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CANTEIRO

DE OBRA 1

Jeanne Marie Gagnebin


E
m 1928, um ano antes da quebra da Bolsa de Nova York,
que deu incio Grande Depresso, so publicados dois
livros de Walter Benjamin: uma pequena sequncia
de Denkbilder (imagens do pensamento), intitulada
Einbanhstrasse (Rua de mo nica); e um volume denso
e de muitas pginas, Ursprung des deutschen Trauerspiels
(Origem do drama barroco alemo, na traduo de Srgio
Paulo Rouanet,2 ou Origem da drama trgico alemo3,
na de Joo Barrento).

Rua de mo nica e Origem do drama barroco alemo so


textos to diferentes que, primeira vista, um leitor
incauto poderia pensar que foram escritos por dois
indivduos distintos, no houvesse o nome do autor
em comum na capa de ambos. Uma leitura mais cui-
dadosa pode encontrar paralelos, como veremos. Essa
distncia assinala um momento importante, uma virada Jeanne Marie Gagnebin
na vida de Benjamin. Ele deixa de ser um aspirante
vida acadmica; como se sabe, o livro sobre o drama
barroco foi entregue para ser julgado como tese de livre-
docncia na Universidade de Frankfurt, na disciplina
de Esttica da Faculdade de Filosofia. O professor de
Esttica, Hans Cornelius achou o texto incompreensvel
e o passou a seu assistente, Max Horkheimer (!), que 21
confirmou essa dificuldade. Benjamin foi, ento, aconselhado
a renunciar a apresentar o trabalho para no sofrer o vexame
da reprovao. Uma concluso a tirar desse episdio, afora a
mediocridade do Betrieb4 acadmico alemo da poca, tambm
pode ser a hiptese de que Benjamin colocou conscientemente
prova as limitaes universitrias, escrevendo uma competente
pardia de pesquisa erudita5 para melhor testar os estreitos limi-
tes dessa prtica tradicional e opor uma desconstruo ousada,
supremamente subversiva, historiografia acadmica em vigor.
Quero dizer que Benjamin sabia do risco e escolheu corr-lo, o
que tambm testemunha sua ambiguidade em relao carreira
universitria.

Nesse contexto, a redao e publicao de Rua de mo nica


tambm pode assinalar o incio de uma mudana na vida, no
pensamento e na escrita de Benjamin, um incio que responde
e corresponde ao cansao diante das disciplinas universitrias
vigentes. Cansao antigo que o encontro com a energia ertica
e poltica de Asja Lacis s refora, mas que Benjamin j sentia h
bastante tempo. s pensar, por exemplo, no texto de Benjamin
sobre as Afinidades Eletivas de Goethe para vislumbrar sua opo-
Agenciamentos . Canteiro de Obra

sio germanstica dominante (nesse caso, figura do papa


da germanstica da poca, Friedrich Gundolf ).6

Concebido inicialmente para ser s uma plaqueta de pequenos


textos, publicada s expensas do prprio autor somente para
seus amigos,7 Rua de mo nica se transforma numa sequncia
de 61 textos, curtos ou mais longos, que podem muito bem
mimetizar os dois lados de uma rua berlinense, de um lado os
nmeros 1 a 30 e do outro 30 a 61 (a numerao das casas na
cidade obedece muitas vezes a esse tipo de ordem, e no de
22 edifcios pares e impares). Bernd Witte8 v assim correspondncias
entre o nmero 1 (Posto de gasolina) e o nmero 31 (Loja
de antiguidades) como os dois lados opostos da mesma rua,
um emblema da tcnica moderna de um lado, um acmulo
de coisas antigas do outro. possvel, mas me parece ser mais
relevante a sua observao sobre o lugar central ocupado pelas
seis miniaturas cuja forma contrasta com o ttulo Ampliaes
e que tratam da criana, miniaturas retomadas, bem mais tarde,
no livro Infncia em Berlim.

Witte tambm nota que o livro de Benjamin se situa, pelo menos


na data de sua primeira publicao, entre O campons de Paris, de
Louis Aragon (1926), e Berlin Alexanderplatz, de Alfred Dblin
(1929). Trs livros cuja personagem principal a grande cidade
moderna em seu movimento de destruio do antigo e de constru-
o de novos templos (que tambm sero destrudos no futuro),
destinados a expor e vender sonhos, espetculos e mercadorias,
na sua dinmica de fantasmagorias produzidas pelo capitalismo.
Benjamin leu os dois primeiros captulos de O Campons de Paris,
Prefcio a uma mitologia moderna e A passagem da pera,
j em 1925, nos nmeros da Revue europenne, antes da publica-
o do livro . Ele ressalta o impacto do livro de Aragon numa
carta a Adorno, em 31 de maio de 1935, apontando o quanto
inspiraram o projeto das Passagens, e, podemos dizer tambm,
a clula germinativa das Passagens constituda por Rua de mo Jeanne Marie Gagnebin
nica. Assim, muitos dos temas e das tcnicas desse livro-chave do
surrealismo, a transformao incessante da cidade, as andanas
ao lu, os choques dos encontros e do trnsito (uma temtica j
decisiva em Charles Baudelaire), a irrupo, no corpo do texto,
da publicidade, de propagandas ou de placas, de anncios de todo
tipo, tudo isso intervm, muitas vezes em caracteres tipogrfi-
cos estranhos ao curso tranquilo da prosa autoral. Montagem 23
e colagem interrompem o fluxo da narrativa como nos textos
emblemticos dos surrealistas franceses, aos quais Benjamin con-
sagra um ensaio importante que ser publicado um ano depois
de Rua de mo nica,O Surrealismo. O ltimo instantneo da
inteligncia europeia.9

Como o escreve Karlheinz Barck,10 no seu belo verbete sobre a


questo do Surrealismo em Benjamin, no se trata neste ensaio
de fazer uma histria do surrealismo, mas sim de enumerar
Bausteine einer Theorie de Erfahrung(tijolos de uma teoria
da experincia).11 Aos tijolos dessa (nova) experincia responde
o entulho dos canteiros de obra, onde destruio e construo
so dificilmente distinguveis. Assim tambm, no romance de
Dblin, que retoma muitos elementos dessas tcnicas de mon-
tagem, o Alexanderplatz do ttulo vive em obras que atrapalham
a circulao, mas tambm oferecem esconderijos nas runas a
marginais como Biberkopf, o heri desse estranho livro, cujo
nome, alis, lembra o castor (Biber-Kopf, cabea de castor), esse
infatigvel bicho construtor. Estranho livro ao qual Benjamin
dedicou uma resenha intitulada, justamente, Crise do romance,
de 1930.12
Agenciamentos . Canteiro de Obra

Berndt Witte afirma, com razo, que esses trs livros O campons
de Paris, Rua de mo nica e Berlin Alexanderplatz desenham, de
fato, uma crise da narrativa tradicional. No h mais um heri
positivo, mas a rua, o coletivo, a cidade que tomam a palavra.
No h mais um narrador omnisciente, mas um pedestre, um
transeunte (menos contemplativo e ocioso que o flneur13), entre-
gue aos estmulos visuais da rua e das propagandas, ao barulho do
trnsito e dos gritos, que tropea e esbarra em outros pedestres
ou em obstculos. A presena do Surrealismo em Rua de mo nica
24 (enfatizada na resenha de Ernst Bloch) no significa, portanto,
somente a influncia de uma corrente literria no sentido restrito.
Assinala, muito mais, uma transformao da experincia na vida
de Benjamin, transformao sensvel, existencial e poltica.

Neste momento intervm, sem dvida, a figura fundamental


de Asja Lacis, ao qual o livro dedicado numa bela metfora
construtivista: Diese Strasse heisst ASJA-LACIS-STRASSE nach
der die sie als Ingenieur im Autor durchbrochen hat (Esta rua
chama-se RUA ASJA LACIS, em homenagem quela que, na
qualidade de engenheiro, a rasgou dentro do autor). De maneira
incompreensvel (ou vergonhosa?), Adorno deixou de fora essa
dedicatria na edio do primeiro volume de textos reunidos
de Benjamin, Schriften, em 1966.14 Felizmente, a dedicatria foi
restabelecida nas edies seguintes. Geshom Scholem15 igualmente
minimiza a importncia de Asja na evoluo poltica e intelectual do
seu amigo, ou melhor, s a reconhece para deplor-la, atribuindo
a essa femme fatale a guinada de Benjamin para o marxismo e o
comunismo, em outras palavras, seu afastamento do judasmo e de
um eventual projeto, arquitetado por Scholem, de uma emigrao
para a Palestina. Por razes diferentes Adorno porque vislumbra
o vulto de Brecht atrs daquele de Asja e Scholem porque perde
um companheiro em Jerusalm , esses dois amigos homens de
Benjamin parecem no conseguir admitir que uma mulher seja
Jeanne Marie Gagnebin
no s objeto de amor e de paixo, mas que ela tambm possa
ser um sujeito poltico e intelectual cuja convivncia transforma
a vida do seu amante.

O prprio Walter Benjamin, cujas posies no tm em geral


nada de feministas, percebe no entanto, muito claramente essa
transformao. Num dirio escrito no sul da Frana em maio de
1931, aps a sua infeliz viagem a Moscou em busca de Asja e de um
comunismo no dogmtico, e depois do divrcio com sua mulher, 25
Dora, em 1930, ao finalizar a primeira estadia mais longa em
Paris, Benjamin, que pressente o exlio e a misria por vir, escreve
sobre seu enorme cansao e alude inteno de suicdio. Em 6 de
maio, noite, relata uma longa conversa com seus companheiros
de viagem, seu primo Egon Wissing e sua esposa Gert:

Man sprach ber Erfahrungen in der Liebe und mir wurde es


zum ersten Male im Laufe des Gesprchs deutlich, dass ich mich
jedesmal, wenn eine grosse Liebe Gewalt ber mich bekam, von
Grund auf und so sehr verndert habe, dass ich sehr erstaunt war
mir sagen zu mssen: der Mann, der so ganz unvermutbare Dinge
sagte und ein so unvorgesehenes Verhalten annahm, der sei ich.
[...] am Gewaltigsten war diese Erfahrung in meiner Verbindung
mit Asja [Lacis], so dass ich vieles in mir erst entdeckte. [...] Ich
habe drei verschiedene Frauen im Leben kennen gelernt und drei
verschiedene Mnner in mir.16

Arrisco uma primeira propostade traduo:

Falou-se sobre experincias no amor e, no decorrer da conversa, me


ficou pela primeira vez claro que, quando um grande amor ganhava
Agenciamentos . Canteiro de Obra

violncia sobre mim, eu me transformava to profundamente e for-


temente que ficava muito admirado em ter que me dizer: o homem
que disse coisas to imprevisveis e que se conduziu de maneira to
inesperada, esse homem seja eu. [...] essa experincia se realizou
com a maior intensidade na minha relao com Asja [Lacis], de tal
forma que somente nesse momento que descobri muito em mim.
[...] Conheci trs mulheres diferentes na minha vida e trs homens
diferentes em mim.17

Nessa declarao lcida, Benjamin no idealiza as mulheres


26 amadas, mas lhes d uma fora de revelao da prpria alteridade
em si mesmo. Graas violncia (um termo forte em alemo:
Gewalt) de Eros, ele descobre em si outro homem, nem s o sbio
rabnico segundo Scholem, nem s o dialtico teolgico segundo
Adorno, ousaramos talvez afirmar. Assim tambm, a dedicatria
para Asja em Rua de mo nica, longe de ser uma declarao
romntica, revela Asja como o engenheiro que rasgou uma
nova rua no autor. Homenagem ao carter decidido de Asja,
sem dvida. Essa mulher militante e comunista dirigiu teatros
de trabalhadores e de crianas proletrias em Riga, Moscou e
Munique onde foi assistente de Brecht. Apesar de sua coragem,
ou talvez por causa dela, foi denunciada como nacionalista
burguesa nacionalista porque continuava apostando no seu
trabalho na Letnia e burguesa porque continuava apostando
no teatro de vanguarda, como o de Meyerhold e passou 10
anos num campo stalinista, de 1938 a 1948. Voltou para Riga e
continuou, at sua morte, militante comunista e trabalhando com
teatro.18 No por acaso, as cidades de Moscou, Riga e Npoles,
onde Benjamin esteve em companhia de Asja, so tematizadas
em Rua de mo nica, ao lado de Berlim e Paris. O que home-
nageia tambm possibilidade de uma nova direo na vida de
Benjamin, atravs da imagem da rua sem volta, porque de mo
nica, conforme se ilustra no livro.

Com efeito, h diversas maneiras de entender esse intrigante Jeanne Marie Gagnebin
ttulo. Proponho uma leitura que leva em considerao um dos
textos mais crticos dessa srie de Denkbilder (ou imagens de pen-
samento), intitulado, de maneira irnica, Panorama imperial,
com o subttulo: Viagem atravs da inflao alem. Os editores
da correspondncia de Benjamin estabelecem uma relao hipo-
ttica, mas verossmil, com uma carta de Benjamin a seu amigo
Florens Christian Rang, em 24 de fevereiro de 1923, na qual 27
Benjamin fala de seu desespero com a situao alem: diese
letzten Reisetage durch Deutschland haben michwieder an einen
Rand von Hoffnungslosigkeit gefhrt und mich in den Abrgrund
sehen lassen.19 (Esses ltimos dias de viagem pela Alemanha
me levaram novamente a uma margem de desesperana e me
deixaram ver no fundo do abismo.) O abismo da inflao e da
misria que se abate sobre a Alemanha humilhada pela derrota
da Primeira Guerra o pano de fundo desse texto, altamente
proftico em relao ao sucesso do fascismo. Benjamin j fala
em 1923-1924 (antes de conhecer Asja, portanto!) da catstrofe
que evocar nas teses, em particular da iluso que consiste em
afirmar que a situao no pode continuar assim e piorar ainda.
Lendo hoje isto , em abril de 2016 esse texto central da Rua
de mo nica, no consigo deixar defazer vrias associaes com
a situao pela qual passamos atualmente no Brasil. Por isso,
permitam-me realizar uma citao mais longa:

Viagem atravs da inflao alem.

I No tesouro daqueles modos de falar com os quais se trai cotidiana-


mente o modo de vida do burgus alemo, composto de um amlgama
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de estupidez e de covardia, o de catstrofe iminente j que assim


no pode mais continuar particularmente digno de reflexo.
A desamparada fixao a representaes de segurana e de posse
dos decnios passados impede o homem mdio de aperceber-se das
estabilidades extremamente notveis, de espcie inteiramente nova,
que esto no fundamento da situao presente. Como a relativa
estabilizao dos anos de pr-guerra o favorecia, ele acredita que
tem de encarar como instvel todo estado que o desapossa. Mas
relaes estveis no precisam nunca e em tempo algum ser relaes
agradveis e j antes da guerra havia camadas para as quais as
28 relaes estabilizadas eram a misria estabilizada. [...]
III Todas as relaes humanas mais prximas so atingidas por uma
claridade penetrante, quase insuportvel, na qual mal conseguem
resistir. Pois, uma vez que, por um lado, o dinheiro est, de modo
devastador, no centro de todos os interesses vitais e, por outro,
exatamente este o limite diante do qual quase toda relao humana
fracassa, ento desaparece, cada vez mais, assim no plano natural
como no tico, a confiana irrefletida, o repouso e a sade. [...]

V [...] Mas nunca lcito a algum firmar sua paz com a pobreza
quando ela cai como uma sombra gigante sobre seu povo e sua casa.
Ele [o indivduo] deve, ento, manter seus sentidos vigilantes para
cada humilhao que lhes infligida e mant-los disciplinados at
que seu sofrimento tenha trilhado, no mais a ladeirenta rua da
amargura, mas o caminho ascensional da revolta.20

A partir desse texto, proporia pensar que Rua de mo nica desenha


como que uma tentativa de alternativa a essa rua que Benjamin chama
de ladeirenta rua da amargura e qual ope o caminho ascensional
da revolta (em alemo: die abschssige Strasse des Grams isto ,
a ladeira abaixo da amargura, da mgoa em oposio ao caminho
ascensional da revolta, den aufsteigenden Pfad der Revolte21). Na
edio crtica alem, uma variante anterior fala da ladeirenta rua do
dio e do caminho ascensional da orao,22 uma oposio bem
Jeanne Marie Gagnebin
menos poltica que aquela expresso da edio de 1928!

Se minha hiptese de leitura for vlida, Rua de mo nica configu-


raria uma reao literria, filosfica e poltica ao desnimo que
o desastre da Repblica de Weimar provoca em Benjamin. E o
encontro com Asja certamente contribui sobremaneira para essa
reao. Com sua discrio costumeira, Benjamin comenta numa
carta a Scholem em julho de 1924, escrita de Capri: 29
o que se passou no foi certamente bom para o meu trabalho amea-
adoramente interrompido [Benjamin evoca a redao de sua tese
de Habilitation, o trabalho sobre o drama barroco alemo], no foi
tambm talvez bom para aquele ritmo de vida burgus indispensvel
a um trabalho como este; mas foi com certeza o melhor para uma
libertao vital e para a experincia intensa da atualidade de um
comunismo radical. Conheci uma revolucionria russa de Riga,
uma das mulheres mais notveis que encontrei at hoje.23

Intensidade poltica e comunista e libertao vital e ertica ficam,


a partir do encontro com Asja, intimamente ligadas, como, alis,
o ltimo texto da Rua de mo nica, A caminho do planetrio,
o proclama, numa imagem cosmolgica, ecolgica e ertica de
uma transformao s possvel graas potncia do proleta-
riado. O vocabulrio de Benjamin pode soar antiquado. O que
ele certamente aprendeu em Capri, graas paixo por Asja, que
a felicidade individual e ertica e a libertao poltica e coletiva
caminham juntas, isto , que a separao entre felicidade privada
e felicidade coletiva uma das piores armadilhas do pensamento
dominado pela lgica capitalista.
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Assim, a nova rua mostra, como o diz Jean Lacoste,24 as runas da


burguesia, as mercadorias, num gesto prximo ao de Aragon ou de
Breton, mesmo que parea, primeira vista, ser de encantamento
com a exposio nas vitrines dessa monstruosa coleo de
mercadorias,25 um gesto que tambm denuncia esse acmulo
de coisas destinadas de qualquer maneira perda, muitas vezes
por sua inutilidade, pela inflao. Gesto exemplar que o trabalho
das Passagens ampliar. O pedestre caminha entre lojas de luvas,
de mercadorias chinesas, de armas, de papelaria, de selos ou de
relgios, mas no se demora, ofuscado pelos anncios luminosos,
30 barrado no seu trajeto pelas obras de escavao ou pelo entulho.
H uma analogia entre esse caminhar que esbarra em obstculos
e entre a escritura que o descreve: em ambas as situaes fica
proibida a tranquilidade da contemplao que, outrora, era condio
imprescindvel da escrita, ou como o diz Benjamin na sua carta a
Scholem, (d)aquele ritmo de vida burgus indispensvel a um
trabalho como este, isto , a um trabalho de escrita de um texto
acadmico que possa ser til progresso na carreira universitria.
As foras conjuntas da destruio e da construo capitalista, to
visveis nesses quarteires de ruas onde runas e edificao de novos
empreendimentos se confundem, essas foras exigem outro tipo de
atividade crtica e literria que Benjamin evoca no primeiro texto
da sequncia, intitulado Posto de gasolina:

A atuao literria significativa s pode instituir-se em rigorosa


alternncia de agir e de escrever; tem de cultivar as formas modestas,
que correspondem melhor a sua influncia em comunidades ativas
que o pretensioso gesto universal do livro, em panfletos26, brochu-
ras, artigos de jornal e cartazes. S essa linguagem de prontido
mostra-se atuante altura do momento.27

Essa defesa de uma escrita militante, de panfletos, samidzats,


artigos de jornais e, quem sabe, pichaes nos muros, essa defesa
volta vrias vezes nos textos de Benjamin, para falar a verdade,
mais do que na sua prtica como escritor. Scholem devia adivinhar
aqui, horrorizado, a sombra de Asja, e Adorno a de Brecht. Mas Jeanne Marie Gagnebin

no esqueamos o ttulo: posto de gasolina, como se esse tipo de


escrita fosse certamente o combustvel necessrio ao carro, e, no
entanto ainda no descreve a complexidade da viagem. E Rua de
mo nica leva a outros modos de escrever que o do militante que
distribui panfletos na porta das fbricas, como Jean-Paul Sartre
com A cause du peuple (um jornal maosta dos anos 1970). Vrias
outras figuras de escritor atravessam essa rua, a maior de todas 31
sendo aquela vista no belo sonho de Benjamin, evocado j no incio
da rua, no seu primeiro quarteiro por assim dizer, nmero 113:

Sala de refeies.

Em um sonho vi-me no gabinete de trabalho de Goethe. No tinha


semelhana nenhuma com o de Weimar. Antes de tudo, era muito
pequeno e tinha s uma janela. parede de fronte a ela encostava-se
a mesa de escrever pelo seu lado estreito. Diante dela estava sentado,
escrevendo, o poeta, em avanadssima idade. Mantive-me ao lado,
quando ele se interrompeu e me deu de presente um pequeno vaso,
um vasilhame antigo. Girei-o nas mos. Um monstruoso calor
reinava no aposento. Goethe levantou-se e entrou comigo no cmodo
ao lado, onde uma longa mesa estava posta para minha parentela.
Parecia, porm, calculada para muito mais pessoas do que esta
contava. Sem dvida, estava posta tambm para os antepassados.
extremidade direita, tomei lugar ao lado de Goethe. Quando a
refeio tinha terminado, ele se levantou penosamente e com um
gesto pedi permisso para ampar-lo. Quando toquei seu cotovelo,
comecei a chorar de emoo.28
Agenciamentos . Canteiro de Obra

Belo sonho no qual Goethe no aparece como o poeta olmpico


que a histria literria da Repblica de Weimar queria erigir em
monumento, monumentalizao qual justamente Benjamin
resiste desde seu ensaio sobre As afinidades eletivas.29 Aqui, velho e
frgil, Goethe aparece perto da morte, talvez como a figura clssica
do escritor nacional tambm esteja em via de desaparecimento.
Oferece a Benjamin um pequeno vaso antigo, talvez uma urna
funerria, e vai jantar, com ele a seu lado, numa mesa posta para
os antepassados. Sob o signo da caducidade e da finitude comuns
reina, porm, uma emoo, uma ternura infinita entre ambos,
32 manifestada pelo gesto de amparo de Benjamin ao velho poeta. Um
pouco como se houvesse ao mesmo tempo a conscincia aguda
do fim dessa configurao de escrita e de escritor e a reafirmao
de sua frgil beleza. Num outro sonho evocado antes deste,
Benjamin visita a casa de Goethe e no o reconhece; no entanto,
j deve ter estado l um dia, porque, ao sair, descobre no livro
de ouro dos visitantes seu nome, j consignado, com grande,
indcil caligrafia infantil.

Na mesma rua coabitam o velho Goethe e o militante poltico


que escreve panfletos; Benjamin no se decidiu a favor de uma
nica figura o que, alis, provocou a ira de seus amigos, Asja ou
Brecht de um lado, Scholem e Adorno do outro. Mas era preciso
mesmo decidir? Todos os crticos desse livro, a comear por Bloch,
Adorno e Kracauer, seus primeiros resenhistas, realam nele uma
mudana literria essencial: Benjamin escreve em fragmentos,
ou melhor, em Denkbilder imagens de pensamento, no mais
seguindo um estilo argumentativo dedutivo e linear.

Na sua resenha sobre Rua de mo nica, Adorno cuja defesa da


forma do ensaio deve tanto a Benjamin observa que essas imagens
de pensamento, que poderiam aludir primeiramente s ideias de
Plato, no so em nada figuraes eternas, mas querem no s
opor ao pensamento conceitual um ponto de suspenso,30 como
Jeanne Marie Gagnebin
tambm chocar pela sua forma enigmtica e assim colocar em movi-
mento um pensar, porque este, na sua forma conceitual tradicional
fica esttico, d a impresso de ser convencional e antiquado.31

Nesse ponto, alis, encontramos uma similitude com o livro sobre o


drama barroco, que parecia e que tambm to diferente: neste
Benjamin avana igualmente por blocos conceituais-imagticos,
explicitados pelo conceito de alegoria. Alegoria num, imagem
de pensamento no outro, ambos os livros de 1928 apontam 33
para a insuficincia de um pensamento sistemtico-dedutivo e
ressaltam essa imbricao entre pensar e olhar, entre sensvel e
espiritual. A forma do tratado (na introduo ao livro sobre o
drama barroco) e a forma da montagem (em Passagens e Rua de
mo nica) renunciam ao curso ininterrompido da argumentao
que persegue uma nica questo, que segue uma nica lgica ou
visa um nico objetivo.32

Agora, as imagens se precipitam sem nexo claro primeira


vista pelo menos como nos sonhos e como tambm numa
rua de cidade grande se sucedem vrias imagens de pro-
paganda, anncios de aluguel, pedidos de ajuda, vitrines,
luminosos, placas de profisses, ofertas de compra e venda,
casas desiguais. A bela totalidade do sistema pertence ao
passado do pensar e, igualmente, ao passado arquitetnico,
ou, ento, se reduz ali a uma praa clssica, um ponto turs-
tico numa cidade em transformao, como o a Place des
Vosges em Paris.

E, nessa cidade, podem, e talvez devam conviver com o escritor


clssico em provvel processo de extino e o escritor militante,
Agenciamentos . Canteiro de Obra

provavelmente tambm em rpida extino. Querer uma cidade


s de escritores clssicos ou s de militantes resvala na trans-
formao da cidade em museu ou nos tristes palcios do antigo
leste europeu.

Mas quem diz imagem tambm diz, certamente, memria,


porque desde Plato, a memria vive de imagens que invadem
o sujeito, muitas vezes sua revelia, para sua alegria (em Marcel
Proust) ou para sua vergonha tambm (em Sigmund Freud).
Por isso a centralidade da imagem nas anlises de Proust por
34 Benjamin e na sua historiografia futura: as imagens da memria
(involuntria) que imobilizam o narrador da Recherche, tambm
podem ser o sinal de outra configurao do passado, isto , de
outra apreenso do passado e, portanto, do presente, permitindo
talvez imaginar um outro futuro. Nesse materialismo proustiano
sui generis33 se encontram a temtica da imagem, da memria e
de uma felicidade possvel.

Essa relao da imagem com a memria e com o passado cer-


tamente esclarece a centralidade de uma temtica essencial em
Rua de mo nica, temtica que pode num primeiro momento
surpreender: a temtica da infncia e da criana. Exatamente no
centro da rua, isto , no imaginrio o nmero 31 (lembre-se que
a rua tem 61 casas), Benjamin colocou seis descries curtas
de uma criana, intituladas Ampliaes, como se inserisse aqui
seis fotografias pequenas de sua prpria infncia e esses textos
voltaro, quase idnticos, em Infncia em Berlim por volta de 1900,
escrito mais tarde, nos anos 1932-1933. Essa criana burguesa da
passagem do sculo XIX para o sculo XX , com efeito, o adulto
de 1928 que enfrenta a misria, a inflao e o exlio. Essas pequenas
fotografias tambm lembram de um tempo desaparecido, uma
atividade que parece perdida, mas que talvez seja um sinal de
esperana: o spielen, isto , a atividade do jogo e da brincadeira,
da representao (teatral) e da execuo artstica (como no verbo
Jeanne Marie Gagnebin
to play em ingls).

Aqui intervm novamente um assunto muito discutido com


Asja, que no era somente uma comunista no sentido militante
e, muitas vezes, dogmtico do termo, mas antes de qualquer
coisa uma terica de teatro, em especial a organizadora, em Riga
e depois em Moscou, de um teatro com crianas proletrias.
J em 1924, ela discutiu esse assunto com Benjamin em Capri
e lhe pediu mais tarde um texto terico para fundamentar um 35
Programa de um teatro infantil proletrio34 (notemos que Asja
julgou o texto incompreensvel!). A imagem de pensamento
Baustelle ou Canteiro de obra talvez seja sua clula originria,
manifesto de um programa e ao mesmo tempo construtivista e
pedaggico. Cito uma parte:

[...] as crianas so inclinadas de modo especial a procurar todo e


qualquer lugar de trabalho onde visivelmente transcorre a atividade
sobre as coisas. Sentem-se irresistivelmente atradas pelo resduo35
que surge na construo, no trabalho de jardinagem ou domstico,
na costura ou na marcenaria. Em produtos residuais reconhecem
o rosto que o mundo das coisas volta exatamente para elas, e para
elas unicamente. Neles, elas menos imitam as obras dos adultos
do que pem materiais de espcie muito diferente, atravs daquilo
que com eles aprontam na brincadeira36, em uma nova, repentina37
relao entre si.38

No Programa de um teatro infantil proletrio,39 Benjamin insiste


novamente nessa confrontao das crianas com os resduos, as
coisas, a matria. As crianas so organizadas em um coletivo e
tm a possibilidade de encenar suas fantasias atravs de ativi-
Agenciamentos . Canteiro de Obra

dades em vrias oficinas de trabalho, sob a coordenao de um


adulto/diretor. Oficinas de execuo material de vrios objetos e
de aprendizado concreto (preparao dos acessrios, pintura do
cenrio, recitao, msica, dana). Essa confrontao concreta
com a matria (Stoff) imprescindvel, escreve Benjamin, para
permitir que as crianas consigam escapar do perigoso reino
mgico da mera fantasia,40 no vocabulrio de Rua de mo nica
e em Passagens, poderamos dizer que, seria escapar do reino
encantado das mercadorias e das fantasmagorias. Sem essa con-
frontao, ficariam presas e impotentes nesse reino mgico (como
36 ficam hoje diante da televiso), isto , tambm profundamente
diminudas e frustradas quando devem voltar ao mundo real.
Graas interao com a matria, que permite a transformao
da fantasia em signos materiais, a mera fantasia se torna um
jogo de possibilidades e de experimentaes concretas.

Tais encenaes ressalta Benjamin, se deixam orientar pela impro-


visao, em vez de obedecer a um texto previamente dado. Com
muito mais desenvoltura que os adultos, as crianas realizam
no jogo teatral a temporalidade da experimentao, porque no
intentam a fabricao de um produto acabado, que possa ser
vendido e consumido, mas a experimentao ldica em sua radi-
calidade. A encenao contrape-se ao treinamento educativo
(Schulung) como libertao (Entbindung) radical do jogo, num
processo que o adulto pode to somente observar.41 Esse dar
luz do jogo42 alude a uma temporalidade efmera ou sempre
recomeada, novamente inventada como o tempo da criana
brincante no fragmento43 de Herclito retomado por Nietzsche.

O teatro infantil oferece assim outro modelo de prtica esttica:


no mais o espao da obra como espao autnomo, fechado em
si mesmo e que perdura, mas um espao de jogo (Spielraum)
como espao para prticas de experimentao ldica, que so,
tambm, prticas de experimentao perceptiva e, num sentido
amplo, prticas de experimentao poltica, se for verdade que
mudanas de percepo e mudanas polticas se apoiam mutua- Jeanne Marie Gagnebin

mente. Se, na hiptese de Jacques Rancire, a racionalidade poltica


antes um modo de ser da comunidade que se ope a outro
modo de ser, um recorte do mundo sensvel que se ope a outro
recorte do mundo sensvel,44 ento experimentao esttica e
experimentao poltica caminham juntas. E, nesse contexto, Rua
de mo nica, no nenhum manifesto dogmtico de guinada
para o comunismo, como Scholem e Adorno parecem recear. 37
Essa sequncia de imagens de pensamento introduz muito mais
uma dimenso claramente poltica no pensamento esttico de
Benjamin, dimenso que vai orientar toda sua atividade crtica
a partir de ento. Ele tambm tenta responder ao desespero
oriundo do desastre da Repblica de Weimar com uma aposta na
inventividade humana, cujo paradigma no consiste na produo
desenfreada de novas mercadorias, mas, de maneira subversiva
e surpreendente, nas brincadeiras improvveis de crianas nos
cantos abandonados das grandes cidades.
Agenciamentos . Canteiro de Obra

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Notas

1. Esse texto uma verso diferente da 7. Ver carta de Benjamin a Scholem de


introduo escrita por ocasio da publi- 22 dez. 1924.
cao, no ano em curso, do volume de
Rua de mo nica de Walter Benjamin, 8. Bernd Witte, Walter Benjamins
traduo de Rubens Rodrigues Torres Einbahnstrasse zwischen Passage de
Filho, com textos de Th. Adorno, E. lOpra und Berlin Alexanderplatz in
Bloch, Asja Lacis e S. Kracauer Editora Memoria, Walter Benjamin 1892-1940,
34, So Paulo. Optou-se por manter as vrios autores, org. Uwe Steiner, Peter
normas adotadas pela autora do texto Lang Verlag, 1992.
para que o mesmo no sofresse altera-
es na sua estrutura. 9. Editora Brasiliense, Obras escolhidas I,
1985, traduo revisada 2012.
2. Editora Brasiliense, 1985.
3. Editora Francisco Alvim, Lisboa, reto- 10. No Benjamin-Handbuch, org. por
mado pela editora Autntica no Brasil, Burkhardt Lindner, Metzler Verlag, 2006,
2011. pp. 386 e seguintes.

4. Literalmente funcionamento de uma 11. Ibidem, p. 391.


mquina, por extenso e num sentido
muitas vezes pejorativo, empresa, 12. Krisis des Romans, 1930, trad. Em
empreendimento, do verbo treiben, Obras escolhidas I, op. cit.
empurrar, dar um impulso (Trieb) ou
um empurro. 13. O Campons de Paris talvez seja ainda
uma tentativa de flnerie, notadamente
5. Ver carta a Scholem do 19 fev. 1925, noturna. A este respeito, ver o verbete
Benjamin compara a introduo ao livro
Jeanne Marie Gagnebin
de Grard Raulet, Einbahnstrasse, no
sobre o drama barroco a uma mass-
Benjamin-Handbuch(op. cit.), p. 369 ss.
lose Chupze, isto , uma impertinncia
desmedida, sendo que Chupze uma 14 W. Benjamin, Schriften, esse esqueci-
palavra disch. mento provocou uma discusso polmica
6. Ver a este respeito o excelente ver- na revista Alternative, nmeros 56/57
bete de Burkhardt Lindner, Goethes (1967) e 59/60 (1968), e, de maneira mais
Wahlverwandtschaften. Goethe ampla, entre uma leitura mais esquer-
im Gesamtwerk no Benjamin- dizante e outra mais idealista dos
Handbuch, organizador por B. Lindner, textos de Benjamin na Alemanha (ainda
MetzlerVerlag, 2006. dividida). 39
15. Em Histria de uma amizade, sige Strasse des Hasses sondern den auf-
Perspectiva.... especialmente no 5. steigenden Pfad des Gebetes
Captulo.
23. Traduo de Joo Barrento no vol-
16. W. Benjamin, Gesammelete Schriften, ume A origem do drama trgico alemo,
Band VI, Suhrkamp, 1985, p. 427. Autntica Editora, 2011, p. 285, na edio
das Gesammelte Briefe, volume II, p. 473:
17. Benjamin se refere provavelmente Vorgegangen, nicht zum besten meiner
sua mulher, Dora Sophie Pollak (a quem bedrohlich unterbrochenen Arbeit, nicht
dedica o livro sobre o drama barroco), a zum besten vielleicht auch einer fr jede
Jula Cohn (a quem dedica o ensaio sobre Arbeit so unerlsslichen brgerlichen
As Afinidades eletivas de Goethe) e a Asja Lebensrhytmik, unbedingt zum Besten
Lacis, a quem dedica Rua de mo nica. einer vitalen Befreiung und einer inten-
Podemos notar que Benjamin conhe- siven Einsicht in die Aktualitt eines
cer ainda outras mulheres significativas, radikalen Kommunismus. Ich machte
como a pintora holandesa Anna Maria die Bekanntschaft einer russischen
Blaupotten Cate, em 1933 em Ibiza. Revolutionrin aus Riga, einer der her-
vorragendsten Frauen, die ich kennen
18. Sobre Asja Lacis pode se ler sua
gelernt habe.
pequena autobiografia Revolutionr
Im Beruf. Berichte ber proletarisches 24. Na sua introduo traduo da
Theater, ber Meyerhold, Brecht., Einbahnstrasse, Sens unique, ed. 10/18,
Benjamin und Piscator Mnchen 1971,
Les lettres nouvelles, 1988, p. XIV.
tambm no Benjamin-Handbuch, op. cit.,
pp. 346/347, enfim em espanhol o artigo 25. Eine ungeheuere Warensammlung
na internet: http://historico.elpais. como o diz Marx na primeira pgina do
com.uy/Suple/Cultural/07/06/15/ Capital.
Agenciamentos . Canteiro de Obra

cultural_286267.asp
26. Flugbltter, isto , panfletos,
19. W. Benjamin, Gesammelte Briefe, mesmo que literalmente folhas volan-
Vol. II, 1919-1924, Suhrkamp, 1996, tes como traduz R. R. Torres filho.
p. 317/318.
27. Rua de mo nica, op. cit., p. 11.
20. W. Benjamin, Rua de mo nica, tra-
duo de Rubens Rodrigues Torres Filho, 28. Rua de mo nica, op. cit., p. 13.
Obras escolhidas II, ed. Brasiliense, 1987,
p. 20-22. 29. Tomo a liberdade de remeter a meu
artigo. Le bois, les cendres, la flamme:
21. W. Benjamin, Gesammelte Schriften de la critique chez Walter Benjamin,
IV-1, Suhrkamp, 1972, p. 97. Cahiers de lHerne, 2013.

40 22. Idem, vol. IV-2, p. 931: die abschs- 30. O leitor se lembrar da tese XVI: O
materialista histrico no pode renunciar traram em Berlim.
ao conceito de um presente que no
transio, mas no qual o tempo estanca 35. Em alemo Abfall, detrito, uma
e ficou imvel (Stillstand). Pois esse con- categoria chave de Baudelaire e da inter-
ceito define exatamente o presente em pretao de sua poesia por Benjamin.
que ele escreve histria para si mesmo.
36. Ou no jogo: Spiel. Rubens Torres filho
O Historicismo arma a imagem eterna
traduz por brinquedo, o que me parece
do passado, o materialista histrico, uma
equivocado.
experincia com o passado que se firma
a nica...
37. Em alemo sprunghaft, literalmente
31. Adorno, Benjamins Einbahnstrasse saltitante. A traduo por brusca de
in ber Walter Benjamin, de vrios auto- R. R. Torres Filho me parece ter uma
res, Suhrkamp 1968, p. 56. Traduo da nuance de negatividade contrria
autora. importncia do conceito de salto
(Sprung) em Benjamin.
32. A esse respeito ver Gary Smith,
Denkerische Idifferenz, no volume 38. Rua de mo nica, op. cit., p. 18/19.
Memoria, org por Uwe Steiner, 1992,
39. Traduo de Marcus Mazzari em
Peter Lang Verlag, p. 383. Ver tambm
W. Benjamin, Reflexes sobre a criana, o
o verbete j citado de Grard Raulet no
brinquedo e a educao, Editora 34 e Duas
Benjamin-Handbuch.
cidades, 2002, p. 111 e seguintes. Retomo
33. Ver a esse respeito a recente tese aqui algumas observaes desenvolvidas
de doutorado de Lus Incio Costa de num artigo da revista eletrnica de esttica
Oliveira, Imagens da histria Crtica Viso, <http://www.revistaviso.com.br>,
literria e historiografia no ensaio Para a nmero 11, 2012.
imagem de Proust de Walter Benjamin,
40. Na traduo de Mazzari op. cit.,
Unicamp, departamento de filosofia,
p. 116, G.S. II-2, p. 66.
maro de 2016, que ressalta a importn-

Jeanne Marie Gagnebin


cia do ensaio de Benjamin sobre Proust
41. Ibidem, p. 117, G.S. II-2 p. 767.
(1929) como ponto de inflexo para a
crtica e a historiografia de W. Benjamin. 42. A palavra Entbindung significa liberta-
o, em particular no contexto do parto.
34. Traduo por Marcus V. Mazzari
no volume Reflexes sobre a criana, o 43. Fragmento B52 de Herclito sobre
brinquedo e a educao, de W. Benjamin, o tempo, ain.
editora 34, So Paulo, 2002. Escrito por
Benjamin provavelmente no fim do ano 44. Jacques Rancire, O desentendimento
1928/1929 quando Asja e ele se reencon- Poltica e filosofia, ed. 34, 1996, p. 368.

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