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A histria dos ndios

Introduo
Historiadores afirmam que antes da chegada dos europeus Amrica
havia aproximadamente 100 milhes de ndios no continente. S em
territrio

brasileiro,

esse

nmero

chegava

milhes

de

nativos,

aproximadamente. Estes ndios brasileiros estavam divididos em tribos, de


acordo com o tronco lingustico ao qual pertenciam: tupi-guarani (regio do
litoral), macro-j ou tapuia (regio do Planalto Central), aruaque (Amaznia)
e caraba (Amaznia).
Atualmente, calcula-se que apenas 400 mil ndios ocupam o territrio
brasileiro, principalmente em reservas indgenas demarcadas e protegidas
pelo governo. So cerca de 200 etnias indgenas e 170 lnguas. Porm,
muitas delas no vivem mais como antes da chegada dos portugueses. O
contato com o homem branco fez com que muitas tribos perdessem sua
identidade cultural.
A sociedade indgena na poca da chegada dos portugueses
O primeiro contato entre ndios e portugueses em 1500 foi de muita
estranheza para ambas as partes. As duas culturas eram muito diferentes e
pertenciam a mundos completamente distintos. Sabemos muito sobre os
ndios que viviam naquela poca, graas a Carta de Pero Vaz de Caminha
(escrivo da expedio de Pedro lvares Cabral ) e tambm aos documentos
deixados pelos padres jesutas.
Os indgenas que habitavam o Brasil em 1500 viviam da caa, da
pesca e da agricultura de milho, amendoim, feijo, abbora, bata-doce e
principalmente mandioca. Esta agricultura era praticada de forma bem
rudimentar, pois utilizavam a tcnica da coivara (derrubada de mata e
queimada para limpar o solo para o plantio).
Os ndios domesticavam animais de pequeno porte como, por
exemplo, porco do mato e capivara. No conheciam o cavalo, o boi e a
galinha. Na Carta de Caminha relatado que os ndios se espantaram ao
entrar em contato pela primeira vez com uma galinha.
As tribos indgenas possuam uma relao baseada em regras
sociais, polticas e religiosas. O contato entre as tribos acontecia em

momentos de guerras, casamentos, cerimnias de enterro e tambm no


momento de estabelecer alianas contra um inimigo comum.
Os ndios faziam objetos utilizando as matrias-primas da natureza.
Vale lembrar que ndio respeita muito o meio ambiente, retirando dele
somente o necessrio para a sua sobrevivncia. Desta madeira, construam
canoas, arcos e flechas e suas habitaes (oca). A palha era utilizada para
fazer cestos, esteiras, redes e outros objetos. A cermica tambm era muito
utilizada para fazer potes, panelas e utenslios domsticos em geral. Penas e
peles de animais serviam para fazer roupas ou enfeites para as cerimnias
das tribos. O urucum era muito usado para fazer pinturas no corpo.
A organizao social dos ndios
Entre os indgenas no h classes sociais como a do homem branco.
Todos tm os mesmo direitos e recebem o mesmo tratamento. A terra, por
exemplo, pertence a todos e quando um ndio caa, costuma dividir com os
habitantes de sua tribo. Apenas os instrumentos de trabalho (machado,
arcos, flechas, arpes) so de propriedade individual. O trabalho na tribo
realizado por todos, porm possui uma diviso por sexo e idade. As
mulheres so responsveis pela comida, crianas, colheita e plantio. J os
homens da tribo ficam encarregados do trabalho mais pesado: caa, pesca,
guerra e derrubada das rvores.
Duas figuras importantes na organizao das tribos so o paj e o
cacique. O paj o sacerdote da tribo, pois conhece todos os rituais e
recebe as mensagens dos deuses. Ele tambm o curandeiro, pois conhece
todos os chs e ervas para curar doenas. Ele que faz o ritual da pajelana,
onde evoca os deuses da floresta e dos ancestrais para ajudar na cura. O
cacique, tambm importante na vida tribal, faz o papel de chefe, pois
organiza e orienta os ndios.
A educao indgena bem interessante. Os pequenos ndios,
conhecidos como curumins, aprender desde pequenos e de forma prtica.
Costumam observar o que os adultos fazem e vo treinando desde cedo.
Quando o pai vai caar, costuma levar o indiozinho junto para que este
aprender. Portanto a educao indgena bem pratica e vinculada a
realidade da vida da tribo indgena. Quando atinge os 13 os 14 anos, o
jovem passa por um teste e uma cerimnia para ingressar na vida adulta.
Os contatos entre indgenas e portugueses

Como dissemos, os primeiros contatos foram de estranheza e de


certa admirao e respeito. Caminha relata a troca de sinais, presentes e
informaes. Quando os portugueses comeam a explorar o pau-brasil das
matas, comeam a escravizar muitos indgenas ou a utilizar o escambo.
Davam espelhos, apitos, colares e chocalhos para os indgenas em troca de
seu trabalho.
O canto que se segue foi muito prejudicial aos povos indgenas.
Interessados nas terras, os portugueses usaram a violncia contra os ndios.
Para tomar as terras, chegavam a matar os nativos ou at mesmo transmitir
doenas a eles para dizimar tribos e tomar as terras. Esse comportamento
violento seguiu-se por sculos, resultando no pequeno nmero de ndios que
temos hoje.
A viso que o europeu tinha a respeito dos ndios era eurocntrica. Os
portugueses achavam-se superiores aos indgenas e, portanto, deveriam
domin-los e coloc-los ao seu servio. A cultura indgena era considerada
pelos europeus como sendo inferior e grosseira. Dentro desta viso,
acreditavam que sua funo era convert-los ao cristianismo e fazer os
ndios seguirem a cultura europeia. Foi assim que, aos poucos, os ndios
foram perdendo sua cultura e tambm sua identidade.
Canibalismo
Algumas tribos eram canibais como, por exemplo, os tupinambs que
habitavam o litoral da regio sudeste do Brasil. A antropofagia era
praticada, pois acreditavam que ao comerem carne humana do inimigo
estariam incorporando a sabedoria, valentia e conhecimentos. Desta forma,
no se alimentavam da carne de pessoas fracas ou covardes. A prtica do
canibalismo era feira em rituais simblicos.
Religio Indgena
Cada

nao

indgena

possua

crenas

rituais

religiosos

diferenciados. Porm, todas as tribos acreditavam nas foras da natureza e


nos espritos dos antepassados. Para estes deuses e espritos, faziam rituais,
cerimnias e festas. O paj era o responsvel por transmitir estes
conhecimentos aos habitantes da tribo. Algumas tribos chegavam a enterrar
o corpo dos ndios em grandes vasos de cermica, onde alm do cadver

ficavam os objetos pessoais. Isto mostra que estas tribos acreditavam numa
vida aps a morte.
Fonte:

suapesquisa.com

Disponvel

em:

http://www.suapesquisa.com/indios/>. Acesso em: 28 jan. 2017

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