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SUBSDIOS PARA A HISTRIA MARTIMA DO BRASIL

A revista NAVIGATOR dirigida a professores,


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NAVIGATOR RIO DE JANEIRO N.24 V.12 p. 160 2016


SUBSDIOS PARA A HISTRIA MARTIMA DO BRASIL

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Navigator: Subsdios para a histria martima do Brasil.


n.1(jun. 1970) n.20 (jun.1985) n.24 (dez. 2016)
Rio de Janeiro: Diretoria do Patrimnio Histrico e Documentao da Marinha, 2005
il.; 27cm.
Semestral
ISSN 0100-1248
Reedio do peridico de mesmo nome, editado pelo Servio de Documentao da
Marinha em 20 v.
1. Brasil Histria Martima Peridicos
2. Brasil. Marinha Peridicos. I. Brasil. Marinha. Diretoria do Patrimnio Histrico e
Documentao da Marinha
II. Ttulo: Subsdios para a histria martima do Brasil
CDD 359.00981
Histrias do Atlntico portugus*
Hugo Andr Flores Fernandes Arajo
Graduado em Histria pela Universidade Federal de Viosa (UFV), mestre em Histria pela Universidade
Federal de Juiz de Fora (UFJF) e doutorando em Histria Social pelo Programa de Ps-Graduao em
Histria Social da UFRJ. Bolsista CAPES (Proex). Faz parte dos grupos de pesquisas Antigo Regime nos
Trpicos e Imprios Ibricos no Antigo Regime.

Resenha de: RUSSELL-WOOD, Anthony John R. Histrias do Atlntico portugus. ngela Domingues,
Denise A. Soares de Moura. (Orgs.) 1a ed. So Paulo: Editora Unesp, 2014. 404 pginas.

Esta coletnea de artigos rene textos mercial que a insero de negros africanos
escritos e escolhidos por Anthony John escravizados promoveu na economia portu-
R. Russell-Wood (1940-2010). O conjunto guesa do sculo XV. Russell-Wood abordou
de artigos comeou a ser concebido para neste ensaio cinco perspectivas que mar-
edio brasileira pelo prprio autor antes caram o perodo anterior Descoberta da
de seu falecimento. Nesta edio encon- Amrica: os encontros dos portugueses com
tramos artigos e ensaios que em sua maio- os africanos na frica; o comrcio portugus
ria so inditos em portugus. A seleo de escravos africanos; a presena africana em
de textos preza pelo enfoque atlntico na Portugal; as atitudes em relao aos africanos
anlise das relaes desenvolvidas pelos e seus descendentes em Portugal; e o legado
portugueses na frica e na Amrica, temas do sculo XV ao Brasil colonial. A construo
que o historiador gals pesquisou por mais do argumento do autor foi orientada a pro-
de trs dcadas. blematizar como a experincia portuguesa
O primeiro captulo, intitulado Antes de na frica moldou a forma como a escravi-
Colombo: o preldio africano de Portugal do era entendida pelos portugueses e de
passagem Atlntica e sua contribuio que maneira isso afetou a experincia lusi-
discusso sobre raa e escravido1, apre- tana no Brasil.
senta um ensaio analtico sobre as primei- Em Literatura portuguesa. Viso geral2,
ras relaes dos portugueses ao longo da Russell-Wood apresenta um ensaio intro-
sua fase inicial de expanso martima pela dutrio literatura portuguesa como fonte
costa ocidental do continente africano. histrica, cotejando alguns dos principais
Cercando-se de uma larga bibliografia de expoentes literrios do sculo XIII ao XX. A
referncia sobre os primeiros contatos dos experincia martima e as relaes dos por-
portugueses com os povos do continente tugueses com outras culturas novamente
africano, o autor constri uma anlise sobre norteiam a exposio do autor, que sinte-
os resultados das interaes com essas cul- tiza autores e obras de modo a apresentar
turas e os reflexos dessas interaes para para um pblico leigo, e originalmente no
o desenvolvimento econmico de Portugal. familiarizado com a lngua portuguesa e a
Ele destaca o progressivo protagonismo co- literatura lusfona, a riqueza e o potencial

* Artigo recebido em 3 de abril de 2016 e aprovado para publicao em 28 de abril de 2016.

Navigator: subsdios para a histria martima do Brasil. Rio de Janeiro, V. 12, no 23, p. 155-156 2016.
Navigator 24 Histrias do Atlntico portugus

de pesquisa. Portanto, o texto breve e apre- Russell-Wood constri uma anlise geral
senta um carter introdutrio, dado que foi sobre os portos da costa brasileira entre os
inicialmente concebido como verbete da sculos XVI e XVIII no captulo Portos do
Oxford Encyclopedia of Maritime History. Brasil colonial4, onde concede destaque
No terceiro captulo, O Atlntico Portu- ao caso de Salvador. O autor trata a questo
gus, 1415-18083, o autor apresenta um en- de modo dinmico e interdisciplinar, ressal-
saio analtico no qual utiliza como norte de tando as caractersticas que influenciavam
argumentao as preocupaes epistemo- no estabelecimento e funcionamento dos
lgicas da Atlantic History. Em seu ensaio, portos no Brasil, atentando para os condi-
Russell-Wood analisa a atuao dos por- cionantes naturais (geogrficos e oceano-
tugueses no Atlntico desde o sculo XV, grficos) e para os interesses comerciais e
buscando compreender o impacto dessas administrativos da coroa portuguesa e das
relaes na formao e desenvolvimento elites locais da Amrica lusa. Inicialmente,
do Reino portugus e de suas conquistas Russell-Wood apresenta e analisa as princi-
ultramarinas, enfatizando o dinamismo da pais caractersticas dos portos brasileiros,
circulao atlntica de pessoas, ideias, indicando desde as especificidades geogr-
costumes e prticas. A opo de utilizar ficas que os formavam, assim como as ativi-
os questionamentos advindos da Atlantic dades mercantis a que se ligavam, observan-
History explicita desde o incio de sua expo- do as transformaes ocorridas ao longo do
sio uma crtica a uma abordagem tradi- tempo. O autor sugere como a convergncia
cional, que o autor denomina como histria de caractersticas naturais, regimes de na-
imperial. A contraposio justificada pelo vegaes e interesses polticos e econmi-
autor com o argumento de que uma abor- cos moldaram a configurao poltica do
dagem conceitual mais alargada, que prio- Estado do Brasil, citando como exemplo o
rize os agentes histricos em detrimento desmembramento do Estado do Maranho:
das instituies e centros clssicos de po- que no s se comunicava diretamente com
der (Coroa e Conselhos Governativos), lhe a coroa, em razo das dificuldades de nave-
permitiria construir uma anlise dinmica gao que existiam entre Salvador, Belm e
das opes dos indivduos que movimenta- So Lus, mas que detinha um governo pr-
vam o Imprio portugus atravs do Atlnti- prio e independente em relao ao governo-
co. A opo analtica do autor atual e afi- -geral na Bahia. Em seguida discute o papel
nada com as tendncias historiogrficas de intermedirio dos portos, enfatizando sua
renovao e compreenso das dinmicas posio como ponto de encontro e de cone-
sociais e polticas no Imprio portugus. xo entre vrias partes do Brasil e do mun-
Contudo, isto no isenta o autor se valer de do. Neste ponto, Russell-Wood indica como
algumas explicaes que se tornaram lugar o protagonismo das atividades econmicas
comum nos debates historiogrficos recen- influenciou o fluxo dos portos: enquanto o
tes e que no foram submetidas a verifica- centro de gravidade da economia aucarei-
es empricas: como a sugesto de que ra nos sculos XVI e XVII situava-se no Porto
a administrao colonial era em essncia de Salvador, no sculo XVIII o principal pon-
ineficiente, inerte e corrupta. Poderamos to de convergncia das regies mineradoras
levantar uma srie de questionamentos so- do interior do Brasil (Capitanias de Minas
bre esse ponto: como questionar a eficin- Gerais, Gois e Mato Grosso) foi o Porto do
cia da administrao sem efetivamente es- Rio de Janeiro. A pluralidade das funes
tudar a administrao; nessa mesma linha, exercidas pelas cidades porturias outro
caberia indagar o que seria eficincia ad- ponto destacado pelo autor, indicando como
ministrativa para as sociedades ligadas ao estas eram ao mesmo tempo sedes adminis-
Antigo Regime portugus; e ainda podera- trativas, praas fortes de defesa litornea e
mos matizar se o que entendemos hoje por centros comerciais. Por fim, a comparao
corrupo se aplicaria quelas sociedades, mais detida entre as cidades porturias de
onde a distino entre o pblico e o privado Salvador e Rio de Janeiro feita atravs da
alvo de controvrsias. anlise das particularidades daquelas que

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Hugo Andr Flores Fernandes Arajo

foram as duas capitais do Brasil durante o giosas, assim como aventureiros que busca-
perodo colonial. Contudo, o autor concen- vam o potencial lucrativo dessa atividade, e
tra-se na anlise sobre a urbe soteropolitana evidentemente, comerciantes e sociedades
durante o sculo XVIII, confrontando dados comerciais. Neste ponto, o autor encontra a
sobre a populao, buscando construir uma atuao reiterada de comerciantes nativos
imagem multifacetada daquela sociedade, da China, assim como brmanes da ndia,
assim como retratar a atuao de impor- atuando nesse negcio e conciliando suas
tantes setores sociais como os homens de outras atividades comerciais com o trans-
negcio. Por fim, apresenta um panorama porte de metais preciosos. O artigo prope
geral sobre os funcionrios e a estrutura ad- um convite aos pesquisadores que se inte-
ministrativa da cidade. Russell-Wood con- ressem por investigar as relaes sociais e
clui seu texto propondo questionamentos econmicas em uma escala imperial, suge-
sobre a influncia do carter porturio no rindo um exemplo metodolgico e um ponto
desenvolvimento dessas cidades, chaman- de partida instigante.
do a ateno para questes de pesquisa que A busca por uma perspectiva analtica
ainda precisam ser verticalizadas. que englobasse a dinmica das relaes
As relaes entre as vrias partes do Im- que construram o Imprio portugus mais
prio ultramarino portugus so outro trao uma das caractersticas marcantes dos es-
marcante da obra de Anthony Russell-Wood. tudos de Russell-Wood, que exemplifica em
Em Uma presena asitica no negcio de A dinmica da presena brasileira no ndi-
transporte de metais preciosos, 1710-17505, co e no Oriente. Sculos XVI e XIX6. Neste
temos um estudo exemplar para a percep- artigo so relacionados diversos casos que
o de relaes fundamentais que susten- indicam como progressivamente os bra-
tavam as rendas da coroa. A principal fonte sileiros foram se integrando nas demais
utilizada neste estudo so os manifestos de partes do Imprio luso, especialmente em
naus, documentao que parte integrante suas possesses orientais. Russell-Wood
do acervo da Casa da Moeda em Lisboa. A busca abordar essa questo em vrias fren-
partir de uma caracterizao deste corpus tes, destacando diversos exemplos: desde
documental, Russell-Wood demonstra o ca- oficiais luso-brasileiros e portugueses que
minho que percorreu para identificar a ine- tiveram trajetrias administrativas entre os
gvel e expressiva participao asitica nas principais pontos da Amrica portuguesa e
remessas de ouro. O autor concentra sua das possesses asiticas; padres brasileiros
anlise nos consignadores, isto , aqueles que atuaram no Estado da ndia; comercian-
que entregavam as remessas aos navios, e tes brasileiros que se estabeleceram em v-
poderiam fazer isso em seu prprio nome rios pontos do ndico, atrados pela vigorosa
ou de terceiros. Estes foram divididos em conjuntura do trfico negreiro e do comr-
duas categorias: aqueles que representa- cio de fumo. No balano realizado pelo au-
vam instituies (do Estado ou religiosas) tor, fica evidente como essa perspectiva de
e aqueles que agiam em nome de indivdu- anlise promissora.
os ou consrcios. Um dos pontos centrais A preocupao metodolgica com a in-
desta proposta de anlise a percepo da terpretao e o tratamento dos dados foi
relao dinmica que conectava pontos to algo que o autor expressou em diversas de
distantes do Imprio portugus. A carrei- suas obras. Ao estudar a dispora africana
ra da ndia e as frotas do ouro que saam no Brasil, Russell-Wood expe algumas crti-
da Amrica portuguesa eram os principais cas e sugestes ao modo como tradicional-
canais de conexo dos interesses e dos in- mente interpretamos os grupos e comuni-
divduos que estavam dispersos pelo ultra- dades africanas. O cerne da proposta para
mar portugus. Esta anlise apreende um aprimorar a compreenso que construmos
universo de agentes que se envolveram com acerca da experincia dos africanos no Bra-
o transporte de ouro: vice-reis do Estado da sil reside no esforo de conhecer a histria
ndia, juzes, militares, inquisidores do Tri- dessas comunidades nas diversas regies
bunal de Goa, clrigos de vrias ordens reli- da frica subsaariana (Ocidental, Centro-

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Navigator 24 Histrias do Atlntico portugus

-Ocidental e Oriental). A proposta do autor metodologia em um breve estudo sobre a


reside na percepo de que os costumes, Cmara de Vila Rica. Ao longo do texto, ele
crenas e valores dos africanos que vieram sugere a utilizao da teoria da anlise de
para o Brasil produziam uma distino sig- estruturas convergentes, como ferramenta
nificativa em relao aos descendentes de analtica para identificar de modo compara-
africanos nascidos na Amrica portugue- tivo o funcionamento e as transformaes
sa. A partir desta percepo, Russell-Wood na instituio e nos poderes e competncias
elabora uma srie de questes que permi- concentrados por ela. Embora sua sugesto
tiriam aos pesquisadores avanar questes terica no tenha obtido grande receptivi-
qualitativas sobre as dinmicas construdas dade entre a comunidade de historiadores
no processo da dispora. Essas propostas brasileiros, a temtica, por outro lado, se
esto no ensaio: Atravs de um prisma afri- tornou um campo de estudos que conti-
cano: uma nova abordagem ao estudo da nua a crescer e se ramificar. O pioneirismo
dispora africana no Brasil colonial7. Vale da proposta e a relevncia da temtica so
ressaltar que o texto escrito h mais de uma pontos pacficos e reconhecidos pela histo-
dcada ecoa ainda hoje, de modo direto e in- riografia, que nas ltimas dcadas tem se
direto, em diversos trabalhos que comparti- dedicado a analisar as cmaras municipais
lham dessas preocupaes metodolgicas. da Amrica portuguesa. Contudo, preciso
No ensaio Fronteiras do Brasil colonial8, ressaltar que os estudos avanaram muito
Anthony Russell-Wood sugere a utilizao da desde a dcada de 70 quando Russell-Wood
fronteira como metfora analtica para as apresentou essa proposta. A sobreposio
relaes estabelecidas entre portugueses, de jurisdies, poderes e atribuies apre-
ndios e africanos na Amrica portuguesa. sentada no texto com um misto de incmo-
O autor discute a aplicabilidade do conceito do e surpresa. Essas caractersticas j no
de fronteira, enquanto categoria geogrfica, causam mais o mesmo estranhamento na
indicando como essa no se adequaria historiografia atual, ao contrrio, so com-
realidade colonial da Amrica portuguesa. preendidas como traos fundamentais da
Como contraponto, ressalta que a categoria administrao nesse perodo, sobretudo pe-
utilizada na poca que mais se aproximaria los trabalhos feitos luz da obra de Antnio
desse sentido seria o Serto. Tambm faz Manuel Hespanha10. Outra discusso que o
ressalvas sobre a percepo do Serto ser texto apresenta a distino entre as vanta-
uma construo europeia, tida como espa- gens e desvantagens que essa organizao
o marginal, no catlico, desordeiro, de do poder do Senado da Cmara oferecia
terras a serem conquistadas. Russell-Wood dinmica administrativa da coroa portugue-
convida reflexo indicando que as frontei- sa, o que em certa medida percebido atu-
ras existentes entre as trs etnias poderiam almente como uma discusso superada ou
assumir diversos aspectos, com graus bas- infrutfera. Entre as principais contribuies
tante diferenciados, pois compreende essas apresentadas nesse texto podemos desta-
como sendo os limites entre essas culturas. car a percepo da centralidade da Cma-
Nesse sentido, o autor ressalta a necessida- ra na gesto do governo local, a descrio
de de identificar e caracterizar as fronteiras das funes e poderes dos diversos oficiais
e as trocas entre esses grupos, como uma que pertenciam ao conselho municipal, bem
alternativa metodolgica para evitar a trans- como as transformaes no perfil e na com-
posio de ideias etnocntricas ou mesmo posio dos oficiais camarrios ao longo do
erros de interpretao. sculo XVIII. A importncia desse texto e da
O ltimo captulo da coletnea de textos temtica nele abordada inquestionvel,
um artigo clssico e de grande importn- sobretudo quando observamos como os es-
cia para a historiografia brasileira. Em O go- tudos sobre as cmaras municipais avana-
verno local na Amrica portuguesa: um es- ram nos ltimos vinte anos.
tudo de divergncia cultural9, Russell-Wood Histrias do Atlntico portugus apre-
apresenta um modelo de anlise da adminis- senta uma seleo de textos com diferentes
trao local e exemplifica a aplicao dessa abordagens, sugestes metodolgicas im-

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Hugo Andr Flores Fernandes Arajo

portantes, que dialogam em diversos pontos e divulgao aos jovens pesquisadores, e


com a proposta analtica da Atlantic History. tambm para o aprofundamento de deba-
A diversidade de temas e recortes favorece tes acerca de temticas e metodologias de
uma viso global acerca dos estudos que pesquisa que contribuem para a reflexo de
marcaram a obra de Anthony Russell-Wood, um pblico diretamente envolvido com as
ao mesmo tempo em que serve ao duplo anlises e as discusses sobre o Imprio ul-
propsito de contribuir para apresentao tramarino portugus.

1
Originalmente publicado como: RUSSELL-WOOD, A. J. R. Before Columbus: Portugals African Prelude to the
Middle Passage and Contribution to Discourse on Race and Slavery. In: Race, Discourse, and the Origin of the Ame-
ricas: A New World View. HYATT, Vera Lawrence; NETTLEFORD, Rex. (Eds.) Washington, DC: Smithsonian Institution
Press, 1995.
2
Originalmente publicado como: RUSSELL-WOOD, A. J. R. Portuguese Literature: An Overview. In: Oxford Encyclo-
pedia of Maritime History. John Hattendorf (Org). Tome 3. Oxford: Oxford University Press, 2003. p. 358-365.
3
Originalmente publicado como: RUSSELL-WOOD, A. J. R. The Portuguese Atlantic, 1415-1808. GREENE, Jack P.;
MORGAN, Philip D. (Eds.) Atlantic History: A critical Appraisal. New York: Oxford University Press, 2009. p. 81-109.
4
Originalmente publicado como: RUSSELL-WOOD, A. J. R. Ports of Colonial Brazil. In: KNIGHT, Franklin W.; LISS,
Peggy K. (Eds.) Atlantic Port Cities: Economy, Culture and Society in the Atlantic World, 1650-1850. University of
Tennessee Press, 1991.
5
Originalmente publicado como: RUSSELL-WOOD, A. J. R. An Asian Presence in the Atlantic Bullion Carrying
Trade. In: Portuguese Studies. London, 2001, n. 17. p. 148-167.
6
Originalmente publicado em: RUSSELL-WOOD, A. J. R. A dinmica da presena brasileira no ndico e no Oriente.
Sculos XVI e XIX. Topoi. n. 3. Set. 2004. p. 9-40.
7
Originalmente publicado em: RUSSELL-WOOD, A. J. R.Atravs de um prisma africano: uma nova abordagem ao
estudo da dispora africana no Brasil colonial. Revista Tempo. n. 12, 2001.
8
Originalmente publicado em: RUSSELL-WOOD, A. J. R. Frontiers in Colonial Brazil: Reality, Myth and Metaphor.
Latin American Frontiers, Borders and Hinterlands: Research Needs and Resources Papers of the Thirty Seminar
on the Acquisition of Latin American Library Materials. Albuquerque, New Mexico. 1990. p. 26-61.
9
Originalmente publicado em: RUSSELL-WOOD, A. J. R. Local Government in Portuguese America: A Study in Cultu-
ral Divergence. Comparative Studies in Society and History. vol. 16. 1974. p. 187-231. Uma traduo desse texto foi
publicada na Revista de Histria da USP, vol. 55. n. 109, 1977. p. 25-79.
10
Cf. HESPANHA, Antnio Manuel. As Vsperas do Leviathan: instituies e poder poltico. Portugal. Sc. XVII.
Coimbra: Livraria Almedina, 1994.

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