendor para o cio
mais profundo, e a constante repugnncia a viverem em sociedade civil".
Na segunda anlise do governador, os nativos passam posio de protagonistas de
sua condio. Mais do que reagir perante adversidades, era dos ndios a responsabilidade por
escolher "os bosques" em detrimento da "sociedade". O entendimento europeu iluminista,
contudo, os percebia como infelizes ociosos, e a causa das deseres e de seu modo
"incompreensvel" de vida estava em sua natureza, e no em atos racionais. Por isso que o
segundo motivo para as fugas, de acordo com Vasconcelos, era o "emprego dos ndios em
servios estranhos". No deixou claro do que se tratava, mas disse reforar aos diretores que
pagassem os salrios dos ndios "com toda a exatido, e no se intromet[essem] com o seu
governo domstico, nem lhes tom[assem] os filhos para servios estranhos". Sabia que, com
imposio e sem bom tratamento, os indgenas jamais abraariam a "sociedade civilizada", de
quem, como que por instinto, tambm fugiam.
Era tarefa difcil, na opinio de Vasconcelos, convencer os ndios a adquirir hbitos
civilizados se isso no havia lhes sido mostrado de forma competente. Mas em sua segunda
comunicao, a ao dos diretores deixa de ser o motivo principal para seus obstculos. A
relao, que antes era tensa, passou a ser tranquila, e o que parecia realmente invencvel era o
apego dos ndios s matas, aos seus hbitos ancestrais e suas antigas formas de conceber o

43

mundo. Na continuao dos comentrios a respeito das ordens que recebeu do rei, tratou da
"inteira liberdade" que no fosse "ofensiva s leis". Parecia-lhe "assaz precisa [...] enquanto os
bons efeitos forem o seu resultado". Para Vasconcelos, em uma

"nao que se assemelha muito a um agregado confuso de homens brbaros e


independentes, que no obedecem seno s suas paixes particulares, e que no
podem ter um interesse comum, sem se sujeitar Regra, Lei e Sociedade, e a
usos constantes, parece estar nas circunstncias de se lhe aplicar muito esta
restrio".

O governador abordou a liberdade relacionando-a a leis que a restringiam quando


aplicada a grupos humanos tidos como insubmissos e brbaros por serem independentes. Tal
raciocnio era diretamente contrrio ao que, nesta mesma poca, ocorria no Gro-Par por
meio da extino da tutela para os ndios aldeados, e faz transparecer a concepo de que a
aplicao de determinada lei se guiava por aspectos especficos de cada realidade. No Cear, a
atuao dos ndios fazia com que o governo da capitania entendesse que esses grupos
deveriam ser livres, mas no sem quaisquer limitaes, ideias que compactuavam com a
legislao em vigor na regio: o Diretrio. No foi possvel encontrar as ordens enviadas a
Vasconcelos meses aps a promulgao da Carta Rgia de 1798, mas as leis a que se referiam
eram, provavelmente, os artigos da legislao pombalina.
" outro objeto da mesma carta de V. Ex.", e que tambm fazia parte dos planos do
Diretrio, a "abertura de um comrcio de troca", e que "entre os ndios [se] estabeleam
algumas pessoas, no qual pratiquem a mais exata boa f e lisura, e lhes deem a conhecer as
vantagens que lhes devem resultar da comunicao com os europeus". Esse seria "um meio
muito prprio e eficaz de civiliz-los", mas lamenta no haver "descoberto neles alguma
inclinao para o fundamento deste estabelecimento", e nem trabalho "que produza efeito
visvel, que seja objeto desse comrcio". Mais uma vez, a obstinao dos ndios em negar
diretrizes do governo ressaltada nos insucessos de Vasconcelos.
Aps tratar rapidamente da "educao civil e crist dos ndios", exps as grandes
dificuldades em fazer com que os indgenas construssem e habitassem suas prprias casas.
Na sua viso, "todo ndio, geralmente falando" seria um "agregado de indolncia absoluta e de
insensibilidade, mesmo quela ambio que justa, e que a natureza infundiu no homem para
fazer obrar muitas e utilssimas coisas, no s a si mesmo, mas sociedade". Por conta "desta
total inrcia", mantinham o "contnuo costume de no edificarem casas que os abriguem e em
que vivam", e as nicas feitas "so comuns a todos eles, a que denominam Casas da Vila, por

44

que so obrigados pelos diretores". Depois de alguns meses, a vida nas residncias era
interrompida

"por digresses ociosas para os bosques [...], de sorte que a mesma Vila obrigada a
vend-las com interveno dos diretores aos brancos, que s por este modo se
conservam as mesmas casas que os ndios fazem.
Ningum sabe que espcie de persuaso invente para convencer os ndios de
que a habitao fixa prefervel aos bosques. S eles so suas delcias, s para eles
fogem: nenhuma sensao lhes faz o aspecto das suas choupanas demolidas, que os
seus braos acabaram ainda a pouco de levantar".

A "obrigao" da vila em vender as casas deveria ser a necessidade, percebida pelas


autoridades, em dar utilidade s edificaes que, logo aps construdas, eram abandonadas.
Os lucros possveis dos diretores com as vendas aos brancos parecem no ter sido percebidos
por Vasconcelos, que tambm no entendia a indiferena dos ndios pelas habitaes. Por
mais que o governador qualifique as choupanas como "suas", para os ndios, no passavam de
obrigaes, como ele mesmo mencionou. A vida desses grupos ainda guardava conexes com
antigos costumes e vises de mundo, e esse era o motivo para que o governo percebesse como
necessrio restringir sua liberdade atravs do Diretrio.
Se a civilizao ainda no havia sido idealmente transmitida aos nativos, a ponto de
sequer residirem em casas e manterem-nas em bom estado, a situao das vilas de ndios era,
consequentemente, de runa, na tica de Vasconcelos. Depois de ter examinado pessoalmente
as trs povoaes que circundavam a capital, diz ter dado providncias para sua reconstruo.
Sobre Arronches, que se encontrava em pior estado, ordenou ao diretor que no empregasse
os indgenas "em servios fora da vila", at que seus destroos "de que ela se compe se
convert[essem] nas casas de que constava".
Segundo John Monteiro, havia duas grandes tendncias que marcaram o debate
indigenista da segunda metade do sculo XVIII at os anos iniciais do sculo XX. Para uns,
o atraso e a inferioridade dos ndios era consequncia das aes humanas de maus
governantes, administradores e religiosos, e outros acreditavam que os povos selvagens no
tinham jeito mesmo, centrando as origens de seus problemas na natureza.64 Em cerca de um
ano de experincia no Cear, tendo conhecido pessoalmente trs de suas vilas de ndios,
Vasconcelos parece ter cambiado de uma dessas tendncias para outra, a partir de um poder
de anlise da realidade que presenciara bastante limitado. No percebia a tensa relao que
outras autoridades constantemente indicaram, antes e depois de seu mandato, entre ndios,
64

MONTEIRO, John Manuel. A memria das aldeias de So Paulo: ndios, paulistas e portugueses em Arouche
e Machado de Oliveira. Dimenses, vol. 14, 2002, p. 20.

45

procos e diretores. Apesar de assumir que eram mal escolhidos, aparenta ter esquecido os
relatos de Targini sobre maus tratos, ao falar de uma suposta tranquilidade e atribuindo apenas
"inconstncia" indgena as repetidas deseres. A percepo e ao poltica dos nativos
fugiam tica do governador, que os descrevia de forma quase animalesca, movidos por uma
natureza ociosa.
A pouca compreenso de Vasconcelos representada no antagonismo entre a vila e o
bosque no traz maiores esclarecimentos acerca dos significados das mudanas de espao
para os ndios, como aponta Lgio Maia. As fugas, alm de transparecerem "a maneira como
os ndios se relacionavam com toda essa construo planejada nas povoaes pombalinas",
tambm manifestavam buscas por melhores condies de vida, assim como contou Targini
sobre os "alcantilados na serra".65 Maia lamenta no ter encontrado fontes semelhantes s que
tratam da trajetria dos nativos no sul da colnia portuguesa, que cruzavam as fronteiras com
o imprio espanhol dizendo-se sditos de Castela, trabalhadas por Elisa Garcia.66 Mas no caso
cearense, um dos destinos possveis, quando a sada das vilas era permanente, eram fazendas
particulares, trabalhando como empregados e geralmente sofrendo maus tratos, ou vilas de
brancos, onde eram incorporados s ordenanas do lugar e cultivavam lavouras prprias.67

65

MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Serras de Ibiapaba. De aldeia a vila de ndios: vassalagem e identidade no
Cear colonial sculo XVIII. Tese (doutorado em Histria), Universidade Federal Fluminense, 2010, p. 307.
66
GARCIA, Elisa Frhauf. As diversas formas de ser ndio: polticas indgenas e polticas indigenistas no
extremo sul da Amrica portuguesa. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2009, p. 859.
67
COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 274-280 e 320-323. Brbara Sommer, a partir dos
estudos de Gabriel Debien, se utiliza das expresses "petit marronnage" e "grand marronnage" para definir
padres diferenciados de fuga dos ndios. Esta ltima se referia a formas mais permanentes de abandono das
vilas, protagonizadas geralmente por grupos recm contatados, cuja ligao com o mundo colonial ainda era
frgil. No Cear, como vimos, tais movimento definitivos quase nunca representavam quebra de laos com a
sociedade envolvente, sendo frequente o silenciamento da condio de indgena. J as "petit marronnage"
representavam formas de protesto contra ms condies de trabalho e tratamento por diretores e particulares. Cf.
SOMMER, Barbara Ann. Negotiated settlements, p. 156. Eram sinais de que as linhas que separavam o mundo
da "gentilidade" ou dos costumes ancestrais e da "civilizao" eram bastante tnues. No necessariamente
falsas, como afirma Sommer, j que os grupos nativos lidavam com ela e passaram a perceb-la de forma mais
concreta com o recrudescimento das polticas disciplinares Cf. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e
inveno, p. 169-264. PINHEIRO, Francisco Jos. Notas sobre a formao social do Cear, p. 195-363 alm
do fato dos aliados se identificarem como absolutamente diferentes dos gentios, como veremos mais frente. As
fronteiras eram flexveis, como coloca a prpria autora (SOMMER, Barbara Ann. Negotiated settlements, p.
174), porque frequentemente atravessadas, praticadas e pensadas de maneiras distintas por ndios e pela poltica
da Coroa. Fugas tambm foram constantes em outras regies do Brasil, como em Gois e no Piau, decorrentes
do aumento do assdio mo-de-obra dos ndios e suas terras entre o final do sculo XVIII e incio do XIX. Cf.
KARASCH, Mary. Catequese e cativeiro: poltica indigenista em Gois: 1780-1889. In: CUNHA, Manuela
Carneiro da. Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras: Secretaria Municipal de Cultura:
FAPESP: 1992, p. 398. SILVA, Mairton Celestino da. Africanos escravizados e ndios aldeados na capitania de
So Jos do Piau, 1720-1800. In: SILVA, Mairton Celestino da; OLIVEIRA, Marylu Alves de. Histrias: do
social ao cultural/do cultural ao social. Teresina: EDUFPI, 2015, p. 190-193.

46

A conjuntura indigenista no Cear se desenrolou de maneira inversa do Gro-Par:68


para Bernardo Manuel de Vasconcelos, as prprias fugas dos ndios, somadas aos seus hbitos
pouco civilizados, eram o motivo principal para que sua liberdade tivesse restries. O
Diretrio, mantido nesta capitania dcadas aps 1798, era a lei ideal para esses objetivos. A
lgica da Coroa portuguesa parecia funcionar diferentemente da anlise de Bert Barickman
para a realidade colonial do incio dos oitocentos. O autor acredita que a lei pombalina
fracassara por no ter conseguido desenvolver o comrcio nas vilas pela constante resistncia
dos ndios.69 Para as autoridades imperiais lusitanas, o Diretrio seria uma soluo para a
fraca economia e a populao insubordinada de regies como o Cear, que careciam
fortemente da fora de trabalho indgena. Ao contrrio do que assevera parte da historiografia,
a legislao pombalina no continuou em partes do Brasil apenas por falta de outras que a
substitusse, j que no havia preocupao da monarquia em aboli-la em toda a sua colnia.
A poltica indigenista nos primeiros anos do sculo XIX, como afirma Marina
Machado, atrelava-se aos projetos de colonizao e desenvolvimento, no somente em relao
"dinmica de ocupao, mas tambm s possibilidades de utilizao de mo-de-obra
indgena".70 Como no havia no Cear tantas terras a serem desbravadas, a preocupao
estava em agregar a fora de trabalho nativa dispersa pelo territrio, fugida dos espaos
destinados a sua integrao sociedade civilizada. Na continuidade de seus trabalhos, o
governador Vasconcelos comunicou-se novamente com Rodrigo de Souza Coutinho em
maro de 1801, agora sobre a reedificao de Arronches, Soure e Messejana, e que esperava
"ver por todo este ano realizados os efeitos da primeira [vila]". Pelo aumento de sua
populao, mandou "edificar mais oito casas, o que fica sendo de suma comodidade aos seus
habitantes". Sobre Soure, ordenou a seu diretor que empregasse os ndios "no corte das
madeiras necessrias para a reedificao da mesma vila [...], para que assim tenha plena
satisfao de dar pleno cumprimento s sbias e providentssimas ordens de V. Ex.".71 Ainda
preocupado que os indgenas vissem as casas que eram obrigados a construir como lugares
68

As aes dos ndios, que contestavam a sociedade pretendida pela Coroa e os abusos das autoridades atravs
das deseres, no passavam despercebidas pelo governo imperial, e influenciavam a prtica poltica. Barbara
Sommer acredita que a prpria abolio do Diretrio no norte do Brasil, substitudo pela Carta Rgia de 1798,
veio como uma resposta a esses atos e s novas condies demogrficas que a mobilidade indgena gerou. Cf.
SOMMER, Barbara Ann. Negotiated settlements, p. 156 e 187. Para Patrcia Sampaio, os planos coloniais para
a Amaznia foram impedidos pelo "simples fato de que seus habitantes tinham seus prprios interesses". Conclui
que "a maior modificao resultante das intervenes das populaes nativas sobre a legislao pombalina foi a
sua prpria extino". Cf. SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Espelhos partidos, p. 226.
69
BARICKMAN, Bert J. "Tame Indians", "wild heathens" and settlers in southern Bahia in the late eighteenth
and early nineteenth centuries. The Americas, v. 51, n. 03, 1995, p. 327-329.
70
MACHADO, Marina Monteiro. Entre fronteiras, p. 59.
71
De Bernardo Manuel de Vasconcelos a Rodrigo de Souza Coutinho. Fortaleza, 31 de maro de 1801.
AHU_CU_006, Cx. 15, D. 840.

47

cmodos, vemos que as aes do governo do Cear, seguindo um caminho diferente do que
ocorria no norte do Brasil por meio da reforma de vilas pombalinas, seguia de acordo com as
determinaes do rei.
Tais melhorias eram peas-chave dos objetivos da Coroa para os ndios, cuja relao
com os espaos projetados era bem diferente do que pretendiam as autoridades. De acordo
com Marina Machado, as polticas lusitanas de desenvolvimento econmico para a colnia, na
passagem dos sculos XVIII e XIX, viam como vitais "a necessidade de aldeamento e
controle dos ndios". Mas, se para o Rio de Janeiro estudado pela autora, o foco estava na
ocupao das terras, na expanso da fronteira de ocupao e na lavoura do caf, 72 em
territrio cearense a ideia era fazer das vilas fornecedoras constantes de mo-de-obra, como
era previsto no Diretrio.
O que unia as distintas formas de aplicao da poltica indigenista no imprio
portugus era a "civilizao": palavra frequentemente citada na documentao de
Vasconcelos aqui analisada, esse seria o caminho para a plena integrao dos indgenas
sociedade colonial como sditos trabalhadores e disciplinados. O prprio dom Joo VI, em
outubro de 1802, ordenou ao governador que informasse "com maior exatido dos progressos
que tem feito a importantssima civilizao dos ndios dessa capitania do Cear", assim como
fez por meio de "ordem circular aos mais governadores do dito Estado do Brasil". 73 O carter
civilizatrio nas aes com os nativos, portanto, no deixou de ser preocupao do prncipe
regente, ao mesclar controle populacional, liberao de terras para cultivo e formao de
contingentes de mo-de-obra, caractersticas presentes em seu governo mesmo aps sua
chegada ao Brasil.

Os males da perfeita liberdade

O segundo exemplo de defesa do Diretrio a resposta do governador Manuel Igncio


de Sampaio ao extenso requerimento produzido pelos ndios de Vila Viosa e Baepina, na
serra da Ibiapaba, em outubro de 1814: a mais importante e bem documentada manifestao
indgena contrria lei pombalina no Cear oitocentista. Encaminhando "Soberana Rainha
Nossa Senhora" dona Maria I, os nativos pediram na solicitao que recolhesse "o Diretrio
por um decreto, para que os senhores brancos, e outras qualidades de pessoas que residem nas

72

MACHADO, Marina Monteiro. Entre fronteiras, p. 69.


De d. Joo VI e ministros do Conselho do Ultramar a Bernardo Manuel de Vasconcelos. Lisboa, 12 de outubro
de 1802. AHU_CU_006, Cx. 17, D. 946.
73

48

terras dos ndios, cada um procure suas ptrias". S assim se veria "florescer os ndios nos
aumentos da sua vila e dos seus negcios", impedidos pelos brancos que lhes tiravam "todo o
seu direito". Requereram ainda a devoluo de algumas terras aparentemente invadidas e que
mandasse mantimentos que pagariam com algodo.74
A resposta da Coroa foi expedida ao final do ms de outubro, solicitando que o
governador informasse "sobre as pretenses dos suplicantes, dando, entretanto, que o mesmo
Senhor no as resolve, a providncia que vossa merc julgar conveniente a respeito dos
diretores de quem se queixam.75 A deciso um indicativo do funcionamento da poltica
indigenista joanina, que delegava a cada capitania a conduo dos rumos da administrao da
populao indgena. Apenas no ano seguinte o governador agiu no sentido de deliberar acerca
da solicitao da comunidade de Viosa. Como fez Bernardo de Vasconcelos para produzir
sua memria, solicitou a opinio de algumas autoridades como o diretor de Viosa, Antnio
do Esprito Santo,76 e o secretrio do governo do Cear, Jos Rabelo de Souza Pereira.
A resposta do secretrio veio em 11 de julho de 1815. Com palavras duras, atribuiu a
culpa dos problemas da regio aos prprios suplicantes, dificultando a conquista do que
pediam. Reconhecia as adversidades com o estabelecimento dos subsdios de carnes, que
impediram o aparecimento de arrematantes desse contrato a ponto que faltavam mais de 12
mil, que existiam na Parnaba e no Piau ganhando sua vida mas negava a explicao dos
maus tratos para a situao de esvaziamento da vila. Afirma ter tido boas informaes do
ento diretor, Antnio do Esprito Santo, e em relao
aos rigores de que os ndios se queixam ser tratados, parece-me, ao contrrio, que a
relaxao em que eles esto produz a sua mesma misria e aniquilao, pois que so
gente sem avareza, nem ambio, nem preveno, com poucas necessidades, e estas
do momento, e de uma indolncia que se deixaro antes morrer que trabalhar.

O mtodo dos jesutas, segundo o secretrio, era sbio, pois naquele tempo [os
indgenas] floresciam em populao, agricultura, e indstria ao seu modo, mas, pela situao
no perodo em que escrevia, em pouco tempo se veria confundir ou extinguir a raa dos
ndios.77

74

Abaixo-assinado dos ndios da Ibiapaba rainha dona Maria I, anexo ao ofcio do Marqus de Aguiar a
Manuel Igncio de Sampaio. Rio de Janeiro, 20 de outubro de 1814. APEC, GC, livro 93.
75
Do Marqus de Aguiar a Manuel Igncio de Sampaio. Rio de Janeiro, 20 de outubro de 1814. APEC, GC,
livro 93. AN, AA, IJJ9 56, p. 111.
76
De Manuel Igncio de Sampaio a Antnio do Esprito Santo. Fortaleza, 12 de maio de 1815. APEC, GC, livro
20, p. 19.
77
De Jos Rabelo de Souza Pereira a Manuel Igncio de Sampaio. Fortaleza, 11 de julho de 1815. BN, C-199,
14.

49

A resposta de Pereira sugere possveis ligaes polticas envolvendo o secretrio e


autoridades locais da vila, como o diretor Antnio do Esprito Santo, atravs das boas
informaes que disse ter ouvido. Ainda que o destaque sabedoria da ao religiosa indique
sua discordncia aos planos pombalinos possivelmente insuficientes no rigor necessrio aos
ndios, de natureza tida como autodestrutiva no coloca a presena dos diretores como um
problema. Para ele, as palavras desses povos no deveriam ser sequer ouvidas, e quanto mais
autonomia lhes fosse garantida j prevista com limitaes pelo Diretrio e requerida com
maior amplitude pelos ndios mais se aprofundariam sua misria e aniquilao.
No ms seguinte, quase um ano aps a deliberao da Coroa, Sampaio enviou um
ofcio em resposta ao Marqus de Aguiar, a partir de observaes que fizera e das pessoas que
consultara.78 Apesar de admitir justas as reclamaes dos ndios a respeito da decadncia de
Viosa e dos abusos que sofriam, julgou nada dever alterar, por ser tudo conforme com o que
se acha prescrito pelo Diretrio, dado mesma vila no momento da sua criao em 1759.
Segundo o governador, a causa principal das queixas era a distribuio dos mesmos ndios
pelos moradores circunvizinhos [...], sendo os de menor idade dados a salrios, e os outros a
jornal. Para ele, os ndios entendiam tais procedimentos como restos da escravido que
antigamente sofriam, sem se lembrar, primeiro, que a sua liberdade lhes foi concedida pelos
anos de 1755 e 1758 com este nus. Em segundo lugar, que da mesma forma como eram
tratados os brancos rfos, assim deveriam ser reputados todos os ndios, seja por ser a
maioria filhos de mulheres solteiras como pelos ensinamentos dos pais, que os habituavam
ao cio e aos princpios do gentilismo, cujos ritos no perdem a ocasio de exercitar no meio
dos matos em lugares to escondidos, que muitas vezes s eles conhecem. A distribuio dos
ndios para os moradores era, no seu entendimento, de grande interesse para a cultura do
pas, e de maior utilidade para os mesmos ndios, e para o aumento de sua civilizao.
Aqueles que haviam aprendido algum ofcio mecnico foram educados em casa de
morador, mas os que ficavam com os pais formavam a ideia de que os bens so comuns, e
degeneram com muita facilidade em ladres, de que com igual facilidade saltam a
salteadores.
Acerca da cesso das terras nas vilas para os extranaturais, teriam a finalidade de
aumentar a civilizao dos ndios, facilitando-lhes a comunicao com os brancos, e de
procurar algum rendimento para as cmaras por meio dos foros, que pagavam aqueles que
no tinham casa na vila. Tudo se acha sabiamente providenciado no Diretrio; contudo,
78

De Manuel Igncio de Sampaio ao Marqus de Aguiar. Fortaleza, 01 de agosto de 1815. BN, C-199, 14. Salvo
indicao em contrrio, as citaes nos prximos pargrafos pertencem a esse documento.

50

reconhecia que os diretores, autoridades criadas pela lei, abusavam dos ndios, sem que o
governador lhes possa inteiramente obstar, em razo das grandes distncias destes sertes.
Mas alm de que este abuso se no verifica[va] a respeito do atual diretor de Vila Viosa
Real [Antnio do Esprito Santo], os males provenientes de uma perfeita liberdade seriam
muito maiores do que os que procediam dos abusos dos diretores, anualmente fiscalizados
pelos ouvidores. Para um combate mais efetivo aos abusos, a proposta de Sampaio era a
criao dos cargos de juzes de fora nas vilas de ndio, observando-se o que prev o
Diretrio.
No mereceria, na viso do governador, nenhuma ateno a pretenso de terem
uma loja de ferramenta e de instrumentos de agricultura. Segundo ele, os ndios teriam nas
vilas de Sobral e Granja tudo o que precisassem, o que seria bom para que fossem capazes de
sentir necessidades e de trabalhar para supri[-las]. Ainda assim, admitia que tinham muita
razo de lamentarem da decadncia das suas vilas, que eles atribuem a causas bem diferentes
das reais e verdadeiras. Desconsiderando a importncia das reclamaes sobre agresses e
abusos dos diretores, a origem das dificuldades, para ele, estava em impostos cobrados
subsdios militar e literrio e o de cinco ris sobre cada libra de carne verde que
emperravam ainda mais a economia de uma regio j comercialmente debilitada. Sobre isto,
afirmou ter recebido vrias representaes tanto dos ndios de Vila Viosa como de outros,
mas no tomava providncias por obedincia s ordens da Coroa. Concluiu suas informaes
sobre as queixas dos ndios de Vila Viosa como sendo em parte justas, mas que no
souberam suficientemente aclarar no seu requerimento, ainda que carecessem de
providncias por serem dignos de compaixo.
A defesa ao Diretrio foi mais uma vez corroborada, no s em prol de sua
manuteno como tambm na tentativa de provar seus benefcios para a civilizao dos
ndios. A busca em reafirm-los e expor uma suposta ignorncia indgena acerca de sua
realidade fez com o que Sampaio casse em redundncia. O governador passou boa parte do
texto explicando os objetivos da lei pombalina provavelmente, j bem conhecidos pelo
prncipe regente e, por ela em si, os clamores indgenas no fariam sentido ou seriam
provenientes de entendimentos limitados. A explicao da denncia dos restos de
escravido pelo que ele julga de esquecimento dos ndios das leis de liberdade uma prova
dos a priori que revestiam o raciocnio de Manuel Igncio de Sampaio. Ao contrrio, as leis
de 1755 e 1758 no foram esquecidas pelos indgenas, mas usadas como argumento para
legitimar sua liberdade enquanto mercs da monarquia, e que, por no serem postas em
prtica plenamente, deveriam ser beneficiados com a expulso dos brancos da vila.

51

Para o governador, a natureza dos ndios seria, em si, inferior, por no terem
capacidade de avaliar sua prpria situao, por serem propensos ao gentilismo e por no
perceberem que era ela a origem de seus sofrimentos. O diretor de Viosa, Antnio do
Esprito Santo, foi novamente defendido, e a convivncia com os extranaturais passou de
causa da decadncia na tica indgena para fundamental civilizao. O trabalho
tutelado dos ndios, alugados aos proprietrios, tambm destacado como benfico a eles e
economia da regio, reforando sua opinio de que os sofrimentos e solues que
apresentavam ao pedirem armazns de ferramentas eram injustificveis, e que apesar de
ser preciso providncias, a poltica indigenista deveria permanecer inalterada. Por serem como
rfos, a liberdade deveria continuar restrita, e o sbio Diretrio, em vigor na Ibiapaba
desde 1759 sem ter sido, at ento, abolido, assim precisava continuar.
Em setembro do ano seguinte, uma nova comunicao foi remetida ao governador, por
meio de ofcio do ministro Thomas Antnio de Vilanova Portugal, sobre o requerimento dos
ndios da Ibiapaba. Pedia, alm de novas informaes sobre a situao dos ndios, que desse
as providncias necessrias para que, indefectivelmente, se observasse "o que se acha
estabelecido a respeito dos ndios, no consentindo que se lhes tirem as suas terras, nem se
lhes faam violncias, e procedendo contra os diretores que faltarem ao seu dever. A postura
do prncipe regente mais objetiva, e aparentemente atenciosa aos clamores indgenas, se
deveu a ter-lhe sido muito agradvel a adeso que os ndios mostraram ter sua real pessoa
no sucesso da Revoluo Pernambucana, abafada havia poucos meses, e queria, "por este
motivo, que [fossem] muito favorecidos.79 Mesmo sem acatar o pedido de anulao do
Diretrio, h aqui a recomendao de que outras queixas no fossem ignoradas ou tratadas
enquanto problemas menores. A participao dos ndios do Cear a favor do rei nas lutas em
Pernambuco mesmo sem a presena de tropas de Viosa ou Baepina e a resposta da
monarquia indicam a relao positiva que eventualmente havia entre indgenas aldeados, que
se declaravam repetidas vezes como fiis sditos do soberano, e dom Joo VI, que buscava
mostrar-se atento aos nativos que compartilhavam de seus interesses, ainda que nem sempre
atendesse a todos os seus anseios.
Aps o novo pedido da Coroa, Manuel Igncio de Sampaio escreveu outra anlise
acerca da situao dos ndios e de suas requisies, em 2 de julho de 1818.80 Produzido quase
um ano depois da solicitao que recebera, o texto bem mais extenso e detalhado,
79

De Thomas Antnio de Vilanova Portugal a Manuel Igncio de Sampaio. Rio de Janeiro, 3 de setembro de
1817. AN, AA, IJJ9 56, p. 188.
80
De Manuel Igncio de Sampaio a Thomas Antnio de Vilanova Portugal. Fortaleza, 2 de julho de 1818. BN,
C-199, 14. Salvo indicao em contrrio, as citaes nos prximos pargrafos pertencem a esse documento.

52

discorrendo acerca do trabalho e das terras dos ndios, expondo at que ponto em sua tica
eram vlidas suas reivindicaes e apresentando propostas ainda mais objetivas para a
melhoria da vida dessa populao, sem, necessariamente, concordar com tudo o que
argumentaram em suas queixas. mister destacar, antes de tudo, que o maior cuidado patente
na escrita do governador veio aps a aberta demonstrao de gratido do rei em relao aos
ndios seus vassalos, que, em seu nome, batalharam no ano anterior e cujos atos foram
realados diversas vezes no oficio.
No novo texto, talvez por ter sido novamente ordenado providncias, a exposio das
ideias do governador mais concreta, ainda que, no que diz respeito poltica indigenista e ao
Diretrio, acreditava que nada deveria ser mudado. Para Sampaio, o fim dos abusos e de
qualquer outro problema por que passavam os ndios no viriam, necessariamente, da
interrupo do fornecimento de trabalhadores indgenas a proprietrios, da abolio da tutela
de grupos ainda propensos ao gentilismo.
Sampaio deu relevo fidelidade constantemente evidenciada por todos os ndios
aldeados durante a Revoluo Pernambucana de 1817, sendo, sem dvida, digna de
contemplao de Sua Majestade.

"Mas nem por isso se deve extinguir os diretores, nem tampouco deixar de se
distribuir os ndios a salrio, e a jornal da maneira prescrita pelo Diretrio, fim
principal a que se dirigem todas as representaes dos ndios, ignorando os grandes
males que se seguiriam de ser deferida uma tal splica.

Sujeitos a um diretor, segundo Sampaio, os ndios aumentam gradualmente de


civilizao, e sua distribuio nas propriedades era de grande utilidade aos extranaturais ou
moradores, na frase do Diretrio, fornecendo-lhes braos para a agricultura, para o comrcio e
para todos os outros trabalhos da economia civil e poltica. Sem os diretores, cessaria a
distribuio pelos extranaturais e sua civilizao retrogradaria a passos mui gigantescos,
alm de se entregarem ociosidade e aos seus ritos gentlicos, que, apesar de todas as
cautelas, no tem jamais sido possvel fazer inteiramente cessar.
Paralelos civilizao dos nativos e a extirpao de seus hbitos gentlicos estavam
os objetivos econmicos na manuteno da lei pombalina em pleno sculo XIX. Sem os
diretores, enfim, cessariam de repente todas as utilidades que o Estado tira do trabalho de
tantos ndios, que fatalmente virariam ladres por conta da ainda viva ideia da comunidade
dos bens. Intensamente proclamada durante a Revoluo Pernambucana de 1817, tais
princpios encontravam terreno fecundo, na viso de Sampaio, entre as comunidades

53

indgenas e as qualidades de misturados [mestios]. Ao relembrar os conflitos em


Pernambuco, Sampaio fez questo de frisar que, independentemente das vicissitudes que
presentemente ameaam o Estado, o rei poderia contar com a fidelidade de todos os ndios,
se estes permanecessem aldeados e sujeitos a seus diretores. Era vantajosa sua fidelidade
por serem
soldados a quem no paga soldo, nem necessita de armar, prontos a baterem-se
com entusiasmo pela defesa da Sua Real Coroa, e que fazem longas marchas sem
bagagem alguma, e sem lhes serem por modo algum pesados os incmodos do
serto, que so bastante para desanimar qualquer outra tropa.

Segundo o governador, nas circunstncias dos sertes do Brasil, no ha[via] tropa


melhor, nem menos dispendiosa, do que a dos ndios. Como se demonstrou em 1817, eram
fiis ao rei, pouco dispendiosos e bastante efetivos, mas tais vantagens desapareceriam se o
cargo de diretor fosse extinto, por ficarem desamparados da disciplina de seu tutor. Os ndios
dispersos, assim como tambm a maior parte dos misturados que vagueiam pelos sertes,
eram propensos aos crimes e sempre dispostos a se agregarem queles que os chama, lhes d
de comer, e os protege devida ou indevidamente, numa clara referncia formao dos
potentados locais. Com tudo que era oferecido, era bem melhor, para muitos deles, viver junto
a ricos proprietrios do que subjugados queles que os alugavam e aos diretores. Sem esses, a
tendncia a que seriam propensos se acentuaria.
Sampaio defendia o Diretrio pelos benefcios que traria aos ndios, cuja percepo da
prpria situao seria limitada, inviabilizando o autogoverno indgena com um sistema
vantajoso para a economia e a civilizao. Acerca da queixa dos ndios de que ainda sofriam
"restos da antiga escravido", o governador novamente entendia que o argumento era
equivocado, pois se baseava na prpria determinao do Diretrio de distribu-los, assim
como a seus filhos, para trabalhar em propriedades particulares. Para ele, a prtica no era
escravista por ser tambm estendida aos rfos brancos, "e como tais rfos so com justa
causa considerados todos os ndios". Sugeria ainda, para minimizar os possveis abusos que
sofriam, "em ateno fidelidade constantemente evidenciada pelos ndios", que os diretores
passassem a receber soldo ou ordenado, "ficando estes s com as prerrogativas que os 50 e
71 do Diretrio estabelecem para os principais". Tais pargrafos se referem ao pagamento
dado aos capites mores, sargentos mores e principais indgenas com a extrao de drogas no
serto. Como o cargo de principal no existia no Cear oitocentista (por cujo motivo ainda
no conhecemos), Sampaio propunha que os diretores recebessem em seu lugar, mas no

54

deixa claro se capites e sargentos mores tambm seriam beneficiados. Sobre isso, remeteu a
uma proposta feita em setembro de 1818 ao rei, para que promovesse o sargento-mor de
ordenanas Jos Agostinho Pinheiro, que liderou os 400 ndios que marcharam contra os
liberais, para sargento-mor do batalho de milcias de Fortaleza e diretor das vilas Arronches,
Soure e Messejana, cujo soldo viria apenas do posto militar, "sem perceber emolumentos
alguns dos ndios".
A principal solicitao, entretanto, no foi atendida, e o Diretrio continuou vigente no
Cear at a dcada de 1830, junto com a tutela e os abusos dos diretores.

*
*

A estratgia de dom Joo VI buscava mostrar-se como um soberano atencioso aos seus
sditos, sem passar, contudo, por cima dos interesses comerciais. Suas decises comprovam
que o fortalecimento econmico encetado nesse perodo no poderia funcionar a partir de
ordenamentos gerais e que no atentassem s particularidades sociais e produtivas de cada
regio. A coleta de informaes minuciosas com o governador, portanto, revela que as
caractersticas prprias do Cear, bem como de seus habitantes, foram determinantes na ao
poltica do rei, inclusive naquelas direcionadas s comunidades indgenas.
Classificar a poltica indigenista joanina como inteiramente ofensiva , no mnimo,
excessivamente generalizante, por desconsiderar a heterogeneidade de suas prticas dirigidas
a realidades fundamentalmente distintas. Em contrapartida, a ateno da monarquia
fidelidade dos ndios encontrava limites nos interesses mercantis. Mesmo conhecendo os
vrios exemplos de devoo das comunidades nativas do Cear, vindos de longa data e
especialmente destacados sobre as tropas de 1817, a Coroa entendia que o seu estado de
"civilizao" no era suficiente para que o fim da tutela fosse lucrativo ou substituvel pela
funo de trabalhadores de aluguel que exerciam nas propriedades.
As propostas de criao de armazns de ferramentas, a expulso dos extranaturais das
vilas de ndios e a abolio do cargo de diretor no foram acatadas por dom Joo VI porque,
acima dos anseios indgenas, estavam os planos de desenvolvimento econmico,
especialmente em uma regio to carente de recursos e de condies para adquirir mo-deobra cativa. Por isso que o Diretrio permaneceu em vigor mesmo durante todo seu reinado.
Alm disso, preciso ainda levar em considerao que a situao poltica no Brasil se
transformou radicalmente, no havendo tempo de se presenciar possveis novas mudanas.

55

Sem a possibilidade de proteo da Coroa portuguesa, o poder dos potentados aumentou,


tornando-se ainda mais desamparada a vida dos ndios no Cear.

56

CAPTULO 2
O ESTADO NACIONAL BRASILEIRO E A LEGISLAO
INDIGENISTA
"nenhuma razo h para que, em uma associao que tem por
objetivo a igualdade perante a lei, sejam alguns dos membros, em
contraveno ao pacto fundamental de sua regenerao poltica,
forados a obedecer leis brbaras ditadas em tempos prestigiosos
pelo capricho de um conquistador"
(Jos Ferreira Lima Sucupira. Fortaleza, 6 de dezembro de 1830. In:
Atas do Conselho Geral da Provncia do Cear: 1829-1835.
Fortaleza: INESP, 1997, p. 165-166)

a raa dos primeiros habitantes do Brasil parece condenada


completa aniquilao pelos imperscrutveis Decretos da Providncia.
Talvez, porm, Srs., que os erros da nossa legislao vo no pouco
contribuindo para este funestssimo resultado, cuja malfica
influncia reverte em grande parte sobre ns mesmos..."
(Francisco de Souza Martins. Relatrio... Fortaleza, Tipografia
Constitucional, 1840, p. 12)

2.1. CIDADOS DESPOSSUDOS

Apesar da riqueza da historiografia que busca reescrever a histria dos processos que
levaram emancipao poltica brasileira, h muito que avanar, principalmente quando o
objetivo de analise o seu desenrolar em outras regies da antiga colnia lusitana que no
sejam a capital. De acordo com Joo Paulo Pimenta, "a independncia do Brasil nos ainda
praticamente desconhecida em muitas partes", como, por exemplo, no Cear. 1 Nesse caso,
como notam Almir Oliveira e Keile Felix, percebe-se o quanto a capitania foi marcada pela
falta de consensos e como os grupos locais tomavam por base o debate nacional, buscando
legitimaes a partir da defesa de projetos polticos prprios.2 A construo do novo Estado e
da nacionalidade brasileira foi atravessada por intensas disputas de poder e marcada por
diferentes projetos para o Brasil em conflito, com reflexos diretos na legislao que se
formava no nascente pas.
1

PIMENTA, Joo Paulo Garrido. A independncia do Brasil e o liberalismo portugus: um balano da produo
acadmica. Revista de Histria Ibero-americana, v. 01, n. 01, 2008, p. 90.
2
OLIVEIRA, Almir Leal de. A construo do Estado nacional no Cear na primeira metade do sculo XIX:
autonomias locais, consensos polticos e projetos nacionais. In: OLIVEIRA, Almir Leal de. BARBOSA, Ivone
Cordeiro (Org.). Leis provinciais: Estado e cidadania (1835-1861). Compilao das leis provinciais do Cear
compreendendo os anos de 1835 a 1861 pelo Dr. Jos Liberato Barroso [Ed. Fac-similada]. Fortaleza: INESP,
tomo I, 2009, p. 20-21. FELIX, Keile Socorro Leite. "Espritos inflamados": a construo do Estado nacional
brasileiro e os projetos polticos no Cear (1817-1840). Dissertao (mestrado) - Universidade Federal do Cear,
2010, p. 15.

57

Relacionada a acontecimentos internacionais e s novas ideias defensoras dos


conceitos de autonomia, liberdade e cidadania, a independncia do Brasil trouxe consigo
polmicas que extrapolaram o mbito das discusses polticas e legais e atingiram de forma
intensa o cotidiano dos setores sociais subalternos. Para Gladys Ribeiro, o ser livre era
pensado pelas classes dominantes a partir do direito propriedade. Ou seja, nesta igualdade
da liberdade [...] obviamente todos excluam os escravos e [negros] libertos dos direitos de
cidados. 3 Em relao populao indgena, o debate poltico poca girava em torno do
estatuto legal desses indivduos e do lugar que ocupavam ou deveriam ocupar no quadro
social brasileiro: se na legislao colonial portuguesa os ndios, enquanto aliados, eram
sditos do rei luso, agora tambm seriam do monarca braslico? A cidadania os alcanaria?
Mary Karasch observa que, em Gois no incio dos oitocentos, os "paternalistas
governadores portugueses perderam sua influncia sobre a poltica indigenista, que foi sendo
assumida por goianos",4 ou seja, pelos potentados locais da regio. A tendncia deve ter se
repetido em todo o Brasil, com a ocupao dos cargos de governo pelos poderosos locais,
alm da continuidade da caracterstica j comentada sobre a poltica indigenista joanina, que
integrava uma srie de prticas diferenciadas, a partir das distintas situaes no pas. A
prpria condio das provncias, enquanto unidades autnomas, era perceptvel nas falas dos
deputados presentes nos trabalhos da Constituinte em Lisboa, formando "um conjunto
disperso" como peas do mosaico brasileiro, que apenas com o tempo cediam lugar ideia de
um pas unificado.5 Separadas entre si em relao ao ainda disforme sentimento de unidade
nacional, os poderes nas provncias amalgamavam aspectos, interesses e desafios particulares
s suas elites, inclusive sobre as aes voltadas para os ndios.
Como observa Kenneth Maxwell, a independncia brasileira foi constituda por uma
"sociedade de colonos que se implantou no Novo Mundo", miscigenada, mas marcada pela
tradio do Antigo Regime, na qual os brancos assumiram majoritariamente as posies
governativas e excluram ndios, negros e mestios dos lugares de poder.

Ainda segundo

Maxwell, a "base social predisposta a enfrentar mudanas radicais era mais forte em Portugal,

RIBEIRO, Gladys Sabina. O desejo de liberdade e a participao de homens livres pobres e de cor na
independncia do Brasil. In: Caderno Cedes. Campinas: UNICAMP, v. 22, n 58, 2002, p. 29-30.
4
KARASCH, Mary. Catequese e cativeiro: poltica indigenista em Gois: 1780-1889. In: CUNHA, Manuela
Carneiro da. Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras: Secretaria Municipal de Cultura:
FAPESP: 1992, p. 401.
5
JANCS, Istvan; PIMENTA, Joo Paulo Garrido. Peas de um mosaico, ou apontamentos para o estudo da
emergncia da identidade nacional brasileira. Revista Histria das Ideias, v. 21, 2000, p. 431-432.
6
MAXWELL, Kenneth. Por que o Brasil foi diferente? O contexto da independncia. In. MOTA, Carlos
Guilherme (Org.). Viagem incompleta. A experincia brasileira. Formao: histrias. So Paulo: Editora
SENAC So Paulo, 2000, p. 181-182.
3

58

na dcada de 1820, do que no Brasil".7 As mudanas empreendidas, portanto, se deram a


partir das convenincias dessa mesma elite poltico-econmica, como as que levaram, por
exemplo, progressiva deteriorao das garantias dadas aos povos indgenas pelos reis
portugueses.
A conjuntura legal desses primeiros anos de independncia, entretanto, no pode ser
simplesmente caracterizada enquanto um paradoxo, quando se buscava modernizar o pas
e preservar, em nome da estabilidade do imprio, estruturas arcaicas, como faz Ivone
Barbosa.8 Como explicam Carlos Garriga e Andrea Slemian, os mecanismos jurdicos
tradicionais no foram simplesmente herdados aps a crise do Antigo Regime, tratando-se,
antes, de uma ao para sua reproduo.9 Nesse sentido, a presena de leis no Brasil
anteriores separao de Portugal no representavam continuidades uniformes. Tais leis
passaram a ser operacionalizadas pelas elites polticas do pas com objetivos especficos em
um novo contexto, ainda que, como destaca Elas Palti, o emaranhado corporativo do Antigo
Regime tenha permanecido aps as independncias na Amrica.10
A prpria vigncia do Diretrio em muitas provncias como a do Cear foi
exemplo da operao de prticas coloniais a despeito da formao nacional, como aspecto
caracterstico do arcabouo legal do Primeiro Reinado, segundo Fernanda Sposito.
questionvel, por outro lado, se realmente havia uma "necessidade de se resolver o problema
atravs de uma poltica geral, j que, alm da infrutfera Comisso de Catequese,
Colonizao e Civilizao dos ndios da Assembleia Constituinte de 1823 e do Plano Geral de
Civilizao dos ndios de 1826, poucas propostas de grande porte legislativo de mbito
nacional apareceram at 1845.11 A falta de uma resoluo imediata para o problema das
populaes autctones foi devida no s aos inmeros conflitos e embates polticos

Ibid., p. 189.
BARBOSA, Ivone Cordeiro. Cidadania em construo: a legislao provincial do Cear. Apontamentos para
uma histria social do Estado brasileiro. In: OLIVEIRA, Almir Leal de. BARBOSA, Ivone Cordeiro (Org.). Leis
provinciais: Estado e cidadania (1835-1861). Compilao das leis provinciais do Cear compreendendo os
anos de 1835 a 1861 pelo Dr. Jos Liberato Barroso [Ed. Fac-similada]. Fortaleza: INESP, tomo I, 2009, p. 34.
9
GARRIGA, Carlos. SLEMIAN, Andreia. Em trajes brasileiros: justia e constituio na Amrica Ibrica (C.
1750-1850). Revista de Histria, n. 169, 2013, p. 220. Os autores vo bem alm de proposies como a de Jos
Reinaldo de Lima Lopes, segundo o qual a transio do direito colonial para o nacional fosse "um misto bastante
particular de ruptura e continuidade". Para ele, "a revoluo da independncia mesclada, portanto, com a
sobrevivncia do Antigo Regime". Cf. LOPES, Jos Reinaldo de Lima. Iluminismo e jusnaturalismo no iderio
dos juristas da primeira metade do sculo XIX. In: JANCS, Istvn (Org.). Brasil: formao do estado e da
nao. So Paulo: Hucitec; Ed. Uniju; Fapesp, 2003, p. 200-201.
10
PALTI, Elas. Entre a natureza e o artifcio: a concepo de nao nos tempos da independncia. Lua Nova, n.
81, 2010, p. 22.
11
SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros: indgenas na formao do Estado nacional brasileiro e
conflitos na provncia de So Paulo (1822-1845). So Paulo: Alameda, 2012, p. 111.
8

59

prprios construo do Estado,12 mas tambm j citada caracterstica desse perodo de


permanncia de aspectos prprios do Antigo Regime.
Segundo Maria Regina de Almeida, aps os anos 1820 a questo indgena "se tornou
competncia das Assembleias Legislativas Provinciais, tendo prevalecido os interesses das
oligarquias locais",13 situao que perdurou at 1845. Contudo, a primeira determinao legal
indigenista do imprio brasileiro foi a deciso do Conselho de Estado tomada durante a sesso
n. 16 de 23 de setembro de 1822, por meio da qual o imperador e demais conselheiros e
ministros de Estado ordenaram que "se mandasse extinguir a Diretoria dos ndios e se lhes
avivasse a execuo das leis de abril de 1755 e 6 de julho do dito ano que instaura a de 1 de
abril de 1680, e 10 de novembro de 1647".14 Como aponta Patrcia Sampaio, a determinao
surpreendentemente no mencionada pela historiografia.15 Uma explicao possvel ,
primeiramente, o fato de que algumas provncias, ignorando a sesso do Conselho que
confirmava a liberdade no tutelada dos ndios, continuaram aplicando a lei pombalina por
pelo menos uma dcada, como foi o caso do Cear. Em segundo lugar, o Conselho foi extinto
no ano seguinte, reforando a tendncia de descentralizao na poltica indigenista imperial
indicada por Almeida. A deciso, portanto, no teve consequncias significativas, e nos anos
que se seguiram no chegou sequer a ser mencionada pelo legislativo cearense, que utilizava a
Constituio para justificar a abolio do Diretrio, como veremos mais a frente.
O marco inicial dessa conjuntura foi a lei da Assembleia Geral Constituinte (que
substituiu o Conselho de Estado) de 20 de outubro de 1823, ao dar "nova forma aos governos
das provncias, criando para cada uma delas um presidente e conselho". Em seu artigo 24, 9,
previa que seriam tratados pelo "presidente em conselho todos os objetos que demand[assem]
exame e juzo administrativo", como "promover as misses e catequese dos ndios".16
Manuela Carneiro da Cunha aponta que o projeto constitucional da Assembleia apenas se
"contentou com declarar a competncia das provncias para promoverem misses e
catequese". Indica que, nos anos seguintes, os governos provinciais legislaram por conta
prpria sobre a questo indgena de seus territrios, por se ressentirem da "ausncia de

12

Ibid., p. 71-72.
ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Os ndios na histria do Brasil no sculo XIX: da invisibilidade ao
protagonismo. Revista Histria Hoje, vol. 1, n. 2, 2012, p. 29.
14
Sesso n. 16 do Conselho de Estado do Imprio do Brasil. Rio de Janeiro, 16 de setembro de 1822. ATA do
Conselho de Estado. Braslia: Senado Federal/Arquivo Nacional, 1973, p. 53.
15
SAMPAIO, Patrcia Melo. Poltica indigenista no Brasil imperial. In: GRINBERG, Keila; SALLES, Ricardo
(Org.). O Brasil imperial, volume I: 1808-1831. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, p. 183.
16
Lei de 20 de outubro de 1823. COLEO de leis do imprio do Brasil de 1823. Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional, 1887, parte I, p. 13.
13

60

diretrizes gerais sobre a poltica indigenista", caracterizando o que ela denomina de vcuo
legal e que explicaria o reestabelecimento do Diretrio no Cear em 1843.17
Como j vimos, no possvel caracterizar como "vazio legislativo" um perodo
composto de um emaranhado de leis sobre os ndios apenas pela inexistncia de uma que
fosse direcionada exclusivamente para esta questo e aplicada em todo Brasil. Tambm de
se questionar se as tentativas de gerar um grande plano de civilizao dos ndios so
realmente indcios de que todas as provncias se ressentiram da "ausncia de diretrizes
gerais", j que bem maior era a vontade de autonomia na conduo de suas decises,
especialmente no trato com a populao indgena, cujas caractersticas demogrficas, sociais e
econmicas eram bastante variadas. Alm disso, ainda que s relegasse uma pequena parte
para mencionar as "misses e catequeses" aos nativos, a lei de 20 de outubro de 1823 no
deixava de ser uma lei geral.
Sua vigncia, contudo, tambm no durou muito. O golpe impetrado por dom Pedro I
em maro de 1824, segundo Fernanda Sposito, foi uma demonstrao da ameaa que sentia
das expresses polticas poca, contempladas com as leis promulgadas pela dissolvida
Assembleia Geral Constituinte. Apresentando um novo texto constitucional, o imperador
"concentrou em si o poder de legislar",18 buscando minar a descentralizao poltica e a
autonomia das provncias. Como bem observa Cunha, a "Carta outorgada de 1824, nossa
primeira Constituio, sequer menciona os ndios".19 Mas mesmo que nela "no tenha
constado uma nica linha que se referisse s populaes autctones", Sposito lembra que
diversos "projetos, ideias, intenes e estratgias com relao a esses povos faziam parte da
realidade daquele territrio que se pleiteava agora como nacional".20 A fragmentada
legislao indigenista, portanto, no foi pobre, como afirma Julio Gmez, pela inexistncia de
determinaes comuns para todo imprio, justamente por estar pulverizada em vrias
instncias legisladoras.21 No caso cearense, por exemplo, impossvel falar vcuo at a
dcada de 1830, quando o Diretrio ficou em vigor.
Apesar de dissolvida a Assembleia e imposta uma Constituio centralizadora em
1824, diversos aspectos do sistema jurdico anterior permaneceram. Continuou a tendncia
das provncias de legislar a questo indgena por conta prpria e executar polticas
17

CUNHA, Maria Manuela Carneiro Ligeti da. Prlogo. Legislao indigenista no sculo XIX: uma
compilao: 1808-1889. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo: Comisso Pr-ndio de So Paulo,
1992, p. 10-11.
18
SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros, p. 71.
19
CUNHA, Maria Manuela Carneiro Ligeti da. Prlogo, p. 10.
20
SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros, p. 72.
21
GMEZ, Julio Snchez. Invisibles y olvidados: indios e independencia de Brasil. Studia Historica. Historia
Contempornea, n. 27, 2009, p. 275.

61

particulares,22 assim como o costume de se interpretar distintamente a lei: ainda que no


mencionasse nominalmente os ndios, o 1 do artigo 6 da Constituio considerava como
cidados brasileiros "os que no Brasil tiverem nascido, quer sejam ingnuos ou libertos, ainda
que o pai seja estrangeiro, uma vez que este no resida por servio de sua nao".23
Manuela Carneiro da Cunha, Andreia Slemian e Fernanda Sposito, trabalhando com as
discusses da Assembleia Constituinte e com o texto constitucional de 1824, concluram que
os ndios estariam excludos das categorias de cidados e brasileiros. 24 Mas, como observa
Andr Roberto Machado, a supresso dizia respeito apenas queles que viviam nas florestas,
fora do convvio dos ditos civilizados. E a respeito dos que conviviam com os brancos,
mas continuavam a ser considerados como ndios, se havia alguma indefinio durante a
Constituinte, a situao passou ficar mais clara aps a promulgao da Carta Magna. 25 Ao
contrrio do que afirmam Cunha, Slemian e Sposito, os ndios, a rigor, especialmente os
nativos das vilas, eram cidados brasileiros, subordinados aos mesmos direitos e deveres
como qualquer outro. As formas como o 1 do artigo 6 da Constituio era interpretado
pelas comunidades indgenas, pelos legisladores provinciais (como veremos mais adiante) e
at pelo prprio imperador (como mostra Vnia Moreira)26 foram variadas, especialmente em
situaes quando era preciso definir a permanncia ou no de certas garantias coletivas.
Evidentemente, a nova nao que se constitua, liderada majoritariamente por brancos
descendentes da antiga elite colonial, "deliberadamente rejeitava identificar-se com o todo
corpo social do pas, e dotou-se para tanto de um Estado para manter sob controle o inimigo
interno". Alm dos escravos, que causavam temor pelas notcias de Santo Domingo como
bem apontam Jacs e Pimenta,27 os ndios tambm eram inimigos em potencial, cuja conexo

A exemplo do Regulamento para civilizao dos ndios botocudos das margens do rio Doce, vigente no
Esprito Santo de 1824 a 1845. Cf. MARINATO, Francieli Aparecida. ndios imperiais: os botocudos, os
militares e a colonizao do Rio Doce (Esprito Santo, 1824-1845). Dissertao (mestrado) Universidade
Federal do Esprito Santo, 2007, p. 72-79.
23
Constituio Poltica do Imprio do Brasil, elaborada por um Conselho de Estado e outorgada pelo Imperador
D. Pedro I em 25 de maro 1824. Disponvel em:
<http://planalto.gov.br/ccivil_03/constituicao/Constituicao24.htm>. Acesso em: 20 de novembro de 2014.
24
CUNHA, Maria Manuela Ligeti Carneiro da. Terra indgena: histria da doutrina e da legislao. Os direitos
do ndio: ensaios e documentos. So Paulo: Editora Brasiliense, 1987, p. 63. SLEMIAN, Andra. Seriam todos
cidados? Impasses na construo da cidadania nos primrdios do constitucionalismo no Brasil (1823-1824). In:
JANCS, Istvan. Independncia: histria e historiografia. So Paulo: Hucitec, 2005, p. 843. SPOSITO,
Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros.
25
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. O Conselho Geral da Provncia do Par e a definio da poltica
indigenista no imprio do Brasil (1829-1831). Almanack, n. 10, 2015, p. 439-440.
26
MOREIRA, Vnia Maria Losada. Indianidade, territorialidade e cidadania no perodo ps-independncia
Vila de Itagua, 1822-1836. Dilogos Latinoamericanos, n. 18, 2011, 11-12.
27
JANCS, Istvan; PIMENTA, Joo Paulo Garrido. Peas de um mosaico, ou apontamentos para o estudo da
emergncia da identidade nacional brasileira, p. 440.
22

62

j havia sido feita pelo bispo Jos Joaquim de Azeredo Coutinho no incio do sculo.28 O
estabelecimento das cidadanias ativa e passiva, que dividia aqueles que tinham ou no direito
de voto e acesso burocracia do Estado, dificultava ainda mais que as pauprrimas
comunidades indgenas participassem de decises e ocupassem cargos polticos. A tomada de
poder cada vez maior dos potentados provinciais fez com que os nativos, de maneira geral,
fossem vistos como incapazes e pouco civilizados, intensificando sua subordinao como
mo-de-obra.
Exemplos de tal postura foram as resposta dos poderes legislativo e executivo do
Cear ordem do ministrio do imprio, de julho de 1826, para que vrias provncias
remetessem informaes suficientes montagem do Plano Geral de Civilizao dos ndios.29
O Conselho de Governo cearense, atendendo ao que foi exigido pelo presidente Antnio de
Sales Nunes Barfor, apresentou um parecer acerca das causas "que tem baldado os esforos
feitos para sua civilizao". Segundo os conselheiros, o insucesso das "sbias leis deste
imprio" com os nativos no se deu por conta da ao de governadores e diretores. A razo
estava na "conduta dos costumes gentlicos dos seus pais", o que tornava "muito difcil
poderem eles tomar a boa disciplina de seus mestres e capeles, os exemplos dos homens
brancos, cristos verdadeiros e amigos da sociedade e bem pblico" (ou seja, os prprios
conselheiros). O melhor meio para se conseguir a civilizao dos indgenas, portanto, seria

"a disperso geral da aldeao deles, queremos dizer, suspender o Diretrio, ficando
os mesmos ndios sujeitos poltica como os demais cidados do Imprio, por isso
mesmo que se unindo em parentesco por afinidade franca, e livremente com quem
lhe aprouver, por isso mesmo que tratando e sociando[sic] com os mais mudaro de
conduta, como a experincia tem mostrado com aqueles que, apartados da aldeia so
mui diferentes do que eram: uteis a si e sociedade, principalmente caindo sobre si
o rigor da polcia, que tanto temem e respeitam."

Os conselheiros acreditavam ter sido justa a concesso em outros tempos de suas


terras sem a obrigao de pagamento. Mas, com a sugesto da disperso, as mesmas
passariam ao domnio das cmaras municipais, podendo afor-las "a quem quiser ser til

28

"Aqueles ndios [no-aldeados habitantes da fronteira entre Cear e Pernambuco], ainda que poucos em
nmero, [...] conservando-se na sua rebelio entre serras e brenhas incultas, seriam de terrveis consequncias
para o Estado [...]; os negros da ilha de Santo Domingo acabam de dar ao mundo um exemplo terrvel destas
surpresas: aqueles ndios seriam o ponto de ajuntamento e apoio dos negros fugidos, e ainda dos brancos
descontentes, se eles existissem por muito tempo em sua rebelio". CARTA do bispo d. Jos Joaquim de
Azeredo Coutinho sobre os ndios da capitania. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Tipografia Studart,
tomo XI, 1897, pp. 124-128.
29
De Jos Feliciano Fernandes Pinheiro a Antnio de Sales Nunes Barfor. Rio de Janeiro, 3 de julho de 1826.
APEC, MN, MI, livro 89.

63

provncia pela sua cultura, no ficando, deste modo, incultas, como tem sucedido no poder
dos ndios, que nem cultivavam todas nem deixavam os extranaturais cultivar".30
O presidente Barfor emitiu sua resposta em novembro. Segundo ele, os indgenas
apresentavam uma "ndole inteiramente m" por serem "propensos ociosidade, e, por
conseguinte, necessitados de furtar para poder subsistir", de forma semelhante ao que
expusera o Conselho de Governo. Trabalhavam apenas em "alguma pesca e em alguma
lavoura, que mostram grande averso, e em que aliais poderiam ser muito teis".
Apresentariam costumes "inteiramente grosseiros" pela "pequena civilizao" que adquiriram
"debaixo dos diretrios [ou seja, nas vilas]", agravada pelas "perturbaes das continuadas
revoltas desde 1821 [que analisaremos adiante], e j pelo desastroso e completo transtorno
que tem causado a fome e a peste de 1824". De to reduzidos poca em quantidade
demogrfica, sugeria serem suficientes as povoaes de Soure, Almofala e Vila Viosa para
agreg-los por serem prprias para a agricultura. A primeira tinha como vantagem sua
"proximidade capital", onde os ndios poderiam "ser empregados utilmente e debaixo das
vistas do governo". Para o presidente, os esforos para a civilizao dos ndios fracassaram
pela

"imperfeio dos regulamentos e instrues dadas para os diretores, [...] que at pela
pequenez de seus ordenados nunca cuidaram de cumprir risca com os deveres de
um diretor, e pelo conseguinte ou se ocuparam inteiramente de seus negcios com
inteira abstrao de um emprego, que lhes no dava para subsistncia, ou se
aproveitaram do trabalho dos ndios, reduzindo-os aos seus escravos e sem os tratar
com aquela brandura e caridade com que deveriam tratar homens livres e
necessitados de educao".

Caso os ndios fossem reunidos nos "aldeamentos" liderados por diretores probos,
instrudos e que ganhassem o suficiente, poderiam ser muito teis para "diminuir-se nesta
provncia a necessidade da populao escrava".31 Inteis em si mesmo, os ndios eram
potencialmente vantajosos, como diz Izabel Mattos.32
A concluso da anlise de Barfor seguiu caminho diferente ao que fora sugerido pelo
Conselho de Governo. Como parte da elite fundiria do Cear, os conselheiros isentaram de
qualquer culpa aqueles que at ento haviam trabalhado na administrao dos ndios, muitos
30

PARECER do Conselho de Governo da Provncia do Cear, 22 de setembro de 1826. In: Documentos sobre os
nossos indgenas. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Editora "Instituto do Cear", tomo LXXVII, 1963,
p. 323-324.
31
De Antnio de Sales Nunes Barford a Jos Feliciano Francisco Ribeiro. Fortaleza, 3 de novembro de 1826. In:
NAUD, Leda Maria Cardoso. Documentos sobre o ndio brasileiro (1500-1822): 2 parte. Revista de
Informao Legislativa, vol. 8, n. 29, 1971, p. 306.
32
MATTOS, Izabel Missagia de. "Civilizao" e "revolta": povos botocudos e indigenismo missionrio na
provncia de Minas. Tese (doutorado) UNICAMP, 2002, p. 115.

64

deles membros dos potentados ambiciosos pelo trabalho e as terras indgenas. Atravs dos
argumentos de uma natural incapacidade e inutilidade, os membros do legislativo cearense
buscaram, na primeira oportunidade que tiveram logo aps a independncia do Brasil, acabar
com o estatuto diferenciado dos ndios. Submetendo-os igualdade com os demais habitantes
do pas, por meio da cidadania, poderiam utilizar "mecanismos de controle [como a polcia]
para limitar suas aes e, mormente, explorar sua fora de trabalho" como coloca Maico
Xavier sobre o parecer do Conselho33 e tomar posse definitivamente de suas terras e dos
cargos municipais em suas vilas. Para este intento, a abolio do Diretrio era pea chave.
Barfor compartilhava com os conselheiros a opinio de que havia nos indgenas uma
natural repulsa ao trabalho, que os tornava inteis diante do Estado, mesmo com as vrias
aes empreendidas pelos prprios nativos para garantir suas terras e proteger suas lavouras
contra a ganncia dos proprietrios. Durante os conflitos da poca da independncia,
confirmam-se as duras consequncias sofridas pelas comunidades, especialmente para aquelas
diretamente envolvidas nos confrontos em Maranguape e Viosa de que trataremos no
prximo captulo.
Por outro lado, na viso do presidente, a culpa do "fracasso civilizatrio" era dos
diretores, ainda que a eles se somassem os efeitos devastadores da seca e das revoltas de
1821. Como sugere Barford, o prprio Diretrio era imperfeito nas instrues dadas a eles e
no insuficiente ordenado que estabeleciam para seu sustento. Ao contrrio do que fez Manuel
Igncio de Sampaio 10 anos antes, admitiu a quase escravido em que viviam esses "homens
livres", mas justamente por necessitarem de educao, ainda devessem se submeter ao
trabalho, tanto para sua civilizao quanto para uma economia pobre e carente de mo-deobra escrava como a do Cear. Apesar de criticar os "regulamentos e instrues" direcionados
aos diretores, as opinies e quase inconclusivas sugestes dadas pelo presidente em suas
informaes se assemelham bastante ao que foi dito pelo governador Sampaio sobre a diretriz
pombalina. Tanto na lei quanto no texto de Barfor os ndios eram livres, mas, incivilizados, e
precisavam, portanto, de pessoas competentes que os instrussem e obrigassem a trabalhar,
educando-os e dinamizando o comrcio na regio. Alm disso, a defesa da manuteno do
Diretrio, ainda que colocasse suas imperfeies, pode ter sido uma tentativa de frear a
ambio dos potentados representados no Conselho de Governo, cujas consequncias nefastas
aos ndios j eram bem previsveis.

33

XAVIER, Maico Oliveira. Extintos no discurso oficial, vivos no cenrio social: os ndios do Cear no
perodo do imprio do Brasil trabalho, terras e identidades indgenas em questo. Tese (doutorado)
Universidade Federal do Cear, 2015, p. 109.

65

De fato, a lei pombalina no foi abolida em seu mandato e, mesmo aps a recepo de
suas informaes34 e de outros presidentes pela Corte, pouco se fez em termos de mudana na
poltica indigenista brasileira. Mesmo falho, o Diretrio ainda seria a melhor opo para lidar
com os ndios e como alternativa mo-de-obra escrava no Cear, segundo Xavier a respeito
do texto de Barford.35 Como mostra a anlise de John Monteiro das respostas dos outros
presidentes de provncia para a criao do Plano de Civilizao que nem chegou a ser feito
as posturas eram bastante variadas, indo desde "aqueles que defendiam polticas filantrpicas
e outros que subscreviam a prticas agressivas e intolerantes".36 Diante de realidades to
distintas, as polticas indigenistas permaneceram funcionando a partir das discusses
legislativas provinciais e da vontade dos potentados locais.
Acerca de tal "mosaico de situaes", Fernanda Sposito acredita que "a falta de
consenso no estava no contedo do projeto indigenista em si, mas no desacordo sobre este
projeto ser realmente uma prioridade", j que competia ao mesmo tempo com as questes
escravistas (com as propostas para o fim do trfico negreiro), de propriedade territorial e de
colonizao estrangeira. No caso do norte do Brasil, como afirma Julio Gmez, a indiferena
em relao situao dos ndios passou a ser ainda maior pela grande necessidade de sua
fora de trabalho.37 Por isso que, segundo Sposito, a indefinio de projetos amplos e gerais
no impedia "solues localizadas, na periferia do imprio, longe do crivo dos dirigentes
centrais",38 mostrando que, ao menos a nvel local, a questo indigenista no deixava de ser
prioritria.
Tais aes, comandadas pela elite econmica, geralmente visavam excluir o quanto
podiam os ndios dos espaos polticos. Os governantes nas provncias brasileiras e nos
municpios se amparavam das antigas opinies de que os povos nativos eram incapazes. Eram
movidos pela ambio de se apoderar das terras e dos cargos das vilas de ndios, que na
dcada de 1820 j contava com uma populao bem mais reduzida e que sofreu um golpe
ainda mais duro com a lei imperial de 1 de outubro de 1828, promulgada por dom Pedro I
para dar "nova forma s cmaras municipais". Os artigos 3 e 4 diziam: "Tm votos na
eleio dos vereadores os que tm voto na nomeao dos eleitores da parquia na
conformidade da constituio, art. 91 e 92", e "Podem ser vereadores todos os que podem
34

Do marqus de Caravelas a Antnio de Sales Nunes Barfor. Rio de Janeiro, 30 de dezembro de 1826. APEC,
MN, MI, livro 89.
35
XAVIER, Maico Oliveira. Extintos no discurso oficial, vivos no cenrio social, p. 105.
36
MONTEIRO, John Manuel. Tupis, tapuias e historiadores: estudos de histria indgena e do indigenismo.
Tese (Concurso de Livre-docncia), 2001, p. 142.
37
GMEZ, Julio Snchez. Invisibles y olvidados: indios e independencia de Brasil, p. 275.
38
SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros, p. 87.

66

votar nas assembleias paroquiais, tendo dois anos de domiclio dentro do termo". 39 Os citados
artigos constitucionais regulavam os votantes em eleies primrias (cidados brasileiros e
estrangeiros naturalizados) e os excludos do voto nas assembleias paroquiais. Dentre estes
estavam os que no tinham de "renda lquida anual cem mil ris por bens de raiz, indstria,
comrcio ou emprego".40
Segundo Jos Murilo de Carvalho, a limitao de renda era de pouca importncia, j
que a maioria da populao trabalhadora ganhava mais de 100-mil-ris por ano [...]. O
critrio de renda, portanto, no exclua a populao pobre do direito de voto. 41 As fontes
pesquisadas no nos permitem saber quantos ndios possuam tal patrimnio em 1828, e se,
consequentemente, eram eliminados dos papeis de eleitores e vereadores. Os indgenas
oficiais de ordenanas no Cear, por exemplo, geralmente no recebiam soldo, como veremos
no captulo 6.42 Alm disso, possvel supor que uma parcela significativa dos ndios
estivesse passando por srias dificuldades financeiras no perodo, a julgar pelo processo de
esvaziamento de suas vilas e as migraes para o Piau que ocorreram durante toda a primeira
metade do sculo XIX.43
Ao final da lei de 1828, em seu artigo 90, revogava-se "todas as leis, alvars, decretos
e mais resolues que do s cmaras outras atribuies, ou lhes impem obrigaes diversas

39

Lei de 1 de outubro de 1828. D nova forma s cmaras municipais, marca suas atribuies e o processo para
sua eleio, e dos juzes de paz. Disponvel em: <http://planalto.gov.br/ccivil_03/Leis/LIM/LIM-1-101828.htm>. Acesso em: 07 de fevereiro de 2015.
40
Constituio Poltica do Imprio do Brasil, elaborada por um Conselho de Estado e outorgada pelo Imperador
D. Pedro I em 25 de maro 1824. Disponvel em:
<http://planalto.gov.br/ccivil_03/constituicao/Constituicao24.htm>. Acesso em: 20 de novembro de 2014.
41
CARVALHO, Jos Murilo de. Cidadania no Brasil: o longo caminho. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira,
2014, p. 35-36.
42
Nas assinaturas da ata da sesso de adeso do Cear Confederao do Equador em 1824, que analisaremos
no captulo 8, o capito-mor indgena Vitorino Correia da Silva, de Arronches, e o sargento-mor indgena Joo
da Costa da Anunciao, de Vila Viosa, se identificaram como eleitores. Cf. ATA da sesso extraordinria e
grande conselho provincial. Fortaleza, 27 de agosto de 1824. Apud. Confederao do Equador. Revista do
Instituto do Cear. Fortaleza: Tipografia Minerva, tomo XXV, 1911, p. 295-299. De acordo com a nomeao
de Anunciao e a carta patente de Silva, os dois no recebiam soldo pelo posto. Cf. Nomeao de Joo da Costa
da Anunciao como sargento-mor de Vila Viosa. Fortaleza, 4 de fevereiro de 1807. APEC, GC, livro 67, p.
116. Registro de patente de capito-mor de Arronches a Vitorino Correa da Silva. Fortaleza, 26 de dezembro de
1823. APEC, GC, livro 72, p. 120.
43
Alm do comentrio de Manuel Igncio de Sampaio que vimos no captulo anterior, segundo o qual havia
cerca de 12 mil indgenas da Ibiapaba vivendo no Piau em 1815 por conta da excessiva tributao, um ndio que
se identificou por Vitorino Soares Barbosa, natural de Arronches, denunciou em 1816 a intensa migrao
indgena para o Piau, Rio Grande do Norte e Paraba em decorrncia da opresso que atrapalhava suas lavouras.
Cf. Requerimento anexo ao ofcio de Manuel Igncio de Sampaio ao Marqus de Aguiar. Fortaleza, 19 de agosto
de 1816. AN, AA, IJJ9, 168. De acordo com a cmara de Granja, em 1843, frequentemente os ndios da Ibiapaba
se mudavam para o Piau. Cf. Da cmara da vila de Granja para Jos Maria da Silva Bittencourt. Granja, 23 de
setembro de 1843. APEC, CM, cmara de Granja, pacotilha 1843-1845.

67

das declaradas na presente lei, e todas as que estiverem em contradio presente". 44 O


Diretrio, que elevava as aldeias religiosas a vilas e regulamentava suas cmaras constitudas
pelos ndios, seria, teoricamente, anulado por tal legislao. A preferncia que deveria ser
dada aos indgenas na escolha de cargos honorficos prevista pela lei pombalina45 j no seria
mais considerada, principalmente pelos brancos, cuja populao aumentava nas vilas de
ndios nesse perodo.
Tal como a Constituio, a lei de 1 de outubro de 1828 no fez qualquer meno aos
ndios, mas foi uma determinao que no reinado de dom Pedro I atingiu diretamente todas as
comunidades indgenas que ainda viviam em vilas regidas pelo Diretrio. A respeito da
referida norma, Jos Reinaldo de Lima Lopes esclarece que, por meio dela, partia-se da
concepo de que "o direito deve ser em princpio territorial, e no pessoal, ou seja, de que
todos os habitantes de um territrio submetem-se a um s ordenamento".46 Ou seja, sua
promulgao era mais uma medida que acabava com o estatuto diferenciado dos ndios. Ainda
assim, as interpretaes de seus artigos, bem como do texto constitucional, foram mltiplas,
inclusive se eles realmente aboliam a norma pombalina, j que tambm no foi citada pela lei
em questo.
A confuso ficou expressa em uma proposta de posturas da cmara de Messejana em
1829. A resposta do presidente da provncia Joaquim Pereira da Silva para a maioria dos
pontos foi negativa por "ser contra as disposies do Diretrio". Mas o comentrio feito ao
artigo 5 da postura dizia que sua requisio no tinha lugar "porque seu objeto da
competncia do foro contencioso por leis anteriores e pela lei regimental das cmaras de 1 de
outubro de 1828".47
Chama ateno, primeiramente, o fato de a cmara de Messejana ainda ser de ndios
em 1829 e, em segundo lugar, no se poder regular as posturas do municpio desobedecendo a
lei pombalina. Mas no era ignorada pelo governo do Cear a recm-promulgada legislao
das cmaras municipais: ao contrrio, as duas diretrizes so citadas no mesmo comentrio. Os
ndios, por um lado, pareciam querer se livrar da antiga norma e "dirigir" seu espao com
autonomia. Por outro, o governo provincial parecia buscar a conciliao das duas coisas: a
44

Lei de 1 de outubro de 1828. D nova forma s cmaras municipais, marca suas atribuies e o processo para
sua eleio, e dos juzes de paz. Disponvel em: <http://planalto.gov.br/ccivil_03/Leis/LIM/LIM-1-101828.htm>. Acesso em: 07 de fevereiro de 2015.
45
DIRETRIO que se deve observar nas povoaes dos ndios do Par, e Maranho, enquanto sua Majestade
no mandar o contrrio. Lisboa: Oficina de Miguel Rodrigues, 1758, 84, p. 34.
46
LOPES, Jos Reinaldo de Lima. Iluminismo e jusnaturalismo no iderio dos juristas da primeira metade do
sculo XIX, p. 209.
47
De Joaquim Pereira da Silva e Francisco Esteves de Almeida cmara de Messejana. Fortaleza, 6 de julho de
1829. APEC, GP, CO EX, livro 13, p. 70.

68

subordinao dos indgenas ao trabalho e as limitaes a eles infringidas nos cargos polticos
e nos lugares de poder. O segundo tpico no demorou a se efetivar, e, poucos anos aps as
tentativas dos nativos de Messejana de instituir cdigos de postura que os favorecessem, o
Diretrio foi abolido pela primeira vez no Cear. Mas, diferentemente do que queriam, foram
tambm juntas sua esperana de autonomia e suas antigas garantias dos tempos dos reis
portugueses.

2.2. A VITRIA DOS PROPRIETRIOS

Aps o incio das atividades do Conselho Geral da Provncia do Cear em 1829


tomaram fora argumentos que defendiam a anulao do Diretrio em seu territrio, que j
havia sido sugerida em 1826, como vimos h pouco. Pelas limitaes da Constituio e da lei
de 1828, dificilmente os ndios teriam condies de prosseguir ocupando cargos camarrios,
sendo uma exceo tendncia de que os mesmos grupos sociais continuaram a ascender
cmara e a outros rgos de poder, como disse Jos Reinaldo de Lima Lopes.48 Ainda assim, a
deciso em suprimir as vilas e a vigncia da legislao pombalina no foi imediata,
demandando algumas discusses. Apenas no ms de dezembro de 1830, atravs de proposta
do conselheiro Jos Ferreira Lima Sucupira, levantou-se a possibilidade de limitar a aplicao
da diretriz indigenista ainda em vigor. Segundo ele, no havia

"nenhuma razo para que, em uma associao que tem por objetivo a igualdade
perante a lei, sejam alguns dos membros, em contraveno ao pacto fundamental de
sua regenerao poltica, forados a obedecer leis brbaras ditadas em tempos
prestigiosos pelo capricho de um conquistador"

A obrigao a que eram coagidos os ndios de obedecer ao Diretrio seria uma


"manifesta infrao Constituio do Imprio que os declara cidados brasileiros, os que
pela pssima educao e escravido de mais de 300 anos" nem ao menos conheceriam seus
direitos. Viveriam sem "garantia do direito de propriedade", usurpados pelos diretores que os
arrancavam dos "servios de um lavrador que lhes paga por mais para mand-los trabalhar a
outro que lhes paga por menos". Mas apesar de todo ataque aos efeitos negativos da lei
setecentista e sua "manifesta infrao" Carta Magna do pas, curiosamente, props ao final

48

LOPES, Jos Reinaldo de Lima. Iluminismo e jusnaturalismo no iderio dos juristas da primeira metade do
sculo XIX, p. 209.

69

que se cumprisse o "Diretrio unicamente naquela parte que no dispuser a Constituio e leis
constitucionais".49
Todas as afirmativas de Sucupira so carentes de explicaes. Em primeiro lugar
supondo que a Constituio realmente abolira o Diretrio em que, na sua perspectiva, a lei
pombalina era brbara, se apresentava maiores garantias aos ndios do que o texto
constitucional? Ainda assim, como sabemos, no h qualquer meno sobre o Diretrio no
texto constitucional (e, sim, na j citada sesso n. 16 do Conselho de Estado). Ento, em que
parte da mesma se havia anulado a legislao setecentista? Alm disso, mesmo direcionando
seu ataque a ao dos diretores, no ficou explcito se Sucupira era contra a tutela em si,
deixando em aberto o mais crucial, na medida em que no esclareceu quais artigos da diretriz
pombalina no feriam a Constituio. O que se percebe que a autonomia provincial em
legislar era tamanha pelo menos no que dizia respeito aos ndios que seria possvel
operacionalizar a interpretao das leis e inclusive aplic-las parcialmente, a partir das
convenincias locais e das percepes particulares dos legisladores.
Mais cauteloso, o conselheiro Castro e Meneses props em 7 de janeiro de 1831,
"como emenda ao requerimento" de Jos Sucupira, que se fizesse uma "representao,
motivada Assembleia Legislativa, para uma vez fazer cessar o Diretrio", e que se pedisse
ao vice presidente "para suspender as ordenadas dos diretores at a deciso da mesma
Assembleia".50 Na mesma sesso, ngelo Jos da Expectao Mendona foi bem mais
minucioso em sua proposta, ao sugerir que, " vista da Constituio, das leis da Assembleia,
do Diretrio", se marcasse "as casas em que presentemente podem ter lugar o mesmo
Diretrio, enquanto no aparece deciso terminante a tal respeito da Assembleia e do poder
executivo". Pedia tambm que cessassem "o ordenado dos diretrios, to mal percebido, visto
o pequeno nmero de ndios e o nenhum trabalho de tais diretores".51
Mais clara, a proposta de Mendona parece indicar que, pela pouca serventia dos
diretores, a tutela para a populao indgena deveria ser extinta no Cear. Sem ela, e a partir
do aval da presidncia da provncia, a vigncia do Diretrio chegaria ao fim pela primeira vez
em territrio cearense. Tais debates do Conselho demonstram que, por uma srie de razes
os traumas sofridos com os conflitos da poca da independncia, o avano do poder das elites
econmicas, a impunidade diante de abusos e exploraes, a reduo de aes protetoras da
Coroa a disperso dos ndios pela provncia aumentara bastante, a ponto de ser perceptvel o
49

Proposta de Jos Ferreira Lima Sucupira. Fortaleza, 6 de dezembro de 1830. ATAS do Conselho Geral da
Provncia do Cear: 1829-1835. Fortaleza: INESP, 1997, p. 165-166.
50
Proposta de Castro e Menezes. Fortaleza, 7 de janeiro de 1831. Idem, p. 171.
51
Proposta de ngelo Jos da Expectao Mendona. Fortaleza, 7 de janeiro de 1831. Idem, p. 171.

70

esvaziamento de suas vilas. Indicam ainda que, pelo menos momentaneamente, a necessidade
pela mo-de-obra nativa por parte dos proprietrios diminura, ou, pelo menos, fora
suplantada pela ambio sobre as terras. Estando as vilas de ndios pouco povoadas, com suas
cmaras no mais ocupadas por eles e com a reduo da dependncia de sua fora de trabalho,
pouco motivo havia para que se continuasse com uma lei do tempo dos antigos monarcas
lusitanos.
Em abril do mesmo, dom Pedro I abdicou do trono em favor de seu filho menor de
idade, iniciando-se no Brasil um governo regencial o que representou uma grande vitria
para os proprietrios. Triunfava uma espcie de conservadorismo contra-revolucionrio
defensor da liberdade constitucional, cujo rtulo liberal, segundo Carlos Guilherme Mota,
servia para disfarar caractersticas ligadas ao Antigo Regime, como a excluso de grupos
sociais e a explorao de sua fora de trabalho.52 Para Maria Hilda Paraso, com a

"tomada do controle pelas elites provinciais, o que se constata a adoo de uma


poltica agressiva, que lentamente foi-se encaminhando para promover a extino
dos aldeamentos, de forma a beneficiar os foreiros e sesmeiros dessas terras. Essas
posturas reivindicatrias das oligarquias e sua atuao prtica eram tanto mais
desenvoltas quanto maior fosse a distncia fsica da Corte, num claro sinal da
incapacidade do Estado de controlar a ao dos seus sditos nas franjas de ocupao
territorial".53

Ao final de 1831 o Diretrio parecia j no ser mais utilizado. Apesar de no termos


encontrado qualquer decreto ou lei que o anulasse, o que se entende na leitura do parecer do
Conselho Geral de 13 de dezembro acerca de uma representao da cmara de Messejana, que
perguntava se os ndios que habitavam o patrimnio da mesma deveriam ou no pagar o foro.
O parecer foi negativo

"porque, posto que o Diretrio esteja em desuso, e que os ndios sejam considerados
cidados brasileiros pela constituio do imprio, contudo a lei da criao das vilas
lhes garante a cultura das terras do mesmo patrimnio extinto de foro, ou
arrendamento em ateno ou que os seus progenitores foram os legtimos
possuidores do pas, e s por outra lei podem ser privados dessa garantia". 54

Em sua particular interpretao das leis, o Conselho da Provncia do Cear entendia


que a Constituio fazia dos indgenas cidados brasileiros e que, por isso, a mesma anulava a
52

MOTA, Carlos Guilherme. Ideias de Brasil: formao e problemas (1817-1850). Viagem incompleta. A
experincia brasileira. Formao: histrias. So Paulo: Editora SENAC So Paulo, 2000, p. 205
53
PARASO, Maria Hilda Baqueiro. O tempo da dor e do trabalho: a conquista dos territrios indgenas nos
sertes do leste. Salvador: EDUFBA, 2014, p. 342.
54
Parecer do Conselho Geral da Provncia do Cear. Fortaleza, 13 de dezembro de 1831. ATAS do Conselho
Geral da Provncia do Cear: 1829-1835. Fortaleza: INESP, 1997, p. 176-177.

71

legislao setecentista, mas apenas em partes. A referida "lei de criao das vilas" no era
outra seno o mesmo Diretrio que parecia estar "em desuso" no Cear. A situao
confirmada na maneira pela qual os ndios so citados, como se no fossem os autores da
representao e muito menos ocupassem a cmara de Messejana. Mas, mesmo que a lei
pombalina no mais vigorasse, alguns de seus artigos, como a posse da terra isenta de foro aos
ndios, ainda no podiam ser abolidos sem determinao rgia.
Tais garantias, as ltimas restantes do Antigo Regime, no duraram por muitos anos.
Ainda que no tivessem sido expressamente revogadas nesse perodo, algumas leis
promulgadas a nvel imperial e provincial e interpretaes legais de agentes polticos locais
fizeram com o poder dos ndios de manuteno de suas terras ficasse ainda mais precrio. Em
ofcio de maio de 1833 ao deputado da Junta da Fazenda Provincial Jos Antnio dos Santos
Silva, o presidente do Cear Jos Mariano de Albuquerque Cavalcante tratou da deciso do
governo em suprimir Messejana, Soure e Arronches, anexando-as a Fortaleza. Disse que nas
vilas havia "alguns prprios nacionais, assim como alguns bens que pertencem do d'antes ao
Diretrio, que alm de incompatvel com a Constituio do Imprio, tem cado em comisso" e
que, por isso, deveriam "reverter para o Estado". Ao final, ordenou que o deputado mandasse
"pr em execuo os referidos prprios [nacionais], at que haja lei que lhe d destino".55
O discurso de Cavalcante j se dirigia para a abolio completa do Diretrio,
utilizando a Constituio como argumento, com o objetivo de que fossem liberadas as terras
dos indgenas, ltima garantia que ainda lhes restava da lei indigenista. As intenes do
presidente se faziam presentes em outras regies do Brasil no ps-independncia e, segundo
Maria Regina de Almeida, outros polticos "tambm propunham a assimilao dos ndios
como cidados e a incorporao de suas terras aos 'prprios nacionais'". 56 A cidadania
indgena, portanto, revertia-se em benefcio das elites poltico-econmicas locais na medida
em que automaticamente eram extintos os estatutos diferenciados oriundos do Antigo
Regime, levando juntas as protees e seus bens. Vnia Moreira acredita que a condio de
ser cidado da nova nao, ainda que muitas vezes negociada, tambm poderia ser imposta
aos ndios de forma violenta, e mesmo que indivduos e comunidades tenham
operacionalizado de mltiplas formas sua recm-coagida cidadania, as intenes governativas
geralmente agiam objetivando a desamortizao das terras indgenas. Para a autora, tal
55

De Jos Mariano de Albuquerque Cavalcante a Jos Antnio dos Santos Silva. Fortaleza, 13 de maio de 1833.
APEC, GP, CO EX, livro 20, p. 99V.
56
ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Comunidades indgenas e Estado nacional: histrias, memrias e
identidades em construo (Rio de Janeiro e Mxico sculos XVIII e XIX). In: ABREU, Marta; SOIHET,
Rachel; GONTIJO, Rebeca (Org.). Cultura poltica e leituras do passado: historiografia e ensino de histria.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007, p. 202.

72

situao fundiria foi deslanchada com a promulgao da Lei de Terras de 1850, "cujo
objetivo precpuo era o de acabar com o domnio e o uso comum sobre vrias terras que eles
possuam na forma de sesmarias, misses, aldeamentos, compras e doaes".57
A gestao dessas formas de usurpao, como vemos, so ainda anteriores. As
convenientes leituras do texto constitucional de 1824 pelas elites locais j indicavam o fim
dos estatutos diferenciados dos ndios no que tangia manuteno de antigos bens. A maior
vitria para os potentados foi, de fato, a abdicao forada de dom Pedro I em 1831, cujo
auge, segundo Manuela Carneiro da Cunha,58 estava na promulgao do Ato Adicional
Constituio de 1834. Era a oportunidade de administrar com maior autonomia as
problemticas locais envolvendo os ndios e de tomar posse de suas terras e patrimnios. Seu
artigo 11, 5, incumbia como uma das competncias das assembleias legislativas que
substituam os conselhos gerais de provncias a promoo, "cumulativamente com a
Assembleia e o governo geral, a organizao da estatstica da provncia, a catequese, a
civilizao dos indgenas e o estabelecimento de colnias". 59 Assim como a lei de 1 de
outubro de 1828, o ato adicional de 1834 no deixava de ser uma lei indigenista de mbito
geral, ainda que no tratasse exclusivamente desse tema. Alm disso, era mais uma
demonstrao de que as intenes em se criar uma legislao ampla que uniformizasse as
prticas voltadas aos ndios de todo o Brasil ou, pelo menos, um consenso em relao a ela
no eram compartilhadas pela maioria das lideranas polticas provinciais.
Reaes ao ato legal, e a seus possveis efeitos nas comunidades indgenas, sugiram no
final do mesmo ano na Vila Viosa, justamente a partir de quem se pensava estar excludo
definitivamente do cotidiano dos nativos. No ms de novembro, o presidente do Cear Jos
Martiniano de Alencar alertou o juiz de paz da vila sobre uma denncia do chefe de poltica
de Sobral, de que "algumas pessoas mal-intencionadas procuram indispor os ndios, como
mais ignorantes, contra a reforma na constituio, decretada na lei de 12 de agosto de 1834",
produzindo "perturbaes e desordens". Ordenava que procurasse quem buscava denegrir as
"instituies soberanas" e punisse os que tentavam "destruir os artigos da constituio". 60 Em
maro do ano seguinte, foi revelado o provocador das agitaes. Segundo o juiz de paz, o
57

MOREIRA, Vnia Maria Losada. Deslegitimao das diferenas tnicas, "cidanizao" e desamortizao das
terras de ndios: notas sobre liberalismo, indigenismo e leis agrrias no Mxico e no Brasil na dcada de 1850.
Revista Mundos do Trabalho, v. 04, 2012, p. 68-69.
58
CUNHA, Maria Manuela Carneiro Ligeti da. Prlogo, p. 13.
59
Lei n 16, de 12 de agosto de 1834. Faz algumas alteraes e adies Constituio Poltica do Imprio, nos
termos da lei de 12 de outubro de 1832. Disponvel em: <http://www2.camara.leg.br/legin/fed/lei/1824-1899/lei16-12-agosto-1834-532609-publicacaooriginal-14881-pl.html>. Acesso em: 2 de dezembro de 2014.
60
De Jos Martiniano de Alencar ao juiz de paz de Vila Viosa. Fortaleza, 22 de novembro de 1834. APEC, GP,
CO EX, livro 28.

73

vigrio Felipe Bencio Mariz expulso da Serra da Ibiapaba pelos ndios em 1822,61 como
veremos no captulo 3 recebeu algumas armas no diz de onde e por que motivo e
passou a meter "ciznias no povo, fazendo ver que se pretende fazer recrutamentos, que s
existe na fantasia dele, e com o fim de transtornar a ordem pblica". Nas palavras do
presidente Alencar, em resposta ao juiz, "em vez de cumprir com as suas obrigaes", o
vigrio era "o instrumento do desassossego e perturbao pblica".62
Muitas informaes nos faltam do acontecimento, como os reais intentos de Felipe
Bencio Mariz e de que maneira os ndios receberam as suas provocaes. Provavelmente, as
intenes do vigrio no devem ter sido relevadas de imediato pelos indgenas, tendo em vista
a falta de fontes acerca de uma possvel repercusso. Mas se alguns ndios chegaram a
embarcar nas acusaes ao ato de 1834 e participaram de alguma manifestao, no agiram
por "ignorncia", como sups Jos Martiniano de Alencar, j que os efeitos da lei na vida dos
ndios no se demoraram a sentir.63 Manuela Carneiro da Cunha observa que a
descentralizao de 1834 fez com que vrias provncias passassem "imediatamente a tomar
medidas anti-indigenistas", como o Cear, que extinguiu trs vilas de ndios nos anos
seguintes.64
Pela lei provincial n 2 de 13 de maio de 1835 ficavam "suprimidas as vilas de ndios
de Soure e Arronches, e seus municpios unidos capital". 65 Segundo Rones Duarte, a lei foi
consequncia da necessidade de terras para aumento da produo, promovida pelas elites
polticas locais, imbudas de maior autonomia dada pelo governo imperial. Para o autor, a
medida foi a que mais surtiu efeito com relao tomada das terras indgenas. 66 Em 20 de
setembro de 1837 os cdigos de postura de Messejana foram finalmente aprovados pelo
governo pela lei n 83, mas com um texto de tom bastante negativo para os ndios. J em seu
artigo 1 dizia que "aquele lavrador que maltratar rs alheia a ttulo de ter entrado em sua
lavoura ser obrigado a pagar a rs multada, quer morra ou no, logo que seu dono prove o
dano feito". Alm disso, seria "multado em quatro mil ris para as despesas da cmara, e no
61

Segundo o ndio Felipe Pereira, Mariz voltou a Viosa porque era vigrio colado. Cf. Dirio de Francisco
Freire Alemo, "Informaes sobre os antigos agrupamentos indgenas nas redondezas de Viosa". Vila Viosa,
8 e 9 de dezembro de 1860. BN, I-28, 8, 68.
62
De Jos Martiniano de Alencar ao juiz de paz de Vila Viosa. Fortaleza, 8 de abril de 1835. APEC, GP, CO
EX, livro 28, 132.
63
O alerta de Mariz no era apenas fantasioso: quatro anos depois, ndios da Ibiapaba aderiram Balaiada contra
as prticas de recrutamento, como veremos no captulo 8.
64
CUNHA, Maria Manuela Carneiro Ligeti da. Prlogo, p. 13.
65
Lei n 2 de 13 de maio de 1835. In: OLIVEIRA, Almir Leal de. BARBOSA, Ivone Cordeiro (Org.). Leis
provinciais: estado e cidadania (1835-1861). Compilao das leis provinciais do Cear - compreendendo os
anos de 1835 e 1861 pelo Dr. Liberato Barroso. Ed. Fac-similada. Fortaleza: INESP, 2009 [1862], tomo I, p. 50.
66
DUARTE, Rones da Mota. Natureza, terra e economia agropastoril Soure (CE): 1798-1860. Dissertao
(mestrado) Universidade Federal do Cear, 2012, p. 64.

74

tendo com que pague a rs maltratada" seria "remetido pelo juiz de paz respectivo para a casa
de correo da capital para de seu trabalho indenizar a rs, no caso que esta tenha morrido".
Um dos grandes motivos de queixas dos ndios era a destruio de suas plantaes
pelos animais de seus vizinhos. Como mostrei em trabalho anterior, os governos no tempo da
capitania geralmente agiam em defesa das causas indgenas nesse tipo de conflito. 67 Aps o
Ato Adicional de 1834, porm, os potentados passavam a ter vantagem em suas contendas
com povos que dificilmente teriam condies financeiras para arcar com cercados e possveis
multas. No 2 artigo do cdigo de postura, acerca do foro de vinte ris pago cmara aos
proprietrios de casas na vila, o texto faz referncia ao "extinto diretrio" ao estabelecer que
eram isentos os possveis stios que tivessem nos alagadios. Os ndios que "ainda
existi[ssem]" teriam iseno total, "porque estes gozaro para sempre das regalias que lhes
concedeu o extinto diretrio".68
Aparentemente vantajosa aos indgenas, a lei trazia um prenncio de que os que "ainda
existissem" poderiam diminuir numericamente na vila, revelando as intenes dos potentados
para que fossem assimilados e desfeitos das garantias de um estatuto diferenciado. Diante de
uma lei to desigual, como decreta o artigo 1, tornava-se muito difcil para um ndio de
Messejana continuar vivendo em seu povoado de origem, mesmo que "protegido" pelo artigo
2. Dois anos depois, pela lei n 188 de 22 de dezembro, ficava "suprimida a vila de
Messejana, e seu termo dividido em duas partes", entre a cidade de Fortaleza e a vila do
Aquiraz. De acordo com seu artigo 3 os ndios continuariam "gozando da mesma posse [das
terras] e dos privilgios que lhes competem", o que dificilmente se aplicou na prtica. A
ganncia dos que avanavam sobre as terras indgenas estava amparada pela colaborao
daqueles que, por lei, deveriam proteg-las e garantir sua integridade: os juzes municipais, de
paz e de rfos.

2.3. TODAS AS CAUSAS DA DECADNCIA

Em substituio aos ouvidores, cargo extinto em novembro de 1832, os juzes de


rfos passaram a assumir a "administrao dos bens pertencentes aos ndios" por meio do

67

COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno: civilizao e cotidiano indgena no Cear (1812-1820).
Teresina: EDUFPI, 2015, p. 338-339.
68
Lei n 83 de 20 de setembro de 1837. In: OLIVEIRA, Almir Leal de. BARBOSA, Ivone Cordeiro (Org.). Leis
provinciais, p. 138.

75

decreto rgio de 3 de junho de 1833. 69 Acerca da lei, Leda Naud afirma que "no muito
difcil imaginar como se processou semelhante assistncia, principalmente quando os 'homens
bons', dos conselhos municipais, os intendentes e os prprios magistrados pretendiam ampliar
suas posses, tomando as terras dos ndios".70 Ou seja, mesmo antes da promulgao do Ato
Adicional de 1834, a legislao j havia sido favorvel s intenes dos potentados, na
medida em que os membros do judicirio local estavam muito mais interessados em servi-los
do que em proteger os indgenas, assim como observado por Vnia Moreira no Rio de
Janeiro.71
A condio da cidadania para a populao indgena, com a abolio do Diretrio no
Cear na dcada de 30 do sculo XIX, parecia prever direitos constitucionais e,
aparentemente, satisfazer as antigas demandas dos ndios por autonomia em suas vilas, com o
fim da tutela dos diretores. Entretanto, como vimos, esse processo foi acompanhado de uma
srie de perdas de suas garantias polticas. De acordo com Carlos de Souza Filho, o discurso
liberal se enaltecia com a proteo das populaes indgenas, desde que no atrapalhassem as
ambies fundirias dos proprietrios.72 Em menos de 15 anos os ndios foram enquadrados
como "cidados" do imprio brasileiro, mas simultaneamente expropriados de cargos, direitos
e, cada vez mais, de suas terras.
Os efeitos da anulao da lei pombalina em territrio cearense no demoraram a ser
sentidos. Por ocasio da abertura da Assembleia Legislativa em 1838, a fala do ento
presidente da provncia, Manuel Felizardo de Souza Melo, tratou dos efeitos negativos da
"falta do brao dos ndios", prejudicando as colheitas dos proprietrios que dependiam na
mo-de-obra indgena, e da necessidade de civilizao dessa populao, que sobrevivia
desapropriada de bens e direitos. Lembrou que em novembro de 1837 haviam chegado ao
Cear 120 colonos dos Aores que haviam sido "distribudos por diferentes cidados, pagando
estes metade da passagem vista, e outra parte em prazos de seis meses e um ano". A
iniciativa teria sido mal planejada, j que boa parte dos que aportaram eram "pessoas
prejudiciais segurana e moralidade pblica". Alguns haviam cometido assassinatos, roubos

69

Decreto de 03 de junho de 1833. Encarrega da administrao dos bens dos ndios aos juzes de rfos dos
municpios respectivos. Disponvel em: <http://www2.camara.leg.br/legin/fed/decret_sn/1824-1899/decreto37777-3-junho-1833-565134-publicacaooriginal-88994-pe.html>. Acesso em 29 de janeiro de 2015.
70
NAUD, Leda Maria Cardoso. ndios e indigenismo: histrico e legislao. Revista de informao legislativa,
v. 4, n. 15, 1967, p. 262.
71
MOREIRA, Vnia Maria Losada. Indianidade, territorialidade e cidadania no perodo ps-independncia
Vila de Itagua, 1822-1836, p. 15-16.
72
SOUZA FILHO, Carlos Frederico Mars de. O direito envergonhado: o direito e os ndios no Brasil. In:
GRUPIONI, Lus Donizete Benzi. ndios no Brasil. Braslia: Ministrio da Educao e do Desporto, 1994, p.
158.

76

e fugido "para o interior do pas". Acreditava que nenhum agricultor ou criador queria "correr
os riscos de admitir em suas casas quem pode causar-lhes danos semelhantes aos que
praticaram os primeiros colonos"; por quantia bem menor poderiam "aproveita[r] muitos dos
nossos braos, alis hoje inteis no pas".73
Segundo Souza Melo, os ndios estavam dispersos e em decrscimo populacional em
decorrncia da extino do Diretrio, ocorrida pelo mau entendimento da Constituio, cujo
fenmeno teve como consequncia uma "extraordinria diminuio dos produtos agrcolas".
Para o presidente, no tempo em que as vilas eram habitadas por ndios, um "agricultor com
gasto mdico encontrava trabalhadores que o ajudavam nas estaes prprias", mas em 1838
raramente havia algum para ao menos abrir um roado. Tambm era difcil e caro para o
governo achar operrios para obras pblicas, "e tudo se poderia conseguir com pequeno
dispndio, se estivesse aldeada essa classe de homens". Apesar do Ato Adicional de 1834, que
incumbira as assembleias provinciais de catequizar e civilizar os ndios, os mesmos ainda
estavam "mal catequizados e mui pouco civilizados". A invaso de seus bens no era
devidamente combatida pela sobrecarga de trabalho dos juzes, e por isso sugeriu que se
estabelecesse uma gratificao aos procuradores que agenciassem suas reivindicaes e se
tomasse "um advogado dos ndios em cada comarca em que eles tiverem bens". Ao final, fez
as seguintes proposies:

Parece-me por enquanto suficiente o reestabelecimento das aldeias de Soure e Vila


Viosa, onde ainda existem terras em que eles podem trabalhar independente de
demandas. Um regulamento ou reforma do antigo mister no caso de assentardes
ser conveniente o reestabelecimento das aldeias, e pr embarao ao rpido
aniquilamento dos antigos habitantes da Terra de Santa Cruz"

De acordo com Jofre Vieira, a partir de 1838, a reutilizao da mo-de-obra indgena


no Cear passou a ser a alternativa mais vivel diante dos parcos recursos gerados pela renda
da prpria provncia e do insuficiente contingente de escravos. Alm disso, como observa o
autor, a necessidade de controle dessa populao tambm se conectava s ameaas de que os
ndios da Ibiapaba pudessem aderir Balaiada.74
Os temas voltaram tona no ano seguinte, no relatrio do presidente Joo Antnio de
Miranda. Contou aos deputados da provncia que cerca de 60 ndios foram cumpriment-lo e

73

MELO, Manoel Felizardo de Souza. Fala que recitou o Ex. Sr. Manoel Felizardo de Souza Melo,
presidente desta provncia, por ocasio da abertura da Assembleia Legislativa da Provincial, no 1 de
agosto do corrente ano. Fortaleza: Tipografia Constitucional, 1838, p. 19-20.
74
VIEIRA, Jofre Tefilo. Uma tragdia em trs partes: o motim dos pretos da Laura em 1839. Dissertao
(mestrado) Universidade Federal do Cear, 2010, p. 120-121.

77

oferecer seus servios na limpeza dos arredores de Arronches, num sinal de misria e busca
de recursos. "Uns pedem um pastor que os guie; outros o reestabelecimento de seus diretrios
e a restituio dos bens que possuam; outros, finalmente, recordando-se lastimosos do tempo
e dos favores d'El Rei o Senhor dom Joo VI, pedem o governo do Rei Velho". Nessa poca,
muito j havia sido esbulhado, e segundo o presidente, eram desamparados at mesmo por
aqueles que deveriam agir em seu benefcio. Reafirmou a sugesto de seu antecessor para o
restabelecimento de Viosa e Soure e da criao do cargo de um advogado responsvel pela
"medio, restituio, demarcao e conservao de suas terras, e que requeira tudo o mais
que convier a bem deles". Pela malograda experincia da introduo de colonos e pela falta de
"escravos suficientes", acreditava no ser possvel progredir a indstria e a agricultura, e por
isso era preciso "olhar para os ndios com vista tambm neste interesse", sendo os
aldeamentos muito teis nesse sentido. Na sua viso, eram "geralmente dceis, humildes,
obedientes, religiosos e alguns mesmo amantes do trabalho para que se oferecem", como os
que recebera e os de Messejana, " cujo proco se ofereceram para auxiliarem as obras da
Matriz". Conclua sua proposta sobre os ndios para a Assembleia provincial:

"Tirar proveito de suas boas disposies, prevenir que seus defeitos os tornem
inteis a si e a sociedade, substituir com eles pouco a pouco os escravos, e chamlos ao servio, a que se furtam os ociosos, os viciosos colonos, com que quase
sempre os presenteiam, isto uma tarefa humana e poltica, de que vs no deveis
descuidar".75

A percepo de que os ndios podiam ser uma alternativa escassez de trabalhadores


tambm foi manifestada pelo presidente Francisco de Souza Martins em 1840. Como eram
"poucos os escravos nesta provncia (onde o contrabando felizmente no tem penetrado)", e
pela dificuldade em se assalariar braos livres, os "ndios domsticos, que aqui so muito
numerosos", poderiam suprir essa falta. Em outros tempos, os diretores os repartiam aos
lavradores, com o salrio previamente estipulado pelo Diretrio, "mas este reputou-se abolido
pela Constituio, e os ndios entregues ao seu gnio inconstante e indolente". No se
sujeitavam mais ao "trabalho aturado, de sorte que ainda ajustando-se com o lavrador, os
abandonam ordinariamente depois de poucos dias de servio". A provncia teria sido uma das
mais ricas em ndios, mas que iam aos poucos desaparecendo, "de sorte que a raa dos
primeiros habitadores do Brasil parece condenada completa aniquilao pelos
imperscrutveis decretos da providncia". Sua opinio era de que a legislao contribua
75

MIRANDA, Joo Antnio de. Discurso que recitou o Exm. Sr. Doutor Joo Antnio de Miranda,
presidente desta provncia, na ocasio da abertura da assembleia legislativa provincial, no dia 1 de agosto
de corrente ano. Fortaleza: Tipografia Constitucional, 1839, p. 24-25.

78

bastante para esta situao, resultando em efeitos negativos para a agricultura da provncia. Os
jesutas teriam feito florescer as aldeias de ndios, substitudos de forma no to satisfatria
pela legislao pombalina. Mas depois de jurada a constituio

"entendeu-se nesta provncia abolido o Diretrio dos ndios, porque a lei devia ser
igual para todos os cidados brasileiros, em cujo nmero com razo compreendem
os ndios, mas esta inteligncia nem foi razovel, nem conveniente ao pas".

Como resultado, suas terras eram invadidas sem que tivessem meios para "defender os
seus direitos perante os tribunais". As leis tambm os excluram "de todos os empregos
pblicos", que passaram a ser ocupados por brancos, "mais hbeis e cavilosos". Abandonados
a si mesmos, os ndios estavam "desgostosos de sua posio social e suspir[avam] pelo antigo
regime". Por isso, Souza Martins sugeriu que fosse restabelecido o Diretrio, "com as
modificaes adaptadas poca e legislao novssima que nos rege", sendo novamente
unidos e subordinados aos diretores. Recomendou a presena de missionrios que pregassem
a moral e religio nas suas aldeias e vilas" e o estabelecimento de advogados dos ndios, "por
que eles no podem nas suas demandas pagar as despesas do foro pela nmia pobreza em que
ordinariamente vivem". Lembrou ainda

"que uma boa legislao sobre os ndios pode suprir em grande parte a falta de
braos que igualmente sentida na provncia para os trabalhos agrcolas e todos os
empregos rurais, dispensando-nos das avultadas despesas com a colonizao
estrangeira, que at agora mui pouco tem prosperado no imprio, e da falta de
recursos do contrabando de escravos, que envolve o grmen da futura aniquilao do
Estado".76

Em 1841 foi decretado por lei provincial que o foro das terras patrimoniais das
cmaras de Arronches e Soure seria arrecadado por Fortaleza, e que parte das despensas do
ano financeiro da capital deveria ser destinada "com o advogado que trata das causas das
terras dos ndios".77 Tais medidas, na viso do presidente Jos Joaquim Coelho, eram
insuficientes para amenizar o definhamento da populao indgena. Em seu relatrio deste ano
denunciou o que chamou de "anomalia" das polticas provinciais o fato de elas se
preocuparem mais em "suprir com braos estranhos a falta da populao" do que com o
"aniquilamento progressivo a que parecem estarem voltados os antigos habitantes da Terra de
76

MARTINS, Francisco de Souza. Relatrio que apresentou o Exm. Sr. Doutor Francisco de Souza
Martins, presidente desta provncia, na ocasio da abertura da assembleia legislativa provincial no dia 1
de agosto de 1840. Fortaleza, Tipografia Constitucional, 1840, p. 10-13.
77
Lei n 240 de 20 de janeiro de 1841. In: OLIVEIRA, Almir Leal de. BARBOSA, Ivone Cordeiro (Org.). Leis
provinciais, p. 322.

79

Santa Cruz". Privados de "inteligncia vigorosa, da atividade empreendedora, do esprito


providente", os ndios necessitavam de proteo, e chegaram a ter florescido com os jesutas.
Mas com a administrao dos juzes de rfos, "que mais se estende aos bens do que s
pessoas, tem-se entre eles desenvolvido com espantosa energia todas as causas da decadncia,
algumas das quais, todavia, achavam-se esterilizadas durante a to imperfeita instituio dos
diretores". Dirigindo-se aos deputados, sua inteno no era, segundo ele, atacar os
magistrados, mas proporcionar-lhes, atravs da assembleia legislativa, os meios de
efetivamente executarem suas funes.

"Basta para este fim que por hora faais uma lei, criando em todos os termos onde
houver aldeados um curador especial de nomeao da presidncia, o qual, sob a
inspeo do respectivo juiz de rfos, requeira e promova perante as autoridades
competentes tudo quanto for a benefcio dos seus curatelados; aplique-os ao
trabalho, sem o qual o homem no pode subsistir e prosperar, extinguindo neles
destarte a inrcia e indolncia a que naturalmente so propensos; e que lhes faa
enfim desfrutar o benefcio da instruo pblica primria, que a lei liberaliza a todos
os cidados, e que to prpria deve ser para estender o acanhado intelecto destes
homens semi-brbaros".

O trabalho destes curadores estaria aliado ao de missionrios, na busca de


melhorar a sorte dos "mais miserveis proletrios desta ptria". Deveriam ser bem pagos, j
que estariam no "exerccio de uma comisso que, alm de no ser lucrativa, s pode servir a
trazer porfiosas lutas com homens qui poderosos, que tem invadido os territrios dos ndios,
e lhes devem foros e retribuio".78
As falas de todos estes presidentes dirigidos ao legislativo cearense so outros
exemplos de operacionalizaes de aspectos do Antigo Regime no ps-independncia. No
Cear do perodo regencial, isso foi feito em meio a um ambiente poltico dominado por forte
tendncia liberal, como observou Jofre Vieira,79 prevalecendo, portanto, os interesses na
autonomia provincial. Em primeiro lugar, alm de no se reclamar uma lei geral e exclusiva
para os ndios, as definies legais em certas esferas se davam a partir de interpretaes
locais. Isto fica claro quando dito vrias vezes que a abolio do Diretrio se executou pelo
que se entendeu de uma Constituio que sequer citava os ndios. Em segundo lugar, por este
mesmo raciocnio de liberdade provincial em legislar, sugeria-se desde 1838 o retorno de uma
lei do sculo XVIII. Terceiro, os argumentos em sua defesa permaneciam os mesmos, sendo
muito semelhantes ao que vimos desde os governadores Bernardo Manoel de Vasconcelos e
78

COELHO, Jos Joaquim. Discurso recitado pelo Exmo. Senhor Brigadeiro Jos Joaquim Coelho,
presidente e comandante das armas da provncia do Cear, na abertura da assembleia provincial, no dia
10 de setembro de 1841. Recife: Tipografia de Santos e Companhia, 1842, p. 18-19.
79
VIEIRA, Jofre Tefilo. Uma tragdia em trs partes, p. 112.

80

Manuel Igncio de Sampaio: apesar de reconhecida a cidadania brasileira aos ndios, estes no
tinham condies de viver sem algum que os guiasse.
Novamente se opinava, ano aps ano, que o aproveitamento da mo-de-obra indgena
seria a soluo para a agricultura e indstria do Cear e para a civilizao deste povo que a
cada dia diminua em nmero. Em sintonia com a "agenda de construo da nacionalidade no
imprio [brasileiro]", segundo Carlos Guilherme do Valle, a "tarefa de 'catequizar e civilizar'
os ndios conciliava elementos do perodo colonial", mas a civilizao, em sentido mais
moderno, equivaleria sua integrao. Por serem "inferiores", contudo, a incorporao se
daria apenas como fora de trabalho barata e de fcil aquisio.80
Os presidentes reconheciam tambm a ineficcia da lei que relegava aos juzes o dever
de administrar os bens dos ndios, ainda que no atacassem talvez por falta de coragem a
probidade de suas pessoas. Mas o conjunto de todas as sugestes de elementos que se
somariam ao trabalho dos magistrados com advogados, missionrios e a volta do Diretrio
revelam que, como j vimos, a vontade poltica dos presidentes esbarrava nas intenes do
legislativo que compactuava com o avano dos potentados, cuja vitria era clara. Prova disso
que muito foi acatado como veremos a seguir mas outros pontos foram completamente
ignorados. No foram restabelecidos os empregos pblicos reservados aos ndios (como os
cargos de vereadores e juzes) e as antigas vilas indgenas (suprimidas na dcada anterior e j
bastante esvaziadas), e tambm no se executaram novas demarcaes de suas terras. O
retorno da lei pombalina no previa igual processo para os benefcios dados aos indgenas e
nem uma efetiva proteo de seus bens, que continuaram sendo usurpados.
Os ndios, por sua vez, suspiravam pelo antigo regime. Como nota Valle, a nostalgia
indgena, tambm presente em revoltas contra o governo imperial como a cabanagem e a
balaiada, "foi sempre notada por conferir apoio social, engendrado historicamente, aos
portugueses".81 Sabemos que a vida das comunidades durante o perodo do dom Joo VI era
repleta de turbulncias e exploraes, registradas em diversos relatos e queixas indgenas
como veremos no captulo seguinte. Mas, como muito do que era ruim poderia piorar, no se
comparava ao esbulho e misria que sofriam nas dcadas posteriores independncia,
especialmente aps 1831, quando o poder do monarca era limitado por regentes. O
comentrio de Francisco Constncio em sua Histria do Brasil, de 1839, incisivo a este
respeito:
80

VALLE, Carlos Guilherme do. Conflitos, identidades e aldeamentos indgenas no Cear do sculo XIX: um
exerccio de antropologia histrica. In: VALLE, Carlos Guilherme do. SCHWADE, Elisete. Processos sociais,
cultura e identidades. So Paulo: Annablume, 2009, p. 33-34.
81
Ibid., p. 37.

81

At poca de que tratamos, os portugueses estabelecidos no Brasil e seus


descendentes no cessaram de tratar com o maior desprezo as naes indgenas, que
tentaram reduzir condio de escravos. Aos missionrios devem estes infelizes a
proteo do rei, benefcio de que os ndios conservam grata memria. 82

No perodo regencial, a entidade benfeitora dos ndios, antigamente representada pela


Coroa portuguesa, no existia mais. O antigo regime de que ndios sentiam falta no
correspondia a todo o perodo colonial, mas ao contexto iniciado no perodo pombalino,
quando foi proibida sua escravizao. A poltica indigenista do ministrio de Pombal pode ser
interpretada pelo vis da ruptura, como faz Fernanda Sposito, por ter inserido os ndios, na
condio de vassalos livres, no processo de consolidao do territrio colonial.83 No entanto,
a poltica joanina no necessariamente seguiu caminho contrrio pombalina porque tambm
se utilizou do Diretrio e nem sempre foi ofensiva em relao heterognea populao
indgena.84 Desapropriados de cargos, vilas e cmaras, sem a proteo de uma monarquia
paternal e desfeitos de suas terras os ltimos bens que lhes restavam compreensvel a
saudade que sentiam de tempos antigos, do rei velho (a quem a historiografia muitas vezes
ressalta apenas a face ofensiva) e at mesmo dos diretores, quem repetidas vezes combateram.
Os argumentos utilizados para o retorno do Diretrio tambm possibilitam refletir
sobre a famosa ideia de Manuela Carneiro da Cunha acerca da "questo indgena no sculo
XIX", que havia deixado de ter como centro a mo-de-obra para se converter essencialmente
para a terra. A autora reconhece que havia diferenas regionais, mas destaca que mesmo nas
reas de colonizao antiga buscava-se "extinguir os aldeamentos, liberando as terras para os
moradores".85 Os debates desenrolados no Conselho Geral da Provncia do Cear durante as
dcadas de 1820 e 1830 pareciam confirmar a tese de Cunha, por entender que os poucos
ndios que restavam nas antigas povoaes no tinham mais a relevncia de poucos anos antes
para a economia da regio. Entretanto, em seus relatrios, os presidentes da provncia
seguiram um caminho argumentativo inverso, destacando que o processo de extino das vilas
e a indiferena governamental diante do destino da populao indgena afetara profundamente
a agricultura. Acerca da interpretao da autora, Carlos Guilherme do Valle acredita que
"tratar da terra implicava tambm lidar com o uso da mo de obra disponvel". Para ele, a

82

CONSTNCIO, Francisco Solano. Histria do Brasil, desde seu descobrimento por Pedro lvares Cabral
at a abdicao do imperador dom Pedro I. Paris: Livraria Portuguesa de J. P. Aillaud, 1839, p. 219.
83
SPOSITO, Fernanda. As guerras justas na crise do Antigo Regime portugus: anlise da poltica indigenista de
d. Joo VI. Revista de Histria, n. 161, vol. 2, 2009, p. 91-92.
84
Ibid., p. 104-105.
85
CUNHA, Maria Manuela Carneiro Ligeti da. Prlogo, p. 4.

82

compreenso da mo-de-obra mudara ao ser "descaracterizada de seus atributos tnicos,


enquanto indgena, para ser generalizada como 'livre' e identificada como cearense e passvel
de ser aproveitada em termos econmicos".86
De fato, a desagregao dos espaos indgenas provocara uma intensa disperso das
populaes nativas desapropriadas de bens e terras e, consequentemente, fragmentara
comunidades e laos tnicos. Mas nem sempre esses "novos homens livres", antigos ndios
aldeados, passaram a ser aproveitados imediatamente como trabalhadores dos latifundirios
invasores de suas antigas propriedades, j que muitos migraram para regies distantes
movimento observado em dcadas anteriores.87 Era disso que se lamentavam os presidentes
em seus relatrios: a ambiciosa elite econmica do Cear fora prejudicada por suas prprias
aes, na medida em que, apossando-se das terras indgenas, passaram a sofrer com a escassez
de sua fora de trabalho. Ou seja, pelo menos no caso cearense, a questo da terra dos ndios
estava completamente vinculada da explorao do seu trabalho. Apesar da nfase questo
da terra para o sculo XIX, Cunha quem diz que, nas zonas de povoamento mais antigo, a
restrio do acesso propriedade fundiria andava junto com a converso da populao
independente em assalariada. "A poltica de terras no , portanto, a rigor, independente de
uma poltica de trabalho".88 No havia, portanto, oposio entre terra e trabalho na
questo indgena no incio do sculo XIX.
Mesmo com a diminuio demogrfica presenciada nas vilas de ndios nos anos
posteriores a independncia, de se questionar a veracidade das falas do Conselho Geral da
Provncia na dcada de 1830 acerca desses espaos. Era conveniente para os representantes
dos potentados locais sedentos por terra declarar que as vilas estavam vazias com a abolio
do Diretrio. A intensificao da disperso populacional indgena, sua diminuio
demogrfica e as referncias aos danos econmicos apresentados pelo legislativo, com a
conseguinte extino das vilas, eram reais. Contudo, foram infladas e utilizadas enquanto
manobras polticas pela ambio em torno das terras dos ndios, como tambm nota Maico
Xavier.89
Suprimido por ter supostamente "perdido importncia", o Diretrio era pea chave no
fornecimento de trabalhadores em uma provncia carente de escravos e de recursos. Aps
cerca de 10 anos de terem resolvido abolir a lei, e j senhores das terras e do patrimnio das
86

VALLE, Carlos Guilherme do. Conflitos, identidades e aldeamentos indgenas no Cear do sculo XIX, p. 31.
Como os ndios da Ibiapaba que foram para o Piau. Cf. De Jos Rabelo de Souza Pereira a Manuel Igncio de
Sampaio. Fortaleza, 11 de julho de 1815. BN, C-199, 14. De Manuel Igncio de Sampaio ao Marqus de Aguiar.
Fortaleza, 01 de agosto de 1815. BN, C-199, 14.
88
CUNHA, Maria Manuela Carneiro Ligeti da. Prlogo, p. 15.
89
XAVIER, Maico Oliveira. Extintos no discurso oficial, vivos no cenrio social, p. 106.
87

83

antigas vilas de ndios, os deputados da provncia resolveram acatar as sugestes dos


presidentes, num claro sinal da necessidade sentida da mo-de-obra indgena. Em dezembro
de 1842 a assembleia legislativa participou ao lder do governo do Cear o ato n 20 que
sancionava o retorno da diretriz pombalina.90 Em 1 de agosto de 1843 o Diretrio foi ento
restabelecido no Cear pela lei n 303. O texto legal, contudo, pouco esclarecedor, no
especificando quais pontos seriam aplicados ou de que maneira funcionariam as vilas,
resumindo-se a dizer que sua execuo no deveria se opor Constituio e s leis do Estado,
"que garantem a liberdade do cidado".91 A norma pouco providenciava em favor dos ndios,
que seguiram enquanto "cidados livres e expropriados".
No dia 14 do mesmo ms de agosto, o presidente Jos Maria da Silva Bittencourt
escreveu circular aos juzes de rfos da provncia e a algumas cmaras municipais, pedindo
informaes para a execuo da nova legislao "que restabeleceu o Diretrio dos ndios,
acomodadas diversidade de circunstncias e de legislao". Foram perguntados se havia
ndios no seu termo, "e em que pontos ou lugares residem, qual seu nmero provvel, em que
gnero de vida se ocupam, se vivem aldeados ou dispersos".92 Uma das respostas veio Viosa,
que havia poucos anos era vila de ndios. De acordo com a cmara, a populao indgena
correspondia a mais de 500 pessoas dispersas em vrias localidades da regio. Segundo os
vereadores, quando os ndios tinham diretor, eram recrutados por toda parte para viverem
para sua aldeia e, caso fossem realdeados, ter[ia] o municpio mais que florescer.93
Percebe-se que a inteno de reativar o Diretrio servia apenas para reagregar os
ndios em espaos prprios, de modo a facilitar seu fornecimento para o trabalho nas
propriedades. Os objetivos do governo e a expectativa dos vereadores de Viosa apontavam
exclusivamente para o controle da populao indgena e seu pleno aproveitamento enquanto
mo-de-obra, sem que estes readquirissem um estatuto especial ou os antigos privilgios do
Antigo Regime. As autoridades municipais da antiga vila de ndios passaram longe de cogitar
que lideranas indgenas voltassem a ocupar cargos na cmara. A lei setecentista em plena

90

Da assembleia legislativa da provncia do Cear a Jos Joaquim Coelho. Fortaleza, dezembro de 1842. AN,
AA, IJJ9 175-a.
91
Lei n 303 de 01 de agosto de 1843. In: OLIVEIRA, Almir Leal de. BARBOSA, Ivone Cordeiro (Org.). Leis
provinciais, art. 1 8, art. 2 12, p. 323-235.
92
De Jos Maria da Silva Bittencourt aos juzes de rfos da provncia. Fortaleza, 14 de agosto de 1843. APEC,
GP, CO EX, livro 58, p. 130. De Jos Maria da Silva Bittencourt s cmaras municipais de Imperatriz, Sobral,
Granja, Vila Viosa, Vila Nova, So Jos do Prncipe, Quixeramobim, Baturit, Aquiraz, Cascavel, Aracati, So
Bernardo, Riacho do Sangue, Ic, Lavras, Jardim, Crato, So Mateus e Fortaleza. Fortaleza, 14 de agosto de
1843. APEC, GP, CO EX, livro 62, p. 1V.
93
Da cmara de Vila Viosa a Jos Maria da Silva Bittencourt. Vila Viosa, 11 de setembro de 1843. APEC,
CM, cmara de Imperatriz, pacotilha 1843-1849. At esta pesquisa, no havia uma sesso da cmara de Vila
Viosa no fundo CM do APEC.

84

dcada de 1840 no se configurava apenas como uma herana arcaica, mas era
operacionalizada a servio de interesses polticos e econmicos.
Em julho de 1844 Bittencourt fez um balano de um ano de execuo da antiga lei
pombalina em seu relatrio proferido Assembleia Legislativa. Assumiu que "havia
obstculos, tanto por falta de ordenado para os diretores como por falta de terras, por se
acharem ocupadas devida ou indevidamente as dos ndios". Ainda que sentissem a
necessidade de t-los novamente agregados e transformados em mo-de-obra, os proprietrios
invasores dificilmente cederiam suas novas possesses, e nem mesmo o lder do governo
provincial teria foras para enfrent-los. O presidente disse que esperava poder remov-los, a
partir de um aviso do ministrio do Imprio que ordenava que remetesse esclarecimento para
a produo de uma nova lei "para a civilizao e catequese dos indgenas".94
A volta do Diretrio foi contempornea nova alta da produo algodoeira no Cear
da dcada de 1840, observado por Joo Leite Neto, atendendo, portanto, necessidade de
fornecimento regular de mo-de-obra para as lavouras.95 Sua extino e seu posterior
reestabelecimento, assim como outros procedimentos jurdicos analisados por Carlos Garriga
e Andreia Slemian, devem ser tratados como atos deliberados das autoridades no processo de
reconstituio das novas unidades polticas e no uma simples herana, cuja recorrncia
tradio fornecia aos coevos a manuteno de seus status quo frente s sociedades
multitnicas em convulso poltica no incio dos oitocentos. Sob o regime de uma justia de
juzes (e no de leis),96 novos e velhos mecanismos estavam a servio das ambies das
elites polticas e econmicas. O Diretrio reestabelecido at certo ponto atendia aos interesses
especficos das elites cearenses que desejavam eliminar os ndios dos espaos polticos,
apoderar-se de suas terras e usufruir de sua mo-de-obra.
A deciso corrobora a ideia de Andr Roberto Machado, de que a questo indgena
continuou relevante nas dcadas posteriores independncia. No Par analisado pelo autor,
mesmo sem promulgar o reestabelecimento do Diretrio, tambm houve propostas de
utilizao da lei pombalina e de outras medidas de coero da fora de trabalho dos ndios.97

94

Tratava-se do Regulamento das Misses, promulgado no ano seguinte. BITTENCOURT, Jos Maria da Silva.
Relatrio do Ex.mo presidente e comandante das armas da provncia do Cear, o brigadeiro Jos Maria da
Silva Bittencourt, na abertura da Assembleia Legislativa Provincial no 1 de julho de 1844. Fortaleza:
Tipografia Cearense, 1844, p. 17.
95
LEITE NETO, Joo. A participao do trabalho indgena no contexto da produo algodoeira da
capitania do Cear (1780-1822). Dissertao (mestrado) Universidade Federal de Pernambuco, 1997, p. 92.
96
GARRIGA, Carlos. SLEMIAN, Andreia. Em trajes brasileiros: justia e constituio na Amrica Ibrica (C.
1750-1850). Revista de Histria, n. 169, 2013, p. 188-189.
97
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. O Conselho Geral da Provncia do Par e a definio da poltica
indigenista no imprio do Brasil (1829-1831). Almanack, n. 10, 2015, p. 459-464.

85

Muitas vezes, dilemas locais poderiam at culminar em decises gerais no imprio, como foi
o caso da criao do Regulamento das Misses em 1845. Tanto a volta da lei pombalina no
Cear quanto a promulgao do Regulamento foram exemplos da crescente necessidade do
controle da mo-de-obra indgena em algumas provncias.
Outra sugesto dos presidentes da Cear acatada pelo legislativo foi a obteno de
frades catlicos para que atuassem na civilizao e catequese dos ndios, presente desde o
relatrio do Francisco de Souza Martins em 1840. Segundo Patrcia Sampaio, os
"capuchinhos j haviam sido convocados para assumir a catequese indgena desde 1840,
durante a regncia de Pedro de Arajo Lima, o relator do projeto do Regulamento", e em
quem Martins provavelmente se inspirou. A autora destaca a "implementao de misses
religiosas no Maranho, Par, Esprito Santo e Cear, ainda no decurso das dcadas de 1830 e
1840", quando os missionrios estavam "a servio do Estado e seriam considerados os
principais responsveis pela execuo do Regulamento de 1845".98
Pela resoluo de 10 de novembro de 1842, o presidente do Cear Jos Joaquim
Coelho, atravs de decreto da assembleia legislativa provincial, autorizou que o governo da
provncia solicitasse Santa S, por meio do governo imperial, o transporte de dois
missionrios capuchinhos italianos, que se ocupem da catequese dos ndios, e exerccio das
misses por toda a provncia, no excedendo a despesa do transporte a quatro contos de ris.
Seria designada em Fortaleza uma residncia para os religiosos, empregados onde o governo
achasse til e subordinados ao superior do hospcio de Pernambuco, de acordo com o mesmo
prelado diocesano impetrando-se nesse sentido a competente autorizao da Corte de
Roma.99 Em abril de 1843 Coelho comunicou ao ministro Jos Antnio da Silva Maia a
promulgao da lei de transporte dos missionrios, esperando a aprovao da Corte do Rio de
Janeiro.100 As despesas dos religiosos deveriam ser tratadas pelo presidente da provncia do
Cear, apesar da catequese e civilizao dos indgenas serem competncias do ministrio do
imprio.101
A vinda dos religiosos no foi imediata. Em maro de 1844, o ministro do imprio
Jos Carlos Pereira de Almeida Torres comunicou ao ento presidente do Cear Jos Maria da
Silva Bittencourt sobre o extrato do enviado extraordinrio e ministro plenipotencirio em
Roma e os obstculos que tem encontrado para a remessa de dois a quatro missionrios para
a catequese e civilizao dos ndios desta provncia. Curiosamente, caberia a Bittencourt dar
98

SAMPAIO, Patrcia Melo. Poltica indigenista no Brasil imperial, p. 180.


Resoluo do presidente Jos Joaquim Coelho. Fortaleza, 10 de novembro de 1842. AN, AA, IJJ9 175-a.
100
De Jos Joaquim Coelho a Jos Antnio da Silva Maia. Fortaleza, 21 de abril de 1843. AN, AA, IJJ9 175-a.
101
Sem remetente, destinatrio e local. 21 de junho de 1843. AN, AA, IJJ9 175-a.
99

86

as providncias para a remoo dos mesmos obstculos,102 que no ficam claros no registro. O
mesmo extrato foi comunicado assembleia legislativa cearense no ms de maio.103
Paralelamente ao legislativo cearense, algumas normas imperiais foram promulgadas
regulamentando a criao das misses religiosas e o trabalho dos missionrios no Brasil.
Dava-se incio, segundo Marta Amoroso, poca na qual a poltica indigenista no imprio
seria "erguida sob os pilares da catequese e da civilizao pautada por um conjunto de
princpios que giravam em torno da converso, educao e assimilao branda da populao
indgena ao conjunto da sociedade nacional".104 A primeira diretriz foi o decreto n. 285, de
24 de junho de 1843, que autorizava o "governo para mandar vir da Itlia missionrios
capuchinhos, e distribu-los pelas provncias em misses".105 Na lei n 317, de 21 de outubro
de 1843, por meio de seu artigo 1, 21, determinou-se a quantia de 16:000$000 nas despesas
para a "Catequese e civilizao de ndios, ficando o governo autorizado para dar regulamento
s misses, e p-los em execuo".106 No ano seguinte, o decreto n. 373 de 30 de julho de
1844 fixou novas "regras que se devem observar na distribuio pelas provncias dos
missionrios capuchinhos".
Curiosamente, nenhum dos dois decretos, nem o 285 e nem o 373, sequer citavam os
ndios em seus textos ou vinculavam o trabalho dos missionrios sua catequese. No ltimo,
de 1844, contudo, era fixado em seus artigos 4 e 5 que nenhum dos religiosos deveria
solicitar obedincia ou outra ordem de seu superior em Roma, mas somente ao "beneplcito
imperial".107 Foi o governo monrquico brasileiro quem incumbiu os frades capuchinhos da
funo que, segundo Oscar Beozzo, foi semelhante ao que os jesutas desempenharam nos
primeiros duzentos anos de catequese e aldeamento, mesmo que no tivesse, nem de longe, as
mesmas propores. Ainda assim, tal atuao foi a base da "parte religiosa da poltica
102

De Jos Carlos Pereira de Almeida Torres a Jos Maria da Silva Bittencourt. Rio de Janeiro, 30 de maro de
1844. AN, AA, IJJ9 91.
103
De Raimundo Ferreira de Arajo Lima ao 1 secretrio da assembleia provincial. Fortaleza, 6 de maio de
1844. APEC, GP, CO EX, livro 66, p. 6.
104
AMOROSO, Marta Rosa. Mudana de hbito: catequese e educao para os ndios nos aldeamentos
capuchinhos. Revista Brasileira de Cincias Sociais, vol. 13, n. 37, 1998, p. 2.
105
Decreto n. 285, de 24 de junho de 1843. Autoriza o governo para mandar vir da Itlia missionrios
capuchinhos, distribu-los pelas provncias em misses; e concede seis loterias para aquisio ou edificao de
prdios,
que
sirvam
de
hospcios
aos
ditos
missionrios.
Disponvel
em:
<http://www2.camara.leg.br/legin/fed/decret/18241899/decreto28524junho1843560688publicacaooriginal83809
pl.html>. Acesso em: 20 de agosto de 2015.
106
Lei n. 317, de 21 de outubro de 1843. Fixando a despesa e orando a receita para os exerccios de 1843-1844,
e 1844-1845. Disponvel em: <http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/Leis/LIM/LIM317.htm>. Acesso em: 20 de
agosto de 2015.
107
Decreto n. 373, de 30 de julho de 1844. Fixando as regras que devem observar na distribuio pelas
provncias dos missionrios capuchinhos. Disponvel em:
<http://www2.camara.leg.br/legin/fed/decret/18241899/decreto37330julho1844560765publicacaooriginal83949
pe.html>. Acesso em: 20 de agosto de 2015.

87

indigenista traada pelo decreto de 1845". Entre um dos principais objetivos do novo
Regulamento, segundo o autor, estava cuidar do destino das terras indgenas e reagrupar os
pequenos grupos de ndios que ainda restassem. "O ndio no devia ser um obstculo ao
aproveitamento da terra. Ele mesmo devia transformar-se em lavrador".108

*
*

Como alerta Marta Amoroso, preciso acrescentar analise das apropriaes


fundirias novos olhares sobre as intenes "de utilizao dos ndios como fora de
trabalho".109 De fato, o avano territorial no ignorou seus antigos donos, mas que deveriam
ser destitudos de uma vez por todas de suas antigas garantias e estatutos diferenciados, como
vimos h pouco. Os missionrios, como dizia a lei, estavam a servio do governo, atuando na
prtica mais em congregar trabalhadores do que proteger os indgenas ou lutar por seus
direitos polticos. No Cear, uma das primeiras provncias a se mobilizar pela vinda dos
religiosos, no foi toa que o restabelecimento do Diretrio tenha sido contemporneo
presena dos missionrios e declarao, cerca de 20 anos depois de sua chegada, de que no
havia mais ndios em seu territrio.110

108

BEOZZO, Jos Oscar. Leis e regimentos das misses: poltica indigenista no Brasil. So Paulo: Edies
Loyola, 1983, p. 78-79.
109
AMOROSO, Marta Rosa. Mudana de hbito: catequese e educao para os ndios nos aldeamentos
capuchinhos, p. 9.
110
Cf. XAVIER, Maico Oliveira. "Cabcullos so os brancos": dinmicas das relaes scio-culturais dos
ndios do termo da Vila Viosa Real sculo XIX. Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Cear,
2010, p. 167. XAVIER, Maico Oliveira. Extintos no discurso oficial, vivos no cenrio social. SILVA, Isabelle
Braz Peixoto da. O relatrio provincial de 1863 e a expropriao das terras indgenas. In: Joo Pacheco de
Oliveira. (Org.). Presena indgena no Nordeste: processos de territorializao, modos de reconhecimento e
regimes de memria. Rio de Janeiro: Contra Capa, 2011.

88

CAPTULO 3
OS INDGENAS DIANTE DA LEGISLAO
"por motivo das leis serem todas sonegadas [...]
prostram-se os miserveis ndios suplicantes a
representar as suas misrias e vexames"
(Joo de Souza Bencio e demais ndios da Ibiapaba,
1814. APEC, GC, Livro 93)
"Os ndios [...] so esbulhados de suas terras, ficando
merc do desamparo, sem que tenham aparecido por
parte das autoridades [...] aquelas providncias que as
leis autorizam"
(Jos Joaquim Coelho, 1842. APEC, GP, CO EX,
Livro 58, p. 11)

Apesar da obrigao do trabalho compulsrio prevista no Diretrio, os ndios eram,


por lei, livres e deveriam ser remunerados pelos servios que executassem, situao que
perdurou durante toda a vigncia dessa legislao no Cear. O reinado de dom Joo VI no
mudou essa caracterstica na capitania, ainda que a historiografia costume acentuar seu carter
agressivo.1 Marina Machado acredita que "no se pode generalizar a poltica indigenista deste
governo", j que "adotou prticas especficas para cada regio, lidando com a declarao de
guerra justa em paralelo aos incentivos ao aldeamento".2
Segundo Fernanda Sposito, a dinmica das leis a respeito dos ndios respondeu
historicamente s demandas presentes nas estruturas sociais s quais corresponderam. Por
isso, a autora trabalha com os termos arcaico e moderno no enquanto categorias
estanques uma coisa ou outra , mas ajudando a perceber prticas distintas que conviviam
em uma mesma situao de transformaes oriundas da crise do Antigo Regime, sejam
revolucionrias ou regressistas. A respeito da poltica indigenista joanina, Sposito percebe
suas tenses como pertencentes ao perodo quando o sistema colonial praticado na Amrica
portuguesa no se sustentava mais, requerendo adaptaes crescentes s demandas do capital
industrial vigente no final do sculo XVIII.3
O Diretrio em vigor no Cear atendendo necessidade de mo-de-obra para as
produes de algodo e mandioca, voltadas, respectivamente, aos mercados externos e
Manuela Carneiro da Cunha chama dom Joo VI de o mais anti-indigenista dos legisladores. CUNHA, Maria
Manuela Ligeti Carneiro da. Terra indgena: histria da doutrina e da legislao. Os direitos do ndio: ensaios e
documentos. So Paulo: Editora Brasiliense, 1987, p. 63.
2
MACHADO, Marina Monteiro. Entre fronteiras: terras indgenas nos sertes fluminenses (1790-1824). Tese
(doutorado) - Universidade Federal Fluminense, 2010, p. 103-104.
3
SPOSITO, Fernanda. As guerras justas na crise do Antigo Regime portugus: anlise da poltica indigenista de
d. Joo VI. Revista de Histria, n. 161, vol. 2, 2009, p. 87-91.
1

89

internos tambm comps a dinmica da poltica indigenista joanina, assim como as Cartas
Rgias de 1808 declarando guerras aos chamados "botocudos". Estas correspondiam a
situaes bastante especficas, espacial e temporalmente, que no podem ser generalizadas
para todo o Brasil, tendo em vista que o tratamento da Coroa aos indgenas da Amrica no
era uniforme. O contexto de produo dessas leis diz respeito a regies fortemente visadas
pela expanso agrcola do incio do sculo XIX (atuais Paran, So Paulo, Esprito Santo e
Minas Gerais), e exclusivamente aos ndios no-aldeados, que atrapalhavam as intenes
econmicas do governo.
Os textos das Cartas Rgias de guerra justa sinalizavam possibilidades de conciliao
que frequentemente era desobedecida na prtica, j que a escravido prevista para os ndios
capturados era durante o "tempo que durar sua ferocidade", ou "enquanto no derem provas
do abandono de sua atrocidade e antropofagia". Os "to saudveis e grandes fins" pretendidos
pelas Cartas Rgias eram "tudo o que tocar a pacificao, civilizao e aldeao [sic] dos
ndios".4 Para aqueles que quisessem se aldear, e "viver sob o suave jugo" das leis, "j no s
no ficaro sujeitos a serem feitos prisioneiros de guerra, mas sero at considerados como
cidados livres e vassalos especialmente protegidos por mim e por minhas leis".5
Faz-se necessrio, portanto, ponderar sobre as aes e intenes dos diferentes agentes
que lidavam com os botocudos neste contexto. Pela leitura das Cartas Rgias de 1808, a
transformao dos ndios, aldeados ou no, em escravos no era necessariamente o objetivo
do governo joanino, e muito menos a regra para o tratamento com estas populaes em todo o
Brasil. O texto legal abria aos indgenas a possibilidade da liberdade, tanto na condio de
vassalos como tambm de cidados.6 No entanto, a aplicao de tais preceitos por
representantes da administrao colonial e pelos colonos seguia muitas vezes caminhos
distintos. Tais discrepncias esto presentes na anlise de Tarcsio da Silva a respeito da
atuao da Junta de Civilizao dos ndios do rio Doce, por exemplo. Ainda que apresente o
reinado de dom Joo VI como mais ofensivo do que anteriores,7 o autor enfatiza que sempre
houve por parte de Portugal certa ambiguidade, tanto legal como prtica, no tratamento dos

Carta Rgia de 13 de maio de 1808. Rio de Janeiro. Disponvel em:


<http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/revista/Rev_18/CartaRegia_1305.htm>. Acesso em 29 de janeiro de
2015.
5
Carta Rgia de 05 de novembro de 1808. Rio de Janeiro. Disponvel em:
<http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/revista/Rev_19/CartaRegia_0511.htm>. Acesso em 29 de janeiro de
2015.
6
A operacionalizao desses conceitos por ndios e outros agentes sero analisados no captulo 4.
7
SILVA, Tarcsio Glauco da. Junta de civilizao e conquista dos ndios e navegao do rio Doce: fronteiras,
apropriao de espaos e conflitos (1808-1814). Tese (doutorado) Universidade Federal do Esprito Santo,
2006, p. 103-104.

90

ndios.8 Para Silva, mesmo que a ideia de guerra [...] nunca [tenha sido] abandonada, as
ordens do comando da Junta sempre foram no sentido de tentar um contato amistoso e s
usar de meios violentos quando este tipo de ao fosse necessrio.9
Atentar para essas nuances no significa ignorar os efeitos sanguinrios dessas prticas
iniciadas em 1808. Comparando com as medidas pombalinas, Fernanda Sposito entende as
joaninas contra os botocudos de Minas e So Paulo como um atraso, ao reeditar prticas
coloniais de extermnio e escravizao. No entanto, sua finalidade no se resumia a
eliminao dos ndios do territrio em questo. Alm da resistncia indgena, sua aliana era
de fundamental importncia no conhecimento de locais imprescindveis a novos espaos de
produo e como a principal mo-de-obra disponvel. Tambm tiveram momentos de recuo
com o plano de catequese dos ndios de Guarapuava10 e foram contemporneas a aes
bastante distintas, em que o prprio dom Joo VI recomendava a observncia ao Diretrio.
Exemplo de outro procedimento da poltica joanina est registrado no regimento do
Tribunal da Relao do Maranho de 1812, cuja jurisdio foi estendida para o Cear em
1815. O 15 do ttulo 2 Do governador da Relao ordena que se favorecessem os
gentios "que estiverem em paz", proibindo que fossem maltratados e "obrigados a servios e
trabalhos [...], por preos e tempos arbitrados que no sejam estipulados por mtuas
convenes [...], maneira que se observa com todos os outros meus vassalos". As instrues
seguiam caminho oposto aos das Cartas Rgias contra os botocudos, j que at mesmo a
vontade dos nativos deveria ser levada em considerao se recrutados como mo-de-obra. Se
em relao aos sertes do leste, repleto de reas propcias a lavouras, ressaltava-se o combate
resistncia indgena, para o territrio da Relao do Maranho mandava-se "proceder com
vigor contra quem os maltratar ou molestar". No caso especfico da regio do Tribunal
maranhense, ao contrrio do cativeiro, buscava-se a atrao dos gentios pelo convencimento

"dando ordens e providncias para que se possam sustentar o viver junto das
povoaes dos portugueses, ajudando-se delas de maneira que os que habitam no
serto folguem de vez para as ditas povoaes e entendam que tenho bem lembrana
deles, guardando-se por este efeito inteiramente a lei que sobre esta matria ordenou
o Senhor Rey dom Sebastio no ano de 1570 e todas as mais leis, provises e ordens
expedidas sobre a mesma matria, e muito especialmente as que foram promulgadas
pelo Senhor Rey dom Jos, meu senhor e av"11

Idem, p. 115.
Idem, p. 118.
10
SPOSITO, Fernanda. As guerras justas na crise do Antigo Regime portugus, p. 105-107.
11
Registro da Proviso e Regimento da Relao da Casa de So Lus do Maranho. Fortaleza, 20 de maro de
1815. APEC, CM, cmara de Fortaleza, livro sem nmero (1813-1818). Grifo meu.
9

91

Os gentios que habitassem e vivessem em paz no territrio da Relao do Maranho


seriam bem lembrados e chamados de "vassalos" por dom Joo VI. Para algumas situaes,
havia grande interesse por parte da Coroa em congreg-los junto aos outros sditos. Tal
convivncia, como propunha a lei setecentista, era um meio possvel para civiliz-los,
transformando-os em mo-de-obra para particulares e para o Estado. Ao final do texto, fez
especial referncia ao Diretrio dos ndios promulgado pelo seu av, dom Jos I vendo os
gentios, por essa maneira, como potenciais trabalhadores a servio de Portugal. A legislao
indigenista pombalina, mais uma vez, referenciada nos planos da monarquia lusitana como
ainda pertinente para determinadas circunstncias. Prticas polticas diferenciadas, portanto,
integravam uma mesma poltica indigenista, com afirma Maria Regina de Almeida acerca do
perodo joanino.12 Ao contrrio do que coloca Fernanda Sposito,13 o incentivo de
incorporao dos indgenas sociedade colonial atravessou o sculo XIX, sem que toda ao
poltica se resumisse a guerras justas.
Mas apesar da proteo prevista pela lei pombalina, da condio de vassalos livres que
lhes era concedida e dos cargos de cmara que podiam exercer, era grande a rejeio indgena
em relao ao Diretrio. Por um lado, a lei vetava a escravizao dos ndios e os faziam
vassalos "iguais aos outros"; por outro, a incongruncia entre a liberdade concedida e a
situao de tutela, alm das obrigaes que lhes eram impostas, acentuavam as contradies
da lei na prtica e, consequentemente, sua rejeio por parte dos nativos. Para Ftima Lopes,
as descries de "decadncia fsica das vilas" presentes em muitos relatos do incio do sculo
XIX so provas dos males provocados pelas diretrizes pombalinas em relao aos ndios.14
Segundo ela, "a situao de pobreza e misria s tenderia a se agravar com as exigncias de
consumo feitas pelo prprio Diretrio".15 A autora indica ainda que os principais motivos para
o "fracasso" apontado pela historiografia seriam "a m administrao devida falta de preparo
dos agentes coloniais; os maus tratos infligidos aos ndios; a explorao sobre a produo
indgena".16 Contudo, como vimos, o cenrio de espaos decadentes era justamente um dos
motivos para que a Coroa acreditasse na lei pombalina como uma soluo.
Ao traar diferenas entre o Diretrio e a diretriz que o substituiu em algumas regies,
Vnia Moreira argumenta que a extino a tutela dos diretores era um dos aspectos
12

ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Os ndios no tempo da corte: reflexes sobre a poltica indigenista e
cultura poltica indgena no Rio de Janeiro oitocentista. Revista USP, n. 79, 2008, p. 98.
13
SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros: indgenas na formao do Estado nacional brasileiro e
conflitos na provncia de So Paulo (1822-1845). So Paulo: Alameda, 2012, p. 38.
14
LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade: as vilas de ndio do Rio Grande do Norte sob o Diretrio
pombalino no sculo XVIII. Tese (doutorado) Universidade Federal de Pernambuco, 2005, p. 390.
15
Ibid., p. 423.
16
Ibid., p. 451.

92

caractersticos da Carta Rgia de 1798. Tal sistema visava "transformar os ndios em 'sditos
teis', por meio do trabalho prestado ao Estado, aos particulares, a si mesmo e famlia".
Alm disso, teria aberto "espaos para o exerccio da poltica indgena, expressa na defesa de
sua liberdade e territorialidade", contra aqueles que cobiavam suas terras e seu trabalho. 17 O
problema da avaliao da autora que, primeiramente, os objetivos apresentados eram os
mesmos do Diretrio, que ansiava pela mo-de-obra indgena por meio da tutela. Em segundo
lugar, a ao poltica dos ndios tambm esteve presente nas vilas onde estavam submetidos
aos diretores e, como veremos, solicitavam justamente o fim desse cargo em suas
manifestaes.
A ao indgena presente nas vilas do Cear oitocentista lidava frequentemente com a
legislao. Utilizava-a para buscar autonomia no governo dos espaos, garantir terras e
mercs e contra a opresso dos que usufruam de sua mo-de-obra. Vivendo sob as normas do
Diretrio, os ndios atuaram diante da lei de diversas formas, seja procurando eliminar as
limitaes comerciais impostas pela diretriz setecentista, a figura do diretor ou mesmo
intentando aboli-la por completo. Situaes radicais tambm eclodiram, convivendo com
iniciativas de lideranas conhecedoras dos trmites burocrticos do universo portugus.
Compunham uma heterogeneidade indgena plural em experincias e intenes, mas
conhecedora da legislao e de sua condio poltica: eram sditos da Coroa e se percebiam
como merecedores, portanto, de sua ateno e de mais liberdade.

3.1. "OS NDIOS DESSA VILA NO QUEREM TER DIRETOR

Na sesso da cmara de Aquiraz de 15 de janeiro de 1821 foram lidas vrias memrias


de algumas autoridades do municpio, oriundas de suas reflexes e proposies. Uma delas foi
a dos ndios da povoao de Monte-mor Velho, liderados pelo comandante Jos Francisco do
Monte, que foi aceita, "menos o quererem eles passar sem um diretor branco que o dirijam".18
A solicitao no chegou sequer s mos do governador da capitania, prontamente recusada
pelas autoridades da vila, formada por homens brancos. A negao poderia ter acontecido
pelo fato de os vereadores no terem autorizao para tomar tal deciso. Mas o mais provvel,
j que a memria dos ndios ficou restrita deliberao municipal, que tenha sido fruto da
17

MOREIRA, Vnia Maria Losada. Autogoverno e economia moral dos ndios: liberdade, territorialidade e
trabalho (Esprito Santo, 1798-1845). Revista de Histria, n 166, 2012, 230.
18
Termo de vereao da cmara municipal. Aquiraz, 15 de janeiro de 1821. APEC, CM, cmara de Aquiraz,
livro 29, p. 10.

93

preocupao das lideranas locais de que os indgenas vivessem sem tutela, "incivilizados" e
sem algum para distribu-lo, mediante aluguel, pelas propriedades.
J um memorial da cmara de Messejana, constituda por ndios, chegou a ser
remetido ao governo provisrio do Cear em janeiro do ano seguinte, contendo uma srie de
pargrafos com diversos requerimentos. Por meio dele pediam, indo alm dos ndios de
Monte-mor Velho, no somente a dispensa do diretor, mas explicitamente o fim da lei
pombalina. Argumentavam que o comrcio da vila era impedido "por no se poder vender
nela licores espirituosos" e, por isso, solicitavam que ficasse o "Diretrio abolido por resultar
em benefcio pblico". Diziam que os "ndios desta vila no queriam ter diretor", e que
"deveriam ser administrados debaixo da inspeo do seu respectivo capito-mor", que, no
caso do Cear, eram indgenas. Seriam "obrigados a trabalhar [para] os moradores, mas que
seus filhos no seriam tirados para o trabalho e servio [...] como antes eram obrigados". No
ficariam, contudo, ociosos, j que teriam um "mestre de primeiras letras que os ensin[asse]".
Disseram-se ainda cientes de que a agricultura era "um dos principais objetos para aumento da
provncia", mas que no se podia "bem estabelecer pela falta de possesses dos moradores por
no terem fbricas", ou seja, pessoas que os auxiliassem. Como soluo, acordaram "com o
voto de todos" que fossem enviados "escravos para se vender aos moradores, e que estes
seriam pagos com os frutos das mesmas lavouras e plantaes que se fizesse, e a pagamentos
anuais".19
Como coloca Vnia Moreira, as queixas dos ndios das vilas no eram a favor do cio
ou para que no mais trabalhassem, mas em prol de serem tratados dignamente,20
supervisionados por uma liderana da prpria comunidade e sem repetio da explorao de
crianas, denunciadas no texto de Vasconcelos havia cerca de 20 anos. Indo alm das
condies de trabalho, a proposta tambm previa um incremento comercial que era impedido
pelo Diretrio e pela prpria condio de pobreza que visavam superar. A presena dos
escravos de origem africana no os isentava de trabalhar para os moradores extranaturais, e
revela, primeiramente, a preocupao dos ndios em desenvolver economicamente sua vila
atravs de sugestes concretas. Em segundo lugar, mostra a viso que tinham do seu lugar no
imprio portugus, enquanto pessoas "habilitadas" a vender bebidas alcolicas e viver sem
tutela. preciso notar ainda que o memorial, escrito no incio do ano de 1822,

19

Memorial que fez o senado da cmara desta vila de Messejana, com assistncia dos repblicos e mais povo.
Messejana, 15 de janeiro de 1822. BN, II-32, 24, 9.
20
MOREIRA, Vnia Maria Losada. Autogoverno e economia moral dos ndios, p. 241.

94

contemporneo s Cortes de Lisboa, tendo sido uma provvel tentativa dos ndios de se
aproveitar do momento liberal para abolir tais aspectos ligados ao Antigo Regime portugus.
A proposta dos indgenas de Messejana parece no ter surtido efeitos ou nem ao
menos ter sido avaliada pelo governo da capitania. Em junho de 1829, os ndios tentaram
novamente incrementar sua dinmica comercial por meio de uma lista de posturas da cmara
municipal, j citada no captulo anterior. Algumas buscavam modificar as leis, numa nova
tentativa de derrubar a legislao setecentista. Boa parte delas foi rejeitada ou recebeu algum
comentrio do conselho da provncia, presidido pelo governador Joaquim Pereira da Silva,
que ordenou seu reenvio no ms seguinte com ateno s observaes feitas. Para as
lideranas provinciais, no teriam "nem tom nem som jurdico", e nem mereciam "o nome de
'posturas'", j que "alguns de seus artigos at vo de encontro lei". Destacaram que, por
serem "contra as disposies do Diretrio", era preciso que a cmara se dirigisse ao poder
legislativo, expondo a necessidade de dispensa das diretrizes pombalinas por conta dos
contratos de aguardente e das casas dos extranaturais, fazendo "aumento e comrcio delas,
sem nus ou penso". Ao final, foi sugerido que a cmara de Messejana, para "organizar
novas e legais posturas e aumentar as suas tnues rendas", chamasse um "advogado hbil que
a assessore", j que "muitos de seus artigos [eram] opostos lei".21
A preocupao das lideranas indgenas em desenvolver a vila e aumentar suas rendas
vai de encontro s imagens que os retratavam apenas como ociosos, indolentes e desprovidos
de qualquer motivao por esses espaos. O choque entre a viso dos ndios e a das
autoridades estava presente tambm nas diferentes percepes da lei: enquanto o Diretrio,
para os nativos, era um claro empecilho ao comrcio, o governo via vantagens na presena de
no-ndios nas vilas, mesmo sem a cobrana de impostos. Percebemos que as concepes
acerca das vilas eram heterogneas, fazendo desses espaos palcos de conflitos de interesses.
At mesmo dentro da comunidade indgena havia objetivos e ticas distintas, entre os que
fugiam para as matas e o que agiam por vias legais, ainda que todos se incomodassem com a
presena tutelar do diretor.
Disputas e discordncias tambm ocorriam entre o governo e representantes da Coroa
brasileira, com tentativas de abolir o Diretrio por parte destes ltimos. As posturas de
Messejana foram finalmente aprovadas no ano seguinte22, mas, antes disso, em setembro de
1829, houve nova tentativa de burlar a legislao, dessa vez por parte do juiz de paz da vila.
21

De Joaquim Pereira da Silva e Francisco Esteves de Almeida cmara de Messejana. Fortaleza, 6 de julho de
1829. APEC, GP, CO EX, livro 13, pp. 69-71.
22
De Manoel Jos de Albuquerque a Joo Facundo de Castro e Menezes. Fortaleza, 25 de maio de 1830. APEC,
GP, CO EX, livro 15, p. 26V.

95

Foi acusado de querer entrar nas atribuies do diretor, contra o disposto nos alvars da sua
criao em vigor (e tanto em vigor [...] que o senhor deputado para esta provncia Manoel do
Nascimento Castro e Silva fez uma indicao para serem abolidos os diretores dos ndios)". 23
Por isso, o presidente da provncia ordenou-lhe respeito s leis do Diretrio "at que S. M. I.
[Sua Majestade Imperial] ordene novamente o que se deve observar a tal respeito". 24 O lder
do governo comunicou-se tambm com o diretor, para que continuasse "no mesmo exerccio
como at agora, de baixo das mesmas leis e instrues a tal respeito".25
O que parecia haver em Messejana era a disputa pelo poder em torno da mo-de-obra
dos ndios, ambicionada pelo juiz de paz. Contudo, pelo que foi citado por Pereira da Silva e
como vimos no captulo 2, abolir o Diretrio era um desejo compartilhado por parte do
Legislativo. Havia receio no governo da provncia de que a alterao na lei ferisse a
autoridade do rei ou fugisse a suas atribuies, mas o fato de que a mudana na legislao
tenha sido discutida sinaliza a existncia de intenes de transformao. A proposta dos
ndios de Messejana j apontava dificuldades econmicas locais e dava solues concretas
para essa superao, entre elas, o fim da lei pombalina e da tutela, tambm ansiado pelos
ndios de Monte-mor Velho.
Em outro memorial de autoria annima, provavelmente de meados da dcada de 1820,
h a sugesto de extinguir artigos do Diretrio para melhorias econmicas no Cear, que
mesmo tendo conhecido "progressivo aumento no seu comrcio" entre 1818 e 1821, sofria de
"uma falta geral de tudo". Sobre a administrao dos ndios, propunha-se que fossem
"governados da mesma forma que so os brancos", sendo "extintos os lugares de capitesmores, e fiquem policiados pelas autoridades territoriais, e servindo nos corpos de milcias".
Suas povoaes e vilas ficariam livres para comercializar licores, as terras seriam repartidas
igualmente a partir dos fogos existentes e os extranaturais que tivesse edificaes teriam que
pagar foro aos ndios "na forma do Diretrio, [...] e continuar nesse aforamento enquanto
quiser ali estar, no podendo nunca ser despejado".26
Alguns detalhes da proposta levam a crer que no tenha sido concebida por ndios. Em
primeiro lugar, apesar do sugerir que os no-indgenas fossem foreiros, isentava-os de
qualquer possibilidade de expulso, algo dificilmente acordado pelos indgenas. Em seguida,
23

De Manoel Joaquim Pereira da Silva a Jos Ferreira Lima. Fortaleza, 12 de setembro de 1829. APEC, GP, CO
EX, livro 13, p. 129.
24
De Manoel Joaquim Pereira da Silva a Jos Ferreira Lima. Fortaleza, 17 de setembro de 1829. APEC, GP, CO
EX, livro 13, p. 132.
25
De Manoel Joaquim Pereira da Silva a Joo da Cunha Pereira. Fortaleza, 17 de setembro de 1829. APEC, GP,
CO EX, livro 13, p. 132V.
26
BN, II-32, 23, 63.

96

tal diviso por lotes individuais seguia um raciocnio liberal incomum na tradio dos ndios
das vilas, descendentes dos habitantes dos antigos aldeamentos missionrios, de viver em
terras comunais. Por fim, a extino dos diretores viria junto com a dos capites-mores,
acabando com o posto de prestgio constantemente referenciado nos requerimentos indgenas,
alm de deixar ambgua a questo da tutela ao no esclarecer quem seriam as "autoridades
territoriais" e o que significava, para os ndios, ficar policiado por elas. Ser governado "da
mesma forma que os brancos", contudo, remete a uma vida sem as obrigaes de estarem
agrupados no espao da vila e de trabalhar para particulares e para o Estado.
Esta foi a sugesto do diretor de Vila Viosa, Paulo Fontenele, enviada ao presidente
do Cear, Tristo Gonalves de Alencar Araripe, em maio de 1824. Em resposta, Araripe
disse que no tinha autoridade para "desaldear" os ndios "pois iria contra as leis", e ordenou
que, ao contrrio, Fontenele deveria "congregar os dispersos, e da mesma sorte obrig-los
cultura" da mandioca. Como observa Maico Xavier, no pedido do diretor estava o desejo,
institucionalizado anos depois, de que os ndios fossem "misturados" aos no-ndios e de que
perdessem suas garantias coletivas, dentre elas, a terra.27 Contrariando os anseios de
Fontenele, a ideia de que a condio de tutelados para ndios seria um necessrio remdio
para a "ociosidade, me fecunda dos furtos e de vcios"28, bem como para debilitada economia
da regio, permaneceu vigente nos governos do Cear at a dcada de 1830, mesmo com as
repetidas contestaes de autoridades locais e das lideranas indgenas.
O alumiado Joo de Souza Bencio e os ndios da Ibiapaba

O desejo comum de ndios e autoridades locais em abolir o Diretrio se diferenciava


nos objetivos finais: cada lado visava se ver livre do outro, garantindo para si a autonomia na
administrao das vilas e na posse das terras. Sabemos que a vontade dos proprietrios acabou
imperando, j que o fim da lei pombalina ocorreu apenas no contexto do perodo regencial,
quando o status de cidadania brasileira para os ndios foi acompanhado pelo fim de antigas
garantias, de uma proteo mais efetiva da Coroa brasileira e da promulgao de uma srie de
diretrizes que os prejudicavam. Por conta da conjuntura de separao poltica e dos primeiros
anos do imprio do Brasil, as tentativas indgenas de abolir a norma setecentista na dcada de
27

XAVIER, Maico Oliveira. "Cabcullos so os brancos": dinmicas das relaes scio-culturais dos ndios
do termo da Vila Viosa Real sculo XIX. Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Cear, 2010, p.
125.
28
De Tristo Gonalves de Alencar Araripe a Paulo Fontenele. Fortaleza, 21 de maio de 1824. APEC, GP, CO
EX, livro 02, p. 52.

97

1820 no se compararam em termos de repercusso com o requerimento dos ndios da


Ibiapaba de 1814,29 como vimos no 1 captulo.
Segundo os indgenas, cientes da legislao a que estavam submetidos, o requerimento
tratava das "leis que tm feito os diretores contra as ordens de Sua Majestade Fidelssima",
indicando, de incio, que o tratamento que sofriam era uma afronta s prprias determinaes
da Coroa. Relataram que havia 50 anos eram dirigidos pelos diretores, e mesmo assim no
gozavam "das honras, nobrezas, liberdades e privilgios dados por Sua Majestade, o falecido
Dom Joo V". Diziam-se merecedores das mercs reais "pelos benefcios que fizeram seus
antepassados na defesa da Real Coroa [...] na continuao das batalhas que deram aos
brbaros gentios deste Brasil". Pelo fato de as "leis serem todas sonegadas", prostravam-se
"os miserveis ndios suplicantes a representar as suas misrias e vexames que se veem
oprimidos dos diretores", que o rei mandara "para cri-los, e no para os acabar, destruir,
aniquilar". Encontravam-se, portanto, "no vexame de cativos, tudo urgido pelas leis dos
diretores".
A "lei dos diretores, a que insistentemente se referiam os ndios, dizia respeito
maneira com que estas autoridades conduziam seus trabalhos na vila com a populao
indgena. Habilidosos nas escolhas das palavras e argumentos, os nativos fizeram questo de
sublinhar que o tratamento que exigiam nada mais era do que o correto cumprimento das
ordens da prpria monarquia lusitana, e que as exploraes que sofriam configuravam um
desrespeito Coroa. Alm disso, no hesitaram em se remeter aos feitos de seus antepassados
em defesa dos reis portugueses: sua cultura histrica era estreitamente vinculada cultura
poltica, ao demarcar a diferena entre eles e os "gentios brbaros" e rememorar sua fidelidade
ancestral aos soberanos de Portugal.
No mesmo requerimento, em seguida, os ndios contaram resumidamente o histrico
da relao com cada um dos oito diretores que passaram por sua povoao, desde quando
ascendeu condio de vila, alm de outro que dirigiu So Pedro de Baepina. Os relatos
foram minuciosamente analisados por Maico Xavier, que classificou a situao dos nativos
em Viosa como um "regime de escravido mascarada".30 O autor tambm aponta para
disputas em torno da interpretao das leis e da prpria memria, quando alguns diretores

29

Abaixo-assinado dos ndios da Ibiapaba rainha dona Maria I, anexo ao ofcio do Marqus de Aguiar a
Manuel Igncio de Sampaio. Rio de Janeiro, 20 de outubro de 1814. APEC, GC, livro 93.
30
XAVIER, Maico Oliveira. "Cabcullos so os brancos", p. 89.

98

chegaram a afirmar que as honras e privilgios haviam ficado no passado, 31 com a


justificativa de que somente "os que [as] gozavam foram seus ancestrais".
A posio dos ndios nesse confronto era clara: sabiam com preciso dos feitos dos
seus antepassados e dos privilgios garantidos pelos reis. Era em nome do correto
cumprimento das ordens monrquicas que pediam rainha para que estendesse "os seus
benignos olhos para as misrias dos pobres ndios", e mandasse "recolher os Diretrios que se
achasse nas vilas dos ndios". Lembraram, mais uma vez, a "patente que foi passada aos seus
antecedentes", por conta das terras que conquistaram Coroa, e especialmente pela batalha
travada contra o indgena "Mandu Ladino, um dos principais inimigos", e que comandou uma
revolta indgena no Piau na primeira metade do sculo XVIII. Em decorrncia desses
combates teria morrido "o governador dos ndios dom Jos de Vasconcelos, cavaleiro do
Hbito de Cristo, falecendo miseravelmente sem sacramento algum, mostrando ser fiel
vassalo de sua Majestade". Segundo os autores do requerimento, muitos outros sucumbiram
nas guerras "por onde hoje est o Brasil, aumentado de grande nmero de povos", numa
tentativa de destacar sua importncia e a de seus ancestrais na construo da colnia
portuguesa. Amparados pela histrica fidelidade de seu povo, e diante de tantos abusos,
pediram, por isso, que a rainha abolisse o Diretrio e expulsasse os brancos e outros
extranaturais da vila.
A preocupao dos nativos de Viosa em desenvolver sua vila semelhante ao caso de
Messejana na dcada seguinte. No se tratava apenas de se verem livres dos no-ndios para
viver em ociosidade: estes eram mais uma vez apontados pelos indgenas como a causa da
decadncia dos espaos em que viviam. Em contrapartida desobedincia dos brancos,
indicavam novamente o papel de seu povo para a consolidao do imprio portugus ao
morrerem pelo estabelecimento da colnia na Amrica. O citado Mandu Ladino, famoso pela
rebelio na capitania vizinha e contra quem seus ancestrais haviam lutado, no era um brbaro
arredio. Ao contrrio, fora criado por frades capuchinhos e educado em Pernambuco, e, ainda
assim, tornara-se inimigo da Coroa lusitana. J os de Viosa, segundo os autores do
requerimento, sempre se portaram como fiis sditos, prontos para derramar seu sangue em
nome da monarquia.
Os anseios dos ndios de Viosa mais uma vez se assimilam com os de Messejana ao
expressarem a vontade de ver o "aumento da vila" e, para isso, alm da expulso dos nondios, propuseram outras medidas com o objetivo de incrementar a economia local. Pediram

31

Ibid., p. 94.

99

a elevao do povoado de Baepina condio de vila, por ser distante de Viosa 12 lguas.
Para Xavier, a solicitao sugere a participao dos ndios da localidade na produo do texto,
desejosos de "viver sem autoridades locais superiores a eles prprios, [...] ocupar cargos
poltico-administrativos de importncia e dialogar diretamente com os reinis sem a
interferncia de terceiros".32 Requisitaram ainda a devoluo de algumas terras aparentemente
invadidas, que lhes foram dadas "pela Data Rgia primeira, e os que [se] acha[ssem] dentro
delas com sesmarias ficar[iam] perdendo o benefcio que tiverem feito". Por fim, que a rainha
mandasse

"todos os anos uma frota de fazenda [tecido], ferramenta, plvora, armas, para nos
mandarmos carregar, e fazer paga com algodes em pluma, fazendo para isso nossos
chefes casa de alfndega, para ali todos irem comprar com seu algodo o que
carecer, ou para seus negcios como fazem os senhores brancos, para assim se
acabar tanta misria, tanta carestia, tanto [?] que se tem feito aos miserveis ndios".

No parece to difcil deslindar o pensamento dos ndios da Ibiabapa, como acredita


Xavier. Concordando com o relato do padre Andreoni, que esteve com os tabajaras dessa
regio no sculo XVIII, o autor entende como contraditrios os pedidos dos nativos, ao
desejarem o recolhimento do Diretrio e, ao mesmo tempo, a elevao de um povoado a
vila.33 Vnia Moreira, por outro lado, analisa o sistema poltico vivido pelos ndios no
Esprito Santo nos primeiro anos do sculo XIX, sob a aplicao da lei que abolira a diretriz
pombalina. L, eles eram submetidos ao governo de suas vilas, onde poderiam exercer
cargos civis e militares, tornando-se livres da tutela dos diretores.34 Onde a Carta Rgia de
1798 havia entrado em vigor, os indgenas governavam suas prprias povoaes: era esse o
anseio dos da Ibiapaba, ainda que no citassem a legislao que extinguira o Diretrio,
mesmo porque foram alm, ao implorarem a expulso completa dos no-ndios. Ao proporem
o fim de uma lei e uma nova forma de vida no entravam, necessariamente, em contradio,
como afirma Xavier,35 mas operacionalizavam diversas concepes legais e polticas. Os
ndios vislumbravam novas relaes por meio das mercs da Coroa, relembrando sua
fidelidade ancestral e sugerindo medidas concretas para o desenvolvimento do comrcio que
tanto interessava monarquia. Queriam, enfim, viver e cuidar de seus negcios como faziam
os senhores brancos, sem o sofrimento que sua presena provocava.

32

Ibid., p. 105.
Ibid., p. 104.
34
MOREIRA, Vnia Maria Losada. Autogoverno e economia moral dos ndios, p. 226.
35
XAVIER, Maico Oliveira. "Cabcullos so os brancos", p. 105.
33

100

O requerimento foi entregue pessoalmente pelos ndios Corte no Rio de Janeiro, para
onde foram caminhando por terra, atravessando Minas Gerais, e junto levavam 10
documentos anexos. O grupo era formado por Joo de Souza Bencio, Pedro Gonalves de
Vasconcelos, Antnio Rodrigues Lima e Joo da Costa de Oliveira, ndios, o primeiro
alumiado mestre professor das primeiras letras na Vila Viosa Real da Ibiapaba da Capitania
do Cear Grande.36
Chama ateno o destaque dado ao alumiado professor Joo Bencio que, pelos
conhecimentos que tinha, foi provavelmente o autor do requerimento, ou, pelo menos, um dos
principais organizadores da ao. Remete ao fascnio pela escrita apontado por John
Monteiro, presente na histria dos ndios em suas relaes com os colonizadores. Juntamente
com motins, fugas, arcos e flechas, a escrita apresentava-se como outra escolha para estas
lideranas,37 que tambm a utilizavam enquanto referncia nas suas comunidades.
Municiados das "luzes" de Joo Bencio, executaram uma longa viagem para o Rio de
Janeiro.
Segundo Manuela Carneiro da Cunha, o sculo XIX tem como caracterstica o
estreitamento da arena de discusso da poltica indigenista a partir da vinda da Corte
portuguesa para o Brasil em 1808,38 facilitando, inclusive, a solicitao de mercs por parte
dos ndios, pela proximidade fsica. Mais do que isso, a presena da Coroa no Rio de Janeiro
significava a possibilidade de reivindicar direitos diretamente ao rei que, por sua vez, os
recebia com a devida ateno, cumprindo seu papel de monarca justiceiro, preocupado com o
bem-estar dos seus sditos indgenas, como afirma Maria Regina de Almeida.39
Um dos anexos era a carta patente de governador dos ndios da Ibiapaba dada a dom
Jos de Vasconcelos pelo rei dom Joo V em 1721, por conta da morte de dom Jacob de
Souza e Castro e pelos servios que havia feito Coroa, desinfestando dos gentios brbaros
as capitanias do Cear e do Piau, e alcanando muitas vitrias, e ultimamente a em que

36

De Manuel de Portugal a Joo de Souza Bencio, Pedro Gonalves de Vasconcelos, Antnio Rodrigues de
Lima e Joo da Costa de Oliveira. Vila Rica, 20 de agosto de 1814. Anexo ao ofcio do Marqus de Aguiar a
Manuel Igncio de Sampaio. Rio de Janeiro, 20 de outubro de 1814. APEC, GC, livro 93.
37
MONTEIRO, John Manuel. Tupis, tapuias e historiadores: estudos de histria indgena e do indigenismo.
Tese (Concurso de Livre-docncia), 2001, p. 77.
38
CUNHA, Maria Manuela Ligeti Carneiro da. Poltica indigenista no sculo XIX. Histria dos ndios no
Brasil. So Paulo: Cia. das Letras, 1992, p. 133.
39
ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Os ndios no tempo da corte, p. 96. Um exemplo foi o do lder
indgena Joo Marcelino, da vila de So Gonalo do Amarante (atual Regenerao, no Piau), que foi ao Rio de
Janeiro em 1811 reclamar ao rei da invaso das terras de sua comunidade. Cf. MOTT, Luiz Roberto de Barros.
Piau colonial: populao, economia e sociedade. Teresina: Projeto Petrnio Portela, 1985, p. 121.

101

mataram o ndio Mandu Ladino, um dos mais cruis inimigos nossos.40 Outro era uma
portaria do antigo governador Montauri nomeando dom Jacob de Souza e Castro
descendente de outro, do mesmo nome, citado na carta patente de 1721 como sargento-mor
dos ndios de Viosa em 1784.41 Tais anexos atestavam a ancestralidade nobre dos
requerentes e o histrico de fidelidade de seu povo monarquia lusitana, em mais uma
demonstrao da relevncia da palavra escrita na cultura histrica e poltica dos ndios, que
guardaram esses documentos por dcadas.42 Para Xavier, a glria indgena de outrora fazia
parte do presente dos ndios de Vila Viosa em 1814. Ao ocupar um lugar na memria de
seus descendentes, a lembrana dos antigos chefes era a arma que lhes permitia exigir bons
tratamentos da parte dos brancos administradores da vila.43
A resposta da Coroa foi expedida ao final do ms de outubro. O prncipe regente
ordenou ao governador que inform[asse] sobre as pretenses dos suplicantes, dando,
entretanto, que o mesmo Senhor no as resolve, a providncia que vossa merc julgar
conveniente a respeito dos diretores de quem se queixam.44 A resposta de dom Joo VI, para
Xavier, talvez tenha gerado nos ndios um pressentimento de que haveriam de encarar dias
ainda mais difceis, pois continuariam sendo administrados por diretores. Segundo o autor, o
prncipe havia fechado "os olhos para os problemas por eles apresentados.45 Mas, ao
contrrio do que acredita Xavier, dom Joo no havia simplesmente ignorado por completo as
splicas dos nativos da Ibiapaba. preciso levar em considerao que, mesmo sem as
resolver, exigia informaes do governador acerca da questo e incumbia-o da
responsabilidade sobre o problema com os diretores. Alm do tradicional procedimento da
administrao colonial portuguesa de informaes, a deciso um indicativo do

40

Carta patente do rei D. Joo V nomeando Dom Jos de Vasconcelos como governador dos ndios da Ibiapaba.
Lisboa, 28 de janeiro de 1721. Anexo ao ofcio do Marqus de Aguiar a Manuel Igncio de Sampaio. Rio de
Janeiro, 20 de outubro de 1814. APEC, GC, livro 93.
41
Portaria de Antnio Batista de Azevedo Coutinho de Montauri nomeando Jacob de Souza e Castro como
sargento-mor dos ndios de Viosa. Fortaleza, 20 de fevereiro de 1784. Anexo ao ofcio do Marqus de Aguiar a
Manuel Igncio de Sampaio. Rio de Janeiro, 20 de outubro de 1814. APEC, GC, livro 93.
42
Outros anexos foram: um passaporte a folhas corridas que fora dado a Joo de Souza Bencio, e outros
ndios de Vila Viosa, autorizando sua ida ao Rio de Janeiro em fevereiro de 1813; uma atestao gratuita
passada pelo capito-mor Igncio de Souza e Castro a favor de Joo de Souza Bencio, em maio de 1812; outra,
do padre Manuel Martins de S, de Vila Viosa, em maro de 1813; e a nomeao de Bencio, passada pelo
diretor de Baepina Joo Sampaio, como mestre de primeiras letras em abril de 1812. O 8 anexo no consta no
registro, e os dois ltimos so duas listas de meninos da escola de Baepina. Cf. Anexos ao ofcio do Marqus
de Aguiar a Manuel Igncio de Sampaio. Rio de Janeiro, 20 de outubro de 1814. APEC, GC, livro 93. Pelas
datas dos documentos, possvel conjecturar que o incio da mobilizao dos indgenas para pr em ao sua
jornada comeara, pelo menos, dois anos antes da produo e entrega do requerimento.
43
XAVIER, Maico Oliveira. "Cabcullos so os brancos", p. 83
44
Do Marqus de Aguiar a Manuel Igncio de Sampaio. Rio de Janeiro, 20 de outubro de 1814. APEC, GC,
Livro 93. AN, AA, IJJ9 56, p. 111.
45
XAVIER, Maico Oliveira. "Cabcullos so os brancos", p. 109.

102

funcionamento da poltica indigenista joanina, que delegava a cada capitania a conduo dos
rumos da administrao da populao indgena. Essa histria estava longe de ter uma
concluso e, como vimos, muitos outros documentos foram produzidos nos anos seguintes,
frutos da busca dos governos do Cear e do Reino Unido do Brasil e Portugal em resolver a
situao dos ndios.
Como consta no requerimento dos ndios em seu 1 anexo, foram autorizados a fazer
sua travessia em 20 de agosto de 1814, e conseguiram chegar a seu destino no incio do ms
seguinte. A demora de uma resoluo para seus problemas, contudo, mesmo aps as
informaes passadas pelo governador, os deixava apreensivos, e voltaram a se comunicar
com a Coroa a fim de ter suas splicas atendidas. Em documento sem data e nem remetente,
pertencente ao acervo da Biblioteca Nacional, registra-se que Joo de Souza Bencio e mais
ndios de Vila Viosa Real, e os da povoao de So Pedro de Baepina [...], tiveram a honra
de entregar na real mo de Vossa Majestade os seus requerimentos em 11 de setembro de
1814. Souberam que havia vrios tempos que o rei passara um informe ao governador do
Cear, Manuel Igncio de Sampaio, mas at ento no tiveram deferimento algum. O texto
conta que os suplicantes puseram na presena do rei as comprovaes dos grandes vexames
e violncias que estavam sofrendo dos seus diretores, oprimindo-os de todas as maneiras.
Obrigavam-lhes fora de tirar seus filhos, para servir em diferentes lugares, e tomavamlhes suas terras por sesmarias, quando estas lhes foram dadas pelos senhores reis
antecessores de Vossa Majestade para habitao dos pobres suplicantes, como tudo melhor se
via provado nos ditos documentos. Pediam, enfim, Real Clemncia de Vossa Majestade
para lhes deferir como for do seu real agrado.46
Anos se passaram e nada foi decidido, e os ndios, sem saber, estavam em meio a um
jogo de atribuies onde a Coroa e o governo do Cear transferiam de uma para outra
instncia a responsabilidade na resoluo do problema. Manuel Igncio de Sampaio chegou a
solicitar em agosto de 1816 uma cpia do Regimento das Misses ao governador do
Maranho para responder a uma proviso da Mesa do Desembargo do Pao acerca do
requerimento dos ndios de anulao do Diretrio.47
Trs anos depois, dom Joo VI finalmente agiu concretamente em resposta ao
requerimento dos ndios de 1814; todavia, apenas em parte. Levando em considerao "a
fidelidade e amor minha real pessoa com que os ndios [...] marcharam contra os revoltosos"

46

Sem remetente, local ou data. BN, C-199, 14.


De Manuel Igncio de Sampaio a Paulo Jos da Silva Gama. Fortaleza, 31 de agosto de 1816. APEC, GC,
livro 23, p. 111V.
47

103

mas principalmente, a partir declaraes de Manuel Igncio de Sampaio por meio do


decreto de 25 de fevereiro de 1819, o rei declarou-os isentos do subsdio militar, do
pagamento de selo nas patentes e das "quotas parte de 6%, ou outras semelhantes, aos seus
diretores".48 Mas o Diretrio, como vimos, permaneceu em vigor.
Ao dar ateno estima dos ndios em relao s patentes militares em suas
ordenanas, a Coroa buscava incentivar ainda mais a fidelidade dessa populao em relao
monarquia. Segundo Isabelle da Silva, os 6%, por exemplo, eram alvo de grande rejeio por
parte da populao indgena no Cear desde a instalao do Diretrio na capitania, em
meados do sculo XVIII.49 A estratgia de dom Joo VI, portanto, era mostrar-se um soberano
atencioso para com seus sditos, sem passar, contudo, por cima dos interesses dos
proprietrios de terra e nem do comrcio. Alm disso, suas decises comprovam que o
fortalecimento econmico encetado nesse perodo no poderia funcionar a partir de
ordenamentos gerais e que no atentassem s particularidades sociais e produtivas de cada
regio. A coleta de informaes minuciosas com o governador revela que as caractersticas
prprias do Cear, bem como de seus habitantes, foram determinantes na ao poltica do rei,
inclusive naquelas direcionadas s comunidades indgenas.
As sugestes de Sampaio e a atuao poltica dos ndios ainda que suas splicas no
tenham sido atendidas tambm servem para refletir acerca das prticas governamentais da
Coroa portuguesa e de sua operacionalizao pelos indgenas no incio dos oitocentos. Em
primeiro lugar, os juzes ordinrios no tiveram limitaes no alcance de sua autoridade
talvez por falta de tempo, j que a nica grande inovao jurdica anterior independncia do
Brasil foi a criao da Relao de Pernambuco em fevereiro de 1821, de quem passava a fazer
parte o Cear.50 Mas fato que, alm de ter sua jurisdio estendida aps 1822, a atuao dos
juzes locais era comumente associada aos interesses dos potentados rurais, principais
interessados nas terras e no usufruto da mo-de-obra dos ndios. Apesar da iseno dos
impostos, todos os outros pontos presentes nos requerimentos de Joo de Souza Bencio e de
seus companheiros foram ignorados pela monarquia, seja por influncia do governador ou
48

Decreto de 25 de fevereiro de 1819. Concede aos ndios das diversas vilas do Cear Grande, Pernambuco e
Paraba diversas graas e mercs pelo servio prestado contra os revoltosos da vila do Recife. COLEO das
leis do Brasil de 1819. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1889. De igual contedo In: BN, C-199, 14. COSTA,
Hiplito Jos da. Correio Brasiliense ou Armazm Literrio. So Paulo: Imprensa Oficial do Estado. Braslia:
Correio Brasiliense, 2002, v. XXIII, p. 353. Cf. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno: civilizao
e cotidiano indgena no Cear (1812-1820). Teresina: EDUFPI, 2015, p. 347-349.
49
SILVA, Isabelle Braz Peixoto da. Vilas de ndios no Cear Grande: dinmicas locais sob o Diretrio
Pombalino. Campinas: Pontes Editores, 2005, p. 154.
50
Alvar de 6 de fevereiro de 1821. Disponvel em:
<http://www2.camara.leg.br/legin/fed/alvara/anterioresa1824/alvara-39211-6-fevereiro-1821-569010publicacaooriginal-92310-pe.html>. Acesso em 30 de junho de 2015.

104

porque afrontavam os poderosos proprietrios no serto, dependentes dos trabalhadores


indgenas.
Em segundo lugar, enquanto foram vassalos do rei lusitano, os ndios buscaram o
amparo rgio, por meio da observncia dos ritos, procedimentos e elementos da burocracia
portuguesa. Chama ateno a impressionante saga de mais de 20 dias e dois mil quilmetros
entre Vila Viosa e o Rio de Janeiro. Mas em todo esse "percurso" burocrtico entre 1812,
data da primeira atestao, e 1819, quando foi promulgada a iseno dos impostos tambm
merecem destaque todas as aes empreendidas, os argumentos histricos, jurdicos e
comerciais utilizados, a habilidade do manuseio das palavras sendo o prprio professor
Bencio uma referncia para a comunidade e o detalhado conhecimento da lei que visavam
extinguir. As maneiras pelas quais os indgenas se percebiam como membros do imprio luso
sendo importantes para sua grandeza e dignos da complacncia monrquica, ainda que nem
sempre ou inteiramente atendidos e como se relacionavam com a legislao do Antigo
Regime tm profunda conexo com seus posicionamentos no contexto de separao poltica
de Brasil.

3.2. "NO DEIXAM DE SUSPIRAR PELA SUA LIBERDADE"

Diferentemente da maioria dos estudos, concentrados na viso e atuao das elites, so


ainda recentes os que se debruam sobre a participao dos grupos marginalizados na
construo do Estado brasileiro, como negros livres, escravos, mestios, brancos pobres e
ndios, bem como nos seus lugares na nova nao. Para Natlia Peres, desde o sculo XIX as
grandes narrativas nacionais das antigas colnias europeias ressaltavam, de forma romntica,
o papel dos heris na construo das naes, geralmente associados s elites, tendncia que se
transformou com a atuao dos historiadores marxistas e, posteriormente, graas aos
chamados subaltern studies, que deram relevo aos grupos subalternos nestes eventos.
Todavia, no se trata de, apenas, lembrar dos dominados, mas reescrever estas histrias a
partir de uma via de mo dupla onde, alm dos dominadores, os setores subordinados atuavam
movidos por interesses prprios.51 No caso da participao das populaes indgenas, os
estudos que os incluem "apenas comeam a receber os primeiros tratamentos".52
51

PERES, Natalia Sobrevilla. Introduction: Identity and subalterns actors in the wars of independence. In:
Estudios Interdisciplinarios de Amrica Latina y el Caribe. Tel Aviv: Universidade de Tel Aviv, vol. 22, n
01, 2011, p. 09-10.
52
PIMENTA, Joo Paulo Garrido. A independncia do Brasil e o liberalismo portugus: um balano da
produo acadmica. Revista de Histria Ibero-americana, v. 01, n. 01, 2008, p. 84-85.

105

ndios, negros, mestios e pobres no necessariamente compartilhavam os objetivos de


seus possveis aliados apenas enquanto peas de manobra do recrutamento de gente mais
pobre53, como se seguissem cegamente as lideranas que os incitavam. Histrias de tumultos,
revoltas e manifestaes organizadas por ndios ressaltam o poder que tinham de se envolver
com outros grupos tnicos, de interpretar os eventos que explodiam nos centros de governo do
Cear e do Brasil e de lutar a partir de suas prioridades. O que estava em jogo no era
somente a unio ou no da antiga colnia ao imprio lusitano: as transformaes em curso
eram decisivas na redefinio da relao dos grupos sociais entre si.
Seguindo as provocaes de Bert Barickman, preciso considerar a relevncia da
participao dos ndios na formao do Estado nacional brasileiro.54 Protagonizaram
movimentos em que se posicionaram a respeito das leis e das novas conjunturas polticas,
mesmo em 1821, durante a reunio das Cortes de Lisboa, quando "tudo parecia despedaarse", como afirma Magda Ricci.55 Assim como os escravos de So Paulo estudados pela
autora, que forjavam novos significados para a liberdade durante os debates da constituio
portuguesa,56 tambm os indgenas no ficaram passivos diante de mudanas to perceptveis
e imprevisveis, que poderiam afetar de diversas maneiras suas vidas. A transferncia da Corte
portuguesa para a Amrica em 1808 foi uma delas, ao "avivar entre os ndios a figura do rei,
longamente trabalhada no imaginrio dessas populaes, como um senhor todo-poderoso a
quem deviam obedincia", como explicam Dantas, Sampaio e Carvalho.57 Por isso que o
retorno forado de dom Joo VI em 1821 provocou tanta agitao, somente acalmada com a
aclamao de dom Pedro I como imperador do Brasil no ano seguinte.
Em contrapartida, a populao pobre e desvalida estava sempre presente nos
movimentos que caracterizaram este perodo, conduzindo conjunta e efetivamente os
fatos.58 A excluso dos setores marginais da nova nao no pode ser vista como uma atitude
consensual, tambm por conta das prprias aes e reivindicaes desses grupos na tessitura e
desenrolar dos eventos. No Cear, a mobilizao de ndios em 1817 foi intensa,

53

FELIX, Keile Socorro Leite. "Espritos inflamados": a construo do Estado nacional brasileiro e os projetos
polticos no Cear (1817-1840). Dissertao (mestrado) - Universidade Federal do Cear, 2010, p. 74.
54
BARICKMAN, Bert J. "Tame Indians", "wild heathens" and settlers in southern Bahia in the late eighteenth
and early nineteenth centuries. The Americas, v. 51, n. 03, 1995, p. 325.
55
RICCI, Magda Maria de Oliveira. Nas fronteiras da independncia: um estudo sobre os significados da
liberdade na regio de Itu (1779-1822). Dissertao (mestrado) - UNICAMP, 1993, p. 240.
56
Ibid., p. 223-226.
57
DANTAS. Beatriz G. SAMPAIO, Jos Augusto L. CARVALHO, Maria do Rosrio G. de. Os povos indgenas
no nordeste brasileiro: um esboo histrico. In: CUNHA, Manuela Carneiro da. Histria dos ndios no Brasil.
So Paulo: Companhia das Letras: Secretaria Municipal de Cultura: FAPESP: 1992, p. 450.
58
RIBEIRO, Gladys Sabina. O desejo de liberdade e a participao de homens livres pobres e de cor na
independncia do Brasil. In: Caderno Cedes. Campinas: UNICAMP, v. 22, n 58, 2002, p. 29-30.

106

caracterizando no apenas seu papel de relevncia para o Estado naquele contexto, mas
tambm suas capacidades de leitura e atuao, mesmo depois do fim dos conflitos.59 Durante
a dcada de 20 do sculo XIX, a populao indgena na provncia tambm se fez presente em
diversos eventos marcados pela ebulio poltica.
Aqui, desde o incio, preciso enfrentar o desafio j explicitado por Carlo Ginzburg,
em sua reflexo sobre os intermedirios no processo de anlise histrica: aqueles que
produziam os documentos.60 No caso proposto, a atuao dos ndios inseridos na formao do
Estado brasileiro era muitas vezes caracterizada pelos administradores como tumultos.
Nesse clima de instabilidades, era assustador para as elites polticas das diversas regies do
Brasil o fato de novas ideias estarem sendo apropriadas pelas camadas subalternas, como
observa Andr Roberto Machado em relao aos indgenas.61 Indo alm dos atos de nomear
dos administradores, nosso objetivo dar destaque aos possveis significados daquela
conjuntura para os ndios nela envolvidos.
Em menos de 30 anos aps a revogao do Diretrio mesmo com a continuao de
seu uso no Cear os indgenas se encontravam na iminncia de serem enquadrados por uma
legislao. Como consequncia, os nimos se encontravam agitados, provocando
manifestaes nascidas da incerteza do que estava por vir. Como vimos anteriormente, os
ndios de Messejana, cientes das mudanas polticas ocorridas no imprio portugus,
propuseram a abolio do Diretrio e a instalao de um sistema de autogoverno na vila,
talvez em busca de uma sintonia com os novos rumos liberais presentes na reunio das Cortes
de Lisboa. Mas, se suas prerrogativas no eram plenamente garantidas com a lei pombalina,
as notcias de uma nova Constituio para o imprio portugus, que diminuiria o poder do rei
e o levaria de volta para a Europa, poderia significar o fim de uma proteo j distanciada e o
aumento da fora dos colonos sobre eles.
No final do ano de 1821, chegaram Junta Provisria de Governo do Cear notcias
sobre o suposto envolvimento dos ndios de Almofala em um levante de negros, diante do
qual foi passada ordem ao sargento-mor Francisco de Sales Gomes "observar seu
movimentos, [...] e no perder um instante em dar em tudo parte a este governo". 62 Foi
tambm questionado ao comandante de Monte-mor Velho o porqu de ter armado os ndios
59

COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 287-304.


GINZBURG, Carlo. Our words, and theirs: a reflexion on the historians craft, today. In: FELLMAN,
Susanna; RAHIKAINEN, Marjatta. Quest of Theory, Method and Evidence. Cambridge: Cambridge Scholars
Publishing, 2012, p. 106-107.
61
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades: a crise poltica do antigo
regime portugus na provncia do Gro-Par (1821-25). Tese (doutorado) - USP, 2006, p. 98-99.
62
Da Junta Provisria de Governo do Cear a Francisco de Sales Gomes. Fortaleza, 1 de dezembro de 1821. AN,
AA, IJJ9 576, p. 53.
60

107

de seu comando com arcos e flechas em setembro desse ano, durante as eleies de comarca
na capital.63 Pelas informaes da documentao, no possvel ter plena certeza se tais
movimentaes se relacionavam diretamente com a reunio das Cortes em Lisboa, mas
certamente contriburam para o aumento da tenso desse perodo, marcado pelo conturbado
contexto de criao da prpria Junta Provisria.
Desde a promulgao do decreto de 24 de fevereiro, por meio do qual dom Joo VI
aprovava o texto constitucional que se fazia em Portugal,64 e com as notcias de criao de
juntas de governo em Pernambuco e Bahia, autoridades militares e polticas do Cear
buscaram proceder de igual maneira na capitania. Suas aes eram motivadas por sua
oposio ao ento governador Francisco Alberto Rubim, por conta de suas aes no sentido
de restringir o acesso indiscriminado mo-de-obra indgena, "que at ento o Diretrio lhes
facultava, [...] sem haver ordem rgia para isso".65 Os comentrios dos injuriados vereadores
de Fortaleza expressam sua dependncia em relao ao trabalho dos ndios, bem como a falta
de qualquer determinao do rei, at aquele perodo, que anulasse a lei pombalina em
territrio cearense.
O filho do governador, Braz da Costa Rubim, tambm fez consideraes sobre os
acontecimentos em sua "Memria sobre a Revoluo no Cear de 1821". O culto catlico que,
segundo ele, poderia contribuir para arrefecer os nimos, "estava, se no de todo desprezado,
quase indiferente, mormente nas povoaes dos ndios, gente ainda inculta, e por
consequncia sem f, sem conscincia, sem temor de Deus".66 O autor ignorou talvez por
no ter sido contemporneo as diversas manifestaes dos ndios em prol da melhoria de
suas freguesias,67 bem como sua mobilizao diante dos acontecimentos que narrou em
seguida. Utilizando linguagem diferenciada ao destacar a prudncia e "firme opinio" de seu
pai, relatou que na madrugada de 14 de abril, pressionado por manifestantes amotinados em
frente sua residncia, Francisco Rubim decidiu, entre outras coisas, jurar a constituio que
se fizesse em Portugal, sem formar, contudo, uma junta governativa. Dois dias depois, alguns
"malvolos espalharam o boato de que, s instigaes do governador, os ndios se reuniam
63

Da Junta Provisria de Governo do Cear ao comandante de Monte-mor Velho. Fortaleza, 15 de novembro de


1821. AN, AA, IJJ9 576, p. 66.
64
Decreto de 24 de fevereiro de 1821. Aprova a Constituio que se est fazendo em Portugal, recebendo-a ao
Reino
do
Brasil
e mais
domnios.
Palcio
do Rio
de Janeiro.
Disponvel
em:
<http://www2.camara.leg.br/legin/fed/decret_sn/anterioresa1824/decreto-39220-24-fevereiro-1821-569031publicacaooriginal-92323-pe.html>. Acesso em 02 de julho de 2015.
65
Dos vereadores da cmara de Fortaleza ao rei dom Joo VI. Fortaleza, 17 de novembro de 1821. AN, AA, IJJ9
513.
66
RUBIM, Braz da Costa. Memria sobre a revoluo do Cear em 1821. Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico do Brasil. Rio de Janeiro: B. L. Garnier, 1866, tomo XXIX, segunda parte, p. 206-207.
67
COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 150-166.

108

com hostil intento de encaminhar-se depois Fortaleza, e prender o batalho de linha que
tinha tomado a iniciativa na revoluo".68
Os membros da cmara de Fortaleza, em vereao enviada ao rei de novembro do
mesmo ano, tambm contaram sobre a "notcia de que os ndios se ajuntavam para prender o
batalho", segundo eles, na "tarde do dia 15". Sem chamar os autores do boato de
"malvolos", disseram ainda que o governador lanou mo da ocasio para promover uma
"intriga para dividir a tropa do povo", provocando uma "to relaxada insubordinao que
todos temiam a sua desgraa".69 Fica claro o esforo de ambas as partes, seja de Braz Rubim
como dos vereadores, em se utilizar da difuso do rumor em seus relatos para promover ou
detratar quem lhes interessava.
O comum nas duas verses era o receio que havia, tanto no governo quanto em outros
setores da populao, de uma possvel reao dos ndios. Mesmo que fossem geralmente
descritos como apticos, alheios ao mundo ou "sem conscincia", era conhecida a fidelidade
das comunidades indgenas Coroa e sua determinao em defend-la, como ficara claro,
anos antes, na Revoluo Pernambucana. Por isso, mesmo no sendo possvel ter certeza se os
ndios realmente planejavam confrontar os militares que pressionaram o governador, no
possvel afirmar categoricamente que o povo no compreendia se deveria apoiar ou no o
movimento vintista, como faz Keile Felix.70 A respeito dos indgenas, era previsvel que se
posicionassem de maneira firme e perigosa diante da nova Constituio e de eventos polticos
que ameaavam a soberania de seu rei e sua prpria segurana.
Apesar dos poucos estudos a respeito, no faltaram exemplos no Brasil da atuao
poltica dos ndios no contexto da independncia brasileira. Para alm das discusses nas
Cortes de Lisboa sobre a questo indgena, Julio Snchez Gmez chama ateno para casos de
ndios que, agindo coletivamente, se dirigiram Assembleia Constituinte portuguesa
demandando direitos violados ou pedindo modificaes em seus estatutos legais. O autor cita
a representao dos principais das margens do rio Tocantins de dezembro de 1821, pedindo a
propagao da religio e a restituio de sua liberdade, e a queixa de ndios de Extremoz, no

68

RUBIM, Braz da Costa. Memria sobre a revoluo do Cear em 1821, p. 215. Tambm sobre o boato da
reunio dos ndios no Cear no contexto da reunio das Cortes de Lisboa, vide: VARNHAGEN, Francisco
Adolfo de. Histria da independncia do Brasil at ao reconhecimento pela antiga metrpole, compreendendo,
separadamente, a dos sucessos ocorridos em algumas provncias at essa data. Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, tomo LXXXIX, 1916, p. 448.
69
Dos vereadores da cmara de Fortaleza ao rei dom Joo VI. Fortaleza, 17 de novembro de 1821. AN, AA, IJJ9
513.
70
FELIX, Keile Socorro Leite. "Espritos inflamados", p. 80.

109

Rio Grande do Norte, contra seu proco.71 Como se observa, boa parte da atuao dos ndios
nessa e em outras conjunturas girava em torno de sua liberdade e do combate explorao de
sua mo de obra. Andr Roberto Machado afirma que, com o avano do debate sobre a nova
constituio a ser promulgada no imprio portugus, cada vez mais os ndios "foram
invocando a condio de homens livres para reivindicar suas garantias constitucionais,
especialmente como forma de minar as estruturas que os obrigavam ao trabalho
compulsrio".72
Todos esses exemplos fazem parte de um contexto maior de construo da liberdade
analisado por Gladys Ribeiro, quando diferentes setores sociais no Brasil passaram a
vislumbrar as possibilidades de um futuro promissor e a lutar passo a passo pelas suas
libertaes.73 Para os ndios no Cear, a luta por sua liberdade no contexto da independncia
do Brasil conectava referncias muito antigas a perspectivas de futuro. Lutavam com temor de
um possvel retorno da escravido vivida por seus antepassados e contra as exploraes que
cotidianamente sofriam. Percebiam este momento como uma oportunidade de lutarem por sua
condio de vassalos livres.

O motim dos ndios de Maranguape

O maior e mais bem documentado levante de ndios no Cear desse perodo aconteceu
em Maranguape ( poca, povoado pertencente ao municpio de Arronches; hoje
emancipado), prximo a Fortaleza. Segundo Geraldo Nobre, o "acontecimento deveras
importante, no pelo vulto, mas pelas circunstncias e consequncias, ocorrido em um perodo
agitado por mudanas institucionais de natureza jurdico poltica". Mesmo tendo suscitado
aes militares violentas e srias preocupaes no governo, a falta de vulto na tica do autor
se devia condio tnica dos amotinados, cuja rebelio durou mais de um ano. Pelos
escassos documentos de que dispunha Nobre, no era possvel esclarecer "suficientemente os
motivos do levantamento dos ncolas maranguapenses", atribudo expulso do vigrio Felipe
Bencio Mariz de Viosa pelos ndios da vila em julho de 1822,74 caso que analisaremos em
seguida. Contudo, as primeiras referncias s tenses em Maranguape so do ano anterior,
71

GMEZ, Julio Snchez. Invisibles y olvidados: indios e independencia de Brasil. Studia Historica. Historia
Contempornea, n. 27, 2009, p. 250-251.
72
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades, p. 108.
73
RIBEIRO, Gladys Sabina. A liberdade em construo: identidade nacional e conflitos antilusitanos no
Primeiro Reinado. Tese (doutorado) Universidade de Campinas, 1997, p. 336.
74
NOBRE, Geraldo. Os ndios revoltosos na serra de Maranguape. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza:
tomo CIX, 1995, p. 315.

110

contemporneas reunio das Cortes em Lisboa. A ligao ente esses eventos polticos no
foi suposta pelo autor.
Em 06 de outubro de 1821, chegou sala do governador Francisco Alberto Rubim,
atravs da cmara da vila de Arronches, a notcia de que na localidade de Maranguape o
capito Antnio Jos de Vasconcelos teria espalhado que o objetivo da constituio
portuguesa, era cativar os ndios, e quanto s mais pessoas concede-lhes liberdade de obrar
arbitrariamente sem que se possa conhecer das suas aes.75 Poucos dias depois, o
governador, juntamente com o Conselho, confirmou que a cmara de Arronches estava mal
informada sobre a representao que fez. Ordenaram que, a vista da inocncia de
Vasconcelos, tornasse a entrar no comando da povoao de Maranguape, e que, atendendose ignorncia dos camaristas, se lhe advertisse para serem mais escrupulosas nas suas
representaes.76
Apesar de no ser possvel certificar a veracidade da denncia, percebe-se a ligao da
prpria suspeita com a questo do uso da fora de trabalho indgena por parte dos colonos. A
acusao originou-se na cmara de uma vila de ndios, cujos membros eram tambm
indgenas, e que, de alguma forma, perceberam o perigo que este tipo de boato poderia causar
na populao. Mesmo que a escravido tivesse sido expressamente proibida desde a
instituio do Diretrio, o medo dela parecia ainda pairar na mente dos indgenas. Para os que
sofriam abusos como, por exemplo, os denunciantes da Ibiapaba esse medo nunca havia
cessado por completo. Ou seja, o grande problema estava na falta de limites para as aes de
proprietrios que utilizavam seu trabalho, que poderiam ficar ainda mais frouxos com uma
nova constituio.
As lembranas dos ndios de contextos ancestrais em suas comunidades e a forma
como agiam a partir delas em diferentes situaes compunham sua cultura histrica. Maria
Regina de Almeida entende-a como a compreenso e o posicionamento que os grupos tm a
respeito de seu prprio passado e o uso que dele fazem, conforme necessidades do presente.
A opresso e os abusos que sofriam no eram impedimentos para suas atuaes: antes, era em
resposta a eles que desenvolviam suas prprias formas de agir politicamente e de pensar
sobre seu passado para operacionaliz-lo de acordo com seus objetivos do presente.77

75

Do Conselho Consultivo do governo do Cear cmara da vila de Arronches. Fortaleza, 06 de outubro de


1821, APEC, GC, livro 32, p. 03V.
76
Do Conselho Consultivo do governo do Cear cmara da vila de Arronches. Fortaleza, 15 de outubro de
1821, APEC, GC, livro 32, p. 04V.
77
ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. O lugar dos ndios na histria entre mltiplos usos do passado:
reflexes sobre cultura histrica e cultura poltica. In: SOIHET, Rachel. ALMEIDA, Maria Regina Celestino de.

111

Em 27 de novembro, alguns dias aps a deposio do governador Francisco Rubim, a


Junta Provisria de Governo do Cear lanou um edital acerca das tenses entre os moradores
de Maranguape, composta de naturais da vila de Arronches [ndios] e de outros naturais ali
estabelecidos com seu negcio e lavoura". Segundo os membros do governo, a origem dos
distrbios haviam sido algumas "palavras indiscretas" proferidas por no-ndios, provocando
reaes nos indgenas "por falta de conhecimentos civis e polticos" e pela destruio de suas
plantaes por animais soltos dos extranaturais, apesar das proibies das leis municipais.

"Mandamos e recomendamos a todos os sobreditos moradores de Maranguape que,


como cidados que igualmente o so, vivam em paz e unio, ficando na certeza de
que obrando o contrrio, procederemos contra eles com todo o rigor das leis e como
perturbadores do sossego pblico, e, outrossim, mandamos a todos os que ali
tiverem bois de carro e de aougue, que as conserve com pastos longe das lavouras,
e aos que tiverem animais cavalares as faam pear, e aos que tiverem porcos e
cabras as lancem para fora, ou conservem presos, alis sero castigados na forma
acima dita, e para que o referido chegue a notcia de todos, se mandou publicar o
presente".78

No mesmo dia, ordens do governo foram enviadas para que se evitassem conflitos
entre extranaturais e ndios. Aos primeiros, que no perturbassem os indgenas, "assim de
palavras como de aes, [...] no exerccio de suas terras que por direito lhe pertencem".79 Para
os ndios, recomendou-se que reportassem qualquer queixa ao governo, "o qual estar sempre
pronto para promover tudo quanto for a bem dos sobreditos ndios".80
O governo j percebia que a conjuntura das Cortes de Lisboa provocava interpretaes
diversas pelos diferentes setores sociais e buscava se precaver de consequentes distrbios. As
"palavras indiscretas" dos no-ndios tinham provvel ligao com os boatos do ms anterior
denunciados pela cmara de Arronches. Somadas destruio das plantaes indgenas,
pareciam fazer parte de uma investida dos extranaturais no contexto do retorno de dom Joo
VI para Portugal. Os ndios, por sua vez, agiram vigorosamente diante da possvel ameaa:
embora o governo lhes atribusse falta de conhecimento, percebiam o avano sobre suas
lavouras, o histrico de abusos que sofriam, a impunidade contra seus algozes e a ausncia de
seu protetor, transladado fora para o outro lado do oceano.

S, Ceclia. GONTIJO, Rebeca. Mitos, projeto e prticas polticas: memria e historiografia. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2009, p. 210-211.
78
Edital. Fortaleza, 27 de novembro de 1821. AN, AA, IJJ9 576, p. 69V.
79
Da Junta Provisria de Governo do Cear a Antnio Jos de Vasconcelos. Fortaleza, 27 de novembro de 1821.
AN, AA, IJJ9 576, p. 70.
80
Da Junta Provisria de Governo do Cear a Francisco Jos Pinheiro. Fortaleza, 27 de novembro de 1821. AN,
AA, IJJ9 576, p. 71V.

112

A alerta sobre os nimos no povoado manteve-se no ms seguinte, com as


investigaes a respeito da famlia do ndio ngelo Manuel e a situao dos bananais dos
indgenas,81 provavelmente afetados pelo gado dos vizinhos no-ndios. Na vspera do natal,
tendo recebido um ofcio de Pinheiro do dia 21, o governo ordenou-lhe as "providncias que
so do estilo, [...] sem, contudo, haver excesso de rondas que haja de motivar novidades,
assim aos moradores como aos ndios".82 O resultado parece no ter sido satisfatrio,
atribudo a desavenas entre autoridades militares da regio, e deram espao ecloso de
distrbios no natal de 1821 em Maranguape, cujas motivaes e outros detalhes no so claros
na documentao. 83
Em 7 de janeiro de 1822 o juiz de fora Jacinto Fernandes de Arajo foi acionado para
proceder "contra os culpados, que desde j fica[ram] presos", dentre eles o ndio Lino Jos
Batista por dar uma facada em uma mulher.84 J nessa situao de tumulto, os ndios, havia
pouco vtimas de boatos e de destruio de suas lavouras, passaram a ser elementos perigosos.
As causas dos distrbios nem sequer mereceram ser registradas, e a reao imediata do
governo foi o encarceramento dos envolvidos. O governo se desfez da promessa de
promover tudo quanto for a bem dos ndios porque, mesmo em meio a uma crise do Antigo
Regime quando o governo do Cear, por meio do edital acima mencionado, chamava os
habitantes da provncia de cidados , a sociedade ainda era hierarquizada. Nela, alm da
economia das penas que variava de acordo com os privilgios sociais do ru, como afirma
Silvia Lara,85 a prpria definio de crime e culpa se dava de acordo com as origens tnicas e
sociais dos autores do ato.
Nesse clima de represso, ainda no dia 7 de janeiro, a Junta informou ao diretor de
Monte-mor Novo, Manuel Moreira Barros, que recebera o comandante dos ndios da vila,
Manoel Soares do Nascimento, dizendo que havia se ausentado "com receio que o
prendessem" e que ignorava as desordens do dia 25. Diante disso, o governo lhe ordenou que
"voltasse ao seu distrito, e que fosse viver em paz", e ao diretor, que o vigiasse "sobre seu
viver, para ser castigado competentemente no caso de transgredir as ordens desta Junta e faltar
81

Da Junta Provisria de Governo do Cear a Francisco Jos Pinheiro. Fortaleza, 12 de dezembro de 1821. AN,
AA, IJJ9 576, p. 82V.
82
Da Junta Provisria de Governo do Cear a Francisco Jos Pinheiro. Fortaleza, 23 de dezembro de 1821. AN,
AA, IJJ9 576, p. 102V.
83
Da Junta Provisria de Governo do Cear a Afonso Jos de Albuquerque. Fortaleza, 26 de dezembro de 1821.
AN, AA, IJJ9 576, p. 105. Da Junta Provisria de Governo do Cear a Jos Agostinho Pinheiro. Fortaleza, 26 de
dezembro de 1821. AN, AA, IJJ9 576, p. 105V.
84
Da Junta Provisria de Governo do Cear a Jacinto Fernandes de Albuquerque. Fortaleza, 7 de janeiro de
1822. AN, AA, IJJ9 576, p. 121V.
85
LARA, Silvia Hunold. Introduo. Ordenaes Filipinas, livro V. So Paulo: Companhia das Letras, 1999, p.
40.

113

ao que prometeu".86 O medo de Nascimento, que no foi toa, indcio de que a situao dos
ndios passou a ser bastante desvantajosa. O governo em questo foi o mesmo que obrigou ao
antigo governador Rubim a jurar a constituio portuguesa, e agia violentamente contra
qualquer manifestao de oposio s Cortes de Lisboa. Por conta dos acontecimentos em
Maranguape, e pelos ndios j terem se mostrados insatisfeitos com as medidas, todos eles
eram dignos de suspeita.
Meses se passaram desde os conflitos de dezembro sem qualquer informao sobre
convulses envolvendo o povo de Maranguape. J em Viosa, os ndios entraram em
confronto com o vigrio Felipe Mariz, como vimos nos comentrios de Geraldo Nobre, mas
no o iniciaram necessariamente por conta da constituio portuguesa, j que os primeiros
relatos falam exclusivamente de violncias praticadas pelo religioso. Ainda assim, os
distrbios preocupavam o governo pelas ligaes que poderiam ter com questes polticas e
com os acontecimentos ocorridos prximos a Fortaleza. As medidas preventivas no
conseguiram, porm, impedir que novas e mais intensas manifestaes surgissem naquela
regio. Pouco menos de um ano depois dos primeiros boatos que assustaram os indgenas, em
setembro de 1822 durante os acontecimentos que levaram independncia do Brasil temse a notcia de um
"tumulto dos ndios e extranaturais da serra de Maranguape tendo ido um nmero de
mais de seiscentos s fazendas do diretor geral o sargento-mor Jos Agostinho, e o
juiz de fora pela lei Joaquim Lopes com nimo de assassin-los, e sempre roubaram
as casas, dando gritos contra os europeus, e a favor da liberdade dos escravos"
(grifos meus).

A sesso decidiu que se tomassem as providncias necessrias para a priso dos


revoltosos, e para a segurana desta capital, e mais vilas imediatas, que estiveram em armas
para repelir qualquer ataque repentino. 87 Por se localizar a cerca de 30 km de Fortaleza, tais
incidentes eram ameaas bastante perceptveis para os que comandavam a capitania. O
contedo de suas manifestaes chama ateno tanto pelas reivindicaes como pelos seus
protagonistas: da maneira como expe o documento, ndios e no ndios desafetos at o ano
anterior pareciam gritar juntos contra os irmos de outro continente, refazendo a fronteira
poltico-identitria que os diferenciava. Se tal unio, mesmo que momentnea, de fato

86

Da Junta Provisria de Governo do Cear a Manuel Moreira Barros. Fortaleza, 7 de janeiro de 1822. AN, AA,
IJJ9 576, p. 122V.
87
Do Conselho Consultivo do governo do Cear cmara da vila de Arronches. Fortaleza, 23 de setembro de
1822, APEC, GC, livro 32, p. 29. Grifo meu.

114

aconteceu, denota o carter fluido das fronteiras tnicas, que tem o outro como motor88
(nesse caso, a oposio aos europeus).
Os alvos do "tumulto" eram diretamente ligados aos ndios: Jos Agostinho Pinheiro
era o diretor geral, e Joaquim Lopes de Abreu havia sido uma das autoridades protagonistas
da ocupao da serra de Maranguape entre os sculos XVIII e XIX e das usurpaes de terras
indgenas na regio. Alm disso, os dois eram naturais de Portugal,89 remetendo ao sentido
poltico do antilusitanismo que marcou o incio dos oitocentos, como aponta Robert
Rowland,90 e aos boatos difundidos em 1821. As "palavras indiscretas" registradas em outros
documentos podem ter sido aes de brasileiros no-ndios brancos ou mestios contrrios
aos portugueses e que buscavam insuflar os indgenas. Mas mesmo que a revolta tenha sido
inicialmente incitada pelos extranaturais, os ndios tinham suas prprias demandas, como
resistir j sentida tomada de suas terras, pedir o retorno de seu rei e temer uma nova
escravido.
Da se explicava claramente os gritos pela libertao dos cativos, que aconteceram
mais de 60 anos depois. No incio do sculo XIX, mesmo proibida, escravido era a forma
como os ndios definiam o abuso na explorao de sua mo de obra, assim como registraram
os da Ibiapaba em seu requerimento de 1814. Contudo, falar em "liberdade dos escravos"
poderia provocar interpretaes muito amplas, alm de revelar diferentes concepes entre as
distintas comunidades indgenas. Enquanto que, em janeiro do mesmo ano, os nativos de
Messejana solicitavam cativos nos servios prestados aos moradores, no clamor dos de
Maranguape parecia haver um anseio pelo fim de todo um sistema socioeconmico.
possvel que todas essas notcias partissem de exageros provenientes da situao conturbada
deste contexto, fazendo circular histrias contraditrias. Todavia, a prpria ebulio desses
temores j revela a tenso que tambm perpassava pela populao indgena, atenta
conjuntura poltica do perodo.
88

BARTH, Fredrick. Grupos tnicos e suas fronteiras. Apud. POUTIGNAT, Philippe. STREIFF-FENART,
Jocelyne. Teorias da etnicidade. So Paulo: Fundao Editora da UNESP, 1998, p. 188. CUNHA, Maria
Manuela Ligeti Carneira da. Cultura com aspas. So Paulo: Cosacnaify, 2009, p. 253. SAHLINS, Marshall.
Adeus aos tristes trpicos: a etnografia no contexto da moderna histria mundial. In: Cultura na prtica. Rio de
Janeiro: UFRJ, 2007, p. 520.
89
Jos Agostinho Pinheiro veio de Portugal para o Cear em 1789 com o capito-mor Luiz da Motta Fo e
Torres. Cf. de Manuel Igncio de Sampaio ao Marqus de Aguiar. Fortaleza, 19 de agosto de 1816. AN, AA,
IJJ9 168. Joaquim Lopes de Abreu, portugus, apontado como um dos fundadores do povoado de Maranguape.
No fim do sculo XVIII j possua terras na regio. Cf. MATOS, Pedro Gomes de. Capistrano de Abreu: vida e
obra de um grande historiador. Fortaleza: Batista Fontenele, 1953, p. 35-39. MATOS, Pedro Gomes de.
Maranguape, Cear (aspectos histrico-geogrficos). Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Editora
"Instituto do Cear", tomo LXXVII, 1963, p. 111.
90
ROWLAND, Robert. Patriotismo, povo e dio aos portugueses: notas sobre a construo da identidade
nacional no Brasil independente. In: JANCS, Istvn (Org.). Brasil: formao do estado e da nao. So Paulo:
Hucitec; Ed. Uniju; Fapesp, 2003, p. 384-385.

115

Imediatamente aps a notcia do tumulto, o governo passou ordens para que os


moradores de localidades prximas a Maranguape fossem armados, atuando juntos a uma
expedio de combate aos insurgentes, comandada pelo capito-mor Marcos Antnio
Brcio.91 Compondo a tropa de combate estavam as ordenanas dos ndios da vila de
Arronches, que passou a ser base das operaes. Para l tambm se dirigiu o ouvidor interino,
responsvel pelas devassas.

92

Em menos de 5 dias vrios revoltosos j haviam sido

capturados e enviados presos a Fortaleza, e j se autorizava a dispensa de tropas suprfluas,


inclusive do prprio comandante Brcio.

93

As notcias transmitidas pela documentao

revelam o sucesso da expedio, bem como a importncia dada ao evento pelo governo da
provncia e os risco que tais ndios amotinados representavam, especialmente para os
moradores prximos. Estes ltimos, antes vistos como promovedores da discrdia, passaram a
ser agentes da represso contra os revoltosos e protegidos pela Junta Governativa. Destaca-se
tambm a tropa de ndios de Arronches, membros da mesma comunidade dos de Maranguape
e fiis s lideranas provinciais, exemplo da heterogeneidade de vises e posicionamentos em
um mesmo grupo indgena, composto tanto de oficiais e soldados quanto de agricultores
comuns.
Alguns ofcios de 30 de setembro sugerem que tenha havido envolvimento de ndios
de Maranguape com os de outras vilas, alm da j citada suspeita em relao ao comandante
Manuel do Nascimento, de Monte-mor Novo. Nesse dia, foi aceito o pedido de perdo de
ndios presos em Soure, mas que deveriam ser a partir de ento vigiados pelo capito-mor.94 O
governo tambm noticiou ao coronel de Granja, Francisco Carvalho Mota, sobre alguns
fugitivos que teriam se dirigido Viosa (a uma distncia de 270 km), ordenando que os
prendessem, evitando uma presumvel aliana com os que se insurgiam contra o vigrio
Felipe Mariz.95 No possvel confirmar se realmente havia intenes por parte dos ndios de
diferentes lugares em formar aes de resistncia coordenada at porque os de Arronches

91

Baro de Jaguary, nascido em 1800 em So Lus do Maranho, foi scio do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, deputado pelo Cear entre 1826 e 1829, comandante superior da guarda nacional e diretor dos ndios
do Par. Cf. VASCONCELOS, Rodolfo Smith de; VASCONCELOS, Jaime Smith de. Arquivo nobilirquico
brasileiro. Lausana: Imprimerie la Concorde, 1918, p. 233.
92
De Francisco Gonalves Ferreira Magalhes a Marcos Antnio Brcio. Fortaleza, 24 de setembro de 1822.
APEC, GC, livro 98, p. 119V.
93
De Francisco Gonalves Ferreira Magalhes a Marcos Antnio Brcio. Fortaleza, 28 de setembro de 1822.
APEC, GC, livro 98, p. 122V. De Francisco Gonalves Ferreira Magalhes a Marcos Antnio Brcio. Fortaleza,
30 de setembro de 1822. APEC, GC, livro 98, p. 123V.
94
De Francisco Gonalves Ferreira Magalhes a Francisco da Costa Lira. Fortaleza, 30 de setembro de 1822.
APEC, GC, livro 98, p. 124V.
95
De Francisco Gonalves Ferreira Magalhes a Francisco Carvalho Mota. Fortaleza, 30 de setembro de 1822.
APEC, GC, livro 98, p. 125.

116

integravam as tropas expedicionrias mas provvel que a represso do governo foi


tamanha que muitos devem ter procurado refgio em outros lugares.
As tropas formadas pelo governo controlaram a situao em Maranguape j no incio
do ms seguinte, a contar pelos vrios registros sobre os presos, acusados tambm de "vrios
furtos de importncia" e da "destruio do stio da ndia Maria". No dia 7 foi produzida uma
devassa, com uma relao dos ndios capturados, e os que no coubessem na alada da justia
da provncia do Cear deveriam ser "remetidos com a culpa para a Relao de Pernambuco".96
Com o conflito j terminado, a junta de governo provisrio agradeceu ao vigrio de
Arronches por ter negado pagamento "pelos mantimentos que forneceu aos ndios reunidos
nessa vila e milicianos quando aconteceu o tumulto de Maranguape". Reconhecia o
patriotismo do religioso, "que foi mais uma prova de quanto tem a prestar-se ao bem pblico
todas as vezes que se lhe oferece a ocasio de ser til".97 O reverenciado religioso era Amaro
Joaquim de Moraes e Castro, o mesmo que, trs anos antes, havia sido denunciado pelos
ndios de Arronches ao bispado de Olinda por extorso e chamado de criminoso pela junta
administrativa que, em 1820, governava o Cear antes da chegada de Francisco Alberto
Rubim. Curiosamente, um dos membros do governo poca era Joaquim Lopes de Abreu,
alvo dos ndios no incio das manifestaes.98 A mudana to rpida nas qualificaes do
padre Amaro tinha provvel relao com a necessidade em refazer sua imagem perante
Abreu, mas principalmente diante dos ndios de sua vila, que primeiro o haviam incriminado e
que poderiam, na nova situao, colaborar com seu novo prestgio de patriota.

Senhores do Brasil, escria da humanidade

J os revoltosos de Maranguape no tiveram a mesma sorte. Mesmo com a promessa


do ano anterior que tudo seria feito pelo governo para o bem dos ndios, no escaparam das

96

De Francisco Gonalves Ferreira Magalhes a Jacinto Fernandes de Arajo. Fortaleza, 2 de outubro de 1822.
APEC, GC, livro 98, p. 127V. De Francisco Gonalves Ferreira Magalhes a Vitoriano Alves de Souza.
Fortaleza, 4 de outubro de 1822. APEC, GC, livro 98, p. 127. De Francisco Gonalves Ferreira Magalhes a
Vitoriano Alves de Souza. Fortaleza, 5 de outubro de 1822. APEC, GC, livro 98, p. 129. De Francisco
Gonalves Ferreira Magalhes a Jacinto Fernandes de Arajo. Fortaleza, 7 de outubro de 1822. APEC, GC, livro
98, p. 133V. De Francisco Gonalves Ferreira Magalhes a Jacinto Fernandes de Arajo. Fortaleza, 9 de outubro
de 1822. APEC, GC, livro 98, p. 138V.
97
De Francisco Gonalves Ferreira Magalhes a Amaro Joaquim de Moraes e Castro. Fortaleza, 11 de outubro
de 1822. APEC, GC, livro 98, p. 141V.
98
De Adriano Jos Leal, Francisco Xavier Torres e Joaquim Lopes de Abreu a Antnio Gomes Coelho.
Fortaleza, 12 de fevereiro de 1820. APEC, GC, livro 30, p. 110V. Cf. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e
inveno, p. 159.

117

prises e da violenta represso.99 Sua situao mudou apenas em fevereiro de 1823, com a
consolidao da independncia: presos pela oposio aos portugueses, foram soltos pela
mesma razo. Na sesso do dia 13, a ento junta provisria que comandava o Cear decidiu
soltar os presos "pelos movimentos da povoao de Maranguape, e dar-se imediatamente
parte a Sua Majestade Real do procedimento do governo, visto que o seu nico crime era
defender a independncia.100
Na mesma ocasio, o novo governo cearense, contrrio s Cortes de Lisboa e adepto
da independncia liderada por dom Pedro I, produziu um relato ao monarca contando todos os
acontecimentos que levaram priso dos ndios, e constando, inclusive, um abaixo-assinado
de 21 indgenas envolvidos. As lideranas da provncia reconheciam a injustia com que
foram presos, e at cruelmente aoitados os ndios da serra de Maranguape, tudo por cabala de
europeus e brasileiros degenerados.101 Como se afirma no texto, os ndios solicitaram sua
soltura e o perdo real para os membros do governo que haviam destitudo seus antigos
algozes. Liderados por Jos Pereira Filgueiras, aproveitaram a comunicao para denunciar os
abusos de seus antecessores.
Segundo eles, investigaram o caso assim que se comps a nova administrao da
provncia, e concluram que se tratava do antigo rancor da prepotncia de alguns inimigos da
causa do Brasil contra os miserveis queixosos. Comovidos pelos aoites que os ndios
sofreram a mando do capito-mor Brcio, sensibilizados com a horribilidade de semelhante
tirania e despotismo, o governo ps em liberdade os infelizes capturados. H na
argumentao uma clara oposio entre tirania e liberdade, representadas pela represso
do antigo governo simpatizante do vintismo contra a soltura promovida pelos adeptos da
independncia. O presidente Filgueiras e seus companheiros, imbudos de antilusitanismo,
percebiam na ocasio uma oportunidade de consolidar sua posio na provncia e imagem
perante o rei, alm de firmar sua aliana com a populao indgena. 102 O texto, como destaca
Maico Xavier, tambm expresso dos conflitos entre diferentes grupos polticos no Cear.103

99

Geraldo Nobre se refere a um documento de 23 setembro de 1822 dando conta de que os ndios Jos da Silva e
Antnio da Silva foram aoitados no tronco pelo agente de poltica de Aquiraz, juntamente com alguns escravos,
mas que no constava seus crimes ou se ao menos eram de Maranguape. Cf. NOBRE, Geraldo. Os ndios
revoltosos na serra de Maranguape, p. 317-318.
100
Sesso da Junta Provisria de Governo do Cear. Fortaleza, 13 de fevereiro de 1823. APEC, GC, livro 32, p.
63V.
101
De Jose Pereira Filgueiras, Joaquim Felcio Pinto de Almeida e Castro e Francisco Fernandes Vieira a Jos
Bonifcio de Andrada e Silva. Fortaleza, 25 de fevereiro de 1823. AN, AI, IJ 719. Salvo indicao em contrrio,
as citaes nos prximos pargrafos pertencem a esse documento. Agradeo a Maico Oliveira Xavier pela cesso
da cpia digitalizada do documento.
102
Indispensveis como fora de trabalho e militar, os ndios se mostraram importantes aliados do governo
liderado por Jos Pereira Filgueiras e Tristo Gonalves de Alencar Araripe, atuando na deposio da antiga

118

Em seguida, passaram a relatar o acontecido a partir da verso repassada pelos


prprios ndios.104 Inicialmente abordaram a importncia do direito de propriedade
individual, e tudo o que a ele se opusesse era considerado transtorno da sociedade;
perturbar a ordem; elevar [?] uma subverso universal. Por meio do Diretrio, dom Jos I,
de gloriosa memria, deu liberdade aos ndios cativos, [...] e lhes mandou assinar terras jamais
alienveis para sua moradia. Desde a libertao de Pernambuco dos holandeses, e da
expulso dos franceses do Rio de Janeiro e do Maranho, os ndios j haviam mostrado
aquela corajosa fidelidade que distingue o brasileiro, com destaque para Mel Redondo,
antiga liderana. Apesar dos ferros e humilhaes, jamais deixaram de ser fieis ao seu
soberano, [...] no tendo nas mos outras armas mais que o arco e que a fecha.
Muitos elementos argumentativos ressaltam a convivncia de elementos referentes ao
Antigo Regime e outros referentes ao novo momento vivido no Brasil. A nfase liberdade e
ao direito a propriedade dos ndios, identificados como brasileiros, denota o carter liberal
do posicionamento dos autores do texto. Ao mesmo tempo, tudo isso tinha como base
medidas que remetiam ao perodo pombalino e a contextos bem mais antigos, presentes na
memria indgena. Elementos da cultura poltica dos ndios, o Diretrio ainda em vigor no
Cear e a histrica relao de vassalagem entre esta populao e a Coroa portuguesa foram
utilizados para justificar os direitos individuais indgenas no Brasil recm-independente. A
prpria forma meritria de se relatar a fidelidade dos ndios, mais do que simples mistura
entre arcaico e moderno, um trao da tradio absolutista operacionalizada em um novo
contexto liberal, como vimos no captulo anterior.
Maico Xavier tambm observa que, se a questo da propriedade foi lembrada,
porque as mesmas estavam sendo invadidas,105 como se reclamara desde o incio dos conflitos
em 1821. De acordo com o relato, o rico europeu Joaquim Lopes de Abreu, pelo direito da
fora, havia usurpado as diminutssimas terras dos ndios, os senhores do Brasil, territrio
imenso, e Jos Agostinho Pinheiro, tambm nascido em Portugal, havia se assenhorado
[sic] da linha da serra de Maranguape, como j desc[ia] aqum dela. Apesar de serem donos
junta vintista, opondo-se elite poltica de Fortaleza, e em outros conflitos posteriores, como veremos nos
captulos 7 e 8.
103
XAVIER, Maico Oliveira. Extintos no discurso oficial, vivos no cenrio social: os ndios do Cear no
perodo do imprio do Brasil trabalho, terras e identidades indgenas em questo. Tese (doutorado)
Universidade Federal do Cear, 2015, p. 88.
104
Relato redigido por Jos Rodrigues de Souza com abaixo-assinado dos ndios presos pelo motim de
Maranguape. Fortaleza, 13 de fevereiro de 1823. Anexo ao ofcio de Jose Pereira Filgueiras, Joaquim Felcio
Pinto de Almeida e Castro e Francisco Fernandes Vieira a Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Fortaleza, 25 de
fevereiro de 1823. AN, AI, IJ 719. Salvo indicao em contrrio, as citaes nos prximos pargrafos
pertencem a esse documento.
105
Ibid., p. 90.

119

dessas terras havia 114 anos, os ndios eram reputados como a escria da humanidade. Seus
clamores e seus gemidos apenas se ouviam no recinto de suas humildes choupanas. Prevalecia
a violncia e a fora.
As razes apresentadas da indignao dos ndios eram muito antigas e mostram que os
alvos no foram escolhidos aleatoriamente. Sendo portugueses e usurpadores de terras, tal
associao denota o incio do antilusitanismo indgena to marcante nos conflitos liberais da
dcada de 1820, como veremos nos captulos 7 e 8. Mas no correto afirmar, como faz
Xavier, que o perodo pr-independncia descrito como tempo de no liberdade aos
ndios.106 Na verdade, os ndios eram livres desde o Diretrio, como o prprio relato
asseverou, mesmo que tal liberdade fosse sempre desrespeitada. O que Filgueiras buscava
argumentar era que os autores de tais tiranias eram os portugueses, vistos neste contexto como
inimigos da liberdade.
S aps estas explicaes que o acontecimento descrito. De acordo com o
depoimento dos ndios, em setembro de 1822 souberam de proclamaes de dom Pedro I que
tratavam aos europeus por inimigos da nao brasileira, que ao longe se forjavam grilhes
para nos prender e que dentro em trs meses seriam escravos. A partir da, iniciaram sua
ao:
Os ndios alvoroados, lembrados dos seus ferros antigos, pegaro dos seus arcos e
das suas flechas na noite do dia 22 de setembro, convida[ram] os habitantes a vingar
a sua liberdade debaixo dos auspcios dEl Rei [?] Defensor do Brasil. [Fizeram]
retumbar nos ares seus Nomes Augustos, a sua independncia poltica. Corre[ram]
casa de Jos Agostinho Pinheiro para saber se assinava a causa, assim como j
tinham feito aos demais europeus da povoao. No derrama[ram] uma s gota de
sangue, e nem maltrata[ram] a pessoa alguma; e se arromba[ram] as portas de seu
diretor foi somente para saber-se do seu partido. Concorreu o povo em massa [?]
para a casa de Joaquim Lopes de Abreu, no para ofend-lo, sim para expuls-lo
para fora das suas usurpaes. Foi ento que apareceu um indigno e leve furto.

Pela verso dos ndios, o acontecimento tem aspecto bem diferente do motim
reprimido pelo governo da poca. Por meio dos recursos lingusticos dos autores do relato, a
ao indgena alada a um novo patamar: como observa Xavier, o que antes era tido por
crime de amotinao passou a ser qualificado como luta pela liberdade.107 Mais uma vez a
oposio entre a independncia do Brasil e a escravido de Portugal evidenciada,
associadas, respectivamente, ao dos ndios e presena usurpadora de Abreu. A aliana
entre o governo de Filgueiras e os ndios tambm se expressa por compartilhar de uma verso

106
107

Ibid., p. 92.
Ibid., p. 93.

120

que difere em diversos aspectos do que reproduzira a antiga junta provisria do Cear. Na
tica indgena, o alvoroo e at mesmo a invaso casa de Abreu ocorreram por uma causa
justa e sem a barbrie com que havia sido encarada. O leve furto antes tido como de
importncia no manchara suas atitudes feitas em nome do rei, da independncia e de sua
liberdade. Diante dessa importante aliana, o novo governo agregava foras contra a elite das
regies prximas a Fortaleza e os adeptos do constitucionalismo portugus. Por isso, seu
relato um raro registro de uma autoridade no-indgena que classifica uma ao dos ndios
como poltica.
Em contrapartida, Filgueiras contou que o antigo governo, adorador das Cortes de
Lisboa, [...] independncia chamou revolta e roubo. Na represso, Marcos Antnio Brcio,
frente de sua tropa, havia garantido a segurana individual e de propriedade dos ndios, o
que fez com que devolvessem as roupas e legumes que roubaram, que se julgaram pequenos
diante do que j se usurpara deles. Entretanto, o oficial infame violou a sua palavra;
mandou passar roda de pau aos homens e palmatria nas mulheres, despotismo to
horroroso. Novamente o antigo governo associado ao constitucionalismo vintista e,
consequentemente, a atos de despotismo. A novidade que Brcio, na verdade, enganara os
ndios que, segundo eles, nada haviam feito alm de buscar garantir sua liberdade e obedecer
s proclamaes do imperador.
Na devassa que se seguiu aps as prises, o juiz e os escrives responsveis pelo
julgamento eram todos portugueses, que acreditavam que os brasileiros deveriam ser
escravos, como conta o relato. Em questes de independncia do Brasil, como foi a dos
suplentes, no se deveriam admitir testemunhas inimigas [...]. Tudo, porm, se fez. Os
europeus juraram, os corcundas juraram, os inimigos juraram. Como resultado, os ndios
teriam sido sentenciados somente por serem brasileiros, amantes da causa da nossa
independncia e adeso Majestade Augusta do Imortal Imperador do Brasil, nosso Protetor;
e ainda agora gem[iam] os suplicantes nas masmorras como mrtires da ptria. Diante de tal
injustia da prepotncia do despotismo, os ndios pediram para serem perdoados, j que
s a independncia do Brasil foi o objeto de perdio destes infelizes brasileiros
acabrunhados pelos europeus, e por americanos degenerados, escravos vis desses senhores
absolutos. O perdo de dom Pedro I foi finalmente obtido no dia 1 de julho de 1823.108
Mesmo que parea precipitado crer que os ndios realmente aderiram independncia
do Brasil, sua luta por respeito s garantias de terra e liberdade tinham conexo direta com os

108

Sesso da Junta do Governo Provisrio da Provncia. Fortaleza, 18 de agosto de 1823. APEC, GP, AJ, p. 37V.

121

eventos polticos que culminaram com a separao poltica brasileira e com os conflitos
internos na provncia. Ao contrrio do que acredita Xavier, a ao indgena em defesa de
prerrogativas e contra a explorao no se opunha causa da independncia, e lutar por ela
no era o mesmo que agir pelos interesses dos governantes.109 Seus antigos inimigos, a elite
das regies no entorno de Fortaleza, derrubaram o ltimo governador da capitania e
simpatizaram com o constitucionalismo de Lisboa, que defendia a descentralizao do poder
no imprio. Alm da ameaa da ambio dos proprietrios, os ndios tambm sabiam que o
movimento vintista submetera dom Joo VI.
O antilusitanismo indgena, portanto, nasceu de sua luta pela liberdade, pela posse de
seus territrios e contra a violncia sofrida neste contexto. A tradicional defesa da Coroa, que
garantira estes direitos e que passava a ser brasileira, era expresso da expectativa de
reciprocidade e de justia. O medo da escravido, que poderia ressurgir com a constituio de
Portugal, no estava baseado em meros boatos, mas nas prticas contra os ndios de
Maranguape. Em contrapartida, o novo governo os libertou e os enalteceu enquanto
brasileiros mrtires da ptria, em oposio aos inimigos nascidos no Brasil, chamados de
americanos degenerados. Por esse apoio, os ndios dessa serra e, consequentemente, de
outras vilas e povoaes do Cear passaram a ver a independncia do Brasil como um
movimento em prol de sua liberdade.
A ao liderada por Pereira Filguerias no foi apenas um ato de altrusmo, mas
principalmente uma forma de se aproximar dos bons olhos e ouvidos de dom Pedro I.
Segundo Lcia Neves, as tenses sociais contriburam para situar d. Pedro numa posio
privilegiada, como fiador de uma ordem ameaada,110 que passou a ser o smbolo dos
brasileiros independentes. Alm disso, soltura dos indgenas, o subsequente comunicado a
dom Pedro I e o perdo rgio mostram que as elites polticas no Cear no poderiam fechar os
olhos diante da atuao das camadas subalternas.
Segundo Filgueira, em outro relato dirigido a Jos Bonifcio em fevereiro de 1823, os
antigos membros da extinta junta de governo provisrio Jos Raimundo Passos de Porbm
Barbosa e Mariano Gomes da Silva buscaram revoltar os ndios de Monte-mor Velho,
Messejana, Arronches e Soure em prol das Cortes de Lisboa contra a independncia do Brasil.
No teriam tido sucesso pois, segundo Filgueiras, apesar de possurem um "gnio servil e
acabrunhado", os ndios no deixavam de "suspirar pela sua liberdade". Os nativos de
109

XAVIER, Maico Oliveira. Extintos no discurso oficial, vivos no cenrio social, p. 96-97.
NEVES, Lcia Maria Bastos Pereira das. Estado e poltica na independncia. In: GRINBERG, Keila.
SALLES, Ricardo (Org.). O Brasil Imperial, volume I: 1808-1831. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2009, p. 128.
110

122

Maranguape, que costumavam sofrer nas mos dos diretores, portugueses imperiosos,
haviam sido acossados to barbaramente pelo governo que fora impossvel a Barbosa e Silva
conseguirem sua adeso.

"Armados de arcos e de flechas este povo miservel posto em armas torna-se


tremendo. Com proclamaes, e um pouco de docilidade, assenhoreei-me, com o
tenente coronel Bezerra, dos nimos desses desgraados americanos". 111

O raciocnio contraditrio de Filgueiras reconhece o poder no s das armas, mas


tambm da nsia dos ndios em garantir seu estatuto de homens livres, que se revelou na
rejeio aos opressores dos manifestantes de Maranguape. Entretanto, a fidelidade
demonstrada no foi necessariamente decorrente das proclamaes e docilidade do capitomor, mas se dirigia ao imperador do novo pas que havia lhes concedido perdo.
Ao comentar acontecimentos semelhantes no Par, Andr Roberto Machado afirma
que "o grito de 'morte aos portugueses'" bradado pelos indgenas "tinha a sua motivao no
desejo de alijar do poder os homens da velha ordem que os oprimia, especialmente atravs do
trabalho compulsrio, o que, por extenso, atingia tambm a indivduos de notvel posio
nascidos na Amrica".112 Segundo o autor, os ndios em territrio paraense passaram a
reivindicar para si garantias e direitos aprovados nas Cortes de Lisboa, numa lgica que fazia
a sua antiga condio de vassalos do rei de Portugal transformar-se no status de cidado.113
Instrumentalizavam, portanto, o liberalismo em prol de suas demandas.
Os ndios no Cear no mesmo perodo tambm basearam sua liberdade e posse da terra
na tradicional relao de vassalagem com a Coroa portuguesa. Mas sua leitura do
constitucionalismo lusitano foi inversa dos ndios no Par: nessa conjuntura, como aponta a
historiografia,114 os portugueses significavam uma "nova ordem", ou seja, um mundo "liberal"
que atacava o rei e ameaava suas antigas garantias. Por isso que no existia "nada mais
uniforme nos levantes feitos por esses indgenas do que o fato de eles se apresentarem como
representantes do Imperador".115 Ainda que tenham passado a se referir ao Antigo Regime a

111

De Jos Pereira Filgueiras a Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Fortaleza, 20 de fevereiro de 1823. AN, IN,
caixa 742, pacote 1.
112
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades, p. 225.
113
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. O Conselho Geral da Provncia do Par e a definio da poltica
indigenista no imprio do Brasil (1829-1831). Almanack, n. 10, 2015, p. 445.
114
Cf. MAXWELL, Kenneth. Por que o Brasil foi diferente? O contexto da independncia. In. MOTA, Carlos
Guilherme (Org.). Viagem incompleta. A experincia brasileira. Formao: histrias. So Paulo: Editora
SENAC So Paulo, 2000, p. 189. MOTA, Carlos Guilherme. Ideias de Brasil: formao e problemas (18171850). In. MOTA, Carlos Guilherme (Org.). Viagem incompleta, p 202-205.
115
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades, p. 262.

123

partir de uma leitura liberal, a ordem que os ndios do Cear queriam e defendiam era, de fato,
a velha, que os tornara sditos livres da escravido.

O vigrio Felipe Bencio Mariz e os ndios de Viosa

Em meio aos fatos que acometeram Maranguape, outras notcias de distrbios ecoaram
do outro lado do Cear. Durante uma audincia com moradores de Viosa, realizada no final
de maro de 1822, chegaram s mos dos governadores provisrios queixas contra o vigrio
da vila, Felipe de Souza Mariz. Natural do Ic, ele estudara no Seminrio de Olinda e,
segundo Washington Vieira, lutara contra os liberais durante a Revoluo Pernambucana de
1817. Dois anos depois tomara posse como vigrio colado da freguesia de Nossa Senhora da
Assuno da Vila Viosa Real.116 Dado seu histrico de posicionamentos conservadores, eram
suficientemente preocupantes as reclamaes contra ele em um momento de tenses poltica e
de estabelecimento das ideias liberais no Brasil e em Portugal.
Os registros no explicitam com clareza os motivos da denncia contra o padre, mas
atestam a repreenso que ele recebeu da junta provisria por ter tentado promover agitaes
entre os moradores de Viosa, em sua maioria ndios, "povos que ainda gem[iam] de baixo de
um pesado jugo e cativeiro". Segundo o governo, a "glria do cidado liberal" era "cooperar,
manter e congregar os povos ignorantes para uma perfeita harmonia", mas "sua imprudncia"
fazia com que os habitantes da vila se mudassem para as vizinhas. Ao final da missiva,
disseram esperar que o vigrio Mariz se contivesse "nas suas paixes e arbitrariedades, para
no passar pelas torturas que a lei impe, porque esta somente reserva queles que so bons
cidados".117
As palavras do governo levam a crer que os primeiros queixosos recebidos em
audincia eram ndios que poucos anos antes haviam se mobilizado em prol de melhorias e
denunciado as violncias que sofriam. Outra autoridade repreendida foi o diretor de Viosa,
Antnio do Esprito Santo (o mesmo que fora acusado pelos ndios em 1814, elogiado pelo
ento governador Manuel Igncio de Sampaio e pelo secretrio Jos Rabelo de Souza Pereira
em 1815). A junta dizia saber que ele, "de mos dadas com o reverendo vigrio dessa vila",
queria, "neste tempo liberal, aterrar os povos rsticos da mesma". Por isso recomendava que,
VIEIRA, Washington Luiz Peixoto. Personagens histricos: padre Felipe Bencio Mariz (1780-1850) Parte
I. Opinion, abril de 2009. Disponvel em: <http://iconacional.blogspot.com.br/2009/04/personagens-historicospadre-felipe.html>. Acesso em: 7 de julho de 2015.
117
Da junta de governo provisrio a Felipe Bencio Mariz. Fortaleza, 20 de maro de 1822. AN, AA, IJJ9 576, p.
196.
116

124

caso os ndios no quisessem cumprir suas obrigaes, o diretor os deveria "castigar sem
motivo de paixo". Era seu dever agir com "prudncia, brandura, sem seguir outro caminho
que desvaire da mestra liberdade justa, nico meio de conter os povos em subordinao e
perfeita harmonia".118
At aqui no h um dado claro que indique que as aes abusivas do padre e do diretor
se relacionavam com os novos acontecimentos polticos no imprio portugus, como a
reunio das Cortes em Lisboa e a preparao da nova constituio. Mas as referncias nos
dois registros aos "tempos liberais" e aos deveres dos cidados levam a supor que, em suas
queixas, os ndios viam ligaes entre o recrudescendo das atitudes de Felipe Mariz e Antnio
do Esprito Santo com este momento de retorno do rei e, nos anseios dos que ambicionavam
se apoderar da mo-de-obra indgena, de possveis anulaes das antigas mercs que lhes
haviam sido garantidas.
Ciente disso, a junta de governo escreveu cmara de Viosa, formada tambm por
ndios, sobre as representaes contra o vigrio Mariz "para que se contivesse nos
destemperados procedimentos", exigindo que os vereadores repassassem qualquer informao
a respeito do padre.119 Apesar dos esforos dos governadores, outra representao foi enviada
no final de maio junta "assinada por vrios habitantes de Vila Viosa", que encaminhou, por
sua vez, a responsabilidade de dar providncia ao ouvidor interino da comarca de Fortaleza
para, com brevidade, "fazer cessar de uma vez to odiosas questes". 120 Poucos dias depois, o
juiz ordinrio de Granja, acompanhado de oficiais, marchou rumo vila dos ndios para tomar
conhecimento dos fatos relatados na representao que versava "toda contra o vigrio
Bencio".121 Depois de estar cerca de um ms em Viosa averiguando os fatos, outra denncia
lhe foi remetida; nesse caso, a Junta determinou, caso as acusaes fossem precedentes, que o
juiz deveria prender os "cabeas dessa perturbao" e remet-los a Fortaleza.122
Talvez cansados da lentido do governo e da impunidade contra seus agressores, os
ndios no mais esperaram os resultados de tantos ofcios e queixas e partiram para a rebelio.
J nas recomendaes de julho possvel perceber que, de denunciantes, os ndios poderiam
passar a criminosos em potencial na tica do governo. O pice da revolta ocorreu, segundo
Geraldo Nobre, em entre 30 e 31 de julho na Vila Viosa, "quando o agrupamento indgena

118

Da junta de governo provisrio a Antnio do Esprito Santo. Idem, p. 196V.


Da junta de governo provisrio cmara de Vila Viosa. Fortaleza, 28 de maro de 1822. Idem, p. 205.
120
De Jos de Castro e Silva a Adriano Jos Leal. Fortaleza, 30 de maio de 1822. APEC, GC, livro 98, p. 58V.
121
De Jos de Castro e Silva ao juiz ordinrio de Granja. Fortaleza, 3 de junho de 1822. APEC, GC, livro 98, p.
61V.
122
Fortaleza, 1 de julho de 1822. Idem, p. 74V.
119

125

expuls[ou] da freguesia o vigrio Felipe Bencio Mariz".123 A memria de Manoel Ximenes


de Arago, contemporneo do conturbado perodo da independncia e das revoltas liberais da
dcada de 1820, tambm relata a retirada a fora do padre na Ibiapaba:

"Na Vila Viosa, depois de estarem com seu proco, que ento era o padre Felipe
Bencio, debaixo de cerco dentro da igreja, por algum tempo, perdoaram-lhe a
morte, mas botaram-no serra abaixo, montado no meio de uma cangalha, em uma
besta velha piolhenta, depois de ter suportado muitos pescoes que lhe davam as
cunhs".124

Na verso de Antnio Bezerra, a partir de histrias que colheu em viagem pelo norte
do Cear no final do sculo XIX, a ndia Dionsia teria esbofeteado o padre que, "depois de
sofrer as mais revoltantes afrontas", foi obrigado a deixar a freguesia.125 Como nota Maico
Xavier, as mulheres que eram comumente castigadas e abusadas, de acordo com o
requerimento dos ndios de 1814 agora aparecem de forma destacada nos dois relatos com
participao marcante na expulso de Mariz.126 A ao radical das ndias pode ter sido uma
manifestao limite contra as agresses que sofriam e que no conseguiam pr fim pelas vias
legais. Tambm se conectava provavelmente com o momento poltico e, talvez, com alguma
ao ou ideia que o religioso buscava impor aos ndios.
Outros documentos tambm se referem ao banimento de Felipe Mariz, mas diferente
dos relatos mencionados acima, parte deles consta que teria ocorrido no povoado de Baepina.
No dirio de Freire Alemo, a partir de entrevistas que fez durante sua passagem na serra da
Ibiapaba em 1860, h o registro das memrias dos ndios Jos da Silva de Azevedo e Felipe
Pereira sobre os acontecimentos. Segundo eles, indgenas sados "das matas de So Pedro [de
Baepina]" expulsaram "o vigrio e mais brancos", e ao se aperceberem do ocorrido, as
autoridades convocaram os "ndios dos stios vizinhos para se oporem". No houve mortes,
mas o capito-mor indgena Paulo Borges teria sido flechado.127
Em outro registro, a junta governativa respondeu em 6 de agosto de 1822 a uma
correspondncia do proco da Serra dos Cocos (atual Ipueiras), Manuel Pacheco Pimentel,
tratando do "arrojo que tiveram os ndios da povoao de So Pedro fazendo sair o vigrio e
tomando conta da vila". Incumbia-o de enviar um sacerdote no lugar de Felipe Mariz "para

123

NOBRE, Geraldo. Os ndios revoltosos na serra de Maranguape, p. 315.


ARAGO, Manoel Ximenes de. As fases de minha vida: genealogia. Revista do Instituto do Cear.
Fortaleza: Tipografia Minerva, ano XXVII, 1913, p. 72
125
BEZERRA, Antnio. Notas de viagem. Fortaleza: Imprensa Universitria, 1965, p. 177.
126
XAVIER, Maico Oliveira. "Cabcullos so os brancos", p. 121.
127
Dirio de Francisco Freire Alemo, "Informaes sobre os antigos agrupamentos indgenas nas redondezas de
Viosa". Vila Viosa, 8 e 9 de dezembro de 1860. BN, I-28, 8, 68.
124

126

tomar conta da igreja" e convencer os "ndios a voltarem para as suas casas". Foi autorizado a
tomar todas as providncias que achasse adequadas entre outras j estabelecidas, "sendo uma
delas mandar retirar da freguesia o vigrio colado at segunda ordem", mostrando que, ao
menos provisoriamente, o padre Felipe no voltaria Ibiapaba. Os manifestantes parecem ter
sido apenas parcialmente vitoriosos, j que tambm era vontade da junta que Pimentel
informasse os nomes dos culpados da expulso, para que pudessem "proceder contra os chefes
desse desacato",128 contando com a ajuda do juiz ordinrio e capito-mor de Viosa.129
A ausncia de Mariz deve tambm ter atingido Viosa. A pesquisa de Maico Xavier se
deparou com alguns livros de batismo da vila assinados pelo padre Felipe Bencio,130 que
atendia as duas localidades indgenas. Em 9 de agosto a junta provisria respondeu ao pedido
do sargento-mor dos ndios Joo da Costa da Anunciao de que fosse enviado um presbtero
para sua freguesia, ordenando que conservasse os "povos em paz, ficando responsvel ao
governo por qualquer desordem que por eles sejam motivadas".131 Como discute Xavier, a
manuteno da patente de Anunciao e a misso que recebeu mostram que o sargento-mor
indgena no se envolvera diretamente com o motim. Assumindo um cargo militar, exercia a
difcil tarefa de servir de ponte entre as determinaes do governo e as demandas de sua
comunidade.132 Mesmo no tomando parte ativamente na insubordinao, atuou para que sua
igreja no ficasse sem padre, provvel preocupao dos ndios de sua comunidade que
atentaram no contra a religio, mas para afastar algum que os afligia. Agiu de igual forma
ao flechado capito-mor indgena Paulo Borges e aos outros convocados, que se opuseram
queles que pretendiam expulsar os brancos e concretizar o negligenciado desejo expresso no
grande requerimento de 1814. Juntos eram expresso da heterogeneidade de vises e
intenes que compunha as comunidades indgenas oitocentistas.
Mantendo-se na posio de liderana dos ndios e ocupando patente nas foras
armadas do imprio portugus, Joo da Costa da Anunciao permaneceu ileso diante da
truculenta perseguio do governo do Cear contra os envolvidos diretos na expulso do
padre. A fora da represso foi ainda maior pelo clima de tenso na provncia, que passava
por um perodo de agitaes populares em diversas partes de seu territrio. Em sesso da
junta de governo provisrio de 21 de agosto, os membros destacaram os tumultos decorrentes
128

Da junta de governo provisrio a Manoel Pacheco Pimentel. Fortaleza, 6 de agosto de 1822. AN, AA, IJJ9
576, p. 330.
129
Da junta de governo provisrio ao juiz ordinrio e capito-mor de Vila Viosa. Idem, p. 330V.
130
XAVIER, Maico Oliveira. "Cabcullos so os brancos", p. 120.
131
De Jos de Castro e Silva a Joo da Costa da Anunciao. Fortaleza, 9 de agosto de 1822. APEC, GC, livro
98, p. 97V.
132
XAVIER, Maico Oliveira. "Cabcullos so os brancos", p. 121-122.

127

do decreto de 3 de junho (que convocara uma Assembleia Geral Constituinte e Legislativa


composta por deputados provinciais) e "da instalao do primeiro governo provisrio".
Segundo eles, o povo pegou em armas no Crato "e em toda regio do Cariri", assim como nas
vilas do Aracati e em So Bernardo (atual Russas).
A respeito dos ndios, mencionaram que estes estavam "inquietos por toda parte, e
preparando-se", como ocorria em Maranguape. As medidas para conter os atos de
insubordinao deveriam ser rigorosas: para os de Viosa, "cabeas de motim, devem ser
castigados no s para pagarem as penas dos seus delitos, como para exemplo de outros".
Como j foi dito, o temor em relao a uma ao extremada dos indgenas era recorrente e,
por isso, os nativos "das vilas imediatas a esta capital deve[riam] ser vigiados pelos seus
diretores e particularmente por este governo", ordenando-os para pr em execuo os termos
e prtica observada no seu Diretrio. Pela proximidade que Soure, Arronches, Messejana,
Monte-mor Novo e Monte-mor Velho tinham de Fortaleza era preocupao do governo que se
tomassem "todas as medidas que parecerem mais adequadas para manter a segurana e
tranquilidade desta capital, assim como de toda a provncia".133
Aqui, definitivamente, o foco da ao do governo j no era mais as aes arbitrrias
de Mariz, quaisquer que tenham sido elas. Bem mais preocupante era o povo em armas,
especialmente os de posio mais baixa da hierarquia social. A junta provisria j no se
importava mais com os motivos dos ndios de se queixar ou de usar a fora, mesmo que no
tivessem chegado a matar o padre como aconteceu em outras localidades do Cear, segundo
Ximenes Arago.134 Diante de uma situao to conturbada, a prioridade dos membros do
governo era abafar os tumultos, evitar que contagiassem outros grupos e que seus efeitos
chegassem a Fortaleza, medo que acendeu com os eventos de Maranguape. Ou seja, maior
ofensa do que mandar embora fora o vigrio foi ter feito isso em pleno momento de levante
popular, durante os acontecimentos que culminaram na separao poltica brasileira. A
punio imposta pela junta se utilizava de uma pedagogia tpica das penas do Antigo Regime
estudadas por Silvia Lara, que visava ser afirmativa e exemplar. Entretanto, neste caso, o
poder que buscavam afirmar no era o do soberano, mas o deles prprios. 135 Destaca-se,
tambm, a presena do Diretrio como referncia aos procedimentos em relao aos ndios,
mesmo em um perodo liberal, ainda que seus "termos e prtica" fossem aplicados com mais
nfase no carter punitivo.

133

Sesso da junta de governo provisrio. Fortaleza, 31 de agosto de 1822. APEC, GC, livro 32, p. 19V.
ARAGO, Manoel Ximenes de. As fases de minha vida, p. 72.
135
LARA, Silvia Hunold. Introduo. Ordenaes Filipinas, livro V, p. 21.
134

128

Em 16 de setembro foi comunicado ao padre Pimentel, da Serra dos Cocos, a


nomeao do vigrio forneo de Fortaleza Francisco Urbano Pessoa de Albuquerque
Montenegro "para servir de encomendado na freguesia de Vila Viosa".136 Ao fim do ms, em
meio represso aos distrbios encabeados pelos ndios de Maranguape, as perseguies aos
da Ibiapaba continuaram e, no dia 30, o governo ordenou ao coronel de Granja para que
prendesse os cabeas do motim urdido em Vila Viosa contra o vigrio e alguns empregados
da mesma vila",137 confirmando que Felipe Bencio Mariz no fora o nico afetado pela fria
indgena. Comunicou-o tambm sobre a marcha dos fugitivos entre as serras de Maranguape e
Ibiapaba,138 ratificando o receio h pouco mencionado de que grupos de localidades diferentes
influenciassem uns aos outros em atos contestatrios. Ao final do ms seguinte, os culpados
foram definitivamente capturados, com o envio do ouvidor Adriano Jos Leal para dar ordens
acerca dos "procedimentos dos ndios de Vila Viosa".139
Os sditos que eram antes amparados por dom Joo VI tornaram-se, enfim,
rapidamente criminosos, perseguidos e condenados. O contexto conturbado e incerto da nova
constituio portuguesa por mais que no tenha sido explicitamente citada atingiu
diretamente os ndios da Ibiapaba, dando condies para a ecloso do tumulto que
promoveram e de sua violenta represso. A repercusso da expulso do padre Felipe, menos
de 10 anos aps a solicitao de Joo Bencio e seus companheiros, tambm no mencionou
as vozes indgenas nos documentos, mas trouxe tona outras formas de manifestaes
indgenas para alm da palavra escrita. A revoltada ndia Dionsia, o ileso sargento
Anunciao e o flechado capito Borges, juntos com o professor Bencio, so expresses da
heterogeneidade de vises, intenes e posicionamentos dos ndios, ainda que de uma mesma
comunidade. Nos dois momentos, em 1814 e 1822, a inteno era afastar os no-ndios de seu
convvio, mas o papel desempenhado pelos trs primeiros indica tambm as mudanas que j
comeavam a ser perceptveis. A atuao indgena contra o sacerdote e a represso do
governo, ambas violentas, eram frutos do momento de tenso e dos dilemas em torno do
destino do imprio lusitano, do Brasil e deles prprios, sujeitos a novas leis, condies
polticas e relaes sociais.

136

De Francisco Gonalves Ferreira Magalhes a Manoel Pacheco Pimentel. Fortaleza, 16 de setembro de 1822.
APEC, GC, livro 98, p. 113V.
137
Sesso da junta de governo provisrio. Fortaleza, 30 de setembro de 1822. APEC, GC, livro 32, p. 30V.
138
De Francisco Gonalves Ferreira Magalhes a Francisco Carvalho Mota. Fortaleza, 30 de setembro de 1822.
APEC, GC, livro 98, p. 125V.
139
De Jos de Castro e Silva a Adriano Jos Leal. Fortaleza, 31 de outubro de 1822. APEC, GC, livro 98, p.
156V.

129

Mapa 2: Locais de atuao dos ndios durante os motins de Maranguape e Vila Viosa

Marcaes feitas pelo autor, sobre cartografia atual do estado do Cear disponvel em:
https://pt.wikipedia.org/wiki/Cear

3.3. MERC DO DESAMPARO: OS NDIOS E OS JUZES

Os ndios da Ibiapaba no conseguiram a autonomia que tanto reivindicaram e, como


vimos no captulo anterior, o poderio dos proprietrios se fortaleceu, amparados por uma
legislao para eles extremamente vantajosa. O decreto de 3 de junho de 1833, que delegava a
administrao dos bens indgenas aos juzes, foi especialmente nocivo para essas
comunidades. Mas mesmo em desvantagem, agora sob um governo regencial que limitava o
carter protetor da Coroa, os ndios no deixaram de exigir o cumprimento da lei e de recorrer
queles que haviam sido delegados para assisti-los.
No ano de 1838 no Cear diversas reclamaes indgenas chegaram presidncia da
provncia acerca de contendas com donos de terra e da negligncia dos juzes em relao aos
abusos cometidos por proprietrios. Em 14 de maro foi enviada ao juiz de rfos de
Fortaleza uma queixa dos ndios de Arronches contra pessoas que usurpavam seus bens, e
pediam que a justia se encarregasse da punio de seus algozes.140 Relutante, o juiz sugeriu
que o decreto de 1833 contradizia o artigo 20 da Disposio Provisria acerca da
Administrao da Justia Civil,141 mas que faria tudo quanto pudesse em benefcio dos ndios.
O presidente Manuel Felizardo de Souza e Melo no aceitou o comentrio do juiz, e disse que
a Disposio Provisria e o decreto de 1833 no eram opostos, "por que naquele fixa-se
140

De Manuel Felizardo de Souza e Melo ao juiz de rfos de Fortaleza. Fortaleza, 14 de maro de 1838. APEC,
GP, CO EX, livro 40, p. 30.
141
"Seo 4: Dos oficiais de justia dos juzos de paz. Artigo 20: Estes oficiais sero nomeados pelos juzes de
paz, e tantos quantos lhes parecerem bastantes para o desempenho das suas e das obrigaes dos inspetores". Cf.
Lei de 29 de novembro de 1832. Promulga o cdigo do processo criminal de primeira instncia com disposio
provisria acerca da administrao da justia civil. Disponvel em:
<http://planalto.gov.br/ccivil_03/leis/LIM/LIM-29-11-1832.htm>. Acesso em: 17 de junho de 2015.

130

somente a jurisdio contenciosa dos juzes de rfos, e nestes se lhes aumentou uma
atribuio administrativa".142 Tal acrscimo de atribuio, referente proteo dos bens
indgenas, era comumente negligenciado por muitos juzes, que de tudo faziam para que as
aes das comunidades se transformassem em causas perdidas. Prova disso que, em outubro
de 1838 os ndios de Arronches novamente se mobilizaram e produziram um requerimento
para que, "na conformidade do decreto de 1833", o juiz de rfos de Fortaleza tomasse "as
necessrias providncias, a fim de que" no fossem "usurpados das terras que lhes foram
doadas".143
Mesmo que, meses depois, seus problemas continuassem sem que houvesse uma
verdadeira vontade da justia em solucionar seus problemas e combater os invasores de suas
terras, os ndios no deixavam de acion-la. Durante esse perodo, as investidas contra suas
comunidades se deram em um contexto de ampliao violenta dos latifndios, fenmeno ao
qual, por convenincia poltica e interesses econmicos, os juzes fechavam os olhos ou eram
at mesmo facilitadores. Ainda assim, pela lei, era apenas a eles que os ndios poderiam
recorrer, como aconteceu com os de Arronches e como fizeram as comunidades indgenas da
Ibiapaba, que se manifestaram contra a extino de juizados de paz em sua regio. Em 14 de
maio, o presidente Souza e Melo comunicou a cmara de Vila Viosa acerca da supresso dos
juizados nos povoados de So Pedro e So Benedito,144 habitados majoritariamente por
ndios, por meio de portaria do mesmo dia,145 atendendo ao artigo 1 da lei provincial n 101
de 5 de outubro de 1837.146 Insatisfeitos por no mais terem o amparo prximo da justia, os
habitantes de So Benedito fizeram um abaixo-assinado solicitando o reestabelecimento do
distrito de paz, e foram atendidos no ms de julho.147

142

De Manuel Felizardo de Souza e Melo ao juiz de rfos de Fortaleza. Fortaleza, 20 de maro de 1838. APEC,
GP, CO EX, livro 40, p. 32V.
143
De Manuel Felizardo de Souza e Melo ao juiz de rfos de Fortaleza. Fortaleza, 25 de outubro de 1838.
APEC, GP, CO EX, livro 40, p. 204.
144
De Manuel Felizardo de Souza e Melo cmara de Vila Viosa. Fortaleza, 14 de maio de 1838. APEC, GP,
CO EX, livro 40, p. 72V.
145
Portaria extinguindo os juizados de paz de So Pedro e So Benedito. Fortaleza, 14 de maio de 1838. APEC,
GP, CO EX, livro 40, p. 73.
146
Artigo 1: Os distritos de paz desta provncia ficam reduzidos ao nmero de suas freguesias e aquelas capelas
filiais onde o presidente julgar indispensvel um juiz de paz. Cf. Lei n 101 de 5 de outubro de 1837. In.
OLIVEIRA, Almir Leal de. BARBOSA, Ivone Cordeiro (Org.). Leis provinciais: estado e cidadania (18351861). Compilao das leis provinciais do Cear - compreendendo os anos de 1835 e 1861 pelo Dr. Liberato
Barroso. Ed. Fac-similada. Fortaleza: INESP, 2009 [1862], tomo I, p. 159.
147
De Manuel Felizardo de Souza e Melo cmara de Vila Viosa. Fortaleza, 14 de julho de 1838. APEC, GP,
CO EX, livro 40, p. 107. De Manuel Felizardo de Souza e Melo a Luiz Jos de Miranda. Fortaleza, 14 de julho
de 1838. APEC, GP, CO EX, livro 40, p. 107.

131

Apesar da mobilizao indgena diante da justia, que chegou a promover um levante


na Bahia contra os juzes em 1834, como conta Andr de Almeida Rego,148 a relao era
bastante desigual. Como vimos no caso de Arronches e nos que sero analisados em seguida,
os ndios encaminhavam suas queixas apenas ao presidente da provncia, que s ento as
repassavam aos juzes. O procedimento sugere que os indgenas percebiam sua prpria
desvantagem com a administrao dos magistrados e, por isso, buscavam o auxlio do
governo. Visivelmente posicionados a favor da usurpao fundiria encabeada pelos
potentados, os membros do judicirio local, pouco fiscalizados, tinham plena liberdade para
interpretar a legislao e encaminhar processos da maneira que lhes conviesse. Diante disso,
os lderes dos governos das provncias, mesmo que aparentassem interesse na proteo dos
ndios, pouco podiam fazer. Segundo o presidente do Cear Souza e Melo, era competncia
dos juzes de rfos

"preencher os ttulos dos arrendatrios dos terrenos pertencentes aos ndios que
habita[ssem] seus municpios todas as vezes que tais diligncia se poderem fazer
pelo exerccio da jurisdio simplesmente administrativa, havendo acordo entre os
confrontantes, mas devem remeter a questo ao conhecimento das justias ordinrias
logo que traz litgio com contestao entre as partes" 149

Ou seja, nada garantia que um processo litigioso entre ndios e arrendatrios fosse
assim registrado e encaminhado para a justia ordinria se o juiz de rfos no quisesse. Ao
presidente era impossvel fiscalizar com mincia tais casos, cabendo apenas encaminh-los
aos magistrados e esperar uma "justa" resoluo. Em outubro de 1838, Souza e Melo
encaminhou ao juiz de rfos de Messejana a queixa do ndio Feliciano Borges dos Santos
Arcoverde, para que informasse "sobre a veracidade da mesma, podendo logo tomar todas as
providncias que estive[ssem] ao seu alcance a bem dos ndios, que pelo decreto de 3 de
junho de 1833 esta[vam] debaixo de sua proteo".150 Cabendo ao magistrado julgar se a
reclamao de Arcoverde era verdadeira ou no supondo que fosse e caso o juiz agisse de
m f no havia nada que o ndio acionando a justia e o presidente lembrando-o da lei
de 1833 pudessem fazer.
Acerca do funcionamento da justia no perodo regencial, Carlos Garriga e Andreia
Slemian contam que uma srie de medidas foi promulgada para favorecer a efetiva exigncia

148

REGO, Andr de Almeida. Deslocamento espaciais de ndios nas aldeias e vilas indgenas da Bahia do sculo
XIX. Revista Trilhas da Histria, v. 2, n 4, 2013, p. 63
149
De Manuel Felizardo de Souza e Melo ao juiz de rfos de Messejana. Fortaleza, 16 de julho de 1838. APEC,
GP, CO EX, livro 40, p. 109.
150
Idem, p. 193.

132

de responsabilidade dos juzes, dando oportunidade a aes populares contra a magistratura.


Segundo eles, tal movimento na dcada de 1830 coincidia com o momento de maior
instabilidade poltica e radicalizao na projeo de alternativas para o futuro com a
abdicao do imperador. Tudo isso tinha a ver com a inexistncia de um conflito entre as
leis novas e antigas, e a consequente permanncia dos juzes como seus decodificadores.151
Ou seja, por mais que aos ndios tenha sido aberta a via da contestao pela justia e sobre o
procedimento dos prprios juzes, o poder de deciso destes era maior. Ainda que sofressem
presses dos indgenas ou at do presidente da provncia, os magistrados tinham o legislativo
ao seu lado. Em um mundo que adequava normativas de diferentes temporalidades, eram eles
os intrpretes.
O decreto n 143, de 15 de maro de 1842, confirmou a incumbncia dos juzes de
rfos de administrar os "bens pertencentes aos ndios, nos termos do decreto de 3 de junho
de 1833".152 Em agosto, o ministro da justia Paulino Jos Soares de Souza comunicou ao
ento presidente do Cear Jos Joaquim Coelho a determinao do rei de que, baseado no
decreto que estabelecia a proteo dos bens indgenas pelos juzes de rfos de 1833, era sua
funo recomendar "as necessrias averiguaes a tal respeito, para que, verificando por meio
delas terem sido usurpadas aos ndios as terras de seu patrimnio, lhes faa restituir pelos
meios competentes". Enquanto s casas de cmara das extintas vilas de Arronches, Soure e
Messejana, pertencendo ao Tesouro Nacional, deveriam ser incorporadas aos prprios
nacionais.153 Entretanto, sem elementos para executar tais averiguaes, pouco mudou, tanto
no texto legal quanto no cotidiano dos ndios em seus conflitos com os que esbulhavam suas
terras e em seu desamparo diante da justia.
Em dezembro de 1842 o ndio Manoel Batista dos Santos, representando a
comunidade de Monte-mor Velho, entregou presidncia da provncia uma queixa de haviam
sido "esbulhados de suas terras, ficando merc do desamparo, sem que tenham aparecido da
parte das autoridades, que sobre os mesmos devem velar, aquelas providncias que as leis
autorizam". Diante disso, o presidente ordenou ao magistrado de Cascavel "que, na qualidade
de juiz municipal, ou de rfos, proced[esse] com o maior desvelo em prol dos desvalidos

GARRIGA, Carlos. SLEMIAN, Andreia. Em trajes brasileiros: justia e constituio na Amrica Ibrica
(C. 1750-1850). Revista de Histria, n. 169, 2013, p. 218-220.
152
Decreto n 143 de 15 de maro de 1842. Regula a execuo da parte civil da lei n 261 de 3 de dezembro de
1841. Disponvel em: <http://camara.leg.br/legin/fed/decret/1824-1899/decreto-143-15-marco-1842-560882publicacaooriginal-84098-pe.html>. Acesso em: 18 de julho de 2015.
153
De Paulino Jos Soares de Souza a Jos Joaquim Coelho. Rio de Janeiro, 16 de agosto de 1842. APEC, MN,
MJ, livro 38.
151

133

ndios, administrativa ou contenciosamente", para que fossem "garantidos aos ditos ndios os
direitos que as leis lhes outorgam".154
Neste caso, a mesma pessoa ocupava os dois cargos, tanto no juizado administrativo
quanto no contencioso. Ou seja, se em um distrito onde havia duas instncias nada garantia
que um processo fosse levado ao mbito da resoluo litigiosa, para os nativos liderados por
Manoel Batista dos Santos a situao era ainda pior. Diante do desamparo das autoridades que
deveriam proteg-los, como disse o "incapaz" presidente, o fato de a questo ter sido levada a
Cascavel e no a Aquiraz, municpio que pertencia Monte-mor Velho talvez indique uma
tentativa dos indgenas, longe de onde sabiam que no seriam tratados com justia, de buscar
auxlio jurdico em outro lugar, ainda que em vo. importante destacar tambm que, mesmo
que o juiz fosse porventura dedicado s causas dos ndios, era muito difcil desempenhar
competentemente suas funes ocupando dois cargos simultaneamente e sendo pressionado
pelos poderosos da regio.
Em 1845, outros juzes foram acionados pelo governo da provncia a partir de novas
denncias de abusos aos indgenas. Em junho, o ento presidente Igncio Correa de
Vasconcelos escreveu ao magistrado de Sobral a partir das acusaes de que "os moradores de
Almofala se apropriaram das terras que ali pertencem aos ndios, fazendo nelas cercado e
plantaes, sem quererem nem pagar algum rendimento pelas mesmas".155 Em 2 de setembro,
aps a promulgao do Regulamento das Misses, o ministro da justia Jos Carlos Pereira de
Almeida Torres escreveu que era da "mais pblica notoriedade" a existncia de indgenas "a
servio de pessoas particulares sem que percebam salrio ou estipndio algum, achando-se
assim reduzidos ao estado de quase perfeito cativeiro". Para "prevenir a continuao de to
escandaloso abuso", passou ao presidente do Cear a determinao do rei para que os juzes
de rfos recebessem os indgenas que estavam "nas indicadas circunstncias", indagassemnos se eram bem tratados e se queriam continuar servindo nas casas onde se achavam ou "ser
transferidos para qualquer aldeamento j existente".156
Dias depois, uma circular foi enviada aos "juzes municipais e rfos, substitutos e
promotores da provncia" para que nunca se verificasse qualquer prejuzo contra os ndios que

154

De Jos Joaquim Coelho ao juiz municipal e de rfos de Cascavel. Fortaleza, 23 de dezembro de 1842.
APEC, GP, CO EX, livro 58, p. 11.
155
De Igncio Correa de Vasconcelos ao juiz de rfos de Sobral. Fortaleza, 21 de junho de 1845. APEC, GP,
CO EX, livro 68, p. 12V. O documento no informa a autoria das acusaes, que provavelmente partiram dos
ndios de Almofala.
156
De Jos Carlos Pereira de Almeida Torres a Igncio Correa de Vasconcelos. Rio de Janeiro, 15 de setembro
de 1845. APEC, MN, MJ, livro 38.

134

tivessem que sair do termo de sua jurisdio, quer fossem dele naturais ou residentes.157 No
ms de outubro, para que a cmara municipal de Fortaleza pudesse "dar cumprimento s
ordens superiores que em benefcio dos ndios lhes foram dadas", o presidente intimou ao juiz
de rfos da capital que tomasse as medidas "para fazer cessar os males [...] contra os ndios
de Maranguape", e que desse conta presidncia de "todos e quaisquer atos de esbulho j
praticados, [...] propondo as medidas que julgar adequadas para providenciar-se como for de
justia".158
Sem a proteo efetiva dos juzes, no somente as terras dos ndios ficaram merc da
ambio dos potentados, mas tambm sua mo-de-obra. Em tal sociedade escravista, mas com
pouca condio de adquirir quantidades significativas de cativos, e j abolido o Diretrio, as
crianas sem pais acabavam virando alvo de proprietrios. Chegou ao conhecimento do ento
presidente Jos Maria da Silva Bittencourt, em setembro de 1843, a "prtica escandalosa", que
seria "vulgar" em Granja, de "arrancarem-se rfos pequenos, principalmente ndios, s suas
mes, ou s pessoas que deles curam, para serem reduzidas a uma quase servido, sob o
especioso pretexto de assoldamento [sic], que desta forma no permitido por lei". As
desculpas dadas por quem os praticamente escravizavam se assemelham a empreendimentos
no Esprito Santo, estudados por Maria Hilda Paraso, que visavam "batizar os 'boticudinhos' e
distribu-los entre pessoas de prestgio".159
No dia 26, ordenou ao juiz municipal e de rfos que fizesse cessar o "abuso contra
infelizes, a quem a sociedade deve especial proteo", que usasse de todos os meios para que
desaparecessem "fatos to vergonhosos", que os meninos e meninas capturados fossem
"restitudos sua liberdade, indenizados das perdas e danos sofridos e punidos os autores de
fatos to violentos". Destacou o caso do rfo Francisco, "filho de Maria Francisca, parda,
moradora no Olho D'gua, municpio de Vila Viosa", em poder de Jos Felix da Cunha,
morador do Corea.160 No mesmo dia escreveu ao juiz de Vila Viosa, em resposta a um
ofcio, comunicando-o ter expedido as "convenientes ordens para fazer cessar os abusos
contra os ndios de que [o magistrado] se queixa[va]". 161 O caso do filho de Maria Francisca,

157

Ofcio circular da presidncia da provncia aos juzes municipais, de rfos, substitutos e promotores da
provncia. Fortaleza, 15 de setembro de 1845. APEC, GP, CO EX, livro 68, p. 44V.
158
De Igncio Correa de Vasconcelos ao juiz de rfos da capital. Fortaleza, 21 de outubro de 1845. APEC, GP,
CO EX, livro 68, p. 64.
159
PARASO, Maria Hilda Baqueiro. O tempo da dor e do trabalho: a conquista dos territrios indgenas nos
sertes do leste. Salvador: EDUFBA, 2014, p. 351.
160
De Jos Maria da Silva Bittencourt ao juiz municipal e de rfos de Granja. Fortaleza, 26 de setembro de
1842. APEC, GP, CO EX, livro 58, p. 155.
161
De Jos Maria da Silva Bittencourt ao juiz municipal e de rfos de Vila Viosa. Fortaleza, 26 de setembro de
1842. APEC, GP, CO EX, livro 58, p. 157.

135

me solteira e quem provavelmente acionou a justia para resgat-lo, mostra outra trama
difcil de ter sido resolvida por envolver juizados de dois municpios diferentes, e onde havia
a j citada situao de uma pessoa ocupando dois cargos do judicirio. Pior seria somente a
condio dos que eram levados para algum lugar desconhecido ou dos que perderam por
completo os pais, desamparados de tudo.
Mapa 3: Locais de atuao dos ndios peticionrios justia

Marcaes feitas pelo autor, sobre cartografia atual do estado do Cear disponvel em:
https://pt.wikipedia.org/wiki/Cear

*
*

A calamitosa situao vivida por Francisco no impediu sua me de agir, ainda que o
nvel de desvantagem para os ndios fosse praticamente absoluto. Em diferentes momentos e
conjunturas, variadas formas de ao indgena tiveram lugar em conexo profunda com a
legislao do perodo. Era perceptvel o conhecimento das leis por parte de muitos ndios, que
as operacionalizavam a seu modo e a partir de suas prprias preocupaes, como a tomada de
terras, o resgate de um filho ou a prpria condio poltica de seu povo com a deportao de
seu rei. A j comentada heterogeneidade de atitudes era oriunda das diferentes experincias e
posies sociais nas comunidades: mas, do cdigo de posturas de vereadores aos "pescoes"
das cunhs, todas elas agiram diante de dilemas semelhantes.
No somente os ndios se posicionaram a partir da legislao: as prprias formas de
aplicao das leis indigenistas eram influenciadas pela atuao indgena. Ainda que o regime
joanino, atento aos "males da perfeita liberdade", tenha sido repleto de exemplos de represso
e criminalizao contra os ndios, tudo se exacerbou aps a independncia, especialmente no
perodo regencial, tambm por conta do esforo dos potentados locais em restringir o poder de

136

atuao poltica indgena. Em todos esses tempos, a partir de circunstncias prprias de cada
momento, os ndios se valiam da legislao de que dispunham e que era muitas vezes
desvantajosa para eles. Sua atuao sempre foi de encontro aos abusos da explorao de sua
mo-de-obra e a favor de sua liberdade e autonomia, baseados em uma cultura poltica tanto
saudosa do prestgio de seus antepassados quanto atenta aos novos tempos liberais que
passaram a viver.

137

CAPTULO 4
NDIOS, GENTIOS, VASSALOS, CIDADOS
"derramar a ltima gota de sangue, e dar a prpria vida por
Vossa Majestade, com aquele mesmo zelo de dom Felipe de
Souza Castro"
(Igncio de Souza e Castro e demais ndios de Vila Viosa,
1817. AN, AA, IJJ9 518)
"cidados sem a menor sombra de dvida, porque so
nascidos no Brasil, e so ingnuos: logo assim devem gozar
todos os direitos que a Constituio garante aos cidados "
(Jos Francisco do Monte e demais ndios de Monte-mor
Velho, 1831. BN, C-750, 29)

O espao social imaginado para os ndios no Brasil, da vigncia do Diretrio at a


Constituio de 1824, os colocava em uma ambiguidade. A pretensa situao de equidade
com os brancos enquanto vassalos1 era utpica, j que eram caracterizados como ainda
sujeitos a uma menoridade,2 estando em um estgio inferior na hierarquia do corpo social do
Antigo Regime portugus.3 Por meio da crtica da atuao dos missionrios junto s
comunidades indgenas, o argumento legislativo da poca era de que, no tendo sido
educados com os meios da civilidade, da convivncia e da racionalidade, os ndios
tambm estariam inaptos a formar governos prprios. Pautada por ideais civilizatrios de
base iluminista com os olhos fitos em certo ideal de sociedade livre,4 a poltica indigenista
lusitana, por um lado, tinha como meta transform-los em trabalhadores civilizados e fiis
Coroa lusitana. As vilas de ndios, espaos criados para serem polos civilizadores, garantiamlhes terras, cargos, posses e mercs. Por outro lado, at mesmo as autoridades indgenas
sero obrigados a conservar com os ndios aquela recproca paz, e concrdia, que pedem as Leis da humana
Civilidade, considerando a igualdade, que tem com eles na razo genrica de Vassalos de Sua Majestade, e
tratando-se mutuamente uns a outros com todas aquelas honras, que cada um merecer pela qualidade das suas
Pessoas, e graduao de seus postos". DIRETRIO que se deve observar nas povoaes dos ndios do Par, e
Maranho, enquanto sua Majestade no mandar o contrrio. Lisboa: Oficina de Miguel Rodrigues, 1758, 83.
Grifo meu.
2
menoridade civilizacional, porque se considerava que a civilizao ndia ocupava um estdio inferior na
evoluo da humanidade; menoridade individual, porque se concebiam os indgenas sditos no totalmente
responsveis pelos seus atos, mas como pessoas miserveis, simples e rsticas, incapazes de avaliar, de forma
total, as consequncias do seu comportamento. Cf. DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos:
colonizao e relaes de poder no Norte do Brasil na segunda metade do sculo XVIII. Lisboa: Comisso
Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 2000, p. 43.
3
XAVIER, ngela Barreto. HESPANHA, Antnio Manoel. A representao da sociedade e do poder. In:
MATTOSO, Jos (Org.). Histria de Portugal. O Antigo regime (1620-1807). Lisboa: Editorial Estampa, s/d,
p. 122-124. LARA, Silvia Hunold. Introduo. In: LARA, Silvia Hunold. Ordenaes Filipinas, livro V. So
Paulo: Companhia das Letras, 1999, p. 20. PALTI, Elas. Entre a natureza e o artifcio: a concepo de nao nos
tempos da independncia. Lua Nova, n. 81, 2010, p. 22.
4
ALMEIDA, Rita Helosa de. O Diretrio dos ndios: um projeto de civilizao do Brasil do sculo XVIII.
Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1997, p. 167.
1

138

estavam submetidas estrutura administrativa do imprio e a uma srie de obrigaes ligada a


formas de conduta e costumes.
Ou seja, ainda que o discurso oficial estabelecesse vrias garantias e a igualdade entre
ndios e luso-brasileiros, os indgenas constituam uma classe de homens inferiores na tica
do governo e de estudiosos, verificando-se, segundo ngela Domingues, inmeras
contradies [...] a nvel legislativo. Mesmo tendo concedido ao ndio o estatuto de
vassalo, transformando-o num verdadeiro sdito, num luso-brasileiro a servio dos
interesses da Coroa e til poltica colonial, eram considerados no como integralmente
responsveis pelos seus atos, mas como indivduos em estado de menoridade.5 Apesar das
pretenses polticas e legais, na prtica, no existia igualdade entre vassalos no corpo social
do Antigo Regime portugus. A respeito dos ndios, as causas atribudas para a forte ligao
aos seus hbitos ancestrais iam desde a indolncia proporcionada pelo clima6 at aos abusos
de diretores e outros representantes do poder administrativo imperial nas vilas.7 Afastados das
luzes da civilizao, estariam bem mais conectados com a natureza, termo recorrente na
documentao do perodo ao caracterizar os grupos indgenas e que os opunha razo. No
haviam abandonado por completo os matos de onde tinham sado: estes ainda os
corrompiam e protegiam.
Por suas aes e reivindicaes, contudo, possvel perceber que tais comunidades,
caracterizadas pela ligao com o mundo selvagem e, salvo raras excees, quase total falta
de articulao poltica, concebiam vises diferentes das dos governantes. Traando distines
com outros grupos desta sociedade e requerendo suas garantias, os ndios buscavam muitas
vezes respeito sua condio de integrantes do corpo social lusitano. Para isso, assumiam-se
como verdadeiros sditos luso-brasileiros8 diferentes dos gentios, fiis f catlica e na
defesa do reino, mesmo que atuando contra os administradores locais.
Guiadas por vises inferiorizantes, as atitudes da Coroa e de seus representantes na
administrao colonial frente movimentao dos ndios mesclavam rigor com certa
tolerncia corretora. As punies e restries impostas eram constantemente motivadas a
partir da ideia de natural incapacidade, contrastando de maneira gritante com muitos atos
5

DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos, p. 41-43.


Ibid., p. 318.
7
ALMEIDA, Rita Helosa de. O Diretrio dos ndios, p. 168, 192-195. DOMINGUES, ngela. Quando os
ndios eram vassalos, p. 155-156. LOPES, Ftima Martins. As mazelas do Diretrio dos ndios: explorao e
violncia no incio do sculo XIX. In: OLIVEIRA FILHO, Joo Pacheco de (Org.). A presena indgena no
Nordeste. Rio de Janeiro: Contra Capa, 2011, p. 250. SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Espelhos partidos:
etnia, legislao e desigualdade na Colnia. Manaus: Editora da Universidade Federal do Amazonas, 2011, p.
216-218.
8
DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos, p. 266.
6

139

reivindicatrios indgenas. Se os observadores europeus tendiam a retratar os ndios


recalcitrantes como verdadeiros selvagens, que hostilizavam os brancos em funo da sua
natureza bruta, tais representaes, segundo John Monteiro, iam de encontro imagem do
ndio que colaborava com os projetos coloniais, ou aos atos de apropriao, por parte de
algumas lideranas, dos smbolos e dos discursos dos brancos para buscar um espao prprio
no Novo Mundo.9
Entre a construo da imagem dessa populao associada barbrie e a ao poltica
dessas comunidades em suas povoaes, chama ateno a procura constante dos ndios das
vilas especialmente suas lideranas em identificar-se enquanto sditos do rei e
merecedores das mercs que lhes eram garantidas e que bem conheciam. Acerca da populao
indgena das vilas do tempo da instalao do Diretrio no Cear, Isabelle da Silva alerta que
no se tratava mais dos ndios do corso do perodo da Guerra dos Brbaros, pois j
tinham acumulado certas experincias nas relaes com o mundo colonial. Eram povos que
traziam nas suas histrias e memrias os choques sangrentos vividos por geraes passadas
e que j haviam passado pelos aldeamentos missionrios e todas as suas ambiguidades.10 Na
passagem entre os sculos XVIII e XIX, Maria Regina de Almeida afirma que os diversos
grupos indgenas aldeados agiam [...] com base em culturas polticas e culturas histricas
prprias, construdas num longo processo de suas trajetrias de contatos com os
colonizadores, atravs dos quais valorizavam seu papel de sditos cristos das monarquias
ibricas.11
Na primeira metade do sculo XIX, marcada por intensas mudanas na legislao
indigenista, as leis eram interpretadas e operacionalizadas pelas Coroas lusitana e brasileira,
agentes de governo no Cear, autoridades locais e ndios. Tanto que, nessa sempre tensa
relao entre agncia indgena e a legislao que os submetia, usando as palavras de PerroneMoiss, os prprios ndios, "situando-se de modos diversos diante da colonizao portuguesa
do Brasil", obrigaram "o projeto civilizatrio a assumir certas feies". 12 A atuao poltica
indgena, desde a instituio do Diretrio e, especialmente, das lideranas nas vilas, revelava

MONTEIRO, John Manuel. Tupis, tapuias e historiadores: estudos de histria indgena e do indigenismo.
Tese (Concurso de Livre-docncia), 2001, p. 75-76.
10
SILVA, Isabelle Braz Peixoto da. Vilas de ndios no Cear Grande: dinmicas locais sob o Diretrio
Pombalino. Campinas: Pontes Editores, 2005, p. 94.
11
ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. O lugar dos ndios na histria entre mltiplos usos do passado:
reflexes sobre cultura histrica e cultura poltica. In: SOIHET, Rachel. ALMEIDA, Maria Regina Celestino de.
S, Ceclia. GONTIJO, Rebeca. Mitos, projeto e prticas polticas: memria e historiografia. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2009, p. 209-210.
12
PERRONE-MOISS, Beatriz. Verdadeiros contrrios: guerras contra o gentio no Brasil colonial. Revista
Sexta Feira, v. 07, 2003, p. B210.

140

sua fidelidade em relao monarquia de Portugal e, aps 1822, do Brasil e exigia o


respeito s mercs garantidas pelos reis. A nfase na posio social que ocupavam no imprio,
registrada na legislao, era constante, mesmo porque, apesar de serem vassalos iguais aos
outros, eram vistos como indivduos de capacidade limitada. A prpria lei pombalina, ainda
que confirmasse sua liberdade, bens e cargos que podiam ocupar, declarava sua natureza
inferior ao instituir sua condio de tutelados.

4.1. "DAR A PRPRIA VIDA POR VOSSA MAJESTADE"

Exemplo da diferenciao que os considerava inferiores aos demais vassalos livres


est na circular de 9 de julho de 1799 transmitida aos governadores dos domnios
ultramarinos por ordem do prncipe regente dom Joo VI, para que procurassem introduzir a
inoculao das bexigas, principalmente nos meninos negros e ndios, visto tem mostrado a
experincia ser este o nico e eficaz preservativo contra o terrvel flagelo. No se sabia bem
quais seriam os efeitos que devem ter resultado de uma to saudvel providncia, e por isso
ordenava ao governador Bernardo Manuel de Vasconcelos em 1802, por meio dos mdicos e
das casas dos expostos, que adotasse a prtica e desse conta dos progressos que se fizerem
neste importante objeto. 13
A inoculao de bexiga (varola), mtodo que consistia na aplicao do pus
contaminado em uma pessoa saudvel, comeou a ser utilizada na Amrica portuguesa no fim
sculo XVIII, mesmo j tendo sido praticada na Inglaterra desde o incio dos setecentos.14 No
Cear, por no se conhecer ainda as consequncias do procedimento, foram chamadas as
crianas rejeitadas e oriundas de estratos sociais mais baixos, ainda que as indgenas fossem
vassalas do rei. Mesmo que se argumente que tais grupos foram escolhidos por terem maior
incidncia da doena, tal hiptese, se vlida, tambm pode indicar a precariedade de suas
condies de vida. De qualquer forma, tal exemplo evidencia que a condio de vassalos dos
ndios no os tirava da inferioridade e muito menos os igualava aos brancos. A
"animalizao" de que fala Perrone-Moiss, presente em "documentos que descrevem sua
fereza",15 no se demonstrava apenas em situaes de guerra.

13

Do Visconde de Anadia a Bernardo Manuel de Vasconcelos. Lisboa, 1 de outubro de 1802. APEC, GC, livro
48.
14
Cf. ABREU, Jean Luiz Neves. Nos domnios do corpo: o saber mdico luso-brasileiro no sculo XVIII. Rio
de Janeiro: FIOCRUZ, 2011, p. 124.
15
PERRONE-MOISS, Beatriz. Verdadeiros contrrios, p. A31-A32.

141

Latente em sua prpria natureza, os impedia de usufruir de uma completa autonomia e


de se livrar do trabalho compulsrio, mas era, sem dvida, bem mais enfatizada pelos
representantes da Coroa em situaes de conflito. Uma desordem promovida por ndios na
vila de Monte-mor Novo em janeiro 1811 foi descrita pelo governador Barba Alardo de
Menezes como tendo sido originada pela embriaguez e de mal-entendidas diligncias que
podem ser causas de fugas dos mesmos ndios. Para evitar maiores distrbios, solicitou ao
diretor Jos Severino de Vasconcelos que remetesse presos os principais cabeas,
executasse a segura arrecadao de todos os arcos e flechas e estabelecesse rondas
noturnas e de dia, a fim de evitar por esse modo os insultos, roubos e abusos das armas
proibidas. Sem detalhar as causas do ocorrido, Menezes enfatizou o que entendia como
limitao da mentalidade dos indgenas, raiz no s da persistncia de prticas brbaras e
ancestrais desde a embriagus como o uso dos arcos e flechas apreendidos mas tambm da
sua incapacidade de compreenso das diligncias.16
Em outro ofcio encaminhado ao juiz ordinrio da vila, o governador tratou do motim
dos ndios sucedido a 5 do mesmo ms, e que felizmente se remediou pelo incansvel zelo de
vossas mercs. Fez referncia ao diretor e ordem que havia lhe enviado, reforando-a para
que examinasse a verdadeira origem da referida desordem e que no ficassem impunes
seus autores. De um texto para o outro, a linguagem muda de acordo com o destinatrio. O
diretor, fazendo parte daqueles que eram geralmente apontados como ambiciosos e violentos
com os ndios, no recebeu o mesmo tratamento que o juiz. Apenas a este Menezes escreveu
estas palavras acerca da condio dos nativos e de como deveriam ser tratados:

"Esta infeliz nao tem alguma desculpa pela sua ignorncia e, quando conhecem o
erro, se fazem sempre dignos da nossa indulgncia. Os soberanos todos sempre os
protegeram, por terem sido os primrios senhores deste continente, e se os diretores
fossem mais cuidadosos na sua educao eles certamente seriam mais discretos e
dceis de que so".17

Os diretores, enfim, so diretamente apontados como o impedimento devida


civilizao dos povos indgenas, primrios senhores deste continente. Seguindo as
benevolentes orientaes da Coroa portuguesa, Menezes explicou a causa dos erros dos
ndios pela falta da proteo e educao prevista pela lei. Por conta de sua ignorncia, os

Do governador Luiz Barba Alardo de Menezes. Registro do ofcio dirigido ao sargento-mor Jos Severino de
Vasconcelos diretor de Monte-mor o Novo. Fortaleza, 19 de janeiro de 1811. APEC, GC, livro 40, p. 122.
17
Do governador Luiz Barba Alardo de Menezes. Registro do ofcio dirigido ao juiz ordinrio da vila de
Monte-mor o Novo, em resposta da [?] que deu do motim que houve dos ndios da dita vila. Fortaleza, 19 de
janeiro de 1811. Ibid., p. 123.
16

142

castigos deveriam ser direcionados no sentido de alcanar a sua docilidade, que enquanto no
fosse atingida, estariam fadados aos erros, barbrie e desordem. Naturalmente incapazes,
seriam nada mais que uma infeliz nao.
Tal maneira de caracterizar as aes dos ndios, enquanto desordens ou motins,
deixava muitas vezes escapar o sentido poltico dos grupos na luta por seus interesses. O que
era prescrito por lei, onde a liberdade, o bem-estar e o poder de organizao indgena
deveriam ser respeitados, no representava por completo a tradio dos governos em lidar
com essa populao. Para os ndios, a fuga para os matos ou o uso de arcos e flechas eram
sempre possibilidades que tambm se mesclavam com o sentimento de ser sdito da Coroa
portuguesa e por meio dela requerer seus direitos. Longe de ter reaes desarticuladas,
infantis e puramente violentas, os indgenas buscavam a garantia de benefcios para si.
Tentavam em diversas ocasies agregar resistncias, na manuteno de mercs ou costumes
ancestrais, adoo de elementos que lhes garantissem a posio de sditos lusitanos.
Era na monarquia que as lideranas indgenas das vilas viam proteo, especialmente
contra aqueles que exploravam sua fora de trabalho e usurpavam suas terras, demonstrando
gratido pelas mercs que recebiam e fidelidade pelas Coroas portuguesa e brasileira. Nas
diversas situaes de embate blico que movimentaram a primeira metade do sculo XIX
vrios so os exemplos dessas manifestaes, como vimos anteriormente.
O nico registro escrito por ndios que encontramos acerca dos conflitos
pernambucanos de 1817 foi um ofcio assinado por 82 pessoas naturais de Vila Viosa, entre
oficiais e soldados, encabeados pelo capito-mor Igncio de Souza e Castro, genuflexos aos
ps de Vossa Majestade com a maior humildade e respeito devido. Escrito no ms de julho,
aps o final dos embates, destacaram a inteireza, retido, prudncia e sabedoria de Manoel
Igncio de Sampaio, que governava o Cear desde 1812, deixando a todos os seus sditos,
vassalos de Vossa Majestade, em tudo bem satisfeitos, pela sua economia de governo. 18 Em
tom contrrio a opositores liberais da poca, que caracterizavam o governador como um
homem tirano e perseguidor19, os ndios descreveram-no como um fidelssimo defensor dos
direitos reais, como para o bem pblico e comum desses colonos. Isso se explica porque,
mesmo sendo conhecido seu combate contra a vadiagem atingindo muitos ndios comuns
os autores do ofcio eram lideranas que compactuavam com os planos reais, e reconheciam
18

Abaixo-assinado de Igncio de Souza e Castro e demais ndios de Viosa a dom Joo VI. Vila Viosa, 31 de
julho de 1817. AN, AA, IJJ9 518. Salvo indicao em contrrio, as prximas citaes pertencem a esse
documento.
19
Cf. TAVARES, Francisco Muniz. Histria da revoluo de Pernambuco em 1817. Recife: Imprensa
Industrial, 1917, p. 76.

143

os esforos de Sampaio em enfrentar, com igual vigor, os abusos que sofriam dos
proprietrios que alugavam sua mo-de-obra.20
Os elogios dos ndios continuaram, listando os servios de Sampaio pela capitania:
havia "fortificado aquela praa do Cear Grande com um formoso e bem fundado baluarte",
disciplinado as tropas de linha e milicianas e removido qualquer sinal de rebelio. Em seu
combate revoluo, extinguiu os "perversos das desgraas capitanias do Rio Grande do
Norte, Paraba e Pernambuco", instalou presdios pela costa e "aprontou e fez marchar tropas
para a defesa da Coroa de Vossa Majestade". Os ndios de Viosa no chegaram a se juntar
aos de outras vilas e participar dos conflitos nas fronteiras, mas, numa demonstrao de
ardente lealdade, disseram ter ficado inquietos

"pelo ardente desejo que tinham todos de pegar em armas, derramar a ltima gota de
sangue, e dar a prpria vida por Vossa Majestade, com aquele mesmo zelo de dom
Felipe de Souza Castro, de quem o capito-mor representante descendente em
prximos graus".

O apoio manifestado ao rei, sempre acompanhado da lembrana da lealdade de seus


antepassados, semelhante ao que escreveram, anos antes, os mesmos ndios que buscavam a
anulao do Diretrio. Tal maneira de se posicionar nos revela como identificavam seu lugar
no imprio e de que forma podiam agir politicamente. Colocavam-se como diferentes dos
"brbaros gentios", no se referiam a si prprios a partir dos antigos etnnimos, e sim, pelos
seus nomes em portugus, pelas vilas de onde eram naturais, por suas patentes e pelos feitos
de seus antecedentes, com destaque figura de dom Felipe de Souza e Castro, importante
chefe militar indgena dos setecentos.21 Era sinal do carter familiar, observado por Lgio
Maia, da constituio de lideranas e de grupos de ndios privilegiados no Antigo Regime.22
Atestavam sua posio de fiis vassalos tambm quando elencavam as qualidades do
"reto governador", que atendia a "todos os seus sditos", inclusive aos ndios. Castigava os
maus, distinguia os bons e nada lhe era oculto, com "grandes e vantajosas utilidades aos
moradores desta capitania", e caso fosse removido para outro lugar, sua ausncia provocaria
"grandes danos pela falta do bom regime que a todos profcuo". Pediram ao rei, ao fim do
abaixo-assinado, que conservasse por mais anos o governador na capitania, e que ouvisse os

20

Cf. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno: civilizao e cotidiano indgena no Cear (18121820). Teresina: EDUFPI, 2015, p. 81.
21
Cf. MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Serras de Ibiapaba. De aldeia a vila de ndios: vassalagem e identidade
no Cear colonial sculo XVIII. Tese (doutorado em Histria), Universidade Federal Fluminense, 2010, p. 241
e 274.
22
Ibid., p. 277.

144

"rogos, deprecaes e splicas destes fiis vassalos que sempre tm sido felizmente
protegidos por Vossa Majestade, e mais soberanos seus ascendentes".
difcil saber se as lideranas de Viosa tiveram conhecimento da resposta negativa
de Manuel Igncio de Sampaio a respeito de seu grande requerimento que pedia a abolio do
Diretrio. Contudo, a posio de complacncia do governador com os abusos sofridos pelos
indgenas no ficou restrita ao ofcio encaminhado ao rei: Sampaio sempre se mostrou um
devoto representante dos desgnios da Coroa, inclusive no que dizia respeito ao trato com os
vassalos indgenas, protegendo-os de eventuais exploradores ainda que fossem poderosos
donos de terra.23 Para os ndios, portanto, exaltar as qualidades de Sampaio (talvez como uma
tentativa de conquistar a ateno do governador ao que requisitaram anos antes) e ressaltar
sua fidelidade ao rei faziam parte de uma mesma expresso diante de soberanos, vistos como
sempre garantidores de suas mercs e posies sociais. Alm disso, confirmar antigas leis era
tentar fazer das mercs caminhos para conseguir satisfazer os interesses de suas comunidades.
Como foi visto, dom Joo VI se mostrou atencioso ao grande requerimento de 1814 e no
ignorou a atitude dos ndios durante os conflitos em 1817, premiando-os dois anos depois
com isenes de impostos, seguindo o conselho de Sampaio e estreitando ainda mais as
relaes de devoo. Em pouco tempo o decreto j havia chegado ao conhecimento das
comunidades indgenas no Cear, atravs de ordens encaminhadas pelo governador aos
diretores de ndios24 e s cmaras municipais, inclusive s de brancos com povoaes
indgenas, como era o caso de Aquiraz.25
Percebe-se que as manifestaes indgenas no eram uma via de mo nica: suas
demonstraes de respeito e submisso eram acompanhadas da expectativa de que fosse
respeitada sua condio de vassalos. Dificilmente o retorno de respeito era conseguido das
autoridades locais, e aos ndios restava lutar em nome da Coroa, a ela recorrendo como um
dos seus poucos refgios de proteo, e exigir serem tratados como as leis recomendavam.
Por exemplo, durante os conflitos de Maranguape, tropas foram mobilizadas para abafar os
revoltosos indgenas e tiveram a vila de Arronches como base de operaes, cuja corporao
de ndios foi acionada. Durante a estada de milicianos na localidade, por razes que no ficam
claras na documentao, o capito, ajudante e alferes ndios de Arronches foram
asperamente repreendidos e advertidos, mas disseram que o diretor Jos Agostinho Pinheiro
23

Cf. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 118-133.


Circular de Manuel Igncio de Sampaio aos diretores de ndios. Fortaleza, 16 de setembro de 1819. APEC,
GC, livro 22, p. 86.
25
Termo de vereao da cmara municipal. Aquiraz, 1 de outubro de 1819. APEC, CM, Cmara de Aquiraz,
livro 28, p. 116.
24

145

tambm havia de ser estranhado, por no ter dado parte de um acontecimento que tanto os
embaraou. Os oficiais indgenas denunciaram que os ndios tomavam por desfeita o serem
os soldados obrigados a andar nus como os selvagens e gentios, e que queriam trazer
chapus, e no barretinas de palha. 26
O registro no explicita quem seriam os acusados, mas fornece informaes acerca do
entendimento que aquela comunidade tinha de si mesma e do lugar que ocupavam no imprio.
Exigindo chapus e negando abertamente a comparao com selvagens, buscavam se
distanciar da imagem muitas vezes a eles atribuda enquanto homens brbaros. Os gentios,
inclusive, eram frequentemente lembrados em pedidos de mercs dos ndios enquanto
referncia aos servios prestados por seus antepassados que os combateram27, assim como
fizeram os de Viosa em 1814. As roupas e apetrechos militares se revestiram da funo de
sinais diferenciadores e demarcadores da identidade reclamada pelos nativos.28
O diretor geral Pinheiro aparece de forma ambgua, supostamente amado durante os
eventos de 1817 (como veremos no captulo 8), ameaado em Maranguape e omisso em
Arronches. Mesmo acusado pelos oficiais indgenas seus subordinados na vila e que lhe
deviam obedincia o caso no teve a mesma repercusso que os outros, j que os ofendidos
no foram nenhuma autoridade branca, como o diretor ou o vigrio. Em 1822, os ndios ainda
estavam salvaguardados pelo estatuto legal diferenciado caracterstico do contexto pombalino
do Antigo Regime portugus. Sua situao mudou aps a independncia, e o lugar social que
ocupavam foi gradativamente impactado pelas transformaes polticas do Brasil e pelas
novas dimenses adquiridas com a condio de cidadania.

26

De Francisco Gonalves Ferreira Magalhes a Jos Agostinho Pinheiro. Fortaleza, 17 de setembro de 1822.
APEC, GC, livro 98, p. 114.
27
COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 324-329.
28
GARCIA, Elisa Frhauf. As diversas formas de ser ndio: polticas indgenas e polticas indigenistas no
extremo sul da Amrica portuguesa. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2009, p. 48-49, 58-59. MAIA, Lgio Jos
de Oliveira. Honras, mercs e prestgio social: a insero da famlia indgena Souza e Castro nas redes de poder
do Antigo Regime na capitania do Cear. Revista de Cincias Sociais. Fortaleza: v. 43, n. 2, 2012, p. 20.
ROCHA, Rafael Ale. Os oficiais ndios na Amaznia pombalina: sociedade, hierarquia e resistncia (17511798). Dissertao (mestrado) Universidade Federal Fluminense, 2009, p. 97-98. CUNHA, Maria Manuela
Ligeti Carneira da. Cultura com aspas. So Paulo: Cosacnaify, 2009, p. 238. SAHLINS, Marshall. Adeus aos
tristes trpicos: a etnografia no contexto da moderna histria mundial. In: Cultura na prtica. Rio de Janeiro:
UFRJ, 2007, p. 530. BARTH, Fredrick. Grupos tnicos e suas fronteiras, p. 194.

146

4.2. "CIDADOS SEM A MENOR SOMBRA DE DVIDA"


O conceito de cidadania no apareceu apenas com a independncia do Brasil.29 J nas
Cartas Rgias das guerras justas contra os botocudos de 1808, por exemplo, dom Joo VI
previa que os ndios que quisessem se aldear seriam "considerados cidados livres e vassalos
especialmente protegidos por mim e por minhas leis".30 Os ndios cidados a quem se refere o
monarca seriam aqueles que fariam parte do seu corpo de sditos da Coroa lusitana,
abandonando os sertes e habitando o convvio civilizado. Seu significado, especialmente no
que se referia aos povos indgenas, se transformou de forma substancial nos anos seguintes.
Nas Cortes de Lisboa houve debates em torno da redefinio do conceito de cidadania,
caractersticos do momento de crise do Antigo Regime portugus,31 que continuou com a
separao poltica brasileira. Alguns autores j trataram dos processos de excluso de diversos
grupos sociais e tnicos da categoria de cidado, como foi o caso dos chamados "gentios".
Ainda em 1821, segundo Julio Gmez, a voz do deputado Correa de Seabra se destacou por
negar a cidadania tanto aos "tapuias bravios do Brasil" quanto aos "gentios da costa da
frica", que s poderia alcan-la atravs da religio e civilizao.32 Aps a independncia, a
Assembleia Constituinte de 1823 passou a discutir os membros da sociedade do novo imprio.
De acordo com Maria Hilda Paraso, todos os seus moradores seriam brasileiros, por que a
constituam, mas nem todos seriam cidados. Para a autora, os ndios s teriam cidadania se
deixassem de ser silvcolas e abraassem a civilizao, pelo fato de
"no gozarem dos cmodos e incmodos de pertencerem sociedade brasileira, uma
vez que no participavam do pacto social que constitura o Estado e por no estarem

29

Segundo Jos Murilo de Carvalho, "poca da independncia, no havia cidados brasileiros, nem ptria
brasileira". Para o autor, no perodo colonial, no "havia repblica no Brasil, isto , no havia sociedade poltica;
no havia 'repblicos', isto , no havia cidados", e a "independncia no introduziu mudana radical no
panorama descrito". CARVALHO, Jos Murilo de. Cidadania no Brasil: o longo caminho. Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira, 2014, p. 24, 29 e 31. No inteno desta tese discutir a definio de tais termos, ou se os
mesmos, partindo de sentidos contemporneos, "existiam" no contexto estudado, mas analisar as interpretaes e
operacionalizaes dos conceitos a partir dos agentes histricos do perodo. Sobre o tema, vide tambm:
BICALHO, Maria Fernanda Baptista. O que significava ser cidado nos tempos coloniais. In: ABREU, Marta.
SOIHET, Rachel. Ensino de histria: conceitos, temticas e metodologia. Rio de Janeiro: Casa da Palavra,
2009.
30
Carta Rgia de 5 de novembro de 1808. Disponvel em:
<http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/revista/Rev_19/CartaRegia_0511.htm>. Acesso em: 25 de agosto de
2015.
31
JANCS, Istvan; PIMENTA, Joo Paulo Garrido. Peas de um mosaico, ou apontamentos para o estudo da
emergncia da identidade nacional brasileira. Revista Histria das Ideias, v. 21, 2000, p. 397.
32
GMEZ, Julio Snchez. Invisibles y olvidados: indios e independencia de Brasil. Studia Historica. Historia
Contempornea, n. 27, 2009, p. 246-247.

147

submetidos ou reconhecerem o Imprio ou sua autoridade j que viviam em guerra


com os brasileiros".33

Tal noo de separao fica claramente expressa na fala do deputado Manoel Jos de
Souza Frana, que dividia a sociedade do imprio do Brasil entre os cidados brasileiros, os
brasileiros no cidados (como era o caso negros cativos) e os "ndios que viviam nos
bosques", que nem ao menos brasileiros seriam enquanto no se civilizassem.34
Boa parte das consideraes da historiografia sobre o tema reafirma as restries de
pertencimento impostas aos grupos no-aldeados s categorias de brasileiros (sobre a qual no
havia consenso) e de cidados (estatuto impossvel para aqueles que no se submetiam s
leis). Muitas vezes, as generalizaes podem passar a ideia de que, nesse contexto,
absolutamente nenhum indgena era enquadrado assim pelas autoridades governamentais.
Entretanto, pouco foi dito sobre os aldeados, oriundos das antigas vilas pombalinas, boa parte
deles vivendo ou em contexto urbano ou prximos a propriedades de potentados rurais. Eles
compunham a grande maioria da populao indgena do Cear no incio do sculo XIX, no
viviam como os bravios, e at faziam questo de se portar de maneira contrria a eles, como
vimos h pouco. No s se submetiam s leis como tambm as conheciam e delas se
utilizavam muitas vezes ao tratarem de assuntos de seu interesse. Como, ento, passaram a ser
tratados nos primeiros anos do imprio do Brasil? O que significou ser membro deste novo
pas?
Mesmo que se considere que a proteo aos indgenas no era uma prioridade na
formao do Estado nacional brasileiro, estes povos no foram completamente ignorados.
Raquel Santos apresenta evidncias de que havia ndios entre os eleitores do Gro-Par para a
escolha de deputados a serem enviados para Lisboa.35 Cipriano Barata, em sua fala nas
Cortes, defendeu que os ndios, assim como outros grupos tnicos de cor, tambm eram
cidados honrados e valorosos.36 J em setembro de 1822 a cmara da vila de ndios de
Monte-mor Novo chegou a receber um "exemplar manuscrito de S.A.R. [Sua Alteza Real] o
Prncipe Regente Constitucional e defensor perptuo do Reino do Brasil aos povos deste

33

PARASO, Maria Hilda Baqueiro. Construindo o estado da excluso: os ndios brasileiros e a constituio de
1824. Revista Clio, v. 28.2, 2010, p. 13.
34
Cf. SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros: indgenas na formao do Estado nacional
brasileiro e conflitos na provncia de So Paulo (1822-1845). So Paulo: Alameda, 2012, p. 25-26.
35
SANTOS, Raquel Dani Sobral. A construo do estatuto de cidado para os ndios do Gro-Par (18081822). Dissertao (mestrado) Universidade de So Paulo, 2013, p. 63-64, 80.
36
Cf. GMEZ, Julio Snchez. Invisibles y olvidados, p. 259; JANCS, Istvan; PIMENTA, Joo Paulo Garrido.
Peas de um mosaico, p. 437.

148

reino".37 Com a Constituio de 1824, ainda que os ndios no tenham sido nela citados, a
poltica indigenista do primeiro reinado continuou a distinguir os ndios "bravos" dos
"civilizados", e estes ltimos tinham, indubitavelmente, cidadania. Vnia Moreira apresenta o
caso dos indgenas da vila de Itagua, no Rio de Janeiro, que sofriam intenso esbulho de suas
terras. Foi nessa conjuntura que o prprio imperador dom Pedro I reafirmou que todos os
ndios nela residentes eram cidados, de acordo com a novssima Constituio do imprio".38
Por isso, preciso cuidado ao tratar dos novos enquadramentos legais, polticos e
sociais propostos pelas autoridades nos primeiros anos do Brasil independente. Manuela
Carneiro da Cunha afirma que, no Brasil independente, era negado aos ndios o direito de
cidadania.39 Para Andreia Slemian, nas discusses da Constituinte em 1823, sdito era
entendido como sinnimo de cidado, pois que, nesse momento e no mbito da Assembleia,
adentrar sociedade brasileira significava pactuar com o sistema monrquico que se
institua.40 Por isso, os ndios no estariam circunscritos, segundo a autora, no mbito da
cidadania.41 Segundo Fernanda Sposito, "o ndio, dentro do imprio, s poderia ser brasileiro,
ou, hipoteticamente, cidado, se deixasse justamente de ser indgena". Somente a "extino de
sua identidade indgena que lhe daria direitos um pouco mais igualitrios nesse Estado". 42
Mas os ndios das vilas do Cear, por exemplo, eram sditos da Coroa portuguesa havia
sculos, e continuaram a ser de dom Pedro I. Ao contrrio do que argumentam as autoras, a
fundao do Estado nacional brasileiro e a subsequente Constituio no excluram todos os
ndios da condio de cidados e muito menos da de brasileiros, sem que precisassem deixar
de ser indgenas.
Se os deputados nas Cortes de Lisboa, em 1821, e na Assembleia Constituinte do
Brasil, em 1823, muitas vezes generalizavam ao se referir a uma populao to heterognea
quanto a indgena, no precisamos fazer a mesma coisa. Como vimos no captulo 2, os ndios
das vilas cearenses passaram a ser, aps a independncia e pela lei, sditos de dom Pedro I,
cidados e brasileiros. No Cear, tais condies foram operacionalizadas de diversas formas
por indgenas e governantes, a partir de interesses prprios e de acordo com os dilemas
37

Termo de vereao da cmara municipal. Monte-mor Novo, de 28 de setembro de 1822. APEC, CM, Cmara
de Monte-mor Novo, livro 54, p. 59V.
38
MOREIRA, Vnia Maria Losada. Indianidade, territorialidade e cidadania no perodo ps-independncia
Vila de Itagua, 1822-1836. Dilogos Latinoamericanos, n. 18, 2011, p. 10-11.
39
CUNHA, Maria Manuela Ligeti Carneiro da. Terra indgena: histria da doutrina e da legislao. Os direitos
do ndio: ensaios e documentos. So Paulo: Editora Brasiliense, 1987, p. 63.
40
SLEMIAN, Andra. Seriam todos cidados? Impasses na construo da cidadania nos primrdios do
constitucionalismo no Brasil (1823-1824). In: JANCS, Istvan. Independncia: histria e historiografia. So
Paulo: Hucitec, 2005, p. 836.
41
Ibid., p. 840.
42
SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros, p. 143.

149

particulares de cada momento. Durante a ecloso da Confederao do Equador, o ento


presidente confederado Tristo Gonalves de Alencar Araripe enviou uma circular em maio
de 1824 a todos os diretores de vilas e povoaes de ndios, para que os mantivessem prontos
ao primeiro sinal de guerra.

Nas conjunturas atuais no h brasileiro to infame que prefira o cativeiro


liberdade, estou certo que os ndios, meus valorosos patrcios, no querem ser
escravos [...]. Vossa merc avise aos nossos irmos dos seus deveres, e plenamente
execute o que se lhe ordena.43

Nesse novo momento poltico do Brasil a "questo identitria envolvia um jogo


complexo", nas palavras de Andr Roberto Machado, onde as afetividades em torno do
sentimento ptrio e nacional ainda estavam em intensa disputa,44 especialmente durante a
Confederao proclamada pelos liberais. Muito provavelmente nem todos compartilhavam as
declaraes de Araripe, que identificava os ndios como brasileiros, patrcios (aqui vinculado
a "ptria", e no a "nobreza") e irmos. Suas palavras, no entanto, indicam um caminho
possvel por onde seguiu o discurso do governo brasileiro e das provncias, que se acendia
ainda mais nos momentos de crise.
No ms seguinte, o tom do presidente da provncia em relao aos ndios mudou
radicalmente em um ofcio ao diretor de Messejana. Para ele, era impossvel existir uma
"sociedade regular sem religio", que estaria sendo "desprezada pelos ndios da diretoria [...],
que nem ao menos cumprem com o preceito quaresmal". Reclamava, por fim, que no havia
"autoridade eclesistica nesta provncia que olh[asse] atentamente para a triste situao desses
miserveis brasileiros, to ignorantes dos princpios da religio quase como os mesmos
selvagens".45 Mesmo que continuasse a cham-los de "brasileiros", Araripe ainda no se
refere aos indgenas de Messejana como cidados, talvez por que, em sua tica, mal vivessem
em sociedade. A catequese, presente de maneira fundamental na poltica indigenista imperial
a partir da dcada de 1840, j era evocada como crucial para a civilizao desses nativos,
"patrcios irmos" agora comparados aos "selvagens" e ainda vivendo sob a tutela de um
diretor.

43

De Tristo Gonalves de Alencar Araripe aos diretores de ndios do Cear. Fortaleza, 18 de maio de 1824.
APEC, GP, CO EX, livro 2, p. 44. Grifo meu.
44
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades: a crise poltica do antigo
regime portugus na provncia do Gro-Par (1821-25). Tese (doutorado) USP, 2006, p. 188-190.
45
De Tristo Gonalves de Alencar Araripe ao diretor de Messejana. Fortaleza, 4 de junho de 1824. Dirio do
Governo do Cear, Fortaleza, 30 de junho de 1824, p. 1. AN, IN, caixa 742, pacote 1. Grifo meu.

150

A cidadania s seria associada aos ndios no Cear a partir da dcada de 30 dos


oitocentos, justamente quando o Diretrio comeava a entrar em desuso. Em sesso de 25 de
janeiro de 1830, quando o Conselho Geral da Provncia sugeriu a supresso das vilas de
ndios e a incluso do patrimnio de suas cmaras ao novo Seminrio, foram criticadas as
opresses que sofriam, "vivendo pelo Diretrio sujeitos ao capricho dos ditos diretores,
quando alis devem ser considerados como qualquer outro cidado".46 Em dezembro do
mesmo ano, o deputado Sucupira props que o Diretrio fosse aplicado somente no que no
ferisse a Constituio e, como argumento, chamou os "nativos ndios" de "nossos patrcios e
concidados".47 preciso que se faa referncia ainda ao j citado parecer de 13 dezembro de
1831, onde o Conselho declarou que, por j estar o Diretrio em desuso, os ndios de
Messejana eram "considerados cidados brasileiros pela Constituio do imprio", mas
somente outra lei poderia priv-los da garantia criada no Antigo Regime portugus de iseno
de pagamento de foro.48
Curiosamente, em Messejana se deu o oposto do que ocorreu com os ndios de Itagua.
Ali, como relata Vnia Moreira, dom Pedro I os declarou cidados e, por isso, sujeitos ao
tributo "como qualquer indivduo de igual posio e qualidade.49 As diferenas na aplicao
e interpretao das leis reforam mais uma vez o forte carter local do funcionamento
legislativo nos primeiros anos do Brasil independente. Por outro lado, sejam quais fossem os
interesses particulares, parecia comum o entendimento de que a extino do Diretrio
declarada por dom Pedro junto ao Conselho de Estado em setembro de 1822 e s praticada no
Cear cerca de 10 anos depois e a confirmao dos ndios "civilizados" como cidados do
imprio brasileiro decretava o fim da condio de tutela. Mas, se na vila do Rio de Janeiro o
objetivo maior era o aumento da arrecadao por meio dos foros, mesmo que se protegessem
as terras dos ndios, no Cear a cidadania s passou a ser associada ao fim do regime tutelar
pelo governo justamente com o objetivo de facilitar a invaso das propriedades desses
"miserveis brasileiros". No por coincidncia, tais intentos tambm foram propostos pelo
Conselho Geral de Pernambuco em 1833, que pretendia extinguir os aldeamentos da provncia
e tornar os ndios cidados, como mostra Sposito.50

46

Representao do Conselho Geral da Provncia. Fortaleza, 25 de janeiro de 1830. ATAS do Conselho Geral da
Provncia do Cear: 1829-1835. Fortaleza: INESP, 1997, p. 164.
47
Proposta de Jos Ferreira Lima Sucupira. Fortaleza, 6 de dezembro de 1830. Idem, p. 165-166.
48
Parecer do Conselho Geral da Provncia. Fortaleza, 13 de dezembro de 1831. Idem, p. 171.
49
MOREIRA, Vnia Maria Losada. Indianidade, territorialidade e cidadania no perodo ps-independncia
Vila de Itagua, 1822-1836, p. 11.
50
SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros, p. 100-101.

151

Para Moreira, a atribuio aos ndios das condies de brasileiros e cidados constitua
muitas vezes um "procedimento de 'cima para baixo', de acordo com os interesses das elites
nacionais e locais", cujo processo poderia ser mais ou menos forado. Foi imposta aos ndios
uma transio autoritria e radical do Antigo Regime para a nova ordem: se antes
acumulavam "diferentes noes de pertencimento, identidades e lealdades especialmente a
de ndios, cristos e sditos do reino", com a independncia, passaram a assumir a
classificao de cidados brasileiros. O novo estatuto era utilizado pelos governos provinciais
como argumento para que os ndios perdessem antigos privilgios ou para que o direito
coletivo de domnio sobre as terras dos aldeamentos fosse mais facilmente usurpado, nem
sempre proporcionando vantagens compatveis s perdas sofridas".51
A contraditria igualdade na cidadania era tambm imposta e, algumas vezes,
dispendiosa e prejudicial aos ndios: a respeito da abertura de uma estrada geral em maio de
1824, por exemplo, o presidente Araripe declarou que os nativos de Arronches, por serem
"proprietrios das terras deste termo", deveriam "abri-la com os foreiros, sem que antevenha
despesa da nao".52 Pelo menos neste caso, fazer parte da comunidade nacional em
condies de igualdade aos demais cidados no os isentava de serem onerados.
Em contrapartida, os ndios que viveram este perodo tinham suas prprias concepes
e prioridades. Beatriz Perrone-Moiss nos convida a "buscar os termos amerndios da poltica,
pois os termos de que dispomos deitam profundas razes num campo radicalmente diferente
daquele que nos propomos a explorar".53 Mas alm de possuir uma terminologia prpria,
calcada em culturas e formas de ver o mundo muitas vezes intraduzveis, os povos indgenas,
especialmente os aldeados do sculo XIX, tambm operacionalizaram os novos conceitos e
estatutos jurdicos a partir de suas demandas. Para Andreia Slemian, o pacto constitucional
no era letra-morta, pois existia uma efetiva presso de distintos setores da sociedade que
encontravam novas formas de reivindicao de seus anseios s novas instituies ento
criadas, sobretudo aps a independncia. Neste contexto, as relaes entre Estado e
sociedade civil no eram unilaterais, apenas de cima para baixo.54
O caso dos ndios no Par apresentado por Andr Roberto Machado significativo
nesse sentido, j que, para eles, o reivindicar-se "brasileiros" era menos se opor aos europeus
51

MOREIRA, Vnia Maria Losada. Deslegitimao das diferenas tnicas, "cidanizao" e desamortizao das
terras de ndios: notas sobre liberalismo, indigenismo e leis agrrias no Mxico e no Brasil na dcada de 1850.
Revista Mundos do Trabalho, v. 04, 2012, p. 83.
52
De Tristo Gonalves de Alencar Araripe cmara de Arronches. Fortaleza, 22 de maio de 1824. APEC, GP,
CO EX, livro 2, p. 55V.
53
PERRONE-MOISS, Beatriz. Bons chefes, maus chefes, chefes: elementos de filosofia poltica amerndia.
Revista de Antropologia (USP), v. 54, n. 02, 2011, p. 877
54
SLEMIAN, Andra. Seriam todos cidados?, p. 833.

152

a partir de uma identidade coletiva com os brancos nascidos na Amrica e mais deslegitimar
as prticas que os obrigavam ao trabalho compulsrio.55 J os membros da comunidade
indgena de Itagua analisada por Vnia Moreira, por sua vez, chegaram a se entusiasmar em
1824 por se tornarem cidados e pela cobraa do foro. Citando o 1 do art. 2 da Constituio
se diziam tambm livres de tutela: revertiam, portanto, o quadro de prejuzos advindos com a
cidadania ao se apropriarem do vocabulrio poltico da poca de acordo com seus prprios
interesses.56 Outro exemplo foi o dos ndios de Nova Almeida, no Esprito Santo, analisados
por Francieli Marinato. Queixando-se de serem forados a trabalhar longe de suas terras e da
falta de pagamentos, clamaram em requerimento ao governo da provncia por seus direitos
ofendidos, tendo a honra de se denominarem cidados brasileiros.57
No Cear um caso peculiar se deu com os ndios de Monte-mor Velho, que haviam
sido transferidos fora para Messejana em 1826 por meio de uma manobra poltica de
autoridades de Aquiraz, ambiciosas em ocupar suas terras. Angustiados com o despejo, as
lideranas Jos Francisco do Monte, Manuel Batista dos Santos, Policarpo Pereira de Freitas,
Manoel Batista de Oliveira, Anselmo Pereira Lopes, Estevo Pinheiro da Rocha, Joo
Francisco Pereira "e mais ndios naturais de Monte-mor Velho", denunciaram em 1831 ao
recm-coroado dom Pedro II aquilo que consideravam uma
"infrao da Constituio do imprio, que no ttulo 2, artigo 6, os declara cidados
sem a menor sombra de dvida, porque so nascidos no Brasil, e so ingnuos: logo
assim devem gozar todos os direitos que a Constituio garante aos cidados"

Citaram tambm o 6 do art. 179, que garantia a "conservao ou sada do Brasil,


guardados os regulamentos policiais, e salvo o prejuzo de terceiro", sendo "claro que nenhum
cidado brasileiro pode ser obrigado a morar em certos e determinados lugares". Fizeram
referncia ainda ao 22 do mesmo artigo, que assegurava o "direito de propriedade em toda
sua plenitude". Entendiam, portanto, que jamais poderiam ter sido "forados a largarem suas
casas, os seus stios, e as suas terras para serem exilados sem processo, sem sentena,
desptica e arbitrariamente". Aps os argumentos, concluram sua solicitao:

"Como felizmente o Brasil colocou no seu trono um monarca brasileiro, que far a
felicidade do solo que o viu nascer, [...] requerem os suplentes Vossa Excelncia
que lhes conceda licena para se retirarem a seus lares, levando consigo a imagem
55

MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades, p. 190 e 225.
MOREIRA, Vnia Maria Losada. Indianidade, territorialidade e cidadania no perodo ps-independncia
Vila de Itagua, 1822-1836, p. 11-12.
57
MARINATO, Francieli Aparecida. ndios imperiais: os botocudos, os militares e a colonizao do Rio Doce
(Esprito Santo, 1824-1845). Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Esprito Santo, 2007, p. 219-220.
56

153

de Nossa Senhora da Conceio: daquela matriz, que tambm se acha exilada na


matriz de Messejana".58

Impressiona a viso que os ndios tinham do contexto poltico em que viviam. Mesmo
que o rei fosse apenas uma criana, no deixaram de tocar na "brasilidade" do novo monarca,
buscando em sua argumentao uma afetividade patritica e tambm religiosa, com a
referncia imagem "exilada" de sua matriz de origem. Destaca-se ainda mais o minucioso
conhecimento do texto constitucional, demonstrando de forma clara o quo ilegal havia sido
sua transferncia para Messejana. provvel que o requerimento tenha sido escrito por algum
terceiro disposto a ajudar na causa indgena, mas mesmo assim no deixaram de estar bem
municiados em seus argumentos atravs das leis e, principalmente, do novo momento
poltico. E at para que sua solicitao fosse plausvel confirmavam sua indubitvel adeso
cidadania brasileira, no podendo, por isso, serem retirados de suas terras.
Chamam ateno ainda os argumentos utilizados para provar que eram cidados
brasileiros pela Constituio de 1824: alm de nascidos no Brasil eram ingnuos, termo que
se referia aos filhos de escravos nascidos livres. Tal identificao possivelmente estava na
estreita ligao entre a cultura poltica e a memria dessas comunidades, associada ao passado
de cativeiro de seus antepassados e liberdade adquirida. Em um perodo muito prximo, os
ndios estudados por Moreira haviam se utilizado da Carta Magna brasileira para se
mostrarem cidados e, por isso, livres da tutela e com direito posse irrestrita da terra. No
Par, como vimos com Machado, a cidadania brasileira clamada pelos ndios tambm se
opunha ao trabalho compulsrio. Ainda que os de Monte-mor Velho no tocassem na questo
de serem ou no "tutelveis", sua cidadania, oriunda do estatuto de liberdade historicamente
garantido, era condio irrefutvel para que no pudessem ser usurpados de suas terras. O
Diretrio, que em 1831 ainda no havia sido completamente abolido no Cear, declarava que
os ndios, mesmo que dirigidos, eram inquestionavelmente livres.
Como j abordamos, o fim do regime diretorial em territrio cearense na dcada de
1830 ocorreu de maneira danosa para os ndios, ao facilitar a usurpao de suas terras. Poucos
anos depois, decretos foram promulgados incumbindo os juzes de rfos de administrarem os
bens indgenas, reputando-os, portanto, incapazes, sobre quem o Estado deveria velar.59 Para
58

De Jos Francisco do Monte e demais ndios de Monte-mor Velho a dom Pedro II. Messejana, sem data [julho
de 1831]. BN, C-750, 29. Grifo meu. Um ofcio do vice-presidente do Cear Jos de Castro Silva ao ministro da
Justia Manoel Jos de Souza Frana faz referncia ao requerimento dos ndios de Monte-mor Velho em 28 de
julho de 1831. Cf. APEC, GP, CO EX, livro 14. BN, II-32, 24, 9.
59
CUNHA, Maria Manuela Carneiro Ligeti da. Prlogo. Legislao indigenista no sculo XIX: uma
compilao: 1808-1889. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo: Comisso Pr-ndio de So Paulo,
1992, p. 25.

154

Eunice Durham, tal legislao aparentemente protetora deve ser interpretada como um
recurso retrico indispensvel para legitimar o carter nacional do Estado integrando o ndio
como sdito sob a fico da proteo tutelar.60 Segundo Fernanda Sposito, o ato aponta para
"para a condio de tutelados sob a qual eles viviam no Estado Nacional". A diferena em
relao ao regime anterior era que no havia mais tantas garantias polticas e territoriais.
"Nesse sentido, atenta-se para o fato de que a condio de tutela aos autctones, embora possa
parecer sob a forma de proteo, na verdade configura-se muito mais como uma
institucionalizao dos danos causados a eles".61 Ainda que seja discutvel se isso se tratava
de uma condio tutelar, o fato que, se os ndios no podiam administrar seus bens, o
decreto atestava a incapacidade indgena. No por acaso, os juzes por eles responsveis eram
de rfos.
A concretizao desses danos a partir da administrao dos magistrados se deu de
diversas formas, tendo em vista seu comprometimento com os grandes proprietrios e sua
violenta expanso fundiria. J prximo a meados do sculo XIX ganharam fora os
argumentos governamentais que punham em cheque a prpria condio do "ser indgena",
transformando-a novamente e facilitando o avano do processo de usurpao. No somente a
disperso era usada como recurso discursivo para promover a incorporao dos territrios dos
ndios,62 mas tambm a "'mistura' [...] desembocaria na ideia de assimilao, na transformao
do ndio em no-ndio". Como contam Dantas, Sampaio e Carvalho, ao apresentar
insistentemente a populao indgena como dispersa e mestiada, as autoridades regionais
visavam, "mediante a mistura de raas e culturas", descaracterizar "os sujeitos de direitos
histricos, dentre os quais o mais relevante era a posse da terra".63

60

DURHAM, Eunice Ribeiro. O lugar do ndio. O ndio e a cidadania. So Paulo: Comisso Pr-ndio/SP,
Editora Brasiliense, 1983, p. 14. Entretanto, diferente do afirma a autora, a tutela no necessariamente exclua a
cidadania, como vimos acima no caso dos ndios de Monte-mor Velho. Cf. Ibid., p. 16.
61
SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem brasileiros, p. 99-101.
62
Como vinha sendo levantada desde pelo menos a dcada de 1820.
63
Resultado do convvio entre os brancos, efetuado no plano biolgico e cultural, o apelo miscigenao como
elemento diluidor "se exacerba no decorrer da segunda metade do sculo", relacionando-se diretamente "com o
conjunto de dispositivos jurdicos, que, a partir da Lei de Terras (1850), disciplina a propriedade fundiria no
Brasil". DANTAS. Beatriz G. SAMPAIO, Jos Augusto L. CARVALHO, Maria do Rosrio G. de. Os povos
indgenas no nordeste brasileiro: um esboo histrico. In: CUNHA, Manuela Carneiro da. Histria dos ndios
no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras: Secretaria Municipal de Cultura: FAPESP: 1992, p. 451-452. O
pice desse momento no Cear foi o famoso "Relatrio da Extino", quando em 1863 o ento presidente
Figueira Junior declarou no mais haver ndios na provncia, a partir de um critrio de indianidade que restringia
a prpria definio do "ser indgena". Cf. XAVIER, Maico Oliveira. "Cabcullos so os brancos": dinmicas
das relaes scio-culturais dos ndios do termo da Vila Viosa Real sculo XIX. Dissertao (mestrado)
Universidade Federal do Cear, 2010, p. 167-169. SILVA, Isabelle Braz Peixoto da. O Relatrio de 1863: um
documento, muitas leituras. In: Anais do XXV Simpsio Nacional de Histria, simpsio temtico 36: Os
ndios na Histria. Fortaleza: 2009, p. 10.

155

As controvrsias em torno da relao entre a mestiagem e a manuteno de direitos


originrios indgenas vieram da dcada de 1840. Em fevereiro de 1844, o presidente do Cear,
Jos Maria da Silva Bittencourt, respondeu ao subdelegado de Almofala, Luiz Antnio Gama,
a respeito de um ofcio em que perguntava

"se os filhos legtimos ou naturais de ndios ou ndias com mistura de branca, cabra
ou negra devem ser considerados como ndios, e com direito a vantagens que so a
estes concedidas por lei; cumpre-me dizer-lhe que, na conformidade das leis de 10
de setembro de 1611, 1 de abril de 1680 e 6 de junho de 1755 devem ser reputados
por tais e com direito s referidas vantagens, com a nica exceo dos que
procederem de ventre cativo".64

O registro no esclarece a origem do conflito ou que vantagens seriam essas, mas pelo
contedo da legislao citada (que proibia a escravizao indgena, a no ser por guerra justa,
e confirmava a liberdade dos ndios) se infere que teriam a ver com o usufruto de sua mo-deobra. A questo do trabalho compulsrio, portanto, no necessariamente se opunha ao
evidente destaque do avano sobre as terras indgenas, tendo em vista que aquela populao
desapropriada poderia se converter em fora de trabalho barata aos potentados e ao Estado. A
diminuio dos ndios registrados em livros de batismo e sensos populacionais na segunda
metade do sculo XIX, notada por Ftima Lopes e Maico Xavier,65 no era exclusivamente
um sinal da mestiagem ou "desindianizao" da populao: o discurso da "mistura" tambm
servia a interesses econmicos e fundirios.
Com coloca Carlos Guilherme do Valle, mesmo com o fim dos aldeamentos, as "terras
deveriam continuar legalmente para usufruto e subsistncia dos ndios e seus descendentes,
pois no tinham abandonado o lugar onde habitavam tradicionalmente", assim como
esclareceu o presidente Bittencourt. A pergunta do subdelegado Gama reflete o contexto de
desrespeito generalizado a essas e outras garantias, "j que a definio de um sujeito de direito
dependia evidentemente de assertivas culturais e posies polticas, menos de um critrio
legal exclusivo e absoluto". O que estava em jogo quando se debatia o estatuto jurdico das
terras de aldeamento, a validade das leis e mercs antigas e se os "misturados" tinham acesso

64

De Jos Maria da Silva Bittencourt a Luiz Antnio Gama. Fortaleza, 28 de fevereiro de 1844. APEC, GP, CO
EX, livro 65, p. 7V.
65
LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade: as vilas de ndio do Rio Grande do Norte sob o Diretrio
pombalino no sculo XVIII. Tese (doutorado) Universidade Federal de Pernambuco, 2005, p. 442. XAVIER,
Maico Oliveira. "Cabcullos so os brancos", 198-223.

156

a elas era a ontolgica questo se "as autoridades reconheciam ou no a presena de ndios


no Cear".66
Acerca dessas "culturas de contato" que se formaram ao longo da histria do Cear e
do Brasil, oriundas da convivncia cada vez mais intensa dos ndios com outros grupos
tnico-sociais, Maria Sylvia Porto Alegre relaciona-as com a flexibilidade, fluidez e
capacidade dessas comunidades em continuarem existindo e, algumas vezes, permanecendo
em seus lugares de origem.67 A desenvoltura desses grupos em lutar e se articular
politicamente, no entanto, no se manifestava apenas pela mestiagem, e a prpria pergunta
do representante da poltica de Almofala tem provvel origem da mobilizao dos ndios.
Como mostra do Valle, a documentao do perodo entre as dcadas de 1850 e 1870 repleta
de exemplos de "representaes" de comunidades que lutavam por seus interesses, 68 a partir
de definies prprias dos direitos que tinham e do que para elas significava "ser indgena".

4.3. ATAC-LOS COM BRANDURA, MAT-LOS COM PRUDNCIA


Os chamados "gentios"69 foram os que mais despertaram o interesse da historiografia
sobre a primeira metade do sculo XIX. Protagonistas das conhecidas cartas rgias de guerra
justa, eram importantes obstculos aos projetos de expanso das fronteiras internas, ocupao
de novas reas para plantio e construo de rotas de circulao. Apesar da ofensividade com
que agiu o governo imperial portugus, especialmente a partir de dom Joo VI, as
recomendaes de tratamento dessas populaes e a forma como eram classificadas pela
Coroa tambm tiveram variaes profundas. Uma delas estava na importncia estratgica da
regio que ocupavam para a economia e poltica lusitanas. Como j vimos no primeiro
66

VALLE, Carlos Guilherme do. Conflitos, identidades e aldeamentos indgenas no Cear do sculo XIX: um
exerccio de antropologia histrica. In: VALLE, Carlos Guilherme do. SCHWADE, Elisete. Processos sociais,
cultura e identidades. So Paulo: Annablume, 2009, p. 56.
67
PORTO ALEGRE, Maria Sylvia. Aldeias indgenas e povoamento do Nordeste no final do sculo XVIII:
aspectos demogrficos da cultura de contato. In: Anais do XVI Encontro Anual da ANPOCS, GT Histria
indgena e do indigenismo. Caxambu: 1992, p. 17.
68
VALLE, Carlos Guilherme do. Conflitos, identidades e aldeamentos indgenas no Cear do sculo XIX, p. 64.
69
Entre os sculos XVIII e XIX, o significado de gentio ia desde idlatra a brbaro. Cf. BLUTEAU,
Rafael. SILVA, Antnio de Moraes. Dicionrio da Lngua Portuguesa. Lisboa: Oficina de Simo Tadeu
Ferreira, tomo I, 1789, p. 658. PINTO, Luiz Maria da Silva. Dicionrio da Lngua Brasileira. Ouro Preto:
Tipografia de Silva, 1832. No Cear do final dos setecentos e incio dos oitocentos, o vocbulo era utilizado bem
mais no seu sentido civilizatrio do que religioso, tendo em vista que se referia a povos no-aldeados, mas que j
haviam passado por longos anos de catequese, no sendo, necessariamente, pagos. Como veremos a frente, o
bispo Azeredo Coutinho chama-os ndios brbaros, e no idlatras. Emprego o termo gentio no como
uma forma de reproduzir os preconceitos das fontes trabalhadas, mas para distingui-los dos chamados ndios
ou indgenas. Estes, por sua vez, tratavam-se de povos diferentes e que, em suas prprias manifestaes, no
se identificavam com os primeiros. Alm disso, difcil saber os termos que os prprios gentios usavam para se
identificar.

157

captulo, onde foi aplicada a Carta Rgia de 1798 os recm-descidos estavam sujeitos tutela
dos juzes. A necessidade de um texto legal que tratasse, entre outros assuntos, de uma nova
poltica de descimentos com o enfrentamento, controle e aproveitamento dos gentios j
indica a postura que passou a ter o imprio lusitano com as reas a serem exploradas, com o
pretendido desenvolvimento comercial e com os grupos que l habitavam. Segundo Marco
Morel, o prprio foco territorial das Cartas Rgias contra os botocudos indica o deslocamento
do eixo de poder no Brasil para o Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais.70
Os etnnimos mais frequentes em territrio cearense eram os os, umns, xocs e
quipapz, habitantes da chapada do Araripe, regio do Cariri. Sua situao e a de outros
grupos que viviam nas fronteiras entre Cear, Pernambuco, Paraba e, provavelmente, tambm
o Piau71 era bem diferente da dos chamados "botocudos" dos sertes do leste por conta do
que essa regio representava para os planos imperiais portugueses. De acordo com os
resultados preliminares da pesquisa de Ricardo Pinto Medeiros e Demtrio Mutzenberg, a
"presena e circulao de etnias no aldeadas do semirido", em um espao bastante vasto ao
longo do sculo XVIII, indicam que esta regio ainda no havia sido completamente
conquistada pelos colonizadores".72 Para Carlos dos Santos Junior, a presena desses grupos
na primeira metade do XIX nessa regio se explica pela desorganizao do trabalho
missionrio sob o regime do Diretrio e da explorao de sua mo-de-obra. Com a expanso
da pecuria, os proprietrios passaram a disputar com os ndios o acesso s escassas fontes de
gua doce.73
Este "vazio" na conquista territorial perdurou por mais tempo, atravessando os
oitocentos, como ficou registrado pela documentao, o que significa dizer que os interesses
imperiais portugueses e brasileiros na explorao econmica dessa zona de fronteira eram
bem menores. Por isso, as solues para os eventuais conflitos ocorridos entre gentios,
vaqueiros e proprietrios se davam de maneira localizada, envolvendo, quando muito, os
governos das capitanias e provncias.
70

MOREL, Marco. Apontamentos sobre a questo indgena e o mosaico da populao brasileira em 1808.
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, a. 169, n. 439, 2008, p. 282.
71
O mapa etnogrfico de Curt Nimuendaj indica a presena do etnnimo "kariri" no Piau, prximo fronteira
com Pernambuco e a Bahia. Cf. Mapa etno-histrico do Brasil e regies adjacentes adaptado do mapa de
Curt Nimuendaj (1944). Braslia: Fundao Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica, 1980. Os xocs
aldeados na Cachorra Morta na dcada de 1850 empreendiam constantes fugas, algumas vezes para o adentrando
o territrio piauiense. Cf. VALLE, Carlos Guilherme do. Conflitos, identidades e aldeamentos indgenas no
Cear do sculo XIX, p. 58.
72
MEDEIROS, Ricardo Pinto. MUTZENBERG, Demtrio. Cartografia histrica dos povos indgenas em
Pernambuco no sculo XVIII. Clio Arqueolgica, v. 28, n. 2, 2013, p. 10 e 14.
73
SANTOS JUNIOR, Carlos Fernando dos. Os ndios nos vales do Paje e So Francisco: historiografia,
legislao, poltica indigenista e os povos indgenas no serto de Pernambuco (1801-1845). Dissertao
(mestrado) Universidade Federal de Pernambuco, 2015, p. 77.

158

As relaes que os grupos estabeleciam com a sociedade colonial eram, assim como
ocorria em outras regies do Brasil, flexveis e flutuantes. As situaes de tenso com
moradores dos sertes eram intercaladas com perodos pacficos, e no se conhece qualquer
ao ofensiva de grande porte organizada por parte do governo imperial portugus contra eles.
Houve inclusive momentos de aproximao por iniciativa dos prprios gentios, como quando
o bispo Jos Joaquim de Azeredo Coutinho entusiasta das virtudes e defensor dos ndios do
Brasil74 intermediou uma ao dos "ndios brbaros dos sertes de Pernambuco e do Cear",
que depuseram suas armas aos ps do rei "em sinal da sua obedincia e da sua fidelidade".
Atravs de uma carta escrita entre 1802 e 1806, o bispo conta que aqueles gentios, "restos dos
antigos brbaros", j haviam sido sujeitos dominao de Portugal, mas se rebelaram
novamente.75
Quando chegara ao bispado, em 1794, recebera pedidos de comandantes locais para
fazer a guerra contra eles, ao que se negou por acreditar que "o nico meio que h para domlos so as armas da beneficncia e caridade, que formam o carter e a base da nossa santa
religio". Carlos dos Santos Junior conta que em 1801 foi organizada uma bandeira para
extino do gentio pipip e xoc nas ribeiras do Paje, Moxot e riacho do Navio,
prximos fronteira com o Cariri cearense. Segundo o autor, por mais que o governo
recomendasse bons tratamentos, as bandeiras no perderam o seu carter violento, pois
aqueles que as executavam eram homens experimentados em combates com os ndios desde
meados do sculo XVIII.76
Por isso, o bispo organizara uma misso de catequese liderada pelo missionrio
barbadinho italiano frei Vital de Frescarolo, "de uma grande utilidade para Igreja e para o
Estado, [...] feita sem derramar nenhuma gota de sangue". Por meio de uma carta do religioso
de 1802 soubera que os ndios deram como motivo da rebelio os maus tratos que vinham
recebendo de moradores havia mais de 20 anos, "que at os fizeram recolher em um ptio
debaixo do pretexto da religio, [e] os fizeram passar a espada".
Os povos a que se refere Coutinho, "ainda que poucos em nmero", eram "restos de
quatro diferentes naes brbaras" que viviam em revoltas e fugas, levando armas e bagagens,
"queimando searas e plantaes, sem perdoar nem ainda as vidas mais inocentes". O temor do
bispo era tamanho que chegou a fazer referncia a Santo Domingos, que acabara "de dar ao
74

Cf. SIQUEIRA, Antnio Jorge. Bispo Coutinho e o Clero ilustrado de Pernambuco na Revoluo de 1817.
Revista Brasileira de Histria das Religies, ano V, vol. 14, 2012, p. 164.
75
CARTA do bispo d. Jos Joaquim de Azeredo Coutinho sobre os ndios da capitania. Revista do Instituto do
Cear. Fortaleza: Tipografia Studart, tomo XI, 1897, pp. 124-128. Salvo indicao em contrrio, as citaes nos
prximos pargrafos pertencem a esse documento.
76
SANTOS JUNIOR, Carlos Fernando dos. Os ndios nos vales do Paje e So Francisco, p. 82-84.

159

mundo um exemplo terrvel destas surpresas", e se os ndios no fossem logo contidos


serviriam de "ponto de ajuntamento e apoio a negros fugidos e ainda dos brancos
descontentes". A inteno do bispo, portanto, era que a Coroa aceitasse a iniciativa de
aproximao dos indgenas, que renderam armas e ofereceram "os pobres trastes de seu uso e
de seus enfeites, que consistem em uma coberta, um par de sandlias e dois alforjes fabricados
por eles mesmos, e duas pedras de tintas a que chamam tau, com que se pintam ao seu
modo". Ao fim da carta, rogou ao rei que os pusesse debaixo de sua alta proteo, assinasse
terras para cultivarem e fornecesse ferramentas, "ficando, entretanto, conservados debaixo da
direo dos ministros da religio at que eles percam as saudades da barbrie, e se faam aos
costumes dos povos civilizados".
poca em foi escrita a carta, tanto Pernambuco quanto o Cear seguiam as
determinaes do Diretrio dos ndios, e da as especificidades do ltimo pedido do bispo. O
epscopo no tinha autoridade para alterar a lei, e por isso no pretendeu acabar com o cargo
dos diretores. Contudo, sua solicitao de que os mesmos fossem exclusivamente membros da
Igreja indica, em primeiro lugar, sua posio contrria a submeter a administrao dos
indgenas a leigos ou seja, moradores com quem viviam historicamente em conflito. Em
segundo, havia provveis ambies do bispado de Olinda de novamente ter mo-de-obra sua
disposio, de forma semelhante do que ocorria antes do perodo pombalino.
Apesar de relaes to tensas, o posicionamento dos gentios no era unicamente de
rebeldia: a prpria deposio das armas aos ps de dom Joo VI foi uma busca de proteo
contra as investidas que sofriam. Pela oferta de objetos ligados ao seu cotidiano tambm
possvel supor que sua histria no se constitua apenas de isolamento com outros grupos,
mas tambm era marcada por encontros intermitentes. Junto com duas pedras tau, expresso
de hbitos ancestrais que ainda perduravam, as sandlias e os alforjes feitos por eles talvez
indiquem a influncia que receberam desde quando eram sujeitos ao domnio portugus.
Segundo Santos Junior, hums e os j haviam passado por aldeamento, tinham nomes em
portugus e at chegaram a receber patentes militares.77 Para o autor, os prprios ndios
buscavam muitas vezes transformar-se em vassalos do rei de Portugal conseguindo a
proteo da Coroa em relao s bandeiras que sofriam , como foi o caso da criao da

77

SANTOS JUNIOR, Carlos Fernando dos. Os ndios nos vales do Paje e So Francisco, p. 87-88.

160

aldeia do Olho dgua da Gameleira pela qual foram corresponsveis, junto ao frei Vital de
Frescarolo.78
Ou seja, como afirma Brbara Sommer, a fronteira entre o que era ser aliado ou
inimigo, ndio ou gentio, era frequentemente atravessada por esses grupos a partir das
especificidades das situaes que enfrentavam.79 As prprias guerras que eventualmente
impetravam no era feita contra o que no conheciam, uma vez que, como aponta PerroneMoiss, muitos desses povos "j haviam passado por experincias de aldeamento e aliana e
sabiam, portanto, exatamente contra o qu lutavam".80
Alm da misso do frei Frescarolo, localizada em territrio pernambucano,81 h a
indicao, segundo Guilherme Studart, de que em 5 de maio de 1809 o "governo de
Pernambuco enviou tambm frei ngelo, frade da Penha, [...] para catequizar e aldear os
ndios xocs, residentes no termo do Jardim".82 Dez anos depois, durante o governo de
Manuel Igncio de Sampaio, foi organizada uma bandeira de ataque aos chamados "gentios
do Paje", liderada por Gregrio do Esprito Santo, proprietrio na comarca do Jardim.
Formada em resposta aos prejuzos agrcolas sofridos em consequncia das incurses desses
grupos, chegou ao fim com uma proposta de aldeamento dos prprios gentios, s ento
chamados pelo governador de "ndios".83 A Coroa tambm buscou formas de aproximao
pacfica com esses grupos, como j vimos no captulo 3 atravs da proviso da Relao do
Maranho, aplicada tambm no Cear a partir de 1815. Pelas suas determinaes, os gentios
"que estive[ss]em em paz" deveriam ser tratados da mesma "maneira que se observa com
todos os outros meus vassalos", em tom oposto ao que foi dirigido aos botocudos.84
As fronteiras entre o "ser selvagem" e o "civilizado" eram to porosas que a prpria
monarquia lusitana se dirigia aos gentios como "vassalos em potencial", que poderiam, se
O autor destaca que a presena de capuchinhos italianos nos sertes do Paje uma informao nova, pois o
fato conhecido era que o retorno do trabalho missionrio de ordens religiosas no Brasil aconteceu na dcada de
1840. Cf. Ibid., p. 90-91.
79
SOMMER, Brbara Ann. Negotiated settlements: native Amazonians and Portuguese policy in Par, Brazil,
1758-1798. Tese (doutorado) University of New Mexico, 2000, p. 174.
80
PERRONE-MOISS, Beatriz. Verdadeiros contrrios, p. A32.
81
Cf. INFORMAES sobre os ndios brbaros dos sertes de Pernambuco: ofcio do bispo de Olinda
acompanhado de vrias cartas. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro:
Tipografia Universal, tomo XLVI, parte I, 1883.
82
STUDART, Guilherme. Administrao Barba Alardo. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Tipografia
Minerva, tomo XXII, 1908, p. 336. Esta primeira inteno de aldeamento no sculo XIX no obteve sucesso. Cf.
VALLE, Carlos Guilherme do. Conflitos, identidades e aldeamentos indgenas no Cear do sculo XIX, p. 57.
Acerca da atuao dos freis italianos Vital de Frescarolo e ngelo Maurcio de Nisa em Pernambuco, vide:
SANTOS JUNIOR, Carlos Fernando dos. Os ndios nos vales do Paje e So Francisco, p. 113-123.
83
Cf. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 360-370. Esta mais uma prova de que, neste
contexto, a fronteira entre o gentio e o ndio estava bem mais na civilizao do que na religio.
84
Registro da Proviso e Regimento da Relao da Casa de So Lus do Maranho. Fortaleza, 20 de maro de
1815. APEC, CM, cmara de Fortaleza, livro sem nmero (1813-1818).
78

161

quisessem, se submeter s leis e protees oferecidas aos sditos portugueses. No caso dos
conflitos do tempo do governador Sampaio, bastou um indicativo de aproximao por parte
do grupo para que deixassem de ser os "atrevidos gentios do Paje" e se tornassem "ndios".
Segundo Perrone-Moiss, tais categorias mostram que no existia para os colonizadores
"ndios genricos", mas grupos que contracenavam com a presena europeia de modo
diverso" e que se alteravam constantemente a partir de suas aes, obrigando, por sua vez, ao
projeto civilizador a assumir diferentes feies.85
Como afirma Marco Morel, as situaes de confronto conviviam e eram simultneas a
momentos de encontros e aproximaes. O autor cita o caso do soldado Raimundo Ferreira de
Arajo, desertor da 7 Diviso do Rio Doce que se refugiou entre os botocudos para no ser
punido.86 Tambm no Cear houve exemplos semelhantes quando, durante a Revoluo de
1817, insurgentes fugitivos se esconderam junto aos gentios,87 concretizando o que alertara o
bispo Coutinho. Uma hora faziam guerra, em outra se aldeavam, davam auxlio aos inimigos
do rei e pediam sua proteo: as aes aparentemente inconstantes desses grupos revelam a
complexidade de sua atuao poltica, manejando sua imprensada liberdade entre os distintos
agentes com quem se relacionavam. Como afirma Jina Borges, a autonomia indgena sobre
um territrio diante da dominao colonial europeia dependia, sobretudo, das negociaes
polticas que estabeleciam entre diferentes atores, muitas vezes fluidas e pouco duradouras.88
Nutrindo-se do outro para elaborar seu ser, a mquina social indgena, segundo Guillaume
Boccara, tambm se recriava a partir das variadas situaes de contato.89
As relaes dos gentios com a sociedade envolvente permaneceu constante com a
independncia,90 e at se tornaram amenas, de acordo com Morel, diante das tentativas de
85

PERRONE-MOISS, Beatriz. Verdadeiros contrrios, p. A31. Interessante sobre essa questo era a
classificao de "semi-mansos" atribuda a alguns kaingangs do Paran, que viviam de forma pendular entre as
matas e as vilas. Cf. SOUZA, Almir Antnio de. Armas, plvoras e chumbo: a expanso luso-brasileira e os
indgenas do planalto meridional na primeira metade do sculo XIX. Tese (doutorado) Universidade Federal de
Santa Catarina, 2012, p. 261.
86
MOREL, Marco. Apontamentos sobre a questo indgena e o mosaico da populao brasileira em 1808, 399400.
87
Cf. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 361-362. Em agosto de 1817, aps o fim dos
conflitos, pipips e xocs batizados e, ainda assim, chamados de gentio brbaro de Pernambuco atacaram a
Vila de Flores. Cf. SANTOS JUNIOR, Carlos Fernando dos. Os ndios nos vales do Paje e So Francisco, p.
97.
88
BORGES, Jina Freitas. Os senhores das dunas e os adventcios d'alm-mar: primeiros contatos, tentativas
de colonizao e autonomia trememb na costa leste-oeste (sculos XVI e XVII). Tese (doutorado)
Universidade Federal Fluminense, 2010, p. 257-258.
89
BOCCARA, Guillaume. Antropologia diacrnica. Nuevo Mundo Mundos Nuevos, 2005. Disponvel em:
<http://nuevomundo.revues.org>, p. 5.
90
Aps a independncia, o termo gentio some na documentao aqui analisada, talvez por ser mais prprio do
Antigo Regime, e substitudo geralmente pela expresso "ndios selvagens". Francieli Marinato encontrou o
termo gentio em documento do Esprito Santo de 1825 referente aos botocudos. Cf. MARINATO, Francieli
Aparecida. ndios imperiais, p. 125.

162

aproximao da ento Coroa brasileira, que buscava tambm por vias pacficas a integrao
dos ndios ordem nacional.91 Estes, por sua vez, tambm iam ao encontro dos no-ndios
quando precisavam e at se posicionavam diante das novas conjunturas polticas. Exemplo
disso foi a estadia de 4 meses dos botocudos em Vitria analisada por Francieli Marinato,
exigindo do governo do Esprito Santo sua transferncia de aldeamento, e suas constantes
relaes com os quartis da regio do rio Doce.92
J os ndios do Cariri, assim como se envolveram nos conflitos de 1817
demonstrando apoio aos liberais que acolheram em seus acampamentos , h registros de que
em 1831 tambm tiveram participao nos eventos que deram origem chamada Revolta de
Pinto Madeira, que exigia a volta de dom Pedro I ao trono. De acordo com os vereadores do
Jardim, aps a aclamao de dom Pedro II houve resistncia e ameaas de prises por parte da
cmara municipal do Crato, o que provocou a reao de vrias pessoas em defesa do novo
regime no dia 7 de junho. Entre estes, "uma poro de ndios em nmero de cinquenta, os
quais se achavam na vizinhana desta vila dizendo que vinham defender a bandeira do seu rei,
e que tinham muita gente de diversas naes, a quem j faziam aviso para se incorporarem".
O movimento teria sido acalmado somente aps se fazer uma "aclamao do Senhor Dom
Pedro II".93
difcil saber as motivaes claras para o apoio dos ndios ao novo monarca e o que
estava em jogo quando se posicionaram contrrios aos liberais do Crato, mas ainda assim sua
manifestao revela tanto a capacidade de articulao que tinham com outros povos nativos,
que habitavam regies prximas e seriam por eles convocados, quanto sua percepo do
momento poltico em que viviam. Mesmo no sendo aldeados, consideravam-se vassalos da
Coroa e levantaram naquele momento a bandeira do novo rei que chamavam de "seu". Mas,
apesar dessa demonstrao de fidelidade a dom Pedro II, h um registro de que chegaram a
estabelecer contatos com membros do movimento restaurador. Em carta de 3 de julho de 1831
destinada ao capito-mor do Jardim Pedro Tavares Muniz, o tabelio Venceslau Patrcio de
Oliveira Castro reclamava de ser acusado de liberal e contava suas pretenses de se mudar
para o Ic, por no querer "mais morar nessas nova Lisboa aonde me reputam criminoso s
por que amo minha ptria e meus patrcios". Ao final do escrito, disse que um certo Pinto
no esclarecendo se o mesmo seria Joaquim Pinto Madeira, lder da revolta do ano seguinte

91

MOREL, Marco. Independncia, vida e morte: os contatos com os Botocudo durante o Primeiro Reinado.
Dimenses, v. 14, 2002, p. 92-99.
92
MARINATO, Francieli Aparecida. ndios imperiais, p. 138-139, 171-172.
93
Da cmara da vila de Jardim a Jos de Castro e Silva. Jardim, 24 de junho de 1831. AN, AA, IJJ9 513.

163

em prol do retorno de dom Pedro I ao trono havia ido "para o Corrente [localidade prxima
ao Jardim] a visitar os tapuios".94
A facilidade dos contatos com os ndios, a participao deles nos movimentos
polticos em dilogo com diferentes lados, e mesmo o conhecimento que tiveram das
novidades envolvendo a cmara cratense em 1831 denotam que a presena dos ndios nos
espaos urbanos das vilas da regio no era incomum. revelador a esse respeito o relato do
ingls George Gardner sobre o Crato em sua passagem pela regio do Cariri no ano de 1838,
cuja populao seria composta, em sua maioria, de indgenas ou de seus descendentes
mestios.95 Segundo o viajante, os ndios tambm eram vistos vendendo uma fruta chamada
pu nas ruas da vila.96 No possvel, entretanto, afirmar com certeza que tais ndios
descritos por Gardner sejam os mesmos nmades que transitavam nas fronteiras das ento
provncias do Cear, Paraba e Pernambuco. Poderiam ser os prprios habitantes pobres da
vila, constados nos censos populacionais e registro de batismos como "mamelucos", "cabras"
ou "pardos", descendentes das comunidades indgenas aldeadas no sculo XVIII na antiga
Misso do Miranda que dera origem ao Crato. Por outro lado, apesar de no ficar claro no
relato, no se pode descartar tambm a possibilidade de que tais vendedores de pu fossem,
de fato, silvcolas que negociavam tais produtos oriundos das matas onde viviam, criando
gradativamente afinidade com relaes comerciais.97
Gardner se refere de forma mais direta aos "selvagens" em seu relato quando fala de
duas pequenas tribos de ndios no civilizados vivendo no distrito da Barra do Jardim, que
iam rapidamente diminuindo em nmero. Uma delas, chamada de humes, era formada por
cerca de oitenta pessoas residindo geralmente a sete lguas a sudoeste da vila, e o outro grupo
eram os xocs, em torno de setenta indivduos localizados a treze lguas para o sul. Segundo
o viajante, eram geralmente inofensivos, apesar de terem sido vistos roubando gado em uma
94

De Venceslau Patrcio de Oliveira Castro a Pedro Tavares Muniz. Jardim, 3 de julho de 1831. AN, AA, IJJ9
513. Baseando-se em Joo Alfredo Montenegro, Dantas, Sampaio e Carvalho afirmam que os "ndios da vila de
Santo Antnio do Jardim, no Cear, aderiram ao discurso restaurador do padre Antnio Manuel e de Pinto
Madeira, integrando-se, em 1832, s fileiras rebeldes de mais um movimento que se batia pela volta de Pedro I
ao trono". Cf. DANTAS. Beatriz G. SAMPAIO, Jos Augusto L. CARVALHO, Maria do Rosrio G. de. Os
povos indgenas no nordeste brasileiro, p. 448. Entretanto, Montenegro apenas assevera que a revolta foi
protagonizada por populaes marginalizadas, formadas por remanescentes indgenas e por mestios, e que o
universo cultural dos ndios cariris [...] formavam a base sobre a qual se ergueu a organizao social daquela
gente. Na verdade, o autor no afirmou e nem apresentou nenhuma prova documental de que os ndios
participaram dos conflitos. Cf. MONTENEGRO, Joo Alfredo de Sousa. A revolta de Pinto Madeira no Cear:
participao dos segmentos sociais marginalizados. In: ANDRADE, Manuel Correia de. Movimentos populares
no Nordeste no perodo regencial. Recife: FUNDAJ, Editora Massananga, 1989, p. 30. A pesquisa para esta
tese s encontrou sobre o assunto os dois manuscritos citados.
95
GARDNER, George. Travels in the interior of Brazil. Londres: Reeve Brothers, 1846, p. 186.
96
Ibid., p. 198.
97
De maneira semelhante aos botocudos de 1808 no Esprito Santo estudados por MOREL, Marco.
Independncia, vida e morte: os contatos com os Botocudo durante o Primeiro Reinado, p. 105-107.

164

fazenda vizinha a um local que visitara. Dizia-se que eram sujos nos seus hbitos, que quando
lhes faltava comida se alimentavam de cascavis e outras cobras e que ocasionalmente
apareciam na vila.98 A forma como Gardner descreveu a proximidade em que viviam de
ambientes urbanos, como Crato e Jardim, faz supor que, pelo menos at ento, as relaes que
os humes e xocs estabeleciam com os moradores da regio eram relativamente diferentes
do que ocorria mesma poca em outros lugares do Brasil, com constantes guerras e
escravizaes ilegais.99 Apesar do histrico de conflitos com moradores, das acusaes de
roubo e das formas depreciativas com que tratavam seus costumes, tambm eram vistos nas
vilas, participaram de movimentos polticos e eram "visitados" por aqueles que precisavam de
seu auxlio.100
Outro exemplo da proximidade desses grupos com os moradores das vilas do Cariri foi
registrado por Freire Alemo, a partir do relato que colheu da cunhada de Franklin de Lima,
que o hospedou em sua passagem por Fortaleza em 1860.101 Segundo ela, seu av havia sido
capito de bandeira desses ndios e, como os tratavam com humanidade, no atacavam
suas reses, porm fazendo estragos nos gados das fazendas vizinhas. Costumavam
frequentar sua propriedade e pediam para [festej-lo] com suas danas, cantos e msica, e
[disse] a senhora que no deixava de ser coisa engraada. Andavam todos nus, trazendo
apenas uma tanga. Somente as meninas podiam entrar na casa pela indecncia com que os
homens se mostravam. Elas vestiam tecidos de fios de cru, tintos de vrias cores, se
enfeitavam com laos de fita da casca da mesma planta e com pinturas no corpo.
O relato provavelmente se refere a um perodo mais ou menos prximo visita de
Gardner pelo Cariri, e atesta que tais grupos no viviam isolados e nem totalmente arredios
aos no-ndios. Seu modo de vida lhes permitia manter diversos elementos de sua cultura ao
mesmo tempo em que estabeleciam uma relao estvel com um fazendeiro. Apesar dos
detalhes apresentados, vrias questes so nebulosas no registro, como o que era a posio de
capito de bandeira do av da depoente ou os motivos das visitas. Para os ndios,
possivelmente havia expectativas de ganhos de alimentos e de proteo contra outros
proprietrios. J o capito, que os tratava com complacncia e hospitalidade, talvez esperasse
98

GARDNER, George. Travels in the interior of Brazil, p. 218.


Cf. SOUZA, Almir Antnio de. Armas, plvoras e chumbo, p. 28-29.
100
O atual distrito de Corrente, localizado no municpio de Jardim e onde os "tapuios" foram visitados em 1831,
se localiza a 82 km ao sul do Crato, com indicao semelhante ao que Gardner apontou como morada dos xocs.
Portanto, os mencionados "tapuios" eram, possivelmente, os mesmos xocs descritos pelo viajante ingls.
101
ALEMO, Francisco Freire. Papis da expedio do Cear. Fortaleza, 23 de maio de 1860. Apud: Anais da
Biblioteca Nacional: os manuscritos do botnico Freire Alemo [catlogo e traduo por Darcy Damasceno e
Waldir da Cunha]. Rio de Janeiro: Diviso de Publicaes e Divulgao, vol. 81, 1961 [1964], p. 313-314. Salvo
indicao em contrrio, as citaes nos prximos pargrafos pertencem a esse documento.
99

165

agreg-los como mo-de-obra. Por exemplo, a declarante ressaltou que as ndias apareciam
muitas vezes a casa e, sem serem percebidas, mostravam-se de repente entre elas
acocoradas. Duas indiazinhas chegaram a trabalhar na residncia da famlia quando esta se
mudou para Fortaleza.
uma criou-se muito gordinha, era muito inteligente e servia muito bem, e fugiu de
casa [...] provavelmente aconselhada; a outra logo que chegou casa comeou a
cobrir-se de um fu (caspa) e a emagrecer at que morreu, o que foi atribudo a
mudana de alimentao.

Adoeciam com comidas temperadas, e quando se matava rs, as duas levavam


pedaos
muito satisfeitas, conversando em sua lngua, para a cozinha, lanavam a carne
sobre as brasas e apenas sapecadas, e sem sal, a devoravam sfregas. Comiam
qualquer qualidade de bichos; era para elas quando apanhavam um calango
(lagartinho) uma festa; lanavam-no no fogo inteiro com tripas e o devoravam.

A realidade dessas ndias em Fortaleza nos fornece elementos para analisar as


transformaes que sua comunidade de origem enfrentava. O dilogo entre as duas na prpria
lngua mais um exemplo de uma cultura que ainda conseguia, a duras penas, manter
diversos aspectos particulares, mas que se degradava, como sugere a prpria necessidade de
servir a famlia do capito como criadas na capital. Nesse perodo, que correspondia
aproximadamente dcada de 1840, a crise de mo-de-obra era assunto constante nos
relatrios dos presidentes da provncia do Cear, que motivou, inclusive, a reativao do
Diretrio. Com tais dificuldades e evitando gastos com a compra de escravos, era bem menos
dispendioso integrar as duas indiazinhas como serviais. O relato no informa como se deu a
negociao com a comunidade indgena para que as duas pudessem ir para Fortaleza. Mas
mesmo que esse processo tenha sido tranquilo, por conta da boa relao entre os ndios e o
capito, a vida delas na capital certamente piorou bastante.
A declarante nem sequer mencionou o nome das indiazinhas provavelmente ainda
crianas ou adolescentes e no demonstrou ter havido qualquer comoo quando uma delas
morreu. A outra que fugiu, mesmo que tenha sido aconselhada para tal, o fez porque se via
insatisfeita, e seu destino foi simplesmente ignorado. Os hbitos alimentares das duas no
eram apenas exemplos de costumes exticos, mas denotam que as condies de subsistncia
da comunidade de onde vieram eram bem precrias, como tambm observou Joo Alfredo

166

Montenegro.102 Isto se conecta aos ataques ao gado de proprietrios mencionado no incio do


relato, prtica que indica a piora de suas condies de vida e o aumento dos conflitos
armados.

A ptria agreste e os dissabores da sociedade

A situao desses grupos se encrudeleceu no mesmo perodo da passagem de George


Gardner pelo Cariri, provavelmente simultnea poca descrita no relato registrado por Freire
Alemo. O relatrio do presidente da provncia do Cear Joo Antnio de Miranda em 1839
abordou a progressiva desolao dessa populao, cuja diminuio numrica, j apontada no
relato do viajante ingls, era claro sinal da piora de suas condies de vida. Segundo Miranda,
esses ndios errantes que habitavam prximos s localidades do termo de Jardim, como
Macap (atual Jati) e Carnaba, faziam "inmeros prejuzos aos criadores da vizinhana,
inclusive os de Paje". Nenhum dos esforos feitos para civiliz-los havia logrado resultado, a
exemplo da misso do j citado frei ngelo, enviado em 1809 pelo governo de Pernambuco e
que "apenas os pde conservar por alguns meses em aldeia" na serra da Baixa Verde, assim
como algumas iniciativas particulares. O terreno que habitavam no lhes era propcio,
vivendo de pesca e caas escassas, "chegando apenas para o tabaco, de que so mui
apaixonados, o pouco mel e cera que apanham, donde se deduz no haver vantagem alguma
que os convide a se aldearem". Recebera informaes de que seriam em torno de "vinte e
cinco homens de arco, alm de mulheres e meninos", mas, por seu agrupamento ser antigo,
acreditava que o nmero deveria ser maior.
Lamentando seu destino, acreditava que, por tudo que j passaram e por todas as
tentativas de reduzi-los j praticadas, somente a religio era capaz de lev-los civilizao.
Eles j teriam a "ideia de um aldeamento, ou de uma povoao", mas, como a "ingratido dos
lugares por onde erra[vam] no tolera[va] sua reunio e seu repouso", e era condenvel sua
expulso pelas armas "dessa ptria agreste, que no ousa[vam] trocar pelos dissabores da
sociedade", sugeria que o melhor caminho era cham-los para as proximidades do Jardim por
meio de "afagos" e do "evangelho". Mesmo que fosse preciso arcar com grandes despesas
para a montagem de uma misso, a situao desses povos era to dramtica que as aes se
faziam justas e necessrias. Se sua vida nessa "ptria agreste", ainda que to rgida, no era

102

MONTENEGRO, Joo Alfredo de Sousa. A revolta de Pinto Madeira no Cear, p. 30.

167

trocada, a dimenso dos "dissabores" de viver em meio a sociedade dos no-ndios deveria ser
bem maior, como reflete Miranda:

"Que importa, porm, senhores, que arranquemos esses infelizes dos sertes em que
vagam, se por ventura lhes no oferecermos vantagens que os faam arrepender da
permuta? Se ho de vir entre ns passar a vida miservel, que carregam os seus
irmos civilizados, os descendentes de outros ndios; se ho de vir ser espectadores e
vtimas do desleixo, do abandono, da pilhagem, melhor ser ento deix-los
entregues sua vida selvagem, fazendo-os internarem-se por esses extensos
bosques, ou tirando-lhes pela fora os meios de nos fazerem prejuzos"103

Apesar da aparente empatia do presidente com a difcil situao dos ndios, os


referidos bosques j no eram mais to extensos. Segundo Santos Junior, o acesso gua foi
a razo dos muitos conflitos ocorridos entre ndios e proprietrios desse serto na primeira
metade do sculo XIX, em que competiam o controle de ribeiras, riachos, serras e
nascentes.104 Mas a aspereza do ambiente em que viviam no vinha apenas do clima ou
geografia do lugar: as dificuldades de encontrar alimentos (que os fazia recorrer a cobras e ao
pouco mel) e os roubos de gado que eventualmente praticavam tambm relatados por
Gardner e Freire Alemo indicam o desmatamento provocado pelo aumento populacional e
da extenso das propriedades na regio, tendo como consequncia a escassez de recursos
naturais.
Espremidos nos espaos cada vez menores e mais ridos que lhes restavam, o
abandono, lamentado por Miranda, no era s relativo subsistncia ou a uma classificao
formal de ser ou no vassalo e cidado. O pessimismo do presidente, inerte diante de um povo
que definhava por resistir lgica de expanso fundiria de proprietrios aparentemente mais
poderosos que ele, "lavou as mos" para uma conjuntura que, praticamente, assumiu como
sem soluo. Declarava, portanto, que no tinha condies de remediar tanto os sofrimentos
dos "civilizados" quanto dos "selvagens".
Os registros desse perodo sobre os ndios errantes do Cariri so sempre relativos a
conflitos com moradores, simultneos ao avano nas terras indgenas do lado pernambucano
da fronteira,105 e a constante inrcia do governo provincial. Trs meses antes ao relatrio de
Joo Antnio de Miranda, o presidente que o antecedeu, Jos Felizardo de Souza Melo,
escreveu ao juiz de direito do Jardim, Joo Jos Gouveia, que lhe parecia "conveniente nada
por hora resolver a respeito dos ndios de Macap". A proposta do juiz de transferi-los para
103

MIRANDA, Joo Antnio de. Discurso que recitou o Exm. Sr. Doutor Joo Antnio de Miranda...
Fortaleza: Tipografia Constitucional, 1839, p. 23-24.
104
SANTOS JUNIOR, Carlos Fernando dos. Os ndios nos vales do Paje e So Francisco, p. 169.
105
Cf. Ibid., p. 196-197.

168

Fortaleza era "sumamente dispendiosa", e se continuassem os roubos e os incmodos aos


habitantes do termo, o prprio Gouveia deveria tomar "as providncias para faz-los
retirar".106 Em mais um exemplo de iseno de responsabilidades, a soluo adotada deveria
ser, provavelmente, o uso da fora pelas autoridades locais.
Novas notcias apareceram no ms de setembro de 1842, em ofcio do ento presidente
Jos Joaquim Coelho respondendo ao lder do governo de Pernambuco, o Baro da Boa Vista,
que solicitou auxlio para que fossem batidos os "ndios selvagens das naes quissap [sic],
humes e xocs, que se tem assinalado pelas suas sanguinolentas correrias nos limites destas
provncias com a da Paraba.107 Em dezembro, os conflitos se intensificaram, produzindo
novas correspondncias de outras autoridades pernambucanas, como do seu chefe de poltica,
pedindo mais providncias a respeito "dos ndios selvagens das naes quipap, humes e
xocs", que assassinavam "quaisquer pessoas que transitam pelas estradas das Cros e Serra
Negra", em Pernambuco e na Paraba. Como punio, ordenou Coelho que o delegado do
Jardim se utilizasse do destacamento da vila e da guarda nacional para "prender os referidos
ndios, e assegurar a vida e liberdade dos habitantes desse termo". Alertou, contudo, que no
queria com tais determinaes o "extermnio desses selvagens", e que, em primeiro lugar,
deveria ser empregado "os meios da brandura e conciliao que sua prudncia lhe sugerir", e
caso precisasse "atac-los e mat-los, dever fazer com toda a moderao, compatvel com o
que as circunstncias permitirem, evitando as crueldades que acompanham algumas vezes
atos tais, em que o extermnio abrange homens e mulheres, meninos indistintamente". O
objetivo da ao, enfim, era garantir a "vida e propriedade dos habitantes desse municpio,
com o menor derramamento de sangue dos ndios, por cuja sorte no deixa esta presidncia de
interessar-se".108
O resultado das aes para deter as "incurses das hordas selvagens dos quipapaz,
humes e xocs no termo do Jardim" foi noticiado no relatrio do presidente Jos Maria da
Silva Bittencourt, em junho de 1843. Disse que no passavam de "incndio de algumas casas
de palha, e do roubo e maus tratos de viajantes, com quanto se mostrassem eles mais ferozes
nos lugares das provncias de Pernambuco e Paraba". Mandou-se a guarda nacional, com a
recomendao de que agissem por meios brandos, "s devendo usar a fora em casos

106

De Jos Felizardo de Souza e Melo a Joo Jos Gouveia. Fortaleza, 25 de janeiro de 1839. APEC, GP, CO
EX, livro 40, p. 256V.
107
De Jos Joaquim Coelho ao Baro da Boa Vista. Fortaleza, 5 de setembro de 1842. APEC, GP, CO EX, livro
52, p. 33V.
108
De Jos Joaquim Coelho ao delegado de Jardim. Fortaleza, 23 de dezembro de 1842. APEC, GP, CO EX,
livro 58, p. 11V.

169

extremos" e, de acordo com autoridades pernambucanas, foi o suficiente para conserv-los


em respeito, e at 27 de maro [...] no tem havido estragos".109
Como vimos, neste mesmo ano foi restabelecido o Diretrio no Cear, com as devidas
alteraes a partir das circunstncias da poca muito mais vantajosas para os proprietrios
e, para sua melhor instalao, o governo da provncia executou consulta a algumas cmaras de
vilas do Cear a respeito da populao indgena residente em seu municpio. Em resposta, os
vereadores do Jardim relataram que os ndios que l viviam eram os "restos de duas
numerosas tribos que antigamente habitavam, os um [sic] da serra do Pianc, na Paraba, e
os xocs de Paje, provncia de Pernambuco, lugares estes limtrofes deste municpio", e, por
isso, sempre exposto s frequentes suas incurses. Eram distintas, porm, aliadas, sendo
muito semelhantes "na cor, usos e modos de vida, e mesmo na linguagem", e ainda que
mansos, era muito "aferrados vida errante e selvagem". Acerca da j citada misso do frei
ngelo, localizada na Baixa Verde, termo de Paje, disseram que a aldeia fora dissolvida com
sua morte, apesar dos bons frutos que teria dado, como um ndio que, educado desde a
infncia, "j sabia latim", e o hospcio que havia no lugar passou a ser liderado pelo religioso
frei Caetano. Sobre os conflitos do ano anterior, declararam que os ndios, "acossados pelas
tropas deste municpio, Paje e Pianc embrenharam-se, mas sempre de recear que tornem
s suas acostumadas incurses, nas quais prejudicam gravemente os fazendeiros". 110 Segundo
Freire Alemo, fugiram dos encalos e das secas provavelmente para o Piau em 1845, sendo
a perseguidos, debandados e mortos muitos, e o restante 50 a 60 ndios se retirara para
as proximidades de Milagres.111

109

BITTENCOURT, Jos Maria da Silva. Relatrio que a Assembleia Legislativa Provincial do Cear
apresentou na sesso ordinria, no dia 1 de junho de 1843, o Ex. mo presidente e comandante das armas da
mesma provncia o brigadeiro Jos Maria da Silva Bittencourt. Fortaleza: Tipografia de Jos Pio Machado,
1843, p. 3-4.
110
Da cmara da vila de Jardim a Jos Maria da Silva Bittencourt. Jardim, 16 de setembro de 1843. APEC, CM,
cmara de Jardim, pacotilha 1840-1849.
111
ALEMO, Francisco Freire. Papis da expedio do Cear. Fortaleza, 23 de maio de 1860. Apud: Anais da
Biblioteca Nacional, p. 313. H hoje no Piau uma comunidade que se identifica como kariri da aldeia Serra
Grande, no municpio de Queimada Nova, prximo s fronteiras com Pernambuco e Bahia, localizado a cerca de
360 km do Crato. Cf. CARTA dos povos indgenas kariri e tabajara do Piau. XIV Semana dos Povos
Indgenas: construo da poltica indigenista no Piau. Disponvel em:
<https://ufpi.br/images/Carta_dos_Povos_Ind%C3%ADgenas_Kariri_e_Tabajara_do_Piau%C3%AD.pdf>.
Acesso em: 29 de setembro de 2016. No Cear, h uma comunidade kariri na aldeia Poo Dantas, no distrito de
Monte Alverne, zona rural do Crato. Cf. SANTOS, Elizngela. ndios Kariri lutam pelo reconhecimento da tribo.
Dirio do Nordeste, Fortaleza, 5 de setembro de 2008, Caderno Regional. Disponvel em:
<http://diariodonordeste.verdesmares.com.br/cadernos/regional/indios-kariri-lutam-por-reconhecimento-datribo-1.127736>. Acesso em: 29 de setembro de 2016.

170

Mapa 4: Locais de atuao dos gentios nas fronteiras do Cear

Marcaes feitas pelo autor, sobre cartografia atual dos estados da regio Nordeste disponvel em:
https://pt.wikipedia.org/wiki/Regio_Nordeste_do_Brasil

O aumento dos conflitos indica o cruel cerceamento dos espaos ocupados por estes
ndios na fronteira sul do Cear. notrio que nos registros analisados no aparea a fala dos
ndios, ficando nebulosa a explicao do por que intensificaram suas incurses nas estradas,
propriedades rurais e proximidades das vilas. Apesar de serem conhecidos como mansos, sua
nica ao, presente nos manuscritos de meados dos oitocentos, era a guerra. Contudo, assim
como no tempo do frei Frescarolo e mesmo que obscurecida nas fontes, no deixavam de ter
suas prprias motivaes, e, independente de quais fossem, elas tinham provvel relao com
a expanso agrcola, que limitava suas reas de atuao e escasseava suas reservas de caa e
coleta. Repete-se, portanto, a j mencionada passagem de Perrone-Moiss: apesar de serem
constantemente reputados como "selvagens" e "brbaros", como se fossem isentos de
conscincia poltica e movidos apenas pela natureza, suas incurses eram praticadas contra
um sistema que conheciam, cujos prejuzos eram sentidos na pele.112
A partir da passagem das dcadas de 1830 a 1840 o avano latifundirio e a
intensificao dos conflitos tornaram a situao desses ndios mais semelhante ao que era
vivenciado por grupos de outras regies do Brasil, como era o caso dos "botocudos" das
atuais regies Sul e Sudeste. As diferenas, entretanto, pareciam estar na quase total
indiferena com que os do Cear eram tratados pelo governo imperial e provincial, mais
preocupados com a Balaiada que estourava na Ibiapaba. As autoridades imperiais nada
112

PERRONE-MOISS, Beatriz. Verdadeiros contrrios, p. A32.

171

disseram sobre eles. Os presidentes apenas se declaravam preocupados, mas se mantinham em


Fortaleza, afastados da situao, e sempre assentando a resoluo dos conflitos quase que
exclusivamente na "prudncia" das autoridades locais: as sugestes do presidente Miranda e
do bispo Coutinho de que se utilizasse os meios da religio concretizadas em leis
provinciais e imperiais no Cear para os "civilizados" na dcada de 1840 vinham por se
saber da inevitvel violncia com que os potentados rurais resolveriam os problemas com os
ndios.113 As recomendaes para que se evitasse o derramamento de sangue, contudo, no
eram mais importantes que a real prioridade: a propriedade dos moradores. Neste momento
liberal, era em nome da vida e liberdade dos habitantes do Cariri que se devia, cada vez mais,
cercear a dos indgenas. Em contrapartida, entregues nas mos de quem os repugnava, os
ndios demonstravam ser, o quanto podiam, constantes ameaas.

113

Curiosamente, a pesquisa no encontrou registros da ao dos missionrios capuchinhos italianos ou de


qualquer outra companhia religiosa em meados do sculo XIX com os ndios no Cariri cearense.

2 PARTE
NA GUERRA

173

CAPTULO 5
O SERVIO MILITAR INDGENA
Nada h pior neste mundo do que a opresso revestida
de formas legais
(Requerimento da ndia Thereza de Jesus, 1862. AN,
XM 1143, doc. 26)

A pouca experincia do exrcito regular na Amrica portuguesa, de acordo com Vitor


Izecksohn, acentuou o papel das concesses e das mercs reais como pagamento pelos
esforos particulares a servios do rei e a consolidao de seus domnios.1 Somada
precariedade das tropas regulares chamadas tropas de linha e a falta de gente suficiente
para integr-las, consagrou-se no Brasil a formao de agrupamentos auxiliares. Havia grande
dependncia de Portugal em relao aos no-europeus para a formao do imprio no
ultramar inclusive dos ndios e s articulaes, hierarquias e organizao militares e
burocrticas que iam se formando em cada domnio portugus no mundo.2
As tropas auxiliares mencionadas acima foram as companhias de ordenana,
institudas pelo Regimento geral das ordenanas de 1570. Eram formadas por toda populao
masculina livre no recrutada pela tropa de linha, e a partir de meados do sculo XVII, nem
pertencente s milcias.3 Com papel fundamental na tentativa de controle populacional na
Colnia, eram instrumentos de capilaridade social, na busca de que os braos do Estado
alcanassem at as povoaes mais distantes. 4
Por serem formadas por moradores locais sem instruo militar formal, as ordenanas
ainda tinham a caracterstica de seu efetivo permanecer em suas atividades particulares,
utilizadas somente em caso de perturbao da ordem pblica.5 Os ndios eram recrutados
apenas em corpos de ordenana pelo seu potencial como mo-de-obra, j que, assim, no

IZECKSOHN, Vitor. Ordenanas, tropas de linha e auxiliares: mapeando os espaos militares luso-brasileiros.
In: FRAGOSO, Joo Lus Ribeiro. GOUVA, Maria de Ftima. O Brasil colonial, volume 3 (ca. 1720 ca.
1821). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2014, p. 486. RAMINELLI, Ronald. Servios e mercs de vassalos
da Amrica portuguesa. Historia y Sociedad, n 12, 2006, p. 123-124.
2
GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. As milcias dEl Rey: tropas militares e poder no Cear setecentista.
Dissertao (mestrado) Universidade Federal Fluminense, 2009, p. 140
3
Criadas no contexto das guerras de restaurao, as milcias atuavam, sobretudo, na defesa dos portos do mar de
invases e assdios de estrangeiros. Recebiam os mesmos privilgios das tropas pagas, embora apenas
vencessem soldo em situaes de conflito. Cf. Ibid., p. 83.
4
Ibid., p. 83-84. WEHLING, Arno. WEHLING, Maria Jos. Exrcito, milcias e ordenanas na corte Joanina:
permanncias e modificaes. Da Cultura, ano VIII, n 14, 2008, p, 27. SILVA, Kalina Vanderlei. O miservel
soldo & a boa ordem da sociedade colonial: militarizao e marginalidade na Capitania de Pernambuco dos
sculos XVII e XVIII. Recife: Fundao de Cultura do Recife, 2001, p. 77-79.
5
IZECKSOHN, Vitor. Ordenanas, tropas de linha e auxiliares, p. 493.

174

seriam mobilizados para atuar longe de onde habitavam a no ser em situaes extremas de
conflito blico o que no atrapalharia os trabalhos que executassem.
Pela necessidade de tropas que defendessem os interesses da monarquia em sua
colnia americana, os ndios no poderiam ser dispensados, ao contrrio do que afirmam Arno
Wehling e Maria Jos Wehling.6 Milcias e ordenanas tiveram mais poder no ultramar do que
em Portugal, o que fortalecia os poderes locais em detrimento do poder rgio.7 Por isso, a
necessidade da Coroa lusitana da fidelidade dos seus sditos amerndios era grande. 8 Estes,
por sua vez, tambm tinham seus prprios interesses na aliana com o monarca portugus,
vendo na adeso ao seu imprio, por exemplo, o aumento de sua fora para combater inimigos
(outras tribos, naes europeias inimigas e mesmo colonos ambiciosos de sua mo-de-obra).
Alm disso, desde os primeiros contatos e alianas, o rei era para os ndios a ltima instncia
protetora a quem poderiam recorrer contra as invases de terra, como afirma Marcus
Carvalho.9
Para Ronald Raminelli, a fragilidade de integrao entre a Metrpole e seus domnios,
acentuada pelas distncias e dificuldades de acesso, configurou a conexo entre vassalos e a
monarquia. Esta se dava por meio de prestao de servios dos primeiros Coroa, no sentido
de consolidar a conquista atravs de atuaes blicas, transmisso de informaes, mas,
tambm, da arregimentao de novos sditos. Firmava-se, assim, o vnculo entre servio,
honra e centralizao poltica, caracterstico do modo de governo do Antigo Regime, mas to
difcil em um imprio to vasto e heterogneo. Por isso, a produo de lealdade em terras to
remotas era mais relevante do que a classificao social prpria do reino, o que explica a
presena de ndios em posies de prestgio. Aos que prestavam servios e suplicavam
mercs, por sua vez, o reconhecimento era importante para a obteno de privilgios e
fazerem-se mais poderosos que os demais. Os pedidos de merc dinamizavam e
revitalizavam o pacto entre vassalos e monarquia, pois os primeiros reconheciam o centro
como forma de consolidao de sua ascenso social.10

Segundo os autores, as ordenanas eram compostas por homens livres vlidos entre 18 e 60 anos, no
excluindo, portanto, os ndios, como afirmam. Cf. WEHLING, Arno. WEHLING, Maria Jos. Exrcito, milcias
e ordenanas na corte joanina, p. 26.
7
MOREIRA, Luiz Guilherme Scaldaferri. A Nova Histria Militar, o dilogo com a histria social e o Imprio
Portugus. Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria Anpuh, 2011, p. 13-15.
8
Cf. ALBUQUERQUE, Manuel Coelho. Seara indgena: deslocamentos e dimenses identitrias. Dissertao
de mestrado, Universidade Federal do Cear, 2002, p. 95-97.
9
CARVALHO, Marcus Joaquim Maciel de. Clientelismo e contestao: o envolvimento dos ndios de
Pernambuco nas brigas dos brancos na poca da independncia. In: MONTEIRO, John Manuel. AZEVEDO,
Francisca L. Nogueira de. (Org.). Confronto de culturas: confronto, resistncia e transformao. So Paulo:
EDUSP/Expresso e cultura, 1997, p. 336.
10
RAMINELLI, Ronald. Servios e mercs de vassalos da Amrica portuguesa, p. 130-131.
6

175

Devido importncia desses grupos, foram criados teros especiais na primeira


metade do sculo XVII, que tiveram participao destacada na expulso dos holandeses do
Brasil. A chamada Guerra Braslica, adaptao das tcnicas indgenas s aes militares
portuguesas, determinou a superioridade das tropas do rei lusitano. De acordo com Pedro
Puntoni, os ndios eram, portanto, imprescindveis para o sucesso militar.11
O fim da presena batava no Brasil possibilitou a expanso da cultura do acar e da
pecuria nos sertes desde o final dos seiscentos, dando ocasio a mltiplos conflitos com os
povos que l habitavam e que no se aliaram, chamados genericamente de Guerra dos
Brbaros, na passagem dos sculos XVII e XVIII. 12 Tanto aos sobreviventes quanto aos
antigos aliados que os combateram ou mesmo aos fugitivos dos conflitos holandeses
restava o aldeamento em misses religiosas, onde eram catequizados e serviam como mo-deobra e fora militar.13 A partir de vrios exemplos, Jos Eudes Gomes mostra como, j nesse
perodo, os servios prestados pelas tropas indgenas no Cear estiveram longe de
restringirem-se sua participao em guerras [...], incluindo mesmo a escolta de autoridades
locais em suas diligncias pelos sertes. Aps o fim das concesses de sesmarias a ndios em
territrio cearense na dcada de 1730 e a consolidao da conquista das terras da capitania,
principais e seus comandados continuaram a prestar servios em troca da concesso de
benefcios para as suas gentes, e a atuao de tropas indgenas como fora armada no Cear
manteve-se pelo menos at as primeiras dcadas do sculo XIX.14

5.1. DO DIRETRIO GUARDA NACIONAL

Em meados do sculo XVIII, por meio do ministrio do marqus de Pombal, houve


tentativas de centralizao militar e ampliao do controle imperial por conta do contexto de
conflitos internacionais, especialmente nas fronteiras com a Amrica espanhola.15 Quando o
Diretrio foi instalado no Cear, os diretores nomeados eram todos oficias, donde se pode
suspeitar, segundo Isabelle da Silva, a proeminncia da fora militar no processo de

11

PUNTONI, Pedro. A arte da guerra no Brasil: tecnologia e estratgia militar na expanso da fronteira na
Amrica portuguesa, 1550-1700. Novos Estudos, n 53, 1999, p. 191-196.
12
PUNTONI, Pedro. A arte da guerra no Brasil, p. 195-196.
13
ALBUQUERQUE, Manuel Coelho. Seara indgena, p. 90. MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Cultores da vinha
sagrada: misso e traduo nas serras da Ibiapaba, sculo XVII. Dissertao (mestrado) Universidade Federal
do Cear, 2005.
14
GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. As milcias dEl Rey, p. 143, 151.
15
Ibid., p. 241. IZECKSOHN, Vitor. Ordenanas, tropas de linha e auxiliares, p. 505-507.

176

implantao das vilas.16 A lei, que visava especialmente a civilizao e integrao dos ndios
atravs do usufruto de sua mo-de-obra, tambm reforou a disciplina das comunidades por
meio da regulamentao dos corpos de ordenana e a importncia dos oficiais indgenas. 17 As
tropas e suas atividades de revista serviam tambm como controle e sedentarizao da
populao, e at mesmo as vilas de ndios descendentes das antigas misses se
consolidaram como polos de abastecimento de mo-de-bra e de fora militar.18
A lei criticava em seu 9 a maneira inadequada com que principais, sargentos-mores,
capites e demais oficiais eram tratados at ento, sem o devido respeito s honras e
privilgios competentes aos seus postos. Ordenava aos diretores, portanto, que estimassem
a todos aqueles ndios [...] e tambm suas famlias, dando-lhes assento na sua
presena, e tratando-os com aquela distino que lhes for devida, conforme as suas
respectivas graduaes, empregos e cabedais, para que, vendo-se os ditos ndios
estimados pblica e particularmente, cuidem em merecer com o seu procedimento as
distintas honras com que so tratados, separando-se daqueles vcios e desterrando
aquelas baixas imaginaes que insensivelmente os reduziram ao presente
abatimento e vileza19

As titulaes que recebiam, alm de firmar alianas pelos servios que prestavam ao
rei, tinham tambm forte carter civilizatrio. Em meados dos setecentos, boa parte das
lideranas indgenas, principalmente das capitanias anexas a Pernambuco, j havia
conseguido seus ttulos por serem descendentes de antigos chefes que haviam prestado
servios blicos ao rei ibrico. Portanto, a principal funo dos oficiais do tempo da instalao
do Diretrio era de mediao entre os interesses da Coroa e os seus subordinados. A ambio
por prestgio social, ansiada tanto pelos ndios quanto pela Coroa ao inseri-los no mundo
portugus, seria um caminho possvel para a adeso aos costumes europeus e o abandono s
antigas tradies. Como explica Raminelli, enquanto que aos nativos interessavam status e
privilgios, para a monarquia era indispensvel a produo de lealdade.20 Para que isso fosse

16

SILVA, Isabelle Braz Peixoto da. Vilas de ndios no Cear Grande: dinmicas locais sob o Diretrio
Pombalino. Campinas: Pontes Editores, 2005, p. 93.
17
GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. As milcias dEl Rey, p. 91-99.
18
ALMEIDA, Rita Helosa de. O Diretrio dos ndios: um projeto de civilizao do Brasil do sculo
XVIII. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1997, p. 171. DOMINGUES, ngela. Quando os ndios
eram vassalos: colonizao e relaes de poder no Norte do Brasil na segunda metade do sculo XVIII. Lisboa:
Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 2000, p. 81-83. GARCIA, Elisa
Frhauf. As diversas formas de ser ndio: polticas indgenas e polticas indigenistas no extremo sul da
Amrica portuguesa. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2009, p. 85-86.
19
DIRETRIO que se deve observar nas povoaes dos ndios do Par, e Maranho, enquanto sua Majestade
no mandar o contrrio. Lisboa: Oficina de Miguel Rodrigues, 1758, 9, p. 4-5.
20
RAMINELLI, Ronald. Servios e mercs de vassalos da Amrica portuguesa, p. 130.

177

possvel, o respeito aos seus postos deveria ser aplicado na prtica, tanto pelos diretores nas
vilas como por qualquer membro da administrao colonial ou sdito do monarca lusitano.
Na prtica, isso frequentemente no acontecia, apesar do rei ter sido servido nobilitar
e declarar por isentos de toda e qualquer infmia, habilitando-os para todo o emprego
honorfico, conforme o 10 do Diretrio. Talvez por isso sua nfase ao ordenar, no 15, que
os ndios deveriam se vestir proporo da qualidade de suas pessoas, e das graduaes de
seus postos. De acordo com o 50 da lei, capites-mores, sargentos-mores e mais oficiais,
de que se compem o governo das povoaes no deveriam ir pessoalmente extrao das
drogas do serto, podendo, para isso, mandar ndios. O 71 refora-o, ao prever que fossem
pagos aos referidos oficiais os salrios por seus trabalhos. Tudo isso em obedincia ao que
ordenara Sua Majestade nas suas reais e pissimas leis, que se lhes guardem todas aquelas
honras competentes graduao de seus postos, devendo ser, inclusive, preferidos na
ocupao dos empregos honorficos, como prev o 84.21 Como afirma Maria Regina de
Almeida, tal poltica de enobrecimento buscava o envolvimento dessas pessoas na ordem
colonial, para que, por meio dela, conduzissem seus liderados obedincia e disciplina.22
Alm disso, as remuneraes representavam uma possibilidade real de acumulao material e
ascenso social para muitos ndios oficiais.23
Acerca da estrutura das ordenanas, o Diretrio no apresentou mudanas, mas trouxe
regulamentaes mais precisas sobre as atribuies dos oficiais indgenas. Isso mostra o
quanto incluir os ndios em foras militares era visto pela Coroa lusitana como importante
para incorporar essas populaes na sociedade colonial, inclusive por meio da concesso de
patentes. Aos que as alcanavam, tais postos significavam uma clara chance de mobilidade
social.24 Para o imprio portugus, as ordenanas de ndios eram ferramentas imprescindveis
para os interesses da Coroa,25 atuando no controle e vigilncia da populao inclusive

21

DIRETRIO que se deve observar nas povoaes dos ndios do Par, e Maranho, enquanto sua Majestade
no mandar o contrrio, 10, 50, 71 e 84, p. 5-9, 22, 30 e 35.
22
Cf. ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Metamorfoses indgenas. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional
2003, p. 161.
23
Cf. MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Honras, mercs e prestgio social: a insero da famlia indgena Souza e
Castro nas redes de poder do Antigo Regime na capitania do Cear. Revista de Cincias Sociais. Fortaleza: v.
43, n. 2, 2012, p. 12. WEHLING, Arno. WEHLING, Maria Jos. Exrcito, milcias e ordenanas na corte
joanina, p. 27. GARCIA, Elisa Frhauf. As diversas formas de ser ndio, p. 283.
24
COELHO, Mauro Cezar. Do serto para o mar: um estudo sobre a experincia portuguesa na Amrica, a
partir da Colnia: o caso do Diretrio dos ndios (1751-1798). Tese (doutorado) - Universidade de So Paulo,
2005, p. 220. MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Honras, mercs e prestgio social, p. 14
25
GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. As milcias dEl Rey, 139-155.

178

indgena no que dizia respeito ao sossego pblico,26 contra revoltas internas,27 confrontos
com gentios28 e ameaas internacionais.29 Eram mediadores entre os interesses da Coroa e de
suas comunidades, mas ainda que devessem total obedincia primeira, as lideranas
frequentemente pendiam para a luta a favor dos benefcios de seus comandados.30
O carter civilizatrio da insero dos ndios no universo do prestgio nobilirquico
portugus tinha conexo direta com a relao de fidelidade que a Coroa desejava consolidar
entre seus sditos indgenas. Tal relao acompanhava o contexto de modernizao do
exrcito portugus durante o perodo pombalino, analisado por Arno Wehling e Maria Jos
Wehling, quando as milcias e ordenanas significativo instrumento de capilaridade social
assumiram papel fundamental para a defesa dos interesses lusitanos.31 De acordo com Jos
Eudes Gomes, diversas medidas foram tomadas no mbito militar, a partir da dcada de 1760,
no sentido de aumentar o controle sobre a populao, atingindo tambm o Cear e
acompanhando o momento de reforo da presena do Estado portugus em sua colnia
americana.32 Ainda segundo o autor, a formao de ordenanas indgenas na segunda metade
dos setecentos que no consistia em uma questo nova tambm oficializava a poltica de
incorporao dos ndios como vassalos da monarquia portuguesa.33

26

COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno: civilizao e cotidiano indgena no Cear (1812-1820).
Teresina: EDUFPI, 2015. PINHEIRO, Francisco Jos. Notas sobre a formao social do Cear: 1680 1820.
Fortaleza: Fundao Ana Lima, 2008.
27
DANTAS. Mariana Albuquerque. Dimenses da participao poltica indgena na formao do Estado
nacional brasileiro: revoltas em Pernambuco e Alagoas (1817-1848). Tese (doutorado) Universidade Federal
Fluminense, 2015. CARVALHO, Marcus Joaquim Maciel de. Os ndios e o Ciclo das Insurreies Liberais em
Pernambuco (1817-1848): Ideologias e Resistncias. In: ALMEIDA, Luiz Svio de. GALINDO, Marcos. ndios
do Nordeste: temas e problemas III. Macei: EDUFAL, 2002. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e
inveno, p. 223-235, 287-304.
28
MATTOS, Izabel Missagia. "Civilizao" e "revolta": povos botocudos e indigenismo missionrio na
provncia de Minas. Tese (doutorado) UNICAMP, 2002. OLIVEIRA, Ana Stela Negreiros. O povoamento
colonial do sudeste do Piau: indgenas e colonizadores, conflitos e resistncia. Tese (doutorado)
Universidade Federal de Pernambuco, 2007. SILVA, Mairton Celestino da. Africanos escravizados e ndios
aldeados na capitania de So Jos do Piau, 1720-1800. In: SILVA, Mairton Celestino da; OLIVEIRA, Marylu
Alves de. Histrias: do social ao cultural/do cultural ao social. Teresina: EDUFPI, 2015. SANTOS JUNIOR,
Carlos Fernando dos. Os ndios nos vales do Paje e So Francisco: historiografia, legislao, poltica
indigenista e os povos indgenas no Serto de Pernambuco (1801-1845). Dissertao (mestrado) Universidade
Federal de Pernambuco, 2015.
29
GARCIA, Elisa Frhauf. As diversas formas de ser ndio.
30
SOMMER, Brbara Ann. Negotiated settlements: native Amazonians and Portuguese policy in Par, Brazil,
1758-1798. Tese (doutorado) University of New Mexico, 2000, p. 188. ROCHA, Rafael Ale. Os oficiais
ndios na Amaznia pombalina: sociedade, hierarquia e resistncia (1751-1798). Dissertao (mestrado)
Universidade Federal Fluminense, 2009, p. 26-27. LOPES, Ftima Martins. Oficiais de ordenanas de ndios:
novos interlocutores nas vilas da capitania do Rio Grande do Norte. Anais do XXV Simpsio Nacional de
Histria ANPUH. Fortaleza, 2009, p. 9.
31
WEHLING, Arno. WEHLING, Maria Jos. Exrcito, milcias e ordenanas na corte joanina, p.. 26-29.
32
GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. As milcias dEl Rey, p. 241-242.
33
Ibid., p. 259-260.

179

A Carta Rgia de 1798 que aboliu o Diretrio no Gro-Par e em outras capitanias


trouxe direcionamentos diferentes para a atuao militar indgena a partir das particularidades
das regies onde era aplicada. Foram criados os corpos de Milcias subordinados s cmaras,
medida que diminua a importncia dos oficiais nativos e, ao mesmo tempo, acentuava o
processo de desagregao das comunidades e incentivava a execuo de empreendimentos
individuais de explorao e povoamento.34
Em contrapartida, nas capitanias onde o Diretrio permaneceu em vigor, os corpos de
ordenanas indgenas continuaram. Arno Wheling frisa que a vinda da Corte para o Rio de
Janeiro e a poltica implementada por dom Rodrigo de Souza Coutinho trouxeram diversas
melhorias e reforaram em uma srie de aspectos a questo da defesa no Brasil. 35 A
diminuio das distncias entre os sditos americanos e o monarca tambm avivou entre os
ndios a figura do rei, o que talvez possa ser relacionado com a rapidez nas promoes e a
incorporao de famlias ao oficialato.36
Segundo Izecksohn, apesar de sujeitos ao contexto de transformaes advindo no
incio dos oitocentos, a estrutura das companhias de ordenanas de ndios pouco mudou neste
perodo, mesmo depois da independncia.37 Entretanto, notrio o impulso que adquiriu o
recrutamento indgena pelo menos nas duas primeiras dcadas dos oitocentos no Cear,
inserido no contexto de busca por maior racionalizao do espao e controle da populao e
de transformaes indicada por Wheling. So sinais dessas prticas o aumento da produo de
mapas das tropas, o incentivo s revistas por parte dos governadores da capitania, o reforo da
poltica de passaportes que exigia documentos de autorizao para pessoas que transitassem
pelo territrio e a concretizao de uma verdadeira caa aos vadios.38 A presena do
Diretrio ainda em vigor era, portanto, mais uma ferramenta na sedentarizao da populao
indgena e um reforo na aliana entre a disciplina militar e o incentivo ao trabalho regular e
produtivo.
Tal realidade vai de encontro perspectiva de parte da historiografia que defende ter
havido uma perda de importncia das ordenanas e de seus oficiais indgenas na passagem
SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Vossa excelncia mandar o que for servido...: polticas indgenas e
indigenistas na Amaznia portuguesa do final do sculo XVIII. Tempo, vol. 12, n 23, 2007.
35
WEHLING, Arno. WEHLING, Maria Jos. Exrcito, milcias e ordenanas na corte Joanina, 2008, p. 31.
36
DANTAS. Beatriz G. SAMPAIO, Jos Augusto L. CARVALHO, Maria do Rosrio G. de. Os povos indgenas
no nordeste brasileiro: um esboo histrico. In: CUNHA, Manuela Carneiro da. Histria dos ndios no Brasil.
So Paulo: Companhia das Letras: Secretaria Municipal de Cultura: FAPESP: 1992, p. 450. IZECKSOHN,
Vitor. Ordenanas, tropas de linha e auxiliares, p. 508.
37
IZECKSOHN, Vitor. Ordenanas, tropas de linha e auxiliares, p. 508-509.
38
GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. As milcias dEl Rey, p. 252-258. PINHEIRO, Francisco Jos. Notas
sobre a formao social do Cear: 1680 1820. Fortaleza: Fundao Ana Lima, 2008, p. 310-327. COSTA,
Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 171-183.
34

180

do sculo XVIII para o XIX, atribuda diminuio de conflitos armados.39 Para Lgio Maia,
as ordenanas de ndios perderam o prestgio que outrora tiveram a partir da primeira metade
dos oitocentos pelo fato de este perodo diferir das centrias anteriores, marcadas por
instabilidades sociais como a Guerra do Au e a ocupao pastoril.40 Contudo, as
ordenanas indgenas destacaram-se em diversos conflitos no sculo XIX, como aconteceu
com a invaso de Caiena,41 nas aes militares no rio Doce42 e em 1817. Foi em decorrncia
do envolvimento das tropas de ndios nestes embates que o rei promulgou o decreto de 25 de
fevereiro de 1819, que os isentava de vrios tributos, dentre eles o subsdio militar e o
pagamento de selo das patentes de oficiais.43
As batalhas ocorridas na independncia, as lutas contra a resistncia portuguesa no
Piau em 1823 e a Confederao do Equador de 1824 so exemplos de conflitos blicos em
que as ordenanas indgenas do Cear foram acionadas, mas com a diferena de serem, ento,
vassalas do rei brasileiro e agindo em defesa de interesses nacionais.44 Entretanto, seus
posicionamentos muitas vezes divergentes dos pensamentos dos que os recrutavam e tidos,
por isso, como insubmissos faziam contraponto ideia de ndios-soldados exclusivamente
a servio do Estado.45 Tambm por isso, a arregimentao dos nativos no parece ter sido
menos importante.
Apesar da relevncia blica, a perda de prestgio dos oficiais indgenas parece ter
sido de fato iniciada a partir da conjuntura constitucional do ps-independncia. A deciso n
8 do Ministrio da Guerra de 15 de janeiro de 1823 estabelecia que as patentes de milcia e

39

DANTAS. Beatriz G. SAMPAIO, Jos Augusto L. CARVALHO, Maria do Rosrio G. de. Os povos indgenas
no nordeste brasileiro, p. 448-449. SOMMER, Brbara Ann. Negotiated settlements, p. 196-197.
40
MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Honras, mercs e prestgio social, p. 14.
41
SANTOS, Raquel Dani Sobral. A construo do estatuto de cidado para os ndios do Gro-Par (18081822). Dissertao (mestrado) Universidade de So Paulo, 2013, p. 25-35.
42
SILVA, Tarcsio Glauco da. Junta de civilizao e conquista dos ndios e navegao do rio Doce:
fronteiras, apropriao de espaos e conflitos (1808-1814). Tese (doutorado) - Universidade Federal do Esprito
Santo, 2006. MARINATO, Francieli Aparecida. ndios imperiais: os botocudos, os militares e a colonizao do
Rio Doce (Esprito Santo, 1824-1845). Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Esprito Santo, 2007.
43
Decreto de 25 de fevereiro de 1819. Concede aos ndios das diversas vilas do Cear Grande, Pernambuco e
Paraba diversas graas e mercs pelo servio prestado contra os revoltosos da vila do Recife. COLEO das
leis do Brasil de 1819. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1889. De igual contedo In: BN, C-199, 14. COSTA,
Hiplito Jos da. Correio Brasiliense ou Armazm Literrio. So Paulo: Imprensa Oficial do Estado. Braslia:
Correio Brasiliense, 2002, v. XXIII, p. 353.
44
CARVALHO, Marcus Joaquim Maciel de. Clientelismo e contestao. CARVALHO, Maria do Amparo Alves
de. Batalha do Jenipapo: reminiscncias da cultura material em uma abordagem arqueolgica. Tese
(doutorado) Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, 2014. DANTAS. Mariana Albuquerque.
Dimenses da participao poltica indgena na formao do Estado nacional brasileiro. DANTAS. Beatriz
G. SAMPAIO, Jos Augusto L. CARVALHO, Maria do Rosrio G. de. Os povos indgenas no nordeste
brasileiro.
45
DANTAS. Beatriz G. SAMPAIO, Jos Augusto L. CARVALHO, Maria do Rosrio G. de. Os povos indgenas
no nordeste brasileiro, p. 448

181

ordenana fossem lavradas em nome dos governos provisrios das provncias.46 Tal medida se
inseria no contexto de ocupao de cargos nos governos e justias provinciais e municipais
pelas elites locais, antes destinados a administradores portugueses, ampliando ainda mais seus
espaos de poder. Nesta mesma dcada, uma memria sem data e nem autoria pertencente
ao acervo da Biblioteca Nacional props que fossem extintos os cargos de capites-mores
indgenas. Os ndios passariam a ser governados da mesma forma que o so os brancos, [...]
policiados pelas autoridades territoriais e servindo nos corpos de milcia.47 Neste contexto,
uma srie de aes como a concesso de patentes a oficiais indgenas j passava pelo crivo de
potentados interessados no fim de suas garantias. Como vimos, a situao de cidadania
advinda com a Constituio de 1824 promovia uma igualdade entre os grupos que minava
cada vez mais as antigas mercs e os estatutos diferenciados dos ndios.
Como efeito do contexto liberalizante no ps-independncia, acentuadamente no
primeiro reinado, a grande transformao na estrutura militar brasileira foi a criao da
Guarda Nacional em 1831, acabando com as milcias e ordenanas. Chama ateno o quo
reduzido era o exrcito profissional poca da independncia, ao que Jeanne de Castro
atribuiu urgncia em se abafar ebulies locais, enquanto poucas ameaas internacionais
existiam naquele tempo.48 A ojeriza ao exrcito, abordada por Flvio Saldanha, era explicada
pela composio dos oficiais e das tropas, portugueses e vadios em sua maioria,
respectivamente; j a Guarda Nacional, ao contrrio, cooptava pessoas honradas. Ressaltese ainda o quanto a instituio serviu como mais uma fora da elite senhorial para a defesa de
seus interesses.49 Segundo Izecksohn, a criao da Guarda Nacional se deu como
manifestao de um processo amplo de cooperao entre Estado e poderes privados, de
reao liberal percepo de uma ameaa absolutista por parte do imperador e de seus
aliados.50
Outra inovao em relao estrutura militar anterior e que se liga ao aumento do
poder senhorial a forma de ingresso dos no-brancos nas tropas. Para Castro, a Guarda
Nacional misturou todas as cores, ao contrrio dos corpos de milcia e ordenana organizados
por castas. Para a autora, este era um relevante carter moderno da instituio, ao cessar a

46

Deciso n 8, 15 de janeiro de 1823. COLEO das decises do governo do Imprio do Brasil. Rio de
Janeiro: Imprensa Nacional, 1887, p. 5-6.
47
Sem autoria, local e data. BN, II-32, 23, 63.
48
CASTRO, Jeanne Berrance de. A milcia cidad: a Guarda Nacional de 1831 a 1850. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1979, p. 3.
49
SALDANHA, Flvio Henrique Dias. Exrcito e Guarda Nacional: recrutamento militar e a construo do
Estado no Brasil imperial. Coleo Meira Mattos, vol. 9, n 36, 2015, p. 674.
50
IZECKSOHN, Vitor. Ordenanas, tropas de linha e auxiliares, p. 512-514.

182

distino de cores numa sociedade ainda escravista.51 Isso se liga tambm aos esforos de
formar uma sociedade nacional, excluindo, ainda que de forma lenta, as diferenas politicojurdicas caractersticas do Antigo Regime entre os grupos tnico-sociais e ampliando o
conceito de cidadania.
Servindo aos interesses dos potentados locais, submetendo a populao pobre, agora
ainda mais misturada, ao seu poderio, a Guarda Nacional se constituiu como uma fora
armada paralela ao exrcito profissional que era mal visto sobre diversos aspectos. Segundo
Saldanha, para os no-brancos ela foi sinal de distino social j pela forma de conscrio:
enquanto que o recrutamento que se referia ao exrcito representava castigos fsicos, m
remunerao e composio de desajustados, o alistamento termo para a Guarda Nacional
no tinha a mesma conotao negativa e era formado por cidados honrados.52
Por outro lado, a estrutura da Guarda Nacional acabou por ser prejudicial para nobrancos. A presena de lideranas nativas com ttulos militares tendo, por isso, remunerao
e prestgio social a partir de mercs concedidas pelo rei portugus no faria mais sentido no
entendimento dos governantes do novo pas. A lei de 18 de agosto de 1831, mesmo sem citar
os ndios, acentuou ainda mais a perda de benefcios vigentes no Antigo Regime. Por meio
dela foram criadas as guardas nacionais e extintos os corpos de milcia, guardas municipais e
ordenanas. Seu artigo 141 previa que os oficiais de ordenana permaneceriam com "as
honras anexas aos seus postos, mas no [eram], por isso, isentos do servio das guardas
nacionais".53 Isso significava que as lideranas militares indgenas continuavam com suas
patentes, mas as mesmas no tinham mais qualquer significado prtico, j que os oficiais
seriam alistados nas guardas como qualquer outro cidado. Por mais que ainda fossem
referncias para suas comunidades cada vez mais reduzidas no tinham mais o prestgio
que possuam em anos anteriores. Analisando a situao da vila de Itagua, no Rio de Janeiro,
Vnia Moreira observa que, ao longo da dcada de 1830, o estatuto dos cidados ingressos na
guarda nacional passava a ser oposto ao dos ndios aldeados: perdia-se a antiga condio e,
juntamente, as protees e mercs a ela inerentes.54
O recebimento do aviso de extino das ordenanas s foi confirmado no Cear em 2
de outubro de 1832, pelo presidente Jos Mariano de Albuquerque Cavalcante, maneira
51

CASTRO, Jeanne Berrance de. A milcia cidad, p. 135-136.


SALDANHA, Flvio Henrique Dias. Exrcito e Guarda Nacional, p. 674-675. KRAAY, Hendrik. Repensando
o recrutamento militar no Brasil imperial. Dilogos, vol. 3, n 3, 1999, pp. 113-151.
53
Lei de 18 de agosto de 1831. Cria as guardas nacionais e extingue os corpos de milcias, guardas municipais e
ordenanas. Disponvel em: <http://www2.camara.leg.br/legin/fed/lei_sn/1824-1899/lei-37497-18-agosto-1831564307-publicacaooriginal-88297-pl.html>. Acesso em: 7 de janeiro de 2015.
54
MOREIRA, Vnia Maria Losada. Indianidade, territorialidade e cidadania no perodo ps-independncia Vila de Itagua, 1822-1836. Dilogos Latinoamericanos, n. 18, 2011, p. 13-15
52

183

que nos diferentes municpios se organizarem as guardas nacionais.55 No ms de junho do


ano seguinte, a cmara de Fortaleza determinou em sesso o adiamento da diviso das guardas
nacionais da cidade por conta do processo de supresso de Messejana, Arronches e Soure. 56 O
presidente Cavalcante repreendeu a ao dos vereadores da capital, afirmando que o
alistamento fora feito antes da extino das ditas vilas, comunicando que em Arronches j
havia uma companhia e ordenando que criassem com urgncia as guardas de Fortaleza.57 As
novas tropas, portanto, foram formadas em meio ao processo de extino e esvaziamento das
antigas vilas de ndio e disperso de sua populao. Alm de no mais haver companhias
militares exclusivamente indgenas, as novas da Guarda Nacional das suprimidas vilas de
ndios no passariam a contar com uma parcela significativa dessa populao. O antigo
prestgio social das lideranas indgenas tendia a ser, ento, obsoleto.
Mesmo assim, inicialmente ainda era possvel o acesso de alguns no-brancos ao
oficialato pela forma de acesso eletiva.58 Segundo Jeanne de Castro, as crticas a esse sistema
no demoraram a vir, por parte de diversos jornais e polticos avessos igualdade que muitos
negros e pardos poderiam ter com brancos em cargos de oficial. Em 1833, o governador de
Pernambuco chegou a sugerir a separao dos corpos da Guarda segundo a cor.59
No ano seguinte, outra medida minou ainda mais a possibilidade de acesso de
lideranas indgenas s patentes da Guarda. Com as reformas institudas pelo Ato Adicional
de 1834, os oficiais passaram a ser nomeados pelas instncias polticas locais, como cmaras
municipais e assembleias legislativas provinciais.60 A igualdade, portanto, foi vencida pela
reao discriminatria.61 Para Izecksohn, com o tempo, a Guarda Nacional acabou por ser
prejudicial aos no-brancos em relao estrutura anterior porque perderam prestgio social,
as patentes e outros privilgios a que tinham acesso.62
O fim das ordenanas acentuou o processo de desestruturao das comunidades ao
longo da dcada de 1830 j afetadas com a abolio das vilas. Alm de tudo que perderam, as

55

De Jos Mariano de Albuquerque Cavalcante a Bento Barroso Pereira. Fortaleza, 2 de outubro de 1832.
APEC, MN, MG, livro 99, p. 24.
56
Sesso da cmara de Fortaleza de 10 de junho de 1833. APEC, CM, cmara de Fortaleza, livro 55.
57
De Jos Mariano Albuquerque Cavalcante cmara de Fortaleza. Fortaleza, 15 de junho de 1833. APEC, GP,
CO EX, livro 19, p. 270.
58
Lei de 18 de agosto de 1831, captulo IV: nomeao dos postos. Disponvel em:
<http://www2.camara.leg.br/legin/fed/lei_sn/1824-1899/lei-37497-18-agosto-1831-564307-publicacaooriginal88297-pl.html>.
59
CASTRO, Jeanne Berrance de. A milcia cidad, p. 139.
60
Lei n 16, de 12 de agosto de 1834, Art. 10, 7. Disponvel em:
<http://www2.camara.leg.br/legin/fed/lei/1824-1899/lei-16-12-agosto-1834-532609-publicacaooriginal-14881pl.html>.
61
CASTRO, Jeanne Berrance de. A milcia cidad, p. 13-14, 142.
62
IZECKSOHN, Vitor. Ordenanas, tropas de linha e auxiliares, p. 513-514.

184

lideranas nativas j no mais possuam o status que havia tido durante o regime portugus. O
presidente Francisco de Souza Martins, atento ao processo de excluso dos ndios de todos
os empregos pblicos, props em seu relatrio de 1840 uma srie de medidas com o objetivo
de frear o rpido decrescimento da raa indgena. Uma delas era que se alistassem
em corpos de milcia com oficiais de sua raa, os quais gozem das honras e
prerrogativas dos da Guarda Nacional, e possam apresentar-se honrados com as
insgnias de distino nas ocasies de cortejo ou de festividades pblicas. Isto
lisonjear seu amor prprio despertando os sentimentos de brio e de honra, e no
pouco concorrer para que estes chefes mantenham a subordinao e obedincia s
leis nos mais indivduos de sua raa63

Pelo raciocnio de Martins, que tambm sugeriu a volta do Diretrio, percebe-se que
sua inteno era o reestabelecimento, pelo menos parcial, da antiga poltica indigenista
lusitana. Ao contrrio do que sugere Maico Xavier, a ideia do presidente no era de inseri-los
na Guarda pois dela provavelmente j faziam parte mas de que se criassem corporaes
exclusivas para eles, semelhana das antigas ordenanas.64 O foco da proposta era tambm
os oficiais ndios, que tiveram seu prestgio reduzido com a extino de suas companhias,
para que passassem a ser reorganizadores de suas comunidades e colaboradores da
consolidao do Estado nacional. Mas, como vimos no captulo 2, as sugestes acatadas pela
Assembleia provincial apenas diziam respeito quilo que facilitava a captao de sua fora de
trabalho. Em relao aos benefcios dos ndios honras, bens e garantias foram todos
ignorados.
Para os ndios, as reformas militares com o fim das ordenanas parecem ter gerado
efeitos semelhantes aos que afetaram mestios e negros libertos. Vnia Moreira, em dilogo
com Hendrick Kraay, por um lado, percebeu as eventuais tentativas de transformao e
recategorizao dos indgenas em vadios, para faz-los ingressar no exrcito de maneira
forada, como forma de controle social e coero ao trabalho.65 Tais prticas parecem ter
atingido os ndios mais fortemente atravs da Marinha, como aponta Silvana Jeha,
relacionando-as a busca de alternativas presena dos estrangeiros nas foras armadas e

63

MARTINS, Francisco de Souza. Relatrio que apresentou o Exm. Sr. Doutor Francisco de Souza
Martins, presidente desta provncia, na ocasio da abertura da assembleia legislativa provincial no dia 1
de agosto de 1840. Fortaleza, Tipografia Constitucional, 1840, p. 10-13.
64
XAVIER, Maico Oliveira. Extintos no discurso oficial, vivos no cenrio social: os ndios do Cear no
perodo do imprio do Brasil trabalho, terras e identidades indgenas em questo. Tese (doutorado)
Universidade Federal do Cear, 2015, p. 162-164.
65
MOREIRA, Vnia Maria Losada. Caboclismo, vadiagem e recrutamento militar entre as populaes indgenas
no Esprito Santo (1822-1875). Dilogos Latinoamericanos, n. 11, 2006, p. 97. KRAAY, Hendrik. Repensando
o recrutamento militar no Brasil imperial, p. 119.

185

crise de mo-de-obra do perodo.66 Segundo Manuela Carneiro da Cunha, um grande nmero


de avisos e circulares recrutaram ndios para a Marinha.67 As aes truculentas de
recrutamento para o servio na Real Armada chegaram, inclusive, a ser uma das causas para a
adeso dos ndios da Ibiapaba na Balaiada do lado dos revoltosos.68
Em 29 de maio de 1837, um aviso do Ministrio da Marinha de autoria de Tristo Pio
dos Santos foi enviado a vrios presidentes de provncia dentre eles, o do Cear acerca do
engajamento de ndios [...] para o servio da Esquadra. Por serem pacientes no trabalho,
sbrios e mui subordinados disciplina, deveriam servir de alternativa conscrio de
estrangeiros, caros e insubordinados. Aos presidentes se ordenou que recrutassem indgenas
entre 13 e 20 anos de idade, que seriam enviados Corte e vestidos adequadamente, mas
nunca de maneira violenta. O texto mencionava que, em outros momentos, havia 117 ndios
empregados no Arsenal do Rio de Janeiro, e se isto pde ser alcanado sem violncia no
Antigo Regime, com mais razo se deve esperar agora.69
Como destaca Silvana Jeha, o recrutamento indgena sempre ocorreu no perodo
colonial, mas a poltica imperial parece ter sido mais objetiva e especfica por conta da
legislao. No aviso, a faixa etria foi bem delimitada, demarcando uma populao muito
jovem e revelando a preocupao em dar-lhe ocupao e utilidade. Sem o amparo de um
estatuto diferenciado, as aes de recrutamento indgena continuaram ao longo das dcadas de
1830 e 1840 atendendo exclusivamente s necessidades do Estado de mais trabalhadores e
homens aptos a servir. Se a maioria dos ndios era alistada para a Guarda Nacional, o
recrutamento na Marinha se dirigia queles que no serviam, ou seja, considerados vadios,
buscando dar-lhes ocupao.70
Ressaltava-se, portanto, a continuidade da relao entre disciplina militar, trabalho e
civilizao na poltica indigenista do Brasil, alm da procura de solues j comentada crise
de mo-de-obra. O texto de Santos, contudo, destoa do que comumente se via dos
recrutamentos. Em primeiro lugar, as aes de conscrio de pobres livres para as foras

66

JEHA, Silvana Cassab. Caboclos do mar: indgenas na Armada Nacional e Imperial do Brasil. Anais do VI
Encontro Estadual de Histria ANPUH/BA, 2013, p. 2-5.
67
CUNHA, Maria Manuela Carneiro Ligeti da. Prlogo. Legislao indigenista no sculo XIX: uma
compilao: 1808-1889. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo: Comisso Pr-ndio de So Paulo,
1992, 1992, 28.
68
JEHA, Silvana Cassab. Caboclos do mar, p. 2. MOREIRA, Vnia Maria Losada. Caboclismo, vadiagem e
recrutamento militar entre as populaes indgenas no Esprito Santo (1822-1875), 2006, p. 103.
69
AVISO do Ministrio da Marinha. De Tristo Pio dos Santos a Francisco Jos de Souza Soares de Andrea.
Idem aos presidentes das provncias do Maranho, Cear, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Bahia, Rio de Janeiro e
So Paulo. Rio de Janeiro, 29 de maio de 1837. Correio Oficial, v. 1, n. 119, 3 de junho de 1837, p. 474-475.
70
Como veremos mais frente na proposta do presidente Barford, p. 184-185.

186

armadas sempre foram marcadas pela violncia, inclusive no Antigo Regime.71 Segundo, de
acordo com Jeha, j na dcada de 1840 era possvel observar que, enquanto o engajamento de
estrangeiros diminua, as polticas internas de recrutamento recrudesciam.72 Associadas ao
combate vadiagem, como destaca Vnia Moreira, os recrutamentos eram sempre violentos.73
Entretanto, de maneira geral, a forma mais comum de conscrio militar indgena
parece ter sido pelo alistamento na Guarda Nacional. Pela lei, eram obrigados a se alistar os
cidados que tivessem voto nas eleies primrias,74 cuja exigncia censitria, segundo Jos
Murilo de Carvalho, era baixa para a poca, o que no exclua a maioria dos pobres.75 Vnia
Moreira especula se os ndios, aps a independncia, teriam renda suficiente para participar
dos processos eleitorais ingressando, portanto, na milcia cidad como cidados com
honra ou se acabavam confundidos com a massa de vadios e desordeiros coagidos a servir
nas foras armadas.76 Mas na primeira fase da Guarda Nacional, perodo que vai de sua
criao em 1831 at a reforma da corporao em 1850, as restries censitrias eram
flexveis, exigindo-se muito mais dos ingressos o fato de terem ou no ocupao.77
Aos ndios, agricultores de maneira geral, interessava serem cidados honrados,
diferindo-se dos que eram recrutados para o exrcito. Inclusive, alguns conseguiram ascender
aos cargos de oficiais nos momentos iniciais da milcia cidad, como foi o caso de
Agostinho Panaxo, em Pernambuco, e Vitorino Cond, no Rio Grande do Sul, em situaes
extremas de conflito contra rebeldes liberais e gentios.78
No final do sculo XVIII, o recrutamento se faz por press, ou seja, pelo exerccio da violncia sobre os
incautos. Cf. COSTA, Fernando Dores. Os problemas do recrutamento militar no final do sculo XVIII e as
questes da construo do Estado e da nao. Anlise Social, vol. XXX, 1995, p. 128. LEMOS, Marcelo
Santana. O ndio virou p de caf? A resistncia dos ndios Coroados de Valena frente expanso cafeeira do
Vale do Paraba (1788-1836). Dissertao (mestrado) Universidade do Estado do Rio de Janeiro, 2004, p. 131132. ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Os ndios no tempo da corte: reflexes sobre a poltica indigenista
e cultura poltica indgena no Rio de Janeiro oitocentista. Revista USP, n. 79, 2008, p. 102.
72
JEHA, Silvana Cassab. Caboclos do mar, p. 1 e 5.
73
MOREIRA, Vnia Maria Losada. Caboclismo, vadiagem e recrutamento militar entre as populaes indgenas
no Esprito Santo (1822-1875). Dilogos Latinoamericanos, n. 11, 2006, p, 94.
74
Lei de 18 de agosto de 1831, ttulo II, captulo I, art. 10. Disponvel em:
<http://www2.camara.leg.br/legin/fed/lei_sn/1824-1899/lei-37497-18-agosto-1831-564307-publicacaooriginal88297-pl.html>.
75
CARVALHO, Jos Murilo de. Cidadania no Brasil: o longo caminho. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira,
2014, p. 35-36.
76
MOREIRA, Vnia Maria Losada. De ndio a guarda nacional: cidadania e direitos indgenas no Imprio (vila
de Itagua, 1822-1836). Topoi, vol. 11, n 21, 2010, p. 135.
77
CASTRO, Jeanne Berrance de. A milcia cidad, p. 280. MOURA, Denise. A farda do tendeiro: cotidiano e
recrutamento no imprio. Revista de Histria Regional, vol. 4, n 1, vero, 1999, p. 39. SALDANHA, Flvio
Henrique Dias. Os oficiais do povo: a Guarda Nacional em Minas Gerais oitocentista, 1831-1850. Dissertao
(mestrado) Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita, 2004, p. 32. COSTA, Lidiana Justo da. A
Guarda Nacional e o processo de construo do Estado nacional brasileiro: um estudo de caso sobre os
alistamentos na provncia da Paraba (1831-1850). Temporalidades, vol. 4, n 2, 2012, p. 232.
78
FERREIRA, Lorena de Mello. So Miguel de Barreiros, uma aldeia indgena no Imprio. Dissertao
(mestrado) Universidade Federal de Pernambuco, 2006. DANTAS. Mariana Albuquerque. Dimenses da
71

187

Estes casos, contudo, pareciam ser excees. E ainda que a maioria dos ndios tenha
ingressado na Guarda Nacional, sua adeso e consequente incluso na categoria de cidados
fazia parte, segundo Moreira, do mesmo processo de perda das antigas garantias de posse
das terras.79 Tudo isso se inseria no contexto de extino dos benefcios oriundos de sua
anterior condio de vassalos da Coroa portuguesa. Os cargos e posies polticas a que
tinham acesso, como as patentes de oficiais militares, passaram a ser a eles vetados. No foi
coincidncia que a lei da Guarda Nacional e o Ato Adicional tenham sido contemporneos
extino do Diretrio nas capitanias que ainda a aplicavam e ao fim dos aldeamentos, no
incio da dcada de 1830. A lei pombalina foi abolida justamente pelos legislativos
provinciais que atuavam a servio dos interessados nas terras indgenas.
Para a concretizao dos objetivos dos potentados locais, era conveniente que os
ndios se desfizessem de antigos benefcios, como terras e cargos polticos, e a cidadania
seria utilizada como argumento principal: sendo cidados iguais aos outros, no poderiam ter
mais privilgios, especialmente se estes remetessem ao tempo da Coroa portuguesa.80 Tais
intentos tiveram mais sucesso em 1834, quando o Ato Adicional deu ainda mais poder aos
polticos locais. Portanto, por mais que o alistamento tenha significado um refgio contra o
recrutamento para os pobres livres,81 resultou tambm na degradao do prestgio dos antigos
oficiais de ordenana e, consequentemente, na perda de referenciais para as comunidades,
contribuindo para sua desagregao e a adeso de muitos aos squitos das elites senhoriais.
O contexto indigenista das dcadas de 1830 e 1840, entretanto, no impediu por
completo que algumas comunidades e suas lideranas ainda atuassem na tentativa de manter
suas prerrogativas. Um conflito envolvendo o padre Norberto Madeira Barros e os ndios de
Monte-mor Velho, mais de 10 anos depois da lei que criou as Guardas Nacionais, exemplar
nesse sentido. Em ofcio enviado ao presidente do Cear, Jos Maria da Silva Bitencourt, de
participao poltica indgena na formao do Estado nacional brasileiro. MOTA, Lcio Tadeu. As guerras
dos ndios Kaingang: a histria pica dos ndios Kaingang no Paran (1769-1924). Maring: Eduem, 2008.
MELO, Karina Moreira Ribeiro da Silva e. A aldeia de So Nicolau do Rio Pardo: histrias vividas por ndios
guaranis (sculos XVIII-XIX). Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 2011.
SOUZA, Almir Antnio de. Armas, plvoras e chumbo: a expanso luso-brasileira e os indgenas do planalto
meridional na primeira metade do sculo XIX. Tese (doutorado) Universidade Federal de Santa Catarina,
2012. NEUMANN, Eduardo Santos. Um s no escapa de pegar em armas: as populaes indgenas na Guerra
dos Farrapos (1835-1845). Revista Histria, n 171, pp. 83-109, 2014.
79
MOREIRA, Vnia Maria Losada. De ndio a guarda nacional, p. 236-237.
80
"nenhuma razo para que, em uma associao que tem por objetivo a igualdade perante a lei, sejam alguns
dos membros, em contraveno ao pacto fundamental de sua regenerao poltica, forados a obedecer leis
brbaras ditadas em tempos prestigiosos pelo capricho de um conquistador. So os nativos ndios, nossos
patrcios e concidados, obrigados ainda a obedecer dureza e barbaridade de seu Diretrio, com manifesta
infrao Constituio do imprio que os declara cidados brasileiros". Proposta de Jos Ferreira Lima
Sucupira. Fortaleza, 6 de dezembro de 1830. ATAS do Conselho Geral da Provncia do Cear: 1829-1835.
Fortaleza: INESP, 1997, p. 165-166. Grifo meu.
81
SALDANHA, Flvio Henrique Dias. Exrcito e Guarda Nacional, p. 676.

188

agosto de 1844, Barros comentou acerca de um requerimento do lder indgena Manuel


Batista em que pedia iseno de pagamento dos direitos de enterramento, qualificando a
situao como uma "arenga dos ndios". Segundo o padre, a igreja no mais lhes pertencia
"porquanto no eram mais aldeados", j que, por um decreto, dom Pedro I teria acabado "com
o Diretrio passando eles para as ordenanas" e, por isso, "no gozavam de privilgio algum
concedido aos ndios", que s valeria "se fossem novamente aldeados".82
Norberto Madeira Barros no especificou a que decreto se referia. Ainda assim, leis
como a de 18 de agosto de 1831, mesmo sem fazer qualquer meno ao Diretrio, aboliram
diversos outros privilgios concernentes aos ndios. Quando citou as ordenanas talvez
estivesse aludindo s guardas nacionais, em uma tentativa de delimitar o lugar dos ndios no
novo contexto em que, desaldeados, passaram a pertencer sociedade nacional sujeitos
mesma condio de qualquer outro cidado. Para as comunidades, por outro lado, lideranas
como Manuel Batista ainda se posicionavam como referncia, mesmo que a legislao
posterior Constituio de 1824 tivesse abolido sua importncia na burocracia e sociedade
brasileiras. Acerca do fato, Ticiana Antunes observa que a funo de guias religioso, alm da
de lderes polticos, fortalecia ainda mais os laos de solidariedade e estreitavam as relaes
com outras figuras importantes da comunidade.83 Os ndios de Monte-mor Velho ainda
consideravam a igreja como sua, apesar da condio de aldeados ter sido extinta com a
cidadania. As reivindicaes eram mostras de que suas culturas polticas eram tambm
baseadas nos benefcios que outrora tiveram e que buscavam ainda assegurar, mesmo que se
adequassem s novas realidades.

5.2. ATUAO BLICA, DISCIPLINA MILITAR E CONSCRIO INDGENA

As tropas de ordenanas indgenas no Cear, desde o incio da colonizao, foram


frequentemente mobilizadas para defesa contra ameaas externas e internas na capitania. O
governador Barba Alardo de Menezes deu o exemplo de dom Felipe Algodo, antigo chefe
desta nao de seu apelido em Arronches, que havia sido muito respeitado no seu tempo
[sculo XVII] e comandava cinco companhias de ordenanas, que so as que ficam mais
prximas para acudir a qualquer rebate na capital, da qual fica distante para leste uma

82

BEZERRA, Antnio. Os caboclos de Montemor. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Tipografia


Minerva, 1916, tomo XXX, p. 290.
83
ANTUNES, Ticiana de Oliveira. ndios arengueiros: senhores da igreja? Religio e cultura poltica dos
ndios do Cear oitocentista. Tese (doutorado) Universidade Federal Fluminense, 2016, p. 162.

189

lgua.84 Em 3 de janeiro de 1799, por ordem do governador Luis da Motta Fo e Torres,


cerca de 50 ndios se juntaram s tropas que combateram piratas franceses vindos de Caiena
na praia do Caupe, a oito lguas ao norte Fortaleza, aps bombardearem a capital.85 No ano
seguinte, 400 ndios de Viosa armados de arco e flecha, liderados pelo governador
Oeynhausen, atuaram na priso do coronel Manoel Martins Chaves, provavelmente em
Baepina, acusado de diversos atos de violncia.86
A partir dos exemplos apresentados, percebe-se a importncia estratgica das
ordenanas indgenas em conexo com a prpria localizao das vilas no territrio, em
diferentes perodos e conjunturas, como afirma Mariana Dantas.87 Remanentes das antigas
misses religiosas, elas representavam proteo para a Coroa lusitana: no era toa que a
capital do Cear, Fortaleza, estava cercada por trs vilas de ndios (Arronches, Soure e
Messejana). Destaca-se ainda, a partir do caso citado da priso do coronel Chaves, o papel das
ordenanas indgenas como brao armado do Estado portugus nos combates aos potentados
locais, servindo como fora mantenedora da presena da lei lusitana nos sertes de sua
colnia88.
Como vimos, o recrutamento indgena foi intensificado a partir do final do sculo
XVIII no contexto de reformas militares promovidas por Portugal, ao mesmo tempo em que a
Coroa procurava proteger seu territrio e investir na produo colonial. Os ndios assumiram
o papel de agentes responsveis pelo que Fernando Novais chama de defesa do
patrimnio:89 ao norte, depois da Carta Rgia de 1798, os corpos militares indgenas tinham
como misso explorar o territrio e vigiar as fronteiras, como vimos no primeiro captulo. Nas
capitanias que continuavam sob a vigncia do Diretrio, como o Cear, a prioridade era
engrossar as fileiras das ordenanas nativas atravs do combate aos vadios. O termo era
utilizado para identificar tanto os ndios que se encontravam fora de suas povoaes natais
84

MENEZES, Lus Barba Alardo de. Memria sobre a capitania independente do Cear grande, escrita em 18 de
abril de 1814, escrita pelo governador da mesma, p. 43. GOMES, Alexandre Oliveira. A saga de Amanay, o
Algodo e dos ndios da Porangaba. In: PALITOT, Estevo Martins. (Org.). Na mata do sabi: contribuies
sobre a presena indgena no Siar. Fortaleza: Museu do Cear, Imopec, Secretaria de Cultura do Estado do
Cear, 2009, p. 155-192.
85
De Lus da Motta Fo e Torres a Thomaz Jos de Mello. Fortaleza, 7 de janeiro de 1799. Apud: STUDART,
Guilherme. Luiz da Motta Fo e Torres e seu governo no Cear. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza:
Tipografia Econmica, 1890, tomo IV, p. 34-35.
86
Cf. Idem. Joo Carlos Augusto de Oeynhausen e Manoel Martins Chaves. Revista do Instituto do Cear.
Fortaleza: Tipografia Minerva, 1919, tomo XXXIII, p. 12.
87
DANTAS. Mariana Albuquerque. Dimenses da participao poltica indgena na formao do Estado
nacional brasileiro: revoltas em Pernambuco e Alagoas (1817-1848). Tese (doutorado) Universidade Federal
Fluminense, 2015, p. 31.
88
GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. As milcias dEl Rey, p. 139.
89
NOVAIS, Fernando Antnio. Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial: (1777-1808). So
Paulo: Editora HUCITEC, 1989, p. 137.

190

sem passaporte90 quanto os que no se inseriam nos padres de trabalho ditados pela obteno
de lucro imediato.91
A partir da preocupao da Coroa em disciplinar o cotidiano indgena por meio da lei
pombalina, o recrutamento militar tinha uma importncia fundamental. Por um lado, as
ordenanas nativas assumiam papeis relevantes no cotidiano de suas vilas. Em agosto de
1808, por exemplo, o governador Luis Barba Alardo de Menezes mobilizou um destacamento
de ndios de Arronches para que ficassem de guarda do paiol da plvora de sua localidade:
protegiam um material importante e perigoso, ao mesmo tempo em que exerciam um trabalho
rigoroso e vigiado pelo diretor.92 Por outro, os mapas das ordenanas indgenas, produzidos
intensamente no incio do sculo XIX, so indcios das preocupaes governamentais em
controlar a circulao dessa populao pelo territrio e coagi-los ao trabalho produtivo.
Segundo o governador Menezes, em resposta ao diretor de Baepina tambm em agosto de
1808, por estes documentos ficaria perfeitamente conhecendo o estado das ditas companhias
[de ordenana].93
O seu sucessor, Manoel Igncio de Sampaio, procurou recrudescer ainda mais o
combate vadiagem, as aes de recrutamento, as revistas das tropas e a produo de mapas,
em prol do minucioso conhecimento e controle dos indivduos.94 Jos Eudes Gomes conta que
desde a segunda metade do sculo XVIII com a poltica pombalina de reforo da presena
do Estado foram intensificadas as medidas de controle da populao. Como ferramenta para
tais intentos, as aes relativas ao mbito militar ganharam destaque, o que explicava a
confeco cada vez mais frequente dos mapas de tropas e populacionais que dispomos para o
perodo. Mas foi a partir das primeiras dcadas do sculo XIX que a elaborao de mapas
de tropas se tornou efetivamente sistemtica no Cear.95
Para as vilas de ndios, o exato conhecimento da populao servia a fins especficos.
Em seu primeiro ano de governo no Cear, Manuel Igncio de Sampaio reclamou com o
sargento-mor de Monte-mor Novo dos dados incompletos no mapa da populao da vila:

GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. As milcias dEl Rey, p. 242-243. PINHEIRO, Francisco Jos. Notas
sobre a formao social do Cear, p. 310. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno: civilizao e
cotidiano indgena no Cear (1812-1820). Teresina: EDUFPI, 2015, p. 171-183.
91
MOREIRA, Vnia Maria Losada. Caboclismo, vadiagem e recrutamento militar entre as populaes indgenas
no Esprito Santo (1822-1875), p, 105.
92
De Lus Barba Alardo de Menezes a Florncio Jos de Freitas Correa. Fortaleza, 12 de agosto de 1808. APEC,
GC, CO EX, livro 40, p. 36.
93
De Lus Barba Alardo de Menezes a Manoel da Silva Sampaio. Fortaleza, 3 de agosto de 1808. APEC, GC,
CO EX, livro 40, p. 31V.
94
COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 196-223.
95
GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. As milcias dEl Rey, p. 244, 251.
90

191

Em tempo competente recebi um ofcio de seu capito-mor datado de 20 de maio


que acompanhava o mapa da populao desse termo o qual lhe torno a remeter por
no estar em termos: 1 por nele no incluir os ndios: 2 por claramente se conhecer
que foi arbitrariamente feito. Portanto ordeno a vossa merc [...] com a brevidade
possvel me remeta outro mais correto....96

As informaes a que se referiu o governador provavelmente serviram de base junto


com as de outras localidades ao mapa geral da capitania produzido no ano seguinte, que
analisaremos mais frente. Organizado a partir das informaes concedidas pelo capito-mor,
novamente expe a ligao entre a formao militar das ordenanas e o controle da populao
produtiva. A no incluso dos ndios no mapa de Monte-mor Novo se configurava como
arbitrria por Sampaio porque a vila era de ndios, e os que l viviam e eram recrutados em
companhias dos de sua casta eram submetidos a obrigaes especficas. Sob o Diretrio,
serviam de mo-de-obra para o Estado e a proprietrios e eram tutelados por um diretor. O
conhecimento e controle da populao indgena, portanto, tinha conexo direta com os
objetivos de desenvolvimento econmico da capitania.
O incio dos oitocentos correspondeu ao perodo em que dom Rodrigo de Souza
Coutinho ocupou os cargos de secretrio de Estado dos Negcios da Guerra e ministro da
Guerra do Brasil. Atendendo preocupao da metrpole em conhecer a populao colonial,
Coutinho promoveu diversos levantamentos estatsticos, acentuando as informaes
militares.97 Para Nuno Monteiro, o ministro promoveu reformas em um contexto de
prosperidade econmica com destaque para o plantio do algodo e de aumento da
importncia da colnia como produtora de matria prima e consumidora de produtos
metropolitanos.98 O desenvolvimento econmico era central nas ideias de Coutinho, e as
reformas militares estimuladas por ele tinham participao crucial, segundo Manuel Amaral.99
O controle espacial da populao indgena no Cear, feito tambm por meio da disciplina
militar e do conhecimento das tropas, conectava-se diretamente com seu aproveitamento
como mo-de-obra, especialmente na cultura algodoeira.100
96

De Manuel Igncio de Sampaio ao sargento-mor de Monte-mor Novo. Fortaleza, 22 de junho de 1812. APEC,
GC, livro 15.
97
LIMA, Ivana Stolze. Cores, marcas e falas: sentidos da mestiagem no imprio do Brasil. Rio de Janeiro:
Arquivo Nacional, 2003, p. 103.
98
MONTEIRO, Nuno. As reformas na monarquia pluricontinental portuguesa: de Pombal a dom Rodrigo de
Souza Coutinho. In: FRAGOSO, Joo Lus Ribeiro. GOUVA, Maria de Ftima. O Brasil colonial, volume 3
(ca. 1720 ca. 1821). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2014, p. 141-142.
99
AMARAL, Manuel. D. Rodrigo de Souza Coutinho e o exrcito. A guerra peninsular, perspectivas
multidisciplinares. Lisboa: Comisso Portuguesa de Histria Militar e Centro de Estudos Anglo-portugueses,
2008, pp. 355-374. Disponvel em: <http://www.arqnet.pt/exercito/rodrigo_exercito.html>, p. 1-4.
100
PINHEIRO, Francisco Jos. Notas sobre a formao social do Cear, p. 265. LEITE NETO, Joo. A
participao do trabalho indgena no contexto da produo algodoeira da capitania do Cear (1780-1822).
Dissertao (Mestrado) Universidade Federal de Pernambuco, 1997.

192

Os mapas das companhias de ordenanas, instrumento de capilaridade social, eram


formas eficazes de conhecimento da populao masculina ativa na busca pelo controle dos
habitantes da capitania. A populao, entretanto, no constitui uma realidade prvia, como
alerta Ivana Lima, mas composta de inapreensvel heterogeneidade. O Estado lusitano
procurava incessantemente classificar e ordenar a sociedade marcadamente hierrquica e
hierarquizante de sua colnia americana. A autora destaca a importncia de refletir acerca das
categorizaes presentes em muitos censos estatsticos e mapas populacionais, especialmente
relativas cor de pele ou grupos tnico-sociais. Tratava-se de um saber tcnico que pretendia
esvaziar o seu prprio sentido poltico, ao mesmo tempo em que procurava ordenar a
populao em seu discurso. Conhecer a populao era simultneo sua regulao e
ordenao.101
Pensando na disposio das categorias nos recenseamentos, como sugere Lima, podese notar ainda que os mapas discriminam as companhias de brancos, pardos e ndios.102 Tais
recenseamentos eram realizados no mbito militar, seguindo caractersticas da sociedade do
Antigo Regime no ordenamento da populao e cruzando aspectos tnico-sociais. A tabela
abaixo foi elaborada por Jos Eudes Gomes a partir de informaes sobre as tropas militares
do Cear extradas do texto da memria do antigo governador Luiz Barba Alardo de Menezes,
de 1814.103 Por ela observamos que o efetivo da capitania era composto basicamente por
tropas auxiliares,104 e as ordenanas de ndios de Soure, Arronches e Messejana
correspondiam, ao todo, a 16 companhias. Entretanto, no so discriminadas as ordenanas
indgenas das vilas de Monte-mor Novo e Viosa, mesmo sendo de ndios.

101

LIMA, Ivana Stolze. Cores, marcas e falas, p. 23, 90, 97.


Ibid., p. 97-98.
103
Cf. MENEZES, Lus Barba Alardo de. Memria sobre a capitania independente do Cear Grande escrita em
18 de abril de 1814 pelo governador da mesma. In: Documentao primordial sobre a capitania autnoma do
Cear. Fortaleza: Fundao Waldemar Alcntara, 1997. Apud. GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. As milcias
dEl Rey, p. 255
104
GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. As milcias dEl Rey, p. 251.
102

193

Tabela 1: Tropas militares no Cear em 1814

Fonte: GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. As milcias dEl Rey, p. 255.

O mapa que vem em seguida foi elaborado pelo prprio governador Menezes, anexo
sua Memria. Cruzando as informaes da tabela 1 com as do mapa abaixo, que apresenta um
total de 48 companhias nas vilas de ndios, percebemos que as das outras duas vilas somariam
um significativo total de 32 unidades militares. O nmero, entretanto, no corresponde s 23
ordenanas das vilas de ndios, contando com as de Monte-mor Novo e Viosa, apresentadas
na primeira tabela. curiosa a incongruncia dos dados, tendo em vista que os mesmos so
oriundos da mesma obra.

194

Tabela 2: Mapa da fora militar da tropa, milcias e ordenanas da capitania do Cear Grande (1814)

Fonte: MENEZES, Luis Barba Alardo de. Memria sobre a capitania independente do Cear Grande escrita em
18 de abril de 1814 pelo governador da mesma, Luiz Barba Alardo de Menezes. Revista do Instituto Histrico
e Geogrfico do Brasil, tomo XXIV. Rio de Janeiro: P. L. Garnier, 1871, p. 279. Apud. GOMES, Jos Eudes
Arrais Barroso. As milcias dEl Rey, p. 256.

O silncio da primeira tabela sobre as ordenanas de ndios destas duas vilas e a


contradio dos dados podem ter diversas explicaes, como a dificuldade comum em
executar tais recenseamentos nos sertes daquele perodo. Alm disso, possvel conjecturar
a influncia da prpria localizao das trs primeiras vilas, que ficavam ao redor de Fortaleza,
e de sua importncia blica na descrio das companhias. Formavam um verdadeiro cinturo
de proteo armada da capital e, somadas, eram um dos maiores efetivos militares da
capitania, situao estrategicamente importante pela proximidade uma das outras.
Outro aspecto que chama ateno nas duas tabelas a falta de referncia s ordenanas
indgenas localizadas em vilas de brancos, como a de Almofala em Sobral e a de Monte-mor
Velho em Aquiraz. Os ndios que eventualmente eram recrutados em tropas de brancos
tambm no foram computados. As prticas de revista e produo de mapas, associadas
intensificao da poltica de passaportes, contriburam para a fixao de alguns ndios que
possuam propriedades em vilas de brancos fora de suas localidades de nascimento. Para que
pudessem viver legalmente, passavam a incorporar as companhias de ordenana desses novos
lugares que habitavam.105 Nas observaes do Mapa da populao da capitania do Cear
extrado dos que deram os capites-mores no ano de 1813, por exemplo, registrou-se: Deve

105

COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 320-323.

195

notar-se que se algumas vilas no levam ndios por que os capites-mores os inseriam no
nmero de brancos.106
Esse mapa, alm de ser populacional, era tambm militar j que suas informaes
foram extradas pelos capites-mores o que refora o vnculo que havia entre a disciplina
militar e o controle da populao. Os contabilizados so classificados como brancos,
ndios, pretos e mulatos, sendo estes dois ltimos divididos entre cativos e livres, e
todas as categorias contam com as subdivises de sexo e estado civil. Como observou Ivana
Lima, os ndios estavam livres da distino de livres e cativos, 107 posto que sua liberdade era
garantida pelo Diretrio.
Vemos tambm uma mostra mais detalhada e aproximada da realidade dos indgenas
da capitania, inclusive dos que viviam em Monte-mor Velho e Almofala, computados em
Aquiraz e Sobral. Ao contrrio do que argumenta Lima, os ndios nem sempre apareciam de
forma marginal na contabilizao da populao.108 Tal realidade passou a ser mais comum na
segunda metade do sculo XIX, diferente da do incio dos oitocentos, quando os indgenas
ainda tinham um peso demogrfico, econmico e militar significativo. Outras informaes,
entretanto, permaneciam silenciadas, como vemos pelo que vai indicado nas observaes do
mapa. O termo mulatos provavelmente abarcava todas as classes de mestios,
independentemente de suas procedncias, o que desconsiderava as identidades tnicas e seu
carter poltico. A depender das situaes e contextos, a fronteira entre um ndio, um
cabra ou um mameluco, por exemplo, era fluida, negociada, sujeita s dificuldades ou
interesses tanto dos recenseadores ao descrever as cores ou grupos quanto dos indivduos
registrados.109
Exemplos disso eram os ndios recrutados em ordenanas de brancos e no
computados no mapa. Segundo Lgio Maia, a situao de ndios em vilas de brancos ou fora
de suas localidades de origem assunto geralmente esquecido pelos estudiosos, talvez pela
dificuldade em se analisar dados sobre esses grupos geralmente ocultados nas contagens.110
Como percebe Francisco Jos Pinheiro, o fenmeno pode ser caracterizado como um

Mapa da populao da capitania do Cear extrado dos que deram os capites-mores no ano de 1813.
Fortaleza, 1813. BN, II-32, 23, 3.
107
LIMA, Ivana Stolze. Cores, marcas e falas, p. 98-99, 101.
108
Ibid., 102.
109
Ibid., p. 123-127. BOCCARA, Guillaume. Antropologia diacrnica. Nuevo Mundo Mundos Nuevos, 2005.
Disponvel em: <http://nuevomundo.revues.org>. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 329334.
110
MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Serras de Ibiapaba. De aldeia a vila de ndios: vassalagem e identidade no
Cear colonial sculo XVIII. Tese (doutorado em Histria), Universidade Federal Fluminense, 2010, p. 305306.
106

196

mecanismo utilizado pelos ndios para desaparecer frente represso. 111 O recrudescimento
da poltica de recrutamentos e as eventuais concesses aos que tinham terras produtivas fora
de suas vilas so sinais da associao que havia entre o recrutamento militar, o monitoramento
populacional indgena e sua importncia como fora de trabalho. Alm disso, o dado
apresentado no mapa de 1813 tambm indica uma primeira etapa do processo de fixao de
ndios fora de suas povoaes de origem, acentuado durante o esvaziamento nos anos
posteriores independncia.
Aps o governo Sampaio, talvez pela diminuio da quantidade de ndios dispersos, os
recrutamentos e as aes de combate vadiagem no continuaram a ser aplicados com a
mesma intensidade. Em janeiro de 1820, o governo interino ordenou a conscrio de Manoel
Joo da Assumpo nas ordenanas de Messejana,112 e acusaram, no ms seguinte, a recepo
de mapas das ordenanas de Baepina, enviados pelo diretor remetido ao antigo governador
que deixara o Cear em janeiro.113 Esses poucos registros posteriores a Sampaio so efeitos de
sua ao poltica, que no prosseguiu da mesma forma no decorrer da dcada de 1820.
As fontes acerca do cotidiano das ordenanas indgenas aps a independncia so
escassas, com exceo das referentes Confederao do Equador (que veremos no captulo
8). Os oficiais ndios ainda no haviam perdido completamente seu status perante o governo
durante os conflitos liberais. Em junho de 1824, o governador do Cear Tristo Gonalves de
Alencar Araripe ordenou cmara de Arronches que promovesse o sargento-mor e capitomor das ordenanas da vila, lembrando que as patentes dos ndios passam-se
gratuitamente.114 Mesmo com a separao poltica brasileira ainda era vlido o decreto
promulgado por Dom Joo VI que isentava os indgenas do pagamento de selo das patentes,
sinal da herana do Antigo Regime e resqucio dos ltimos momentos de prestgio de seus
oficiais.
Ainda que as lideranas militares ndias tivessem algum reconhecimento durante
eventos blicos na dcada de 1820, a situao da garantia dos direitos indgenas se encontrava
cada vez mais frgil aps a promulgao da Constituio de 1824. Segundo um relato da
cmara de Aquiraz de 1838 sobre os ndios de Monte-mor Velho, muitos se ofereceram para
a guerra do sul em 1825 por conta das perseguies que sofriam dos vizinhos ambiciosos por
suas terras. O conflito a que se referiram os vereadores era, provavelmente, a Guerra da
111

PINHEIRO, Francisco Jos. Notas sobre a formao social do Cear, p. 238.


Dos governadores interinos ao capito-mor de Messejana. Fortaleza, 18 de janeiro de 1820. APEC, GC, livro
22, p. 168V.
113
Dos governadores interinos ao diretor de Baepina. Fortaleza, 7 de fevereiro de 1820. APEC, GC, livro 22, p.
177.
114
Dirio do Governo do Cear. Fortaleza, 22 de junho de 1824. AN, IN, caixa 742, pacote 1.
112

197

Cisplatina, quando os nativos de Monte-mor Velho, em um ato desesperado, se uniram s


tropas buscando reaver o que perderam e chamar a ateno do rei para sua situao. Tal
atitude remete relao de reciprocidade que costumavam ter com a recm-deposta Coroa
lusitana a exemplo do decreto de iseno de impostos de 1819 mas, dessa vez, sem os
mesmos resultados: dos que se lanaram para o sul, alguns morreram em caminho pela peste
de bexiga, e os que restaram com suas famlias foram incorporados aldeia de Messejana.115
A mais bela disposio para os servios da Marinha

No cessaram, contudo, os registros sobre recrutamento indgena na Marinha desde o


incio dos oitocentos at meados deste sculo. Ainda no contexto das reformas empreendidas
por dom Rodrigo de Souza Coutinho,116 o ministro escreveu ao governador Barba Alardo de
Menezes em novembro de 1808, ordenando-lhe que, pela pouca quantidade de gente de
servio de mar, enviasse o maior nmero que pudesse de ndios para Pernambuco. Serviriam
por dois anos no Arsenal Real da Marinha, ao fim dos quais revezariam com outros e seriam
convenientemente vestidos por conta da Real Fazenda.117 Dessa forma, reforava-se a
defesa do Estado ao mesmo tempo em que se daria uma ocupao disciplinar aos ndios, cujo
revezamento impediria que a produo local ficasse desfalcada de braos. ndios da vila de
Valena, no Rio de Janeiro, tambm foram recrutados para a Armada Real da Corte em 1809,
como apontam Marcelo Lemos e Maria Regina de Almeida, com registro de aes
violentas.118
Tais prticas prosseguiram aps a independncia. Em outubro de 1822, o secretrio
dos Negcios da Marinha, Igncio da Costa Quintela, escreveu ao Conselho Ultramarino
sobre o sustento de sete ndios do Cear que estavam no Arsenal.119 O pedido de Quintela
115

Sesso da cmara municipal de Aquiraz, 12 de fevereiro de 1838. APEC, CM, cmara de Aquiraz, pacotilha
1835-1839. Sobre envio de tropas de diferentes regies do Brasil para a Guerra da Cisplatina, vide: RIBEIRO,
Jos Iran. De to longe para sustentar a honra nacional: brasileiros nas guerras meridionais. Anais do XXIII
Simpsio Nacional de Histria, 2005.
116
natural que o desenvolvimento econmico estivesse intimamente ligado ao do desenvolvimento da
capacidade de defesa, que permitisse defender no s os domnios ultramarinos, base essencial, para D. Rodrigo,
do futuro enriquecimento nacional, mas sobretudo, porque mais vulnerveis, as rotas comerciais. Est ligado, por
isso, ao aumento significativo da Marinha, que nunca tinha sido possvel, desde 1640, tornar uma fora
numerosa. Na verdade, s uma Marinha numerosa poderia proteger as rotas comerciais atravessada pelo
comrcio martimo portugus. Cf. AMARAL, Manuel. D. Rodrigo de Souza Coutinho e o exrcito, p. 2.
117
De Rodrigo de Souza Coutinho a Lus Barba Alardo de Menezes. Rio de Janeiro, 23 de novembro de 1808.
APEC, GC, livro 48; APEC, GC, livro 49, p. 9.
118
LEMOS, Marcelo Santana. O ndio virou p de caf?, p. 131-132. ALMEIDA, Maria Regina Celestino de.
Os ndios no tempo da corte, p. 102.
119
De Igncio da Costa Quintela ao Conselho Ultramarino. Rio de Janeiro, 11 de outubro de 1822.
AHU_CU_006, Cx. 24, D. 1390.

198

fazia sentido num contexto no qual os recrutamentos eram feitos muitas vezes de maneira
violenta e sem garantias de que marujos seriam devidamente amparados.120 Por ser menos
dispendiosa, a conscrio de ndios nas diversas regies do Brasil prosseguiu ao longo da
dcada de 1820. Francieli Marinato apresenta alguns exemplos de recrutamento neste decnio
no Esprito Santo, de onde no esporadicamente [se enviava] levas de ndios para o servio
militar na Corte, especialmente na Marinha.121 Atravs dos governos das provncias, o
Ministrio da Marinha consultava a populao indgena hbil para seus servios, como foi
requisitado ao presidente do Cear, em fevereiro de 1825, que fizesse uma relao de ndios l
habitantes, declarando os seus nomes, ocupaes, estado, idades e residncias.122
Segundo Manuela Carneiro da Cunha, era opinio generalizada no comeo do sculo
XIX [...] que os ndios teriam aptides naturais para a navegao.123 A ideia era
compartilhada pelo presidente Antnio de Sales Nunes Barford, para quem os ndios
apresentavam a mais bela disposio fsica para os trabalhos fortes, especialmente para os
servios da Marinha, pela inclinao pesca que neles se observa. A declarao faz parte da
resposta dada consulta aos presidentes de provncia para a criao do Plano de Civilizao
dos ndios em 1826, analisado no captulo 2. A respeito da manuteno de alguns
aldeamentos quando j se debatia a definitiva extino do Diretrio defendeu as que se
localizassem perto de rios piscosos, satisfazendo sua inclinao pesca e fazendo, por este
meio, os primeiros ensaios para o servio da Marinha. Segundo ele, se corrigissem as
imperfeies do Diretrio e aperfeioassem a escolha e contratao de diretores, seria possvel
diminuir a populao escrava e fornecer ao Exrcito e Marinha soldados e marinheiros
robustos e aptos.124 Sobre isso, o Conselho do governo da Provncia do Cear tambm j
havia manifestado que, por serem indiferentes s honras e riquezas, os ndios seriam apenas
aptos para a guerra e principalmente para a Marinha.125
Como tratamos anteriormente, o posicionamento de Barfor e dos conselheiros
provinciais demonstram a procura de propor alternativas em um contexto de crise de mo-de120

JEHA, Silvana Cassab. Caboclos do mar, p. 2.


MARINATO, Francieli Aparecida. ndios imperiais, p. 210.
122
De Francisco Vilela Barbosa a Jos Felix de Azevedo e S. Rio de Janeiro, 11 de fevereiro de 1825. APEC,
MN, MM, livro 81.
123
CUNHA, Maria Manuela Carneiro Ligeti da. Prlogo. Legislao indigenista no sculo XIX: uma
compilao: 1808-1889. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo: Comisso Pr-ndio de So Paulo,
1992, 1992, 28.
124
De Antnio de Sales Nunes Barfor a Jos Feliciano Francisco Pinheiro. Fortaleza, 3 de novembro de 1826. In:
NAUD, Leda Maria Cardoso. Documentos sobre o ndio brasileiro (1500-1822): 2 parte. Revista de
Informao Legislativa, vol. 8, n. 29, 1971, p. 306.
125
PARECER do Conselho de Governo da Provncia do Cear, 22 de setembro de 1826. In: Documentos sobre
os nossos indgenas. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Editora "Instituto do Cear", tomo LXXVII,
1963, p. 323.
121

199

obra, alm de entender os servios militares como prprios para disciplinar os ndios para o
trabalho produtivo. Tais sugestes passavam imediatamente pela tentativa de negao do
status que at ento os oficiais indgenas haviam conseguido manter, mas que eram encarados
pelos membros do governo como suprfluos.
Os recrutamentos executados ao longo da primeira metade do sculo XIX demonstram
que a preocupao em aproveitar a populao indgena como fora de trabalho no diminuiu
na poltica indigenista do imprio do Brasil. De acordo com Silvana Jeha, a Marinha foi uma
das instituies escolhidas para tornar os indgenas trabalhadores, enfim, incorpor-los
sociedade nacional.126 Em aditamento ao j comentado aviso de 29 de maio de 1837, sobre o
recrutamento de ndios para a Armada Imperial, o rei ordenou no ms seguinte que tambm
fossem remetidos os que tivessem de 7 a 10 anos de idade, a fim de se empregarem nas
oficinas do Arsenal da Marinha desta Corte, e aprenderem nelas os diversos ofcios.127 No
Rio de Janeiro, o ento presidente Jos Paulino de Souza tambm defendeu a conscrio de
meninos ndios, de acordo com Luciano Dias.128
O acrscimo ordenado pelo monarca ia de encontro antiga luta dos ndios no Cear
que havia muito combatiam a captao de suas crianas para trabalhos de aluguel em lugares
distantes e por longos perodos de tempo, como vimos no captulo 3. Ainda que o aditamento
ressaltasse que o objetivo era o aprendizado de ofcios, a medida divergia enormemente das
propostas de escolas de primeiras letras reclamadas pelas comunidades em seus
requerimentos. No por acaso, uma das causas para a adeso dos ndios do Buriti, na serra da
Ibiapada, Balaiada como veremos no captulo 8 foram as aes de recrutamento. Depois
de contida a rebelio, o destino do lder balaio Antnio Marques da Costa e de outros
envolvidos de Baepina capturados acabou sendo a Armada Imperial.129

*
*

126

Cf. JEHA, Silvana Cassab. Caboclos do mar, p. 2.


De Tristo Pio dos Santos a Jos Martiniano de Alencar. Rio de Janeiro, 15 de junho de 1837. APEC, MN,
MM, livro 83.
128
DIAS, Luciano. Limites, ndios, culto. O implacvel Saquarema, 2009. Disponvel em:
<http://viscondedouruguai.blogspot.com.br/2009/06/limitesindiosculto.html>. Acesso em 14 de fevereiro de
2016. A respeito do comentrio de Joaquim Norberto de Souza e Silva, de 1854, sobre a aplicao do aviso de 29
de maio de 1837 no Rio de Janeiro, vide: MOREIRA, Vnia Maria Losada. O ofcio do historiador e os ndios:
sobre uma querela no Imprio. Revista Brasileira de Histria, vol. 30, n. 59, 2010, p. 7.
129
AN, XM 14. Apud. JEHA, Silvana Cassab. Caboclos do mar, p. 2.
127

200

As transformaes ocorridas no servio militar indgena entre o fim do Antigo Regime


portugus e a formao do Estado nacional brasileiro acompanharam as mudanas na
condio poltica dessa populao. Os planos de incorporao dos ndios na sociedade
lusitana viam na atuao das companhias de ordenanas a ferramenta de conexo entre a
produo de hierarquias e fidelidades, o disciplinamento para o trabalho produtivo e, enfim, a
civilizao. De igual maneira, o processo gradual de expropriao das terras, dos patrimnios
e dos cargos polticos conseguidos pela elite poltica no perodo regencial pela imposio de
uma cidadania supostamente igualitria tambm significou a perda de patentes dos oficiais,
da importncia dos ndios como fora blica e o fim de suas companhias.
Se antes eram vassalos dignos de nobiliarquia em defesa do rei portugus, isso se
alterou a partir das transformaes polticas no pas. Ainda que essa condio tenha
permanecido de maneira similar durante o reinado de dom Pedro I, os ndios no puderam
mant-la com a vitria do liberalismo conservador: no toa que a abdicao do monarca
antecedeu em poucos meses a criao da Guarda Nacional, em 1831, e tenha sido
contempornea primeira abolio do Diretrio no Cear. A partir da, passaram a ser vistos
como mais um grupo que compunha a massa de pobres expropriados e submissos aos grandes
proprietrios rurais, alistados em defesa da ordem nacional ou recrutados quando ainda no se
enquadravam como cidados honrados.
As mudanas da condio legal dos ndios nesse perodo modificaram tambm sua
atuao poltica por meio do servio das armas. Os indgenas sabiam de sua importncia para
a Coroa portuguesa e o governo brasileiro durante o primeiro reinado como fora militar, e a
partir desse conhecimento lutavam por seus interesses. Eram fundamentais no apenas pelo
poderio blico, mas tambm pela fidelidade que prestavam at o fim, porque compreendiam a
relao recproca que mantinham com os monarcas. Como veremos no prximo captulo,
ainda que a produo de hierarquias promovida pelas ordenanas tenha aumentado a distncia
social entre lideranas e ndios comuns, podemos caracterizar as patentes de oficiais como
verdadeiros patrimnios comunitrios, perdidos com o processo de formao do Estado
nacional brasileiro. Capites, sargentos e outros lderes militares dependiam do
reconhecimento de suas comunidades, e por elas lutavam a partir dos postos que ostentavam.
Com a Guarda Nacional, a restrio da ascenso social de lideranas indgenas por meio de
patentes prejudicou a atuao poltica dos grupos, contribuindo para sua desagregao e o
processo de disperso dos ndios ao longo das dcadas de 1830 e 1840.

201

CAPTULO 6
AUTORIDADES MILITARES INDGENAS
Eu, Antnio Tavares Nunes, de nao ndio, [...] juro aos Santos
Evangelhos, que quanto em mim for, terei sempre prestes a dita gente
para o servio de Sua Majestade.
(Termo de juramento como capito-mor da vila de Arronches.
Fortaleza, 3 de janeiro de 1821. APEC, GC, Livro 61, p. 82-83)
Eu, Vitorino Correa da Silva, [...] juro pelos Santos Evangelhos, [...]
que quanto em mim for terei sempre a dita gente para o servio
nacional e imperial.
(Termo de juramento como capito-mor da vila de Arronches. Fortaleza, 25
de dezembro de 1823. APEC, GC, Livro 61, p. 101V)

A formao de elites indgenas a partir do contato dos povos amerndios com a Coroa
lusitana remete ao incio da dominao portuguesa na Amrica. Como abordamos no captulo
anterior, as mercs concedidas pela Coroa aos que atuavam no Novo Mundo buscavam
estreitar os laos entre a Metrpole e sua colnia e retribuam servios ligados ao envio de
informaes e a aes blicas. Nestes dois aspectos, a insero dos ndios aliados e a
nobilitao de suas lideranas eram imprescindveis.
Com a expanso do mundo atlntico portugus no sculo XVI, a adjetivao por cores
dos habitantes do imprio seria, tanto ou mais do que descrever, classificar socialmente. 1
Como vimos desde o incio desta tese, a legislao e a poltica lusitanas eram especficas para
cada circunscrio administrativa e grupo social. Contudo, ainda que nem todos fossem iguais
e muito menos estivessem no mesmo patamar a Coroa necessitava de sua fidelidade
para a garantia da dominao nos diversos territrios. Segundo Joo de Figuera-Rego e
Fernanda Olival, at pelo menos a primeira metade dos setecentos, a ascenso de no-brancos
a cargos nobilirquicos era mais flexvel no Brasil no que dizia respeito aos recrutamentos. 2
Citam o exemplo da Ibiapaba, onde as insgnias da Ordem de Santiago cedidas aos ndios
dom Sebastio Saraiva Coutinho, dom Jos Vasconcelos e dom Felipe de Souza e Castro
dispensaram inquiries por parte do rei dom Joo V. Os imperativos da economia de
mercs, ligados s garantias de servios na colnia, por vezes falavam mais alto do que os
preconceitos sociais.3
1

FIGUERA-REGO, Joo de. OLIVAL, Fernanda. Cor de pele, distines e cargos: Portugal e espaos
atlnticos portugueses (sculos XVI a XVIII). Tempo, vol. 15, n. 30, 2011, p. 116-117.
2
Ibid., p. 126-127.
3
Ibid., p. 142-143. Sobre limites e flexibilizaes da ascenso social indgena na colnia, vide: ALMEIDA,
Maria Regina Celestino de. O enobrecimento dos lderes indgenas na capitania do Rio de Janeiro: reflexes
sobre significados e usos polticos diversos. Revista Ultramares, n 5, vol. 1, 2014, p. 61-62.

202

As autoridades indgenas eram geralmente nobilitadas com patentes militares,


ressaltando a importncia desses povos para os interesses blicos da Coroa. Os chefes
amerndios assumiram, portanto, papel de destaque na poltica da Coroa como elo entre as
comunidades no sentido de congreg-las para agir pelos interesses metropolitanos e o rei.
Jos Eudes Gomes mostra como mercs e hbitos de Cristo foram concedidos a lideranas
indgenas desde o final dos seiscentos no Cear, no incio da ocupao portuguesa na
capitania.4
Uma das mais proeminentes a atuar em territrio cearense, compreendendo a capitania
de Pernambuco e suas anexas, foi Potiguau, chefe dos potiguares, nascido provavelmente em
1580 e batizado em 1612 com o nome de Antnio Felipe Camaro. Recebeu os ttulos de
Dom e de Capito-mor e governador de todos os ndios do Brasil e as comendas
Cavaleiro da Ordem de Cristo e dos Moinhos de Soure e o Braso das Armas. 5 Segundo
Juliana Lopes, a promoo militar representou um degrau a mais no status social na
Colnia, possibilitando que o nome Camaro tenha se tornado um ttulo concedido aos
seus sucessores.6 Para a autora, o poder de influncia da famlia Camaro sobre outros grupos
indgenas e seu o potencial de reunio de tropas no poderia ser dispensado pela Coroa. Tal
caracterstica era particularmente importante no Cear, estigmatizado poca como terra
sem lei por conta das distncias em relao aos grandes centros como Recife e So Lus e de
seu precrio aparelho burocrtico. J para os chefes indgenas, assim como outras lideranas,
a aliana com os portugueses tinha uma srie de vantagens, como aumento de poder de
negociao, recebimento de ttulos, mercs, soldo, entre outras.7
As caractersticas da posio de liderana militar indgena colonial eram bem
diferentes do que a etnografia tradicionalmente apontou para os chefes dos grupos nativos da
Amrica. Pierre Clastre, em sua anlise sobre o exerccio do poder poltico em comunidades
indgenas, indicou quais seriam as trs principais atribuies de uma chefia: fazedor de paz,
generoso e bom orador. Apresentada de maneira genrica, a reflexo do autor delimita grupos
que no possuam hierarquia ou lideranas coercitivas. Mas, ainda que a mesma no seja
GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. As milcias dEl Rey: tropas militares e poder no Cear setecentista.
Dissertao (mestrado) Universidade Federal Fluminense, 2009, p. 141
5
ELIAS, Juliana Lopes. Militarizao indgena na capitania de Pernambuco no sculo XVII: o caso
Camaro. Tese (doutorado) Universidade Federal de Pernambuco, 2005, p. 116, 122. IZECKSOHN, Vitor.
Ordenanas, tropas de linha e auxiliares, p. 492.
6
ELIAS, Juliana Lopes. Militarizao indgena na capitania de Pernambuco no sculo XVII, p. 122-123.
7
Idem, p. 20, 140, 148. RAMINELLI, Ronald J. Nobreza indgena os chefes potiguares, 1633-1695. In:
OLIVEIRA FILHO, Joo Pacheco de (Org.). A presena indgena no Nordeste. Rio de Janeiro: Contra Capa,
2011, p. 60-61. MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Honras, mercs e prestgio social: a insero da famlia indgena
Souza e Castro nas redes de poder do Antigo Regime na capitania do Cear. Revista de Cincias Sociais.
Fortaleza: v. 43, n. 2, 2012, p. 12-13.
4

203

vlida para comunidades integradas ao imprio colonial portugus, tais atributos podem ter
permanecido, mesmo que com muitas modificaes. Em relaes aos dois ltimos pontos, o
carter de orador tambm poderia estar presente em aes de requerimento quando escrevia
s instncias governamentais em prol de seus liderados e sua generosidade por meio da
qual dava e fazia tudo pelo grupo se expressava pela manuteno de sua posio no interior
de suas comunidades mesmo quando aparentemente no ganhava muito.8
Sobre as atribuies de um chefe indgena, Raminelli apresenta o exemplo de Antnio
Paraupaba, liderana potiguar aliada dos holandeses no sculo XVII que, passando a viver nos
Pases-Baixos, pleiteou durante anos seu retorno Amrica e o reestabelecimento de sua
posio como liderana militar de seu povo, sob o pretexto de novamente congreg-lo em prol
dos interesses batavos. O autor no esclarece, entretanto, diante de quem Paraupaba buscava
retomar o seu prestgio.9 preciso considerar que, pela lgica amerndia, no haveria outro
caminho para esta liderana recuperar seu status: a manuteno de seu ttulo s faria sentido
se fosse de interesse do grupo, seguindo os mecanismos prprios das comunidades.
Ao contrrio da lgica europeia, a autoridade tribal indgena era destituda de poder, e
a impotncia da instituio estava estruturalmente articulada essncia da sociedade. A
respeito da primeira atribuio apontada por Clastres, o poder do lder aumentava
eventualmente em situaes de guerra, mas sua funo principal era a de mantenedor da
harmonia do grupo.10 A autoridade da chefia indgena colonial, portanto, estabeleceu-se
instrumentalizada pelo colonizador e agindo pelos interesses de suas comunidades a partir
do modelo social militarizado dos corpos de ordenanas. As aes blicas no eram raras
(contra gentios, insubordinados e ameaas estrangeiras) e, quando no aconteciam, os ndios
aldeados viviam com a disciplina dos recrutamentos, das revistas e da vigilncia no cotidiano
das vilas e roados. Se nos povos que tinham pouco contato com os colonizadores havia dois
chefes um titular (de paz) e outro de guerra11 com tal sociedade militarizada as
lideranas indgenas guerreiras se firmaram diante de suas comunidades e da administrao
colonial.
Para Beatriz Perrone-Moiss, discordando da recusa do poder e da hierarquia
defendida por Clastres, a duplicidade era a marca das sociedades amerndias: em um mundo
8

CLASTRES, Pierre. A sociedade contra o Estado: investigaes de antropologia poltica. Porto:


Afrontamento, 1979, p. 27.
9
RAMINELLI, Ronald J. Nobreza indgena os chefes potiguares, 1633-1695. In: OLIVEIRA FILHO, Joo
Pacheco de (Org.). A presena indgena no Nordeste. Rio de Janeiro: Contra Capa, 2011, p. 58.
10
CLASTRES, Pierre. A sociedade contra o Estado, p. 27.
11
Ibid., p. 47-48. PERRONE-MOISS, Beatriz. Bons chefes, maus chefes, chefes: elementos de filosofia
poltica amerndia. Revista de Antropologia (USP), v. 54, n. 02, 2011, p. 859-860.

204

com diferentes chefes para cada situao, o que se recusava era a escolha. No se tratava,
portanto, de recusar o poder em nome da liberdade ou a hierarquia em nome da
igualdade. Todavia, com o estreitamento da relao dos grupos amerndios com outras
concepes polticas, novas fontes de prestgio e formas de autoridade poderiam surgir.12 A
insero militarizada das comunidades indgenas no imprio atlntico, portanto, reconfigurou
o sentido das chefias.
Como vimos no captulo anterior, o Diretrio no trouxe inovaes acerca das
ordenanas, mas delimitou o papel dos oficiais indgenas.13 Segundo Mauro Cezar Coelho, os
dois fatores que sofreram a maior inflexo com a introduo da lei pombalina foram a coero
e a hereditariedade: justamente o que Clastres apontou como avesso ao poder poltico
indgena. Coelho enftico em afirmar que o Diretrio no inaugurou tais caractersticas no
seio das comunidades ndias aldeadas, mas acentuou a integrao dessas populaes
sociedade colonial portuguesa, objetivo central da lei pombalina. Nesse sentido, o papel das
chefias [...] passa a constituir os projetos e as iniciativas de ocupao e reproduo da
sociedade colonial material e culturalmente.14
Com o Diretrio, as lideranas militares indgenas no somente atuaram na defesa dos
domnios portugueses, mas foram tambm pivs na transformao dos ndios em vassalos
produtivos e fiis ao rei. Redimensionando suas posies como oficiais de ordenana, a lei
pretendia, segundo Rita Helosa de Almeida, reforar o princpio de que os ndios estariam
aptos a formarem quadros de representao poltica. Estes deveriam, em primeiro lugar,
agir para modificar os costumes de suas comunidades.15 ngela Domingues defende que, com
o Diretrio, houve a formao de uma elite indgena. Possuindo patentes nas ordenanas,
intentavam diferenciar-se do comum da populao, na busca de privilgios e
reconhecimento por parte da sociedade colonial.16 Segundo Rafael Ale Rocha, no sculo
XVIII isso era de certa forma facilitado em regies como a Amaznia, cujo peso percentual

12

PERRONE-MOISS, Beatriz. Bons chefes, maus chefes, chefes, p. 876.


Ao regulamentar o papel das lideranas como intermediadores das determinaes da Coroa, o Diretrio
enfatiza a figura dos principais, como eram chamados os chefes indgenas tradicionais e bastante comentados
pela historiografia. Entretanto, no encontrei nesta pesquisa, ou em trabalhos que abordem o perodo pombalino
no Cear, nenhuma referncia ao termo, com exceo de algumas cartas patentes que o utilizam como recurso
formal.
14
COELHO, Mauro Cezar. Do serto para o mar: um estudo sobre a experincia portuguesa na Amrica, a
partir da Colnia: o caso do Diretrio dos ndios (1751-1798). Tese (doutorado) Universidade de So Paulo,
2005, p. 214.
15
ALMEIDA, Rita Helosa de. O Diretrio dos ndios: um projeto de civilizao do Brasil do sculo
XVIII. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1997, p. 183.
16
DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos: colonizao e relaes de poder no Norte do Brasil
na segunda metade do sculo XVIII. Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos
Portugueses, 2000, p. 174-175.
13

205

dessa populao na sociedade era significativo.17 Maria Regina de Almeida tambm concorda
que o papel das lideranas como intermedirios entre as autoridades e os demais ndios foi
particularmente valorizado com a poltica pombalina. A autora ressalta que nesse perodo os
ndios deixavam de ser includos entre as chamadas raas infectas e sua atuao a partir das
patentes militares foi ampliada.18
A importncia que tinham tais lideranas para a Coroa portuguesa foi demonstrada na
pompa com que foram recebidos os chefes das aldeias do Cear e de outras capitanias anexas
a Pernambuco no Recife, para discutir a instalao das vilas pombalinas, em 1759. 19
Viabilizadores da civilizao pretendida pela monarquia europeia para os nativos
americanos, as chefias eram, de acordo com Ftima Lopes, provenientes de famlias
tradicionalmente ligadas aos interesses da administrao colonial. 20 Segundo Lgio Maia, com
as transformaes da poltica pombalina na segunda metade dos setecentos, tais lideranas se
mantiveram ao longo de dcadas justamente porque se adequaram s inovaes do Diretrio,
decidindo elas que

a colaborao com

as

autoridades

colonialistas era

ento

imprescindvel.21
Para Adriano Paiva, a ambio das lideranas por prestgio e benefcios se deu em
detrimento de seus grupos. Segundo ele, um novo esquema sociopoltico indgena
possibilitou a criao de uma posio de chefe que no mais representaria os interesses de
suas comunidades.22 O autor simplifica bastante a ao dos lderes militares, como se o
Diretrio tivesse acentuado seu egosmo. Entretanto, isso no necessariamente acontecia. O
poder que tais autoridades adquiriram de fato se transformou, passando a emanar do rei, mas

17

ROCHA, Rafael Ale. Os oficiais ndios na Amaznia pombalina: sociedade, hierarquia e resistncia (17511798). Dissertao (mestrado) Universidade Federal Fluminense, 2009, p. 15-16.
18
ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Os ndios na histria do Brasil. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2010,
p. 119-120. Nesse perodo os cristos-novos tambm deixaram de ser considerados como raa-infecta. Cf.
FIGUERA-REGO, Joo de. OLIVAL, Fernanda. Cor de pele, distines e cargos, p. 145.
19
SILVA, Isabelle Braz Peixoto da. Vilas de ndios no Cear Grande: dinmicas locais sob o Diretrio
Pombalino. Campinas: Pontes Editores, 2005, p. 125-126. LOPES, Ftima Martins. Oficiais de ordenanas de
ndios: novos interlocutores nas vilas da capitania do Rio Grande do Norte. Anais do XXV Simpsio Nacional
de Histria ANPUH. Fortaleza, 2009, p. 2. MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Serras de Ibiapaba. De aldeia a
vila de ndios: vassalagem e identidade no Cear colonial sculo XVIII. Tese (doutorado em Histria),
Universidade Federal Fluminense, 2010, p. 271. ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. O enobrecimento dos
lderes indgenas na capitania do Rio de Janeiro, p. 71-72. MEDEIROS, Ricardo Pinto de. Poltica indigenista do
perodo pombalino e seus reflexos nas capitanias do norte da Amrica portuguesa. In: OLIVEIRA FILHO, Joo
Pacheco de (Org.). A presena indgena no Nordeste. Rio de Janeiro: Contra Capa, 2011, p. 133-134.
20
LOPES, Ftima Martins. Oficiais de ordenanas de ndios, p. 3-4. ROCHA, Rafael Ale. Os oficiais ndios na
Amaznia pombalina, p. 59.
21
MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Honras, mercs e prestgio social: a insero da famlia indgena Souza e
Castro nas redes de poder do Antigo Regime na capitania do Cear. Revista de Cincias Sociais. Fortaleza: v.
43, n. 2, 2012, p. 20.
22
PAIVA, Adriano Toledo. O domnio dos ndios: catequese e conquista nos sertes de Rio Pomba (17671813). Dissertao (mestrado) Universidade Federal de Minas Gerais, 2009, p. 156-187.

206

ainda dependiam de seus comandados, como aponta Brbara Sommer.23 Segundo Patrcia
Sampaio, apesar do Diretrio ter reforado as hierarquias indgenas, a manuteno das
prerrogativas dos lderes continuava a depender, tambm, de sua capacidade de fazer valer o
atendimento das necessidades dos seus vassalos.24
O poder das lideranas indgenas, ainda que transformado com as patentes de oficiais
de ordenana e detalhado com o Diretrio, no se desvinculava dos interesses de suas
comunidades e de suas lgicas culturais. Para Mauro Coelho, as bases tradicionais, prprias
das populaes indgenas, e o reconhecimento das autoridades metropolitanas eram os
pilares de sustentao das chefias indgenas durante a vigncia do Diretrio.25 Nos casos
analisados por Clastres, se o poder est[ava] contra o grupo, a reciprocidade existia como a
dimenso ontolgica [...] da prpria sociedade indgena.26 Entretanto, o mesmo pode ser
dito sobre as lideranas ndias coloniais imbudas de hierarquia acerca de seu carter
recproco, ainda que tivessem passado a conhecer o poder coercitivo. por isso que, mesmo
com a perda de importncia das ordenanas de ndios diante do governo brasileiro e a
desagregao das comunidades na primeira metade do sculo XIX, as autoridades nativas se
mantiveram por tanto tempo.
Antes da independncia, no incio dos oitocentos, os oficiais de ordenanas indgenas
ainda possuam seus postos e sua relevncia. Apesar da famosa passagem de Koster, em que
relata o exemplo do capito-mor ndio ridicularizado pelos brancos,27 Brbara Sommer faz
referncia a lideranas indgenas que mantiveram suas posies no sculo XIX no Par,
mesmo com a abolio do Diretrio.28 Caio Prado Junior acertadamente observou que o
viajante ingls, ao ironizar o oficial ndio, no viu o sistema que representava e a importncia
das ordenanas para a sustentao da ordem poltica e administrativa da colnia.29
No Cear, onde a lei permaneceu em vigor nos oitocentos, oficiais indgenas ainda
comandavam ordenanas e participaram de eventos blicos, como veremos nos prximos

23

SOMMER, Brbara Ann. Negotiated settlements: native Amazonians and Portuguese policy in Par, Brazil,
1758-1798. Tese (doutorado) University of New Mexico, 2000, p. 221.
24
SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Espelhos partidos: etnia, legislao e desigualdade na Colnia. Manaus:
Editora da Universidade Federal do Amazonas, 2011, p. 201-202.
25
COELHO, Mauro Cezar. Do serto para o mar, p. 218.
26
CLASTRES, Pierre. A sociedade contra o Estado, p. 40.
27
A partir de sua estadia no Cear em 1810, o viajante registrou que os indgenas tm tambm seus capitesmores cujo ttulo vitalcio e d algum poder sobre os seus companheiros, mas como no h salrio, o capitomor indgena muito ridicularizado pelos brancos, e com efeito, um oficial meio nu, com sua bengala de casto
de ouro na mo um personagem que desperta o riso nos nervos mais rijos. KOSTER, Henry. Viagens ao
nordeste do Brasil. Rio de Janeiro/So Paulo/Fortaleza: ABC Editora, 2003, p. 177.
28
SOMMER, Brbara Ann. Negotiated settlements, p. 236.
29
PRADO JUNIOR, Caio. Formao do Brasil contemporneo: colnia. So Paulo: Editora Brasiliense, 1961,
p. 326.

207

captulos. possvel afirmar, portanto, que nesta capitania ainda havia uma elite indgena
no incio do sculo XIX que continuou pela prpria permanncia do Diretrio que a
consolidou. Os descendentes das antigas lideranas militares setecentistas, ainda que no
tivessem o respeito exigido por lei de autoridades coloniais, eram prestigiados pelos
governantes metropolitanos e por seus liderados. Capites e sargentos-mores indgenas
mantiveram a existncia de uma hierarquia hereditria nessas comunidades pelo menos at a
passagem das dcadas de 1820 e 1830.
Com a descentralizao da poltica indigenista e a promulgao da lei da Guarda
Nacional, o espao de prestgio pela via militar se tornou bastante restrito para os ndios.
Vrias pesquisas acerca dos kaingangs no sul do pas fazem referncia a diversas lideranas
que atuaram na ocupao de territrios e na luta contra ndios arredios na dcada de 1830,
como Vitorino Cond e Viri. Segundo Lcio Mota, ainda nesse perodo, mesmo que de certa
forma colaborassem com os brancos, jamais lhes foram totalmente submissos e
confiveis.30 Eram, entretanto, indispensveis para os planos do imprio brasileiro, e por isso
receberam salrios, ferramentas, tecidos e at ttulos militares, como conta Ktia Malage.31
Patentes foram concedidas a ndios mesmo aps a independncia, mas diminuram
drasticamente com a Guarda Nacional, salvo as raras excees que vimos no captulo anterior.
No Cear, elas desaparecem no final da dcada de 1820, bem como as referncias atuao
dos oficiais na documentao.

6.1. NOMEAES E JURAMENTOS

O Regimento dos Capites-mores de 1570 estabelecia, em seu 1, que a ocupao de


cargos de oficiais de ordenanas era feita a partir de eleies nos senados das vilas.32 Segundo
Anglica Camargo, a realizao desses pleitos nas cmaras estabelecia um vnculo estreito
entre estas e as ordenanas, que acabaram por assumir o carter de brao auxiliar na execuo
da poltica administrativa metropolitana. No governo de dom Jos I (1750-1777) verificou-se
o pice do processo de restrio gradual do poder de ingerncia das cmaras nesses

30

MOTA, Lcio Tadeu. As guerras dos ndios Kaingang: a histria pica dos ndios Kaingang no Paran
(1769-1924). Maring: Eduem, 2008, p. 231.
31
MALAGE, Ktia Graciela Jacques Menezes. Cond e Viri: chefias indgenas em Palmas-PR, dcada de 1840.
Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Paran, 2010, p. 105-107.
32
Regimento dos capites-mores e mais capites e oficiais das companhias da gente de cavalo e de p e da
ordem que tero em se exercitarem. 15 de dezembro de 1570. Disponvel em:
<http://www.arqnet.pt/exercito/1570capitaesmores.html>.

208

regimentos auxiliares, que j vinha ocorrendo em perodos anteriores.33 Nessa poca, os


vereadores passaram a apenas indicar os nomes que seriam empossados pelo rei ou pelo
governador das capitanias. Entretanto, a nova forma no impediu a articulao das elites
camarrias com as tropas locais, como vemos nos exemplos trabalhados por Jos Eudes
Gomes.34 O Diretrio, tambm criado no reinado josefino, no trouxe alteraes na forma de
escolha das autoridades de ordenanas indgenas.35 Mas, ao elevar as aldeias a vilas, criou
novas formas de distino social por meio das cmaras e o vnculo entre oficiais militares e
ndios vereadores, consolidando as hierarquias e as elites nativas nas comunidades.
Como apontou Rafael Rocha, os textos das nomeaes e cartas patentes costumavam
seguir regras formais que indicavam as pretenses da Coroa acerca do papel das lideranas
indgenas nas vilas. Ressaltavam a importncia na hierarquia da qual faziam parte, a funo
de intermedirios entre os interesses monrquicos e seus subordinados e, s vezes, o ganho
advindo de sua patente.36 Algumas, entretanto, eram bem sucintas, restringindo-se a apontar
os nomeados e seus respectivos cargos, como foi o caso de Manoel de Jesus, posto no cargo
de alferes da companhia de ordenana dos ndios de Arronches em maro de 1799, por ordem
do governador Luis da Motta Fo e Torres.37
Tambm foi concisa a nomeao de Virgnio da Costa Lima como capito-mor das
ordenanas do povoado de Baepina, no mesmo ms da anterior: aqui, entretanto, o documento
assinala para o fato de que o nome de Lima foi proposto pela cmara de Vila Viosa. 38 A
liberdade que os vereadores das vilas de ndios tinham para indicar pessoas para ocupar
postos militares um indcio da relativa importncia das lideranas indgenas na sociedade
colonial. Ainda que os lderes fossem submetidos a um diretor, com quem muitas vezes
mantinham relaes conflituosas, as indicaes de oficiais pelas cmaras proporcionavam que
o ambiente poltico em tais vilas fosse marcado pela resistncia aos abusos dos
administradores leigos. Consequentemente, um grupo mais ou menos coeso de autoridades
nativas se montava com o reconhecimento de suas comunidades.
33

CAMARGO, Anglica Ricci. Companhia de ordenanas. In: Mapa: memria da administrao pblica
brasileira. Disponvel em: <http://linux.an.gov.br/mapa/?p=4768>, p. 2-3.
34
Cf. GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. As milcias dEl Rey, p. 90, 210.
35
O diretor, figura criada com a poltica indigenista pombalina, provavelmente no atuava na escolha de oficiais
de ordenanas indgenas, j no lhe cabia exercitar jurisdio coativa nos ndios, mas unicamente que
pertence ao seu ministrio, que diretiva. Cf. DIRETRIO que se deve observar nas povoaes dos ndios do
Par, e Maranho, enquanto sua Majestade no mandar o contrrio. Lisboa: Oficina de Miguel Rodrigues, 1758,
2.
36
ROCHA, Rafael Ale. Os oficiais ndios na Amaznia pombalina, p. 71.
37
Nomeao de Manoel de Jesus como alferes da vila de Arronches. Fortaleza, 1 de maro de 1799. APEC, GC,
livro 65, p. 228V.
38
Nomeao de Virgnio da Costa Lima como capito-mor de Baepina. Fortaleza, 27 de maro de 1799. APEC,
GC, livro 65, p. 229V.

209

A indicao de Manoel Jos da Rocha para sargento-mor de Monte-mor Novo tambm


havia sido proposta pela cmara da vila, em junho de 1799. Sua nomeao, entretanto, mais
extensa, sendo mais rica em aspectos formais: previa que diretor e outros principais o
deixassem servir e exercitar com toda a jurisdio o posto a que era nomeado, que pelos
regimentos e ordens de Sua Majestade. Da mesma forma, exigia que os ndios seus
subordinados o reconhece[ssem] por seu sargento-mor, e como tal lhe obedece[ssem],
cumpri[ssem] e guarda[ssem] as suas ordens, por [?] e de palavra, como devem e so
obrigados.39
Rafael Rocha destaca a funo de intermedirios dessas lideranas militares ndias e
sua atuao na consolidao do governo nas vilas.40 Ainda que diretores e outros
representantes da Coroa geralmente no respeitassem sua posio, a relao que mantinham
com seus subordinados costumava ser de respeito. A situao se explicava, alm de se
posicionarem frequentemente em defesa de sua comunidade, pelo prprio fato de que seus
postos e destaque eram reconhecidos e constitudos pelo monarca.
Nomeaes e patentes de oficiais indgenas tambm ressaltavam a importncia do
Diretrio e de sua estrutura administrativa nas vilas. Em outubro de 1799, o governador
Bernardo Manuel de Vasconcelos nomeou Antnio Ferreira Pessoa e Gabriel Ferreira Maciel
aos cargos de comandante de Monte-mor Velho e Monte-mor Novo, respectivamente.
Obedecendo ao diretor, capito-mor e mais principais, e conformando-se com as
determinaes do Diretrio, deveriam executar as ordens que se acham estabelecidas. Da
mesma forma, s autoridades da localidade, ordenou-se que o reconhecessem, honrassem e
estimassem, assim como pagassem os emolumentos que direitamente lhe pertencem.41
Fazia parte das incumbncias de um oficial indgena garantir a plena execuo da lei,
disciplinando seus subordinados e atuando para sua integrao sociedade portuguesa. Os
registros tambm atestam a poltica diferenciada da Coroa portuguesa para distintas realidades
de sua colnia: pouco tempo aps a promulgao da Carta Rgia de 1798 no norte da Colnia,
as referidas cartas patentes so exemplos de que a distino social incentivada pela poltica
pombalina ainda era vigente em algumas regies.
Assim como ocorria desde a instalao das vilas, a posio de liderana continuou
tendo a ver com linhagens familiares. Em 7 de maro de 1800, foram confirmadas as patentes
39

Nomeao de Manoel Jos da Rocha como sargento-mor de Monte-mor Novo. Fortaleza, 18 de junho de 1799.
APEC, GC, livro 65, p. 235.
40
ROCHA, Rafael Ale. Os oficiais ndios na Amaznia pombalina, p. 95.
41
Nomeao de Antnio Ferreira Pessoa como comandante de Monte-mor Velho. Fortaleza, 14 de outubro de
1799. Nomeao de Gabriel Ferreira Maciel como comandante de Monte-mor Novo. Fortaleza, 31 de outubro de
1799. APEC, GC, livro 66, p. 6 e 12.

210

de sargento-mor para Francisco da Costa Vasconcelos e de capito-mor para Jos da Costa


Vasconcelos Mascarenhas, nas ordenanas de Vila Viosa.42 A famlia Vasconcelos era uma
das mais importantes da Ibiapaba, e seus membros aparecem recorrentemente nos registros
ligados autoridades nativas da regio.43 O capito-mor Vasconcelos Mascarenhas faleceu
em 1807, e com a vacncia de seu posto foi nomeado Igncio de Souza e Castro: o mesmo
que, em 1817, encabeou o elogioso abaixo-assinado em homenagem a Manoel Igncio de
Sampaio, que analisamos no captulo 4.
Souza e Castro era membro de outra famlia indgena tradicional e descendente de
figuras importantes para estabelecimento portugus no Cear.44 Na sua carta patente, o
governador Jos Carlos Augusto de Oyenhausen-Gravenburg ressaltou que o nome do novo
capito-mor fora indicado pela cmara da vila: mais um indcio da posio de destaque em
sua comunidade, em que havia sido sargento-mor. No seu lugar, foi nomeado no mesmo dia
Joo da Costa da Anunciao, que j havia assumido o posto de capito de uma das
companhias da mesma ordenana. Pelo texto de suas nomeaes, Souza e Castro e
Anunciao no receberiam soldo nos novos postos, mas gozariam de todas as honras, graas
e privilgios que em razo dele[s] lhe[s] pertencerem.45
A proeminncia de um oficial indgena em virtude da possibilidade de acmulo
material, de que falam Ftima Lopes e Lgio Maia,46 parecia no ser uma regra, j que oficiais
de tropas auxiliares no eram pagos. Henry Koster, inclusive, explicou o deboche sofrido
pelos capites-mores ndios por no receberem salrio.47 At mesmo uma autoridade como
Igncio de Souza e Castro membro de uma famlia importante, descendente de figuras
destacadas e com uma reconhecida experincia nos servios da Coroa no receberia
qualquer pagamento como merc pela nova patente. Ainda assim, o fato no diminua a
relevncia do papel que ocupava como ponte de ligao entre o monarca e sua comunidade.
Da talvez viesse a zombaria mencionada por Koster: mesmo sem remunerao, os capitesmores provavelmente se percebessem como socialmente importantes. Na relao recproca de
42

Nomeao de Francisco da Costa Vasconcelos como sargento-mor de Vila Viosa. Confirmao de patente de
capito-mor de Vila Viosa a Jos da Costa Vasconcelos Mascarenhas. Fortaleza, 7 de maro de 1800. APEC,
GC, livro 66, p. 45.
43
Cf. MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Serras de Ibiapaba. De aldeia a vila de ndios, p. 95-96. XAVIER, Maico
Oliveira. "Cabcullos so os brancos": dinmicas das relaes scio-culturais dos ndios do termo da Vila
Viosa Real - sculo XIX. Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Cear, 2010, p. 27-30.
44
Cf. MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Serras de Ibiapaba. De aldeia a vila de ndios, p. 282-290.
45
Nomeao de Igncio de Souza e Castro como capito-mor de Vila Viosa. Fortaleza, 4 de fevereiro de 1807.
APEC, GC, livro 67, p. 115. Nomeao de Joo da Costa da Anunciao como sargento-mor de Vila Viosa.
Fortaleza, 4 de fevereiro de 1807. APEC, GC, livro 67, p. 116.
46
LOPES, Ftima Martins. Oficiais de ordenanas de ndios, p. 9. MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Honras, mercs
e prestgio social, p. 12-13.
47
KOSTER, Henry. Viagens ao nordeste do Brasil, p. 177.

211

fidelidade prestada pelo vassalo e merc dada pelo rei no havia privilgio maior para
um ndio do que a possibilidade de comunicao direta com o soberano portugus.
Prova disso foi a iseno do subsdio militar em 1819, uma demonstrao de
reconhecimento de dom Joo VI da atuao das ordenanas indgenas em 1817. O decreto,
que abolia o imposto cobrado aos ndios, veio aps a splica de Manoel Igncio de Sampaio
e, principalmente, a iniciativa dos ndios da Ibiapaba com destaque para o j mencionado
abaixo-assinado organizado por Souza e Castro. Alm disso, a nomeao sem soldo de
Anunciao no o impediu de defender a manuteno da ordem em nome do governo contra
os ndios revoltosos da Ibiapaba em 1822, como vimos no captulo 3. Atestamos, portanto,
que no incio do sculo XIX as lideranas militares indgenas ainda mantinham suas
prerrogativas diante do rei e poder sobre seus comandados, compondo as hierarquias
hereditrias das comunidades.
A ascenso de um oficial por meio das ordenanas de ndios no se dava apenas por
vacncia de um posto ou pela proposio da cmara, mas tambm pela iniciativa individual de
alguns. Um caso j analisado por Lgio Maia e por mim foi o de Antnio de Verosa que, em
1815, solicitou a patente de alferes e o ofcio de vaqueiro em uma das fazendas reais no Piau.
Para isso, alegou ter sido soldado nas ordenanas sua vila e ser descendente de Lopo Tavares
da Silva, ajudante de dom Felipe Camaro, o que foi posteriormente provado ser falso.48 Mais
sucesso encontrou Antnio Alves Barbosa, que em 1804 teve seu pedido deferido para ser
nomeado comandante dos ndios de Baepina. Em sua carta patente, destaca-se a obrigao de
manter a paz e o sossego entre seus comandados, e a aplic-los cultura das terras e
plantaes, principalmente da mandioca, na conformidade do Real Diretrio.49
Mais uma vez fez-se referncia poltica pombalina enquanto regulamento das
competncias de uma autoridade militar. Em seu papel de transmitir as intenes da Coroa
para as comunidades que lideravam, os oficiais militares indgenas tambm eram peas
importantes na civilizao dos seus comandados por meio do incentivo trabalho e do sucesso
da produo nas vilas de ndios. Cientes de sua posio na sociedade portuguesa e do
reconhecimento e mercs que recebiam do rei, costumavam agir a favor dos interesses reais. E
mesmo nas situaes j estudadas em que encabearam mobilizaes a favor da abolio do
Diretrio, o que pleiteavam no era o fim do trabalho e, muito menos, a quebra de vnculos
48

MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Serras de Ibiapaba. De aldeia a vila de ndios, p. 280-281. COSTA, Joo
Paulo Peixoto. Disciplina e inveno: civilizao e cotidiano indgena no Cear (1812-1820). Teresina:
EDUFPI, 2015, p. 324-329.
49
Nomeao de Antnio Alves Barbosa como comandante de Baepina. Fortaleza, 20 de fevereiro de 1804.
APEC, GC, livro 70, p. 2V.

212

com a monarquia e outras autoridades, mas, sim, respeito s suas posies e autonomia em
suas terras.
A Coroa tambm poderia ganhar com a concesso dos ttulos de oficial aos ndios, na
medida em que conseguia estender geograficamente seu poder para a populao do municpio
de uma vila de ndios, empossando-os para localidades distantes e afastadas das sedes das
vilas. Os casos a seguir so exemplos desse funcionamento das ordenanas como instrumento
de capilaridade social. Entre 1819 e 1820 foram passadas patentes de capito-mor a quatro
oficiais de distritos: Antnio Francisco Pereira na Pavuna e Igncio da Silva Campelim na
Caracanga, povoados de Messejana; Gabriel da Silva Rios para a 3 companhia das
ordenanas de Soure, cujo distrito principia da serra Taquara at o rio Cear, e de largura da
Urucutuba at a serra do Coit; por fim, Francisco de Paula Barbosa na 20 companhia de
Vila Viosa, correspondendo do lugar denominado Tape at a povoao de So Pedro de
Baepina. Em todas as referidas cartas patentes o capito-mor empossado havia sido indicado
pela cmara, ocupando o posto por vacncia e sem receber soldo.50
Como foi dito, a ausncia de soldo no impedia o reconhecimento de uma autoridade
indgena perante os seus. Mesmo sem pagamento, a existncia de tais cargos era uma
possibilidade real de distino social para ndios que viviam em comunidades afastadas, alm
de ser uma chance de obteno de outros privilgios. Assim funcionava o sentido da
capilaridade das companhias de ordenana, fazendo com que a militarizao e a disciplina
alcanassem todos os vassalos.
As cartas patentes de capito-mor para Atansio de Faria Maciel, de Messejana,
Francisco da Costa Lira, de Soure, e Antnio Tavares, de Arronches, tem formato semelhante
s analisadas h pouco. Eles ocuparam os cargos por vacncia, indicados pelas cmaras
respectivas e no receberiam soldo, gozando, contudo, de todas as honras, graas,
privilgios, liberdades, isenes e franquias que em razo dele lhe pertencerem. 51 A pesquisa
conseguiu localizar os termos de juramento desses trs oficiais. Os textos so os mesmos,
pelos quais os recm-empossados capites-mores identificaram-se como de nao ndio,

50

Nomeao de Antnio Francisco Pereira como capito-mor de Messejana. Fortaleza, 12 de junho de 1818.
Nomeao de Igncio da Silva Campelim como capito-mor de Messejana. Fortaleza, 12 de junho de 1818.
Nomeao de Gabriel da Silva Rios como capito-mor de Soure. Fortaleza, 17 de fevereiro de 1819. Nomeao
de Francisco de Paula Barbosa como capito-mor de Vila Viosa. Fortaleza, 12 de dezembro de 1819. APEC,
GC, livro 70, p. 59, 60, 66 e 85V.
51
Nomeao de Atansio de Faria Maciel como capito-mor de Messejana. Fortaleza, 5 de dezembro de 1820.
Nomeao de Francisco da Costa Lira como capito-mor de Soure. Fortaleza, 5 de dezembro de 1820.
Nomeao de Antnio Tavares como capito-mor de Arronches. Fortaleza, 5 de dezembro de 1820. APEC, GC,
livro 74, p. 23V, 24V e 25V. Registro de patente de capito-mor de Soure a Francisco da Costa Lira. APEC, GC,
livro 62, p. 281V.

213

tendo sempre prestes a dita gente para o servio de Sua Majestade, e defenso do dito lugar e
obediente aos seus mandados como bom e leal vassalo. Com a dita gente fariam guerra
quando ordenado pelo rei, mas jamais usariam dela para defender interesses particulares.
Fizeram homenagem nas mos do monarca, uma, duas, trs vezes segundo o uso e costume
destes reinos, jurando aos Santos Evangelhos usar apenas da jurisdio dada pelo soberano
lusitano.52
Diferentes da documentao do sculo XVIII analisada por Rafael Rocha, a dos
oitocentos j no mais constava o grupo tnico do oficial nomeado, referncia substituda pela
indicao que o mesmo era de nao ndio.53 Segundo Marcus Carvalho, o interesse em
distinguir as naes por suas razes tnicas perdera-se na primeira metade do sculo
dezenove, quando os ndios passaram a ser identificados apenas pelo local onde estavam
aldeados.54 A nova expresso presente nos juramentos relacionava-se com os objetivos
integradores da poltica indigenista da poca e de diluio tnica dos ndios, desvinculando-os
de seus costumes ancestrais. O termo nao demarcava a busca pela insero dos grupos
indgenas, desfeitos de suas antigas diferenas e especificidades culturais, como um dos
corpos que constituam a sociedade portuguesa.55
O formato destes juramentos, feitos pouco tempo antes da separao poltica
brasileira, difere tambm em aspectos importantes do nico encontrado por esta pesquisa para
o perodo aps 1822, talvez a ltima patente de oficial indgena de ordenana no Cear. O
registro referente nomeao de Vitorino Correa da Silva como capito-mor de Arronches
em 5 de dezembro de 1823,56 cujo juramento se deu no dia 25. frente dos homens brancos
e ndios das ordenanas da vila, com a mo direita sobre os evangelhos, jurou ter sempre
prestes a dita gente para o servio nacional e imperial, e defenso do dito lugar, obediente aos
seus mandados como fiel sdito. Fez preito e homenagem nao e S. M. I. [Sua
52

Termo de juramento de Atansio de Faria Maciel como capito-mor de Messejana. Fortaleza, 12 de dezembro
de 1820. Termo de juramento de Antnio Tavares Nunes como capito-mor de Arronches. Fortaleza, 3 de
janeiro de 1821. Termo de juramento de Francisco da Costa Lira como capito-mor de Soure. Fortaleza, 17 de
janeiro de 1821. APEC, GC, livro 61, p. 82-83.
53
ROCHA, Rafael Ale. Os oficiais ndios na Amaznia pombalina, p. 74.
54
CARVALHO, Marcus J. M. de. Os ndios e o Ciclo das Insurreies Liberais em Pernambuco (1817-1848):
Ideologias e Resistncias. In: ALMEIDA, Luiz Svio de. GALINDO, Marcos. ndios do Nordeste: temas e
problemas III. Macei: EDUFAL, 2002. p. 76.
55
A sociedade moderna concebia-se a si mesma como um corpo. A sua constituio proviria, tal como a do
corpo, da natureza. A vontade, quer do rei, quer dos sditos, no a poderia alterar. Os diversos rgos sociais
(famlias, Igrejas, comunidades, grupos profissionais) teriam, tal como os rgos do corpo, uma extensa
capacidade de auto-regulamentao. Cf. XAVIER, ngela Barreto. HESPANHA, Antnio Manoel. A
representao da sociedade e do poder. In: MATTOSO, Jos (Org.). Histria de Portugal. O Antigo regime
(1620-1807). Lisboa: Editorial Estampa, s/d, p. 122.
56
Nomeao de Vitorino Correa da Silva como capito-mor de Arronches. Fortaleza, 5 de dezembro de 1823.
APEC, GC, livro 62, p. 352.

214

Majestade Imperial] e afianou guardar em tudo o Diretrio, e as determinaes


diretoriais, usando inteiramente da jurisdio que pela nao e S. M. I. -me dada.57
O termo nao recorrente nos juramentos apresentados, mas guardam significados
distintos, caractersticos dos momentos em que foram feitos. Na primeira, se refere aos ndios
que os capites-mores lideravam: faziam parte daquele povo, constituinte, por sua vez, da
heterogeneidade de sditos da Coroa portuguesa. J quando utilizado no caso de Vitorino
Correa da Silva, reflete o momento de formao do Estado brasileiro e sua nacionalidade.
Como veremos no prximo captulo, os ndios tambm estiveram inseridos nesse processo,
seja atravs da formao de tropas em alerta a qualquer chamado, em situaes de juramento
bandeira do novo pas como tambm em combates reais contra a resistncia portuguesa no
Piau, ocorrida poucos meses antes da nomeao do referido oficial de Arronches.
No dia seguinte ao juramento de Vitorino da Silva registrou-se sua carta patente, com
formato bem semelhante s outras j analisadas. Difere, entretanto, em aspectos formais que
ressaltam a constituio da nova nao. Esperava-se dele que, em tudo o de que for
encarregado do servio nacional, haveria com pronta satisfao, desempenhando o conceito
que forma de sua pessoa, e mais por se achar o proposto nas circunstncias do decreto de 9 de
outubro de 1812 e mais ordens imperiais. No receberia soldo, gozaria de graas,
privilgios, liberdades, isenes e franquezas e era obrigado a confirmar patente no prazo de
um ano. Oficiais e soldados subordinados deveriam obedec-lo e guardar suas ordens no que
pertencer ao nacional servio.58
De acordo com Jos Caros Chiaramonte, o conceito de nao tende a despojar seu
sentido tnico desde, pelo menos, o sculo XVIII. Com a passagem para os oitocentos, o
Estado muda sua natureza, adotando a palavra nao para arrogar-se a soberania.59 Para
Franois-Xavier Guerra, no Antigo Regime, o termo nao se referia a um grupo de
indivduos de origem comum. Aps a independncia, adquiriu seu sentido moderno,
significando a associao voluntria de indivduos iguais. Passou-se a pensar uma
sociedade comum,60 sem os corpos sociais que caracterizavam, por exemplo, as divises
militares no Brasil colonial. Mas, como lembrou Istvan Jancs, para as elites brasileiras a
57

Termo de juramento de Vitorino Correa da Silva como capito-mor de Arronches. Fortaleza, 25 de dezembro
de 1823. APEC, GC, livro 61, p. 101V.
58
Registro de patente de capito-mor de Arronches a Vitorino Correa da Silva. Fortaleza, 26 de dezembro de
1823. APEC, GC, livro 72, p. 120.
59
CHIARAMONTE, Jos Carlos. Metamorfoses do conceito de nao durante os sculos XVII e XVIII. In:
JANCS, Istvn (Org.). Brasil: formao do estado e da nao. So Paulo: Hucitec; Ed. Uniju; Fapesp, 2003, p.
67, 87.
60
GUERRA, Franois-Xavier. A nao moderna: nova legitimidade e velhas identidades. In: JANCS, Istvn
(Org.). Brasil: formao do estado e da nao. So Paulo: Hucitec; Ed. Uniju; Fapesp, 2003, p. 52-55.

215

hiptese de integrar a populao do novo pas a partir de uma coeso interna com base em
critrios universais (fundamento da ideia nacional), pareceu-lhes absurda. Para elas, o corpo
social, no seu todo, no formava a nao, nem deveria form-lo.61
A nomeao de um oficial de companhia de ordenanas ndias aps a independncia,
jurando defender, ao mesmo tempo, a nao e as determinaes do Diretrio, um sinal desse
aspecto. Era notria a continuidade de aspectos do Antigo Regime no ps-independncia,
especialmente no que dizia respeito s hierarquias sociais e identificaes tnicas por conta do
conservadorismo caracterstico do perodo, como defende Carlos Guilherme Mota. Segundo o
autor, somente com a marginalizao do poder central, em 1831, que o Brasil vai
consolidar sua identidade propriamente nacional, opinio tambm compartilhada por
Kenneth Maxwell.62
Assumamos o desafio proposto por Joo Paulo Pimenta acerca dos estudos sobre o
processo de independncia do Brasil, para que se investiguem indivduos e grupos de
diferentes condies sociais relacionando-os com as transformaes das categorias.63 Para um
oficial indgena como Vitorino da Silva, os dois conceitos de nao ligados ao seu povo e
ao pas se sobrepunham. Segundo ngela Xavier e Antnio Manuel Hespanha, a funo do
rei no Antigo Regime, sendo a cabea do corpo social, era a de representar a sua unidade e
manter a harmonia entre todos os seus membros, atribuindo a cada um aquilo que lhe
prprio [...], garantindo a cada qual seu estatuto.64 Por sua vez, a nova nacionalidade
brasileira, ao ter o monarca como centro e amlgama, ainda guardava muitas caractersticas
do regime poltico anterior. Dessa forma, no necessariamente o vnculo tnico que tinha com
seu grupo se extinguia, e mais do que isso, era possvel adquirir uma posio de destaque
advinda tanto do reconhecimento comunitrio como tambm da nao e de seu rei.
Seguindo as sugestes de Tamar Herzog, preciso buscar reconstruir os significados
das comunidades, bem como das categorias, critrios e mecanismos de excluso e incluso,

61

JANCS, Istvn. Este livro. Brasil: formao do estado e da nao. So Paulo: Hucitec; Ed. Uniju; Fapesp,
2003, p. 28.
62
MOTA, Carlos Guilherme. Ideias de Brasil: formao e problemas (1817-1850). Viagem incompleta. A
experincia brasileira. Formao: histrias. So Paulo: Editora SENAC So Paulo, 2000, p. 223. MAXWELL,
Kenneth. Por que o Brasil foi diferente? O contexto da independncia. In. MOTA, Carlos Guilherme (Org.).
Viagem incompleta. A experincia brasileira. Formao: histrias. So Paulo: Editora SENAC So Paulo,
2000, p. 194.
63
PIMENTA, Joo Paulo Garrido. A independncia do Brasil e o liberalismo portugus: um balano da
produo acadmica. Revista de Histria Ibero-americana, v. 01, n. 01, 2008, p. 90-91.
64
XAVIER, ngela Barreto. HESPANHA, Antnio Manoel. A representao da sociedade e do poder, p. 123.
LARA, Silvia Hunold. Introduo. In: LARA, Silvia Hunold. Ordenaes Filipinas, livro V. So Paulo:
Companhia das Letras, 1999, p. 19-20. PALTI, Elas. Entre a natureza e o artifcio: a concepo de nao nos
tempos da independncia. Lua Nova, n. 81, 2010, p. 19.

216

para as pessoas que nelas viveram no perodo aqui estudado.65 Oficiais indgenas reforavam
suas posies de vassalo e de autoridades por meio dos juramentos que prestavam e pelo
compromisso de defenderem os desgnios das monarquias a que eram fieis. Enxergavam-se
como dignos sditos da Coroa lusitana e, posteriormente, como partcipes da nao brasileira.
Por um lado, a manuteno de divises por corpos caractersticos do Antigo Regime,
como as ordenanas entre 1822 e 1831, fora sintoma do conservadorismo de uma elite
escravocrata e paternalista que no aceitava a igualdade entre os membros do pas e nem sua
convivncia com ndios, negros e mestios nas mesmas companhias. Por outro, o fim dessas
corporaes militares pode ser considerado o decreto do estabelecimento dessa poltica
conservadora, visando dificultar o acesso de no-brancos aos cargos do oficialato. Tidas como
liberais, as promulgaes da Constituio de 1824 e da lei da Guarda Nacional em 1831 no
foram suficientes para fazer dos ndios iguais: apesar do argumento de igualdade perante a
lei, a cidadania brasileira passou a ser vivida de forma gradativamente excludente. A partir
do perodo regencial e com o advento do Segundo Reinado, a existncia de lideranas
militares indgenas se tornou cada vez mais rara.

6.2. A ATUAO DOS OFICIAIS INDGENAS

Um detalhe que geralmente escapa historiografia quando comenta o relato de Henry


Koster sobre o ridicularizado capito-mor indgena era que, apesar da forma como era tratado
pelos brancos, o mesmo tinha algum poder sobre seus companheiros.66 Aparentemente
pouco, porque limitado, esse poder j era, por si, significativo, levando em considerao a
forma pela qual o papel dos chefes nas sociedades tribais amerndias era tradicionalmente
descrito, como vimos no incio deste captulo. Tambm nos possibilita a reflexo acerca da
posio de intermedirios desses oficiais nativos entre os desgnios da Coroa e as expectativas
de seus comandados. A integrao desses povos pelo meio militar, reforada pelo Diretrio,
incentivou uma hierarquizao no seio dessas comunidades, ainda que a capacidade de
coero dessas lideranas se impusesse at certo ponto, o que talvez explique a expresso
algum poder por parte do viajante ingls.
Conflitos internos e contestaes de subordinados poderiam existir nas comunidades
indgenas, como vimos nos exemplos de Viosa e Maranguape nos captulos 3 e 4, quando

65

HERZOG, Tamar. Identidades modernas: estado, comunidade e nao no imprio hispnico. In: JANCS,
Istvn (Org.). Brasil: formao do estado e da nao. So Paulo: Hucitec; Ed. Uniju; Fapesp, 2003, p. 119.
66
KOSTER, Henry. Viagens ao nordeste do Brasil, p. 177.

217

oficiais combateram outros ndios pela defesa da ordem governamental. Dentro das
ordenanas isso tambm era possvel, como aconteceu em Almofala em 1813. O ndio Jacinto
Tavares e outros companheiros foram presos por deixarem de executar a ordem do seu
capito-mor quando foram chamados para uma diligncia do Real Servio. 67 Da mesma
forma foi detido o cabo de esquadra Gonalo Jos Dias, que em 1816, na mesma povoao,
desobedeceu e injuriou ao capito-mor tambm ndio Luiz Farias da Silva.68
As punies por insubordinao eram praxe no mundo militar, independente da
corporao. O fato de acontecerem em ordenanas de ndios, no entanto, digno de reflexo a
respeito das hierarquias nas comunidades que, como vimos anteriormente, por mais que no
fossem novidade com o Diretrio, haviam sido por ele reforadas. Tanto a disciplina quanto o
respeito s diligncias reais eram valores que se buscavam sempre incentivar nos grupos
nativos. Prestar obedincia aos oficiais, portanto, fazia parte do processo civilizador que a
Coroa pretendia para os ndios, na medida em que essas lideranas eram postas como
representantes dos desgnios reais. Mas, como vimos acima, isso nem sempre acontecia, o que
revela os limites tanto da disciplina estabelecida pelas ordenanas e por meio do Diretrio,
quanto da subordinao aos capites-mores indgenas e ao cumprimento de diligncias
monrquicas.
Os chefes militares ndios eram incumbidos de uma srie de servios pelos governos
imperiais (portugus e brasileiro) e da capitania. Alm de questes ligadas a defesa,
comandantes, sargentos e capites-mores eram delegados para a vigilncia e imposio da
ordem em suas comunidades. Em fins do sculo XVIII e incio dos oitocentos, a poltica
portuguesa procurava aliar crescimento econmico e controle da populao, fazendo das
corporaes militares armas de combate vadiagem e mecanismos de disciplinamento dos
trabalhadores.69 Tais intentos so expressos claramente em uma comunicao do governador
Manuel Igncio de Sampaio a um sargento-mor da vila de Monte-mor Novo de 1812:

67

De Manuel Igncio de Sampaio a Vicente Ferreira da Ponte. Fortaleza, 28 de novembro de 1813. APEC, GC,
livro 34, p. 130.
68
De Manuel Igncio de Sampaio a Francisco Braga. Fortaleza, 15 de fevereiro de 1816. APEC, GC, livro 20, p.
139V.
69
NOVAIS, Fernando Antnio. Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial: (1777-1808). So
Paulo: Editora HUCITEC, 1989, p. 141-143, 254-255. MOREIRA, Vnia Maria Losada. Caboclismo, vadiagem
e recrutamento militar entre as populaes indgenas no Esprito Santo (1822-1875). Dilogos
Latinoamericanos, n. 11, 2006, p. 94. AMARAL, Manuel. D. Rodrigo de Souza Coutinho e o exrcito. A
guerra peninsular, perspectivas multidisciplinares. Lisboa: Comisso Portuguesa de Histria Militar e Centro
de Estudo Aglo-portugueses, 2008. Disponvel em: <http://www.arqnet.pt/exercito/rodrigo_exercito.html>, p. 14. PINHEIRO, Francisco Jos. Notas sobre a formao social do Cear: 1680 1820. Fortaleza: Fundao
Ana Lima, 2008, p. 265. IZECKSOHN, Vitor. Ordenanas, tropas de linha e auxiliares: mapeando os espaos
militares luso-brasileiros. In: FRAGOSO, Joo Lus Ribeiro. GOUVA, Maria de Ftima. O Brasil colonial,
volume 3 (ca. 1720 ca. 1821). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2014, p. 507-508.

218

Vossa merc me informar se ser necessrio criar algum outro comandante de


distrito de novo a fim de se conseguirem os dois fins principais do estabelecimento
dos comandantes, a saber: a manuteno da boa ordem e do sossego pblico e o
adiantamento da agricultura no que os ditos comandantes devem tambm ter a maior
vigilncia persuadindo e obrigando os povos a que faam roados e plantaes,
principalmente de mandioca, e remetendo presos a esta vila os que desprezando
estes avisos continuarem a ser vadios ficando-me responsveis pela falta de
execuo a esta mesma ordem.70

Para no serem considerados vadios, os ndios deveriam viver em sua vila de origem e
trabalhar de forma ordenada como todos seus conterrneos (com exceo dos que possuam
propriedades agrcolas produtivas em vilas de brancos). A entrava a funo dos oficiais
ndios, cujos comandantes de distrito eram destacados pelo governador, j que suas aes de
controle, vigilncia e incentivo ao trabalho nos roados deveria ser feita de forma cotidiana
em cada uma das localidades dos municpios indgenas. Articulava-se, portanto, a atuao dos
oficiais indgenas com o controle social e o desenvolvimento econmico (no caso cearense, da
cultura da mandioca) pretendido pela Coroa portuguesa no incio do sculo XIX.
Outro aspecto a se destacar do ofcio de Sampaio a consulta feita ao sargento-mor
acerca da necessidade de nomeao de novos comandantes ndios. Como vimos nas cartas
patentes, os oficiais indgenas tambm atuavam na escolha de lideranas, procedimento
comum em outros regimentos auxiliares. Em 1809, o sargento-mor dos ndios de Monte-mor
Novo Manoel Jos da Rocha foi designado para a abertura de pelouros para vereador nas vilas
de Arronches e Soure.71 Em dezembro de 1812, o governador Sampaio ordenou ao capitomor dos ndios de Vila Viosa que fizesse junto cmara a proposta dos postos vagos que se
acharem no corpo das ordenanas dos ndios do seu comando, seguindo em tudo o que se acha
determinado pelo regimento das ordenanas e Diretrio a qual me dirigiram.72 Por se achar
vago o posto de sargento-mor do tero de ordenanas de Messejana, o governador ordenou
ao senado da cmara da dita vila que, chamando o capito-mor respectivo, na conformidade
da lei e mais reais determinaes, devero fazer proposta para os ditos postos vagos.73
Apesar dos conflitos e desacatos serem possveis internamente, no anulavam a
autoridade que era dada aos oficiais indgenas de executar diligncias e de impor a disciplina
70

De Manuel Igncio de Sampaio ao sargento-mor de Monte-mor Novo. Fortaleza, 22 de junho de 1812. APEC,
GC, livro 15.
71
Cf. CATO, Pedro. Baturit: subsdio geogrfico, histrico e estatstico. Revista do Instituto Histrico do
Cear. Fortaleza: Ramos e Pouchain, 1938, tomo LII, p. 185-186.
72
De Manuel Igncio de Sampaio ao capito-mor de Vila Viosa. Fortaleza, 2 de dezembro de 1812. APEC, GC,
livro 16, p. 54.
73
De Francisco Alberto Rubim para a cmara de Messejana. Fortaleza, 20 de dezembro de 1820. APEC, GC,
livro 101, p. 137V.

219

em seus comandados. Segundo Freire Alemo, a partir de relatos que obteve da gente mais
antiga de Baturit (Monte-mor Novo) em 1859, at o incio do sculo XIX os ndios da vila
eram particularmente governados pelos seus capites.74 Todas estas questes, somadas
liberdade que tinham de escolher suas prprias lideranas, mostram que a dependncia de
suas prerrogativas em relao s comunidades continuava fazendo parte da cultura poltica
desses grupos. Reuniam-se em uma mesma poltica indigenista, como exps Sampaio, os
padres militares das ordenanas relativos indicao de oficiais com os objetivos de
integrao civilizatria do Diretrio, ainda vigente no Cear oitocentista.
O prestgio que tais figuras assumiram em seus respectivos grupos era expressivo.
Vimos no 3 captulo um memorial dos ndios de Messejana de 1822 para que fossem
abolidos os diretores e passassem a ser administrados por seus capites-mores. Alm do
combate dos ndios ao instituto da tutela e aos abusos desses representantes do governo, o
registro pode ter a ver com o interesse particular das lideranas em assumir posies de
comando de forma mais autnoma. Por outro lado, isso no exclui a possibilidade de o texto
ter sido uma demonstrao do valor que os oficiais militares indgenas tinham em suas
comunidades e da vontade dos ndios em substituir os diretores pelos seus capites, sargentos
e comandantes. A hierarquizao imposta pelas ordenanas e reforada pelo Diretrio
transformara a figura dos chefes: de os que renem

75

passaram tambm a coagir; de

iguais passaram a detentores de prestgio. E, ainda que aspectos tradicionais da relao que
mantinham com seus lderes tenham permanecido, era inegvel a preferncia dos ndios por
eles, em detrimento de outros administradores.
A importncia de tais postos tambm se demonstrava na forma como defendiam suas
posies e invocavam os privilgios que consideravam a eles inerentes, como afirma ngela
Domingues.76 H registro de duas atestaes solicitadas pelos capites oficiais das
ordenanas ndias de Messejana cmara da vila em 1810 e 1817.77 No consta na
documentao os motivos dos pedidos possivelmente relativos concesso de passaporte
mas sinalizam vantagens disponveis apenas queles que ocupavam tais posies. Em de
outubro de 1814, os oficiais ndios das ordenanas de Arronches solicitaram iseno de todo
74

ALEMO, Francisco Freire. Notcias sobre o povoamento e o desenvolvimento de Baturit. Apud. Anais da
Biblioteca Nacional: os manuscritos do botnico Freire Alemo [catlogo e traduo por Darcy Damasceno e
Waldir da Cunha]. Rio de Janeiro: Diviso de Publicaes e Divulgao, vol. 81, 1961 [1964], p. 313-314, p.
339
75
PERRONE-MOISS, Beatriz. Bons chefes, maus chefes, chefes, p. 875.
76
DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos, p. 175.
77
Termo de vereao da cmara de Messejana. Messejana, 12 de novembro de 1811. APEC, CM, cmara de
Messejana, livro 58, p. 271V. Termo de vereao da cmara de Messejana. Messejana, 25 de fevereiro de 1817.
APEC, CM, cmara de Messejana, livro 59, p. 45.

220

servio das suas companhias enquanto ocupam algum lugar na cmara dessa vila. Em
resposta, o ento governador Sampaio argumentou que:
semelhante pretenso no tem fundamento algum nem entre os ndios, nem mesmo
entre os brancos, porquanto nenhum capito de ordenanas branco deixa de
comandar a sua companhia nem de executar todas as ordens relativas ao Servio das
ordenanas enquanto ocupa algum lugar de vereador. 78

Ainda que o Diretrio buscasse utopicamente promover uma equiparao dos ndios
aos demais vassalos,79 os indgenas no eram assim tratados.80 Tal situao, ainda que clara
como indicara Koster no era impedimento para que os oficiais se percebessem como
dignos de mercs e buscassem vantagens para si,81 e que, neste caso, beneficiaria at os
indgenas comuns que serviam na companhia. Em sua resposta, mesmo que talvez tentasse
parear ndios e brancos, o governador deixava claro que tais grupos no estavam no mesmo
patamar.
Em um de seus comentrios no processo sobre o grande requerimento dos ndios da
Ibiapaba, analisados no captulo 1, Sampaio tambm reconheceu a estima dos ndios em
relao aos seus postos. Vimos que o decreto de iseno do subsdio militar e do pagamento
de selo no registro das patentes para os ndios do Cear, da Paraba e de Pernambuco,
promulgado por dom Joo VI em 1819, decorreu de suas opinies sobre os impostos pagos
pelos ndios. Segundo o governador, o subsdio militar, estabelecido no Cear desde 1800,
motivava muitos indgenas a migrar para o Piau, onde no era cobrado tal tributo, e por isso
pedia sua extino.82 Solicitava a mesma augusta contemplao de Sua Majestade em
relao ao selo das patentes. De acordo com Sampaio, uma das coisas que, com efeito, mais
estimula os ndios a promoo aos diversos postos de ordenanas ndias, e mesmo que
pobres, os oficiais indgenas eram dignos de toda a estimao. Portanto, requeria ao rei que
os selos fossem pagos pela secretaria do governo da capitania.83

78

De Manuel Igncio de Sampaio a Florncio Jos de Freitas Correia. Fortaleza, 26 de outubro de 1814. APEC,
GC, livro 19, p. 108.
79
Cf. ALMEIDA, Rita Helosa de. O Diretrio dos ndios, p. 165. DOMINGUES, ngela. Quando os ndios
eram vassalos, p. 38. GARCIA, Elisa Frhauf. As diversas formas de ser ndio: polticas indgenas e polticas
indigenistas no extremo sul da Amrica portuguesa. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2009, p. 74. ALMEIDA,
Maria Regina Celestino de. Os ndios na histria do Brasil. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2010, p. 108.
SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Espelhos partidos, p. 23.
80
Cf. COELHO, Mauro Cezar. Do serto para o mar, p. 244. ROCHA, Rafael Ale. Os oficiais ndios na
Amaznia pombalina, p. 77.
81
Cf. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 341.
82
De Manuel Igncio de Sampaio ao Marqus de Aguiar. Fortaleza, 01 de agosto de 1815. BN, C-199, 14
83
De Manuel Igncio de Sampaio a Thomas Antnio de Vilanova Portugal. Fortaleza, 2 de julho de
1818. BN, C-199, 14.

221

O pedido do governador, atendido pelo monarca, visava estreitar ainda mais os laos
de fidelidade entre os oficiais indgenas e a Coroa. Mesmo que, em muitas ocasies, no
estivessem em p de igualdade com os brancos, eram dignos da ateno real pela presteza e
comprometimento dos servios que prestavam. Tal dignidade no era apenas imaginada pelos
ndios, mas era comprovada pela monarquia e se materializava nas relaes de fidelidade e
concesses de merc. O estmulo que tinham com a promoo nos postos de ordenana vinha
do reconhecimento que recebiam do rei, exemplificado no decreto de iseno de tributos de
1819, o que alimentava o carter externo de seu prestgio.
Em seu estudo sobre a realidade do Rio de Janeiro, Rafael Corra destacou a
importncia que as chefias davam s patentes que solicitavam, reforando o reconhecimento
da autoridade do rei e o estabelecimento de seus domnios.84 O Diretrio, alm disso, institua
e consolidava a ordem social hierrquica da sociedade portuguesa nas povoaes indgenas,
reforando as diferenas entre oficiais e liderados.85 Os ndios comuns, mesmo demonstrando
em diversas ocasies serem soldados competentes e fieis ao rei,86 no recebiam os mesmos
benefcios que suas lideranas. Todavia, como lembra Elisa Garcia, conhecendo bem os
cdigos dos agentes coloniais, os chefes buscavam garantir no apenas seu lugar de destaque,
mas tambm benefcios para os seus liderados.87
preciso, portanto, atentar para o carter interno do prestgio: ou seja, o
reconhecimento dos lderes por parte dos de sua comunidade. Podemos perceber tal relao
pela forma como oficiais militares atuavam em prol de seus comandados, a exemplo do
memorial de Messejana. Vimos tambm no 3 captulo a proposta de extino do cargo de
diretor de Monte-mor Velho, levada cmara de Aquiraz pelo comandante Jos Francisco do
Monte em 1821. No grande requerimento dos ndios da Ibiapaba, a que nos referimos h
pouco, em quase todas as assinaturas dos indgenas que participaram do abaixo-assinado
constavam patentes militares. Estava dividido entre a primeira (composta por um tenente, dois
sargentos e cinco cabos), segunda (um capito, um tenente, um alferes, dois sargentos e
quatro cabos) e terceira companhias das ordenanas de Vila Viosa (um capito, um tenente,
um alferes, dois sargentos e trs cabos), alm da diviso do capito-mor Igncio de Souza e

84

CORRA, Lus Rafael de Arajo. A aplicao da poltica indigenista pombalina nas antigas aldeias do
Rio de Janeiro: dinmicas locais sob o Diretrio dos ndios (1758-1818). Dissertao (mestrado)
Universidade Federal Fluminense, 2012, p. 222-223, 246.
85
Ibid., p. 295. SOMMER, Brbara Ann. Negotiated settlements, p. 188.
86
GARCIA, Elisa Frhauf. As diversas formas de ser ndio, p. 85. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e
inveno, p. 287-304.
87
GARCIA, Elisa Frhauf. As diversas formas de ser ndio, p. 80.

222

Castro (com mais trs capites, um tenente, trs sargentos, dois alferes, um cabo, um ajudante
e outros 10 indivduos sem patente registrada).88
Os objetivos dos oficiais indgenas nem sempre eram os mesmos de seus comandados.
Por um lado, j observamos em outros momentos desta tese que a heterogeneidade de
interesses dentro dos grupos era uma realidade constante. Por outro, como disse h pouco, as
lideranas militares, lutando pela melhoria dos seus, agiam tambm em benefcio prprio.
Alm disso, aquilo que entendiam ser vantajoso para si e sua comunidade poderia no ser
necessariamente compartilhado pelos seus subordinados.
Lembremo-nos do abaixo-assinado encabeado pelo capito-mor Igncio de Souza e
Castro, onde ele e mais de 20 outros oficiais alm de vrios indivduos sem patente
manifestaram o desejo que tiveram de participar dos conflitos de 1817 e defenderam a
permanncia de Manuel Igncio de Sampaio na capitania.89 Como disse no 4 captulo, as
lideranas indgenas conheciam bem o combate do governador contra os abusos que sofriam
dos proprietrios e de outras autoridades locais, alm de seu ideal de ordem, disciplina e
produtividade que tambm compartilhavam e defendiam. Entretanto, no seria de se espantar
que alguns ndios comuns tivessem vibrado pela no convocao para a guerra apesar de
no termos encontrado registros a respeito e que muitos no nutrissem os mesmos
sentimentos afetuosos pelo governo a tirar pela intensa perseguio promovida por Sampaio
aos dispersos e punio aos considerados vadios.
Mas em muitas ocasies o ganho comunitrio era bem mais evidente, como em um
caso registrado por Freire Alemo nas cpias que elaborou de documentos da Ibiapaba
quando por l passou em 1860.90 Em 1798, o capito-mor dos ndios de Viosa, Jos da Costa
Vasconcelos Mascarenhas (falecido em 1807 e substitudo por Igncio de Souza e Castro,
como vimos anteriormente neste captulo), colaborou com o capito-mor branco da mesma
vila, Antnio Luiz Cavalcante, elaborando uma certido para um requerimento seu.
Cavalcante fazia uma reclamao ao governador da capitania dos abusos do diretor da vila,
Amaro Rodrigues de Souza, que impedia que os ndios trabalhassem para ele em suas
lavouras, ameaando-os com castigos. Isso porque Cavalcante no estaria obedecendo a
Souza, que estaria tratando-o como se fosse seu dirigido, e pois que o suplente percebe que
88

Abaixo-assinado dos ndios da Ibiapaba rainha dona Maria I, anexo ao ofcio do Marqus de Aguiar
a Manuel Igncio de Sampaio. Rio de Janeiro, 20 de outubro de 1814. APEC, GC, livro 93.
89
Abaixo-assinado de Igncio de Souza e Castro e demais ndios de Viosa a dom Joo VI. Vila Viosa,
31 de julho de 1817. AN, AA, IJJ9 518.
90
Dirio de Francisco Freire Alemo, Requerimento do capito-mor Antnio Luiz Cavalcante; despacho, e uma
certido passada pelo capito-mor Jos da Costa Vasconcelos Mascarenhas. Vila Viosa, 12 de julho de 1798.
Vila Viosa, dezembro de 1860. BN, I-28, 9, 13. Salvo indicao em contrrio, as citaes nos prximos
pargrafos pertencem a esse documento.

223

ele s diretor dos ndios, e nada mais. O capito-mor branco se disse manso, pacfico e
caritativo com os ndios, pagando-lhes todos os seus jornais na forma de costume, e a sexta
parte que toca ou pede o diretor. Por ser falido de escravos, Cavalcante no via outro
remdio seno valer-se unicamente de V. S. para que se sirva mandar que o capito-mor
desta vila d ndios ao suplente que promete lhes pagar o seu salrio sem haver faltas nas
sextas partes do diretor, com aumento dos dzimos reais ou o que V. S. for servido
conferir.
Na cpia de Freire Alemo encontram-se registrados o despacho do governador do
Cear, Luiz da Motta Fo e Torres, e a certido do capito-mor ndio Jos Mascarenhas. O
lder da capitania lembrou a distribuio de ndios que deveria ser feita para as plantaes dos
moradores com os devidos pagamentos. Segundo ele, Sua Majestade no mesmo Diretrio o
recomenda ir, considerando como extravios da Real Fazenda as repugnncias dos diretores
em darem ndios para as lavouras. J o capito-mor Mascarenhas firmou conhecer
Cavalcante havia quatro anos, e certificou que o mesmo era...
... manso e pacfico, muito temente a Deus e ao seu proco, e justia de Sua
Majestade e com muita caridade e unio com os naturais e sobrenaturais [nondios], vivendo de suas plantas de algodo e mais negcios de fazendas secas, e me
consta que tem pago os jornais a todos que trabalham, como tambm as sextas partes
que [?] o diretor lhe toca, e intencionalmente d cumprimento a todos os seus tratos:
e quem disser o contrrio pouco temente a Deus, e o que posso informar em f do
meu cargo e jurarei se necessrio for.

O caso mais um exemplo, largamente abordado pela historiografia, de abuso de


poder dos diretores em vilas de ndios, mas aqui nem mesmo uma autoridade militar branca
escapou dos excessos do administrador. Os argumentos utilizados por Cavalcante e reforados
por Torres buscam explicitar o quanto as atitudes de Souza atingiam o desenvolvimento
econmico prioridade da poltica portuguesa na passagem dos sculos XVIII e XIX e
feriam as determinaes do Diretrio, ainda vigente no Cear. Mas por que o capito-mor
indgena se comprometeu em ajudar nas reclamaes de seu colega branco?
Poderia se pensar, a priori, que um chefe ndio seria uma figura que, em defesa de seu
povo, lutaria sempre contra a utilizao do trabalho indgena. Todavia, como vimos no
captulo 3, em suas mobilizaes polticas, os ndios no eram a favor do cio ou
reivindicavam ficar sem trabalhar, mas combatiam a explorao violenta de sua mo-de-obra.
possvel tambm supor que havia interesses envolvidos na relao pessoal de Mascarenhas
e Cavalcante, mas no h no registro qualquer prova de que o capito-mor indgena ganhasse

224

alguma coisa. Faz-se necessrio, portanto, procurar outros motivos que fizeram com que
Mascarenhas se unisse ao capito-mor branco contra o diretor.
17 anos depois, Amaro Rodrigues de Souza foi citado como um dos diretores de que
passaram por Viosa no grande requerimento dos ndios desta vila, de 1814, que visavam
abolir o Diretrio pelos males provocados por esses representantes da Coroa. Foi denunciado
pelos solicitantes por mandar os filhos dos ndios aos moradores no interesse dos donativos
das quatro patacas de passaporte a dois mil ris. Era violento ao cobrar as sextas partes,
prendendo os que no pagavam, e por ser to injusto nas suas justias requereram os ndios
ao ilustrssimo governador e o botaram fora de sua direo.91 Os ndios tinham, portanto,
motivos suficientes para combaterem o diretor, tendo mostrado, inclusive, seu poder de
mobilizao ao conseguirem remov-lo do cargo, como aponta Maico Xavier.92
Para Rafael Rocha, a insero de lideranas indgenas na sociedade colonial e o
manejo da burocracia imperial portuguesa possibilitou que soubessem solicitar a interveno
das autoridades metropolitanas contra aes arbitrrias de administradores locais,
influenciando inclusive na escolha ou exonerao de diretores.93 Voltemos a 1798: era bem
mais vantajoso para os ndios trabalhar para quem pagava em dia e os tratava bem do que
viver sob a tirania daquele que os explorava de diversas formas. O capito-mor Mascarenhas,
ao produzir sua certido em apoio a Cavalcante, no ganhava aparentemente nada, mas agia
em benefcio de sua comunidade.
Um segundo caso ocorreu em Messejana em janeiro de 1816. O comandante Atansio
de Faria Maciel, os capites-mores Verssimo da Silva Carneiro e Antnio Jos Correa, os
alferes Jos da Silva Carneiro e Francisco Pereira Correa Lima e todos os mais soldados que
moram e plantam no lugar do Cambeba [hoje, bairro de Fortaleza] pediram providncias a
respeito do gado dos vizinhos que invadiam seus roados. Segundo eles, viviam nessa
localidade havia muitos anos, mansos e pacificamente, plantando suas lavouras para a
sustentao de suas famlias e pagando o dzimo a Deus. Passaram, porm, a ser
desinquietados e flagelados, perseguidos de gados, e muito principalmente depois que se
veio introduzir vizinhos dos suplicantes. Pediram proteo do governador para que se fizesse
justia pelas circunstncias em que se acha[vam] as terras desta vila [que] de ndios. Com
tamanha pobreza nela no produzem as plantas, [...] e nesta forma se veem os suplicantes em
consternao de largarem o exerccio da agricultura, e tudo por falta de humanidade dos
91

Abaixo-assinado dos ndios da Ibiapaba rainha dona Maria I, anexo ao ofcio do Marqus de Aguiar
a Manuel Igncio de Sampaio. Rio de Janeiro, 20 de outubro de 1814. APEC, GC, livro 93.
92
XAVIER, Maico Oliveira. "Cabcullos so os brancos", p. 91.
93
ROCHA, Rafael Ale. Os oficiais ndios na Amaznia pombalina, p. 115.

225

donos dos bois. Por fim, requereram ao lder da capitania, como pio, justo e reto, que
impusesse pena a quem levasse o gado sem pastoreio, e com isto vir a notcia de vossa
excelncia o aumento da agricultura desta vila.94
Nesta situao, se atendidos, todos ganhariam, e os oficiais, ainda que tenham sido os
nicos a ser citados nominalmente, se colocaram como to afetados quanto seus liderados. Os
primeiros, cujos sobrenomes se repetiam (da Silva Carneiro e Correa), provavelmente faziam
parte de famlias tradicionais em postos de liderana na vila. O comandante Atansio de Faria
Maciel, mesmo no pertencendo a nenhuma destas duas famlias, foi nomeado capito-mor
em 1820 como analisamos anteriormente sendo mais um exemplo de ascenso social por
meio das ordenanas. No texto, os requerentes se utilizaram da hierarquia do Antigo Regime
na estrutura formal do pedido, se colocando frente da causa, mas sem esquecerem-se dos
outros moradores, referidos como soldados recrutados das ordenanas da comunidade. A
organizao dos solicitantes e a forma como se apresentaram reflexo do sistema militarizado
desta sociedade e da maneira como os ndios eram nela integrados. Tambm era um recurso
discursivo dos ndios, por meio do qual buscavam destacar a posio social de seus lderes e
sua funo como defensores dos interesses da monarquia.
Outro argumento utilizado recorrente em vrias solicitaes indgenas analisadas
nesta tese e na do capito-mor de Viosa que vimos h pouco foi o aumento da
agricultura, que viria naturalmente caso a justia do governador se impusesse. De acordo
com os requerentes, a terra era bem-sucedida enquanto apenas eles, pacficos e religiosos,
viviam na regio. Pensando na identidade como marcada pela diferena em relao ao outro,95
os ndios, ao se descreverem como sditos trabalhadores e ordeiros, retratavam ao mesmo
tempo os recm-chegados de forma negativa. mais um exemplo de como o posicionamento
indgena defendia que a prosperidade s seria possvel pela sua posse efetiva de seus
territrios. Em contrapartida, o flagelo e o fracasso da produo agrcola eram atribudos
aos proprietrios brancos, desfeitos de humanidade. Assim como os ndios descritos por
Targini, como vimos no primeiro captulo, invertiam a origem da barbrie a eles tantas vezes
imputada.

94

De Atansio de Faria Maciel, Verssimo da Silva Carneiro, Antnio Jos Correa, Jos da Silva Carneiro,
Francisco Pereira Correa Lima e mais ndios do Cambeba a Manuel Igncio de Sampaio. Primeiro despacho em
Fortaleza, 10 de janeiro de 1816. AN, 8J, p. 105.
95
A produo da identidade do forasteiro tem como referncia a identidade do habitante do local. [...] uma
identidade sempre produzida em relao a uma outra. WOODWARD. Kathryn. Identidade e diferena: uma
introduo terica e conceitual. In: SILVA, Tomaz Tadeu da. Identidade e diferena: a perspectiva dos Estudos
Culturais. Petrpolis: Vozes, 2008, p. 46. XAVIER, Maico Oliveira. "Cabcullos so os brancos", p. 242-244

226

Tambm aqui o mbito militar se aliava ao desenvolvimento econmico na


caracterizao do lugar dos ndios no imprio lusitano, que dizia respeito tanto aos desgnios
da Coroa quanto aos interesses dos prprios nativos. Para o governo, os ndios aliados eram
importantes seja para a defesa como para a cultura da terra. Reconhecer sua fidelidade e a
posio de seus oficiais, nesse caso, teria como consequncia a continuidade da produo
agrcola. No lado indgena, a nobilitao militar lhes dava respaldo diante dos governantes
para combater os intrusos, proteger suas terras e garantir a subsistncia de seus comandados.
Por fim, vejamos outro caso ocorrido em Soure, em agosto de 1827. O secretrio do
governo Jos de Castro Silva escreveu ao diretor da vila a respeito da requisio do
comandante parcial dos ndios e de polcia desse distrito. Ordenou-lhe que as satisfizesse a
bem da mesma polcia, na esperana que cessassem as representaes de faltas respectivas
que por vezes tem feito aquele comandante subir sua presena. 96 O registro no esclarece
com mais detalhes o motivo das representaes. Entretanto, por terem sido pelo bem da
polcia e pela insistncia com que eram feitas, possvel deduzir que foram aes em que
este chefe militar agiu como porta-voz dos anseios de sua comunidade.

*
*

As referncias atuao de lideranas militares indgenas na primeira metade dos


oitocentos desaparecem nos registros da dcada de 1820 por conta do fim dos corpos de
ordenanas. A criao da Guarda Nacional em 1831 e a extino das antigas companhias
auxiliares restringiram ao mximo a possibilidade de ascenso de ndios por meio de patentes.
Havia excees: a pesquisa de Ktia Malage mostra como o chefe Vitorino Cond passou da
qualidade de assassino para a de pacificador pelas autoridades do sul da provncia de So
Paulo (atual Paran), por meio de sua colaborao no combate aos ndios selvagens. 97 No
Cear a realidade parece ter sido oposta. No tempo do imprio portugus, mesmo que nem
sempre recebessem emolumentos ou outras quantias em dinheiro, os oficiais possuam outras
vantagens e reconhecimento por parte da monarquia. Mas aps 1831, sem nem ao menos
prestgio, ser lder de uma comunidade indgena parecia ter proveitos nfimos.

96

De Jos de Castro Silva ao diretor de Soure. Fortaleza, 14 de agosto de 1827. APEC, GP, CO EX, livro 7, p.
92.
97
MALAGE, Ktia Graciela Jacques Menezes. Cond e Viri, p. 95-96.

227

Com poucas possibilidades de conseguir benefcios individuais, diante da


desagregao comunitria, da usurpao das terras e da crescente discriminao, porque
algum continuaria ocupando a posio de chefia de um grupo de ndios aps a dcada de
1830? Para responder esta pergunta, observemos um exemplo que foge de nosso recorte
temporal, mas que pode nos ajudar na reflexo acerca das transformaes e da relao ao
longo dos oitocentos entre o universo militar, o significado dos postos de liderana e a
condio poltica dos ndios.
Francisco Freire Alemo e Antnio Bezerra, a partir das informaes que registraram
em suas passagens pela serra da Ibiapaba, fizeram referncias a um ndio idoso chamado Luiz
de Miranda, que era tratado pelo ttulo de capito. Quando esteve em So Benedito em 1860,
Freire Alemo conversou com ele, que teria sido responsvel pela permanncia dos ndios de
sua comunidade em suas terras, combatendo os esbulhos que frequentemente aconteciam,
especialmente aps a Lei de Terras de 1850.98 Antnio Bezerra visitou a localidade em 1884,
e escreveu a respeito do j falecido Miranda, chefe dos ndios e capito-auxiliar de polcia,
ttulo que lhe foi conferido pelo governo e que honrou sempre. Passava revista aos membros
de sua comunidade, punia os que no compareciam e havia sido uma garantia de ordem entre
os seus.99
O capito Miranda citado pelos viajantes era o mesmo ndio Luiz Jos de Miranda a
quem o presidente Francisco de Souza Martins fizera referncia em 1840 como um dos que
combateram os rebeldes da balaiada em So Benedito.100 Parece ter sido uma exceo entre os
ndios do Cear, j que, em meados do sculo XIX, conseguira uma patente policial pelo
governo. De forma semelhante a Vitorino Cond, possura certo destaque em sua localidade e
contava com o reconhecimento governamental.
Note-se aqui a conjuno de dois fatores para a existncia de um chefe militar nesse
perodo posterior ao fim das ordenanas. Por um lado, sua posio social tinha uma origem
externa, amparada com o ttulo dado pelo governo. Em nome do Estado impunha a ordem,
ostentava sua patente como prerrogativa de autoridade. O segundo fator era interno: a
comunidade o reconhecia como lder, e ele, por sua vez, lutava por ela, pela posse de suas
terras e por sua sobrevivncia. A natureza da liderana militar indgena ao longo dos
oitocentos, portanto, no se resumia apenas em interesses pessoais, mas se vinculava de forma
Dirio de viagem de Francisco Freire Alemo. Viagem de Fortaleza at a Serra Grande, 1860-1861. BN, I28, 8, 11.
99
BEZERRA, Antnio. Notas de viagem. Fortaleza: Imprensa Universitria, 1965, p. 166.
100
MARTINS, Francisco de Souza. Relatrio que apresentou o Exm. Sr. Doutor Francisco de Souza
Martins, presidente desta provncia, na ocasio da abertura da assembleia legislativa provincial no dia 1
de agosto de 1840. Fortaleza, Tipografia Constitucional, 1840, p. 6.
98

228

visceral com o grupo e sua organizao, guardando, assim, caractersticas tradicionais que
ainda sobreviviam e conviviam com as transformaes culturais e polticas vivenciadas pelos
ndios. Apesar das ordenanas terem produzido hierarquias, reforadas pelo Diretrio, as
mesmas no aboliram por completo a inerente reciprocidade em relao s comunidades, que
continuaram inclusive aps a criao da Guarda Nacional.
Por fim, um ltimo aspecto a se mencionar o posicionamento do capito Miranda
durante a Balaiada, enfrentando os insurgentes que, no caso do Cear, eram indgenas de
outras localidades da Ibiapaba. Ele e seus companheiros de So Benedito buscavam
reconhecimento do governo a partir da luta que travavam pela manuteno e definio do que
eles eram enquanto ndios e do seu chefe enquanto liderana.
Respondendo ao desafio proposto por Rafael Rocha, de saber se (e como) os ndios
internalizaram os ideais de poder do mundo dos brancos,101 vimos que as transformaes
vivenciadas pelos lderes nativos no se davam com uma absoro completa dos padres
governamentais. Tampouco a partir de uma negao aberta: constituam leituras prprias
indgenas dos momentos que viviam, da legislao e conjuntura poltica disponveis e a
partir da luta por benefcios. Isso valido tanto para anlise da atuao de oficiais de
ordenanas quanto para de chefes com menos prestgio, como era o caso do capito Miranda e
seus liderados da Ibiapada. Em relao aos ltimos e a outros que assumiram
posicionamentos diversos suas aes estavam inseridas na construo do Estado brasileiro e
tinham a ver com a forma como queriam dela participar, como veremos nos prximos
captulos.

101

ROCHA, Rafael Ale. Os oficiais ndios na Amaznia pombalina, p. 90.

229

CAPTULO 7
OS NDIOS DO CEAR NAS GUERRAS DE INDEPENDNCIA

"Armados de arcos e de flechas este povo miservel


posto em armas torna-se tremendo"
(Jos Pereira Filgueiras, 1823. AN, IN, caixa 742,
pacote 1)
sempre bom lembrar que no se deve
tomar os outros por idiotas
(CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano: 1. Artes
de fazer. Petrpoles: Vozes, 2008, p. 273)

A soluo brasileira para os problemas nas relaes com Portugal em meados de 1822
no era bvia nem unnime nas diversas regies do pas. Como afirma Andr Roberto
Machado, em sua anlise sobre a realidade paraense, nem ao menos a questo se os habitantes
da Amrica lusitana queriam se alinhar ao Rio de Janeiro ou continuar unidos a Portugal era
pertinente. Segundo o autor, s em um contexto mais amplo, o da crise do Antigo Regime
portugus, que este processo pode ser compreendido. Para fugir do anacronismo, que
tradicionalmente pretende visualizar uma identidade nacional brasileira bem anterior
separao poltica do Reino Unido, Machado ressalta, primeiramente, a multiplicidade de
projetos possveis para as pessoas contemporneas independncia. Em segundo lugar, assim
como no Par, em qualquer outro lugar do Brasil dificilmente havia uma posio hegemnica
a respeito dos rumos a seguir, o que provocou profundas cises nas provncias.1
Admitir-se brasileiro e opor-se aos portugueses era uma das vrias opes plausveis
aos que viviam no Brasil naquele perodo e isso acabou prevalecendo em pocas e por
motivos diferentes para cada circunscrio administrativa. Portanto, o antilusitanismo,
marcante no Brasil desde a reunio das Cortes em Lisboa em 1821, precisa ser caracterizado
em seus contextos locais. Segundo Roland Rowland, os prprios conceitos de brasileiro e
portugus no se definiam como nacionalidades, no foram dadas de antemo e nem sequer
diziam respeito, necessariamente, aos locais de origem. Os termos se referiam a quem apoiava
ou no o projeto centralizador de dom Pedro I, independentemente se tivesse nascido ou no
na Europa.2 Para ele, nas dcadas de 1820 e 1830, o antilusitanismo tinha um evidente
1

MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades: a crise poltica do antigo
regime portugus na provncia do Gro-Par (1821-25). Tese (doutorado) USP, 2006, p. 38-39.
2
ROWLAND, Robert. Patriotismo, povo e dio aos portugueses: notas sobre a construo da identidade
nacional no Brasil independente. In: JANCS, Istvn (Org.). Brasil: formao do estado e da nao. So Paulo:
Hucitec; Ed. Uniju; Fapesp, 2003, p. 372-373.

230

sentido poltico e foi utilizado quer como discurso de legitimao do novo Estado
independente, quer nas lutas a respeito da centralizao do Estado.3
Como defende Gladys Ribeiro, nem mesmo a palavra independncia se referia
diretamente separao poltica entre Brasil e Portugal. Segundo ela, a emancipao poltica
no estava em questo entre 1821 e 1822, tendo em vista que, em termos econmicos, o
Brasil j no dependia de Portugal. Para a autora, a emancipao poltica foi muito mais obra
do combate pela liberdade, que at o ltimo momento se pensava em obter dentro da Nao
portuguesa.4 No se tratavam, portanto, de lutas apenas pela prevalncia de projetos
nacionalistas, mas de embates por meio dos quais os grupos sociais atuavam em busca de
vantagens. Desde 1821, as notcias que chegavam das Cortes de Lisboa, que passavam a ser
vistas como tirnicas e desejosas de agrilhoar novamente a ex-Colnia, geraram
manifestaes em diversos lugares no pas, exigindo respeito s nossas especificidades, s
nossas instituies, nossa emancipao, entendida como autonomia.5
Segundo Ribeiro, as disputas de nacionalidade conviveram com as clivagens de cunho
tnico-raciais que caracterizavam aquelas sociedades. O envolvimento de grupos sociais
subalternos (como escravos, libertos, mestios, brancos pobres e ndios) nos conflitos
contemporneos separao poltica brasileira, independente de que lado apoiavam, se
relacionava busca pela liberdade e igualdade.6 Foi assim com os ndios de Maranguape, que
analisamos no captulo 3. Divergindo dos que imaginam que as pessoas no tinham uma
noo clara dos acontecimentos, deixando-se cooptar facilmente pelos poderosos, a autora
destaca que a base das agendas reivindicatrias dos que lutavam naquele perodo eram suas
experincias, mesmo que estivessem afastadas do poder poltico.7 Alm disso, as lutas em
torno de identidades nacionais que ainda estavam sendo construdas escondiam, muitas vezes,
os preconceitos raciais e tambm os desforos na busca por melhores condies de vida. [...]
Os conflitos antilusitanos tinham muito mais um contedo racial e patritico, sem serem
nacionalistas.8
Os tumultos de rua nos centros urbanos, os eventuais motins nos sertes e os acirrados
debates polticos mostram que a separao poltica de Brasil e Portugal no foi nada
amigvel, pois processou-se com lutas e ao custo de muito sangue derramado. Mas, alm
3

Ibid., p. 384-385.
RIBEIRO, Gladys Sabina. A liberdade em construo: identidade nacional e conflitos antilusitanos no
Primeiro Reinado. Tese (doutorado) Universidade de Campinas, 1997, p. 88.
5
Ibid., p. 85.
6
Ibid., p. 271.
7
Ibid., p. 299.
8
Ibid., p. 311-312.
4

231

disso, este perodo tambm foi caracterizado pelas diversas batalhas entre foras armadas que
se estenderam at 1823. Carlos Darz chega a defender, inclusive, que o exrcito brasileiro
foi criado e forjado na luta contra os portugueses. Com o efetivo das tropas brasileiras
formado, em sua maioria, por regimentos auxiliares, o autor, contudo, no problematiza as
motivaes polticas dos voluntrios e quem seriam os vagabundos que na ocasio foram
recrutados fora. Segundo Darz, coube a esses homens lutar na Guerra de Independncia
do Brasil. Ao utilizar letras maisculas, o autor no percebe que no houve apenas uma
guerra, deixando de lado a heterogeneidade de contextos onde ocorreram batalhas e de
interesses entre os diversos grupos sociais.9
A respeito das lutas pela adeso do Piau separao poltica brasileira, Bernardo
Pereira de S Filho foi um dos primeiros a estud-las a partir da participao das classes
populares. Para o autor, era impossvel que a sociedade piauiense tivesse conscincia poltica
do que acontecia porque a grande maioria da populao era constituda de analfabetos. Sua
pesquisa no verificou uma verdadeira participao social decorrente da formao de uma
conscincia poltica. Segundo ele, sendo meramente aliciado, o povo no teria participado
efetivamente do processo de independncia do Piau, pois no lhe fo[ra] dado o direito de
decidir sobre sua histria.10 De maneira contrria, Claudete Dias vai alm da ideia de
cooptao popular e defende a participao autnoma de parcela das foras sociais diante do
projeto de independncia desejado pelas autoridades governamentais e militares. Para a
autora, a represso s manifestaes populares era prova de que os subalternos tinham
conscincias prprias do momento que viviam e no apenas executavam os ditames da elite
letrada,11 tornando insustentvel o argumento de S Filho.
A tese de Dias se complica quando destaca, de maneira anacrnica, que a guerra
excedia em patriotismo e herosmo em favor da causa da independncia,12 buscando
enxergar o conceito moderno de ptria no contexto da independncia. 13 A autora tambm

DARZ, Carlos Roberto Carvalho. A milcia em armas: o soldado brasileiro da guerra de independncia.
Revista Brasileira de Histria Militar, vol. 4, n. 11, 2013, p. 41 e 49.
10
S FILHO, Bernardo Pereira de. A participao popular no processo de independncia do Piau. Revista
Espao-Tempo, Teresina, v. 1, n. 1, 1991, p. 163-169.
11
DIAS, Claudete Maria Miranda. O outro lado da histria: o processo de independncia do Brasil, visto pelas
lutas no Piau 1789/1850. Tese (doutorado) Universidade Federal do Rio de Janeiro, 1999, p. 243.
12
Ibid., p. 296.
13
No contexto da independncia, ptria se referia terra onde nasceu ou provncia de origem. Cf. JANCS,
Istvan e PIMENTA, Joo Paulo Garrido. Peas de um mosaico, ou apontamentos para o estudo da emergncia da
identidade nacional brasileira. Revista Histria das Ideias, v. 21, 2000, p. 391. GUERRA, Franois-Xavier. A
nao moderna: nova legitimidade e velhas identidades. In: JANCS, Istvn (Org.). Brasil: formao do estado
e da nao. So Paulo: Hucitec; Ed. Uniju; Fapesp, 2003, p. 36. BERBEL, Mrcia. Ptria e patriotas em
Pernambuco (1817-1822): nao, identidade e vocabulrio poltico. In: JANCS, Istvn (Org.). Brasil:
formao do estado e da nao. So Paulo: Hucitec; Ed. Uniju; Fapesp, 2003, p. 350.

232

faz referncia ao antilusitanismo dos subalternos quando diz que o enfrentamento direto era a
oportunidade para manifestar sentimentos de rancor da populao sertaneja. A explicao de
Dias para o dio aos portugueses por parte dos mais pobres vaga. Mesmo reconhecendo a
heterogeneidade da composio social das tropas, no explica por que a vingana que se
apresentava contra sculos de dominao14 se dirigia bem mais aos portugueses que s
autoridades e aos proprietrios brasileiros.
A crtica mais contundente ao tratamento da historiografia sobre a participao das
classes populares nas guerras de independncia do Piau foi de Iara Moura. Discordando do
trabalho de S Filho, a autora afirma que a conscincia poltica de um grupo tem origem em
suas experincias de vida, isto , o desejo de acabar com a explorao e a dependncia
econmico-poltica. Tambm se contrape a Claudete Dias, que critica o tratamento
apologtico da histria positivista referente a esta temtica, mas acaba por fazer a mesma
coisa com as massas em sua obra, baseada em argumentos nacionalistas.15
Acerca da marcante presena das classes populares nas guerras pela independncia na
Bahia, Srgio Guerra Filho chama ateno para as diferentes expectativas diante do novo
Estado soberano. A vitria por parte das elites que decidiram pela separao de Brasil e
Portugal no representou o fim das diferenas sociais internas e a incluso de outros setores
menos favorecidos no cenrio poltico. Tampouco a participao das camadas populares nas
batalhas representava uma homogeneidade social: o envolvimento desses grupos estava
baseado nas experincias especficas e nas demandas distintas em relao s elites polticas e
econmicas brasileiras. Como afirma o autor, as classes populares deixavam claro, com sua
presena em vrios episdios [blicos], que a vontade do povo nem sempre se
compatibilizava com as atitudes e os objetivos das lideranas poltico-militares provinciais.16
Os ndios participaram ativamente desse contexto de indefinies polticas, quando se
colocava em jogo o destino de suas conquistas e as possibilidades para o futuro. Alm dos
motins analisados no captulo 3, as comunidades indgenas tambm atuaram ao atenderem as
chamadas de recrutamento diante de situaes de conflito blico, por tradicionalmente
exercerem funes de defesa do Estado. Ainda que obedecessem a ordens superiores, no
deixaram de expressar seus interesses e manifestar fidelidade aos projetos que consideravam
vantajosos.
14

DIAS, Claudete Maria Miranda. O outro lado da histria, p. 294.


MOURA, Iara Conceio Guerra de Miranda. A viso da histria social sobre a batalha do Jenipapo.
Cadernos de Teresina, v. 39, 2008, p. 79-80.
16
GUERRA FILHO, Srgio Armando Diniz. O povo e a guerra: participao das camadas populares nas lutas
pela independncia do Brasil na Bahia. Dissertao (mestrado) Universidade Federal da Bahia, 2004, p. 57-61.
15

233

Ao contrrio do que diz o autor e Carlos Droz, segundo o qual os ndios da Bahia no
teriam sido incorporados formalmente s fileiras do exrcito,17 Andr Rego apresenta
alguns exemplos de grupos recrutados no servio miliciano, sem, contudo, problematiz-los.18
Quais seriam, ento, as razes para a insero indgena nas lutas pela causa brasileira,
justamente no momento em que recrudesciam as disputa entre estes [os ndios] e a
civilizao branca por terras e recursos naturais? Sobre a realidade baiana, Guerra Filho
levanta a possibilidade de que a penria em que se encontravam tenha levado os ndios a se
aproximarem das tropas em busca de alimento, opinio compartilhada por Darz. 19 Ainda
que a explicao dos autores possa fazer sentido o que precisa ser avaliado para cada
realidade especfica ela obscurece as motivaes polticas nativas para, no caso dos da
Bahia, se colocarem ao lado dos que invadiam seus territrios e apoiarem a separao poltica
do Brasil.
Acerca do contexto baiano, Guerra Filho tambm argumenta que a populao indgena
encontrou mais dificuldade que outros grupos subalternos para ingressar nas guerras porque,
segundo ele, no se incorporava ou de forma deliberada se recusava a se incorporar
dinmica social [...] relacionada economia colonial.20 O autor, entretanto, no explica de
que maneira o nvel de interao de uma comunidade indgena com as dinmicas
socioeconmicas coloniais complicaria dimensionar a contribuio das populaes indgenas
para a experincia histrica do povo21 que, poca, lutava pelos destinos do Brasil.
Traando caminho inverso ao de Guerra Filho, Andr Roberto Machado percebe na
conjuntura do Par na independncia a relao que havia entre as relaes de trabalho dos
ndios, a partir de sua explorao enquanto mo-de-obra, e seu recrutamento. Constituindo
grande parte das foras armadas paraenses, o prprio controle da mo-de-obra dos ndios
estava fundamentado no obrigatrio alistamento destes em corpos de milcia.22 Os
indgenas participaram ativamente da ebulio poltica do perodo, contribuindo para

17

DARZ, Carlos Roberto Carvalho. A milcia em armas, p. 41-42.


REGO, Andr de Almeida. Trajetrias de vidas rotas: terra, trabalho e identidade indgena na provncia da
Bahia (1822-1862). Tese (doutorado) Universidade Federal da Bahia, 2014, p. 53-54.
19
GUERRA FILHO, Srgio Armando Diniz. O povo e a guerra, p. 117. DARZ, Carlos Roberto Carvalho. A
milcia em armas, p. 42.
20
GUERRA FILHO, Srgio Armando Diniz. O povo e a guerra, p. 115. Tal afirmao, contudo, dificilmente
pode ser atribuda aos ndios do perodo, integrados de forma macia produo brasileira como mo-de-obra.
No caso da realidade baiana, analisada por Guerra Filho, vide: BARICKMAN, Bert J. "Tame Indians", "wild
heathens" and settlers in southern Bahia in the late eighteenth and early nineteenth centuries. The Americas, v.
51, n. 03, 1995, pp. 325-368. PARASO, Maria Hilda Baqueiro. O tempo da dor e do trabalho: a conquista dos
territrios indgenas nos sertes do leste. Salvador: EDUFBA, 2014. REGO, Andr de Almeida. Trajetrias de
vidas rotas.
21
Ibid., p. 116.
22
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades, p. 66-67.
18

234

instabilidade ento vivida atravs de suas aes no exrcito, em grupos de desertores, ou de


diversas outras formas que tornaram factveis, em muitos momentos, a ameaa de subverso
da ordem.23 Compondo de forma majoritria as tropas e a fora de trabalho na provncia, e
insatisfeitos com a explorao e os recrutamentos forados no perodo da independncia, os
ndios e outros grupos subordinados provocaram temor nas autoridades,24 inclusive bradando
contra o governo dos brancos.25 A discrepncia de interesses e expectativas com os rumos do
pas era um claro sinal da heterogeneidade de aes polticas neste contexto, quando a voz
indgena se fez presente ao perceber naqueles anos uma possibilidade de garantir sua
liberdade.
Outro caso de participao indgena nas guerras de independncia foi o dos xucurus e
paritis aldeados em Cimbres, Pernambuco. Chamados de fanticos realistas absolutos,
foram presos em 1823 acusados de darem vivas a dom Joo VI e serem contrrios
independncia do Brasil. Marcus Carvalho compreende as imputaes aos indgenas como
pertencentes ao jogo poltico da poca. Os ndios, na realidade, teriam se posicionado
contrrios a poderosos locais, partidrios da separao brasileira, porque havia tempos estes
buscavam tomar suas terras. Aproveitando-se da tradicional fidelidade indgena Coroa, vista
por eles como mxima instncia protetora, um opositor poltico de Cimbres os teria cooptado.
Dessa forma, segundo Carvalho, os ndios foram pegos pela independncia, participando,
por isso, dessas brigas de brancos do sculo dezenove.26
Mariana Albuquerque Dantas tambm analisa o conflito de Cimbres, percebendo a
insero do posicionamento poltico indgena num quadro complexo de disputas locais pelas
terras do aldeamento e por cargos polticos.27 Trazendo outros elementos no abordados por
Carvalho, a autora leva em considerao o histrico de confrontos entre os ndios e as
autoridades da vila. Segundo a autora, os ndios estavam imersos em relaes de violncia,
de recrutamento forado e de tentativas de invaso de suas terras com a cmara partidria da
separao poltica brasileira, o que motivou sua aliana com os portugueses e a realizao de
levantes em defesa de dom Joo VI. Indo alm da ideia de pegos pela independncia em
23

Ibid., p. 70
Ibid., p. 165.
25
Ibid., p. 175.
26
CARVALHO, Marcus Joaquim Maciel de. Clientelismo e contestao: o envolvimento dos ndios de
Pernambuco nas brigas dos brancos na poca da independncia. In: MONTEIRO, John Manuel. AZEVEDO,
Francisca L. Nogueira de. (Org.). Confronto de culturas: confronto, resistncia e transformao. So Paulo:
EDUSP/Expresso e cultura, 1997, pp. 329-342, p. 334-337. GMEZ, Julio Snchez. Invisibles y olvidados:
indios e independencia de Brasil. Studia Historica. Historia Contempornea, n. 27, 2009, p. 267-270.
27
DANTAS. Mariana Albuquerque. Dimenses da participao poltica indgena na formao do Estado
nacional brasileiro: revoltas em Pernambuco e Alagoas (1817-1848). Tese (doutorado) Universidade Federal
Fluminense, 2015, p. 139
24

235

meio a uma briga de brancos, defendida por Marcus Carvalho, Dantas reconhece nessas
aes estratgias indgenas para fazer frente a essa situao local de conflitos e disputas
polticas.28
Se em muitas regies do Brasil as comunidades indgenas se posicionaram fiis
Coroa representada seja por dom Joo VI como por dom Pedro I o mesmo no pode se
dizer dos grupos estudados por Elisa Garcia no Rio da Prata. O estudo se concentra na atuao
de Andrs Guacurar, o Andresito, liderana das misses e importante apoiador do projeto
de Jos Artigas de independncia da Cisplatina. Natural da Provncia Jesutica de Misses do
Paraguai, Andresito cresceu durante a administrao hispnica e presenciou a invaso lusa na
regio. Portanto, conhecia muito bem a administrao portuguesa e espanhola dos povos, e
parece ter percebido em ambos mais malefcios do que benefcios. Artigas o nomeou
Comandante General de Misiones em 1815, ciente de que a nomeao de um ndio
potencializaria a adeso dos demais.29 Os indgenas, por sua vez, viam no apoio a Artigas
uma possibilidade de autogesto na e da provncia por eles construda e habitada desde o
sculo XVII.30
O fato de que apenas as elites polticas e econmicas poca da separao do Estado
brasileiro e se beneficiariam com a mudana de regime no fazia de seus aliados
desfavorecidos meros cooptados. Como afirma Gladys Ribeiro, os grupos subalternos no se
envolveram nos embates desses anos somente porque eram pau mandados de autoridades
estabelecidas ou de homens partidariamente posicionados. [...] os populares tinham uma
ideologia prpria, elaborada a partir de suas vivncias e dos conflitos existentes naquela
sociedade.31 Os ndios, por sua vez, no foram apenas pegos pela independncia: estavam
inseridos neste contexto, dialogando com diversos outros grupos (de classe e cor distintas) e
agindo a partir de concepes prprias do que significava aquele momento e a luta que
empreendiam.
A compreenso dos conflitos polticos locais fundamental para uma anlise coerente
dos embates na independncia e da razo para as escolhas tomadas por cada um dos lados
diante dos projetos possveis. Mas a relao dos indgenas com a Coroa que, no caso dos de
Cimbres, era de fidelidade com dom Joo VI talvez merea uma anlise mais demorada do
que a de Dantas e Carvalho. Era um aspecto igualmente importante para o posicionamento
28

Ibid., p. 143-146.
GARCIA, Elisa Frhauf. Dimenses da igualdade: os significados da condio indgena no processo de
independncia no Rio da Prata. Anais do XIX Encontro Regional de Histria da Anpuh-SP, 2008, p. 6-7
30
Ibid., p. 11.
31
RIBEIRO, Gladys Sabina. A liberdade em construo, p. 280 e 297.
29

236

dessas comunidades nas guerras de independncia por, pelo menos, duas razes. Primeiro
porque se conectava aos conflitos com outros grupos sociais na luta em prol de suas terras,
prerrogativas e liberdade. Em segundo lugar, porque era a manuteno da monarquia
entendida como algoz ou protetora que estava em jogo, o que incidia diretamente nos seus
interesses e na sua qualidade de vida.
No contexto analisado por Elisa Garcia, a Coroa portuguesa representava prejuzo para
os ndios e perda de autonomia pelas terras que invadira. Em 1819, Andresito foi preso,
enviado ao Rio de Janeiro, e provavelmente morto nesta cidade em 1822. Seus projetos
coletivos, entre eles a construo de uma relao mais paritria com o restante da sociedade,
baseada principalmente na gesto de uma provncia essencialmente guarani, saam bastante
enfraquecidos.32 Em contrapartida, a priso deste lder indgena ocorreu no mesmo ano do
decreto de dom Joo VI que beneficiou os ndios de Pernambuco, Paraba e Cear.
Tais casos so exemplos da necessidade de atentarmos para as realidades locais
especficas durante as guerras de independncia. O posicionamento dos ndios recrutados em
territrio cearense, diante das trocas de governo durante a separao poltica brasileira, e seu
apoio incondicional monarquia, no se deram pela manipulao de agentes externos. Foram
manifestaes polticas em prol de suas comunidades, inseridas em batalhas de uma guerra
que tambm era sua.

7.1. O ARMAMENTO GERAL DOS NDIOS

Os conflitos polticos no Cear que culminaram com a adeso cearense


independncia no Brasil comearam em 1821, por conta das notcias relativas s Cortes de
Lisboa. Vimos no terceiro captulo o confronto entre a cmara de Fortaleza e o ento
governador Francisco Alberto Rubim em torno das restries de uso da mo-de-obra indgena
pelos proprietrios. Entretanto, este no foi o nico motivo daquela disputa. Com a chegada
da notcia de que dom Joo VI havia jurado a constituio portuguesa em fevereiro, as
autoridades da capital cearense passaram a pressionar Rubim homem partidrio do sistema
vigente, que buscou de todas as maneiras resistir s ideias mais liberais 33 para que tambm
ele jurasse fidelidade nova ordem jurdica portuguesa no ms de abril. Em julho, o

32

GARCIA, Elisa Frhauf. Dimenses da igualdade , p. 11.


FELIX, Keile Socorro Leite. Espritos inflamados: a construo do Estado nacional brasileiro e os projetos
polticos no Cear (1817-1840). Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Cear, 2010, p. 82
33

237

governador foi deposto, e, assim como ocorrera em Pernambuco e na Bahia, formou-se a


primeira junta de governo provisrio cearense.
Houve, a seguir, quase permanente anarquia em todo o Cear, dividindo absolutistas
e constitucionalistas, segundo Bruno Barbosa.34 Keile Felix conta que, aps a formao da
primeira junta, vrios tumultos ocorreram no interior da ento provncia. Figuras como o
capito-mor Jos Pereira Filgueiras e o coronel Leandro Bezerra Monteiro, apoiados por
grandes contingentes de cabras e mulatos, no aceitavam nem o juramento da Constituio e
nem a formao de juntas governativas. Segundo a autora, os motins deixam clara a
percepo dos grupos locais sendo ou no da elite de que o movimento do Porto estava
buscando barrar o poder do prncipe regente ao criar uma constituio que, baseada nos
princpios liberais, limitaria o poder supremo que este detinha.35
Essa foi, inclusive, a motivao para as sublevaes indgenas deste perodo.
Entretanto, as aes contrrias formao das juntas eram heterogneas, e os grupos agiam a
partir de interesses prprios. At mesmo os processos de adeso s Cortes em cada uma das
capitanias foram bastante diversificados, como afirma Andr Roberto Machado.36 No Cear,
as elites das vilas do interior se rebelavam receosas com o acmulo de poder da cmara de
Fortaleza, que via, neste contexto, o momento para obter maior autonomia local. 37 Para os
ndios, esta mesma autonomia poderia se expressar em medidas anti-indigenistas, j que um
dos membros do primeiro governo provisrio era Joaquim Lopes de Abreu,38 grande
proprietrio de Maranguape e usurpador de terras indgenas.39
Em novembro de 1821 uma nova eleio nomeou a segunda junta governativa do
Cear, contando com a presena de Marcos Antnio Brcio.40 Outros dois membros eram
Mariano Gomes da Silva e Jos Raimundo do Pao Porbm Barbosa este ltimo um
partidrio exaltado da causa portuguesa segundo Antnio Martins Filho41 que foram
novamente eleitos na terceira eleio para a junta de governo, em fevereiro de 1822.42

34

BARBOSA, Bruno. A independncia no Cear. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Tipografia


Minerva, tomo XXXVII, 1923, p. 3.
35
FELIX, Keile Socorro Leite. Espritos inflamados, p. 86-87.
36
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades, p. 146.
37
Ibid., p. 87.
38
Cf. Ibid., p. 86.
39
No por acaso, foi por eles ameaado em setembro de 1822.
40
O mesmo que liderou a expedio contra ndios de Maranguape no ano seguinte.
41
MARTINS FILHO, Antnio. Episdios da independncia. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Edies
Universidade Federal do Cear, tomo C, 1986, p. 9.
42
Cf. FELIX, Keile Socorro Leite. Espritos inflamados, p. 88. Meses depois, ordenaram a truculenta
represso ao motim indgena.

238

Segundo Denis Bernardes, as juntas governativas visavam desarticular o centralismo


monrquico. Foram instaladas por movimentos locais que se autolegitimaram, invocando,
evidentemente, o movimento constitucionalista e a futura Constituio. Sem obedecer a
nenhuma formalidade jurdica ou poltica preexistente na legislao do Reino, a instalao
das juntas foi um misto de pronunciamento militar e aclamao popular direta impondo, nos
dois casos, um novo governo local em substituio aos antigos delegados reais. Por isso a
grande instabilidade e a efemeridade de muitas juntas locais, eleitas hoje, para serem
substitudas amanh.43
As eleies das trs juntas em Fortaleza, apoiadas no constitucionalismo das Cortes e
convivendo com motins defensores do rei no interior, so exemplos do contexto analisado por
Bernardes. A tenso era tamanha que, em 16 de outubro de 1822, o colgio eleitoral da
comarca do Ic organizou um Governo Temporrio, em discordncia com Fortaleza.
Segundo Keile Felix, talvez temendo as consequncias que poderiam advir com a atitude da
cmara do Ic, a junta governativa da capital aclamou dom Pedro de Alcntara imperador
constitucional do Brasil em 24 de novembro de 1822.44 Reunidos na cmara da vila, juraram
defender o imperador e a ptria, proclamando a independncia moderada a bem da santa
causa luso-brasileira.45
O posicionamento aparentemente contraditrio da junta chamou muito a ateno da
historiografia. Segundo Bruno Barbosa, o governo cearense era legitimista, era
constitucionalista portugus, o que acabou provocando a reao, que na maioria dos nimos
despertava o entusiasmo da causa nacional.46 Luis Sucupira acredita que a Junta agiu de
maneira titubeante e indecisa, procurando aceitar um fato aparentemente consumado, mas
que ainda no merecia completa adeso.47 Para Jos Aurlio Cmara, os cearenses que
assinaram o documento [o juramento a dom Pedro I] constituam a faco simptica aos
interesses lusos. Por isso, o texto no traduzia o pensamento dos autnticos revolucionrios
cearenses, daqueles que vinham agitando o interior contra o conservadorismo filo-portugus
da capital.48

43

BERNARDES, Denis. O patriotismo constitucional: Pernambuco, 1820-1822. So Paulo: Hucitec, Fapesp;


Recife: UFPE, 2006, p. 317-318.
44
FELIX, Keile Socorro Leite. Espritos inflamados, p. 89.
45
Ata da Junta Governativa do Cear. Fortaleza, 24 de novembro de 1822. Apud. BARBOSA, Bruno. A
independncia no Cear, p. 5.
46
Ibid., p. 4.
47
SUCUPIRA, Lus. Os cearenses e o 7 de setembro de 1822. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Editora
Henriqueta Galeno, tomo especial, 1972, p. 86.
48
CMARA, Jos Aurlio. A adeso do Cear independncia. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza:
Editora Henriqueta Galeno, tomo especial, 1972, p. 220-221.

239

Ao contrrio do que afirmam estes autores, no possvel apontar, para aquela poca,
a existncia de uma causa nacional brasileira. A Junta de Governo no necessariamente
titubeava ao proclamar seus anseios de unio luso-brasileira porque a separao de Brasil e
Portugal no era algo claro nos meses anteriores. Inclusive, a aclamao da junta se assemelha
bastante a uma proclamao do prprio dom Pedro de julho de 1822, quando defendia a
causa santa da liberdade do Brasil e sua independncia moderada pela unio nacional.
Para Gladys Ribeiro, a nao que se referia o ento prncipe era a portuguesa, formada por
cidados com direitos iguais.49 A dissoluo do Reino Unido, portanto, no era algo h
muito desejado, muito menos por todos.
Apoiando-se no constitucionalismo das Cortes, a junta certamente no era indecisa.
Sua inteno no era apenas, como diz Felix, usar a moderao como princpio norteador de
suas aes,50 mas procurar compactuar com o liberalismo de Lisboa e combater o
centralismo da monarquia. Diferente do que afirmou Cmara, os opositores do interior no
eram necessariamente revolucionrios, e no havia nada de conservador nas autoridades
de Fortaleza: era justamente o contrrio. Por um lado, as lideranas reunidas no Ic se
revoltavam contra a submisso forada do rei e, rivalizando com a capital, lutavam pela
manuteno do absolutismo. Por outro, o governo em Fortaleza, insistindo na santa causa
luso-brasileira, ainda pendia para o liberalismo vindo da Europa, na busca por maior
autonomia. E, para os ndios, como vimos, a ameaa era clara, j que tal acmulo de poder
facilitava a usurpao de suas terras e bens.
A manifestao da junta governativa do Cear de apoio a dom Pedro, aclamado
imperador do Brasil em 12 de outubro de 1822, pode ter sido resultado tanto das crescentes
hostilidades entre a Corte no Rio de Janeiro e Portugal quanto das presses vindas do interior.
Diversos documentos produzidos antes da aclamao cearense de 24 de novembro revelam
que o esforo da junta cearense em se mostrar fiel causa brasileira, ainda que desejosa da
unio com o governo luso, e a tenso diante de seus opositores eram bem anteriores. Uma
certido do secretrio do governo afirma que no dia 27 de setembro se expediram ordens s
sete direes de ndios desta provncia para porem os ditos na maior atividade e disciplina
com as suas armas competentes, o que assim se executou.51 Tal resoluo de armamento dos
ndios pode ter sido consequncia tanto da declarao guerra s tropas mandadas de Portugal

49

RIBEIRO, Gladys Sabina. A liberdade em construo, p. 97-98.


FELIX, Keile Socorro Leite. Espritos inflamados, p. 90.
51
De Jos de Castro Silva Junta Governativa do Cear. Fortaleza, 20 de novembro de 1822. AN, AA, IJJ9 170.
50

240

de 1 de agosto, decretada por dom Pedro I, quanto uma preveno a um possvel ataque do
interior.
Entre o fim de setembro e o incio o ms seguinte, o padre Francisco Gonalves
Ferreira Magalhes, a servio da Junta, organizou diversas viagens para vilas no norte Cear a
fim de combater a falsidade dos princpios por que queriam os loucos tentar e segurar a
independncia do Brasil. No dia 5 de outubro enviou ofcio cmara de Viosa para
tranquilizar a populao da vila a respeito de uma comisso que para l se dirigia. Determinou
que fizesse[m] constar aos ndios, e mais habitantes, quais eram as intenes do governo na
expedio do destacamento que para ali marchava. Magalhes foi obrigado a mudar sua rota,
para no sacrific-lo fria e violncia dos mal-intencionados, pois me constou que os
ndios estavam destacados nas entradas das ladeiras, por lhe haverem dito que seriam
presos.52
A difuso de notcias de procedncias duvidosas no perodo pode ter sido uma
estratgia poltica dos diversos lados em disputa. Se os ndios realmente se puseram a postos
por conta de um boato, o mesmo fora espalhado por quem visava coloc-los contrrios ao
governo de Fortaleza. E ainda que a prpria informao da mobilizao indgena possa
tambm ter sido inventada para mudar os planos do destacamento, era bem possvel que os
ndios ainda se ressentissem da represso que sofreram em agosto do mesmo ano por conta da
expulso do padre Felipe Bencio.
Buscando manter o poder na provncia e evitar agitaes contrrias no interior, a junta
ordenou o armamento de tropas para sua defesa em diversas localidades. No caso dos ndios,
em 7 de outubro dois dias depois da tentativa de acalmar os nimos dos indgenas da
Ibiapaba foi ordenado aos capites-mores de Monte-mor Velho e Messejana que
recrutassem soldados para a defesa da costa desde Macei at Mucuripe.53 O diretor de
Almofala foi encarregado de mobilizar os ndios da povoao para auxiliar os presdios
desde a barra do Munda at Aracatimirim, e o ndios de Viosa, de servir da alagoa do
Castelhano at Amarrao.54

52

De Francisco Gonalves Ferreira Magalhes Junta Governativa do Cear. Sobral, 8 de outubro de 1822. AN,
AA, IJJ9 170.
53
De Jos de Castro Silva aos capites-mores de Aquiraz, Monte-mor Velho e Messejana. Fortaleza, 7 de
outubro de 1822. APEC, GC, livro 98, p. 132V.
54
Certido de Jos de Castro Silva. Fortaleza, 20 de novembro de 1822. AN, AA, IJJ9 170.

241

Mapa 4: Postos de guarda das tropas indgenas na costa cearense, outubro de 1822

Marcaes feitas pelo autor, sobre cartografia atual do estado do Cear disponvel em:
https://pt.wikipedia.org/wiki/Cear

Com a reunio do colgio eleitoral do Ic em 16 de outubro e a criao de um novo


governo, a junta passou a temer ainda mais seus opositores, que os acusava de falta de
energia e pouca adeso causa do Brasil e ameaavam destitu-la por vias militares. Por isso,
os membros do governo provisrio produziram um relato ao imperador acerca dos ltimos
acontecimentos na provncia, buscando dissipar de uma vez o anrquico abuso de se
levantarem e deporem governos por mero arbtrio popular ou por faces armadas como se
a prpria formao das juntas de governo no tivesse ocorrido desta forma. Segundo eles,
antes de terem tido conhecimento do decreto de 1 de agosto, que declarava guerra s tropas
mandadas de Portugal, se tinham estacionado presdios em toda a longa extenso da costa.
Com o recebimento da determinao, formaram-se imediatamente planos de defesa do
litoral. Diversas outras medidas militares foram tomadas: entre elas, no dia 1 de novembro,
determinou-se e armamento geral dos ndios.55
A alegada fidelidade da Junta s ordens do imperador no era o nico motivo para a
grande mobilizao militar ordenada em toda a provncia. Como fica bem claro no prprio
relato citado acima, o temor diante das presses vindas do interior era evidente. A tenso
ficou ainda maior com a notcia de que uma tropa liderada pelo capito-mor Jos Pereira
Filgueiras estava se dirigindo capital, recrutando vrios adeptos pelo caminho, com o
objetivo de destituir o governo provisrio.
55

Da Junta Governativa do Cear ao imperador dom Pedro I. Fortaleza, 20 de novembro de 1822. AN, AA, IJJ9
175-a.

242

Segundo Raimundo Giro, Filgueiras assinou uma proclamao no Ic em 29 de


outubro que declarava insubsistente a junta governativa de Fortaleza. 56 Ou seja, o
armamento geral dos ndios de 1 de novembro, cujas tropas de ordenana se localizavam em
sua maioria no entorno da capital, tambm visava a proteo dos membros do governo.
Quatro dias depois, a Junta transmitiu uma srie de ordens militares aps receberem a notcia
de que Filgueiras marchava testa de dois mil homens armados para Fortaleza, sem se
declararem para que fim, e com que pretexto. Ao sargento-mor Jos Felix de Andrade foi
ordenado que reunisse seu batalho na vila de Soure para estarem prontos ao chamamento
deste governo.57
As medidas tomadas pela desesperada junta no surtiram efeito, e as tropas vindas do
interior conseguiram congregar mais adeptos em defesa da monarquia. Em 3 de dezembro de
1822, os membros do governo se demitiram, entregando-o a Francisco Xavier Torres em
carter interino, com Filgueiras no comando de suas milcias que entraram em Fortaleza em
23 de janeiro de 1823.58 Como diz Felix, se o capito-mor anteriormente provocava motins
para defender dom Joo VI, sua fidelidade agora passava a ser do imperador dom Pedro I, 59
o ento representante da Coroa.
Os ndios, antes recrutados para defesa do governo, se voltaram contra seus membros
em busca de sua liberdade. Aps o fim das juntas em 1823, Jos Raimundo do Pao Porbm
Barbosa e Mariano Gomes da Silva, saindo da capital para levantar gente, e com ela
abaterem o que eles chamavam insurreio do Ic, [...] procuraram revoltar os ndios de
Monte-mor Velho, das vilas de Messejana, Arronches e Soure, as quais circulam a capital.
Porm, como vimos no captulo 3 pelo relato de Filgueiras, nada conseguiram; [...] o
governo extinto havia acossado os ndios de Maranguape to barbaramente, que eles todos,
apesar dos diretores quase todos europeus imperiosos, repugnaram obedecer-lhes.60
Por serem compostas de portugueses61 adeptos do liberalismo das Cortes, as juntas
representavam uma ameaa s comunidades indgenas. O desejo das autoridades de Fortaleza
de mais autonomia e acmulo de poder no era apenas uma ideia difundida externamente,

56

GIRO, Raimundo. Pequena histria do Cear. Fortaleza: Edies Universidade Federal do Cear, 1984, p.
130-131.
57
Ata da Junta Governativa do Cear. Fortaleza, 5 de novembro de 1822. APEC, GC, livro 32, p. 40-42.
58
Cf. GIRO, Raimundo. Pequena histria do Cear, p. 131.
59
FELIX, Keile Socorro Leite. Espritos inflamados, p. 91.
60
De Jos Pereira Filgueiras a Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Fortaleza, 20 de fevereiro de 1823. AN, IN,
caixa 742, pacote 1.
61
Cf. Da Junta Governativa do Cear ao imperador dom Pedro I. Fortaleza, 20 de novembro de 1822. AN, AA,
IJJ9 175-a. De Jos Pereira Filgueiras a Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Fortaleza, 20 de fevereiro de 1823.
AN, IN, caixa 742, pacote 1.

243

para os ndios, j que fora sentida por eles meses antes em Viosa e Maranguape. Analisando
a situao do Par, Andr Roberto Machado observa que havia interesse por parte dos ndios
em se valer de garantias constitucionais como forma de minar as estruturas que os obrigavam
ao trabalho compulsrio.62 No Cear ocorria o oposto. De setembro a novembro, os
indgenas defenderam as juntas porque eram a elas subordinados, mas quando puderam
escolher, se posicionaram politicamente contrrios aos simpatizantes da constituio
portuguesa.
Acerca do contexto de Cimbres, em Pernambuco, Mariana Dantas 63 e Marcus
Carvalho fazem construes coerentes do panorama poltico local e das ligaes dos ndios
com os interesses de autoridades da regio. Indicam convincentemente os fortes vnculos
indgenas com a monarquia e de que maneira se conectavam com suas demandas especficas,
que transcendiam bastante as disputas de projetos nacionalistas. No entanto, Carvalho
apresenta os ndios como se tivessem sido apreendidos pela independncia, pelo contexto,
ou por grupos mais poderosos que eles. Mas, ao contrrio do que afirma o autor, era
justamente porque tinham suas prprias razes e experincias que as brigas no eram apenas
de brancos, mas tambm deles e de todos os que nelas se envolveram. As guerras de
independncia no tinham dono: se o cerne dos conflitos era o mesmo a separao do
Brasil com Portugal as motivaes para o envolvimento de cada grupo diferiam bastante. Os
ndios buscavam nas guerras de independncia, assim como em outros momentos analisados
neste trabalho, a garantia de sua liberdade, entendida como autonomia em seus territrios e
condies dignas de trabalho.
No Cear, o recrutamento dos ndios pela terceira junta governativa era reflexo das
presses sofridas pelo povo do interior e sinal da importncia blica indgena. Por mais que
em seus relatos buscasse provar sua fidelidade ao novo imperador do Brasil, as medidas
militares do governo provisrio tinham muito mais a ver com a instabilidade poltica do
momento, iniciada em 1821, e que no se definiu no Cear at, pelo menos, o incio de 1823.
O apoio da terceira junta a dom Pedro I pode ter sido tanto por ainda acreditarem na unio
luso-brasileira quanto porque no viam possibilidades de resistncia ao que era decidido no
Rio de Janeiro e ansiado pelo interior. Composta por portugueses simpticos ao liberalismo de
Lisboa, sua maneira particular de apoiar a causa do Brasil era prova de que, neste contexto, os
conflitos no se tratavam, necessariamente, nos termos de uma guerra entre nacionalidades.

62

MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades, p. 108.
DANTAS. Mariana Albuquerque. Dimenses da participao poltica indgena na formao do Estado
nacional brasileiro, p. 133-146.
63

244

Os embates eram de carter poltico, o que deu o tom ao heterogneo antilusitanismo no


Cear deste perodo.
Cada grupo social tinha seus prprios motivos para odiar os lusitanos e,
consequentemente, as juntas governativas. Estas, formadas pela elite de Fortaleza que forara
o ltimo governador da capitania a jurar a constituio portuguesa e, em seguida, o depusera,
haviam se apoiado no liberalismo das Cortes. As lideranas do interior, vendo seus
antagonistas compactuando com algozes de seu rei, passaram a perceber nos portugueses uma
ameaa ordem que impedia a concentrao de poderes na capital. Tanto que, conforme
Raimundo Giro, no dia 29 de janeiro de 1823 foi ordenada a excluso dos portugueses que
estivessem ocupando cargos pblicos.64
Os ndios, por sua vez, no estavam alheios ao que se passava, e seu antilusitanismo
no se dava apenas porque os nascidos no Brasil seriam menos opressores. Tinha a ver,
principalmente, com o que os naturais da Europa passaram a representar, desde que as Cortes
de Portugal se opuseram a seu protetor, e com o medo do que poderia acontecer com suas
terras e outras garantias. Em um primeiro momento, foram acionados pela obrigao militar
em relao ao governo a que estavam submetidos. Enquanto que os ndios de Cimbres, em
Pernambuco, se revoltaram contra os recrutamentos associados pelos ndios s coeres de
autoridades ambiciosas por suas terras, como mostra Dantas65 os do Cear no fizeram o
mesmo talvez por conta do discurso do governo cearense de agir contra as tropas de Portugal.
Posteriormente, se manifestaram contrrios junta deposta, cujo posicionamento se
coadunava cada vez mais ao liberalismo portugus, e apoiaram o novo governo chefiado por
Pereira Filgueiras. Passaram a ver em dom Pedro I e nas novas lideranas da ento provncia
do Cear a manuteno do regime que defendiam em nome da defesa de suas prerrogativas.
Por isso, no hesitaram em novamente pegar seus arcos e flechas, j que os inimigos da Coroa
ainda resistiam na provncia do Piau.

7.2. OS NDIOS DO CEAR NAS LUTAS DO PIAU

No Piau, as manifestaes de apoio separao de Brasil e Portugal liderada por dom


Pedro I se iniciaram em Parnaba, no litoral da provncia, com a aclamao da coroao do

64

Cf. GIRO, Raimundo. Pequena histria do Cear, p. 131.


DANTAS. Mariana Albuquerque. Dimenses da participao poltica indgena na formao do Estado
nacional brasileiro, p. 146.
65

245

imperador pela cmara da vila em 19 de outubro de 1822. 66 A junta governativa piauiense,


sediada na cidade de Oeiras e fiel s Cortes portuguesas, recebeu com preocupao a notcia
da atitude dos vereadores parnaibanos. Prontamente enviou vila separatista o militar Joo
Jos da Cunha Fidi, incumbido de debelar o movimento. Nomeado governador das armas
por dom Joo VI em setembro de 1821, no contexto de reforma das foras armadas no
Brasil,67 Fidi liderou a resistncia portuguesa no Piau at meados do ano seguinte, quando
foi rendido por tropas brasileiras em Caxias, no Maranho, preso e remetido a Lisboa, onde
foi recebido como heri.
Fidi chegou com uma tropa bem armada a Parnaba em dezembro de 1821, tendo
encontrado o apoio do capito Francisco de Salema Freire Garo, que ancorara um brigue
prximo vila havia poucos dias.68 Antes disso, as autoridades separatistas de Parnaba
haviam fugido para o Cear, onde puderam buscar apoio do novo governo desta provncia fiel
a dom Pedro I.69 Durante a estadia de Fidi no litoral, diversas vilas no interior do Piau e a
prpria capital, Oeiras, passaram a aclamar a independncia do Brasil, o que fez com que o
militar retornasse capital no final de janeiro de 1823 na tentativa de reprimir os movimentos
separatistas.70
Enquanto isso, o governo do Cear comeou a organizar o envio de tropas para a
provncia vizinha com o objetivo de defender os adeptos da separao brasileira, combater
Fidi e expulsar os que buscavam assegurar a adeso do Piau s Cortes portuguesas. 71 Foram
recrutados diversos voluntrios cearenses e piauienses liderados por Luis Rodrigues Chaves,
cuja tropa era composta de homens mal armados e sem formao militar, como vaqueiros e
lavradores. Durante o retorno de Fidi e sua tropa capital, no dia 13 de maro, beira do

66

MARTINS FILHO, Antnio. Filgueiras e o exrcito libertador. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza:
Editora Instituto do Cear, 1945, p. 234-235.
67
FIDI, Joo Jos da Cunha. Vria fortuna dum soldado portugus, oferecida ao pblico pelo brigadeiro
Fidi. Lisboa: Tipografia de Alexandrina Amlia de Sales, 1850. MARTINS FILHO, Antnio. Episdios da
independncia. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Edies Universidade Federal do Cear, tomo C,
1986, p. 12. DARZ, Carlos Roberto Carvalho. A milcia em armas, p. 35.
68
NEVES, Abdias. A Guerra do Fidi. Teresina: FUNDAPI, 2006, p. 77-79. DIAS, Claudete Maria Miranda.
O outro lado da histria, p. 261-263. CARVALHO, Maria do Amparo Alves de. Batalha do Jenipapo:
reminiscncias da cultura material em uma abordagem arqueolgica. Tese (doutorado) Pontifcia Universidade
Catlica do Rio Grande do Sul, 2014, p. 128-129.
69
CARVALHO, Maria do Amparo Alves de. Batalha do Jenipapo, p. 55. MARTINS FILHO, Antnio.
Filgueiras e o exrcito libertador, p. 235.
70
PINHEIRO, Raimundo Teles. Cooperao do Cear independncia do Piau e do Maranho. Itinerrio da
expedio de Caxias. Independncia. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Edies Universidade Federal
do Cear, tomo C, 1986, p. 56-57. DIAS, Claudete Maria Miranda. O outro lado da histria, p. 267. ARAJO,
Johny Santana de. O Piau no processo de independncia: contribuio para a construo do imprio em 1823.
Clio: Revista de Pesquisa Histrica. Srie Histria do Nordeste, v. 33, 2015, p. 35.
71
MARTINS FILHO, Antnio. Filgueiras e o exrcito libertador, p. 235. PINHEIRO, Raimundo Teles.
Cooperao do Cear independncia do Piau e do Maranho, p. 56.

246

riacho Jenipapo, prximo vila de Campo Maior, os regimentos inimigos se encontraram, em


um dos confrontos mais sangrentos das guerras de independncia do Brasil.72
O resultado foi massacrante pela larga desvantagem numrica e blica das tropas
brasileiras em comparao com a dos constitucionalistas.73 Mas, apesar da expressiva derrota,
os homens liderados por Chaves tiveram o trunfo de roubar diversos armamentos e
suprimentos dos portugueses, o que tornou impossvel a continuidade da marcha de Fidi a
Oeiras.74 Segundo Antnio Martins Filho, as primeiras notcias sobre a derrota na batalha do
Jenipapo chegaram a Fortaleza em 24 de maro.75 Em seguida, tropas cearenses foram
enviadas a Campo Maior com o objetivo de garantir sua segurana,76 e formou-se no Cear,
sobre a liderana de Tristo Gonalves e Pereira Filgueiras, o Exrcito Libertador e
Pacificador, criado para derrotar os portugueses e garantir a adeso piauiense
independncia.77 Fidi mudou a rota para Caxias, a convite da prpria cmara da vila, adepta
das Cortes, em busca de apoio,78 mas acabou sendo cercado por tropas separatistas vindas do
Maranho, Piau, Cear, Pernambuco e Bahia no ms de agosto de 1823.79
A Batalha do Jenipapo foi largamente abordada pela historiografia piauiense como um
marco da formao do Estado brasileiro. Ainda assim, muito pouco se fala sobre a
participao indgena nas guerras de independncia no Piau, geralmente de forma sucinta ou
negativa.80 At mesmo os poucos autores cearenses que escreveram sobre a participao de
tropas do Cear nos conflitos nada falam sobre os ndios envolvidos.
72

PINHEIRO, Raimundo Teles. Cooperao do Cear independncia do Piau e do Maranho, p. 57. GIRO,
Raimundo. Pequena histria do Cear, p. 132.
73
CARVALHO, Maria do Amparo Alves de. Batalha do Jenipapo, p. 138.
74
PINHEIRO, Raimundo Teles. Cooperao do Cear independncia do Piau e do Maranho, p. 57
75
MARTINS FILHO, Antnio. Filgueiras e o exrcito libertador, p. 237. ARAJO, Johny Santana de. O Piau
no processo de independncia, p. 36.
76
PINHEIRO, Raimundo Teles. Cooperao do Cear independncia do Piau e do Maranho, p. 56.
CHAVES, Monsenhor Joaquim. Campo Maior e a Independncia. Revista da Academia Piauiense de Letras.
Teresina: v. III, 1972. p. 27. CHAVES, Monsenhor Joaquim. O Piau nas lutas pela Independncia do Brasil.
Teresina: Alnea Publicaes Editora, 2005, p. 105. DIAS, Claudete Maria Miranda. O outro lado da histria,
p. 301.
77
MARTINS FILHO, Antnio. Filgueiras e o exrcito libertador, p. 237. PINHEIRO, Raimundo Teles.
Cooperao do Cear independncia do Piau e do Maranho, p. 57. GIRO, Raimundo. Pequena histria do
Cear, p. 132-133.
78
Cf. Da cmara de Caxias a Joo Jos da Cunha Fidi. Caxias, 3 de abril de 1823. Apud. FIDI, Joo Jos da
Cunha. Vria fortuna dum soldado portugus, oferecida ao pblico pelo brigadeiro Fidi, p. 106-107.
79
ARARIPE, Tristo de Alencar. Expedio do Cear em auxlio do Piau e Maranho. Revista do Instituto
Histrico, Geogrfico e Etnogrfico do Brasil. Rio de Janeiro: Tipografia Universal de Laemmert, tomo
XLVIII, 1885, p. 236. De igual contedo em: Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Tipografia Minerva,
tomo XXVII, 1913, p. 244. PINHEIRO, Raimundo Teles. Cooperao do Cear independncia do Piau e do
Maranho, p. 60.
80
NUNES, Odilon. Pesquisa para a histria do Piau: a Independncia do Brasil, especialmente no Piau.
Manifestaes republicanas. A ordem. Teresina: FUNDAPI; Fundao Monsenhor Chaves, 2007, p. 68. NEVES,
Abdias. A Guerra do Fidi, p. 115-116, 169. CHAVES, Monsenhor Joaquim. Campo Maior e a Independncia,
p. 30. CHAVES, Monsenhor Joaquim. O Piau nas lutas pela Independncia do Brasil, p. 106-108.

247

Entretanto, as fontes pesquisadas do informaes sobre a participao indgena nos


embates contra os adeptos do constitucionalismo portugus no Piau desde o final de 1822.
Em ofcio ao ministro da Marinha, Incio da Costa Quintela, de 1 de janeiro de 1823, o
capito Francisco de Salema Freire Garo deu notcias de suas atividades militares desde
novembro do ano anterior, quando aportara em Tutia, no Maranho, prximo a Parnaba. Seu
objetivo era manter em segurana e firmes no sistema constitucional os habitantes daquela
parte da predita provncia. No dia 13 de dezembro de 1822, aps a fuga dos vereadores de
Parnaba para o Cear, entrara na vila piauiense e se mantivera espera do governador das
armas Fidi, que o incumbira da formao de um reduto na barra do rio Igara, fronteira com
o Cear. Segundo ele, recebera notcias de que havia no lado cearense um presdio de tropa
composto por cerca de 140 homens, sendo parte deles milicianos da Granja, e os outros
caboclos, armados de flechas. Dizia-se que pretendiam reunir mais gente para atacar a vila
de Parnaba, ainda em poder dos constitucionalistas, porm at o presente no tem feito
tentativa alguma.81
Os caboclos a que se referiu o capito Freire Garo eram os ndios de Viosa,
recrutados em outubro para servirem entre a lagoa do Castelhano e o porto da Amarrao,
como vimos anteriormente. Sua funo era proteger a costa cearense contra possveis ataques
da marinha portuguesa.82 Entre dezembro de 1822 e janeiro de 1823, os indgenas j no mais
seguiam ordens da junta que os havia recrutado: passaram a ser fieis ao novo governo,
declarando oposio s Cortes lusitanas. O antilusitanismo indgena, atrelado ao retorno
coercitivo de dom Joo VI a Portugal, se iniciara em Maranguape ainda em outubro de 1821,
com os boatos sobre a constituio portuguesa, e teve seu pice em setembro de 1822, com os
gritos dos amotinados contra os europeus. Ao final deste ms havia notcias de que alguns
ndios fugitivos de Maranguape teriam entrado em contato com os de Viosa, que havia pouco
tempo expulsaram o padre Bencio. O contato provavelmente aconteceu, e o dio aos
portugueses passou a aflorar entre os indgenas da Ibiapaba, cujas expresses mais evidentes
veremos mais frente.
Ao final de janeiro de 1823 o Cear iniciou de maneira efetiva a organizao de tropas
com o objetivo de atacar os adeptos das Cortes na provncia vizinha. Havia a necessidade, por
parte do governo cearense, de proteger as vilas da fronteira, na Ibiapaba, contra as ideias
liberais e para evitar uma possvel invaso de constitucionalistas no Cear, como afirmam
81

De Francisco de Salema Freire Garo a Incio da Costa Quintela. Parnaba, 1 de janeiro de 1823. Apud.
DOCUMENTOS do tempo da independncia (coleo Studart). Revista do Instituto do Cear. Fortaleza:
Tipografia Minerva, tomo XXXVI, 1922, p. 320-322.
82
Cf. Certido de Jos de Castro Silva. Fortaleza, 20 de novembro de 1822. AN, AA, IJJ9 170.

248

Martins Filho e Monsenhor Chaves.83 No dia 23 o governo do Cear recebeu diversos


requerimentos das vilas do norte para enviar foras contra Fidi.84 No dia seguinte, por
meio do frade Alexandrino da Purificao, tiveram notcias das lideranas militares de Vila
Viosa, Vila Nova dEl Rei, Sobral e Granja. Segundo o religioso, os chefes de vrias
corporaes, depois de prometerem marchar para o Piau a libertar seus irmos oprimidos,
afracaram (sic). Por isso, ele pedia que os fizessem marchar, ou demitissem dos postos. O
deputado Jos Joaquim Xavier Sobreira sugeriu que as tropas destas vilas fossem enviadas
para Parnaba.85
Apesar do anseio em combater os portugueses, a relutncia das lideranas militares
provavelmente se devia desvantagem blica em relao s tropas de Fidi, situao
confirmada pelos acontecimentos dos meses posteriores. Em fevereiro de 1823, um ofcio da
cmara de Sobral relatava ao rei que esta provncia est falta de munies e petrechos de
guerra, e mesmo de oficiais hbeis que saibam dirigir com acerto as tropas. 86 Anexo ao
ofcio est uma cpia da ata de vereao da cmara de 8 de dezembro de 1822, quando j se
falava dos acontecimentos em Parnaba, das possibilidade de auxlio aos adeptos da separao
e do temor de que o Cear fosse invadido pelo governador das armas do Piau. Vrias
sugestes foram levantadas para que houvesse mobilizaes militares na regio em direo
provncia vizinha, como a formao de um regimento, e que se expedisse ordens para que os
ndios de Vila Viosa se reunissem tambm tropa.87
As ordenanas de ndios da Ibiapaba combatiam em defesa dos interesses da Coroa no
Piau desde, pelo menos, o final do sculo XVII.88 Os prprios ndios, em suas requisies,
faziam meno aos feitos de seus antepassados nas terras alm da serra, especialmente nos
conflitos contra grupos indgenas inimigos.89 No contexto da separao poltica do Brasil, a
fora militar dos ndios de Viosa, aliada a dom Pedro I e carregada de antilusitanismo, no
poderia ser dispensada, especialmente em uma situao de falta de recursos blicos. Mas foi a
prpria comisso militar de Viosa que passou a solicitar o auxlio do governo cearense antes
de seguir para a misso em Parnaba. A junta deliberou no dia 10 de maro que fosse enviada
83

MARTINS FILHO, Antnio. Filgueiras e o exrcito libertador, p. 234. CHAVES, Monsenhor Joaquim. O
Piau nas lutas pela Independncia do Brasil, p. 62.
84
Ata da junta governativa do Cear. Fortaleza, 23 de janeiro de 1832. APEC, GC, livro 32, 56V.
85
Ata da junta governativa do Cear. Fortaleza, 24 de janeiro de 1832. APEC, GC, livro 32, 57-59.
86
Da cmara de Sobral ao rei dom Pedro I. Sobral, 15 de fevereiro de 1823. AN, IN, caixa 742, pacote 4.
87
Ata de sesso da cmara de Sobral de 8 de dezembro de 1822, anexa ao ofcio da cmara de Sobral ao rei dom
Pedro I. Sobral, 15 de fevereiro de 1823. AN, IN, caixa 742, pacote 4.
88
Cf. MAIA, Lgio Jos de Oliveira. Serras de Ibiapaba. De aldeia a vila de ndios: vassalagem e identidade
no Cear colonial sculo XVIII. Tese (doutorado em Histria), Universidade Federal Fluminense, 2010, p. 94.
89
Cf. Abaixo-assinado dos ndios da Ibiapaba rainha dona Maria I, anexo ao ofcio do Marqus de Aguiar a
Manuel Igncio de Sampaio. Rio de Janeiro, 20 de outubro de 1814. APEC, GC, livro 93.

249

a embarcao do sargento-mor Joo da Silva Pedreira, juntamente com vinte soldados, uma
pea de campanha e um sargento, alm do que j se achava a bordo.90 Com o mesmo
objetivo, em considerao ao que representa a comisso militar de Vila Viosa, foi enviado
o sargento-mor Joo Nepomuceno com mantimento, armamento e mais petrechos de guerra
para a expedio da Parnaba, para o fim do ataque do inconfidente Cunha Fidi.91
No dia 13 de maro ocorreu a batalha do Jenipapo, em Campo Maior, com o massacre
das tropas mal armadas dos separatistas. Demoraram alguns dias para se ter notcia do conflito
em Fortaleza, e at l, outros pedidos de reforos chegaram ao governo do Cear. Em 16 de
maro a junta governativa deliberou sobre um novo ofcio da comisso militar de Viosa em
que pedia providncias sobre a expedio do Piau, prometendo fazer marchar em socorro
das tropas cearenses o coronel Jos Vitoriano Maciel.92 J era tarde para remediar a derrota
sofrida: no dia 24 o governo recebeu vrias participaes oficiais de Quixeramobim, Montemor Novo, Vila Nova dEl Rei e de outros comandantes e autoridades sobre o destroo de
nossas tropas auxiliadoras aportadas em Piau, feito pelas tropas de Fidi. Diante da notcia,
a junta governativa decidiu agir ofensivamente, expedindo tropas para a fronteira norte para
serem guarnecidas e entrarem para o Piau logo que o governador das armas [do Cear]
de[sse] as ordens.93
Diante da emergncia da situao, vrios regimentos militares da Ibiapaba seguiram
para as vilas prximas ao riacho Jenipapo, com o objetivo de proteg-las de um possvel
retorno de Fidi, que j marchava para Caxias. A comisso de Viosa no poderia mais
esperar reforos para partir. Mas, ao invs de rumar para o litoral, mudou sua rota para Campo
Maior no final de maro; a partir de abril registraram-se as primeiras informaes sobre a
presena da tropa de ndios do Cear no Piau.

90

Ata da junta governativa do Cear. Fortaleza, 10 de maro de 1823. APEC, GC, livro 32, p. 68-68V.
Da junta governativa do Cear a Joo Nepomuceno. Fortaleza, 10 de maro de 1823. Apud. ARARIPE,
Tristo de Alencar. Expedio do Cear em auxlio do Piau e Maranho, p. 242-243.
92
Ata da junta governativa do Cear. Fortaleza, 16 de maro de 1823. APEC, GC, livro 32, p. 80V.
93
Ata da junta governativa do Cear. Fortaleza, 24 de maro de 1823. APEC, GC, livro 32, p. 88.
91

250

Mapa 5: Locais de atuao dos ndios durante a guerra de independncia no Piau

Marcaes feitas pelo autor, sobre cartografia atual do estado do Piau disponvel em:
https://pt.wikipedia.org/wiki/Piau

Mata que corcunda!

No encontrei documentos que comprovem o envolvimento de tropas de ndios vindas


do Cear em confrontos contra regimentos militares constitucionalistas no Piau. A ata da
sesso da junta governativa cearense de 24 de maros de 1823, que citei acima, faz referncia
ao comunicado do comandante de Monte-mor Novo, que era vila de ndios, sobre a derrota no
Jenipapo, mas no esclarece se havia indgenas compondo o regimento durante a batalha.
Alencar Araripe cita um ofcio de Pereira Filgueiras ao diretor da misso da Conceio em
que solicitou o envio de todos os ndios que puderem seguir com seus competentes arcos e
flechas para a vila do Crato e, de l, para o Piau.94 As tropas da regio do Cariri de fato se
uniram ao Exrcito Libertador95 no posterior cerco a Fidi em Caxias, no ms de agosto de

De Jos Pereira Filgueiras ao Sr. diretor dos ndios da misso da Conceio Jos.... Quartel general de So
Joo, 12 de abril de 1823. Apud. ARARIPE, Tristo de Alencar. Expedio do Cear em auxlio do Piau e
Maranho, p. 281-283. No encontrei qualquer referncia a uma misso da Conceio, em que provncia se
localizava ou o nome completo de seu diretor.
95
Cf. MARTINS FILHO, Antnio. Filgueiras e o exrcito libertador, p. 239.
94

251

1823, mas no foi possvel encontrar comprovao de que havia ndios participando desta
marcha.96
Tudo indica que os ndios de Viosa no chegaram a ir para Parnaba e muito menos
estiveram na batalha do Jenipapo. Mas isso no significa que estivessem ausentes dos
acontecimentos posteriores. De acordo com Francisco Pereira da Costa, em 30 de maro
chegavam notcias a Oeiras de que o capito Alexandre Neri Pereira Nereu entrara em
Campo Maior comandando um troo de 800 homens trazidos da Ibiapaba, e de que se
reuniam na serra mais de 600 ndios que desceriam em breve para se bater pela
independncia.97 Em 5 de abril o governo do Piau escreveu a Nereu, incumbido de
comandar o efetivo militar responsvel pela proteo da referida vila e que l chegara no dia
16 de maro. Respondia a um ofcio no qual o capito alegara j esperar a tropa indgena da
Ibiapaba, e se lamentava pela falta de efetivo militar e das poucas munies disponveis. A
junta piauiense aconselhou-o a dispensar todos os que no estiverem armados com armas de
fogo. Entretanto, advertia que os ndios no devem ser dispensados por forma alguma,
porque estes se devem considerar armados, visto que o arco e flecha sua arma. 98 A mesma
opinio foi transmitida ao capito-mor Joaquim Nunes de Magalhes: os ndios, uma vez que
tragam arco e flechas, no os considera este governo na classe dos desarmados, por serem
aquelas suas armas.99
O poder blico dos arcos e flechas indgenas j era bastante conhecido e, mesmo que
no pudessem utilizar armas de fogo, no deixavam a desejar em relao a outros regimentos.
O governo do Piau s no contava com o comportamento insubmisso da tropa dos ndios, que
entrara na provncia manifestando toda sua fria antilusitana.
Quando a junta piauiense escreveu a Nereu, ainda no havia recebido o outro ofcio do
capito do dia 4 de maro, em que relata alguns dos problemas que enfrentara com regimentos
cearenses em Campo Maior. Disse ter sido atacado diversas vezes, tanto de meia dzia de
soldados pagos que aqui se acham do Cear e dessa cidade, como de uma tropa de ndios
vindos de Vila Viosa, os quais tem feito os maiores insultos e roubos possveis por falta de
subordinao de seus comandantes. Alguns desses soldados, depois de terem sido
seduzidos pelos irmos Vicente Bezerra da Costa e Luis Pinto, foram porta da casa de
Claudete Dias afirma que certamente havia ndios nas tropas que cercaram Fidi no Maranho, mas no
apresenta provas documentais. Cf. DIAS, Claudete Maria Miranda. O outro lado da histria, p. 321.
97
COSTA, Francisco Augusto Pereira da. Cronologia histrica do Estado do Piau. Rio de Janeiro: Editora
Artenova, 1974, volume II, p. 317.
98
Da junta governativa do Piau a Alexandre Neri Pereira Nereu. Oeiras, 5 de abril de 1823. APEPI, SI, livro 7,
p. 9.
99
Da junta governativa do Piau a Joaquim Nunes de Magalhes. Oeiras, 5 de abril de 1823. APEPI, SI, livro 7,
p. 12.
96

252

Nereu dirigindo-lhe palavras injuriosas, e por isso foram presos. Como reao s prises,
foi a vez dos ndios irem at a residncia do capito gritando morra que corcunda. Para
que Nereu pudesse se ver livre desse ataque foi preciso mandar chamar o capito mandante
dos ditos ndios e mostr[ar]-lhe os meus papeis a fim de acomodar a vil gente. A
insubordinao dos ndios em Campo Maior s teria cessado definitivamente no dia 2 de
abril, quando chegara vila o tenente Simplcio Jos da Silva, mandando
soltar certa poro de animais que se achavam pegados e peados pelos ditos ndios,
os quais escandalizados, no s por isso, mas tambm por se tratar de outros roubos
mais que eles tinham feito, hoje pelas 7 horas do dia se foram todos embora junto
com os seus capites, dizendo que estavam adoecendo todos de sezes, por isso se
retiravam.100

Monsenhor Chaves foi um dos poucos historiadores a trabalhar de forma mais


minuciosa estes documentos, narrando a presena dos ndios em Campo Maior para alm de
curtas citaes, ainda que com tom abertamente racista. Relatou a afronta indgena contra
Alexandre Nereu, homem fraco, indeciso, que no queria se comprometer com coisa
alguma.101 O autor afirma que o capito mandou chamar o comandante dos ndios e lhe
mostrou a sua patente para provar quele imbecil que no era um corcunda e sim um chefe
independente. Muito estranho tudo isso. Com a chegada do tenente Simplcio, os ndios
nem reagiram. Perceberam que estavam diante no de um molenga, mas de um homem
enrgico e perigoso. Tinham pela frente agora um filho da terra, [...]. Trataram logo de
inventar doena e arribaram.102
Chaves tende a caracterizar a presena militar cearense em Campo Maior aps a
batalha do Jenipapo como uma invaso desastrosa. Em sua narrativa, clara a diferena de
postura entre Nereu cearense comandante das tropas da provncia vizinha e o piauiense
Simplcio Jos da Silva. Nas palavras do autor, os ndios seriam ainda piores pela prpria
imbecilidade de seu lder. Entretanto, o agrupamento de Viosa no foi apenas enganado:
possvel perceber que a alegada insubmisso indgena se somava de outros agentes
subalternos que formavam a soldadesca do Piau e do Cear. A luta contra os
constitucionalistas era extremamente heterognea porque no se tratava meramente de um
confronto entre Brasil e Portugal, ou de naturais destes dois pases. Por um lado, na tropa de

100

De Alexandre Neri Pereira Nereu junta governativa do Piau. Campo Maior, 4 de abril de 1823. APEPI, SI,
livro 4.
101
CHAVES, Monsenhor Joaquim. O Piau nas lutas pela Independncia do Brasil, p. 105
102
Ibid., p. 108.

253

Fidi no havia um nico portugus em seu efetivo de praas, como afirma Carlos Darz.103
Por outro, soldados e ndios possivelmente mantinham um dilogo e convivncia mais
estreitas e certamente no tinham os mesmos objetivos que os oficiais de alta patente.
Acerca das aes ofensivas dos ndios contra o capito Nereu, Claudete Dias afirma
que a violncia contra certos oficiais serve como exemplo para explicar a atitude que certos
grupos populares adotaram de autonomia em relao conduo oficial da guerra.104
Entretanto, se contradiz ao acreditar que havia um sentimento de ptria e at mesmo de
nao mobilizando a populao piauiense unida do Cear.105 A prpria sada dos ndios de
Campo Maior, relatada por Chaves com deboche,106 tendo sido seu pretexto inventado ou no,
era sinal de que eles tinham motivaes diferentes. Dias est correta quando diz que os atos de
violncia demonstravam discordncia quanto aos rumos da causa pela qual lutavam. 107 Mas
no possvel concordar que tenha havido um patriotismo unindo grupos sociais e tnicos
to diferentes. Ainda que estivessem do mesmo lado, nem todos combatiam pela mesma
ptria ou em prol dos mesmos objetivos. Os significados da guerra, da independncia, das
identidades e do futuro eram mltiplos.
Para os ndios, era mais vivel acreditar nas palavras de lderes populares do que na de
um capito branco, que s pde comprovar no ser um corcunda termo que se referia
pejorativamente aos portugueses mediante a entrega de papeis ao comandante indgena. Este
no era nada imbecil: conhecia a burocracia e a documentao da poca e detinha um
efetivo poder de liderana diante de sua comunidade numa situao de guerra. O que a
historiografia e as autoridades da poca qualificaram como insubmisso pode ser
interpretado como concepes prprias, indgenas, sobre as relaes com seus lderes e de
como lidar com os inimigos.
Mas quem seriam, de fato, os corcundas e de que maneira deviam ser tratados? A
anlise de outros registros pode nos fornecer novos elementos para refletir sobre o carter
poltico tanto das atitudes indgenas quanto de outros agentes. Nem tudo era to estranho,
como acreditava Chaves.
Em 12 de abril de 1823, a junta governativa do Piau informou ao tenente Raimundo
de Souza Martins ter recebido notcias de que as tropas em Campo Maior tm estado em

103

DARZ, Carlos Roberto Carvalho. A milcia em armas, p. 43.


DIAS, Claudete Maria Miranda. O outro lado da histria, p. 311.
105
Ibid., p. 302.
106
CHAVES, Monsenhor Joaquim. O Piau nas lutas pela Independncia do Brasil, p. 108.
107
DIAS, Claudete Maria Miranda. O outro lado da histria, p. 311-312.
104

254

total desarranjo, que j se debandou dela e que os ndios se foram todos embora. 108 No
mesmo dia, respondeu ao capito cearense Luiz Rodrigues Chaves, concordando que no s
os soldados do Cear que cometem roubos, mas sim de mistura com muitos desta provncia e
outras pessoas.109 J no dia 18, lamentou ao capito Nereu os repreensveis procedimentos
dos ndios e dos soldados de linha. Assegurou que os do Piau seriam castigados, e os ndios
ficariam a cargo do governo cearense de dar providncias para evitar a continuao destes
abusos.110
O governo do Piau percebia a dependncia militar em relao ao Cear pela falta de
condies materiais para manter suas tropas. Por isso no havia muita coisa que a junta
piauiense pudesse fazer, a no ser punir os soldados de sua provncia e esperar atitudes do
governo cearense. Mas, alm disso, contrariando o bairrismo do Monsenhor Chaves, as
manifestaes do governo mostram que os causadores das desordens no eram
exclusivamente cearenses e, muito menos, os ndios, que brevemente deixaram a provncia.
De acordo com Abdias Neves, a bala e o facho incendirio eram os argumentos
convencedores nestes dias negros. De Campo Maior e de Valena, sobretudo, chegavam as
notcias mais alarmantes de crimes perpetrados em nome da causa vencedora.111 Segundo
Monsenhor Chaves, aps a retirada de Fidi, Campo Maior se transformou num pesadelo.
Nem o mais mnimo resqucio de autoridade existia ali, e muito menos condies para exercla.112 O caos era generalizado nos dias posteriores batalha do Jenipapo porque a populao
percebia a realidade em que vivia de maneira bastante particular, e cada grupo agia por
motivaes prprias em relao aos que consideravam inimigos.
Alguns autores buscaram explicaes para o ambiente conturbado que se instaurou na
regio, relacionando-as com a precria situao das tropas e da populao e com seu
exacerbado antilusitanismo. Segundo Bernardo Pereira de S Filho, os combatentes
cometeram atos de vandalismo porque no haviam recebido o pagamento do soldo
prometido pelos dirigentes.113 Johny Santana de Arajo destaca como uma das preocupaes
do governo piauiense a negociao com as tropas oriundas do Cear, que cobraram pela

108

Da junta governativa do Piau a Raimundo de Souza Martins. Oeiras, 12 de abril de 1823. APEPI, SI, livro 7,
p. 33V.
109
Da junta governativa do Piau a Luiz Rodrigues Chaves. Oeiras, 12 de abril de 1823. APEPI, SI, livro 7, p.
32.
110
Da junta governativa do Piau a Alexandre Neri Pereira Nereu. Oeiras, 18 de abril de 1823. APEPI, SI, livro
7, p. 46V-47.
111
NEVES, Abdias. A Guerra do Fidi, p. 171.
112
CHAVES, Monsenhor Joaquim. Campo Maior e a Independncia, p. 28.
113
S FILHO, Bernardo Pereira de. A participao popular no processo de independncia do Piau, p. 168.

255

atuao na guerra da independncia.114 Para Iara Moura, as promessas de distribuio de


terras por parte das lideranas favorveis independncia foram fundamentais para conseguir
o apoio popular. Marcados pela fome, o objetivo do povo seria acabar com a estrutura
colonial de produo, totalmente o contrrio da elite, que visava preservar esta ordem, pondo
fim apenas s restries coloniais que dificultavam o comrcio livre. Apesar de citar os
saques e assassinatos contra portugueses, Moura no estabelece a ligao que havia entre tais
aes violentas e o antilusitanismo115, que sequer chegou a ser mencionado por S Filho.
Johny Arajo argumenta que, para as elites piauienses, foi necessrio cooptar nos
meios populares foras para garantir, por meio das armas, a expulso dos portugueses.
Acredita que os pobres foram seduzidos pelo discurso nacionalista das elites, ansiosas em
se descolonizar [...] tanto no mbito poltico quanto no cultural.116 Com isso, o autor no
percebe haver um antilusitanismo prprio dos grupos subalternos, manifestado violentamente
aps a batalha do Jenipapo. Monsenhor Chaves e Maria do Amparo Carvalho relatam que,
aps a batalha, portugueses foram mortos, roubados, e os que moravam em Campo Maior
tiveram suas casas saqueadas.117 Segundo Abdias Neves, enquanto houve bens de
portugueses, foram roubados. Quando se extinguiram, foram atacados os das pessoas
suspeitas, ou como tais indigitadas. Fazendo algum esforo interpretativo para as aes, o
autor afirma que o furto cercava-se de um nimbo luminoso de patriotismo, era considerado
ao meritria.118 Tais exemplos enfatizam claramente que os habitantes portugueses eram o
foco da fria popular. Mas se as motivaes estavam em confrontar o sistema econmico,
porque a populao escolheu despejar sua insatisfao contra os lusitanos, unindo-se s
autoridades brasileiras que tambm os submetia?
necessrio, portanto, analisar as motivaes polticas de cada grupo envolvido a
partir de suas prprias experincias. Como vimos em relao aos ndios do Cear, seu
antilusitanismo plantara razes em 1821, quando as Cortes submeteram o rei e circulavam
histrias negativas a respeito da constituio que se fazia em Portugal. No ano seguinte, os
portugueses eram representados pela ento junta governativa do Cear, que visava aumentar
seu poder e que reprimira fortemente os movimentos de Maranguape e de Viosa. J em 1823,
a tropa desta vila, ao chegar a Campo Maior, se deparou com os resultados do massacre
114

ARAJO, Johny Santana de. O Piau no processo de independncia, p. 36.


MOURA, Iara Conceio Guerra de Miranda. A viso da histria social sobre a batalha do Jenipapo, p. 8283.
116
ARAJO, Johny Santana de. O Piau no processo de independncia, p. 30.
117
CHAVES, Monsenhor Joaquim. Campo Maior e a Independncia, p. 27-28. CARVALHO, Maria do Amparo
Alves de. Batalha do Jenipapo, p. 59.
118
NEVES, Abdias. A Guerra do Fidi, p. 114.
115

256

perpetrado pelos lusitanos. O dio que os ndios nutriam dos portugueses no vinha
simplesmente de uma revolta contra a dominao, como alega de maneira vaga a
historiografia. Tinha a ver com o contexto especfico do perodo: o corcunda que os
indgenas perseguiam com tanto afinco era um representante do pas que visava instaurar um
novo sistema, e todos os que agissem assim tambm seriam perseguidos. O antilusitanismo
dos ndios, alm de buscar vingar violncias sofridas, tambm significava lutar pela
manuteno de antigas garantias.
Em meados de abril de 1823, os indgenas de Viosa j no estavam mais em Campo
Maior, mas sua estadia havia sido marcante o suficiente para ser negativamente referida em
vrias correspondncias militares posteriores. Segundo o tenente Simplcio Jos da Silva,
escrevendo junta piauiense no dia 21, os soldados cearenses j haviam quase todos sado de
Campo Maior, levando
consigo os animais que puderam ajuntar, de tal sorte que em alguma fazenda
suponho que nem sementes deixaram, e muito principalmente causado este destroo
pelos ndios; tropa que nos intil, antes sim causa um formidvel prejuzo a esta
provncia por serem insubordinados.119

No dia 25, o sargento-mor Bernardo Antnio Saraiva respondeu a uma sugesto da


junta governativa do Piau de enviar os ndios de Viosa para Oeiras, a fim de proteger a
capital. Disse achar a medida intil pela m conduta, insubordinao de semelhante gente, e
pela destruio que tem causado aos povos desta provncia, com mortes e roubos, sem mais
ateno a superior algum.120 Em 7 de maio, o juiz Jos Marques Freire relatou ao governo
piauiense haver um grande clima de denncia contra quem fosse lusitano. Segundo ele
aos povos s lhes serviam o nome (grito) de morra, corcunda. [...] Depois foram
muitos roubados pelos ndios, que no deixaram em casa vidros, e nem coisa
alguma. [...] Nesta vila ficaram todas as casas abertas por as tombarem as portas; e
roubarem tudo; assim estavam fazendo por fora a quem possua alguns bens; bastava
ter alguma coisa para ser chamado corcunda, e ser logo roubado. 121

Monsenhor Chaves mais uma vez deixa transparecer seu racismo nos comentrios
feitos acerca do relato do juiz Freire. Segundo ele, os ndios teriam sido uma calamidade que
119

De Simplcio Jos da Silva junta governativa do Piau. Estanhado [Unio], 21 de abril de 1823. APEPI, SI,
livro sem nmero [correspondncias recebidas].
120
De Bernardo Antnio Saraiva junta governativa do Piau. Oeiras, 25 de abril de 1823. APEPI, SI, livro sem
nmero [correspondncias recebidas]. Havia grande preocupao em defender a capital e, por isso, vrios
pedidos de envio de tropas foram feitos aos governos de Pernambuco, Paraba e Bahia. Cf. DIAS, Claudete
Maria Miranda. O outro lado da histria, p. 306.
121
De Jos Marques Freire junta governativa do Piau. Campo Maior, 7 de maio de 1823. APEPI, SI, livro 4.

257

o Cear nos mandou naquela hora, no teriam feito outra coisa seno roubar, com toda
aquela cara de bestas que Deus lhes deu e quando pressentiram que a represso ia comear,
se escafederam com muita presteza.122 Entretanto, a retirada indgena no se deu de forma
to acabrunhada. Vimos anteriormente, pelo ofcio de Nereu, que aps soltarem os gados
roubados, a tropa se retirara escandalizada, em clara insatisfao com a atitude do tenente
Simplcio.
A represlia no foi suficiente para afastar os ndios de Viosa definitivamente do
Piau. Em 25 de abril, o governador das armas Joaquim de Souza Martins foi comunicado
pelo sargento-mor Bernardo Antnio Saraiva sobre as providncias tomadas para evitar a
invaso dos ndios que na Piracuruca [prxima a Campo Maior] praticavam furtos.
Semelhante gente tem dado provas de serem inteis, e por isso ordenou em 9 de maio que o
sargento-mor no consentisse em novas entradas. Caso ocorressem, que os mandasse prender
para serem remetidos para a provncia a que pertencem.123 Sobre a situao de Piracuruca
nos meses posteriores batalha do Jenipapo, Abdias Neves comentou que os soldados
responsveis por proteg-la haviam desertado quase todos e se reuniam aos ndios que
desciam da Ibiapaba, para atacar e roubar os sertanejos. Segundo ele, a vila estava quase em
abandono pelas correrias dos ndios da Serra Grande.124
curioso o verdadeiro trauma que as aes indgenas acarretaram nas autoridades
brasileiras, mesmo que ambos estivessem lutando pela causa do Brasil. A repulsa dos
oficiais em relao tropa de Viosa se devia a uma convivncia que os membros da junta
piauiense, sediada em Oeiras e longe do palco dos saques, no tiveram. Todos reconheciam o
potencial blico indgena, mas os militares no conseguiam admitir a insubmisso nativa, que
agia a partir de seus objetivos e no obedecia ao que era ordenado. Deixaram Campo Maior
porque foram privados da liberdade de atacar, por meios prprios, os inimigos portugueses.
Tantas divergncias so provas de que, ainda que houvesse um discurso patritico brasileiro
proferido pelas autoridades adeptas da separao, isso no significava uma unio em torno de
um mesmo sentimento nacional. As discordncias entre ndios e lideranas militares e
administrativas na forma como lidar com os portugueses eram exemplos da heterogeneidade
dos que lutavam pela independncia, em meio s disputas pelas concepes de futuro.
A anlise dos saques e depredaes promovidas pelos ndios no indica apenas que
suas aes eram motivas por autonomia. Os ndios no faziam o que queriam j que se
122

CHAVES, Monsenhor Joaquim. Campo Maior e a Independncia, p. 30.


De Joaquim de Souza Martins para Bernardo Antnio Saraiva. Oeiras, 9 de maio de 1823. APEPI, SI, livro
sem nmero [ofcios do governador das armas].
124
NEVES, Abdias. A Guerra do Fidi, p. 115-116.
123

258

viram impelidos a deixar o Piau mas no foram impedidos de voltar quando podiam e nem
de caracterizar o inimigo de maneira particular. Como vimos no relato do juiz Jos Marques
Freire, os corcundas j no eram apenas os naturais de Portugal, mas todos aqueles que
tivessem bens, contrariando a assertiva de Abdias Neves. Claudete Dias afirma que, aps a
batalha do Jenipapo, os delitos eram cometidos, em vrias vilas piauienses, exatamente
contra europeus e brasileiros, contanto que fossem proprietrios. A autora no consegue
responder, entretanto, qual era o significado ou a razo desses delitos e por que as
violncias passaram a atingir tambm os nascidos no Brasil.125
Dias ainda compartilha da ideia de que os insultos e roubos eram manifestaes
populares que visavam enfrentar a opresso dos europeus, [...] daqueles que ditavam as
regras h muito tempo,126 esquecendo-se de que os brasileiros ricos eram opressores
igualmente antigos e os verdadeiros dominadores naquelas regies. Como afirma Andr
Roberto Machado, a alteridade entre brasileiros e portugueses era construda no
desenrolar da prpria luta poltica, e nem toda tenso se resumia ao choque entre essas duas
identidades. No Par, a fria dos populares adeptos da separao no se restringia apenas aos
europeus, mas tambm a brasileiros tidos [...] como entraves implementao dos objetivos
polticos dos rebeldes.127 Os inimigos das comunidades indgenas, evidentemente, no se
restringiam queles que haviam nascido na Europa.
Na cultura poltica dos ndios no Cear, portugueses e Coroa portuguesa no
significavam a mesma coisa. O rei era aquele que havia garantido suas mercs e os havia
protegido das ambies dos proprietrios; e os nascidos em Portugal, com o
constitucionalismo de Lisboa, passaram a representar uma ameaa contra esses benefcios. A
unio de indgenas e de outros grupos populares com as autoridades brasileiras ocorreu pelo
desejo compartilhado de expulso dos lusitanos. Com o decorrer dos acontecimentos, a figura
do inimigo se transformou na associao entre europeus e todos aqueles socialmente
superiores. Portugueses, ricos e corcundas passaram a significar praticamente a mesma
coisa e a luta indgena mudou de rumo. No se guerreava apenas pela causa do Brasil: para
os ndios, os combates da independncia representavam uma oportunidade de enfrentar a
submisso que sofriam e que poderia recrudescer ainda mais.
Diferente do que afirma Eunice Duhram, o processo de inferiorizao das populaes
indgenas no conseguiu ser mascarado durante as lutas de independncia e nem teve

125

DIAS, Claudete Maria Miranda. O outro lado da histria, p. 315-316.


Ibid., p. 314.
127
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades, p. 224.
126

259

sucesso a afirmao da unidade fictcia [...] atravs da ideia de povo, j que as autoridades
militares faziam questo caracterizar os ndios soldados enquanto presenas indesejveis.128
No havia unidade patritica e muito menos nacionalista e nem homogeneidade entre os
adeptos da separao poltica brasileira. Na mudana indgena, na qual os alvos se ampliaram
dos europeus para quem possua alguns bens, os novos inimigos eram, na verdade, os
mesmos de sculos atrs.

*
*

Monsenhor Chaves citou um trecho de um ofcio do tenente Simplcio Jos da Silva


em que dizia que parte das pessoas habitantes desse distrito [de Campo Maior] tinha
extraviado bens alheios, uns por serem dessa conduta, outras pelo vocbulo que corria entre as
pessoas rudes dos bens serem comuns. O comentrio de Chaves a respeito de Simplcio no
poderia ser mais sarcstico. Poxa vida! Marx ainda no tinha 5 anos e em Campo Maior j
havia tanta gente progressista....129 O autor no acreditava que houvesse qualquer sentido nos
saques que tomaram conta do Piau em 1823 para alm da pura baderna.
Entretanto, possvel analisar tais situaes turbulentas a partir de outras perspectivas.
A respeito de uma revolta ocorrida no Par, contempornea ao que analisamos neste captulo,
Andr Roberto Machado vai de encontro opinio de autoridades da poca que a viam como
uma espasmdica manifestao de banditismo. O autor percebe nela o carter poltico das
aes dos ndios e de diversos outros grupos tnico-sociais envolvidos, ainda que suas
variadas dissenses convergissem apenas no combate aos inimigos da independncia. 130 No
caso piauiense, o que muitos definiram como calamidade diante da falta de qualquer controle
eram, de fato, manifestaes polticas de setores muitas vezes distantes de posies de poder,
mas obstinados em construir o prprio futuro.
O pensamento relatado pelo tenente Simplcio era mais antigo do que a turbulenta
guerra de independncia no Piau. Em 1818, o governador da ento capitania do Cear,
Manuel Igncio de Sampaio, tecera alguns comentrios sobre a insurreio do ano anterior

128

DURHAM, Eunice Ribeiro. O lugar do ndio. O ndio e a cidadania. So Paulo: Comisso Pr-ndio/SP,
Editora Brasiliense, 1983, p. 12.
129
CHAVES, Monsenhor Joaquim. Campo Maior e a Independncia, p. 32.
130
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades, p. 258.

260

com o ministro Joo Paulo Bezerra.131 Os conflitos foram contemporneos seca que
assolava a regio desde 1816, dando ocasio a uma excessiva fome de que no havia
memria de igual desde 1792 at o presente. Para Sampaio, em meio a tais calamidades
pblicas [...] os crimes se tornam de ordinrio mais frequentes e sempre so acompanhados
das mais terrveis consequncias. Durante esse contexto, uma das pessoas mais temidas pelos
realistas foi o ouvidor Joo Antnio Rodrigues de Carvalho, expressivo apoiador do
liberalismo pernambucano no Cear. Em meio ao flagelo da estiagem e s tenses
revolucionrias
o ouvidor Carvalho se lembrou de proclamar o princpio totalmente subversivo da
ordem social, a saber que todos os bens so comuns. Este princpio, que jamais
deixa de estar arraigado no esprito de todos os ndios, ainda os mais civilizados, e
que agrada por extremo a todas as castas de misturados, que constitui a maior parte
dos habitantes deste serto, sendo sustentado pelo ouvidor da comarca levou maior
desesperao os agricultores, donos de fazendas de gado e em geral todos os
proprietrios da capitania, e seria bastante para excitar uma grande desordem, e at
uma revolta mesmo independente das mais sugestes. 132

Durante os conflitos de 1817, as palavras proferidas pelo ouvidor no foram


suficientes para convencer os ndios das vilas do Cear, que se posicionaram contrrios aos
insurretos de Pernambuco. Estes, lutando por sua liberdade, no necessariamente pretendiam
transformar a sociedade em um mundo igualitrio onde todos tivessem direito propriedade.
As propostas dos lderes mais radicais do movimento, contudo, eram recebidas pela
populao pobre de maneiras diversas. Os ndios que obedeceram aos recrutamentos no
Cear, apesar terem relaes comunais com seus bens e terras, percebiam que os autores das
revoltas deste perodo turbulento eram geralmente os mesmos que, tradicionalmente,
ambicionavam a expropriao de seus territrios.
Os indgenas compreendiam a conjuntura em que viviam de maneira particular, e seu
envolvimento em eventos blicos desta poca no seguia cegamente os ditames das
autoridades s quais estavam submetidos. No prximo captulo analisaremos a participao
dos ndios no Cear nas guerras liberais oitocentistas, tanto na condio de recrutados quanto
na de revoltosos. Em todos estes momentos manifestaram seu desejo de defender suas
garantias e sua insatisfao contra aqueles que no as respeitavam durante um perodo que
131

Joo Paulo Bezerra, ministro dos Negcios Estrangeiros, faleceu em 29 de novembro de 1817. Cf.
AZEVEDO, Manuel Duarte Moreira de. Os tmulos de um claustro. Revista do Instituto Histrico,
Geogrfico e Etnogrfico do Brasil. Rio de Janeiro: B. L. Garnier, tomo XXIX, primeira parte, 1866, p. 278.
Quando escreveu a Bezerra, o governador Sampaio ainda no sabia de sua morte.
132
De Manuel Igncio de Sampaio a Joo Paulo Bezerra. Fortaleza, 21 de janeiro de 1818. AN, 88, p. 83-83V.
ARARIPE, Tristo Alencar. Documentos para a histria do Cear. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza:
Tipografia Minerva, tomo XXV, 1911, p. 94-95.

261

cada vez mais os cerceava. A luta contra proprietrios e pelo direito a uma vida autnoma e
comunal marcou a atuao poltica indgena em seu envolvimento nas guerras oitocentistas.

262

CAPTULO 8
ATUAO INDGENA NAS INSURREIES LIBERAIS
Viva os intrpidos e valorosos ndios do Cear!
(Manuel Igncio de Sampaio. Fortaleza, 26 de maio de
1817. APEC, GC, livro 28, p. 45V)
Os chefes indianos, assim como a gente que deles dependia,
foram de grande prstimo na restaurao da ordem, [...]
formando, com efeito, os melhores padres da raa nativa que
eu vira na Amrica do Sul
(Lord Cochrane. Narrativa de servios no libertar-se o
Brasil da dominao portuguesa. Londres: James
Ridgway, 1856, p. 185)
Entre os ndios do Buriti [...] nunca cesse de recrut-los
para que pouco a pouco se v desaparecendo da essa gente
avezada aos atentados
(Jos Joaquim Coelho. Fortaleza, 11 de agosto de 1841.
APEC, GP, livro 48, p. 171V)

8.1. OS NDIOS DO CEAR NA REVOLUO PERNAMBUCANA DE 1817

O dia 6 de maro de 1817 se distinguiu por algo indito na histria da monarquia


portuguesa: pela primeira vez, parte de seus antigos sditos lanou-se no crime de separar-se
do corpo do rei, de no ser mais, simblica e praticamente, parte dele, em solo ento marcado
pela presena da Corte e elevado categoria de Reino Unido. Constituindo uma repblica
que pretendia se estender de Alagoas ao Cear, o movimento liderado por militares,
comerciantes, proprietrios rurais e representantes do clero residentes em Pernambuco
instaurou, segundo Denis Bernardes, o tempo da ptria, no qual a legitimidade do poder real
deixou de ser reconhecida e uma nova soberania a substituiu.1
Segundo Evaldo Cabral de Mello, mais do que a repblica, a independncia foi o
verdadeiro motor de Dezessete, mas ainda assim no se compatibilizava nem ao menos com
a ideia de um imprio constitucional.2 No se tratava, entretanto, de uma revoluo
separatista, como alerta o autor, j que no havia nessa poca uma unidade nacional no Brasil
a ser quebrada. Tampouco o movimento pretendia constituir uma nao brasileira:3 o que
ocorreu, como vimos com Bernardes, foi a quebra dos laos que uniam os adeptos da

BERNARDES, Denis Antnio de Mendona. O patriotismo constitucional: Pernambuco, 1820-1822. So


Paulo-Recife: Aderaldo & Rothschild Editores, FAPESP, Editora Universitria UFPE, 2006, p. 205.
2
MELLO, Evaldo Cabral de. A outra independncia: o federalismo pernambucano de 1817 a 1824. So Paulo:
Editora 24, 2004, p. 39.
3
Ibid., p. 44.

263

insurreio ao corpo de vassalos do rei lusitano. Pelo excesso de tributos cobrados nas
provncias principalmente as do norte para a manuteno da Corte no Rio de Janeiro,4 o
movimento recorreu ao argumento mais abrangente da violao pela Coroa do prprio pacto
constitutivo da nao portuguesa.5
O movimento abrangeu reas de reconhecida influncia histrica e econmica
pernambucana, como o Cear,6 mas de questionar o verdadeiro impacto da revoluo nesta
capitania.7 A adeso das vilas do Crato e Jardim repblica de 1817, liderada por Jos
Martiniano de Alencar em 3 de maio, durou apenas 8 dias, sendo, em seguida, debelada por
Jos Pereira Filgueiras.8 Para Guilherme Studart, o movimento de 17 no Cear foi obra de
uma famlia, no interessou s diversas classes sociais, no foi produto da opinio pblica.9
O autor percebeu com clareza que a insurreio dos Alencar teve impactos mnimos em
territrio cearense, mas desconsiderou a presena das classes populares que se manifestaram
em apoio ao movimento. Em seu texto, o fracasso da rebelio atribudo apenas s aes do
governador do Cear Manuel Igncio de Sampaio em impedir a difuso das ideias liberais na
capitania.10
A postura de Studart compe o discurso da antiga historiografia da insurreio
pernambucana acerca do envolvimento dos mais pobres, independente de quais lados
estivessem.11 Segundo Denis Bernardes, era quase geral, entre os que escreveram sobre
1817, [...] a ideia de que a participao popular na revoluo foi, quando existente, mnima,
sem grande importncia ou, [...] teria permanecido como caudatria da direo dos senhores
ou da elite dominante.12 Apesar dos avanos posteriores em reconhecer o peso significativo
da presena do povo nas tropas liberais e realistas, ela ainda muitas vezes caracterizada
como se tivesse apenas seguido os desgnios das lideranas abastadas.

Ibid., p. 29.
Ibid., p. 46.
6
Ibid., p. 32.
7
Ibid., p. 54. BERNARDES, Denis Antnio de Mendona. O patriotismo constitucional, p. 72-73.
8
GIRO, Raimundo. Pequena histria do Cear. Fortaleza: Edies Universidade Federal do Cear, 1984, p.
128.
9
STUDART, Guilherme. 3 de maio de 1817: o movimento de 17 no Cear. Revista do Instituto do Cear.
Fortaleza: Tipografia Minerva, tomo XXXI, 1917, p. 159.
10
Ibid., p. 159-160.
11
STUDART FILHO, Carlos. A revoluo de 1817 no Cear. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: tomo
LXXIV, 1960 [1961], p. 9. MOTA, Carlos Guilherme. Nordeste 1817: estruturas e argumentos. So Paulo:
Editora da Universidade de So Paulo/Editora Perspectiva, 1972, p. 189. MONTENEGRO, Joo Alfredo de
Sousa. O trono e o altar: as vicissitudes do tradicionalismo no Cear, 1817-1978. Fortaleza: BNB, 1992, p. 26.
12
BERNARDES, Denis Antnio de Mendona. 1817. In: DANTAS, Mnica Duarte (Org.). Revoltas, motins e
revolues: homens livres e libertos no Brasil do sculo XIX. So Paulo: Alameda, 2011,, p. 73.
5

264

Interpretaes semelhantes foram desenvolvidas sobre a presena indgena nos


conflitos.13 Como afirma Bernardes, tais tipos de interpretaes contm diversas limitaes
por serem baseadas em um exame parcial, incompleto ou deliberadamente seletivo da
documentao. Alm disso, aqueles autores no se questionavam acerca das condies de
exerccio da ao poltica, seja em uma situao de quebra repentina do Antigo Regime14
ou de apoio ao mesmo. Em relao aos ndios, Marcus Carvalho defende que eles no eram
meros pees na poltica local, mas agentes histricos com interesses prprios. As
comunidades aproveitavam aqueles momentos em que eram requisitadas a participar como
parte de uma fora armada a servio dos potentados rurais, para tentar preservar alguns dos
seus direitos tradicionais em face desses mesmos potentados.15 Mariana Dantas afirma que o
recrutamento de ndios e o uso da fora militar eram prticas inseridas nos jogos polticos
locais, que iriam ter reflexos [e no meramente soterrariam] no pensamento poltico dos
indgenas.16 Estudando o desenrolar da revoluo na Paraba, Serioja Mariano argumenta
que, na perspectiva indgena, ficar de um lado ou de outro poderia garantir a posse da
terra.17
Os ndios do Cear, assim como os da maioria das capitanias envolvidas, foram
recrutados na ao militar realista e se posicionaram como fieis defensores do rei. Sem se
prender em perspectivas alienantes, a anlise da documentao nos permite vislumbrar as
motivaes dos indgenas para se colocarem de forma to aguerrida contra os revolucionrios
que visavam desmantelar o injusto e desigual corpo de sditos do monarca portugus.
Viva os ndios do Cear!

Denis Bernardes apresenta trs aspectos pelos quais se possvel refletir sobre as
possveis motivaes das classes populares em aderir ao movimento revolucionrio liberal no
Recife em 1817. Em relao ao aparato judicirio do Antigo Regime, o autor afirma que

13

MOTA, Carlos Guilherme. Nordeste 1817, p. 182. MONTENEGRO, Joo Alfredo de Sousa. O trono e o
altar, p. 24. MELLO, Evaldo Cabral de. A outra independncia, p. 62.
14
BERNARDES, Denis Antnio de Mendona. 1817, p. 73.
15
CARVALHO, Marcus J. M. de. Os ndios e o Ciclo das Insurreies Liberais em Pernambuco (1817-1848):
Ideologias e Resistncias. In. ALMEIDA, Luiz Svio de. GALINDO, Marcos. ndios do Nordeste: temas e
problemas III. Macei: EDUFAL, 2002, p. 93. GMEZ, Julio Snchez. Invisibles y olvidados: indios e
independencia de Brasil. Studia Historica. Historia Contempornea, n. 27, 2009, p. 268.
16
DANTAS. Mariana Albuquerque. Dimenses da participao poltica indgena na formao do Estado
nacional brasileiro: revoltas em Pernambuco e Alagoas (1817-1848). Tese (doutorado) Universidade Federal
Fluminense, 2015, p. 110.
17
MARIANO, Serioja Rodrigues Cordeiro. Memrias da insurreio de 1817 na Paraba: o dirio do sargento
Francisco Incio do Vale. Anais do VI Encontro Nacional de Histria Cultural, 2012, p. 5.

265

todos eram desiguais perante a lei, o que fazia com que as penas fossem bem mais
truculentas para os rus de baixa condio.18 Em segundo lugar, o poder do Estado
absolutista em matria fiscal gerou uma srie de abusos que pesavam sobre a maioria da
populao, deles excetuados os nobres e o clero, o que tornava mais odioso e inaceitvel sua
imposio.19 Por fim, o recrutamento militar, espcie de sequestro oficial sobre a populao
dos homens livres pobres, era para eles um flagelo que atingia a fora de trabalho familiar
dos pequenos agricultores ou artesos.20
Por mais que isso fosse uma realidade para grande parte dos pobres livres da capital
pernambucana, as mesmas questes eram vivenciadas de maneiras distintas pelos ndios no
Cear deste perodo. No que se referia justia, o governador do Cear poca, Manuel
Igncio de Sampaio, era muito bem quisto pelas comunidades indgenas da capitania por
conta de seu combate aos abusos dos proprietrios, como mostrei em trabalho anterior 21 e
como veremos mais frente. Acerca do recrutamento militar, a populao indgena no era
mobilizada para a tropa de linha, e, como vimos nos captulos 5 e 6, sua atuao por meio das
ordenanas era, para eles, um caminho importante de atuao poltica.22
Alm disso, ao contrrio das camadas populares de Recife, os indgenas das vilas do
Cear provavelmente tiveram muito pouco contato com as ideias liberais em 1817. Domingos
Jos Martins, um dos lderes da revoluo, chegou a fazer perguntas sobre Manuel Igncio de
Sampaio a dois ndios correios vindos de Pernambuco, o que no foi suficiente para
estabelecer uma relao mais permanente dos liberais com os indgenas.23 De acordo com
Keile Felix, j havia intenes de inserir o Cear no movimento revolucionrio desde pelo
menos 1815, a partir da nomeao de Joo Antnio Rodrigues de Carvalho como ouvidor da
comarca da capital e a introduo das primeiras lojas manicas. 24 Carvalho recebia vrias
pessoas em sua residncia em Fortaleza, com quem tratava de assuntos considerados
18

BERNARDES, Denis Antnio de Mendona. 1817, p. 75.


Ibid., p. 76.
20
Ibid., p. 77.
21
COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno: civilizao e cotidiano indgena no Cear (1812-1820).
Teresina: EDUFPI, 2015, p. 139-150.
22
No que dizia respeito aos impostos, a abolio do subsdio militar, do pagamento de selo nas patentes e dos
6% dos seus diretores, decretadas dois anos depois dos conflitos, foram tentativas fortalecimento do vnculo de
vassalagem entre os ndios e o rei.
23
Cf. Portaria a Jos Agostinho Pinheiro. Fortaleza, 24 de abril de 1817. APEC, GC, livro 21, p. 114. O Correio
do Norte do Brasil, por meio dos ndios correios, foi ferramenta importante do governo Sampaio na coleta de
informaes provenientes de outras vilas e provncias sobre os acontecimentos relativos revoluo. Cf.
NOBRE, Geraldo da Silva. A revoluo de 1817 no Cear. In: SOUZA, Simone de. (Org.). Histria do Cear.
Fortaleza: Fundao Demcrito Rocha, 1984, p. 132. COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p.
237-238
24
FELIX, Keile Socorro Leite. Espritos inflamados: a construo do Estado nacional brasileiro e os projetos
polticos no Cear (1817-1840). Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Cear, 2010, p. 61
19

266

perigosos pelos defensores da monarquia. Para Felix, j seria possvel visualizar no Cear
deste perodo toda uma nova cultura poltica que vinha pouco a pouco minando as crenas e
ideias centrais tpicas de sociedades do Antigo Regime.25
A afirmao da autora precipitada ou, pelo menos, generalizante. Os acontecimentos
desenrolados anos depois em decorrncia da separao poltica brasileira so prova de que a
difuso de princpios revolucionrios e liberais em 1817 ainda no havia sido suficiente para
minar o absolutismo no Cear. Alm disso, as reunies promovidas pelo ouvidor Carvalho
certamente no agregavam representantes de todos os extratos da sociedade, muito menos os
ndios. Segundo Studart Filho, nem havia essa preocupao por parte dos pedreiros livres
cearenses.26 Mas mesmo antes que ela surgisse, as aes preventivas do governador Sampaio,
tomadas assim que soube dos acontecimentos em maro no Recife, abortaram rapidamente os
planos dos liberais para o Cear. No foi possvel, portanto, o desenvolvimento em 1817 de
uma nova cultura poltica que fosse capaz de ameaar o Antigo Regime em territrio
cearense.
Segundo Guilherme Studart, desde o final de maro e nos meses seguintes, muitas e
importantes medidas tomou Sampaio para sufocar qualquer tentativa de levante.27 Vrios
suspeitos de conspirar contra a integridade da monarquia foram presos, destruindo
prematuramente a difuso dos planos republicanos a partir de Fortaleza.28 Mandou deter
embarcaes, guarneceu fronteiras e estabeleceu presdios na costa, como os do litoral
prximo a Itapaj, que ordenou serem protegidos pelos ndios de Almofala em setembro.29
Alm disso, tambm armou os ndios das aldeias vizinhas da capital.30
Em 19 de maio de 1817, Sampaio expediu ordem aos diretores de Soure, Arronches e
Messejana para terem prontos em estado de defesa todos os ndios daquela direo para
qualquer operao, pelos augustos direitos de Sua Majestade e a manuteno do sossego e
boa ordem da capitania.31 No dia 23, o governador ordenou que 300 ndios das trs vilas,
armados de arco e flecha, se dirigissem s fronteiras do Cear com a Paraba e o Rio Grande

25

Ibid., p. 71-72.
STUDART FILHO, Carlos. A revoluo de 1817 no Cear, p. 9.
27
STUDART, Guilherme. 3 de maio de 1817, p. 111.
28
Cf. Ibid., p. 110-111. HISTRIA da revoluo de 1817 por Muniz Tavares na parte relativa ao Cear. Revista
do Instituto do Cear. Fortaleza: Tipografia Studart, tomo XII, 1898, p. 259. STUDART FILHO, Carlos. A
revoluo de 1817 no Cear, p. 29-32. NOBRE, Geraldo da Silva. A revoluo de 1817 no Cear, p. 134-135.
GIRO, Raimundo. Pequena histria do Cear, p. 126-127
29
De Manuel Igncio de Sampaio a Pedro Lus Pessoa. Fortaleza, 12 de setembro de 1817. APEC, GC, livro 21,
p. 175.
30
STUDART, Guilherme. 3 de maio de 1817, p. 111.
31
De Manuel Igncio de Sampaio aos diretores de Arronches, Soure e Messejana. Fortaleza, 19 de maio de
1817. APEC, GC, livro 21, p. 132V.
26

267

do Norte para se unir companhia liderada pelo coronel Alexandre Leite de Chaves e Melo.32
Tambm mandou armar, no dia seguinte, mais 100 ndios da vila de Monte-mor Novo para
que se juntassem aos outros que rumavam aos limites da capitania.33 Ainda no final de maio,
os cerca de 1.700 homens liderados por Chaves e Melo atravessaram as fronteiras cearenses,
prendendo alguns liberais que se refugiavam na regio do rio do Peixe, compreendendo as
vilas de Portalegre, no Rio Grande do Norte, e Souza e Pombal, na Paraba.34
As referncias participao dos 400 ndios do Cear nas aes militares de represso
revoluo nas obras dos historiadores tradicionais so muito poucas e bastante sucintas,
talvez no reconhecendo nela qualquer importncia. Mas a leitura da "Proclamao aos ndios
do Cear quando partiram para o ataque das capitanias sublevadas", de autoria de Manuel
Igncio de Sampaio, aponta para um sentido inverso: a presena blica indgena no era, de
forma alguma, insignificante:
ndios do Cear, necessrio cortar de uma vez esta srie de desgraas que no
pode deixar de ser organizada pela ignorncia que tais traidores disfarados inimigos
da f crist tm ou afeitam ter dos heroicos fatos praticados na gloriosa restaurao
de Pernambuco da mo dos holandeses e flamengos pelos habitantes dessas
Capitanias principalmente pelos ndios, e mais que tudo pelos ndios do Ceara.
necessrio que to infames traidores paguem mui caro com esta afetada ignorncia
dos heroicos feitos dos vossos pais e avs. [...] ndios do Ceara, nas vossas veias
corre ainda o sangue dos Algodes, dos Camares, dos Pinheiros, dos Tavares, dos
Campelins e de outros muitos heris que se distinguiro assim nos ataques sobre o
gentio como na primeira restaurao de Pernambuco. Mostrai a todos que sois
dignos filhos. [...] Vs sois valorosos. Nada vos resistir. Invejo-vos a glria de que
todos vs ides cobrir. Viva a nossa Santa Religio, viva o nosso Rei o Senhor Dom
Joo 6 e Toda Real Famlia, viva os intrpidos e valorosos ndios do Cear!35

O governador se utilizou de elementos discursivos bastante valorizados na cultura


poltica das comunidades indgenas desse perodo e frequentes em suas requisies, como no
caso das referncias s aes militares de seus antepassados em defesa dos interesses da
Coroa portuguesa. Alm disso, indo de encontro aos apelos da tradio pernambucana
utilizada pelos liberais, como vimos anteriormente com Evaldo Cabral de Mello, Sampaio

32

De Manuel Igncio de Sampaio ao diretor de Messejana. Fortaleza, 23 de maio de 1817. APEC, GC, livro 21,
p. 136. De Manuel Igncio de Sampaio Jos Agostinho Pinheiro. Fortaleza, 23 de maio de 1817. APEC, GC,
livro 21, p. 136V.
33
De Manuel Igncio de Sampaio a Jos Severino de Vasconcelos. Fortaleza, 24 de maio de 1817. APEC, GC,
livro 21, p. 140.
34
Cf. STUDART, Guilherme. 3 de maio de 1817, p. 146. FEITOSA, Carlos. A descendncia de Antnio Leite
de Chaves e Melo. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Editora do Instituto do Cear LTDA, tomo
LXVIII, 1954, p. 156. STUDART FILHO, Carlos. A revoluo de 1817 no Cear, p. 64. NOBRE, Geraldo da
Silva. A revoluo de 1817 no Cear, p. 137.
35
"Proclamao aos ndios do Cear quando partiram para o ataque das capitanias sublevadas", de Manuel
Igncio de Sampaio. Fortaleza, 26 de maio de 1817. APEC, GC, livro 28, p. 45V.

268

inverteu os elementos dessa memria, ressaltando que a expulso dos batavos fora
protagonizada pelos ndios em nome do rei lusitano. No buscava, apenas, forjar uma
realidade de amor e fidelidade dos soldados ao rei,36 mas ressaltar sentimentos de uma relao
recproca que, segundo ele, existia h muito tempo. Ainda que as palavras de Sampaio tenham
sido utilizadas apenas com o objetivo de despertar nos ndios o orgulho e a obstinao para
partir para o campo de batalha, a prpria necessidade de produzir a proclamao revela que a
importncia histria da fora militar indgena no era ignorada.
A presena dos ndios de outras capitanias nas tropas contrarrevolucionrias em 1817
tambm foi destacada por alguns autores.37 Mariana Dantas tambm segue uma linha
argumentativa semelhante, supondo que os recrutamentos de ndios pela Coroa em 1817
tenham sido forados, mesmo que as fontes trabalhadas no apresentem nada a respeito.38 A
autora se baseia na histria das conscries de ndios no perodo posterior dcada de 182039
que, como vimos no captulo 5, tinham caractersticas diferentes s do contexto analisado
aqui. Apesar de reconhecer a tradicional relao de fidelidade dos ndios com a monarquia,
Dantas acredita que, em 1817, tinham que ser convencidos a lutar pelo rei, j que a
continuidade de uma cultura poltica do Antigo Regime no seria o suficiente para lev-los a
pegar em armas e arriscar suas vidas.40
Mas a documentao referente participao das tropas de ndios do Cear fornece
elementos que nos permitem rever tais interpretaes. Em 24 de maio, Manuel Igncio de
Sampaio escreveu ao coronel Chaves e Melo comunicando-lhe que os ndios vo com um
nimo extraordinrio ao seu encontro nas fronteiras.41 No dia 29 o governador escreveu
cmara de Fortaleza tratando das aes tomadas em prol do combate aos liberais. Relatou o
envio do sargento-mor Jos Agostinho Pinheiro, vereador da capital e diretor de Arronches e
Soure, testa de um corpo de ndios seus dirigidos de quem por extremo amado e
respeitado.42 Em 31 de maio, Sampaio ordenou o coronel Chaves e Melo que atacasse a

36

COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 317.


MELLO, Evaldo Cabral de. A outra independncia, p. 63. CARVALHO, Marcus J. M. de. Os ndios e o
Ciclo das Insurreies Liberais em Pernambuco (1817-1848), p. 77-88. Por mais que admita a histrica figura de
proteo que o rei possua entre os ndios das vilas oitocentistas, o autor, tambm aqui, percebe o envolvimento
indgena nas insurreies liberais como fazendo parte das redes clientelistas em que estavam inseridos, ou
buscando vantagens em meio a brigas de brancos.
38
DANTAS. Mariana Albuquerque. Dimenses da participao poltica indgena na formao do Estado
nacional brasileiro, p. 100-103.
39
Ibid., p. 107.
40
Ibid., p. 116.
41
De Manuel Igncio de Sampaio a Alexandre Leite de Chaves e Melo. Fortaleza, 24 de maio de 1817. APEC,
GC, livro 24, p. 9.
42
De Manuel Igncio de Sampaio cmara de Fortaleza. Fortaleza, 29 de maio de 1817. APEC, CM, cmara de
Fortaleza, livro sem nmero (1813-1818), p. 69.
37

269

regio do rio do Peixe, tendo em vista os regimentos que receberia e vista do entusiasmo
com que vo os ndios do Pinheiro.43
A postura indgena na marcha contra os liberais bem diferente do que sups Mariana
Dantas para os ndios de Pernambuco. Em seu entusiasmo estava o orgulho presente nas
palavras da proclamao que os enviou ao campo de batalha. Para os ndios, a luta de 1817
era uma oportunidade de repetir os atos heroicos e garantir, mais uma vez, prestgio diante da
monarquia que defendiam.
Outras referncias aos ndios esto nos ofcios de 2 de junho dirigidos a diversas
autoridades de fora de Cear produzidas por Sampaio. Ao conde da Barca, relatou a fidelidade
dos corpos militares da capitania, inclusive dos ndios aldeados e em geral de todo o povo
inculto, dignos da melhor sorte e merecedores de que Sua Majestade tenha com eles
alguma contemplao enquanto a tributos.44 Ao governador da Paraba, comunicou-o das
splicas de vrias autoridades locais em que pediam licena para ir atacar esses rebeldes, e
fez referncia ao corpo de ndios armados de arco e flecha, destinados para operarem com
os demais corpos nas fronteiras.45 Para o chefe da diviso que bloqueava o posto do Recife,
informou que marchavam para a capital pernambucana tropas de linha e de milcia, de
ordenanas e de ndios armados com arco e flecha: ningum quer ficar. 46 E ao governador do
Rio Grande do Norte tambm versou sobre os vrios pedidos de cmaras e outras
corporaes [...] para irem atacar e restaurar as vilas de Souza e Pombal, [...] licena que eu s
concedi aos ndios como mais prprios para resistirem aos incmodos do serto.47
As palavras de Sampaio para estas autoridades bem que poderiam ser exageradas,
ditas em busca de construir uma imagem da capitania que comandava como uma terra de
habitantes fiis monarquia, e de si, como um governante competente. Todavia, os registros
no fazem nenhuma referncia a tumultos ou resistncia dos ndios. Estes, ao contrrio, teriam
pedido, assim como outros grupos sociais, para se lanar contra os inimigos da Coroa. Se no
fosse assim, o governador no reconheceria os indgenas como merecedores da ateno real:
no caso dos tributos, as isenes tanto contrariariam as reclamaes dos insurgentes liberais

43

De Manuel Igncio de Sampaio a Alexandre Leite de Chaves e Melo. Fortaleza, 31 de maio de 1817. APEC,
GC, livro 24, p. 13.
44
De Manuel Igncio de Sampaio ao conde da Barca. Fortaleza, 2 de junho de 1817. AN, 88, p. 9.
45
De Manuel Igncio de Sampaio ao governador da Paraba. Fortaleza, 2 de junho de 1817. APEC, GC, livro 23,
p. 146V. DOCUMENTOS da revoluo de 1817 (do arquivo do baro de Studart). Revista do Instituto do
Cear. Fortaleza: Tipografia Minerva, tomo XXXI, 1917, p. 73.
46
De Manuel Igncio de Sampaio a Rodrigo Jos Ferreira Lobo. Fortaleza, 2 de junho de 1817. APEC, GC, livro
23, p. 148.
47
De Manuel Igncio de Sampaio ao governador do Rio Grande do Norte. Fortaleza, 2 de junho de 1817. APEC,
GC, livro 23, p. 148V.

270

quanto atenderiam as splicas feitas pelos ndios desde 1814, com o grande requerimento dos
da Ibiapaba. Inclusive, a demora na resposta do rei em relao aos pedidos que haviam feito
no impediu que os ndios de Viosa, em 30 de julho de 1817, declarassem sua fidelidade ao
rei e seu desejo de defend-lo. Como vimos no captulo 4, mesmo no tendo sido recrutados,
desejavam pegar em armas, derramar a ltima gota de sangue, e dar a prpria vida por Vossa
Majestade.
Em 13 de agosto, meses depois do fim dos conflitos, Sampaio escreveu novamente ao
conde da Barca contando detalhes do que havia acontecido nas vilas sublevadas e da
represso bem-sucedida que ele organizara. Apesar do entusiasmo dos ndios que marcharam,
registrado nos ofcios que vimos h pouco, no houve solenidades com a queda da revoluo
nas vilas de ndios de Arronches, Soure e Messejana, [...] por serem mui insignificantes, ou
talvez por outros motivos de que eu no possa ainda com segurana informar. 48 Tambm
pode ter sido porque, no incio de agosto, os que se encontravam nas fronteiras tinham
acabado de voltar s suas vilas,49 e se mantiveram em alerta at o dia 23 de setembro, quando
foram desarmados por conta da boa ordem que vo tomando os negcios das trs capitanias
[...] que h pouco estiveram sublevadas.50
Isso no quer dizer, de forma nenhuma, que os ndios foram indiferentes aos mais de
dois meses que estiveram longe de casa, a servio do rei. Como disse acima, se o
comportamento indgena tivesse sido insubordinado ou desagradado ao governador, este no
os teria defendido diante de dom Joo VI, que em setembro de 1817 j tomava conhecimento
de sua conduta.51 Em resposta consulta do rei sobre a situao dos ndios de Viosa,
Sampaio alegou, em julho de 1818, que os indgenas
no s marcharam desta capital para atacar os rebeldes com uma prontido, uma
fidelidade e um entusiasmo que muito me satisfez, mas tendo sempre feito grandes
marchas foradas, s se entristeceram quando receberam ordem para retrogradar, e
chegaram a esta capital lastimando-se de no terem tido ocasio de verem a cor do
sangue dos patriotas, e acrescentando que os poucos que encontraram foram to vis
que nem a mais pequena resistncia lhes fizeram, no lhes tendo, por esta maneira,
permitido que usassem dos seus arcos e flechas em defesa do seu rei 52

48

De Manuel Igncio de Sampaio ao conde da Barca. Fortaleza, 2 de junho de 1817. AN, 88, p. 20-27.
Cf. De Manuel Igncio de Sampaio ao intendente da Marinha. Fortaleza, 4 de agosto de 1817. APEC, GC,
livro 28, p. 58.
50
De Manuel Igncio de Sampaio aos diretores de Arronches, Soure e Messejana e ao capito-mor de Montemor Novo. Fortaleza, 23 de setembro de 1817. APEC, GC, livro 21, p. 176V-177V.
51
De Thomas Antnio de Vilanova Portugal a Manuel Igncio de Sampaio. Rio de Janeiro, 3 de setembro de
1817. AN, AA, IJJ9 56, p. 188.
52
De Manuel Igncio de Sampaio a Thomas Antnio de Vilanova Portugal. Fortaleza, 2 de julho de 1818. BN,
C-199, 14. Salvo indicao em contrrio, as citaes nos prximos pargrafos pertencem a esse documento.
49

271

Sampaio no ganharia muito inventando uma imagem de fidelidade e intrepidez sobre


os ndios que no existisse alm, talvez, de passar a imagem de bom e eficiente governante,
que sabia infundir nos habitantes de sua capitania lealdade monarquia. Tal bravura indgena
em campo de batalha era comumente registrada nas fontes coloniais, 53 inclusive nas prprias
palavras dos ndios, quando se reportavam aos seus antepassados mais ilustres que morreram
guerreando em nome dos reis. O relato de Sampaio ressalta, mais uma vez, a importncia da
guerra para essas comunidades e a forma como se aliava imagem que tinham do monarca:
era usando seus arcos e flechas que garantiam o lugar que acreditavam ser de destaque diante
de seu soberano. A ausncia de solenidades em suas vilas pode tambm ter sido consequncia
das expectativas frustradas por no terem visto o sangue dos inimigos do rei, e que, portanto,
era seu tambm. Essa briga tambm lhes pertencia.
Na continuidade de seu relato, Sampaio ponderou um possvel exagero: disse que os
ndios voltaram contentes de sua empreitada, to somente com a pena de no terem batido
com os rebeldes. Por ter mandado distribuir para eles uma camisa e umas calas de pano de
algodo da terra (que eles denominam o seu fardamento), os ndios ficaram por extremo
satisfeitos, desejando a repetio de semelhante comisso. As ordens de Sampaio para que se
providenciassem tecidos para os ndios que haviam voltado das fronteiras havia pouco tempo
foram emitidas no incio de agosto de 1817.54 Diferente do que afirmei em trabalho anterior,55
o ato no era, necessariamente, mais importante para o governo do que para os prprios
ndios. No eram simples roupas: na concepo desses indgenas, se tratavam de
fardamentos de guerra, smbolos do prestgio que conquistaram pelos servios prestados ao
rei.
Sampaio no agia, portanto, revelia da vontade dos ndios. Estes, por sua vez, viam
no governador uma autoridade que os reconhecia como dignos de ateno, a partir de atos
como a proclamao a eles dirigida ou o envio de suas vestimentas. O governador tambm fez
referncia adeso que muitos indgenas manifestavam a sua pessoa, j que no eram
poucos os que diziam [...]: ns no temos medo que eles (os rebeldes) c venham atacar o
nosso governador, ns c estamos para o defendermos. O receio dos ndios seria apenas que
armassem alguma traio contra Sampaio, porque ele no se acautela, e ento tudo est
53

Cf. CARVALHO, Marcus J. M. de. Os ndios e o Ciclo das Insurreies Liberais em Pernambuco (18171848), p. 70-71. DANTAS. Mariana Albuquerque. Dimenses da participao poltica indgena na formao
do Estado nacional brasileiro, p. 102-103.
54
Cf. De Manuel Igncio de Sampaio ao intendente da Marinha. Fortaleza, 4 de agosto de 1817. APEC, GC,
livro 28, p. 58. De Manuel Igncio de Sampaio ao capito-mor de Monte-mor Novo. Fortaleza, 24 de setembro
de 1817. APEC, GC, livro 21, p. 178.
55
COSTA, Joo Paulo Peixoto. Disciplina e inveno, p. 129-130.

272

perdido. O temor indgena no era infundado: o xito do governador do Cear em combater


os rebeldes era bastante conhecido, e j vimos o quanto Sampaio representava para os ndios
em termos de proteo e luta por seus benefcios a exemplo do decreto de 1819.
possvel pensar, a priori, que isso no passava de um autoelogio exagerado de um
administrador desejoso de enaltecer sua imagem perante os superiores por ser querido pela
populao que governava. Mas um ofcio produzido pela cmara dos ndios de Messejana, em
janeiro de 1820, confirma a boa relao entre eles. Escrevendo ao prprio Soberano e
Augusto Rei e Senhor, os vereadores da vila se lamentavam, de maneira muito potica, da