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27 Tempo

Nobreza indgena
da Nova Espanha.
Alianas e conquistas*
Ronald Raminelli**

As alianas entre os castelhanos e os chefes indgenas renderam aos primeiros, vitrias


e aos segundos, a preservao de seus domnios. Para viabilizar a administrao da
Nova Espanha, a Coroa reconheceu os valores aristocrticos e o governo hereditrio
indgenas, vigentes antes da chegada dos conquistadores. Se esta estratgia fora
empregada nas primeiras dcadas, ao passar do tempo, os administradores coloniais
destituram as antigas chefias e empossaram novos caciques, mais adequados aos
interesses da monarquia Hispnica.
Palavras-chave: Mxico Caciques Antigo Regime

The Indian nobility in the New Spain. Alliances and Conquests


The alliances between the Castilians and the Indian chiefs brought victories to
the former, and the preservation of the estates to the latter. In order to render the
administration of the New Spain feasible, the Crown acknowledged the aristocratic
values and the hereditary government of the Indians in force before the conquerors
had arrived. Although that strategy was applied during the first decades, the colonial
administrators deposed the ancient chiefs along time, and invested new chiefs who
were more in line with the interests of the Hispanic Monarchy.
Keywords: Mexico Chiefs Ancient Regime

Artigo recebido e aprovado para publicao em junho de 2009.

Professor associado do Departamento de Histria da Universidade Federal Fluminense.


Pesquisador do CNPq e da FAPERJ. E-mail: rraminelli@uol.com.br.

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Ronald Raminelli Dossi

Noblesse indigne de la Nouvelle Espagne. Alliances et conqutes


Les alliances entre castillans et chefs indignes ont apport aux premiers des victoires
et aux seconds la prservation de leurs domaines. Pour rendre viable ladministration
de la Nouvelle Espagne, la Couronne a reconnu les valeurs aristocratiques et le
gouvernement hrditaire indignes, en vigueur avant larrive des conqurants.
Si cette stratgie a t employe, en effet, au cours des premires dcennies, les
administrateurs coloniaux ont fini par destituer, au cours du temps, les anciens
leaderships et ont investi de nouveaux caciques plus assortis aux intrts de la Mo-
narchie Hispanique.
Mots-Cls: Mexique Caciques Ancien rgime

Na conquista do Mxico, a velocidade dos cavalos e a potncia destru-


tiva das armas de fogo no garantiam vitrias aos primeiros conquistadores.
O flagelo da fome e as epidemias tambm no bastavam para assegurar aos
castelhanos o controle sobre os domnios do poderoso senhor dos mexicanos.
Cuidadosamente tramadas, as alianas entre Corts e as chefias indgenas
tornaram-se estratgias vitais para o avano e a manuteno das conquistas
em territrios nem sempre hospitaleiros. Os cronistas descreveram com mi-
ncias esses enlaces e comprovaram a eficcia das conversaes iniciais entre
os conquistadores e os senhores do Novo Mundo. Antes de lanar ataques,
antes mesmo de incendiar a plvora, de incitar os cavalos ao galope, recorriam-
se s palavras, aos acordos negociados entre os vasallos del Rey, intrpretes
e chefias amerndias. Para compreender o enviado de Moctezuma, Corts
recorreu Marina, a sua intrprete; a ltima e suas companheiras foram os
primeiros cristos batizados na Nova Espanha, assegurou o cronista Lpez de
Gmara. Com segura traduo, o conquistador apresentou-se ao governador
Teidilli como vasallo de don Carlos de ustria, emperador de cristianos, rey
de Espaa y seor de la mayor parte del mundo.1
O enviado de Moctezuma demonstrou a Corts sua satisfao de
conhecer a grandeza e a bondade do imperador don Carlos, sem deixar de
mencionar, porm, as extraordinrias virtudes do seu prprio soberano. Ao dar
continuidade s tratativas, o grande senhor do Mxico assegurou ao conquis-
tador o apoio na sua jornada, mas mostrou-se pouco inclinado a receb-lo em

1
Francisco Lpez de Gmara, La conquista de Mxico, Madrid, Dastin, 2000, p. 90.

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Nobreza indgena da Nova Espanha. Alianas e conquistas

seu palcio ou a ir ao seu encontro, pois sua enfermidade tornava impossvel


o deslocamento. Repudiou, ento, a trabalhosssima viagem por serras speras
e caminhos despovoados. Corts no se convenceu da negativa e recorreu a
outras estratgias para alcanar o corao do imprio.2 Tempos depois, tratou
com o chefe de Tlascallan, antiguo y perpetuo enemigo de Moctezuma, e urdiu
planos para abrir as guardas, conhecer melhor os pontos frgeis, os pontos
conflituosos do vasto reino. Para tanto deveria chegar capital do imprio e
verificar as potencialidades de lanar o ataque definitivo s resistncias do
grande senhor. Enfim, recorrendo aos intrpretes e s alianas, estavam ento
criadas suas principais estratgias para apoderar-se do posto ocupado pelo
supremo senhor do Mxico.
Pelos embaixadores de Tlascallan, Corts conheceu ainda histrias de
guerras, da caa aos homens para saciar sus dioses y bocas. A longa inimizade
entre reinos rivais incentiva os castelhanos ao avano da conquista. Com grande
prazer, Corts observava a discrdia e as guerras entre seus novos amigos e
Moctezuma que era muy a su propsito, creyendo por aquella va sojuzgar
ms pronto a todo.3 O senhor dos mexicanos percebia as estratgias traadas
por seus vizinhos, via com grande apreenso a paz e a amizade entre os tla-
xcaltecas e os espanhis; temia, enfim, um golpe repentino sua soberania.
Anos depois, essa aliana rendeu bons dividendos aos guerreiros de Tlascallan,
sobretudo depois da morte de Moctezuma, pois, como merc rgia, puderam
conservar e mesmo expandir seus senhorios.
Na nova conquista, os castelhanos evocaram os valores aristocrticos
e o governo hereditrio indgenas. De fato recorreram s chefias como inter-
medirias a fim de viabilizar a administrao colonial. A cspide da sociedade
mexicana estava ento dividida em duas categorias: os tlatoques ou caciques e
os pipiltin ou principais. Os primeiros eram os seores naturales, os caciques,
e comandavam, de alto a baixo, a sociedade mexicana; os segundos eram
parentes dos caciques ou herdeiros dos antigos pipiltin. Os principais e os
caciques formavam, portanto, o grupo condecorado com o ttulo de tetecuhtin
e ocupavam postos desde os prximos a Moctezuma, no topo da pirmide
social, at s posies subordinadas nos pueblos.
Ao abraar a f catlica, destacou Mara Elena Martnez, as populaes
nativas deixavam o paganismo para serem reputadas como puras. No mbito
2
Bernal Daz del Castillo, Historia Verdadera de la conquista de Nueva Espaa, Barcelona,
Plaza & Jans Editores, 1998, p. 150.
3
Francisco Lpez de Gmara, La conquista..., p. 154.

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religioso, a descoberta da Amrica fortaleceu a expectativa de unificao


da humanidade sob o signo da cristandade, da segunda vinda de Cristo e
do apocalipse. Os franciscanos da Nova Espanha tambm acreditavam que
Deus elegera os espanhis para converter e salvar as almas gentias.4 Para o
franciscano Gernimo Mendieta, os ndios eram pginas em branco e aceitaram
prontamente a converso por no serem contaminados pelo islo e judasmo.
Este fato permitiu aos ndios serem apartados dos outros grupos coloniais,
como os negros e os cristos-novos. Inicialmente denominados de gentios,
brbaros e infiis, a partir da segunda metade do sculo XVI, os amerndios
foram considerados como recm-convertidos, embora no tivessem sangue
impuro.5 Os ndios seriam, assim, recebidos como cristos sinceros, leais
Igreja, mas tambm ao soberano de Castela. Por subordinar-se ao rei, os caci-
ques ganhariam, em tese, a mesma distino concedida aos leais vassalos da
monarquia hispnica.6
Tal relao de vassalagem unia o rei s comunidades indgenas, sob o
comando de um chefe. Elas pagavam tributos, demonstravam lealdade ao rei
e Igreja e, assim, mantiveram a autonomia de seus domnios e a posio so-
cial herdada de seus antepassados.7 Por resistir aos invasores, muitos caciques
perderam suas prerrogativas e viram as suas terras e bens apropriados pelos
vencedores. Em contrapartida, os aliados, como os de Tlascallan, receberam
do soberano mercs pelos servios. Para viabilizar as campanhas castelhanas,
os antigos chefes participaram ativamente da conquista, pacificao e evan-
gelizao de outros povos. Esses feitos promoveram a preservao de seus
domnios, a permisso de cobrar tributos aos ndios (maceguales), de pedir merc
em terras ou em estncias para criao de animais (ganados menores) e, por
vezes, como salientou Gibson, de receber o privilgio de viajar a Madrid, onde
suplicavam graas diretamente ao soberano. Entre as honras ofertadas pela
monarquia estava a permisso de usar espadas, armas de fogo e vestimentas
espanholas, de montar a cavalos e mulas com sillas y riendas.8
4
John Leddy Phelan, The Millenial kingdom of the Franciscans in the New World, Los Angeles,
University of California Press, 1970.
5
Mara Elena Martnez, Genealogical fictions, Stanford, Stanford University Press, 2008, p. 96.
6
O estudo de Enrique Soria Mesa aborda a trajetria de vrios filhos de conquistadores com
mulheres amerndias que se estabeleceram no reino e tornaram-se parte da alta nobreza de
Espanha. Ver: La nobleza en la Espaa Moderna; cambio y continuidad, Madrid, Marcial Pons,
2007, p. 101-103.
7
Mara Helena Martnez, Genealogical fictions..., p. 92.
8
Charles Gibson, Los Aztecas bajo el dominio espaol 1519-1810, Mxico, F. C. E., 2003, p. 157-158.

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Nobreza indgena da Nova Espanha. Alianas e conquistas

O principal do povoado de Tlacotepec recebeu, em 1561, um escudo de


armas. Gernimo de Santiago era ndio, cacique, nobre, descendente dos reis
do Mxico e sdito do rei Carlos I de Espanha. Sua obedincia proporcionou
tanto a expanso dos domnios da majestade castelhana, quanto a ampliao
das foras militares e da cobrana de tributos pelo mencionado chefe. Via-
bilizou, em suma, a multiplicao de sditos e a ampliao da cristandade
em terras americanas. Ao conceder a prestigiosa merc, a Coroa destacava a
participao do cacique na pacificao do territrio chichimeca, na conquista
em direo ao norte. Tais ddivas, conforme M. Menegus, consolidaram a
nobreza indgena aos moldes do Antigo Regime. Desde o incio, a Coroa
reconheceu a nobreza indgena e procur reproduzir dentro de la repblica
de Indios una sociedad jerarquizada acorde a la visin estamental del mundo
medieval y moderno.9
Antes da chegada de Corts, o limite entre nobres e maceguales estava
marcado pela ascendncia. Os caciques e os principais mantinham-se com
a cobrana de tributos s populaes estabelecidas em suas prprias comu-
nidades e nos territrios conquistados. Seus domnios, por certo, estavam
estribados no sangue, na autoridade poltica de seus antepassados, na pre-
servao da linhagem e na realizao de casamentos entre os membros da
nobreza. Reconhecendo este ethos, a Coroa castelhana viabilizou aos seus
aliados a preservao da honra, dos privilgios, enfim, do sustento econmico
e poltico das elites indgenas.10 Alis, o vice-rei don Antnio de Mendoza
criou, em 1537, a Ordem dos Cavaleiros Tecles, com a inteno de condecorar
os caciques aliados. No momento de receber a graa, o chefe deveria jurar a
Deus, Cruz e aos Santos Evangelhos que lutaria contra os sacrifcios e as
idolatrias. Juraria ainda ser fiel e leal vassalo do Imperador don Carlos Rei de
Espanha e do Prncipe don Felipe. Repudiaria, por fim, as traies e levantes
contra Sua Majestade.
Como recompensa, os cavaleiros de Tecles poderiam guardar suas honras
e preeminncias; trariam em suas mantas e roupas a divisa de Sua Majestade,
poderiam ainda exibi-la em sua casa e morada.11 Preservavam-se, assim, as
hierarquias vigentes antes da conquista; ao mesmo tempo, as elites indgenas
9
Margarita Menegus, La nobleza indgena en la Nueva Espaa: circunstancias, costumbres
y actitudes, in: Pablo E. Gonzalbo (coord.), Mesoamrica y los mbitos indgenas de la Nueva
Espaa, Mxico, El Colgio de Mxico, F. C. E., 2004, v. 1, p. 504.
10
Mara Elena Martnez, Genealogical fictions..., p. 95.
11
Margarita Menegus, La nobleza indgena..., p. 506.

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tornavam-se crists e vassalos do soberano de Castela.12 Ao longo do perodo co-


lonial, caciques e principais acataram, em grande parte, os costumes hispnicos:
construram casas aos moldes espanhis e adotaram camas, cmodas, mesas
e cadeiras. Embora recorressem a valores e cultura material estranha a seus
subordinados, os chefes, em geral, no perderam a capacidade de comando.
Os testamentos e inventrios comprovaram ainda as transformaes ocorridas
no mbito econmico, pois os caciques exerceram atividades comerciais emi-
nentemente espanholas e passaram a explorar ranchos de gado e a criao de
ovelhas. Por vezes, encontram-se, nos documentos, registros de caciques que
recorriam aos escravos negros para tocar seus empreendimentos.13
Desde o governo do vice-rei Lus de Velasco (1550-1564), eles recebiam
o ttulo de cacique e o cargo de governador, distino passvel de ser transmi-
tida de pai para filho. Logo no incio do seu reinado, Felipe II defendeu os
privilgios dos senhores naturais convertidos f crist. No mesmo perodo,
porm, o soberano intensificou a distribuio de terras novas e destituiu ca-
ciques antigos com privilgios de raiz pr-hispnica. Na cdula real de 31 de
fevereiro de 1552, a Coroa estabelecia a Audiencia como administradora dos
servios, tributos e mercs recebidas pelos caciques.14
Em geral os principais possuam terras dispersas, casas de cimiento de
piedra e objetos de luxo. Dispunham de cadeiras, mesas, cama de madeira,
roupas europeias, pratos da China e bibliotecas pessoais, como mencionou
Menegus, em relao ao acervo reunido por Baltasar de San Juan, alguacil
de doctrina do povoado de Calimaya.15 De fato, a estreita convivncia entre
caciques e conquistadores viabilizou a rpida aceitao dos costumes e usos
da nobreza castelhana. Os chefes locais logo se consideraram aristocratas, aos
moldes do Antigo Regime, demonstrando mais afinidades com a elite espa-
nhola do que com a gente de sua jurisdio. Esse processo acelerou-se com
o bom domnio, falado e escrito, da lngua espanhola e com as prolongadas

12
Diferentemente da merc concedida aos chefes da Nova Espanha, nas capitanias da Am-
rica, os reis portugueses condecoraram os chefes indgenas com ttulos e comendas de Or-
dens Militares e, assim, os presenteava com foros militar e religioso. Sobre o assunto, ver:
Ronald Raminelli, Privilegios y malogros de la familia Camaro, Nuevo Mundo-Mundos
Nuevos, v. 72, Paris, 2008.
13
Charles Gibson, Los Aztecas bajo..., p. 158.
14
Margarita Menegus Bornemann, El cacicazgo en Nueva Espaa, in: M. M. Bornemann
e R. A. Salvador (coords.), El cacicazgo en Nueva Espaa y Filipinas, Mxico, Centro de Es-
tdios de la Universidad Auntnoma de Mxico, 2005, p. 38-39.
15
Margarita Menegus Bornemann, La nobleza indgena..., p. 514-516.

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Nobreza indgena da Nova Espanha. Alianas e conquistas

estadias nas vilas e cidades. Em Oaxaca, a expressiva confirmao de ttulos e


possesses demonstra a familiaridade dos caciques com as leis escritas e com
as subtilezas da legalidade espanhola.16
Na era colonial, o cacigazgo era o direito dos chefes indgenas sobre terras
e cobranas de tributos. Para Charles Gibson, essas propriedades indgenas
eram legalmente reconhecidas pela Coroa, caso se comprovasse a origem
pr-hispnica da posse.17 Mas as Audincias, por vezes, outorgaram aos novos
aliados no somente o ttulo de cacique, mas tambm o direito a terras e casas.
Contando com glebas, os caciques ainda dispunham de isenes tributrias,
da posse de armas e cavalgaduras.18 O estudo recente de Margarita Menegus
Bornemann veio comprovar que o poder dos caciques ia muito alm do controle
sobre a terra. Se antes da conquista, esses privilgios estavam estribados na
tradio mexicana, lo cierto es que el cacicazgo rapidamente se fue alejando
de la tradicin indgena y de las circunstancias que lo definian en el orden
anterior.19 Assim, ao avanar da colonizao, o cacicazgo incorporou elementos
do mayorazgo. Aos poucos se tornou propriedade vinculada, tradio que con-
cedia a seus proprietrios somente as rendas, mas no os bens que a produziam.
De origem castelhana, o mayorazgo baseava-se, em grande parte, nas rendas
provenientes de um conjunto de bens herdado pelo varo primognito.20
Gibson e Taylor acreditaram que os cacicazgos eram compostos por terras
provenientes da poca pr-hispnica e por terras novas, recebidas pelas mercs
concedidas pela Coroa. Os estudos recentes, porm, ainda no investigaram,
em profundidade, a instituio para alm do carter territorial. Assim, pouco
se conhece sobre a cobranas de tributos, os servios pessoais, os terrazgos
(habitantes das terras de cacicazgo)21 e os regimes sucessrios, as formas de
transmitir os bens vinculados.22 As pesquisas recentes avanam, igualmente,
em direo justia, ao controle dos caciques sobre os Cabildos.
16
William B. Taylor, Cacicazgos coloniais en el Valle de Oaxaca, Historia Mexicana, v. XX,
1970, p. 5.
17
Charles Gibson, Los Aztecas bajo..., p. 71-73.
18
Delfina Lopez Sarrelangue, La nobleza indgena de Ptzcuaro en la poca colonial virreinal,
Mxico, Unam, 1965, p. 105.
19
Margarita Menegus Bornemann, El cacicazgo en, p.13.
20
Bartolom Clavero, Mayorazgo, propiedad feudal en Castilla 1369-1836, Madrid, Siglo XXI,
1974, p. 21-23.
21
William B. Taylor, Terratenientes y campesinos en Oaxaca colonial, Oaxaca, Inst. Oaxaqueo
de las Culturas, 1998, p. 59.
22
Margarita Menegus Bornmann, El cacicazgo en, p. 17.

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Com as Leis Novas, de 1542, a Coroa pretendia separar a populao


espanhola da indgena e, para tanto, criou a Repblica de Indios e a Repblica
de Espaoles. poca, o vice-rei Lus de Velasco viabilizou s populaes dos
barrios seus prprios conselhos (Cabildos) que funcionavam como distritos
polticos autnomos.23 Em princpio, a interveno castelhana promoveu
uma enorme alterao da arquitetura administrativa anterior conquista. No
entanto, o tema controverso.
Em geral, como merc, os chefes indgenas suplicavam a iseno de im-
postos, a utilizao de cavalos, o manuseio de armas de fogo e o uso de roupas
ao modo espanhol. Por sua condio de nobres, os caciques no se submetiam
justia ordinria; gozavam, portanto, de foro privilegiado. Os senhores ind-
genas detinham ainda o domnio eminente sobre o territrio de seu senhorio,
interferiam no mbito do direito privado e pblico, nas tarefas individuais e
coletivas, obtinham rendas e tributos.24 Charles Gibson, porm, defendeu que
os caciques no preservaram o direito de administrar a justia, como faziam
antes da conquista, pois, desde ento, essa tarefa pertencia exclusivamente
ao rei. Em seguida, para abrandar ainda mais o poder dos seores naturales, a
Coroa passou a nomear juzes indgenas, nem sempre nobres, e outorgar-lhes
a vara de justia para resolver conflitos entre os moradores.
Aps a conquista, alguns encomenderos alaram-se a juzes de seus ter-
ritrios. Para reverter esse processo, o Coroa tanto nomeou juzes e alcaides
indgenas, como usurpou os senhores naturais da administrao da baja justicia.
Introduziu ainda os corrigidores, responsveis pela administrao da alta justicia,
antes tambm sob a alada dos antigos senhores (tlatoani). Segundo Menegus
Bornemann, como exemplo da interferncia espanhola, a cdula real de 1538
impediu os indgenas de nomear seus superiores de senhores; assim, ao invs
de seores, imps o uso do vocbulo cacique.25 Nesse sentido, vale repetir que
os juzes eleitos ou indicados pela metrpole nem sempre eram tlatoani, nem
sempre eram os chefes legitimados pela tradio asteca.
Anos depois, sobretudo no governo do vice-rei Velasco, consolidavam-se
os cabildos indgenas e a Repblica de Indios. Em suma, a estrutura administra-
tiva e jurdica anterior conquista, aos poucos, deu lugar a governos indgenas,
nomeados pelos espanhis e no mais estribados na tradio. A autoridade
23
Mara Helena Martnez, Genealogical fictions, p. 100.
24
Margarita Menegus Bornemann, Del seoro a la Repblica de Indios, Mxico, Conselho
Nacional para la Cultura y los Artes, 1991, p. 73.
25
Margarita Menegus Bornemann, Del seoro..., p. 73.

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Nobreza indgena da Nova Espanha. Alianas e conquistas

dos seores naturales ainda sofreu interveno no governo do vice-rei Mendoza


quando se introduziu o cargo de gobernador, escolhido por eleio a mandato
de um ano. Com o cargo, os administradores espanhis evitavam o sistema de
sucesso por linhagem, rompendo com a concentrao de poder de algumas
famlias nobres indgenas.26
Hildeberto Martnez, no entanto, defendeu que a introduo do Cabildo
pouco alterou as formas de governo pr-hispnicas; demonstrou o persistente
controle da justia por parte da nobreza indgena, mesmo depois de estabeleci-
da a administrao espanhola. Constatou que o exerccio e o controle do poder
local no se originavam dos feitos de um indivduo apenas, mas da linhagem a
qual estava filiada. Ao analisar a documentao referente a Tepeaca, ao longo do
sculo XVI, Martnez identificou uma ntida correspondncia entre os nobres
(tlahtocayo) controladores de enormes extenses de terra e de camponeses
(terrazgueros) e os administradores da Repblica de Indios. Alm das terras, os
ltimos detinham para si o direito de acesso aos principais cargos. Com essa
pesquisa, Martnez evidencia o quanto a nova administrao era tributria da
herana poltica pr-hispnica.27
Se no incio da conquista eram imprescindveis aos avanos militares, os
caciques ainda atuaram como intermedirios ao arregimentar trabalhadores e
receber os tributos para os encomenderos. Os ltimos recebiam os rendimentos
diretamente dos caciques aliados, trato responsvel por manter seu controle
sobre as comunidades. Ao atuar como mediadores, caciques e principais en-
tregavam, aos conquistadores, somente uma parte da renda recolhida. Logo os
espanhis perceberam o engodo e denunciaram os caciques como responsveis
por derramas, roubos e sobrecargas de trabalho. A monarquia permaneceu do
lado dos encomenderos e restringiu os tributos incorporados pelos caciques,
subtraindo de suas economias importantes recursos destinados a manter a
sua condio de nobreza indgena.28
Nas alianas entre conquistadores e curacas (caciques andinos), cou-
be aos ltimos intermediar, coletar tributos e arregimentar trabalhadores.
Apesar de indispensveis manuteno do territrio conquistado, os curacas
tambm recorriam s alianas com os espanhis por contar com suas armas e
26
Margarita Menegus Bornemann, Del seoro..., p. 94.
27
Hildeberto Martnez, Tepeaca en el siglo XVI; tenencia de la tierra y organizacin de un seoro,
Mxico, Ediciones de La Casa Chata, 1984, p.127-159.
28
Charles Gibson, Los Aztecas bajo, p. 197-199; Jos Miranda, El tributo indgena en la Nue-
va Espaa durante el siglo XVI, Mxico, El Colegio de Mxico, 2005, cap. 3.

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Ronald Raminelli Dossi

estratgias e, por fim, triunfar sobre seus rivais autctones. Os chefes locais
ainda desempenhavam atividades comerciais, sobretudo ao redor das minas
no altiplano boliviano. Muitos mantiveram estreito envolvimento com as
economias locais ao realizar investimentos e emprstimos.29 Nesse sentido,
desde Carlos V, alguns nobres incas que dispunham de patentes de nobreza
hereditria, receberam-nas, por certo, como reconhecimento de seus servios
durante a conquista. A nobreza inca perfazia cerca de 10 por cento da populao
indgena de Cusco e de suas redondezas. Mesmo assim, tiveram desempenho
destacado por controlar a maioria dos cacigazgos, reunindo privilgios capazes
de situ-lo muito bem na economia urbana. Eram ainda mercadores e hbeis
artesos, com muito prestgio entre as classes urbanas; atuavam como pequenos
proprietrios e agricultores nas imediaes da cidade.
Ao tratar da nobreza inca, David T. Garrett destaca sua preocupao
com a histria, com o culto ao passado, pois se consideravam descendentes
dos senhores naturais dos reinos do Peru. Essa memria no era compartilhada
apenas pelo grupo, mas tambm pelos criollos de Cusco. Entre os privilgios
dessa nobreza indgena estavam a iseno de tributos e de servios pesso-
ais, alm do acesso s cortes reais. O grupo era composto pelos nobres de
linhagem (privileges throught blood) e pelos principais, tambm denominados
nobres de ofcio (privileges throught cacical office). Para alm desta distino,
as elites de Cusco gostavam de exibir o ttulo honorfico de Don, embora
variassem, de forma dramtica, na sua organizao, identidade e vnculo com
as comunidades locais.30
Ainda referente ao caso andino, Garavaglia e Marchena analisaram as
alianas entre chefes indgenas e conquistadores, sobretudo depois do estabe-
lecimento de uma nova leva de espanhis. Esses senhores no eram como os
antigos conquistadores, brbaros e plebeus; provinham de um estrato social
privilegiado em Castela. Dispunham de poderosos nexos familiares, polticos
e econmicos com a corte metropolitana e com os altos administradores do
vice-reinado. Ao ocupar postos estratgicos, os novos moradores nem sempre
reconheceram os antigos pactos e subtraram dos seores tnicos vrios privi-
lgios. As antigas alianas diluram-se e originaram contrariedades somente
29
J. C. Caravaglia e J. Marchena, Amrica Latina de los orgenes a la independncia, Barce-
lona, Critica, 2005, p. 146-148; Steve Stern, Perus Indian peoples and the chalenge of Spanish
conquest, Madison, The University of Wisconsin Press, 1993, p. 28-35; Karen Spaldind, Hua-
rochir, an Andean society under Inca and Spanish rule, Stanford, Stanford University Press,
1984, p. 136-167.
30
David T. Garrett, His majestys most loyal vassals: the Indian nobility and Tupac Ama-
ru, Hispanic American Historical Review, 84, 2004, p. 582-584.

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Nobreza indgena da Nova Espanha. Alianas e conquistas

solucionadas com um rgido sistema de dominao que a mdio plazo, acarre


la insumisin constante de buena parte de la poblacin indgena, con o sin
sus autoridades al frente.31
De fato, na nova conjuntura, as negociaes no mais se faziam entre
caciques e conquistadores. Nos principais ncleos da colonizao, os pactos
envolviam senhores indgenas, encomenderos, corrigidores e administradores,
tanto locais quanto regionais. O equilbrio de fora demonstrou-se desfavo-
rvel aos chefes amerndios e provocou sua debilidade poltica no controle
das comunidades. Inicialmente, o maior trunfo dos caciques estava em feitos
militares e na capacidade de arregimentar soldados e trabalhadores. Depois de
pacificado o territrio e do estabelecimento da burocracia vice-reinal, os chefes
perderam, em grande parte, o poder de negociar com os espanhis e ficaram
paulatinamente sem os privilgios, franquias e liberdades alcanados no in-
cio da colonizao. Esta concluso, referente ao caso andino, serve de forma
convincente para entender o declnio dos cacicazgos da Nova Espanha.
Nesse sentido, poucos caciques avanaram no tempo sem perder os
atributos de sua nobreza. Na virada entre os sculos XVI e XVII, as epide-
mias, o desvio de trabalhadores para as propriedades espanholas, o declnio
do repartimiento e o confisco paulatino de terras resultaram na alterao das
elites indgenas da Nova Espanha.32 Na segunda metade do sculo XVII,
os recursos materiais e o prestgio dos caciques seriam combalidos com o
deslocamento de ndios para o trabalho assalariado nas haciendas. A reduo
do nmero de dependentes acarretou, ento, a perda de ingressos, poder e
prestgio para os caciques e seus familiares. Os tlatoques do Valle de Mxico
ainda enfrentavam problemas com os registros de terra, pois somente uns
poucos puderam preservar a garantia legal da posse.33 A literatura sobre os
cacicazgos menciona ainda a existncia de inmeros descendentes mestios
que foram impedidos de receber o ttulo paterno de cacique. Para alm desta
punio, a Coroa tambm estabeleceu que a herana deveria ser transmitida
por linha masculina, opondo-se tradio mexicana, que permitia a existncia
de caciques mulheres.34
31
J. C. Caravaglia y J. Marchena, Amrica Latina..., p. 220.
32
Sobre epidemia e repartimiento, ver: S. B. Schwartz e J. Lockhart, A America Latina na
poca colonial, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2002, p. 160-162.
33
Sobre a posse de terras, ver estudo de Serge Gruzinski, La colonisation de l imaginaire,
Paris, Gallimard, 1988, p. 139-188.
34
Charles Gibson, Los Aztecas bajo, p. 159-163. Ver tambm: Donald Chipman, Isabel
Moctezuma: Pioneer of mestizaje, in: D. Sweet e G. Nash (Ed.) Struggle & Survival, Los
Angeles, Califrnia University Press, 1981, p. 214-227.

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Ronald Raminelli Dossi

Contrariando o declnio dos caciques, destacam-se o controle sobre


terras e o alto nvel social das elites indgenas do Valle de Oaxaca, pesquisa
empreendida por William B. Taylor. Durante todo o perodo colonial, sobre-
tudo entre os sculos XVII e XVIII, estes caciques desfrutavam de honras e
conservaram suas prerrogativas em meio s acaloradas disputas pela liderana
poltica e controle das rendas verificados no Valle do Mxico. De fato, os caci-
ques de Oaxaca comportaram-se de forma singular, pois logo se submeteram
ao conquistador espanhol Francisco de Orozco. Por volta de 1521, os caciques
zapotecas e do Valle Mixteco receberam as primeiras concesses e recom-
pensas pelos servios prestados aos espanhis. William B. Taylor creditou
aliana entre os caciques e os espanhis a conquista pacfica deste territrio. O
entendimento permitiu ao prprio Orozco garantir aos novos aliados a defesa
dos seus direitos e prerrogativas tradicionais.
As elites indgenas do Valle de Oaxaca ainda seriam poupadas graas
ao marquesado concedido pelo rei a Hernan Cortez. Devido tratativa, no
ocorreram a modificaes radicais dos poderes institudos antes da conquista.
Nas terras do marqus, os chefes antigos permaneceram no comando das terras,
no enfrentaram a ira dos encomenderos, nem mesmo de ambiciosos maceguales.
Vale ainda mencionar que esses caciques no somente forneceram apoio militar
aos conquistadores, mas tambm executaram tarefas relacionadas coleta de
impostos. A sobrevivncia desses chefes est intimamente relacionada fir-
meza que os caciques adquiriram no perodo ps-clssico e tambm ao papel
relevante que los caciques del Valle desempearon en la transicin pacfica
de la zona hacia la dominacin espaola.35
Embora as variaes regionais produzissem cacicazgos diversos, como o
exemplo do Valle de Oaxaca, a historiografia sobre a nobreza da Nova Espanha
demonstra as estratgias empregadas pela Coroa, particularmente depois de
Felipe II, para a criao de uma nova nobreza, por vezes, de origem macegua-
le. A tctica comprometia, assim, a permanncia no poder da antiga nobreza
mexicana e criava uma elite fragilizada pela origem recente e adaptada aos
interesses da monarquia. A decadncia da nobreza da Nova Espanha tema
recorrente na histria mexicana. Variando conforme espao e tempo, as elites
tradicionais perderam paulatinamente terras, rendimentos, jurisdio e subor-
dinados e, por fim, pouco se diferenciavam dos homens comuns; igualavam-se
aos maceguales.

35
William B. Taylor, Cacicazgos coloniais..., 1970, p. 2.

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Nobreza indgena da Nova Espanha. Alianas e conquistas

Embora tivesse o estatuto poltico de uma conquista, a Nova Espanha,


em princpio, no se anexou monarquia apenas sob signo da guerra. De fato,
os estudos sobre a nobreza indgena evidenciam a preservao, em grande
parte, de uma ordem social tributria da tradio mexicana, sobretudo em
relao Repblica de Indios. Para tanto, os primeiros conquistadores e os
administradores do vice-reinado36 recorreram fartamente s alianas com a
nobreza local. A cobrana de tributo e a organizao da justia aproveitaram, em
grande parte, da organizao administrativa dos pueblos indgenas, da diviso
do territrio entre cabeceras e instancas.37 O presente balano historiogrfico
ainda nos permite entender o termo conquista no plural e no apenas restrito
s aes de Cortez e seus destemidos colaboradores. As conquistas e as alianas
ocorreram com dinmicas diversas, no se realizaram apenas em territrios e
temporalidades alargados, mas nos diferentes patamares sociais.38
Se inicialmente os conquistadores aniquilaram as chefias resistentes, e
a Coroa remunerava com honras e privilgios os caciques aliados, ao longo do
perodo colonial, as formas de reconhecimento dos leais vassalos alteraram
bastante. Interessava Coroa conquistar seus novos sequazes e destituir os ca-
ciques respaldados na linhagem. Nesse sentido, vale indicar que a interveno
da conquista no atuou apenas sobre os chefes indgenas, mas tambm sobre
conquistadores e encomenderos, ambos tiveram seus privilgios paulatinamente
congelados e no herdados por seus filhos;39 portanto, a dominao castelhana
na Amrica no se fazia apenas sobre nativos e antigas elites mexicanas. A
dicotomia entre nativos e espanhis, entre colonizados e colonizadores, torna-
se insuficiente para avaliar o jogo poltico entre a metrpole e as possesses
ultramarinas. Para alm do mbito americano, as conquistas ganham nova
inteligibilidade quando so analisadas, como indicou John Elliott, a partir
das foras centrpetas irradiadas da monarquia Hispnica. Seus tentculos
mostram-se com muito mais rigor na Amrica, na conquista, onde no enfren-

36
Jean Michel Sallmann considera mais apropriado o emprego do termo reinado, ao invs
de vice-reinado, pois inexistiam na Amrica assembleias representativas, como os parla-
mentos da Siclia e Npoles. Sobre o tema, ver: Les royaumes americains dans la Monar-
chie Catholique, Nuevo Mundo, Mundos Nuevos, 2004 (Puesto en lnea el 08 fvrier 2005,
URL: http://nuevomundo.revues.org/index667.html).
37
Charles Gibson, Los Aztecas bajo, p. 35-62.
38
Este artigo tributrio das reflexes presentes no livro organizado por Mark Greengrass,
Conquest and coalescence, London, Edward Arnold, 1991, p. 1-24.
39
John H. Elliott, Empires of the Atlantic World, New Haven, Yale University Press, 2006, p.
120-123.

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Ronald Raminelli Dossi

taram os mesmos impedimentos dos senhorios, das unies dinsticas e tratados


de anexao. Enfim, as perspectivas historiogrficas recentes40 apontam, cada
vez mais, para a indissociabilidade metodolgica, ao analisar as monarquias
ibricas e as suas conquistas americanas.

40
Ver artigo de Jean-Frderique Schaub, La categorie tudes coloniales est-elle indis-
pensable?, Annales. Histoire, Sciences Sociales, 63, 2008, p. 625-646.

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