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Captulo I

A cidade como categoria sociolgica

Ruben George Oliven

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OLIVEN, RG. Urbanizao e mudana social no Brasil [online]. Rio de Janeiro: Centro Edelstein,
2010. A cidade como categoria sociolgica. pp. 7-23. ISBN 978-85-7982-001-4. Available from
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da pesquisa tive a colaborao dos alunos do Curso de Cincias Captulo I
Sociais da UFRGS, que evidenciaram grande disposio nesta tarefa.
Na parte estatstica tive a eficiente assessoria do Prof. Judson A Cidade como Categoria Sociolgica*
Marshall De Cew Jr. Desejo tambm agradecer ao Prof. Manoel Luiz
Leo, diretor do Centro de Processamento de Dados da UFRGS, e ao
programador Luiz Fernando Ewald que foi designado pelo CPD para
realizar o processamento dos dados da pesquisa.
Num plano mais pessoal, gostaria de agradecer a minha mulher e Embora j existissem cidades h milhares de anos em sociedades
a meu filho Rafael. A primeira, ela prpria realizando um programa com diferentes modos de produo, sua importncia aumentou em
de doutorado em Cincias Sociais na Universidade de Londres, alm dois perodos histricos mais recentes. O primeiro comeou no final
de discutir partes da tese e ouvir meus infindveis comentrios sobre da Idade Mdia e estava relacionado com as transformaes que
a mesma, ofereceu-me constante apoio emocional, incentivando-me a ocorreram no sistema feudal europeu com o desenvolvimento do
prosseguir meu trabalho. J meu filho, nascido durante o perodo de capitalismo; o segundo comeou no final do sculo XVIII com a
realizao da tese, permaneceu totalmente indiferente mesma, mas Revoluo Industrial e estava relacionado com a formao de um
seus choros, risos e crescentes travessuras tm sido fonte de modo de produo capitalista.
indescritvel alegria para mim.
As cidades esto fortemente associadas a estes processos porque
historicamente elas foram os lugares onde a burguesia primeiro
conseguiu florescer (dai o adgio alemo O ar da cidade liberta) e
onde mais tarde a industrializao criou razes.
Como resultado do crescimento de cidades no sculo passado e
particularmente no atual, os escritos sobre elas cresceram
substancialmente. Procurando ordenar o grande volume do que foi
escrito sobre a cidade como uma categoria sociolgica poder-se-ia
agrupar os autores em trs principais perspectivas: aqueles que
encaram a cidade como uma varivel dependente, aqueles que a
encaram como uma varivel contextual e aqueles que a encaram
como uma varivel independente.

A cidade como varivel dependente


Os autores que encaram a cidade como uma varivel dependente
esto geralmente interessados em fatores histricos e portanto
estudam-na como resultado de vrias causas econmicas, polticas e

*
Publicado originalmente na revista Dados (do Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio
de Janeiro), n. 19, 1978.

6 7
sociais. De acordo com diferentes circunstncias e foras histricas, sentido pleno da palavra e como fenmeno extenso. Para que isto
existiriam cidades de diversos tipos, desempenhando funes ligadas ocorresse era preciso que houvesse estabelecimentos de carter
s reas nas quais esto inseridas. industrial-mercantil bastante pronunciado, a que correspondessem as
seguintes caractersticas: 1) a fortaleza, 2) o mercado, 3) tribunal
Nesta perspectiva, a cidade no se auto-explica pois no uma
prprio e direito ao menos parcialmente prprio, carter de
totalidade, mas apenas a objetivao de uma totalidade maior na qual
associao, e, unido a isso, 5) ao menos uma autonomia e autocefalia
ela se insere. Por isto, os fenmenos urbanos bem como os rurais
parcial, portanto, administrao a cargo de autoridade em cuja
devem sempre ser referidos a uma unidade mais abrangente da qual
escolha os burgueses participassem de alguma forma2.
eles se constituem em manifestaes concretas. Portanto, ao estudar a
origem, evoluo ou funo de cidades deve-se sempre especificar as A partir deste conceito pode-se constatar que, de acordo com
foras histricas que esto no seu bojo. Neste sentido, no se deve Weber, a cidade implica na existncia de uma comunidade com um
falar sobre a cidade, mas sobre diferentes tipos de cidades que variam alto grau de autonomia, tanto ao nvel objetivo (mercado,
no tempo e no espao. fortificao, exrcito, tribunal e direito ao menos parcialmente
prprio), quanto ao nvel subjetivo como um conjunto de lealdades.
Apesar de suas diferentes posies tericas, os autores que
pertencem a esta primeira perspectiva encaram a cidade com uma Para Weber, a cidade pr-condio do capitalismo na medida em
varivel dependente de um complexo entrelaamento de fatores que necessria para a existncia do mesmo, mas mais tarde o
econmicos, polticos, militares, religiosos, etc. Para eles, a cidade desenvolvimento do capitalismo intensifica o crescimento das
ento a objetivao destas foras. cidades. Neste sentido, para Weber, a cidade primeiro um
pressuposto do capitalismo mas posteriormente seu desenvolvimento
Existem muitos autores que se enquadram nesta perspectiva,
um resultado dele. De fato, ele argumentou que uma das razes
sendo desnecessrio discutir todos eles. suficiente examinar dois
pelas quais o capitalismo no se desenvolveu no Oriente foi
deles pela sua importncia para as cincias sociais, a saber, Weber e
exatamente a ausncia de cidades definidas de acordo com seus
Marx. Apesar de suas bem conhecidas divergncias tericas, ambos
critrios.
caracterizaram a cidade na civilizao ocidental como um lugar de
mercado. Mas na medida em que as cidades so incorporadas a Estados
nacionais (que um trao fundamental da histria do capitalismo na
Procurando elaborar um conceito do fenmeno urbano, Weber em
Europa Ocidental) elas no podem mais ser captadas como uma
seu ensaio A Cidade1 analisou vrios tipos de cidades que existiram
totalidade porque so absorvidas numa unidade mais ampla.
no passado. Ele mostrou as diferentes origens destas cidades e
enfatizou a importncia do mercado para seu desenvolvimento. Isto conduz a uma situao na qual por um lado a cidade significa
uma comunidade relativamente autnoma, enquanto por outro lado
O que Weber em realidade fez foi formular um conceito que
ela se torna uma parte integral de sociedades mais abrangentes. Neste
construdo por uma srie de circunstncias ou condies necessrias
sentido, Weber descartou a validade de uma sociologia de
para a existncia e desenvolvimento de cidades. Ele argumentou que
comunidades urbanas pois, de acordo com seu argumento, embora a
apesar de que em diferentes perodos e civilizaes homens
cidade moderna tenha se originado na comunidade relativamente
construram moradias em assentamentos relativamente fechados,
autnoma de burgueses livres que existiu no perodo de transio do
somente no Ocidente teria existido uma comunidade urbana no
2
Weber, Max. Conceito e Categorias de Cidades, in Velho, Otvio Guilherme (org). O
1
Weber, Max. The City. New York, The Free Press, 1966. Fenmeno Urbano. Rio de Janeiro, Zahar, 1967, p. 88.

8 9
feudalismo para o capitalismo, estas comunidades rapidamente neste sentido que a cidade um mercado, na medida em que ela
perderam sua independncia para se tornarem os alicerces do Estado- contm a populao exigida pelo aparelho produtivo e o exrcito de
nao. Assim, elas deixaram de proporcionar a base da experincia reserva que a burguesia requer a fim de comprimir os salrios bem
social total que caracterizou a associao de comunidade, dando como para dispor de um volante de mo-de-obra. Mercado de bens
lugar, em vez disto, a uma estrutura social muito alm da rea urbana e de dinheiro (dos capitais), a cidade tambm se torna o mercado de
e deixando portanto de ser uma unidade relevante para a anlise trabalho (da mo-de-obra)5.
sociolgica3.
Se a cidade industrial capitalista significa a um nvel ideal o
Marx, por seu turno, assinalou que uma economia urbana requer encontro de cidados que compartilham uma situao comum (isto ,
um processo prvio de diviso social do trabalho4. No caso das a libertao dos laos de sujeio feudal), ela, no obstante, expressa
cidades da Europa Ocidental da Idade Moderna isto significou o para Marx as contradies fundamentais da alienao do homem:
desenvolvimento de um novo padro de explorao, no mais atravs (...) a diviso da populao em duas grandes classes, diviso essa que
de um sistema de estamentos feudais mas atravs de classes sociais. repousa diretamente na diviso do trabalho e nos instrumentos de
Isto requer pessoas livres: de um lado uma fora de trabalho que produo. A cidade o resultado da concentrao da populao, dos
no est sujeita aos laos de servido feudal mas que est desprovida instrumentos de produo, do capital, dos prazeres e das
necessidades, enquanto que o campo pe em evidncia o fato oposto,
dos meios de produo e que portanto livre para vender sua
o isolamento e a disperso. A oposio entre a cidade e o campo s
capacidade de trabalho no mercado, e por outro lado uma classe pode existir no quadro da propriedade privada; a mais flagrante
burguesa que se libertou da dominao dos senhores feudais e cuja expresso da subordinao do indivduo diviso do trabalho, da
posio social est mais ligada riqueza (capital) do que posse de subordinao a uma atividade determinada que lhe imposta. Esta
terras ou ttulos de nobreza e que est disposta a comprar e usar esta subordinao faz de um habitante um animal da cidade ou um animal
capacidade de trabalho. do campo, to limitados um como o outro, e faz renascer todos os
dias a oposio entre os interesses das duas partes6.
em cidades onde estes dois novos atores sociais se encontram e
interagem. O desenvolvimento de um modo de produo capitalista, Por mais fundamentais que sejam as divergncias entre Marx e
de acordo com a descrio de Marx em O Capital, ocorreu (depois do Weber, importante ter em mente que ambos analisaram a cidade
aparecimento prvio do capital atravs do comrcio mundial no historicamente e mostraram de modos diferentes que na tradio
sculo XVI) atravs das transformaes que tiveram lugar em cidades ocidental a cidade tem sido o ponto de convergncia de diferentes
nas quais as manufaturas foram destrudas pelas fbricas s quais os processos. Historicamente cidade e poltica nasceram, na tradio
servos acorreram depois de fugirem ou serem expulsos do campo. ocidental, como conceitos e realidades inter-relacionadas. De resto,
etimologicamente as ligaes so claras: civitas e polis so as razes
em distintos idiomas para expressar, ao mesmo tempo, um modo de
habitar e uma forma de participar: civismo e poltica7.
3
Mellor, Rosemary. Urban sociology in an urbanized society, in British Joumal of
Sociology, vol. 26, n. 3, 1975, p.276-277. Ver tambm Agramonte, Roberto D. Ciudad y
Poltica en la Sociologia de Max Weber, in Revista Mexicana de Sociologia, vol. 27, n. 3,
1965.
4 5
O fundamento de toda diviso do trabalho desenvolvida e processada atravs da troca de Lefebvre, Henri. La Pense Marxiste et la Ville. Tournai, Casterman, 1972, p. 121.
6
mercadorias a separao entre a cidade e o campo. Pode-se dizer que toda histria Marx, Karl, e Engels, Friedrieh. A Ideologia Alem. Portugal, Presena, 1974, vol. 1, p. 62.
7
econmica da sociedade se resume na dinmica dessa anttese (...) (Marx, Karl. O Capital. Cardoso, Fernando Henrique. A Cidade e a Poltica: do Compromisso ao Inconformismo,
Crtica da Economia Poltica. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1975, vol. 1, p. 404). in Autoritarismo e Democratizao. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1975, p. 135.

10 11
A cidade como varivel contextual As grandes cidades so os lugares de nascimento dos movimentos
operrios; nelas os operrios pela primeira vez comearam a refletir
O fato de se encarar a cidade como uma varivel dependente no sobre sua prpria condio, e a combat-la; nela a oposio entre o
significa, claro, que ela no tem nenhuma importncia em proletariado e a burguesia pela primeira vez se tornou manifesta (...).
processos sociais. Uma vez que se reconhece que cidades devem ser Sem as grandes cidades e sua poderosa influncia sobre a inteligncia
compreendidas historicamente como partes integrais de sociedades popular, a classe operria estaria muito menos adiantada do que est8.
mais abrangentes, pode-se discutir a importncia que a vida urbana Encarar a cidade como uma varivel contextual no
tem para vrios fenmenos sociais. incompatvel com encar-la como uma varivel dependente, j que as
Pode-se considerar a cidade como um locus que por razes duas abordagens tratam de diferentes nveis de anlise. A ltima est
sociais, econmicas e histricas se constitui no centro de preocupada com explicaes para a origem e desenvolvimento de
convergncia de processos e interesses das mais variadas ordens. Um cidades, enquanto que a primeira est interessada em estudar que
importante dado histrico que refora este argumento que a partir influncia cidades especficas podem ter na vida social de seus
da Revoluo Industrial, com o desenvolvimento de um modo de habitantes. Isto equivale a dizer que uma vez que se d conta de que
produo capitalista, o poder se desloca cada vez mais do campo cidades devem ser compreendidas historicamente como partes de
cidade. Assim, influncias urbanas progressivamente permeiam o sociedades mais abrangentes, pode-se discutir a importncia que
campo e no mais o inverso como ocorria anteriormente. viver em cidades especficas pode ter para vrios fenmenos sociais.
, entretanto, essencial sempre ter em mente que cidades per se s
Em relao a esta questo oportuno assinalar que para autores podem ter um poder explicativo limitado e que elas no devem ser
como Marx e Engels as cidades proporcionavam um contexto transformadas em categorias determinativas bsicas do
indispensvel para a formao de uma conscincia revolucionria, comportamento social no contexto urbano.
apesar do fato de Marx ter sido referido como tambm encarando a
cidade como uma varivel dependente. De fato, Engels em seu livro
A Condio da Classe Operria na Inglaterra tomou constantemente
a varivel urbana em considerao justamente porque ele estava A cidade como varivel independente
estudando a vida do proletariado que estava trabalhando nas cidades
industriais britnicas. Ele fez detalhadas descries da vida em certas Sob outra perspectiva, de certa maneira oposta s duas primeiras,
reas urbanas e as analisou em profundidade. Mas indispensvel ter vrios autores tentaram estudar a cidade como uma varivel
em mente que sua anlise estava sempre relacionada com a sociedade independente. A cidade seria ento vista como uma potncia social
como um todo e que cidades especficas eram levadas em capaz de gerar com sua influncia os mais variados efeitos na vida
considerao somente na medida em que refletiam ao nvel urbano o social.
resultado da expanso do modo capitalista de produo. Neste Os autores que encaram a cidade como uma varivel independente
sentido, ele no estava estudando cidades abstratas mas de um amplo processo social consideram a cultura urbana a que ela
principalmente Manchester, enquanto tpica cidade capitalista inglesa daria origem como sua consequncia de maior alcance. Este enfoque
na qual os efeitos dos processos econmicos e sociais podiam ser concede um forte valor explicativo ao urbano per se na anlise de
notados. vrios fenmenos que ocorrem no seu interior. Ele est intimamente
A importncia da cidade para Engels fica clara quando ele
argumenta que 8
Engels, Friedrich. The Condition of the Working Class in England. Frogmore, Panther
Books, 1974, p. 152.

12 13
associado corrente da ecologia humana representada por alguns que se tornou clssico na literatura de assuntos urbanos: O
membros da Escola de Chicago que inaugurou a Sociologia Urbanismo como Modo de Vida. Nele ele definiu a cidade como
Urbana. um ncleo relativamente grande, denso e permanente, de indivduos
socialmente heterogneos 13.
Vrios componentes desta Escola estavam preocupados com
questes prticas relacionadas com a grande expanso das cidades De sua definio pode-se inferir o que ele considerava os
norte-americanas devido imigrao em massa da Europa no final do elementos fundamentais do urbanismo: tamanho, densidade,
sculo XIX, da qual Chicago era um caso tpico9. Eles estudaram permanncia e heterogeneidade. Para Wirth, quanto mais
principalmente manifestaes de patologia social, sob o prisma da densamente habitada, quanto mais heterognea for a comunidade,
ecologia humana a partir da dcada de 1920. tanto mais acentuadas sero as caractersticas associadas com o
urbanismo 14.
A ecologia humana, de acordo com Robert Ezra Park, um dos
seus mais expressivos adeptos e provavelmente o maior representante O que Wirth em realidade fez foi formular uma teoria sociolgica
da Escola de Chicago, a cincia que procura isolar [as foras e scio-psicolgica do urbanismo. Ele encarava a cidade como uma
atuando dentro dos limites da comunidade urbana] e descrever as varivel explicativa e estava preocupado em verificar como ela afeta
constelaes tpicas de pessoas e instituies produzidas pela a vida social (no caso a varivel dependente), estudando as formas
operao conjunta de tais foras10. Para Park a sociedade um de ao e organizao social que emergem em grupamentos
organismo social. compactos, relativamente permanentes, de grande nmero de
indivduos heterogneos 15.
Seu artigo, A Cidade: Sugestes para a Investigao do
Comportamento Humano no Meio Urbano publicado em 1916 O estabelecimento de cidades implicaria no aparecimento de uma
uma espcie de roteiro de investigaes sobre a cidade. Esta era para forma de cultura, caracterizada por papis sociais altamente
ele um estado de esprito, um corpo de costumes e tradies e dos fragmentados, predominncia dos contatos secundrios sobre os
sentimentos e atitudes organizados, inerentes a esses costumes e primrios, isolamento, superficialidade, anonimato, relaes sociais
transmitidos por essa tradio 11. Ele considerava como objeto de transitrias e com fins instrumentais, inexistncia de um controle
estudo tudo que ocorre num contexto urbano j que ele encarava a social direto, diversidade e fugacidade dos envolvimentos sociais,
cidade como um laboratrio social como o ttulo de um de seus afrouxamento dos laos familiais e competio individualista16.
artigos indica12.
As crticas que foram dirigidas a Wirth so numerosas. Elas
Mas talvez o nome mais destacado da Sociologia Urbana dos assinalam, primeiramente, que embora ele desejasse formular
Estados Unidos surge com Louis Wirth. Discpulo de Park, ele generalizaes universalmente vlidas, algumas de suas proposies
assimilou tambm a influncia de socilogos europeus, seriam aplicveis somente a cidades industriais. Em segundo lugar, a
principalmente a de Georg Simmel. Em 1938 ele publicou um artigo distino entre rural e urbano no estaria to nitidamente ligada
distino entre grupos primrios e secundrios como Wirth d a
9
Entre 1900 e 1930 a cidade de Chicago cresceu razo de meio milho de habitantes cada entender. Em terceiro lugar, a prpria variedade existente na cidade
dez anos. Estes habitantes eram em sua maioria imigrantes.
10
Park, Robert Ezra. A Cidade: Sugestes para a Investigao do Comportamento Humano
13
no Meio Urbano, in Velho, op. cit., p. 30. Wirth, Louis. O Urbanismo como Modo de Vida, in Velho, op. cit., p. 104.
11 14
Id., ibid., p. 29. Id., ibid., p. 105.
12 15
Id. The City as a Social Laboratory, in Human Communities. The City and Human Id., ibid., p. 105.
16
Ecology. Glencoe, The Free Press, 1952. Id., ibid., p. 107ss.

14 15
faz com que vrias das proposies de Wirth sejam por demais Wirth cita a Simmel19 e menciona o carter equizide da
simplistas j que a cidade pode proporcionar uma gama maior de personalidade urbana.
possibilidade para todos os tipos de relacionamento do que o campo.
Qualquer leitor de livros de cincias sociais ou mesmo de jornais
Por ltimo, Wirth no teria conseguido enxergar ou explicar a
poder notar como estes temas reaparecem constantemente: cidades
persistncia dos grupos primrios como um elemento integrante da
(e no sistemas sociais) no tm alma e causam anomia, alienao,
vida urbana e suas funes nas organizaes impessoais17.
solido e comportamento socialmente desviante. Existiria uma
, entretanto, necessrio esquadrinhar mais profundamente as exploso urbana produzindo macrocefalia urbana e hiperurbanizao.
proposies de Wirth. Existe um nmero de temas que emergem de Alguns autores levam esta analogia orgnica ainda mais adiante e
seu artigo e que ainda so aceitos atualmente apesar de todos os falam a respeito de cidades inchando em megalpoles de um modo
dados de pesquisa contrrios e as criticas que lhe foram dirigidas. canceroso que poderia se espalhar por toda a sociedade. Isto levaria a
uma crise urbana (e no social) e pobreza urbana20.
O primeiro e talvez mais importante tema o enfoque ecolgico
do modelo de Wirth. Ele imputa a uma forma ecolgica (a cidade) o Neste sentido, a teoria de Wirth (embora isto certamente no
poder de induzir mudanas no comportamento social. Neste sentido, tenha sido sua inteno j que ele era um estudioso srio) pode ser
no por coincidncia que ele cita Darwin para apoiar seu usada para desviar as discusses de um nvel concreto da sociedade
argumento. Seu modelo poderia, portanto, ser criticado como sendo global para um nvel mais neutro e vago de problemas urbanos.
a-histrico j que ele utiliza principalmente fatores ecolgicos
Assinalando a confuso entre cidade e sistema produtivo, Castells
(tamanho e densidade) e no se refere a cidades especficas mas a
argumentou que tudo que na tese de Wirth cultura urbana, , na
cidades em geral. O elemento histrico assim deixado de lado.
realidade, a traduo cultural da industrializao capitalista, a
A abordagem ecolgica leva ao segundo tema, a saber, a nfase na emergncia da economia de mercado e do processo de racionalizao
integrao e desintegrao social. Para isto, Wirth faz uso do da sociedade moderna 21 e no o efeito de cidades per se na vida
conceito de anomia de Durkheim como aplicado ao aumento social. Para Castells, uma anlise detalhada dos traos da cultura
populacional e consequente diviso social do trabalho. urbana mostraria facilmente o vnculo causal entre a matriz
estrutural do modo de produo capitalista e os efeitos nesta ou
A nfase na integrao-desintegrao, por seu turno, leva a uma
naquela esfera de comportamento. Assim, a clebre segmentao de
posio antiurbana atravs da qual a cidade encarada como a fonte
de muitos tipos de males sociais e um quadro buclico de uma
rousseauniana vida rural sem conflitos implicitamente proposta. de Node, ao oriente do den. E coabitou Caim com sua mulher; ela concebeu e deu luz a
Toda a atmosfera fortemente reminiscente do mito da expulso do Enoque. Caim edificou uma cidade e lhe chamou Enoque, o nome de seu filho (Gnesis
homem do paraso e do comeo de sua existncia social e histrica. O 4,16-17). Ver, a este respeito, Oliven, Ruben George. O Mito de Abel e Caim e o
homem no pode voltar a uma mtica vida rural e deve suportar as Surgimento da Cidade Bblica, in Metabolismo Social da Cidade. Porto Alegre, Editora da
durezas da vida urbana no suor de seu rosto, mas o desejo URGS, 1974.
19
Simmel, Georg. A Metrpole e a Vida Mental, in Velho, op. cit.
inconsciente de retornar a um ednico tero rural emerge 20
Existe, claro, uma tendncia oposta que tambm pode ser encontrada (embora com
constantemente18. Este tema se torna ainda mais pungente quando menos frequncia) na literatura das cincias sociais e em jornais. De acordo com ela, as
cidades so focos de progresso e tm uma influncia civilizadora sobre os homens. Estas
duas posies antagnicas podem ser encaradas como plos opostos do pensamento
17
Morris, R. N. Sociologia Urbana. Rio de Janeiro, Zahar, 1972, p. 50. ocidental sobre a cidade, que oscila entre encar-la como um mal ou uma bno.
18 21
Na Bblia o surgimento da primeira cidade est diretamente ligado ao primeiro homicdio. Castells, Manuel. Problemas de investigacin en sociologia urbana. Madrid, Siglo
Depois de matar seu irmo Abel, retirou-se Caim da presena do Senhor e habitou na terra Veintuno, 1971, p. 23.

16 17
papis que estaria no bojo da complexidade social urbana estaria Comparando diferentes pontos de seu continuum entre si (a vila
em verdade diretamente determinada pelo estatuto de trabalhador tribal com a vila camponesa, esta com a pequena cidade e esta com a
livre que necessrio para obter uma rentabilidade mxima no uso cidade), Redfield mantinha que quanto mais se passava do extremo
da fora de trabalho, conforme demonstrado por Marx. Do mesmo folk para o urbano, menor seria o isolamento, maior a
modo, a predominncia das relaes secundrias sobre as primrias, heterogeneidade, mais complexa a diviso do trabalho, mais
bem como a rpida individualizao das relaes estariam tambm desenvolvida e economia monetria, mais seculares os especialistas
expressando a necessidade econmica e poltica do novo modo de profissionais, menos bem organizados e menos eficazes no controle
produo de transformar em cidados livres e iguais os suportes social as instituies de parentesco e compadrio.
dos meios de produo e da fora de trabalho22. Correspondentemente, haveria maior dependncia de instituies de
controle de ao impessoal, menor religiosidade, menor tendncia a
As ideias de Wirth esto intimamente associadas teoria do
encarar as doenas como resultantes da quebra de uma regra moral ou
continuum folk-urbano desenvolvida pelo antroplogo norte-
meramente de costumes, e maior liberdade de ao e escolha
americano Robert Redfield23 em consequncia de suas pesquisas no
individual25.
Mxico. Seu modelo pertence s chamadas teorias de contraste, que
procuram confrontar caractersticas de uma sociedade no-urbana Embora pretendesse que seu modelo, baseado nas quatro
com a de uma urbana. Neste sentido ela se insere na mesma linha de comunidades que estudou na pennsula de Yucatan, fosse uma
dicotomias e continua como os de Tnnies construo de tipo ideal, Redfield no obstante enfatizou que outras
(Gemeinschaft/Gesellschaft), Durkheim (solidariedade comunidades, localizadas de modo semelhante em outros lugares do
mecnica/solidariedade orgnica), Weber (tradicional/racional), etc. mundo, poderiam ser ordenadas semelhantemente seguindo os
mesmos princpios26.
Redfield acreditava que existiam variaes contnuas entre
sociedades do tipo folk e sociedades urbanas, aumentando ou A passagem de um extremo para outro no continuum folk-urbano
diminuindo de um plo para o outro. Ele descreveu uma sociedade ocorreria por causa do aumento da heterogeneidade social e da
folk como sendo possibilidade de interao que ocorre quando a sociedade cresce. Do
pequena, isolada, analfabeta e homognea, com um forte sentido de
mesmo modo, a perda do isolamento causada pelo contato com outra
solidariedade grupal. Os modos de viver esto convencionalizados sociedade ou cultura tambm fomentaria este processo.
naquele sistema coerente que chamamos de cultura. O Assim, qualquer comunidade poderia ser localizada em um ponto
comportamento tradicional, espontneo, acrtico e pessoal; no determinado do continuum e, dadas certas condies de densificao
existe legislao ou hbito de experimento e reflexo com fins
populacional e aumento de heterogeneidade, qualquer grupo se
intelectuais. O parentesco, seus relacionamentos e instituies, so as
categorias tpicas de experincia e o grupo familial a unidade de moveria na direo do plo urbano.
ao. O sagrado prevalece sobre o secular ; a economia mais de Redfield acreditava que as consequncias do deslocamento em
status que de mercado24. direo ao extremo urbano eram a desorganizao da cultura, a
secularizao e o individualismo. A urbanizao enfraqueceria ou
destruiria os firmes laos que ele achava que integravam os homens
22
. Id. La Cuestin Urbana. Madrid, Siglo Veintuno, 1974, p. 102. em uma sociedade rural e criaria uma cultura urbana caracterizada
23
Redfield, Robert. Tepoztln: a Mexican Village. A Study of Folk Life. Chicago, University
of Chicago Press, 1930; Id. The Folk Culture of Yucatan. Chicago, University of Chicago 25
Presa, 1941; Id. The Folk Society, in American Joumal of Sociology, vol. 52, n. 4, 1947. Id., The Folk Culture of Yucatan, p. 338.
24
Id., The Folk Society, p. 293.
26
Id., ibid., p. 345.

18 19
pela fragmentao de papis sociais e um comportamento mais individualismo presente nas instituies e carter de Tepoztln, a
secular e individualista. ausncia de cooperao, a tenso entre as aldeias do municpio, as
desavenas na aldeia, a qualidade de medo, inveja e desconfiana que
A homogeneidade de uma sociedade rural qual corresponderia
permeiam as relaes interpessoais27.
uma estrutura social no-ambgua e monoltica seria substituda na
sociedade urbana por uma estrutura social caracterizada por uma Lewis sugeriu que o continuum folk-urbano era um modelo
diversidade de papis, aes e significados. A cultura rural na qual terico inadequado para o estudo da mudana cultural e que
todos os elementos culturais seriam definidos transformar-se-ia em caracterizaes como folk, rural e urbano confundem as questes
uma cultura fragmentada na sociedade urbana. As consequncias dos estudos de mudanas a curto prazo, nunca tendo sido provado seu
inevitveis da cultura urbana seriam, ento, o conflito e a valor heurstico, como instrumento de pesquisa28.
desorganizao.
Em 1951 Lewis desenvolveu um estudo de follow-up de
Pode se notar que Redfield postulava uma teoria de mudana habitantes de Tepoztln que haviam migrado para a cidade do
social baseada na evoluo. O seu modelo, que a-histrico, tem Mxico e mais tarde resumiu seus achado do seguinte modo:
como base explicativa a teoria durkheimiana de mudana devida ao 1) Os camponeses da Cidade do Mxico adaptaram-se vida urbana,
aumento de populao e heterogeneidade. A desorganizao da com muito maior facilidade do que se poderia esperar, a julgar por
cultura se insere bem neste molde, enquanto que a secularizao e o estudos comparativos dos Estados Unidos e da teoria folk-urbana.
individualismo revelam a influncia da ideia weberiana da crescente 2) A vida familiar permaneceu completamente estvel e os laos
racionalizao e desencantamento do mundo. extensos de famlia antes aumentaram do que diminuram. 3) A vida
religiosa tornou-se mais catlica e disciplinada, indicando o reverso
Desde que Redfield o desenvolveu, o modelo folk-urbano tem sido do processo previsto de secularizao. 4) O sistema de compadrazgo
um tema constante em estudos urbanos e uma vasta quantidade de continuou a ser forte, embora com certas modificaes. 5) Persistiu
trabalho terico e emprico tem sido elaborada sobre o assunto. A o uso dos remdios e das crenas domsticas .
29

mais famosa crtica a ele foi formulada por Oscar Lewis, outro
antroplogo norte-americano. Em 1943 ele reestudou a vila mexicana Ele portanto sugeriu que sua pesquisa oferecia evidncias de que a
de Tepoztln na qual dezessete anos antes Redfield tinha realizado a urbanizao no um processo nico, integral e universalmente
pesquisa que ele utilizou para a formulao inicial de seu modelo, semelhante, mas que assumia formas e significados distintos de
mais tarde desenvolvido na pennsula de Yucatan. acordo com as condies histricas, econmicas, sociais e culturais
vigentes30.
Comparando seu estudo com o de Redfield, Lewis assinalou que a
pesquisa de Redfield sobre Tepoztln dava uma imagem de uma Depois que Lewis refutou a proposio de que a urbanizao
sociedade bastante homognea, isolada e funcionando de um modo significava um aumento em desorganizao social e cultural,
suave e bem integrado, sendo constituda por pessoas contentes e mostrando que isto frequentemente no ocorria, muitos autores
bem ajustadas. Sua descrio da aldeia teria uma nfase
rousseauniana que desconsidera evidncias de violncia, distrbios, 27
Lewis, Oscar. Life in a Mexican Village: Tepoztln Restudied. Urbana, University of
crueldade, doena, sofrimento e desajustamento. Quase nada Illinois Press, 1951, p. 428-429.
mencionado sobre a pobreza, os problemas econmicos ou as 28
Id. Outras Observaes sobre o Continuum Folk-Urbano com Referncia Especial
desavenas polticas. No decorrer de seu trabalho so frisados os Cidade do Mxico, in Hauser, Philip M., e Schnore, Leo F. (orgs). Estudos de Urbanizao.
So Paulo, Pioneira, 1975, p. 461.
aspectos de cooperao e unificao na sociedade de Tepoztln. Os 29
Id., ibid., p. 464.
achados de Lewis, em contraposio, estariam enfatizando o 30
Id.Urbanization Without Breakdown, in Scientific Monthly, vol. 75, n. 1, 1952.

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seguiram na crtica ao continuum folk-urbano. Uma recente reviso rtulo urbano pode ser aplicado a praticamente qualquer ramo de
da literatura sobre efeitos econmicos, scio-psicolgicos e polticos estudo sociolgico e que portanto no tem sentido empreg-lo35.
da urbanizao mostrou que praticamente todas as questes
Outra questo a do que exatamente significa urbano. Trata-se
relacionadas com a urbanizao esto sendo discutidas em anlises
qualquer coisa que acontece dentro dos limites de cidades? E em caso
diametralmente opostas31.
afirmativo, como se definiria a cidade: por critrios legais ou pelas
Os ttulos de trs importantes artigos sobre o tema falam por si caractersticas propostas por Wirth? Mann36, por exemplo, argumenta
prprios: O Continuum Rural-Urbano: Real mas Relativamente que, comparando cidade e campo no mesmo perodo de tempo, pode-
No-importante32 ; Sociologia Incerta: a Ideologia do Continuum se encontrar menos diferenas do que se se usasse a perspectiva
Rural-Urbano33 e Observaes sobre a Dicotomia Folk-Urbana e diacrnica da evoluo rural-urbana.
Urbano-Rural como Forma de Etnocentrismo Ocidental34.
E finalmente tambm importante ter em mente que, apesar de
Assim como o continuum folk-urbano no um artifcio muito toda a difuso cultural que est ocorrendo numa escala mundial,
til, o conceito de cultura urbana com o qual ele est associado ainda existem diferenas significativas entre sociedades,
tambm no faz muito sentido. O prprio uso do termo sugere a especialmente entre desenvolvidas e subdesenvolvidas. Como a tese
existncia de uma cultura especificamente urbana em oposio a uma da cultura urbana deduz formas culturais de uma configurao
cultura no-urbana. Esta dicotomia excessivamente rgida e se ecolgica, ela obviamente no pode dar conta dos contrastes entre
presta a equvocos por vrias razes. diferentes culturas nacionais. guisa de exemplo, poder-se-ia
perguntar quo semelhante a cultura achada em uma cidade rabe
Do ponto de vista da lgica, se a cidade uma unidade inserida
com relao a de uma, cidade norte-americana de igual tamanho.
numa totalidade maior, a cultura da cidade faz parte de uma cultura
mais abrangente. Caso esta ltima for dominada por traos e Isto no equivale a dizer que no existe nenhuma diferena entre
elementos que so predominantes no contexto urbano, ento o que campo e cidade, mas que estas diferenas tm de ser especificadas e
chamado de cultura urbana passou a ser uma cultura nacional e no referidas a processos mais amplos que as produzem. Isto significa
tem sentido usar o adjetivo urbano. Embora ainda existam muitas introduzir uma dimenso histrica na anlise da relao campo-
diferenas entre cidade e campo em vrios pases, Glass por exemplo cidade e a dar-se conta que equivocado postular uma relao causal
mantm que num pas altamente urbanizado como a Gr-Bretanha, o entre formas ecolgicas e estruturas sociais e culturais. Mais pode
provavelmente ser apreendido estudando-se como diferentes
processos afetam tanto a cidade como o campo em diferentes
sociedades e examinando-se as relaes entre aquilo que
normalmente chamado de urbano e rural.

31
Chaparro, Patricio. Efectos Sociales y Polticos del Proceso de Urbanizacin. in Revista
Latinoamericana de Estudios Urbano Regionales, vol. 2, n. 6, 1972, p. 112.
32
Dewey, Richard. The Rural-Urban Continuum: Real but Relatively Unimportant, in
American Joumal of Sociology, vol. 6, n. 1, 1960.
33 35
Benet, Francisco. Sociology Uncertain: The Ideology of the Rural-Urban Continuum, in Glass, Ruth. Urban Sociology, in Welford, A. T.; Argyle, M.; Glass, D. V., e Morris, J.
Comparative Studies in Society and History, vol. 6, n. 1, 1963. N. (eds.). Society, Problems and Methods of Study. London, Routledge & Kegan Paul, 1962,
34
Hauser, Philip. Observaes sobre a Dicotomia Folk-Urbana e Urbano-Rural como p. 486.
36
Forma de Etnocentrismo Ocidental, in Hauser, Philip M., e Schnore, Leo F. (orgs). Estudos Mann, Peter H. An Approach to Urban Sociology. London, Routledge & Kegan Paul,
de Urbanizao. So Paulo, Pioneira, 1975. 1970, p. 106.

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