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A RUA, ANALISADOR DA SOCIABILIDADE

Adriano Duarte Rodrigues

A rua, mais do que um espao, um territrio. Um espao definido pelas suas


coordenadas tridimensionais, ao passo que um territrio tem a ver com o fato de ser um
espao inscrito no nosso corpo, de os seus circuitos e os seus percursos se projectarem
numa outra dimenso que transcende as trs dimenses que constituem o espao;
prolonga-se ou projecta-se na nossa memria corporal. Dou a esta dimenso corporal da
memria o nome de dimenso mnsica, para a distinguir de uma outra modalidade da
memria, constituda pelo conjunto das recordaes que guardamos, a curto, a mdio ou
a longo prazo, dos acontecimentos, das pessoas e dos objetos, enquanto no so apagadas
ou substitudas por outras recordaes.

A dimenso mnsica da memria, ao contrrio das recordaes, decorre da


incorporao de traos ou de marcas que, ao longo do tempo, se vo acumulando no nosso
corpo, imperceptivelmente, sem mesmo nos apercebermos ou nos darmos conta desse
processo. o facto de cada um de ns possuir esta dimenso que faz com consigamos
facilmente encontrar uma rua da cidade onde nascemos, mesmo que nunca antes
tenhamos estado nessa rua, sem sequer ter que a procurar num mapa. Se quisermos
encontrar a diferena entre o turista ou o forasteiro de passagem e o nativo
provavelmente este o teste mais claro. Ao contrrio do forasteiro e do turista, o nativo
possui as ruas da sua cidade natal sob a forma de um territrio incorporado e projetado
nesta dimenso mnsica da memria. Podemos ainda dar-nos conta desta distino
observando, por exemplo, a diferena que existe entre dirigir o nosso carro habitual e
dirigir um carro pela primeira vez ou entre vestirmos a nossa camisa e uma camisa nova
que acabmos de comprar. Em geral, os acidentes de automvel ocorrem depois de
adquirirmos um carro novo, nos primeiros dias, enquanto as suas dimenses espaciais no
esto incorporadas no nosso corpo e no as projectamos assim na nossa memria corporal,
enquanto no as incorporamos e no as convertemos no nosso territrio.

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um processo idntico que ocorre com a constituio em territrio da nossa rua.
J todos tivemos alguma vez a experincia da diferena entre a percepo que temos das
ruas de uma cidade a que acabmos de chegar e a que delas temos, ao fim de algum tempo,
depois de l termos vivido durante algum tempo. H neste processo de habituao a
progressiva incorporao, no s dos objetos, dos lugares e das pessoas, mas sobretudo
dos fluxos, produzindo expetativas, identificaes e reconhecimentos que nos permitem
distinguir os lugares e as pessoas familiares dos espaos e das pessoas desconhecidos.

A rua como territorio de objectivaao da experiencia

muito curiosa a etimologia da palavra que a lngua portuguesa e tambm a lngua


francesa escolheram para designar este territrio. Rua, tal com o francs rue, vem do latim
ruga. As ruas so, portanto, para os portugueses e para os franceses como as rugas da face
ou do rosto, sulcos cavados na superfcie do espao da cidade, por onde circulavam dantes
as carroas, e por onde ainda hoje, em algumas periferias sem saneamento bsico, fluem
as guas das chuvas e os dejectos urbanos. Mas, mesmo nas ruas com saneamento bsico,
no subsolo ou nas entranhas da rua, nos sulcos das rugas da cidade, que continuam a
passar as condutas por onde se escoam as guas pluviais e os esgotos, deixando assim
livre a superfcie para outros fluxos, o das pessoas e o do trnsito ou da circulao
automvel.

O italiano via, vem do verbo viare, de onde vem o nosso viajar, o street anglo-
saxnico e o Strasse alemo, do mesmo timo indo-europeu de que deriva o latino strata,
do verbo sterno, espalhar, aplanar, cobrir, pavimentar, dispor em camadas, privilegiaram
outras dimenses ou outras funes.

No fao estas breves referncias etimolgicas com qualquer objetivo de erudio.


Fao-as para lembrar que, para os seres humanos, a realidade decorre de um processo de
objetivao simblica da nossa experincia, em primeiro lugar da linguagem, da qual
decorrem todas as outras modalidades de objetivao. A realizao urbanstica, os
comportamentos, as deambulaes, os gestos, os olhares que se entrecruzam na rua
mergulham neste processo metafrico de que resulta o termo que o portugus escolheu
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utilizar para designar a rua e de que dependem, ao mesmo tempo, as nossas percepes
do mundo e as realizaes do mundo percepcionado.

Enquanto, para o portugus, a rua um sulco, uma prega ou uma dobra no espao
da cidade, para o italiano la via, tal como para os gregos, o caminho, o mtodo
a seguir para ir de um lado para o outro, the street para o ingls e die Strasse para o alemo
um pavimento folheado, feito de camadas sobrepostas.

H assim uma experincia da rua prpria de cada comunidade de fala, anterior


experincia pessoal que cada um de ns vai armazenando ao longo da vida e que a torna
possvel. , antes de mais, a experincia que a linguagem foi modelando ao longo dos
sculos e que o traado urbano da cidade se encarregou de ir realizando, dispondo em
camadas as marcas desse processo. Embora enterradas nos sulcos deixados pela histria
nas rugas da cidade, esto nossa disposio para as podermos abrir, folhear, decifrar.
Existe, por conseguinte, uma espessura ou um peso na experincia da rua, associada sua
ntima relao com a natureza urbana da experincia. O nmada no tem experincia da
rua, porque para ele o espao no se constitui num territrio enrugado, sulcado por ruas,
mas num territrio liso, indefinidamente aberto ao sabor das derivas de permanentes
deambulaes. Seria, no entanto, errado pensar que alguma vez a experincia urbana da
rua eliminaria completamente a experincia das deambulaes do nmada. A prova que
ao fim de milnios de histria da cidade, continuamos ainda hoje a observar a experincia
da vadiagem e da vagabundagem, a experincia a que os franceses do o nome de flnerie.
Mas tambm a sobrevivncia desta experincia do territrio liso do nmada que, como
vou procurar mostrar mais adiante, torna possvel a inveno da circulao automvel e
o nomadismo da informao mediatizada.

A espessura que as ruas adquirem para o sedentrio resulta de todo o complexo


jogo de interaes que, no s tm a rua como cenrio ou como quadro, mas que se
objectivam simbolicamente nas marcas inscritas pelas geraes nos seus traados, na sua
toponmia e nos seus monumentos.

A rua como cenario de interaoes


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Gostaria agora de evocar a rua como cenrio de interaes, recordando a rua da
minha infncia, de uma altura em que a rua no se tinha ainda tornado territrio abstracto
e a circulao automvel no tinha ainda tomado completamente conta da rua; era ainda
um territrio pleno e marcado pelas rugas deixadas pelas mltiplas configuraes
deixadas ao longo do tempo.

Depois da escola, era na rua que costumava jogar bola com os meus colegas. As
portas dos prdios serviam de baliza e a bola era feita por ns com os desperdcios dos
tecidos com que as nossas mes faziam a roupa para toda a famlia. noite, depois do
jantar, nas noites quentes de vero, os nossos pais levavam-nos a passear avenida
iluminada, onde os quiosques serviam sorvetes, cafs e limonadas. Era l que os nossos
pais partilhavam interminveis e envolventes narrativas que se misturavam com os
aromas da grama molhada e dos cozinhados. Da rua, durante o dia, com os cheiros do
peixe grelhado e das caldeiradas, subiam at s janelas e s varandas os preges das
peixeiras, das aguadeiras, das leiteiras, das padeiras, dos latoeiros, de amola-facas e
tesouras, profisses entretanto desaparecidas ou raras, confinadas agora aos espaos
reservados e nostlgicos do artesanato. A rua era assim sobretudo experincia sensorial,
formada por um coquetel de cheiros e de sons familiares, que contribuam para a
identificao e para o reconhecimento de lugares e de momentos familiares.

Esta rua familiar e densa parece estar hoje moribunda, ao cabo de um


imperceptvel mas acelerado processo de decadncia e agonia. Em poucas dcadas, foi-
se tornando num territrio rarefeito, liso, parecendo mais resgate da experincia nmada
do territrio. Ao cabo de um processo de progressiva evaporao e de alisamento das
rugas que constituram a experincia sedentria, a rua parece ter ficado confinada na
memria das geraes idosas, deslocando-se para espaos cada vez mais intimistas,
revisitada por projetos revivalistas de natureza folclrica, como os que surgem em
momentos festivos, visando sobretudo atrair forasteiros e turistas.

O processo de decadncia da rua no , no entanto, recente, ao contrrio do que


pretendem as vises historicistas dos supostos ps-modernistas; um processo em

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gestao desde a inveno da rua, nessas eras mais arcaicas da revoluo do neoltico, em
que a cidade se constituiu. A decadncia da rua apenas se acelerou ao longo do ltimo
sculo. esta acelerao da crise da rua que faz talvez com que a sua memria se tenha
hoje tornado to fascinante para os antroplogos, que se esforam agora por reavivar as
suas marcas nos seus vestgios rarefeitos e tenha surgido at a ideia de dedicar-lhe este
colquio. Depois de um sculo dedicado procura do outro, por detrs dos costumes de
culturas exticas e distantes, os antroplogos dedicam-se agora fascinados descoberta
do enigma indecifrvel do outro que se esconde por detrs dos rostos familiares que
passam todos os dias sua porta, nas ruas das nossas cidades.

De territrio de interao, de troca da palavra viva, a rua parece ter sido substituda
por um outro territrio, o das narrativas fragmentrias da informao meditica,
transformadas em actualidade, que prende agora as pessoas programao televisiva, que
alimenta narrativas surgidas de narraes sem ancoragem territorial concreta, que
remetem para acontecimentos de outras paragens, devolvendo-nos assim a miragem de
uma vagabundagem sem fim. O prprio espao da rua agora palco das mensagens
publicitrias dos outdoors, dos sinais de trnsito e das pichagens murais mais ou menos
transgressoras que transportam para as experincias de mundos virtuais. A realizao
desta permanente experincia metafrica da actualidade informativa parece alisar,
desenrugar as marcas da rua.

J em 1936, num ensaio dedicado a Nicolas Leskov, a que deu o nome


emblemtico O Narrador, Walter Benjamin chamava a ateno para o facto de termos
acabado por confinar o trabalho da narrao ao campo da literatura da qual parece agora
migrar para o campo da informao meditica:

A arte de narrar est em declnio porque o aspeto pico da verdade,


a sabedoria, tende a desaparecer. Mas trata-se de um processo de
longo flego. Nada seria mais vo do que no ver nele seno um
sintoma de decadncia. Trata-se antes de um fenmeno que consiste
de foras seculares que afasta, a pouco e pouco, o narrador do domnio
da palavra viva para o confinar na literatura. Este fenmeno tornou-
nos ao mesmo tempo mais sensveis beleza do gnero que
desaparece. (Benjamin 1991: 269)

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De facto, aquilo que conferia minha rua da infncia a sua plenitude era a troca
da palavra viva, a narrao da experincia, processo de que cada um , ao mesmo tempo,
credor e devedor, de acordo com a lgica da sociabilidade, a que Marcel Mauss dedicou
uma anlise memorvel (Mauss 2008). A sua rarefao resulta diretamente da sua
substituio pela lgica prpria do mercado que regula a informao, a palavra efmera
do presente, de uma temporalidade cortada de qualquer amarra experincia que acorda
as vivncias do passado comum e que projeta no futuro as promessas da nossa prpria
experincia actual. A rua tende hoje a tornar-se espao de uma palavra sem verdadeira
espessura mnsica, de uma palavra que j no destinada a ser trocada, mas a ser alisada
na palavra da informao, quer da informao dos outdoors e dos sinais de trnsito, quer
da que debitada ou vomitada em permanncia pelos dispositivos mediticos. A palavra
da informao amarra-nos hoje, ao mesmo tempo, ao volante do automvel e ao sof da
nossa sala, ao territrio nmada e liso de ecrs que nos fazem circular por territrios
abstractos ilimitados, relegando insignificncia a experincia da sabedoria da narrao,
da experincia da palavra que feita para ser transmitida e consumada como uma herana
comum. A lgica informao, de discursos feitos para serem consumidos, de acordo com
as estratgias mercadolgicas da actualidade, de discursos destinados a ser esquecidos no
prprio instante do seu consumo, de acordo com o ritmo do funcionamento dos
dispositivos mediticos, parece assim desenrugar, alisar o territrio da experincia da rua.

A rua como objetivaao das marcas da interaao

Mas a rua no apenas cenrio de interaes com os nossos contemporneos, com


as quais partilhamos a mesma histria de vida e que vemos envelhecer, ao nosso lado, ao
mesmo tempo que ns, de quem acompanhamos, tanto os momentos felizes como os
momentos menos felizes da existncia. tambm o territrio em que esto gravadas e
objectivadas as marcas deixadas pelas sucessivas geraes que nos precederam, marcas
que identificamos e reconhecemos como fazendo parte do patrimnio comum.
Interagimos com estas marcas emocionalmente, apesar de o nosso contributo estar
reduzido ao do reconhecimento, da preservao e da salvaguarda.

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Esta interao com as geraes que nos precederam tem os seus momentos
privilegiados por ocasio das festas de que a rua o cenrio privilegiado. A rua possui
tambm uma temporalidade de excepo, sagrada, convertendo-se ento em territrio de
comemorao festiva e de convivncia dos que partilham o reconhecimento das mesmas
marcas simblicas. Em Campo Maior, uma das vilas do interior sul de Portugal, no
momento em que estou a escrever esta comunicao, na segunda semana de Agosto, por
ocasio das Festas de Santa Maria, os habitantes enfeitam as suas ruas com coloridas
flores de papel que, ao longo do ano, foram sendo confeccionadas em segredo pelos seus
moradores. Durante a semana das festas, a vila atrai turistas e forasteiros provenientes de
todo o pas e at do estrangeiro, em particular dos filhos da terra que vivem longe e que
vm de propsito para esta ocasio festiva. No final, um jri atribui um prmio rua mais
bonita, de acordo com os imperativos de competio e de rivalidade da lgica da
sociabilidade. sobretudo nestes momentos festivos que a rua se revela como territrio
da comunidade, como cenrio do processo de constituio da sociabilidade.

Refiro aqui as festas de Santa Maria, de Campo Maior, porque vejo nelas a
caracterstica fundamental da sociabilidade, a sua natureza paradoxal, semelhana das
prticas do potlatch, observados entre os ndios do Alasca, ou da kula, dos pescadores das
Ilhas Trobriand, que Marcel Mauss, j em 1922, descrevia como fenmenos sociais totais.
Nas festas populares de Campo Maior, que tm a rua como cenrio, podemos observar a
persistncia desta mesma lgica paradoxal da obrigao gratuita de entrar no ciclo de
dons e de contra dons, ao longo do qual cada grupo rivaliza em generosidade e em excesso
a partilha das suas marcas de identidade, desse processo recebendo em troca o
reconhecimento dos outros como pertencendo rua das rosas, dos lilases, das margaridas
ou das tulipas. Com essa distino, as pessoas constituem as marcas simblicas da sua
pertena, constituem-se membros de uma mesma comunidade de destino, tornam-se
portadores e depositrias de uma mesma histria comum. Desse reconhecimento,
contratam a obrigao livre de fazer reviver, de reactivar a festa no ano seguinte, na
mesma data, assegurando assim a sua revitalizao e a sua transmisso.

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Tambm esta temporalidade de excepo, sagrada, da rua est, desde h muito
tempo, em mutao acelerada, a ponto de, por vezes, parecer ter j desaparecido,
absorvida por uma outra lgica, que reduz a rua a um espao funcional, ora ao espao
abstracto e annimo de passagem e de circulao, ora a material extico destinado a
alimentar os horrios noticiosos dos telejornais. No entanto, h que reconhecer que, sob
novas aparncias e com outros ritmos, as ruas continuam ainda a ser o territrio por
excelncia de constituio da sociabilidade, onde as maneiras de andar, a cumplicidade
dos olhares que se cruzam ou se desviam, as precedncias que se respeitam ou se violam,
as gentilezas e os sorrisos que se trocam ou se ignoram continuam, de maneira quase
sempre inesperada, a seguir a lgica paradoxal do potlatch. , deste modo, que se
alimenta o reconhecimento dos outros como companheiros de um mesmo destino comum,
feito de uma multiplicidade de diferenas e de derivas individuais, assim como se constri
a identificao com todo um conjunto de saberes mutuamente partilhados, mesmo quando
so revelados atravs de gestos e palavras que escapam nossa compreenso e interpelam
os nossos hbitos e convices.

A rua, como cristalizaao de lugares diferenciadores

Gostaria agora de abordar a rua como mosaico de articulao de espaos


diferenciados que ditam identidades diferentes a que esto associados diversos sistemas
de expetativas. Ao pensar nesta questo no posso deixar de evocar um cenrio de que
fui protagonista inesperado, h j alguns anos, por ocasio de uma passeata matinal no
calado de Copacabana. Como podero constatar, a cena que vou evocar intrigante.

A histria que vivi foi a seguinte. Numa das minhas visitas ao Rio de Janeiro, a
convite de colegas da Universidade Federal, fiquei alojado num dos hotis de Copacabana
e, como acontece todos os dias, todas as manhs bem cedo, podia observar muitos
caminhantes no passeio e muitos ciclistas na ciclovia. Numa das manhs, decidi juntar-
me a este fascinante movimento matinal e, a certa altura, reparei que uma senhora, j de
idade avanada, caminhava bem no meio da ciclovia, obrigando evidentemente os
ciclistas a autnticas proezas para no a derrubarem. Preocupado com a possibilidade de
um acidente, decidi dirigir-me senhora para lhe mostrar o perigo de ser derrubada que
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estava correndo, aconselhando-a a utilizar o passeio destinado aos pedestres. Mas, para
minha surpresa, em vez de a demover do seu circuito, respondeu-me indignada: mas eu
sou uma bicicleta. E l continuou imperturbvel a sua marcha, no meio da ciclovia.

Poderia evidentemente ter interpretado a resposta da senhora como uma


brincadeira inocente, no fosse o facto de a ver continuar a caminhada perigosa na
ciclovia. At hoje tinha considerado a resposta dessa senhora, como talvez a maioria das
pessoas, como sintoma de alguma deficincia decorrente da sua idade avanada. Mas,
pensando melhor, creio que h uma outra lio a retirar da resposta que me deu. Afinal o
que ela me quis dizer foi que a rua no um espao indiferenciado, mas um territrio
formado por lugares que criam quadros e que , pelo facto de a nossa experincia estar
situada nesses quadros, que adquirimos a nossa identidade e reconhecemos a identidade
dos outros.

Quem sou eu para mim e o que sou eu parra os outros? Quem so os outros para
eles e o que so eles para mim? Quais so os traos que nos levam a nos reconhecermos
mtua e reciprocamente como a pessoa que somos uns para os outros? O que a senhora
idosa com que me cruzei no calado de Copacabana me quis dizer foi que, para descobrir
a resposta a estas perguntas, as pessoas observam o lugar que ocupam no territrio em
que situam a sua experincia e por onde circulam. So reconhecidas como pedestres,
como automobilistas, como ciclistas, como comerciantes, como clientes, como vizinhos,
como vendedores ambulantes, como meninos da rua, de cada vez que ocupam o lugar
destinado a essas identidades e enquanto circulam pelos lugares que esto situados no
quadro destinado a estas diferentes identidades. A partir desta histria descobri que a rua
afinal territrio de fixao ou, se preferirem, de cristalizao de todas as identidades
possveis e por isso que o espao pblico por excelncia, onde somos reconhecidos
pelos outros e onde os outros nos reconhecem, de acordo com os territrios que nele
ocupamos e de acordo com os circuitos por onde passamos. Isto no quer dizer que exista
sempre uma correspondncia exacta, mecnica, entre, por um lado, os espaos que as
pessoas ocupam e os circuitos que percorrem e, por outro lado, a constituio e o
reconhecimento da sua identidade. Por vezes, o desacordo, propositado ou involuntrio,
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que revela a nossa identidade. A transgresso tambm revela o processo de socializao,
pelo facto de o estranhamento que provoca dar conta do trabalho da construo de novas
identidades e de transformaes em curso. A histria que vivi em Copacabana ensinou-
me afinal que h uma potica da rua, um jogo permanente de nfimos processos de
anamorfose da vida social.

A rua, como palimpsesto

Gostaria agora de voltar a uma dimenso a que j aludi e que me evocada por
um quadro que me familiar. Uma vez por ano, no Vero, aberta uma porta situada no
cho da Rua da Conceio, bem no corao da Baixa de Lisboa, para que as pessoas
possam descer ao subsolo e visitar as arcadas que os romanos ali construram para servir
de suporte a habitaes que desapareceram com os cataclismos, provocados pelas
intempries da natureza e a crueldade dos homens, de que Lisboa foi alvo ao longo dos
sculos. Como se trata de uma zona alagada, os bombeiros so chamados a bombear em
permanncia a gua, durante as semanas em que as pessoas podem visitar este vestgio
romano com mais de 2000 anos.

Evoco este quadro para recordar que a rua no um espao esttico, criado, uma
vez por todas; no uma organizao espacial feita por urbanistas e posta disposio
das pessoas. antes, tal como um palimpsesto, um territrio onde se dispem, em
camadas, as marcas de experincias heterclitas que se condensaram em marcas que
constroem uma multiplicidade de dimenses. So inmeras, e por vezes subtis, as marcas
dessas dimenses. A toponmica um outro exemplo eloquente deste processo que
mereceria s por si um estudo apurado. Permitam que d aqui apenas alguns dos exemplos
de toponmias da Baixa lisboeta que me vem memria: rua do imaginrio, rua dos
sapateiros, rua dos correeiros, rua direita, rua do ouro, rua da prata, rua dos fanqueiros.
sua maneira, estas marcas preservam a memria de modos de apropriao do espao da
rua e fixao de identidades profissionais. Apesar das sucessivas tentativas de
apagamento dessa memria, ao longo dos milnios da sua histria, Lisboa continua ainda
hoje a preservar e a mostrar, a quem se der ao trabalho gratificante de as decifrar, as suas
marcas, quer no rosto das ruas que brilha superfcie, quer nas suas entranhas. Esta
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imagem no evidentemente exclusiva de cidades milenares, como a de Lisboa; as
cidades do Novo Mundo, por mais recente que seja a sua origem, tambm ostentam as
marcas do sincretismo de sucessivas experincias que se foram apropriando dos seus
territrios e que se inscrevem, quer na sua toponmia, quer na sua configurao e nos seus
objetos e monumentos. Afinal esta experincia da rua como palimpsesto que melhor
justifica o nome escolhido pela nossa lngua para a designar, que melhor se cumpre a sua
rugosidade.

Se conseguirmos despertar esta memria, descavando a superfcie por onde agora


deambulamos, reencontramos as camadas sobre que a rua assenta e de que feita a
pluralidade das nossas identidades. Neste sentido, a rua , evidentemente, a objetivao
da histria da vida coletiva que d sentido s nossas identidades individuais. Mas
tambm o territrio em que a memria de cada um de ns se inscreve na temporalidade
longa, onde se encontra o ponto de ancoragem da nossa prpria temporalidade, o ponto
em que se enlaam as linhas do nosso destino, uma vez que somos, ao mesmo tempo,
beneficirios e de transmissores da sua herana comum.

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Algumas Referncias bibliogrficas:

BENJAMIN, W. 1991. Ecrits Franais, Paris. Folio, Essais.

ECKERT, C., ROCHA, A.L.C. da. O tempo e a cidade. Porto Alegre. Editora
UFRGS, 2005.

MAUSS, M. Ensaio sobre a Ddiva, Lisboa. Edies 70. 2008 (original: 1922-
23).

OLIVEN, Ruben George. Por uma Antropologia em cidades brasileiras . In:


Velho, Gilberto. O Desafio da Cidade. Rio de Janeiro: Editora Campus, 1979.

ROCHA, A.L.C.da; ECKERT, C. Cidade narrada, tempo vivido: estudos de


etnografias da durao. Rua [online]. 2010, n. 16. Volume 1, pginas 121-145.

VELHO, G. O antroplogo pesquisando em sua cidade: sobre conhecimento e


heresia. In: Velho, Gilberto. O Desafio da Cidade. Rio de Janeiro: Editora Campus, 1979.

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