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JOS DEMTRIO COELHO

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Recordaes de Oliveira

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1 Edio

Grfica Planeta
Divinpolis Minas

1950
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Em branco
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A Quem Ler

Apresentando estas Recordaes de Oli-


veira, no temos a preteno de historiar aquela
terra querida ou de relatar fatos de sua vida
genealgica. O que pretendemos fazer , apenas,
relatar episdios folclricos ali ocorridos, fatos alis
banalssimos em qualquer parte.
Alguns destes, aqui registrados, foram por
ns mesmo presenciados, outros nos foram contados
por amigos. Pequenas coisas, feitos transitrios,
ocorrncias chistosas que ou ficam integrados na
vida do lugar, passando a tradio, ou se perdem nas
dobras do passado. Contudo, -nos gratos record-los
sempre, porque o que se foi nos acalenta um sonho,
do qual no desejamos despertar.
Na mutao do tempo, no evoluir da vida,
mudam-se os costumes como os panoramas e, por
isso mesmo, devemos grav-los para a recordao.
Escondem-se muitas vezes no ignoto feitos
gloriosos, heroismos patenteados, caracteres
provados
Toda terra tem seus acontecimentos notveis,
o seu pitoresco, o seu folclore, enfim. Ora se nos
apresentam eles cheios de fantasias, ora palpitantes
de realidade.
As geraes se sucedem e avanam em
carreira vertiginosa pelo tempo afora, quase
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sempre despreocupada da proviso para a ca-


minhada; muita coisa fica para traz, as ninharias de
que pensam prescindir! Julgam encontrar tudo no
futuro. Raramente se pensa no passado, porque o
presente, ambicionando o futuro, satura-nos o
esprito de quimeras.
Devemos recordar o passado porque ele,
ideologicamente, mais agradvel que o presente.
Os fatos que mais calam no esprito so a-
queles que nos vm atravs do tempo e nos parece
v-los como se fosse numa camara estereoscpica.
As coisas se transformam, os panoramas
tomam aspectos diversos, os homens desaparecem na
voragem do tempo, as tradies procuram
acompanhar a evoluo, mas nossa retina grava tudo
e a lembrana d-lhes forma para a recordao.
A ausncia dos que desapareceram no si-
lncio de um tmulo causa-nos saudades! Uma
casinha velha metida num prado florido; a mata
fechada e rescendente de aromas, onde cavamos o
nhamb e os tucanos; o regato serpenteante, a grama
verde que atapetava as praas e ruas; a fonte que
jorrava gua cristalina e fresca dia e noite, tudo, tudo
desaparecido sob o imprio do progresso e da ativi-
dade humana, nos deixa um misto de saudade e
mgoa! Mas tudo isso acalentamos na lembrana!
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L, ao longe, j bem distante, os folguedos


da infncia; os stios amenos percorridos, as estradas
palmilhadas; os trabalhos escolares e as festas nos
exames no fim do ano, com farta mesa de
biscoitos os amigos de interminveis horas de
recreio esses mesmos que no vemos mais e nem
sabemos para onde se foram s mesmo a
recordao nos poder traz-los at ns, na
acalentadora esperana de rev-los, se vivos, ou
ento na triste saudade da separao, se mortos!
Embalemo-nos pois na doce recordao do
passado!

Carmo do Cajur, ano de 1940.

JOS DEMTRIO COELHO


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O Sino
Possua Oliveira, at pouco tempo, na igreja
matriz, o sino de som mais harmonioso que se
conheceu. Era o sino do Santssimo Sacramento, esse
mesmo que viera juntamente com a velha igreja,
embalados em lendas to velhas quanto a picada de
Goiaz, que dera origem cidade. No tinha smile o
seu som!
As ondas sonoras que dele irradiavam per-
corriam o espao, repercutindo de quebrada em
quebrada, numa extenso de alguns quilmetros.
Quem o ouvia uma vez, jamais poderia confund-lo
com outro qualquer.
Ocupava esse sino a torre direita da igreja e
se destinava, em particular, a prestar em dobres
tocantes e cheios de nostalgia, homenagens aos
irmos da Irmandade do Santssimo Sacramento, nos
seus funerais.
Um dia, afinal, veio perd-lo uma badalada
infeliz, inutilizando-o para sempre. Aquele sino que
era o orgulho do oliveirense!
Dobrava ele, um dia e, como costumava, os
ouvidos estavam atentos, ouvindo-o com enlevo
quando, repentinamente, mudara-se-lhe o som.
Pareceu-nos que agudo punhal nos penetrava,
ferindo-nos mortalmente a alma!
Que teria acontecido? indagava todo
mundo. Talvez a m colocao do badalo
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aventurava algum. Mas, no! Dura realidade!


Estava fendida a bacia, trincara-se o sino!
O povo, j aglomerado porta da igreja, no
escondia a angstia que lhe invadia a alma, to
habituado estava ele com o seu embalar naquela
melodia mgica e portentosa!
Como se originara a fenda no bordo da
bacia, fcil seria conseguir-se o mesmo som, uma
vez isolada opinava algum. Dentro de poucos
instantes l estava no alto da torre o Stanislau
Dominik, de serra em punho, fazendo desprender, a
cada operao, um jorro dourado que se ia
depositando na amurada, no assoalho e pela escada
abaixo, como se fosse o sangue de vtima numa
operao!
Baldados esforos! Cada vez que era agitado
o badalo, emitia o sino som mais estertorado, que
mais parecia um grito lancinante de dor de
agonizante!
Debalde se procurou remediar o mal, nada foi
possvel. Afinal, transportado para Divinpolis, foi o
velho sino refundido nas Oficinas da Rede Mineira de
Viao, sob a fiscalizao do sr. Romualdo Silveira,
como representante do Revmo. Pe. Jos Ferreira de
Carvalho, com recomendao expressa de ser
aproveitado o mesmo material, que segundo se dizia,
era constitudo de preciosa liga.
Voltando o sino antiga posio quis, tam-
bm, fazer coro com os oliveirenses no seu pe-
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sar e cada nova badalada era mais uma iluso


desfeita, nova punhalada vibrada no corao daquele
povo, cujos ouvidos estavam habituados quele som
que embalava a alma.
Nunca mais aquele badalar plangente, que
durante as solenidades da Semana Santa, nos parecia
dizer todo o drama do Calvrio!
Esse sino, cuja fama corria j alm de nossos
limites fra, segundo a tradio, fundido ali mesmo
em Oliveira, por um obreiro ambulante e sob as
vistas do Vigrio da freguezia. Trs vezes fra
experimentado e outras tantas refundido, at que
emitira aquele som portentoso que agradara a
audio sensvel e exigente do proco.
Quando se fundia o sino dizem fra
lanado um apelo populao, para consecusso de
ouro e prata para melhoria da liga, porquanto no
bastaram as canastras que de todos os recantos do
municpio vieram abarrotadas. Logo afluram as
ddivas espontneas e homens e senhoras ali mesmo
se despojavam de jias e objetos de ouro e prata,
moedas, etc., que eram atirados para dentro do ca-
dinho encandescente, onde se desfaziam constituindo
a liga que viria dar ao notvel sino aquele som que
por tantos anos foi o enlevo do oliveirense!
Entretanto, no se ouvir jamais aquele ba-a-
lo! ba-a-lo, que tanto enlevou a cidade.
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Semana Santa

A Semana Santa comemorada em Oliveira


com religiosidade e pompa. a festa mxima do
oliveirense, se bem que muito diferente da que se
fazia antigamente.
Dizia o saudoso Alfredo Moreira da Cruz
que o oliveirense, estando em Paris, gozando dos
encantos da cidade luz, ali no se demorava um dia
mais, sequer, quando se aproximava a poca da
Semana Santa em Oliveira. Nada conseguia prend-
lo ali, queria vir gozar os sete dias de uma semana
que passa to depressa!
Com que prazer no se reviam os conhe-
cidos nessas ocasies!
Uma semana antes de se iniciar a festa, era
j desusado o movimento na cidade. Os alfaiates
trabalhavam dia e noite a fio, o mesmo acontecendo
s costureiras. Entrava a semana da festa sem que
esses artistas da agulha tivessem conseguido ultimar
os vesturios.
Desde a ante-vspera de Domingo de Ra-
mos, comeavam a chegar os fazendeiros e os
moradores das zonas rurais, que se vinham aboletar
na cidade em casas prprias e de alugueis.
Formavam-se grupos nas ruas, nas esquinas, nos
negcios onde amigos se deparavam e num dedo de
prosa matavam as saudades!
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Enquanto isso, passavam pelas ruas os ca-


valeiros e amazonas que chegavam das fazendas ou
os carros de bois conduzindo malas, sacos e colches
para a estada na cidade.
Os trabalhadores da Cmara Municipal, que
haviam terminado a capina das ruas e praas, agora
recolhiam os destroos e varriam os logradouros.
Gente por toda a parte, alegria em profuso.
Tentemos uma descrio das solenidades.
Depois da trasladao da incomparvel ima-
gem de Nossa Senhora das Dores obra prima da
escultura portuguesa que viera de Portugal
conjuntamente com a no menos expressiva imagem
de Nosso Senhor dos Passos, encomendada pelo
saudoso comerciante portugus sr. Antonio Campos
dava-se incio, no dia seguinte, ao Setenrio de
Dores. Conservou-se sempre tradicional repertrio
musical para todas as solenidades. A orquestra
dirigida pelo maestro Roque Emlio da Silveira,
reunia um seleto elenco de msicos. Comeava o Se-
tenrio com o Domine e Veni do Padre Jos Maria
Xavier e, em seguida, vinham as msicas do saudoso
Joo da Mata. A Ladainha de Dores, um verdadeiro
primor de arte e harmonia, toda em transportes de
tons da primeira a ltima parte, com trs solos:
Baixo, Tenor e Contralto, nos quais se ouviam
Cornlio de
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Castro, Miguel Arcanjo da Silveira e D. Maria


Antnia da Silveira, sucedidos respectivamente por
Jonatas da Assuno e D. Malva de Oliveira.
A igreja rescendia a fresco rosmaninho
desfolhado por toda a extenso da nave. O povo se
acotovelava, permanecendo ora de joelhos ora de p,
por que a igreja ainda era desprovida de bancos.
A iluminao era a acetileno que produzia
uma luz clara e forte. O gasmetro era instalado num
vo do coro, esquerda e dali partiam os canos de
chumbo que distribuiam o gaz nos lustres e bicos,
por toda a igreja.
Quase sempre no ltimo dia de setenrio
fazia-se a primeira procisso do depsito, que era o
da imagem do Senhor dos Passos, da Matriz para a
Capela dos Passos, sendo a imagem de Dores
trasladada no dia imediato para a Capela da Santa
Casa anteriormente para a Capela do Rosrio.
Compareciam os msicos para a procisso
do depsito, rigorosamente vestidos, isto para evitar
o que acontecera ao Joo Luiz do Prado, certa vez,
que tivera de encostar seu helicon no adro da Capela
dos Passos para voltar em casa afim de trocar de
roupa, pois, (lhe dissera o Padre Jos Teodoro) no
sairia a procisso se tal no se desse. Havia
severidade mas a exigncia concorria para a
grandiosidade dos festejos.
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Domingo de Ramos: Solene Missa can-


tada, com bno das palmas, saindo em seguida a
procisso do Senhor do Triunfo, que contornava a
igreja ao som de festiva marcha pela banda de
msica, fogos e repiques de sino. Desfilavam os
homens de palma destra, muitas das quais
deixavam pender laos de fitas com franjas douradas.
Tera-feira: Amanheciam as ruas re-
gorgitantes e os comerciantes, com as casas cheias,
se entregavam a um estafante comrcio, dali saindo
os freguezes sobraando embrulhos de todo o
tamanho, ficando os balces atravancados de caixas
de chapus, de calados, peas de fazendas, etc. Os
sapateiros lustravam as botas recem-confeccionadas
e ainda davam as ltimas marteladas nos saltos dos
borzeguins que deviam entregar tarde.
Ao meio dia o sino dobrava e o seu badalar
aprestava a quantos ainda tinham um trabalho a
terminar.
Pelas ruas passavam os alfaiates com os
temos pretos de casemira suspensos das mos;
mocinhas e meninas transportavam os diademas e as
nveas asas dos anjos, outras conduziam os bastes
de So Jos. Esse vai-e-vem festivo emprestava
cidade um aspecto alegre, comunicativo e agradvel.
L para as quatro horas da tarde comeava o
povo a transitar em direo da Capela
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dos Passos, onde s cinco horas da tarde sairia a


procisso de Passos, ou do Encontro.
J, a meia ladeira, se encontrava o Joo
Mariola, conduzindo o grande Pendo, estandarte do
SENADO ROMANO no qual se v gravadas as
letras S. P. Q. R. precedendo a procisso. Quatro
homens sustm nas mos as cordas que o devem
manter ereto (hoje menor, devido aos fios de
iluminao) e, vagarosamente, vai desfilando a
enorme massa humana em duas alas, enquanto os
festeiros sobraando alvssimas velas de cera, as
distribuem ao povo para a iluminao do prstito. Na
Capela, ainda, a imagem do Senhor dos Passos,
rescende suavssimo perfume de manjerico que, em
grande quantidade, cobre todo o andor.
Chega o Oficiante, revestido de Capa d'As-
perge roxa e incensa o andor, enquanto os msicos
entoam o muteto: Vs Omnis aps o que os
carregadores, provando exuberante musculatura,
sustm nos braos o andor, enquanto os serviais da
festa arrastam as mesas em que ele se apoiava, num
rudo estrepitoso. Vai ento lentamente a procisso
galgando a ladeira e a banda de msica inicia a
grande Marcha dos Passos. Logo acima, no
Passinho em frente ao Grande Hotel, cantam os
msicos o segundo Muteto, enquanto o oficiante in-
censa e assim por diante em cada Passinho at a
Praa 15 de Novembro onde o Pregador,
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j no plpito, aguarda a procisso para o grande


Sermo do Encontro. O plpito est armado junto ao
Frum.
A imagem de Nossa Senhora das Dores,
saindo da Capela do Rosrio, vem lentamente pela
rua Direita, em absoluto silncio at a Praa e a um
aceno do Pregador, se defrontam as duas imagens,
numa parte tocante do sermo, que o povo recebe
contrito e respeitoso.
L em cima, nas sacadas, donde pendem
globos luminosos, que do ao Palcio da Justia um
aspecto deslumbrante, esto as famlias das pessoas
gradas da cidade, que ouvem o Pregador, cujo eco de
voz repercute na praa ampla e que o silncio
reinante ainda mais exalta.
Terminado o sermo cantado o MISE-
RERE, que o povo ouve genuflexo. Recomea ento o
desfile mui lentamente e entre as duas alas
interminveis, profusamente iluminadas pelas velas
conduzidas pelos assistentes, movimentam-se os anjos,
as virgens, etc. em nmero incontvel. Os carregadores
retiram os andores dos bastes de apoio e levam-lhe os
braos aos ombros, seguindo pausadamente. Vem
frente o andor do Senhor dos Passos e logo aps o de
Nossa Senhora das Dores precedido dos figurantes
Maria Madalena e Joo Evangelista. A Madalena
ostenta riqussima toilette e acompanha-a um
cavalheiro vestido a rigor. Fecha a procisso o
Oficiante sob
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palium; vindo em seguida, a multido de senhoras.


O aglomerado de pessoas obriga a cons-
tantes paradas e a procisso toma a custo o seu ritmo
normal.
Os festeiros Dr. Ccero Ribeiro de Castro,
Edmundo Dias Bicalho, Francisco e Artur Bernardes
Costa, Jos Tertuliano dos Santos e Joo Chagas
fazem esforos sobre humanos para acomodarem os
homens nas alas, um aps outro o que relativamente
conseguem.
L, porta do Senhor Pinheiro, de saudosa
memria, repartem-se os cartuchos aos anjos,
virgens, etc.; os festeiros e seus ajudantes retiram das
canastras apoiadas nos passeios, braadas e mais
braadas desses alvssimos envlucros recheados de:
amndoas e vo, numa operao demorada, fazendo
as delcias da petizada. s vezes um sussurro percorre
as alas da procisso, uns riem, outros admoestam com
severidade, e logo fica-se sabendo do ocorrido: um
moleque atrevido arrebatara das mos de um anjo o seu
cartucho e corre desabridamente
Recolhida a procisso, os anjos, virgens e
figurantes ocupam o TRONO enorme arquibancada
armada sobre o altar-mr, recoberta de alvssimos
panos que fica integralmente lotada. L, no topo do
trono, est o Crucificado tendo, a seu lado a imagem da
Virgem Dolorosa e os configurantes Joo Evangelista e
Maria Madalena.
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Para maior efeito, esse quadro magnfico s


aparece num momento do Sermo do Calvrio,
quando algum faz correr as cortinas que o velam. O
efeito sublime, edificante e compungente!
Mais tarde, depois de relativo descanso,
comeam as visitaes de Passinhos com msica e
enorme multido, terminando na Matriz com a
entoao do MISERERE.
Quarta-feira de Trevas nunca houve sole-
nidade outra que a procisso de Dores. Um ano,
apenas, o Revmo. Padre Ferreira de Carvalho,
promoveu o tocante Ofcio de Trevas, depois dessa
ocasio voltou a Semana Santa a ser comemorada
como dantes.
Quinta-feira Santa: Amanhecia a cidade ain-
da sob a influncia das tristezas uridas das so-
lenidades da vspera, na procisso da Soledade. O
povo guarda-se em compuno e respeito ao dia. Se
um menino fazia uma pequena travessura era logo
repreendido. Ningum ria alto, no assobiava e
evitava qualquer rudo. s 10 horas comeava a
Missa cantada, nela servindo, como Mestre de
Cerimnias, numa assiduidade constante de muitos
anos o Revmo. Padre Aureliano Brasileiro. No coro a
grande orquestra executava a Missa e Credo N5, do
Padre Jos Maria Xavier. Na estao da Missa ouvia-
se o Sermo da Eucaristia por um sacerdote de fora,
para tal fim convidado. Terminada a Mis-
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sa eram as Sagradas Reservas depositadas em rica


urna e colocada no pice do altar-mr, onde
permanecia at Sexta-feira da Paixo.
Mirades de velas acesas, todas enfeitadas
com flores de cera vermelhas, tomavam toda a
extenso do altar e trono, como se verdadeira
constelao ali descesse para homenagear a Jesus no
Sepulcro. O silncio reinante ento era de quando em
quando quebrado pelo estalido da cera que se
excedia no pavio ou a queda de uma flor desprendida
de uma vela. Flores em jarros e jarres de toda
espcie atapetavam o piso do altar e, logo abaixo,
nos degraus da escada de mrmore oliveirense, reco-
berta por extenso tapete, os adoradores, de opas e
tochas em punho, absorviam-se em fervorosa orao.
Cada turma de adoradores era revesada de hora em
hora, pelo relgio da sacristia, pois, o regulador
pblico era paralisado e s recomeava a funcionava
no sabado de Aleluia.
A orquestra, no coro, de espao a espao,
executava o tocante Popule Meus e Adoremus, que
ainda mais excitava os fiis numa orao fervorosa.
L, ao longe, na praa, algum fazia vibrar a
matraca nico som permitido naquele dia.
Sexta-feira Santa, amanhecia com o povo,
em expectativa da procisso do Enterro em a qual
deveriam aparecer o Centurio, o Abrao com a
espada suspensa sobre a cabea de seu
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filho Isaac, que marchava sua frente conduzindo


um feixinho de gravetos e vestido de flocos de
algodo. A lmina da espada de Abrao no seria
abaixada, porque dois anjos vinham atrs segurando
uma fita atada em sua extremidade.
Antes da sada da procisso, aparecia no
topo da escadaria do altar-mr, onde se depositava o
esquife do Senhor Morto, o Centurio, em
indumentria prpria e que a largas passadas
prestava guarda ao esquife. Todo mundo queria ver o
Centurio e a pequenada curiosa se comprimia no
meio do povo, passando por entre as pernas dos
homens e assim, um a um, se ia postando a medo e
distncia razovel, comentando baixinho:
Quem ser ?...
o Buta! diz um mais sabido.
No, bbo, o Buta j morreu. o Antnio
Cavalo
mesmo
Eu que no queria ser o Centurio Deus
me livre! Se ele morrer agora vai direitinho para o
inferno
Chegam os msicos e vo cantar o
QUARTETO.
A Vernica, toda de preto, com um vu
cobrindo-lhe o rosto, posta-se ao lado dos msicos,
com o seu porta-tamborete ao lado, enquanto as Trs
Marias se dirigem para o esquife, derramando sobre o
Senhor Morto um
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frasco de suavssimo perfume, que rescende pelo


templo todo. Em seguida chegam Nicodemos e
Arimatia vestidos de alvas e embuados. So os
senhores Jos Antnio de Lacerda Pinheiro, Evaristo
Noronha, Alfredo Castro, Francisco das Chagas
Andrade, e depois Edmundo Bicalho, Dr. Djalma
Pinheiro Chagas, Major Bicalho Jnior, Armando
Pinheiro Chagas, Artur Bernardes Costa. Erguem
eles o Senhor Morto do Esquife e o sustem enquanto
o Oficiante o incensa. Sai a procisso e segue
silenciosamente fazendo enorme percurso. Vai o
esquife seguido da imagem de Nossa Senhora das
Dores, entre duas alas infindveis de velas acesas.
Desfila ali toda a populao da cidade e arredores,
contrita e silenciosa. De quando em quando para o
prstito para se ouvir a Vernica que interroga:
VOS OMNIS QUI TRANSIT A Banda de Msica
executa tocante marcha l no fim da procisso e em
grande extenso; ningum lhe ouve os acordes, to
longe est.
Chega a vanguarda da procisso uma cruz
preta com uma toalha pendente porta da igreja e
ali ainda encontra o restante do prstito que desfila
vagarosamente.
H, ainda, a alvorada da Ressurreio, como
corolrio de uma semana que encheu os coraes de
todos os oliveirenses e forasteiros de gratas
consolaes.
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Na vspera Sbado de Aleluia partem os


caadores de veado, com o inolvidvel Titino do
Capo Redondo frente, esse bonssimo oliveirense
que fez as delcias do Dr. Fernando Melo Viana,
ento Vice-Presidente da Repblica, que fra assistir
Semana Santa em Oliveira, com seus chistes e
franquezas
E assim transcorria essa semana de festas to
gratas aos coraes oliveirenses.
Vo os fazendeiros regressando s suas
fazendas, uns a cavalo, outros de trem e a cidade vai
se despovoando lentamente e em pouco s restam as
saudades das festas e dos amigos que se reuniram ali
naqueles dias felizes e consoladores.
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Carnaval

O Carnaval em Oliveira era comemorado,


antigamente, somente com o tradicional entrudo. s
vezes, mui escassamente, apareciam alguns
mascarados sem esprito, perambulando pelas ruas
da cidade, sempre acompanhados de uma leva de
moleques.
O entrudo sim, dava gosto e sensao! Que
delcia o presenciar-se uma batalha entre
combatentes de ambos os sexos que, de limes em
punho e no aceso da luta, corriam pelas ruas num
alarido louco! As portas trancavam-se com estrepito,
ouviam-se gritos histricos e aflitivos mesclados de
sentenas de punio e revanche. Havia ciladas,
prises, traies Que coisa gozada! Causava um
jbilo imenso ver-se um paciente conduzido para um
banho em regra!
Quando a batalha era ferida dentro de casa,
ficavam as paredes, os tetos, as portas e janelas, tudo
manchetado de cera em cores variadas e o assoalho
uma lstima! E quando o limo no atingia o alvo e
no se partia? Que gozo para a petizada!
Quase todos os estabelecimentos comerciais
da cidade expunham um taboleiro de limes para
venda e esses tomavam formas variadas e bizarras,
s vezes. Uns eram moldados em
24

formas de madeira, outros em garrafinhas de leo de


rcino e de agua Florida, em laranjas, limas,
limes-doces, papos de galinhas etc. Eram brancos,
verdes, azuis e at pretos, isto quando a cera
refundida por muitas vezes.
Que medo causava um atacante que se
aproximava cautelosamente, com as mos metidas
nos bolsos da palet! Os rapazes no permitiam
que deles se aproximassem as moas, embora elas,
de longe, fizessem compreender intenes
pacficas
Quando se escasseavam os limes entra-
varem "cena a agua pura, que descia s vazes com
vasilha e tudo... Era um gosto, e uma tormenta ao
.mesmo tempo.
A petizada, mingua de outro elemento,
confeccionava um repucho de bamb, com bomba de
suco, feita com panos velhos na ponta de uma vareta
e era aquele esguicho! Havia nisso um inconveniente,
que faziam os meninos suprimento dgua em qualquer
parte, muitas vezes at nos poos de enxurradas, pondo
as roupas das vtimas em lamentvel estado.
Outras vezes valiam-se os meninos das
mangueiras de irrigao dos jardins. Certa vez l estava
encarapitado no muro da residncia de D. Elvira
Chagas, em frente ao Correio, um garoto irrigando, a
quantos vinham ao correio, hora da distribuio
postal. O Dr. Pinto
25

Machado, ento Delegado de Polcia, que a-


guardava a distribuio, feita por D. Mariquinhas e
Waldemar Fernal, no se conteve e admoestou o
garoto:
Recolha a tripa recolha a tripa
O Mirando, moo do Rio de Janeiro, que
explorava uma fbrica de bebidas em Oliveira, l na
rua das Palmeiras, hoje Misericrdia, no se podia
conformar com o carnaval assim comemorado; no,
era preciso fazer-se cousa nova e melhor. Animada
uma roda progressista da terra, foi tomada a
deliberao de promover-se um prstito
carnavalesco.
Isto combinado, meteu ele mos obra e l
no interior de sua fbrica, perto da casa do sr. Cunha
Santos, hoje Santa Casa de Misericrdia de Oliveira,
com o auxlio de alguns artistas mandados vir do Rio
de Janeiro, confeccionava o Mirando os carros
alegricos e de crticas.
Comeavam a correr ento os comentrios
pela cidade vai sair uma crtica ao senhor F, outra ao
senhor B, etc. Ningum, porm, sabia de cousa
alguma, tal o sigilo com que era feito o prstito. A
ansiedade era geral, os carros eram aguardados
aflitivamente.
Foi nesse ambiente que se chegou, afinal, ao
sbado de carnaval. noitinha, ouviu-se
26

um rumor desconhecido, que partia l da fabrica do


Mirando. Afluiu gente de toda a parte, na avidez da
novidade. Que seria? Muito simples dava-se incio
ao carnaval com retumbante Z PEREIRA!
Em virtude de ser a cidade deficientemente
iluminada, mandou o Mirando distribuir meio metro
de mecha alcatroada, per capita, e assim saiu o Z
PEREIRA, dentro de alas luminosas, percorrendo as
ruas da cidade. Uma boa proviso de latas de
querosene, vazias, serviam para provocar
ensurdecedor rudo. Quem no acompanhava o Z
PEREIRA, postava-se s janelas ou enchia as portas
de suas residncias, afim de aplaudir os folies,
alguns ostentando mscaras de caras e cabeas enor-
mes, dando folia um aspecto estonteante e indito.
Abramos aqui um parntese. Dissemos que
as ruas eram deficientemente iluminadas, vamos
relatar em que se constitua a iluminao da cidade
naquela poca.
Naquele tempo no se pensava em ele-
tricidade, cuja concepo seria difcil encontrar
posio nos raciocnios de muita gente. Era a cidade
iluminada por lampies a querosene e esses muito
bem feitos, obedecendo a linhas bem dispostas e
atraentes. Eram confeccionados numa dependncia
da Casa da Cmara, pelo Estevo Alves e
abastecidos e conserva-
27

dos pelos empregados da Cmara : Pedro dos Reis,


Cal e Policarpo, que todos os dias davam um giro
pela cidade, de escada alada e uma lata de
querosene mo para alimentao dos bojos de
vidro. Ali, ao p de cada poste, o Zelador fixava a
escada numa cruzeta de apoio e subia para aparar o
pavio carbonizado, limpar a caixa de vidros e repor o
bojo do lampio j abastecido, com quantidade exata
e medida, de modo que quase a mesma hora se
apagavam todos os lampies de iluminao da
cidade. noitinha voltavam os zeladores para
acenderem os fachos que permaneciam acesos
emquanto durasse o combustvel.
Como dizamos, estava iniciado o carnaval
com o barulhento Z PEREIRA e domingo
amanheceu a cidade festiva e com muita gente nas
ruas, prognosticando os acontecimentos que mais
tarde iriam empolgar a cidade. Foi assim, num
ambiente festivo, que surgiu no porto o primeiro
carro: O AQU1DABAN, uma alegoria alusiva ao
feito heroico desse vaso de guerra de nossa marinha,
na recente revolta da Armada, saindo e retomando
Bahia de Guanabara num desafio s baterias das
Fortalezas. Outro carro: enorme ROSA, em cuja
corola se via um menino assentado, mas logo dali
descido devido as reclamaes do pblico, porque
oscilava muito na haste.
28

Surgiu em seguida o primeiro carro de crtica: DUAS


ENORMES TESOURAS, alusivas a duas lnguas
ferinas que trabalhavam incessantemente em
Oliveira Quarto carro : UM ENORME BONECO
com a figura do mdico alemo Dr. Ludolf Fromm,
talvez criticando a sua descomunal estatura,
porquanto esse mdico era um propulsionador do
progresso de Oliveira. No tardou muito, porm, que
casse o boneco, motivo porque fizera ele todo o per-
curso extendido sobre o carro, mostrando a rotunda
barriga. Vinha, em seguida um carro de balaustrada,
onde diversos mascarados punham os podres de
muita gente na rua!
Fechando o prstito vinha um carro ho-
menageando o comrcio.
Foi um sucesso esse carnaval, no s pelo
indito do acontecimento, como ainda pela
primorosa e esmerada confeco.
Depois dessa estreia, ainda se viu em Oliveira
mais dois carnavais com prstitos, feitos pelo
MIRANDINHA, irmo do iniciador. Nesses
apareceram carros alegricos e de crticas, bem
sugestivos como: ENORME RATO, criticando o rapto
do diploma de Senador conferido nas eleies ao Dr.
Francisco Jos Coelho de Moura, fato largamente
comentado no Estado; outro, uma cobra com cabea
humana, enrodilhada. No primeiro carro vinha o Artur
de Melo atirando panfletos ao pblico. Como
29

alegoria aparecia um soberbo leo, tendo a sua frente


um caador apavorado, segurando uma espingarda
pica-pau!
Depois disso voltou Oliveira, novamente, ao
entrudo com limes de borracha e gua em profuso.
Depois vieram as bisnagas de estanho se confetes,
logo substitudos pelos lana-perfumes e serpentinas
e corso de carros.
Dr. Chiquinho, entretanto, no abdicou do
costume antigo e continuava com o entrudo a seu
modo: l da janela de seu sobrado, com as portas
bem trancadas, derrubava gua e mais gua nos
incautos transeuntes que passassem sob a janela.
Bons tempos!
30

Vacaria

Antes do coronel Xaxier (Manoel Antnio


Xavier) se ter lembrado de mandar converter o Largo
da Matriz hoje Praa 15 de novembro no belo
jardim que l est e que o gosto do Dr. Janot Pacheco
planejou, era ali extenso gramado, desde o velho
cruzeiro arruinado, em frente a igreja, at s
residncias dos senhores Antnio Campos e cel. Joo
Alves de Oliveira.
Algumas vezes eram ali armados Circos de
Cavalinhos, como os do PERY, SPINELLI, do ano
CRUZ, etc. tendo o Spinelli trazido Oliveira, pela
primeira vez, um bom jardim zoolgico, que serviu
para diminuir em muito a canzoada vagabunda que
perambulava pela cidade!
Vimos passar, assim, por Oliveira, artistas
emritos como o clebre palhao Benjamim de
Oliveira e o equestre exmio Achilles Pery e o ano
Cruz perito danarino em corda bamba.
Era, naquela praa, que, no sbado de
Aleluia, queimavam o Judas, que para ali vinha
jungido numa gua magra, para o sacrifcio; antes
teria a mgoa de ouvir o Amaro, serventurio da
Justia, fazer-lhe o testamento, aps o que,
distribudos seus bens a quem no os desejava
possuir, era descido da gua
31

e suspenso de um mastro para o ato final, onde


estouravam suas entranhas!
Aquela praa, entretanto, tinha outra fi-
nalidade mais prtica, noite. Constitua-se o redil
das vacas leiteiras dos moradores do logradouro.
Prximo Ladeira dos Frades hoje Dr.
Alexandrino Chagas ficavam as vacas de d.
Antoninha Maia e cel. Joo Ribeiro, logo acima as
do sr. Tonico Costa, cel. Teodorinho, Bazico, sr.
Modesto Ribeiro, seguindo as do sr. Zeca Teixeira,
sr. Campos, volvendo as do sr. Galdino Ribeiro,
capito Carlos, etc.
Que gado!
O interessante que a iluminao durava
poucas horas, ficando o resto da noite em profunda
escurido, tornando-se uma temeridade o trnsito
pela praa noite.
Vinham, certa noite, o Fausto Alvarenga, o
Neca Flor, Eliseu Magalhes e outros l dos lados da
estao ao terminarem uma daquelas serenatas
saudosas e quando menos o pressentiram tropearam
nuns monturos movedios que os elevaram do solo.
que os nossos notvagos montaram nas vacas
32

Os dramalhes

Haviam chegado a Oliveira, para levar


cena algumas peas teatrais, os atores Palhais, sua
esposa D. Rosalina e sua sogra D. Matilde.
Queriam, com o auxlio de amadores locais,
levar alguns dramas e comdias mas o teatro?
Antigamente ainda existia um casaro ve-
lho, num terreno devoluto, onde se erguem hoje
algumas casas construdas pelo Capito Henrique
Ribeiro e a Praa Pinto Machado, ali, onde o
Couto Rocha, que viera de So Joo del Rei com
sua troupe em carros de bois e a cavalo, levara a
Cabana do Pai Thomaz, o Remorso Vivo, o Anjo
da Meia Noite, o Poder de Ouro, etc. onde o Pinto
empolgava a plateia e o Couto quase apanhava
quando vivia o cnico da pea mas, agora onde
se arranjaria teatro?
Como remediar o caso? O Palhais entu-
siasmava os amadores, o povo tinha sede de
diverso, precisava-se, pois, remediar o mal
improvisando-se um teatro, mas, como? Ora...
muito fcil! O Rancho do Romualdinho era
amplo, com alguns reparos, alguma limpeza e
boa vontade estaria encontrada a soluo; ainda
mais agora que estava o rancho abandonado,
depois que a Estrada de Ferro lhe ha-
33

via roubado os fregueses, os tropeiros. Pensado e


feito. Mos obra.
Logo foi feito uma ligeira caiao, buracos
entupidos, piso aterrado, levantamento do palco, um
poleiro para as gerais e algumas cadeiras e bancos
tomados por emprstimo e pronto, era a estreia
anunciada com o drama Herana de Sangue.
Enquanto se arrumava o teatro, era a pea ensaiada e
no espetculo o Zequita (Jos Gomes Pinheiro
Chagas) e o Virglio Vitral fizeram um sucesso!
Enchentes cunha!
C fora, os vendedores de caf e chocolate,
com as chaleiras fumegantes e os vendedores de
pasteis, biscoitos etc. faziam um negocio!
O rancho enchia-se todas as noites e era
notvel a boa vontade do povo, com um frio horrvel
naquele ambiente desabrigado.
Passaram-se os tempos e de novo chega a
Oliveira nova companhia dramtica, a do Roberto
Guimares, vinda de Itapecerica. Oliveira se
ressentia ainda da falta de teatro, no se aproveitara
da lio do Rancho do Romualdinho
Naquela poca o Neves, que se associara ao
Sr. Miranda, no Grande Hotel, tivera a ideia de
aproveitar o pavimento trreo do prdio para uma
espcie de Bar, onde os freguezes ouviam um
gramofone que ele, Neves,
34

fazia funcionar num tablado levantado ao fundo. Na


falta de outra diverso era para ali que acorriam os
rapazes de Oliveira; para se dessedentar, deleitando-
se com o gramofone do Neves, alis o instrumento
do dia, essa mquina admirvel que o esprito de
Edson proporcionara humanidade.
Uma ligeira inspeo feita pelo Poggio,
principal ator da Companhia, e seu diretor Roberto
Guimares, foi o bastante para a instalao ali do
teatro. No era grande o cmodo, mas deveria
comportar bem o povo apreciador desse gnero de
diverso, pensavam os artistas.
O Alexandre Poggio pintou logo o pano de
boca: a Entrada da Barra do Rio de Janeiro os
cenrios faltosos, remodelao do palco, cadeiras e
bancos tomados, novamente, por emprstimo e subia
cena a NINICHE, interessante opereta. Esse gnero
de representao no agradou e os protestos
choveram logo. Nada de operetas, queremos dramas,
sim, os saudosos dramas de outros tempos diziam
os velhos e os moos que pouco entendiam de teatro,
fazim coro sim os dramas!
Comearam a subir os dramalhes e com
eles as reclamaes do pblico que ficava de fora,
porque o recinto no comportava todos quantos
corriam, o mais cedo possvel, sem conseguir
localidade.
35

Nova dificuldade, dessa vez sanada pelo


Coronel Joo Alves de Oliveira, presidente da
Cmara. J, h muito, havia ele iniciado a construo
do nosso teatro, mas as aperturas oramentrias no
lhe permitiram ir alm dos alicerces. O fronto
entretanto estava pronto e fra talhado pela mo do
Mirandinha, que o decorou a rigor.
Mandou ento o Coronel Joo Alvesr que se
levantasse ao lado esquerdo dos alicerces, barraco
amplo todo de tboas e coberto de zinco corrugado;
empreendimento esse executado em poucos dias.
Para l se transferiu a Companhia do Roberto
Guimares e os espetculos se davam com a casa
cheia cunha, apesar da inclemncia do tempo, pois
chovia copiosamente. Era bem tolerante aquele
povo! Quantas vezes a chuva, de encontro
cobertura de zinco, impedia inteiramente que se
ouvissem os artistas no palco!
Os artistas que vieram de Itapecerica j no
eram suficientes para as representaes em vista,
tendo o Roberto de mandar vir, do Rio de Janeiro,
outros mais e assim chegaram Oliveira mais os
seguintes: Antnio Marques, Claudino de Oliveira,
Joaquim Marques, Dlfica de Arajo e mais outros,
formando-se ento um grande elenco, capaz de
satisfazer qualquer exigncia nas representaes. A
Companhia j dispunha de timos atores, entre os
36

quais se destacavam Branca e Dolores Lima, Laura


Braso, Marques da Silva e mais os j citados
Roberto Guimares e Alexandre Poggio.
Laura Braso, apesar de algo passada, era
boa artista e muito engraada. Cantava ela uma noite
uma canoneta na qual havia uma deixa da msica
para a fala: O arroz para um chega bem, mas
para dois? O mestre da orquestra, porm, no
permitiu a deixa, na primeira e segunda vez,
entretanto, na terceira, a atriz abaixou-se em frente
ao regente e, batendo-lhe na cabea com muita graa,
disse: PAIRE MAIESTRO, QUE PRA DOIS NO
CHEGA!
Foi uma gargalhada unssona da plateia!
Naquela temporada a Companhia esgotou
todo repertrio, tudo que se conhecia de teatro foi
levado em cena: dramas, comdias, revistas,
vaudeviles, farsas, canonetas, monlogos, tudo,
tudo, os artistas no sabiam mais o que representar e
o povo nunca faltava aos espetculos.
Qualquer cartaz servia!
37

Biblioteca Pblica

O Presidente da Cmara Municipal, num


rasgo de grande discortino e zelo pela cultura de seu
povo, fez inaugurar, de acordo com o culto Juiz de
Direito de ento, Dr. Cleto Toscano Barreto, uma
explndida biblioteca pblica, qual deu o nome do
sempre lembrado Padre Jos Teodoro Brasileiro,
prestando assim justa homenagem quele que, de
fato, sempre cuidou da cultura oliveirense.
Ocupava a Biblioteca a parte inferior do
prdio da casa da cmara, lado esquerdo. Ali
encontravam jornais do Rio de Janeiro e de outras
cidades e uma quantidade considervel de livros
sobre todos os ramos do saber humano.
Tudo muito bem disposto, catlogo bem
confeccionado, um bibliotecrio solcito e ainda um
timo gabinete de leitura. noite viam-se ali em
torno da mesa de leitura, homens de idades variadas
e austeros, de permeio a alunos do Liceu Municipal,
na louvvel avidez de instruo.
Assim permaneceu por algum tempo esse
centro de cultura a devassar os crebros
ensombrados, onde deixava uma luz imperecvel.
Organizado o primeiro Clube Recreativo de
Oliveira foi, por acordo estabelecido, trans-
38

ferida a Biblioteca a essa entidade cultural mas, com


a vida efmera que teve o clube, no se viu instalada
a biblioteca e hoje no se sabe onde foram parar
aqueles volumes to preciosos.
No se pode negar o benefcio que a Bi-
blioteca prestou a tanta gente.
39

Club Literrio

Por iniciativa do saudoso oliveirense


Francisco Pinheiro Chagas, Capito de nossa
Marinha de Guerra e do distinto moo Arnaldo
Ribeiro, foi fundado o CLUB LITERRIO e
RECREATIVO OLIVEIRENSE, cuja sede era na
casa do Sr. Galdino Ribeiro, na praa da Matriz.
Havia uma partida danante por ms e,
cotidianamente, diverses diversas, leitura etc.
Mantinha tambm o Club um bem
organizado buffet.
Durou pouco tempo, entretanto, esse
centro de diverso que somente mais tarde foi
reerguido com algumas modificaes no seu
funcionamento.
Precedendo s partidas danantes, no fim
de cada ms, ouvia-se uma palestra literria e, por
isso, tivemos ocasio de ouvir Belmiro Braga,
Ablio Barreto, Corgosinho Filho e outros.
Sofreu tambm o club outro colapso em sua
nova fase, deixando de funcionar por um perodo de
tempo bastante longo, at que o saudosssimo Dr.
Ladislau de Miranda Costa e o Dr. Carlos de
Alencar, arrancaram-no do ostracismo, insuflando-
lhe vida e vigor o que no impediu entretanto, que
viesse desaparecer algum tempo aps.
40

A reorganizao se deu no dia 5 de ju-


nho de 1927, tendo sido eleita a sua primeira
diretoria no dia 12 do mesmo ms que ficou
assim constituda: Presidente de honra D. Ma-
noelita da Costa Chagas; Presidente, Dr. La-
dislau de Miranda Costa; vice-presidente, Dr.
Eurico da Trindade; 1 secretrio Dr. Carlos de
Alencar; 2 secretria Senhorinha Beatriz Costa;
1 orador Dr. Francisco Martins de Almeida; 2
orador Dr. Bruno de Almeida Magalhes;
Tesoureiro, Saul de Lacerda Pinheiro;
Bibliotecria, Senhorinha Hilda Fernal; Procura-
dor, Nereu do Nascimento Teixeira e Conselho
Fiscal, Professor Jacinto de Almeida, Dr.
Domingos Ribeiro e Padre Jos Ferreira de
Carvalho.
Agora, segundo estamos informados,
surgiu um novo Club Recreativo em Oliveira,
por iniciativa de moos progressistas, tendo
frente Jos Gomes de Almeida e Dr. Hlio
Costa. Como as tentativas se repetem, como
indcio de necessidade de um orgo desses em
Oliveira, de esperar-se que o novo Club tenha
longa existncia.
41

A Msica

Devido ao esprito artista e devotado


msica, do Padre Jos Teodoro Brasileiro, que era o
Mecenas dessa arte em Oliveira, arregimenta-se um
elenco de msicos de valor, que eram ali denodados
cultores da arte sublime.
Primeiramente, foi o maestro Marcos dos
Passos, que ali entrou pelas mos do vigrio Padre
Jos Teodoro Brasileiro, afim de organizar a escola
de msica. Infelizmente a partida nexorvel no
permitiu que Marcos aumentasse mais triunfos sua
bagagem, pois no lhe deu muito tempo para isso;
embora, ficaram em Oliveira muitos artistas de sua
escola.
Foi seu continuador o mestre Domingos
que manteve boa msica passando depois o
encargo ao mestre Balduno da Silveira, que
sempre manteve sua escola de msica, at que
foi substitudo pelo seu neto maestro Roque
Emlio da Silveira, que foi uma verdadeira
revelao. Foi o Roque, emrito do violino,
mestre que to sabiamente soubera transmitir os
segredos dessa arte sublime aos seus alunos.
Deixou Roque Silveira muitos discpulos, dentre
os quais Targino da Mata, que hoje integra em
Belo Horizonte, como violon-
42

celista, afamada orquestra; Jos Amncio de


Oliveira, pistonista, clarinetista, cantor, harmonista;
Jos Francisco Viroti, que por vrios, anos dirigiu a
banda Santa Ceclia e tantos outros que o tmulo j
segregou de nosso convvio.
Roque Silveira passara tambm pela escola
severa de Martiniano Ribeiro Bastos, em S. Joo Del
Rei, onde se formaram tantos elementos de valor e
hoje consagrados pela opinio pblica.
Da escola de Balduno e Roque vieram os
irmos Miguel Arcanjo da Silveira e Vitor Silveira,
conhecedores da arte, aquele violinista e requintista e
este bombardinista primoroso.
Jos Olmpio de Castro, foi por muito tempo
o brao forte da msica de coro, como timo
harmonista que era.
Cultivam a msica tambm em Oliveira
o mestre Jos Alexandre Caminha, que manteve
boa escola e boa banda de msica. Pedro
Caminha, seu filho, tornou-se eximiu tocador de
ofkleide e inspirado compositor. Jos Alexandre
Caminha, depois de dirigir por muito tempo sua
banda de msica, afastou-se para se dedicar
exclusivamente sua profisso de dentista e
ourives. Numa ocasio de efervescncia poltica,
entretanto, no podendo contar a nova Camara
eleita com a banda de
43

msica local, que acompanhava os sentimentos de


um seu elemento, que pertencia faco derrotada,
foi o Sr. Caminha convidado para organizar a
msica, sendo lhe oferecido o necessrio
instrumental, pois no dispunha ele de outro
instrumento alm de sua clarineta. Aceitando a
incumbncia comeou logo a preparar seus
elementos e poucos dias aps a chegada do
instrumental, apresentou-se na Cmara Municipal
com uma pliade de rapazes, ferindo o seu dobrado
ECO DA LIBERDADE, composto por ele para a
solenidade.
Da escola antiga ainda temos hoje Jos
Eliseu Magalhes: flautista e compositor inspirado.
Jos de Rezende Moreno, que de serenatista que era,
ao iniciar seus estudos passou a executor exmio do
violino como antes o fra do piston; Moreno foi
aluno de Jos Amncio de Oliveira.
Artistas do piano tivemos D. Manuelita
Costa Chagas e D. Neguita Macedo, esta de escola
clssica. Por muitos anos o Padre Jos Teodoro
Brasileiro manteve em sua casa o professor francs
Amede Dalmeriat, perfeito gentleman, sempre
metido em irrepreensvel fraque preto, todo
empertigado, tendo como funo precpua lecionar
msica sua pupila Neguita que, por isso mesmo,
ficou senhora absoluta do instrumento, o piano.
Tambm foi mantida em Oliveira uma
44

tima orquestra de salo, pelo Sr. Teodoro da


Silveira, que transferindo-se de Lavras com sua
alfaiataria, de l trouxera um pugilo de msicos, com
ele organizando uma orquestra. Mais tarde os irmos
Souza, (Antnio e Joo) organizaram tambm o
celebre CHORO que gostosamente se fazia ouvir nas
composies de Francisco Braga, Raposo, Jos
Eliseu de Magalhes e tantos outros. Naquele tempo
em Oliveira, havia sempre oportunidade de se ouvir
boa msica e no havia baile, aniversrio e
casamento que no estivesse ela presente. Nesses
bailes eram frequentes as partituras de Joo da Mata,
principalmente no gnero polkas e quadrilhas.
No coreto, armado no jardim da praa 15
de Novembro, ouvia-se sempre aos domingos e
feriados, OUVERTURES e outras composies
como a Estudantina, o Guarani, de Carlos Gomes e
dobrados como Guaraciema, Japons,
Formiguense, Bombeiro Voluntrio, Jlio de
Almeida, etc. etc. que tanta saudade nos causa!
Ainda nos lembramos de certa ocasio que
nossa banda foi homenagear o filantropo
oliveirense Cel. Francisco Fernandes, em sua
fazenda, l na Boa Vista. Chegamos silencio-
samente para uma surpresa e l dentro tocava uma
banda de msica. Enfileirados os msicos, de fora
da porteira, logo terminou a
45

banda que executava, feriu a de Oliveira um


daqueles dobrados retumbantes. Os convivas
afluram logo porta, vindo ao nosso encontro sob
aclamaes delirantes. Quando entramos, l no se
encontrava um msico sequer da outra banda, que
debandara pelos fundos da casa!
Um episdio interessante daquela poca: A
banda de msica fra, certa ocasio, abrilhantar uma
festa em S. Francisco de Oliveira. Afim de se chegar
bem cedo quela localidade, ficara marcada a sada
para as quatro horas da madrugada. hora aprazada
no faltava um imsico e dentro de uma alegria
comunicativa, puseram-se todos a caminho,
vencendo-se as trs lguas da caminhada em mais de
trs horas, de modo que os franciscanos foram ainda
bem cedo surpreendidos com os sons festivos de
nossa banda. entrada do arraial os msicos
pararam e, em linha, romperam num dobrado fogoso
mas o bombardon do Joo Flor, no emitia uma
nota sequer! que o Joo Flor deixara-o cheio
dgua desde a vspera e transportara todo aquele
peso intil numa to grande caminhada!

x-x-x

Gozando Oliveira do nome de cultora da


msica devido, como j dissemos, influncia e
proteo do vigrio Padre Jos Teodoro Bra-
46

sileiro, atraa para al elementos de valor como, por


exemplo, o grande compositor Joo da Mata, que
viveu em Oliveira por algum tempo o quanto lhe
permitiu seu esprito irriquieto e volvel. Joo da
Mata, musicista bomio, de quem se conta tantas
lendas, deixava o trao de sua cultura musical onde
quer que estivesse: nas mesas de bar, nos muros das
ruas, em fragmentos de papel de embrulho, nos
envelopes; no perdia nunca a inspirao, essa que
alis, nunca o deixara. Ainda nos lembramos de ver
num muro da rua Venncio Carrilho, em Oliveira,
umas pautas musicais onde se achava gravada uma
polka do inolvidvel maestro.
No se tocava em festa religiosa ou pro-
fana sem repetir, indefinidamente, as produes de
Joo da Mata. Eram marchas festivas, como a
clebre Virgem de Nazareth, marchas fnebres,
valsas, polkas, schotis, quadrilhas que belas
quadrilhas!
Conta-se que esse msico insigne, certa vez,
anunciara um concerto a TROMBONE! Foi, como
no podia deixar de ser, um formidvel escndalo.
Um concerto de trombone!? Que desfaatez!
Qual no foi porm, a admirao e surpresa
de todos que, por curiosidade acorreram ao recital,
quando Joo da Mata anunciou que iria executar trs
peas distintas, usando em
47

cada uma, apenas, e de cada vez, uma s tecla do


instrumento. E assim aconteceu. Sua prodigiosa
embocadura suprira a deficincia do instrumento.
Doutra feita apareceu Joo da Mata, em
certa cidade conduzindo uns porcos, (como era de
seu feitio) e assim dera entrada na cidade. Na rua
que passava, se localizava a casa de ensaios da
banda local. Ouvindo msica estava ele no seu
metier, foi logo encostando os porcos para um
canto e se veio postar janela, para ouvir o ensaio.
A pea que ensaiavam dava muito trabalho,
porque tinha um ofkleid e o seu executor no dava
conta da parte. Novas tentativas e novos fracassos.
Joo da Mata, que ali estava apalermado, no se
conteve mais, entrou e pediu para tocar o ofkleid.
Riram-se todos e o mestre indagou: Voc
msico? Sabe tocar este instrumento? Arranho
um pouquinho e podamos experimentar disse
Joo da Mata, que parecia transtornado.
O mestre da banda mandou trazer de
dentro outro ofkleid, que estava abandonado e o
entregou ao intruso, com ar de mofa. Joo da Mata
percebeu logo a m vontade e inteno do mestre,
mas no deixou que o percebessem.
Dado o sinal entraram os msicos com
energia e Joo da Mata foi arranhando como
48

pde no instrumento de chaves perras, o que j


provocava grande hilaridade nos assistentes, que
gozavain da pea que o regente estava
pespegando ao intrometido. Chega-se, afinal, ao
solo, trecho virgem aos ouvidos da assistncia.
Joo da Mata, de propsito, faz cair a parte e
entra de rijo e soberbo naquele trecho at ento
dcsconhecido!
Terminada a pea, todos desapontados e
cheios de embaraos no articulavam palavra.
Constrangido o Mestre da banda rompeu o
silncio:
Muito bem. O senhor conhecia esta
msica, com certeza.
Conhecia sim, senhor.
Bem se v. E seu autor conhece-o o
senhor?
Perfeitamente. Trata-se de uma com-
posiozinha deste seu criado.
Pois o senhor o clebre Joo da Mata?!
Clebre no, senhor, msico.
Excusado dizer que Joo da Mata teve de
fazer ponto forado naquela cidade por algum
tempo, cercado de considerao e respeito.
Em Oliveira ficaram muitos discpulos
desse e outros mestres que al vegetam ouvindo
rdio.
49

O Ensino

Oliveira sempre foi ciosa de cultura. Seus


filhos empreendiam grandes caminhadas para
beberem instruo a largos tragos, ora no Caraa, ora
em It.
Faziam, para tal fim, viagens a cavalo,
afrontando o tempo e os riscos da viagem.
Depois de algumas tentativas, com mais ou
menos sucesso, foi fundado em Oliveira, um colgio
de curso secundrio para rapazes; parece-nos por um
professor francs, de nome Andrus. Durante muito
tempo, porm, foi o professor Brasileiro e seu mano
Padre Jos Teodoro que apararam as arestas que
sensibilavam o tato literrio de muitos que se
aprimoravam no estudo. Surgiu depois o professor
portugus Antnio Adelino Pinto Machado, o Sr.
Machado como o tratvamos, que mais difundiu o
ensino naquela terra, fundando, primeiramente, o
Lyceu Municipal, mantido pela Cmara Municipal,
por onde tambm passamos.
Viera mais tarde o Instituto Carvalho Bri-
to, por iniciativa de Otaviano do Amaral e mais o
Padre Joo Luiz Spechit. Finalmente o professor
Antnio Pinheiro Campos, fundou o seu Ginsio
Oliveirense, que teve um perodo ureo,
culminando com sua transforma-
50

o em Ginsio Oficial, equiparado ao Ginsio


Mineiro.
O professor Felismino Pereira Pinto, en-
tretanto, foi o pioneiro do ensino secundrio em
Oliveira. Construiu esse abnegado apstolo do
ensino, uma boa casa (para a poca) num recanto da
cidade, exatamente no fim da zona urbana,
instalando al um colgio. Como quase no saa de
casa, o professor Felismino levou ali uma vida
pacata e annima, sendo pouco ou quase nada
lembrado pela sociedade. Cumpriu entretanto o seu
apostolado. Por algum tempo transferiu ele suas
aulas para a Casa da Instruo, ali na Ladeira dos
Frades (hoje Alexandrino Chagas).
Ningum nunca conseguiu por as vistas na
sua companheira, que vivia de portas fechadas,
somente lhe sabendo da existncia pelos doces de
batatas roxas que uma preta velha, sua empregada,
levava rua para vender.
O professor Felismino Pinto lecionou at
avanada idade.
Na instruo secundria feminina, teve
desde muitos anos o Colgio Nossa Senhora de
Oliveira, equiparado s Escolas Normais do Estado,
graas ao Dr. Carvalho Brito. Esse colgio havia sido
fundado por duas emritas educadoras, de So Joo
Del Rei, passando logo, entretanto, s mos de D.
Manoelita Costa Chagas.
51

Pela Escola Normal de Oliveira, foram


diplomadas muitas professoras que hoje difundem o
ensino por todo o nosso Estado e at mesmo fora
dele.
Sentindo-se exausta, como era natural,
devido os longos anos de proficiente labor, D.
Manoelita Costa Chagas passou a direo do
estabelecimento D. Maria P. Chagas e
sucessivamente s senhoras DD. Luiza Santa Ceclia,
Manoelita Rabelo e Maria Luiza Barcelos. Ao tempo
desta ltima sofreu o estabelecimento certas
dificuldades financeiras, que foram, entretanto,
remediadas pelo Provedor da Santa Casa, a quem foi
doado o estabelecimento pelo povo de Oliveira, em
subscrio pblica. Foi ento entregue o colgio
proficiente direo das Revdmas. Madres Es-
colpias. Foi uma providncia feliz e acertada do
Senhor Nereu Nascimento Teixeira, ento provedor
da Santa Casa, cujo servio relevante lhe ficar
devendo Oliveira.
Nas letras primrias se esforaram com
desvelo e devotamente e muita abnegao os
professores Venncio Jos Benfica, Joaquim Alves
de Oliveira, Alfredo Antnio Jacoby, Carlos
Romualdo da Silveira e Jos Miguel Cordeiro, para o
sexo masculino, e DD. Leonor Bicalho, Ambrosina
Brasileiro e Ana Cruz, para o sexo feminino. Todos
fizeram do magistrio um verdadeiro sacerdocio.
52

Antes da elevao do Ginsio Pinheiro


Campos a orgo oficial do ensino, funcionava
em Oliveira o Ginsio So Geraldo, fundado
pelo Padre Jos Ferreira de Carvalho, Dr. Ccero
de Castro Filho e professor Martin Cyprien, o
qual, sem obter nenhum favor oficial, prosseguiu
galhardamente, cumprindo com rigor o
programa oficial, com Bancas examinadoras
fornecidas pelo Departamento Nacional do
Ensino, embora muito dispendiosas. Pde assim
o Ginsio fornecer aos seus alunos o Certificado
com que se habilitaram para o ensino superior.
53

Congado

Chega-nos aos ouvidos, neste momento, o


rudo das caixas dos congados, de permeio ao tilintar
de chocalhos e reco-recos de ganzais, entre o
estrepitar das vozes nas cantigas caractersticas.
Ouvindo e sentindo esse regozijo dos pretos, no
sabemos mesmo porque, nos transportamos a pocas
remotas!
A recordao nos traz nitidamente me-
mria a antiga capela do Rosrio, de Oliveira, com
seu adro enorme e muito alto do lado da Casa da
Cmara.
Quanta gente! A enorme praa parecia no
conter todo aquele povo, aquela multido que se
acotovelava na nsia de assistir s danas dos pretos.
Apoiados em tripeas e espalhados sobre as
lages do adro, viam-se taboleiros de biscoitos, doces,
pastis e ps-de-moleques. O Olmpio oferecia os
doces do Bazico e Procpio as broas de fub de
cangica e os biscoitos pubos de d. Maria do Nico,
no faltando tambm os bolos e biscoitos de
amendoim de D. Maria Rosa.
As moas da roa, em vestimentas singelas
mas com as faces rubras, ao natural, sem pintura,
indicando sade e sangue puro, lanavam olhares
brejeiros aos moos da ci-
54

dade que, a medo, correspondiam, pois bem seguros


estavam de que por ali andariam os pretendentes da
roa. Apesar desse temor o flert era inevitvel.
Quantos ternos de congado! Dez ou mais,
talvez. Saiotes de cetim, onde a cor rosa pre-
dominava, saias brancas, de cambraia com barras de
rendas finas e calas (que hoje chamamos cuecas) do
mesmo pano, era a indumentria dos congados.
cabea traziam um capacete de papelo enfeitado
com papel de seda, ostentando no alto um espelhinho
redondo que refletia os raios solares para todos os
lados. Os instrumentos, ganzais, carretilhas, cuicas e
tamboris, eram tambm enfeitados com papel de
seda e fitas azuis e vermelhas.
O terno que ostentava mais luxo era o de
que faziam parte o Ramiro, Pedro dos Reis,
Serapio, Joo Florescena, Joaquim Bonifcio,
Belisrio, Estevam etc. At as senhoras da sociedade
oliveirense emprestavam aos pretos seus cordes de
ouro para que eles se adornassem!
O pai Ado e o tio Lcio, durante o ano
inteiro arrastavam-se pelas ruas da Cidade,
recurvados e molengas, mas no reinado se
mostravam lpidos no terno de moambique a
saracotiarem como meninos!
Ao chegar o reinado capela do Rosrio
vinha o saudoso Padre Jos Teodoro recebe-lo
55

porta, para a aspero de gua benta. Em seguida


os guarda-coroas tomavam a porta e teravam as
espadas.
L em cima, das janelas do coro, observa-se
o grandioso espetculo dos guarda-sis interminveis
cobrindo, como se extenso palio, aquela multido de
juzes e dignatrios do reinado.
Entrando o reinado na igreja, tomavam os
reis grandes e perptuos seus lugares nos tronos,
armados com vistosos docis e dali eram trazidos,
um a um, ao altar, pelo Capito Hilrio, todo garboso
no seu uniforme branco, com dragonas douradas a
pender-lhes dos ombros. Aps a cerimnia da
aposio ou reposio da coroa desciam os reis at a
mesa, colocada logo abaixo do altar e nela deposita-
vam um envelope, ocupando de novo seu lugar no
trono. Vinham depois os prncipes, dignatrios e
juzes que, voltando do altar, depositavam na salva o
seu envelope e esses logo se espalhavam sobre a
mesa, to numerosas eram as esprtulas.
Terminada a solenidade se retirava o cortejo
e ento o Sr. Marianinho Ribeiro, Capito Juca, e o
Mateus de Oliveira, comeavam a romper os
envelopes deles retirando as cdulas que eram
desdobradas e colocadas em pilhas sobre a mesa. L
fora os ternos tomavam posio para conduzirem os
reis s suas casas.
56

Nos ptios reais eram servidos biscoitos,


broas, doces e bebidas aos congados, fartamente e os
ternos iam-se revesando ali at alta hora da noite.
Enquanto durasse a recepo ficavam as portas dos
reis guardadas por espadas teradas, bastando,
entretanto um d licena, para que as lminas se
erguessem para tornar a passagem livre.
No dia seguinte havia idntica solenidade
para reposio da coroa aos novos reis.
Terminava a festa com solenssima pro-
cisso de Nossa Senhora do Rosrio, que os pretos
acompanhavam com muito respeito e devoo,
fazendo-se duas longas filas de congados com seus
instrumentos emudecidos. Entrada, porm, a
procisso, voltavam eles rua e retomavam seus
regozijos, danando de porta em porta, para recolher
donativos do povo.
No dia seguinte desciam a bandeira que era
conduzida casa do Zelador Senhor Zeca Teixeira e
estava encerrada a festa.
Hoje se ergue no local da Capela do Rosrio,
que foi demolida, a suntuosa Catedral, (ainda no
acabada) do Bispado de Oliveira.
57

Pai Joaquim

Era o pai Joaquim um africano boal na


mais estrita acepo da palavra. Sua estatura era
baixa, mais ou menos, l,30mts., bastante idoso, quase
sem cabelos brancos sem falta de um dente, sequer, e
todos alvos e perfeitos.
Vivia perambulando pelas ruas da cidade,
num andar mido com o dorso curvado, sem voltar a
cabea para qualquer lugar, seguindo sempre avante
como se tivesse em mente a preocupao de certo
destino.
Afora alguma refeio tomada nas casas
onde cuidava de alguma capina de quintal, nico
servio que conhecia, ao preo de quarenta centavos
por dia, s se alimentava com um pouco de angu,
que pedia em qualquer casa e um pedao de sebo
adquirido gratuitamente no aougue.
Tanto o sebo como o angu ele o transportava
envoltos em pedaos de papel colhidos na via
pblica.
Seu pernoite era, invariavalmente, no pr-
dio que o Romaneli construa na praa da estao
para o Sr. Guilhermino Caldeira, construo essa que
levou alguns anos a terminar. Ali, pai Joaquim,
acendia seu fogo para se aquecer e assar o sebo para
a refeio.
58

Para alimentar o fogo devassava ele os andaimes das


construes na cidade ou ento devassava os
quintais, arrancando a cerca de madeira.
Gostava o pobre do pai Joaquim de saborear
sua cachacinha e para compr-la trocava os quarenta
centavos, que ordinariamente recebia em troca da
capina, e que fazia questo de receber em coble
blanco, (como dizia na sua meia lngua) em vintns e
um a um os ia depositando nos balces das vendas
pedindo:
um vintin de pinga e assim at se ver
livre do ltimo disco de cobre, quando ento,
cambaleando, tomava o caminho de seu refgio.
Quando chegava ao aougue para pedir o
seu naco de sebo, se mostrava ele de uma solicitude
extraordinria para com o aougueiro e se
exasperava com a freguezia porque, dizia ele, estava
amolando o negociante, mas to logo recebia seu
pedao de sebo, saa porta a fora, sem uma palavra
nem de agradecimento e nem de reprovao para
com a freguezia, que amolassem agora o aougueiro,
pouco tinha com isso
A nica preocupao de pai Joaquim era a
aquisio de seu petisco e mais o ngo, como dizia
ele
Inofensivo e bom, pai Joaquim percorria
59

as ruas de Oliveira sem fazer outro mal alm das


cercas que danificava, afim de conseguir
combustvel para o seu manto noturno, o fogo!
Valia a pena se lhe satisfazer o insignificante
desejo para gozarmos de sua risada franca e
sacudida.
Quando terminava as capinas de quintais, a
gente o experimentava fazendo-lhe o pagamento em
cdulas ou em moedas de cobre. No aceitava,
absolutamente, o pagamento. Queria coble blanco,
embora se lhe mostrasse uma boa quantidade de
moedas. Recusava numa risadinha sacudida e mole
acrescentando: quero coble blanco. Ficava contente
quando recebia duas moedas de duzentos ris ou
quatro de cem ris! Recebendo porm essas moedas
as ia trocar na primeira venda por moedas de cobre
(!) de vinte ris.
Nunca se descobriu o segredo da prefe-
rncia. Seria uma questo de confiana? Seria medo
de ser logrado pelo patro?
Assim viveu por muitos anos em Oliveira
esse africano, afeioado por todos, dando-nos uma
lio edificante da vida, a qual para ser vivida no
requer muita coisa: vive-se bem com um bocado de
sebo e outro tanto de ang!
60

A Folha Larga

Descendo-se de trem, de Oliveira para


Carmo da Mata, deparamos, esquerda daquela
linha ngreme, serpenteante da Rede Mineira, o
soberbo lago denominado Folha Larga aos fundos
da propriedade do Sr. Pedro Martins.
Abundante de guas prateadas a Folha
Larga, um verdadeiro encanto. Pena que dela no
tivessem feito ainda um ponto de recreio, como o
tm feito tantos lugares at artificialmente, quando
ali temos uma ddiva portentosa da natureza.
Fecundamente piscosa a Folha Larga
abastece de peixes a populao de Oliveira,
constituindo-se, ao mesmo tempo o ganha-po de
muita gente que ali faz da pescaria profisso
exclusiva.
Atinge a lagoa em alguns pontos grande
profundidade, mas os pescadores percorrem-na de
canto a canto de canoa ou jangada.
Apenas uma vez se registrou na Folha
Larga um caso de afogamento, isso mesmo devido a
imprudncia da vtima.
Recreiavam-se ali o Lobatinho e o Joo
Manoel, metendo-se numa jangada para percorrer o
lago. No tinham eles, talvez, a noo exata desse
sistema de barco, que tomam
61

sempre uma poro dgua, no se conservando


tona. Temerosos de um afundamento, puseram-se os
dois a movimentar desordenadamente e por isso
inclinando-se a jangada foram ambos atirados dentro
da lagoa. O Lobatinho foi salvo por uma pessoa que
os acompanhava, que lhe estendeu um bambu, o Joo
Manoel, entretanto no emergiu.
Fatalidade essa que acabrunhou os espritos
fraternos dos oliveirenses.
Na mesma regio encontram-se outras la-
goas mas sem a importncia da Folha Larga, que
notvel.
Sendo a nascente das guas na prpria lagoa,
alm de um pequeno regato que desce logo acima,
est a Folha Larga fadada a subsistir pelo tempo
afora.
Ainda nos lembramos de outra lagoa en-
cantadora que existia na Matinha, direita de quem
vai pela estrada que conduz a S. Joo Batista.
Tambm suas guas eram claras e tranquilas. Numa
enchente do Rio Jacar, h tempos, resolveu esse
caudal incursionar pela lagoa e dali no saiu at v-la
soterrada, voltando ento ao leito antigo.
Ningum hoje capaz de indicar o logar
exato onde existira a lagoa, tal a exuberncia da
pastagem que cobre toda a rea aterrada.
62

Comrcio e Indstria

Como sempre acontece nos primrdios das


cidades nascentes, ningum tem a preocupao de
fixar ponto comercial, faz-se negcio em qualquer
parte e Oliveira confirma essa convico.
L, na rua dos Cabrais, entrada da estrada de
So Joo Del Rei, bem distante do centro da cidade,
se erijiram dois sobrados para residncia e
departamento comercial de seus proprietrios: o
Salgado e o Romualdinho.
Fizeram muito negcio e somente quando a
Estrada de Ferro conquistou inteiramente os
transportes que eram feitos pelos tropeiros, que por
ali transitavam fazendo ponto de descanso para a
caminhada em demanda ao serto, foi o comrcio
ocupando o mago da cidade e, ento, pouco a
pouco, foram o Salgado e Romualdinho perdendo as
posies conquistadas.
No centro da cidade j se encontravam
estabelecidos Pedro Justiniano, Tenente Jos Ferreira
de Carvalho, Antnio dos Reis Alves, Comendador
Francisco de Faria Lobato, Jos Antnio Teixeira,
Joaquim Gonalves, Teodoro Ribeiro da Silva,
Antnio Campos, Jos Joaquim Gomes, Joo Alves
de Oliveira, Evaristo Chagas, Capito Jos das
Chagas Andrade So-
63

Brinho, Guilhermino Caldeira Franco, Antnio da


Costa Pereira Jnior, Francisco de Lacerda Pinheiro,
Gil Braz de Abreu Chaves, Mariano Ribeiro da
Silva, Francisco de Paula Diniz, Sebastio Valado,
Felipe Simo, Irmos Mitre, etc., etc.
Muito desenvolvido o comrcio naquela
poca.
Vindo do Rio de Janeiro o portugus Joa-
quim Vieira Mendes Jnior, para se beneficiar do
clima afamado de Oliveira, logo se relacionou com
os irmos Chagas, surgindo ento a ideia de
instalao de um moderno estabelecimento
comercial. Foi, assim, organizada uma sociedade
comercial com abundante capital, sob a razo social
de Chagas, Madeira & Mendes, da qual faziam parte
os irmos Chagas Serafim, Carlos, Joo, filhos do
saudoso oliveirense Dr. Antnio Justiniano das
Chagas, o Dr. Antnio Carlos de Castro Madeira,
cunhado dos irmos Chagas e o sr. Joaquim Vieira
Mendes Jnior. Denominava a casa EMPRIO
OLIVEIRENSE, que verdadeiramente fazia jus ao
nome.
Operava essa casa comercial dentro e fora
do municpio, atraindo para a Ladeira dos Frades um
movimento nunca visto em Oliveira. Retirando-se,
pouco tempo depois, o scio Dr. Madeira, passou a
firma a se denominar Chagas, Irmo & Mendes e
posteriormente
64

individual de Joaquim Vieira Mendes Jnior. Muito


prosperou a casa, continuando sempre com a
denominao de Emprio Oliveirense. Anos mais
tarde deu o proprietrio interesse na firma aos seus
antigos auxiliares lvaro Vieira Mendes e Eudoro
Guimares modificando-se a razo social para
Mendes Jnior & Cia.
Da Ladeira dos Frades foi a casa transferida
para a Praa 15 de novembro, onde fez negcio por
mais algum tempo, desaparecendo afinal como um
meteoro que corta o espao, de norte a sul, numa
faixa luminosa, para se apagar logo alm no
horizonte, sem deixar um sinal sequer de sua
passagem, alm da notcia do acontecimento.
Fizeram tirocnio no Emprio muitos moos
de fora, notadamente de Juiz de Fora, Candeias, Bom
Sucesso etc. dentre os quais nos recordamos dos
seguintes: os irmos Eudoro, Gasto e Herculano
Guimares, Joo Alfredo Alvim, Jos Alvarenga,
Penido, e os irmos do proprietrio lvaro, Norberto
e Antnio Mendes. Tendo o Eudoro Guimares ad-
quirido slidos conhecimentos contbeis no
estabelecimento.
Antes dos trilhos da Estrada de Ferro Oeste
de Minas alcanarem Candeias, eram os embarques
de mercadorias destinadas quela localidade,
despachadas para Oliveira e dal transportadas por
carros de bois, isto certa-
65

mente contribuiu em muito para o aumento que se


notava no movimento comercial de Oliveira naquela
poca.
Oliveira j havia feito algumas tentativas no
ramo industrial pois tivera, h tempos, uma fbrica
de chapus que, entretanto, no logrou vida longa.
Mais tarde, com a animao do trfego incipiente da
Estrada de Ferro, foram instaladas duas fbricas de
cerveja e uma outra de bebidas alcolicas A primeira
fbrica instalada foi a OESTE, de propriedade do
Dr. Ludolf Fromm e mais o Sr. Oribes Ribeiro. A
segunda, a OLIVEIRENSE, de Joo Alves de
Oliveira. A Oeste funcionava no Engenho de Serra
e a Oliveirense na praa da Estao.
Ambas as fbricas faziam muito negcio,
com larga exportao de seus produtos pela Estrada
de Ferro do Oeste, que descia em demanda ao So
Francisco. Desapareceram essas duas fbricas quase
ao mesmo tempo, surgindo nas dependncias da
Oeste um bem montado curtume, do Sr. Oribes
Ribeiro, e no prdio da Oliveirense, um engenho
de beneficiar caf.
Surgiu certa vez em Oliveira, a ideia de se
instalar uma fbrica de tecidos, chegando at o Sr.
Mendes e outros a promoverem o levantamento de
capital. Antes, porm, que fosse esse conhecido,
entrou em debate a ques-
66

to administrativa. Os que maior soma de capital


podiam subscrever, exigiam os postos de maior
destaque para os seus parentes, porque no se
animavam a entregar capitais em mos alheias.
Como nessa parte o xito no dependia somente do
capital mas de conhecimentos tcnicos a ideia no
vingou e no se falou mais nisso.
O Coronel Manoel Antnio Xavier, depois
de ter explorado o comrcio de fazenda etc., com
tima casa comercial, tentou a indstria de
beneficiamento de arroz e caf e, como ficou dito
acima, o engenho foi instalado no prdio onde
funcionava a fbrica de cerveja Oliveirense.
Algum tempo depois mandou o Cel. Xavier construir
um prdio no Engenho de Serra e para l transferiu o
seu engenho, isto no ano de 1906, dotando-o com
modernas mquinas para o beneficiamento de caf.
Passou a ser, na ocasio, a nica indstria de
Oliveira. Esse engenho mais tarde passou s mos
dos Irmos Mitre, que cederam uma parte do prdio
ao Sr. Francisco Robortela, para a instalao de uma
fbrica de manteiga, esta que, mais o engenho,
desapareceram num incndio de grande proporo,
que reduziu tudo a cinza, do prdio ficando apenas as
paredes de p.
No intuito de instalar uma fbrica de tecidos,
vieram a Oliveira os senhores Antnio
67

Gonalves Coelho e Jos do Nascimento Teixeira, de


So Joo Del Rei. Depois de entendimentos com o
Coronel Joo Alves de Oliveira, ento Presidente da
Cmara, ficou assentado que esses senhores e mais o
capitalista e comerciante sanjoanense Sr. Carlos
Guedes, instalassem a fbrica.
A Cmara Municipal, num gesto louvvel e
patritico, que deve ficar na lembrana dos
oliveirenses, concedeu firma que se organizava:
Nascimento Teixeira e Cia., iseno de impostos
municipais, bem como das taxas de luz, gua e
cesso gratuita de CEM CAVALOS de fora, pelo
espao de vinte e cinco anos.
Foram ento aproveitadas as paredes do
prdio do engenho sinistrado, no Engenho de Serra, e
ali montada a fbrica de tecidos, em 1913.
Destinava-se a fbrica manufatura de tecidos de
algodo cru e dispunha de 52 teares, com produo
anual de 600 mil metros de pano, ocupando oitenta e
cinco operrios.
O capital da novel indstria foi logo todo
absorvido, ainda mais com o inesperado aumento de
custo das matrias primas, provocado pelo comeo
da Grande Guerra. Os lucros, por isso, tornaram-se
problemticos e em breve a realidade demonstrava
serem j impossveis. Os dirigentes lanaram mo de
todo o recurso possvel, at onerosos, como o fo-
68

ram diversos contratos para entregas futuras. Nessa


conjectura era imprescindvel a procura de capital e
esse se retraa cada vez mais. Foi tentado o nico
recurso que assistia firma: transformao da
sociedade, como meio de atrair novos capitais.
Surgiu ento a Companhia Oliveira Industrial, com
um capital de TREZENTOS CONTOS DE RIS,
ficando, entretanto os antigos incorporadores com
maior soma de capital; aparecendo poucos tomadores
de aes.
A crise no foi superada e os acionistas j se
mostravam descontentes com a indstria, mostrando
desejos de se desfazerem de suas aes. Foi nesse
desalento que lhes veio encontrar o Coronel
Benjamim Guimares que, atilado e conhecedor da
indstria, se props comprar todas as aes,
encontrando logo a aquiescncia dos dois maiores
acionistas Major Antnio Gonalves Coelho e Sr.
Carlos Guedes, os demais acionistas, efetuadas a
vendas das primeiras aes, foram logo cedendo as
suas.
A diretoria, que era composta dos acionistas
Dr. Olegrio Ribeiro da Silva - presidente, Cel.
Vicente de Aguiar Paiva - tesoureiro e Jos do
Nascimento Teixeira - gerente e mais o Conselho
Fiscal - Dr. Artur Ferreira Diniz, Dr. Djalma
Pinheiro Chagas e lvaro Ribeiro, no chegaram a
opinar porquanto os maiores
69

acionistas j haviam vendido suas aes. O


nico acionista que relutou, e com isso dando
prova da confiana que depositava na indstria,
foi o Dr. Djalma Pinheiro Chagas, que ficou
firme em seu posto, qual soldado que defende
seu reduto at o ltimo momento. Foi o ltimo a
vender suas aes.
Passada a fbrica a ser propriedade do
Coronel Benjamim Guimares, seus filhos e
mais o Sr. Jos Fonseca, comeou a dar os be-
nefcios que dela esperava e assim foi num
crescendo louco e vertiginoso que, alis, foi um
grande benefcio para Oliveira.
70

Coragem

Quando os trilhos da Estrada de Ferro do


Oeste chegaram em Oliveira e correu a primeira
locomotiva, puxando as pranchas de aterro, foi um
acontecimento memorvel e de grande efeito.
O povo que tinha notcia muito vaga do
que eram os trens de ferro, alimentava certa
desconfiana pelas proezas que diziam, eram feitas
pelas mquinas. Por isso correu muita gente de
todo o recanto da cidade e da roa para presenciar
o acontecimento indito, enchendo-se a praa do
cruzeiro. Quando entrou o lastro com a locomotiva
soltando baforadas de fumo e apitando
estridentemente, foi uma debandada geral! Uns
corriam pelos becos abaixo, outros metiam-se
entre as touceiras do bambual existente na praa,
outros, mais corajosos, ficaram a espiar distncia
razovel.
Com a chegada dos trilhos ficou Oliveira,
temporariamente, como residncia das turmas de
trabalhadores que, bravamente, venciam a
acidentada Folha Larga contornando abismos e
abrindo gargantas. Era, por isso, devido o
aglomerado de pessoas, na maioria portugueses e
italianos, que estava sempre em sobressalto o sub-
delegado de Polcia e seus
71

bate-pus. Contam-se, a propsito, fatos interessantes


daquela poca, alguns at inditos.
As brigas eram constantes entre a rapaziada do
lugar e os forasteiros, no dando tempo a que se
enferrujassem as chaves das enxovias!
Numa dessas feitas foi recolhido cadeia um
empregado do Capito Vigilato, prestigioso e bravo
fazendeiro do municpio. No tardou muito chegar a
notcia fazenda e de l vir uma intimao ao
Delegado de Polcia para que soltasse o homem. A
autoridade, porm, desejava demonstrar o seu prestgio
e desatendeu a ordem.
Ora, j se viu tamanho desaforo? Ento o
tal delegadozinho no cumpriu minha ordem? disse l
Vigilato com os seus botes. Disse e agiu!
Mandou que se ajoujassem duas juntas de
bois e mandou tocar para a cidade. Chegados que
foram mandou que atassem as tiradeiras grade da
priso e em dois tempos l estava praticado um
rombo na parede, por onde saiu satisfeito o
prisioneiro sem que aparecesse quem quer que fosse
para protestar!
Como sempre acontece entre vizinhos de
gnios exaltados, tinha Vigilato constantes rusgas
com o P. J. S. seu confinante. Certa vez seus bois,
aproveitando-se de uma brecha nos tapumes,
invadiram o pasto do P. J. S. e este,
72

como estava nas colheitas, mandou que arreassem os


bois do vizinho e os metessem nos carros para o
servio. Soube-o logo Vigilato, que no tardou a vir
procurar os seus bois. Acabavam de chegar da roa e
descarregavam prximo do alpendre, onde se encon-
trava o P. J. S. Vigilato entrou porteira a dentro, sem
proferir palavras e arrancando da cinta sua afiada
faca, foi cortando os ajoujos por mido soltando os
bois. Isto feito os foi levando, porteira afora, sem
ouvir o mnimo protesto de seu rival pois bem sabia
ele que, em certas ocasies o silncio de ouro!
Como a coragem comunicativa, os feitos
do Capito Vigilato estimulavam muitas faanhas em
Oliveira, no ficando delas infenso Venncio
Carrilho, antigo presidente da Cmara, em feito
memorvel.
Deliberara aquele progressista dirigente, a-
brir uma rua necessria ao trnsito e para tanto teria
de cortar extensos quintais, com o que no
concordavam os proprietrios, que tinham mais em
conta suas frutas que o conforto dos habitantes da
cidade. Que fazer? pensou Venncio desistir?
No, por certo.
Reunindo diversos trabalhadores em surdina
e frente dos mesmos, mandou que noite
executassem a obra. Trabalharam as picaretas, os
machados a noite inteira e a seus
73

golpes ruram anosas rvores frutferas e os


velhos muros de taipa!
No dia seguinte os oliveirenses tinham
mais uma rua aberta ao trnsito mas o heroi
entrava numa surra.
74

Fon-Fon

Os primeiros automveis que entraram em


Oliveira, foram dois carros usados que o senhor
Lindolfo Ribeiro adquirira, no sabemos onde. O
certo, porm, que foram dois carros velhos,
enguiados e quase imprestveis.
Logo que chegaram foram abrigados num
barraco prximo casa do Sr. Galdino de Andrade,
onde nos bons tempos servira para depsito de sal e
querosene do Emprio Oliveirense. Ali receberam os
carros os cuidados de um mecnico improvisado e
uma pintura geral pelo Sebastio Pintor.
Os mais curiosos no esperaram que os
carros aparecessem na via pblica e amide se via ali
muita gente admirando os calhambeques.
Corria a nova pela cidade e a espera se
fazia com ansiedade. Um dia, afinal, ouviu-se o
matracar desconhecido do motor e o fon-fon
caracterstico. Era o automvel do Sr. Lindolfo,
que triunfalmente rodava pelas ruas da cidade!
Buzinando em cada esquina, apareceu o
carro na praa 15. O motor, porm, deu um
espirro, logo aps mais um e silncio. Um
enguio! Desce o chaufeur, levanta a tampa do
motor, mexe daqui, mexe dali e nada. Fe-
75

lizmente j havia muita gente em volta do carro,


admirando a mquina desconhecida! Mos obra,
empurra gente e l vai o carro rodando com o
impulso de braos musculosos com o chauffeur e o
proprietrio na bolia numa viagem triunfal!
O povaru irrompe num alarido e o carro
roda silencioso. Percorre toda a praa sem que o
motor denuncie dispensar o auxlio daqueles braos
providenciais!
Depois de um regular percurso o desnimo
vai se apoderando daquela gente prestativa e, um a
um dos impulsionadores vai deixando o
preguioso que, afinal, fica inerte na praa. Manda
ento o proprietrio chamar o Tot do Jos
Joaquim que com duas juntas de bois reboca o
AUTO para a garagem.
Mais alguns dias passados est o carro em
condies de nova prova. O chauffeur acelera o
motor e verifica que tima a exploso, podem
sair. Sobe o proprietrio e toma lugar ao lado do
volante e manda rumar para a praa. Galga o carro
com garbo a Ladeira dos Frades, est bom mesmo.
Toda gente admira o extraordinrio invento mas
aquele espirro! Vence, entretanto a praa 15,
mete-se pela Avenida Pinheiro Chagas, alcana a
Praa D. Manoelita Chagas e para em frente ao
saguo da estao da Rede Mi-
76

neira. Desce o proprietrio, que logo regressa e


manda continuar a viagem de regresso.
Geme o motor de arranque. Geme ainda
mais como se num S O S e, nada!
Inspeo, desparafusa aqui e ali, sopra o
cano condutor de gasolina e carburador, qual!
manda chamar o Tot
O Tot mais atilado, quando via o carro
sair da garage e subir a ladeira, assentava-se
num pau junto parede de sua casa e esperava
pacientemente com os bois no curral
77

Os homens e suas obras

um dever de justia reverenciarmos os


nomes dos homens que, de algum modo, tenham
concorrido para a construo de nossa civilizao, de
nossa nacionalidade. Alm de se constituir um dever
patritico, ainda agradvel culto sentimental.
Oliveira, como todo lugar, teve seus cons-
trutores, seus obreiros, mas seus nomes no ficaram
registrados e se perderam atravs do tempo. Existem,
entretanto, alguns que nossa lembrana guardou.
Pena que no se faa a histria de Oliveira
para que assim viessem luz os nomes desses
obreiros annimos.
Atravs da tradio podemos lembrar de
alguns, daqueles que nossa memria pde al-
canar, cujos acontecimentos foram de ontem.
Como natural e lgico, vai haver muita falha nas
citaes o que, como imperativo histrico de
memria fatal e no pode influir na considerao
dos mritos de quem no fr lembrado. Como no
tivemos a inteno de fazer a histria de Oliveira,
no tivemos tambm necessidade de divagar pelos
arquivos e outras fontes de pesquisas, para o fiel
registro dos fatos. Estas recordaes so frutos de
reminiscncias. Outros se encarregaro de sua
78

parte mais sria: A HISTRIA DE OLIVEIRA.


Sem detido exame histrico e somente com
o auxlio da memria, pudemos alcanar alguns
vultos que, pensamos, devem ficar vinculados
histria de nossa terra, tanto pelo saber, pela cultura,
pela benemerncia ou outro qualquer motivo que se
relacione com a vida ou fatos de Oliveira e, por isso,
devem ser recomendados lembrana e gratido dos
psteros.
Assim que tivemos:
Antnio Domingos Pimenta

No era oliveirense. Antnio Pimenta


apenas contrara matrimnio em Oliveira. Nasceu
artista porque a arte nele era infusa.
O gnio artista de Pimenta resplandescia em
todas as facetas de sua luminosa inteligncia, ora se
revelando poeta fluente, ora pintor de traos
impecveis, como bem o atestam as pinturas a fresco
deixadas em Oliveira, nas quais sabia distribuir
portentosamente as cores e sombreados. Ainda o
admiramos noutro gnero: a escultura, onde
desbravando os toros de cedro fazia surgir contornos
e relevos que a massa e a tinta, depois, completavam
a Vivacidade para surgir um SENHOR DO
TRIUNFO, to expressivo e que os oliveirenses
conheceram at mais ou menos 1935. Pena foi que
no a tivesse feito segundo
79

exigncias cannicas, porque assim a teramos ainda


hoje para atestar sua supina arte.
Era Antnio Pimenta um rebento da rvore
genealgica dos Gomes Pimenta, que nos dera o
santo Arcebispo de Mariana, D. Silvrio Gomes
Pimenta.
Antnio Pimenta morou em Oliveira por
algum tempo, onde contraiu npcias no tendo, porm,
encontrado a almejada felicidade no matrimnio.
Atestam seu gnio artstico diversos trabalhos
de pintura espalhados pela cidade, alguns
desaparecidos, como, por exemplo, uma feroz ona
presa uma corrente, pintada no primeiro lance da
escada do sobrado Jos das Chagas, que tanto arrepio
nos causava!
A Capela Santa Teresinha antiga do
Santssimo Sacramento ostenta expressiva pintura,
modificada nas paredes laterais mas conservando
cremos os dois nichos ao fundo, ladeando o altar,
onde figuram dois apstolos. Sem detido exame,
parecem de fato duas imagens, tal o perfeito
sombreado e relevo da pintura. No consistrio onde
habitualmente se faziam as reunies vicentinas,
havia um quadro a oleo do inolvidvel Pimenta, qua-
dro esse que deve estar merecendo as honras de
algum museu pblico ou particular, porquanto dali
desapareceu. Representava ele um santo de ts
tostada e faces maceradas. Uma ver-
80

dadeira obra prima. Os Dois Ladres, pintados a


fresco, que aparecem nas solenidades da Semana Santa,
no topo do Calvrio, mostram bem traos impecveis
de pintura ligeira.
A pintura do Chalet do dr. Madeira nas salas
de visita e jantar, do nosso Pimenta.
Algum d tambm a Pimenta a autoria da
pintura do teto da Capela-mr da velha Matriz assim
como, tambm, do oval que encima o altar, com a
efgie de Cristo.
Pena que no se conservasse toda pintura
espalhada pela mo portentosa de Antnio Pimenta em
diversas residncias em Oliveira.

Joo Batista Virote

Outro gnio, oliveirense genuno, que to cedo


se revelou e ainda mais cedo arrebatado de nosso
convvio.
Comeava Virote a voejar sobre o templo da
glria, recebendo os merecidos louros de seu merecido
triunfo, quando se abriu um tmulo para o recolher em
silncio!
Sua condio humilde no lhe permitira
apresentar-se h mais tempo ante nosso conhecimento,
na verdadeira arte que possua, porque teve sempre de
lidar com as tintas de pintor, com o que ganhava o seu
po cotidiano.
Era Joo Virote de uma inteligncia sadia e
embora se tenha penetrado, superficial-
81

mente nos estudos, sabia discutir qualquer assunto


social e artstico. Correspondia ele com artistas
notveis, onde bebia sadios conhecimentos, entre os
quais vimos correspondncia de Raul Pederneiras e
Calixto Cordeiro, do Rio de Janeiro, que fizeram de
Virote notvel caricaturista, como bem o demonstrou
numa exposio feita em Oliveira.
Entretanto sabimos ser o Virote apenas
pintor e caricaturista mas a supina faceta de sua arte
somente mais tarde se revelou: quando plasmara em
gesso o busto do saudoso maestro Joo da Mata, cujo
trabalho teve a honra de figurar na exposio do
centenrio de So Joo Del Rei, bero do insigne
musicista.
Quando a morte o surpreendeu estava ele, o
saudoso Virote, trabalhando no busto da sau-
dosssima oliveirense D. Manoelita da Costa Chagas,
que apenas iniciado, como tivemos ocasio de ver, j
prenunciava um trabalho notvel.

Padre Jos Teodoro Brasileiro

J o conhecemos velho e alquebrado. A


Parquia de Oliveira, entretanto, o recebeu moo
ainda.
Era o Padre Jos Teodoro Brasileiro, aus-
tero e muito enrgico; o que no impedia, entretanto,
de ser tratvel e acessvel. Sua cul-
82

tura era notvel e ele a difundia por toda a parte.


Assentara-se o Padre Jos Teodoro, por
delegao do eleitorado da circunscrio de que fazia
parte Oliveira, numa cadeira de Deputado, em Ouro
Preto, onde emprestava o brilho de sua inteligncia e
cultura.
Era o nosso amado proco de uma caridade
extremada, daquelas que se conduzem sem alarde e
com naturalidade. Pai amantssimo dos rfos, tinha
o Padre Jos Teodoro sempre em casa uma criana
criando-se mamadeira e rodeada de todo conforto e
carinho, sem nunca se preocupar o velho filantropo
da origem e nascimento desses pobrezinhos, alguns
at encontrados em matagais e dali trazidos para sua
casa por algum que sabia no lhe negaria agasalho.
Encorajador da msica, o Padre Jos Teo-
doro Brasileiro, teve a satisfao de ver, enquanto
viveu, boa msica em Oliveira: orquestra sacra e
banda de msica, tomando ele prprio, algum tempo,
parte ativa no coro, executando o contra-basso.
Viveu distribuindo a caridade profusamen-
te em toda modalidade. Resolvia as contendas e o
seu conselho sempre sbio e prudente, derimava
desavenas e reatava amizades. Muito culto, como
j falamos, Padre Jos Teodoro, transmitiu a
muitos os segredos das letras. Mor-
83

reu pobre, como pobre viveu, mas sempre estimado e


querido do seu povo. Seu enterramento foi uma
verdadeira consagrao pstuma, pois Oliveira em
peso quis curvar-se ante seu atade e os seu funerais
tiveram um aspecto verdadeiramente revelador da
estima em que era tido.
A nota mais comovente registrada no dia de
seu funeral foi a converso pblica de Hermognio
Gomes, seu antigo discpulo que havia abraado o
protestantismo, causando, por isso, ao velho proco
uma dor enorme.
Um de seus pupilos veio do Rio de Janeiro
trazendo uma enorme lpide que fez assentar sobre
seu tmulo, na velha igreja Matriz.
Oliveira jamais poder olvidar esse seu
grande benfeitor.

Dr. Antnio Justiniano das Chagas

Era o mdico caritativo e bom. O que mais o


enobrecia, alm de sua vasta cultura mdica, era a
afabilidade com que acolhia a todos.
Atendia dr. Antnio, uma vasta regio e
onde era chamado no s deixava o alvio mas,
principalmente, imorredoura gratido nos coraes.
Soube dr. Antnio educar seus filhos na
mesma escola de bondade e nem um, sequer,
84

deixou de seguir-lhe os exemplos, perpetuando-lhe a


memria e o nome querido, porque todos eles
herdaram-lhe a honradez e a nobreza de carter.
Os latifndios da famlia eram propriedade
do povo. J to habituados estavam os oliveirenses
que dispunham displicentemente de seus matos, suas
terras e seus pastos sem aquiescncia prvia. L
soltavam suas criaes, cortavam madeira para
construes e faziam plantaes sem que o
proprietrio reclamasse vez alguma. Isto enquanto
viveu e depois de morto, porque seus filhos
continuaram por muito tempo o costume inveterado.
Foi dr. Antnio Justiniano das Chagas um
benemrito de Oliveira e somente a Estrada de
Ferro e o dr. Djalma Pinheiro Chagas souberam
homenagear-lhe o nome, a primeira dando-o a uma
de suas estaes e o segundo a uma ponte de
concreto na cidade.
Ainda nos lembramos de seus ltimos mo-
mentos ali na Ladeira dos Frades. Seus mdicos
assistentes dr. Virglio de Castro e dr. Juca (dr.
Jos Ribeiro da Silva) procuravam dissuad-lo de
que no era grave o seu estado, mas dr. Antnio,
retrucava-lhes com segurana fazendo o seu
diagnstico com preciso absoluta, afirmando-lhes
que sua morte estava prxima e tal se deu!
85

Dr. Francisco J. Coelho de Moura

Poltico da velha guarda, soube dr. Chi-


quinho se conduzir com habilidade na poltica de
Oliveira. Eleito deputado e depois senador, teve sua
gesto renovada para diversas legislaturas.
Como poltico e como mdico, grangeara dr.
Chiquinho um vasto crculo de amizades em Oliveira
e noutras cidades onde era conhecido. Mantinha ele
grande e disciplinado eleitorado, que lhe assegurava
sempre a vitria nos pleitos feridos. Nessas ocasies
muitos eleitores lhe vinham pedir roupas, sapatos e
chapus, alegando no disporem de indumentria
para comparecerem s sesses para o voto. A
soluo era rpida, um terno a um, um par de botinas
a outro e ainda quele um chapu
Certa vez, j acostumado com o peditrio,
dr. Chiquinho mandou vir do Rio de Janeiro uma
respeitvel quantidade de palitos de alpaca pretos e
os distribuiu aos eleitores. No dia da eleio no era
difcil distinguir-se os partidrios do dr. Coelho de
Moura!
Era dr. Chiquinho admirador de raridades e
coisas antigas, especialmente as relacionadas com a
poca do Imprio do Brasil. Viam-se as paredes de
sua sala de visitas ostentando pratos de faiana
antiga e dentro de cada, uma cdula do imprio.
Tinha o dr. Coelho de Mou-
86

ra verdadeiro fanatismo pelo carnaval e, por isso, era


o seu animador mximo em Oliveira. No ia o dr.
Chiquinho para a rua engrossar os prstitos mas
preferia ficar em casa para, l de cima, da janela de
seu sobrado na rua Direita, irrigar a quantos
negligentemente passassem em baixo!
Sua caligrafia era mesmo de mdico!
Somente o mano Moura era capaz de decifrar-lhe os
hierglifos, mesmo assim quando se tratava de
receiturio, porque do contrrio era um verdadeiro
quebra-cabeas!
De uma feita, quando seguiu para Ouro
Preto, afim de tomar parte nos trabalhos legislativos,
deixou certas recomendaes ao seu empregado
Joaquim Santiago, que lhe ficava zelando a casa.
Depois de alguns dias na ento capital do Estado,
escreveu dr. Coelho de Moura ao Santiago. Este
abriu pressuroso a carta mas nada entendeu.
Levou-a ao sr. Moura e este ficou na mesma
S Chico no deixou alguma recomendao,
Santiago? indagou o sr. Moura.
Deixou sim. Sobre umas galinhas.
Com essa explicao pde ento o sr. Moura
decifrar o enigma e leu para o Joaquim Santiago a
carta, extraindo dela uma cpia.
Terminado o perodo legislativo voltou dr.
Chiquinho e, como de costume, recebia as inmeras
visitas e a sala estava repleta. Aprovei-
87

tou o mano Moura a ocasio para se divertir com dr.


Chiquinho.
S Chico, estava arranjando uns papis e
encontrei esta carta sua, como no sei do que se trata,
pois no consigo ler o que voc escreveu, quero que
a veja.
Dr. Chiquinho apanhou a carta correu-lhe as
vistas entregando-a de novo ao sr. Moura.
Pode rasg-la, nada de importante.
Isto que no fao; quero saber do que se
trata.
Nova recusa e nova insistncia do mano
Moura que afinal adiantou:
No ser sobre umas galinhas?
Pegou novamente a carta o dr. Chiquinho e
disse com nfase:
isto mesmo. No sou culpado de teres
fugido da escola!
A prova de que no fugi da escola est aqui.
E exibiu a cpia, acrescentando: quem fugiu
da escola aquele que escreve e no l!

Dr. Carlos Ribeiro de Castro

Tambm esse filho ilustre de Oliveira, muito


concorreu para que sua terra se aparelhasse com as
mais adiantadas na senda do progresso.
Fez ele construir, em lugar aprazvel
88

exatamente onde se localiza hoje o Hospital de


Alienados, no Alto de So Sebastio um
confortvel Sanatrio, que dispunha de timas
instalaes, contando at com moderna casa de
banho onde nada faltava, desde o simples chuveiro,
s duchas escocesas.
Mantinha o Sanatrio um TROLI para
conduo de seus hspedes.
Atraiu, como era natural, muitos doentes de
vrios pontos do Estado e mui especialmente do Rio de
Janeiro, que sabiam oferecer Oliveira um clima
admirvel. Muitos desses doentes conseguiram curar-se
ali e outros obtiveram melhoras sensveis. Alguns se
radicaram em Oliveira, constituindo famlia.
Dr. Calito, entretanto, viveu muito pouco e
com sua morte desapareceu o Sanatrio que
impulsionara o progresso da terra.

Dr. Ludolf Fromm

Esse sbio mdico alemo, veio para Oliveira


depois de haver servido no exrcito dos Estados Unidos
da Amrica. Chegado que foi a Oliveira teve logo uma
iniciativa simptica para com aquela terra. Desbravou
uma faixa de terreno, no Engenho de Serra, fazendo er-
guer ali uma srie de casas bem construdas que
embelezou o novel bairro. A Empresa Castro, Rocha &
Cia., que construa a Estrada
89

de Ferro do Oeste, ocupou algumas dessas casas para


os seus escritrios e almoxarifado.
Logo que desceram os trilhos, vindo da
estao da cidade, construiu dr. Fromm uma casa
margem da linha para lhe servir de estribo, ali
embarcando e desembarcando na sua constante
atividade de mdico, no s dos empregados da
Empresa, como das populaes que iam sendo
servidas pela Estrada de Ferro. Mais tarde a
Administrao da Estrada aproveitou essa casa para
instalar mais uma estao na cidade, onde se
embarcavam os produtos da Fbrica de Cerveja e
Bebidas Oeste, instalada pelo dr. Fromm e sr.
Oribes Ribeiro, ali no bairro do Engenho de Serra,
que florescia.
Acompanhando a linha frrea, foi dr. Fromm
adquirindo clientes por toda a sua extenso at
Henrique Galvo, hoje Divinpolis, dali fazia ainda
uma incurso at Cajur e Itana. Em Cajur, segundo
nos informaram, o dr. Fromm, demorava-se mais
tempo. Antes de empreender viagem mandava
despachar para Henrique Galvo algumas caixas de sua
cerveja OESTE, que eram dali transportadas para Ca-
jur, em carros de bois, afim de obsequiar seus amigos
que o recebiam sempre com animado baile, onde ele se
exibia na sua valsa rodada como apreciava.
Foi o prprio dr. Fromm o desenhista de seus
prdios, cuja parte tcnica era confiada
90

ao sr. Jos Carapina (Jos Fernandes), portugus, que


tambm veio acompanhando a construo da Estrada
de Ferro.
No quebrando o esprito belicoso da raa,
mantinha dr. Fromm, em cada compartimento de sua
casa, uma garrucha pendente da parede!
Foi o dr. Fromm, no h negar, um dos
obreiros do progresso de Oliveira.
As receitas do dr. Fromm levavam sempre
uma dose algo exagerada, verdade, mas a cura era
certa, embora ficasse o doente sempre exausto!

Dr. Alexandrino Justiniano Chagas

Foi esse moo desprendido, caridoso e bom,


o seguidor de seu saudoso pai, o dr. Antnio
Justiniano das Chagas.
Inteligncia privilegiada, muito estudioso,
teria de ser como foi: um grande mdico.
O seu quarto de dormir ; como tivemos
ocasio de verificar amanhecia atravancado de
livros! Uns sobre as cadeiras e sobre a mesinha de
cabeceira e muitos espalhados pelo cho, atestando
que os devorara no estudo de casos intrincados antes
de ser vencido pelo sono.
Passando pelas ruas no seu andar apressado,
ia o dr. Xandico descobrindo em cada semblante um
sinal de enfermidade e sempre
91

se detinha ante um e outro dos transeuntes para


aconselhar tal e qual remdio, a mais das vezes
formulando um convite para que o paciente
comparecesse ao seu consultrio, onde recebia
sempre uma receita gratuitamente e, muitas vezes,
at o dinheiro necessrio para mandar aviar a receita.
Certa vez, ainda nos lembramos, deparou na
rua um rapazola e foi logo dizendo:
Voc precisa tratar-se rapaz, se no o fizer
logo morrer.
Voc Deus? No preciso de seus con-
selhos no lhe respondeu o rapaz indignado!
No teve esse moo muito tempo de vida,
sucumbiu vitimado pela tuberculose.
O prazer do saudoso Xandico era curar,
aliviar os sofrimentos da humanidade.
Certa vez havia em Oliveira uma cabrocha
que tinha o lbio superior fendido, que lhe
transformava completamente a fisionomia, deixando
aparecer alguns dentes. Dr. Alexandrino deparando-a
na rua foi logo convidando-a para comparecer ao seu
consultrio. Operou a moa e deu-lhe dinheiro e
instrues para observao de dieta. No observando
as recomendaes voltou ela novamente ao consul-
trio com os pontos operatrios rotos! Nova
interveno foi praticada e a cabrocha ficou bonita
mesmo!
Antes de sua viagem Alemanha, onde
92

foi se aperfeioar nos seus conhecimentos clnicos e


operatrios, adoecemos com uma pneumonia dupla,
veio o Xandico e aplicou-nos algumas ventosas
sarjadas, receitou e seguiu para Carmo da Mata.
Sofremos uma das crises da enfermidade e outro
facultativo chamado no nos quis atender pelo fato
de estarmos aos cuidados de outro mdico (!)
Regressando o nosso bondoso Xandico formulou
novo receiturio e, temeroso de acontecer novamente
outra negativa de seus colegas, deixou-nos uma
coleo de receitas e l se foi para a Alemanha, pois,
como disse, tinha j a passagem comprada para um
navio prestes a partir
S tivemos que seguir a ordem numrica das
receitas!
Quando mocinho foi dr. Alexandrino man-
dado a estudar no Rio de Janeiro e numa de suas
frias anuais no queria mais regressar aos estudos.
Seus irmos lhe fizeram ver o inconveniente desse
procedimento mas o Xandico no lhes deu ouvidos e
no dia do embarque apanhou um cavalo em qualquer
porta e se ps a galopar pelas ruas da cidade para no
embarcar. Foi um custo apanhar o fugitivo! Embora
seguindo para o Rio de Janeiro no continuou o
Xandico a estudar. Somente mais tarde, esgotados os
seus recursos prprios, resolveu continuar seus
estudos mdicos e o fizera com tal propsito que
resultou na nota-
93

bilidade que fra. Foi uma das vtimas da Es-


panhola, de 1.919, quando os mdicos ainda no
haviam descoberto sua teraputica.
Faleceu o Xandico num hotel de Belo Ho-
rizonte e devido ao atropelo e confuso que causava
o morticnio, parece-nos que seu tmulo ficou
ignorado, pois nunca ouvimos dizer que algum o
soubera.
Grande perda para Oliveira e qui para o
Brasil, que tivera tambm no seu primo Carlos
Chagas, outra notabilidade.

Dr. Jlio Ribeiro da Silva

Outro mdico oliveirense.


Dr. Jlio Ribeiro no chegou a clinicar em
nossa terra, tendo o seu esprito atilado e progressista
o levado a So Paulo, onde fundou o notvel
Instituto Paulista.
Grande corao, viveu o dr. Jlio distri-
buindo o bem em profuso.
Morreu moo e no chegou a recolher os
louros do grande trabalho encetado no grande Estado
brasileiro.
x-x-x

Fizeram de suas profisses verdadeiro sa-


cerdcio, alm dos mdicos j citados, ainda
94

os seguintes filhos daquela boa terra: Dr. Olegrio


Ribeiro da Silva, dr. Jos Ribeiro da Silva (este que
repousa sob uma lpide que ostenta a seguinte
inscrio: Respeitai o mdico pelo que sabe e pelo
que sofre), dr. Henrique de Melo, dr. Jos de
Lacerda Pinheiro,, dr. Virglio de Castro, dr. Carlos
Bernardes Costa, dr. Cndido de Faria Lobato. Todos
falecidos.
Oliveira jamais poder deixar de reverenciar
esses nomes queridos, porque todos eles foram
verdadeiros apstolos na medicina.
Tal como se d nos campos de batalha, onde
um soldado sempre toma o lugar do que tombou,
Oliveira tem sempre alguns filhos mdicos, seguindo
a trajetria daqueles que desceram ao tmulo,
envoltos no manto imenso de nossa saudade, nos
quais brotam goivos e lrios irrigados com as
lgrimas de todos ns.
x-x-x

Como advogados, elevaram bem alto o


nome de Oliveira, pela cultura, arrojo e amor
profisso, os seguintes causdicos, cuja lembrana
devemos cultuar: Capito Juca (Jos das Chagas
Andrade Sobrinho), Major Joaquim Dias Bicalho
Jnior, dr. Leopoldo Ferreira Monteiro, dr. Ccero
Ribeiro de Castro, dr. Francisco de Assis das Chagas
e tantos outros que
95

souberam enobrecer a terra. Alm de culto


advogado e orador sublime, foi ainda dr. Ccero
Ribeiro de Castro, por um lapso enorme de
tempo, sustentando com suas mos firmes e
experimentadas, provedor da Santa Casa de
Oliveira.
96

Nas Letras e no Jornalismo

Antnio Fernal

Amante e cultor das letras, Antnio Fernal,


no desejo de difundi-las nesse recanto do Oeste de
Minas, fundou em Oliveira, no ano de 1.887, a
Gazeta de Oliveira, semanrio bem feito e de
regular formato, literrio, recreativo e noticioso.
Antnio Fernal fez construir na Praa da
Estao, hoje D. Manoelita Chagas, um elegante e
slido prdio, nele instalando as oficinas de seu
jornal, cuja rotativa era acionada a vapor. O motor
que acionava as mquinas do jornal, foi tambm
utilizado para mover u'a mquina de beneficiar arroz,
tambm de propriedade do sr. Fernal.
Passou a tipografia de Antnio Fernal a
servir uma extensa zona e por isso mantinha um
selecionado corpo de tipgrafos, inclusive duas
moas, que vieram de fora, muito desembaraadas na
composio.
Comeou ento Oliveira a evidenciar sua
cultura, pela divulgao peridica das letras.
No faltaram Gazeta colaboradores para
todas as suas sees, tornando-a aprazvel e
procurada.
A Gazeta firmou no jornalismo e mais
97

tarde deu-lhe Antnio Fernal o ttulo de GAZETA


DE MINAS, porque, de fato j havia ultrapassado
os limites municipais, para servir a todo o Estado de
Minas Gerais.
Sofreu Gazeta de Minas diversas muta-
es na sua parte administrativa, mas ainda o jornal
informativo e noticioso, no se tendo desvirtuado do
programa que lhe traara o seu fundador.

Acrsio Diniz

Oliveirense inteligente, cordato e bom, deu


tambm Acrsio Diniz expanso cultura de nossa
terra fundando o peridico O Oliveirense,
semanrio de regular formato, literrio e noticioso.
Tinha o Oliveirense uma feio moderna e atraente
e era impresso, tambm, em oficinas prprias, rua
Duque de Caxias.
Viveu por muito tempo o jornal de Acrsio
Diniz, mantendo regular tiragem com assinantes por
todo o Estado. Eclipsou-se depois para dar lugar a
outros rgos que vieram aparecendo.

x-x-x

Surgiram em Oliveira, outros jornais que,


entretanto, tiveram vida efmera.
Dr. Alfredo de Figueiredo Paraso, que se
transferira para Oliveira, ali fundou a Demo-
98

cracia, cuja tipografia fra instalada no belo edifcio


de sua propriedade, na Praa 15 de Novembro.
Acrescentava Democracia ao programa de seus
confrades locais, a parte poltica, que defendia com
ardor.
Depois de uma vida regular passou esse
peridico s mos de Ferreira de Carvalho (Jos
Ferreira de Carvalho), jornalista experimentado e
tribuno de escol.
Dirigia a parte tcnica do jornal o com-
petente tipgrafo Estevo Pereira.
Circulou a Democracia por longos anos e
tinha uma feio leve e atraente, agradando
geralmente. Saiu da lia quando seu proprietrio,
Ferreira de Carvalho, eleito Deputado se transferira
para Belo Horizonte, onde ainda hoje vive.
No ficou, porm, aberta a lacuna por muito
tempo, porque surgiu nas mesmas oficinas de
Democracia, o semanrio A PTRIA, dirigido
por Jos Miguel Cordeiro e propriedade do dr.
Alexandrino Justiniano Chagas.
Tratando-se de um rgo puramente poltico,
no logrou vida longa. Apenas desaparecida A Ptria,
surgiu logo A LUTA, jornal de pequeno formato e
genuinamente literrio, na sua primeira fase, porque
passando das mos de Cleto Toscano, que assim o que-
ria fosse, entrou na arena poltica, levado pelas mos do
jornalista impetuoso Mcio Con-
99

tinentino, que o fez evidenciar o atributo de seu


ttulo.
Lutou o jornalzinho bravamente at que um
dia seguiu a trajetria de tantos outros; de-
saparecendo como a nuvem tocada pelo vento!
x-x-x
Veio logo A Defesa, poltico e
desabusado.
Fundado esse peridico em 1.932, para fazer
a propaganda de Jlio Prestes, teve a seu servio as
penas fulgurantes de Jos Maria Lobato e Waldemar
Fernal. Era seu proprietrio o Capito Joo das
Chagas Lobato.
Palmilhava, entretanto, o mesmo terreno
fugidio e, por isso, no teve longa vida. Feneceu
quase no perodo germinativo.
x-x-x

Teve tambm Oliveira os seus rgos re-


creativos como A Borboleta, de Ferreira de Carvalho;
A Flor, de Estevo Pereira; A Camlia, de Raid
Diniz; A Mocidade, de Ascendino de Oliveira; A
Magnlia, de Gasto Guimares e outros muitos e
porque no mencionarmos tambm o nosso
jornalzinho, A Chaleira, o que menos viveu, vindo
luz talvez uns dois nmeros apenas.
Sempre gozou Oliveira do nome merecido de
cidade culta, isto porque, embora encravada num
recanto do Oeste Mineiro, sem-
100

pre cuidou da cultura de seus filhos. Nunca faltaram


os amigos das letras, os seres literrios, as
bibliotecas pblicas e particulares, os peridicos e as
festas de arte. Seus filhos sempre procuraram as
fontes do saber e nelas bebiam com nsia a instruo
em todos os seus aspectos. Muitos oliveirenses j se
elevaram s culminncias, como Carlos Chagas, o
seguidor do grande e inolvidvel Oswaldo Cruz.
Carlos Pinheiro Chagas, notvel pela cultura, tribuno
fluente, notabilizado pelo clebre discurso proferido
no Cais Faroux, no Rio de Janeiro, quando desceram
o atade de Joo Pessoa. Djalma Pinheiro Chagas,
politico de alta viso, jornalista de escl e orador
sublime. Quem conhecera Djalma Pinheiro Chagas,
talvez tivesse errnea convico de que fosse ele
apenas poltico. Quem assim o julgasse se teria
iludido quando ingressou ele na carreira bancria, no
Banco Portugus do Brasil onde, como seu
presidente, deu exuberante prova de seu tato
financeiro, como o faz agora no Banco do Distrito
Federal, que Djalma elevou at que ele se ombreou
aos grandes Bancos nacionais. J como fazendeiro se
havia demonstrado um verdadeiro homem da gleba,
porquanto dali saiu galhardamente.
Pode dizer-se sem temor de errar, que
qualquer empreendimento que nortear Djalma
Pinheiro Chagas, atingir o apogeu.
101

Como acontece em toda parte, conta tambm


Oliveira, em seu seio os filantropos e seus nomes
devem figurar nos seus anais. Ocorrem-nos
memria nomes de alguns deles. Uns passaram
eternidade, onde foram receber os prmios que
conquistaram pelo amor ao prximo, outros ainda
vivem no af sublime do bem.
Os mortos, que pranteamos, empreenderam
trabalho de benemerncia em prl do povo daquela
terra, entre eles deve haver algum que ignoramos ou
no sejam encontrados na nossa lembrana, o que
possvel e natural quando no se pode rever
arquivos, pelo fato de no guardarem o que ficou
somente confiado nossa memria e, pela
falibilidade, passarem ao esquecimento.
Podemos entretanto, apontar os seguintes:
foram os fundadores da Santa Casa de Misericrdia
de Oliveira, no ano de 1.875, os seguintes, todos
falecidos e que registramos como benemritos que
foram porque iniciaram uma obra meritria e de alto
alcance social em Oliveira, a qual vem desde ento
satisfazendo plenamente os fins para que a crearam.
Ante esses nomes devemo-nos curvar numa
reverncia sincera e respeitosa, imposta pela
gratido, so eles:
Mesa Administrativa:
Dr. Miguel A. do Nascimento Feitosa
Provedor
102

Jos Pedro Ferreira de Paiva - Vice-Provedor


Antnio da Costa Pereira Escrivo
Jos Ferreira de Carvalho Tesoureiro
Carlos Ribeiro da Silva Castro Procurador
Mordomos:
Jos Henrique de Melo
Fernando Leite Ribeiro de Faria
Mariano Ribeiro da Silva
Carlos Jos Bernardes
Misael Ribeiro da Silva Castro
Joaquim Dias Bicalho
Irmos:
Vigrio Jos Teodoro Brasileiro
Antnio Augusto Pinto Coelho
Antnio Alves de Moura
Carlos Ribeiro Naves
Joaquim Gonalves dos Santos Chaves
Antnio Jos Coelho de Moura
Joo Ribeiro da Silva
Vicente Gonalves de Rezende
Marcos dos Passos Pereira
Jos Antnio de Sousa Tato
Fortunato Moreira de Alvarenga
Saturnino Cndido de Morais
Jos Martins Pereira
Marcelino Rodrigues Tito
Teodoro Ribeiro da Silva
Jos Antnio Teixeira Jnior
Vigilato Jos Bernardes
Jos Antnio Teixeira
Jos Ribeiro de Oliveira e Silva
Francisco Ferreira Rodrigues Jnior
Antnio Ferreira de Carvalho
103

Balduno Jos da Silveira


Rodolfo Ribeiro da Silva Castro
Ernesto Ribeiro da Silva
Antnio da Silva Campos
Pio Ribeiro da Silva
Jos Joaquim Gomes
Joo Tertuliano da Mota
Messias Ribeiro da Silva
Pedro Alves Coelho
Antnio Rodrigues Pereira
Martiniano Fabio Cordeiro
Francisco Gomes de Oliveira
Joo Antnio Gonalves de Lima
Joaquim Alves de Oliveira
Romualdo Jos da Silveira
Manoel Jos Salgado Guimares
Cornlio Epaminondas de Castro
Jos Antnio da Costa
Manoel Moreira da Cruz
Antnio Chaves de Magalhes
Jos da Rosa Pires
Francisco Alves Pereira
Vicente Jos da Silveira
Francisco de Paula Faria Lobato
Joaquim Antnio dos Santos
Teodoro Ribeiro de Oliveira e Silva
Tambm se impem gratido dos oliveirenses os
seguintes nomes:
Francisco F. de Andrade e Silva

O Coronel Francisco Fernandes de Andrade e Silva,


depois de lutar no comrcio do Rio de Janeiro, tornou-se
fazendeiro em Oli-
104

veira. Sempre deixou transparecer os dotes que lhe


exornavam o corao bondoso e amigo do pobre.
Distribua benefcios a quantos o procura-
vam e se compadecia sempre do sofrimento do
prximo.
Fez o coronel Francisco Fernandes muitos
donativos para fins de caridade, obras pias, etc. A
Santa Casa de Misericrdia recebeu desse filantropo
grande cpia de auxlios para sua conservao e
manuteno.
Esprito atilado, compreendeu o grande
benefcio que a instruo pode prestar ao povo e, por
isso, Oliveira pde ver instalado o seu primeiro
Grupo Escolar com a doao que esse benemrito fez
ao Governo do Estado, de um soberbo sobrado na
Praa 15 de Novembro, para que ali se inaugurasse
um estabelecimento de ensino, o qual lhe homenagea
o nome.
Com. Francisco de Faria Lobato

Tambm esse filantropo e mais a sua Ex-


ma. esposa d. Maria Policena das Chagas Lobato,
foram outros benemritos de Oliveira. Muito lhes
devem o culto catlico e as obras de benemerncia,
estando entre elas, mais intimamente ligada, a Santa
Casa de Misericrdia, cujo patrimnio foi
grandemente enriquecido pelas mos generosas
desse casal piedoso.
105

Jos Joaquim Gomes

O Sr. Zeca da Inacinha, como lhe chama-


vam, era a bondade personificada.
Prestativo e bom, era o aliviador das dores e
sofrimento do pobre, o confortador do triste doente.
No conhecia distncias o Sr. Zeca da Inacinha,
quando se tratava de aliviar o sofrimento; a p ou a
cavalo l se ia ele levando os seus ovozinhos de
aranha ao doente e quase sempre conseguia xito
com sua homeopatia.
De trato lhano e corao magnnimo, a
todos consolava e aconselhava para o bem.
Conseguiu evitar muitos transes terrveis na vida de
muita gente!
Aos domingos e dias santificados sua casa
permanecia sempre cheia; eram os amigos e
reconhecidos dos benefcios, que lhe vinham dar
uma demonstrao de sua gratido.
Seu nome foi sempre cercado de prestgio e
era um baluarte da poltica em Oliveira.
Embora de uma modstia sem par, ocupou
cargos eletivos, com muita proficincia.
Sua bondade no lhe permitiu acumular
fortuna, pois o que possua no lhe pertencia
exclusivamente, porque de seus haveres o ne-
cessitado sempre tinha uma parte.
106

D. Manoelita Costa Chagas

Sacerdotiza do bem, d. Manoelita Costa


Chagas a tia Lilita enxugou muitas lgrimas em
Oliveira. Como educadora, que o foi das mais
emritas, obrou prodgios no Colgio Nossa Senhora
de Oliveira o qual, mais tarde, teve a consagrao
justa do Governo do Estado, equiparando-o s
Escolas Normais do Estado, vindo assim atestar o
mrito com que era tido o seu colgio.
D. Lilita, amiga devotada de sua terra, nunca
regateou esforos e sacrifcios para bem serv-la.
Todo prestgio que seu nome aureolado conseguiu,
como recompensa do bem que prodigalizou, ela o
hipotecou sempre a quantos se apresentaram como
bemfeitores de Oliveira. Era d. Lilita, por isso,
estimada, venerada e acatada at pelo mundo poltico
que passou a no prescindir de sua eficaz
colaborao.
No terreno educativo, onde fez d. Lilita
verdadeira profisso de f, encaminhou s ctedras
muitas moas de condio humilde, que hoje
desfrutam posio social invejvel.
Seu nome tem ressonncias alm dos limites
oliveirenses e onde evocado cria um ambiente de
respeito e saudade.
Oliveira jamais poder olvidar o nome de
TIA LILITA.
107

Joaquim Laranjo da Costa

Quando se instalava a luz eltrica em Oli-


veira, veio o Laranjo mandado pela Siemens
Schukertwerk, que foi a fornecedora de todas as
mquinas e material eltrico, para a montagem de
nossa usina e rede de iluminao. Aqui, sob as
ordens e orientao do dr. Henry Betex, foi o
Joaquim Laranjo encarregado de aparelhar a
Distribuidora da Ladeira dos Passos, para receber os
fios de alta tenso.
Atroz ironia do destino! Ali, naqueles iso-
ladores que sua mo experimentada fixava parede,
deveria mais tarde ser sacrificado o seu filho mais
velho, o bondoso Azuil!
Joaquim Laranjo, esprito morigerado e de-
votado ao trabalho, grangeou logo estima do ento
presidente da Cmara Municipal, Cel. Joo Alves de
Oliveira, que no permitiu voltasse ele para o Rio de
Janeiro, entregando-lhe a direo dos Servios
Eltricos.
Teve, entretanto, Joaquim Laranjo de regressar
ao Rio de Janeiro, depois de larga permanncia em
Oliveira, isto devido pertinaz enfermidade que se
agravava cada dia nas altitudes de Minas.
Durante sua permanncia em Oliveira, j havia
demonstrado seu devotamento causa do pobre, como
presidente da Conferncia Vicentina de N. S. Me dos
Homens, que funciona-
108

va na Capela do Rosrio.
Voltando, enfim, o caridoso Joaquim La-
ranjo, do Rio de Janeiro, sem contudo ter recuperado
inteiramente a sade, se radicou definitivamente em
Oliveira e l vive inteiramente votado causa do
pobre.
Notando Laranjo que a mortalidade de
crianas em Oliveira atingia propores anormais,
tomou a iniciativa de pesquisar sua causa,
comeando nos bairros proletrios, onde o ndice era
mais elevado. Em pouco se convencia de que as
crianas morriam de fome. Mais uma vez se
confrangeu seu corao bondoso. Era mister golpear
o mal sem perda de tempo. No cogitou Laranjo de
computar dados estatsticos e confeccionar
oramentos para iniciar a campanha. Reuniu, como
pde, alguns recursos e no mesmo dia deu comeo
distribuio de leite e feculoses s mes dos pobre-
zinhos. No parou desde ento o filantropo, e desde
o amanhecer at a noite, percorria ele os bairros
pobres da cidade, na peregrinao do bem. Se faltava
alimentao para o beb e sua me, era logo
providenciado; se era o agasalho que no existia no
pobre lar, no tardava a providncia: ainda acol, se
encontrava enfermo o pobrezinho, recorria aos
bondosos mdicos de Oliveira e, adquirida a receita,
l ia o bondoso Laranjo em demanda da farmcia
para que no tardasse o remdio salvador!
109

Surgiu pouco mais tarde o LACTRIO S.


VICENTE DE PAULA, no ano de 1938. J em
1941 seu Relatrio demonstrava uma receita de
Cr$14.227,80, da qual ainda pde ser retirada a
importncia de Cr$ 10.025,00, para a aquisio de
um prdio para nele se instalar a Sede do Lactrio.
Nessa poca atendia j o Lactrio, criado pelo nosso
heroi, a 607 crianas das quais 360 eram de menos
de um ano de idade! Um consolo teve o nosso La-
ranjo: foi o de constatar-se o acerto de sua previso,
quando afirmava ser o motivo da mortalidade de
crianas pobres em Oliveira, a falta de alimentao,
tanto da me como do filho.
No satisfeito em tratar e curar os pobre-
zinhos, ainda aspirava Joaquim Laranjo coisa de
maior alcance, como se refere no seu Relatrio de
1940:
Como complemento ao que acabo de citar
neste vago relatrio, preciso dizer algo mais sobre
a ltima etapa da criana pobre a orfandade.
O que fazer dessa legio de rfos que por
a perambulam na escola da vadiagem e do crime, se
no possumos ao menos uma casa para os abrigar,
mostrando-lhes o caminho do bem? Os asilos para
os quais j recorremos esto superlotados! Acolhida
a ideia para a fundao em Oliveira, de um asilo,
espero
110

ver em breve realizado este nosso ideal e para isso


lano o meu apelo aos coraes bem formados e aos
poderes pblicos para que seja concretizada nossa
aspirao.
Ao finalizar esta exposio do que foi a vida
do Lactrio e em que foram empregadas as suas
esmolas, fao um ltimo apelo para a obra do
Orfanato.
Como fazem falta homens da tmpera de
Joaquim Laranjo em toda a parte! que fora ele
sempre um homem de f, da f que transporta
montanhas!
De seu, nada possua. Velho, alquebrado e
doente, vivendo em casa de um filho, deveria se
conformar com a impossibilidade de fazer qualquer
coisa para minorar o sofrimento do pobre e se
contentar somente com o ter uma ideia altrustica,
mas no se resigna o Laranjo com o insupervel,
procura imitar seu patrono S. Vicente de Paula, indo
de porta em porta, solicitar o necessrio para a
execuo de seus planos, de sua obra meritria e
sabe de antemo que ningum lhe nega o concurso.
Venceu e l est o Lactrio salvando da
morte certa, todos os anos, inmeras crianas e mais
ainda, cuidando das mes numa modesta
maternidade.
NOTA: Joaquim Laranjo da Costa, faleceu
no dia 1 de maio de 1945, tendo tido
111

uma verdadeira consagrao pstuma pela populao


de Oliveira. Seus funerais se revestiram de
solenidades excepcionais, embora guardando no
feitio de seu atade, as suas determinaes de
humildade. Todas as classes sociais de Oliveira
tomaram parte nas homenagens que lhe foram
tributadas e a consternao foi geral, no somente
em Oliveira, mas em toda parte onde era conhecido.
-----------------------
No podemos encerrar este breve relato
sobre os filantropos oliveirenses, sem mencionar o
nome de um vicentino que exerce ali um verdadeiro
apostolado. Nos referimos o Capito Henrique
Ribeiro da Silva Castro, Presidente do Conselho
particular.
Esprito altamente caridoso e amigo devo-
tado, sempre pronto a amparar os golpeados pela
sorte.
A bolsa do Capito Henrique jamais se
contraiu ante solicitao de um desprotegido, de um
fracassado. o Capito Henrique acatado e respeitado
por todas as camadas sociais de Oliveira, isto porque
em toda parte chega o influxo de sua mo benfazeja.
Os pobres e desvalidos merecem de sua parte
especial cuidado e carinho, estando, por isso mesmo,
sempre acautelados e providos, e seus interesses
zelados por um grupo de obreiros do bem, que
obedecem sua orientao.
112

Em sua fazenda todos vivem contentes e


despreocupados, porque vivem num pedao de sua
exclusiva propriedade, embora dentro de seus
limites. Seus empregados vm todos os anos as
tulhas abastecidas, sobrando ainda alguma coisa para
o p de meia. Ali os trabalhadores no tm a
preocupao do dia de amanh, porque quem se
encarrega disso para eles o Capito Henrique. A
todos trata fraterna e cavalheirescamente.
O pesar maior do Capito Henrique Ribeiro,
no ter na sua fazenda, servio para toda a
multido que o procura.
Pela Tartria passa todos os anos uma
verdadeira multido de pessoas que o vo visitar.
Sua fazenda j hospedou arcebispos, bispos,
diplomatas, polticos e cientistas que ali passam a
mais aprazvel das vilegiaturas.
Em um lbum de famlia, se encontram
registradas as impresses dos visitantes, notando-se
as assinaturas de vultos eminentes e tambm de
humildes obreiros.
Um fato curioso, ser o Capito Henrique,
at hoje, o Procurador da Santa Casa de
Misericrdia, cargo que fra ocupado por seu digno
pai.
------------------------
Um Homem
Quando o conheci j era velho. Feies
113

tristonhas, andar trpego, pouco comunicativo,


porm atencioso e afvel.
A sua profisso modesta de alfaiate, ele a
dignificava com retido e proficincia.
Sempre com as peas saturadas de alinhavos
sobre as pernas, silencioso e atento, fazia ele correr a
agulha, num interminvel perpassar, onde a linha se
ia encurtando cada vez mais, at novo suprimento,
ajustando as peas com exatido e percia.
Rodeado sempre de discpulos, a todos
ministrava o seu saber com carinho, pacincia e
cuidado, afim de que chegassem a ser o que muitos
foram mestres acatados, nessa arte que conforta a
vida.
As horas de lazer, ele as consagrava
msica, pondo nas quatro cordas de seu violino, um
pedao de sua alma simples, acrisolada de virtudes.
Tambm nesse ramo do saber, no regateava
esforos para distribuir a todos os segredos dessa arte
sublime, e l ficaram muitos executores exmios,
encaminhados por sua mo de mestre.
Quantas vezes no coro, ficvamos contem-
plando sua figura modesta e majestosa, de queixo
colado ao violino, ao lado de seu neto Roque da
Silveira, tambm mestre insigne desse instrumento, a
retirar de seu Stradivarius os sons harmoniosos do
Credo n 5, do Padre Jos Maria Xavier.
114

Era, como j dissemos, pouco comunicativo,


isso entretanto, devido a sua modstia incomparvel,
porquanto o seu sorriso amvel e acolhedor se
assomava sempre aos lbios, quando a gente dele se
aproximava.
Na igreja sabia-se onde encontr-lo orando
num canto, direita da porta principal, entre a parede
da torre e um confessionrio velho, em desuso, que
servia para armar eas de defuntos. L estava ele,
sempre, em toda e qualquer solenidade, quando no
era sua presena reclamada no coro, onde, alis, a j
raramente.
Era um bom, um justo! Seu trato lhano,
carinhoso e modesto, era dado a todos, sem
distino.
Quem no o conheceu em Oliveira?
Alm de velho e alquebrado, percorria esse
velho amigo, toda a cidade, de sacola destra,
recolhendo o bulo das almas.
Vicentino de escol e edificador por excelncia,
no faltava nunca s sesses de sua conferncia e era
bastante sua presena para se respirar santidade no
ambiente.
Coincidncia notvel! No recinto das reu-
nies das conferncias vicentinas, havia, suspenso da
parede, um quadro a leo, dizem do inolvidvel
Pimenta, representando um santo e venervel asceta,
que era o retrato vivo desse vulto singular de que nos
referimos, quer
115

nos traos fisionmicos, quer na expresso e at na


tez tostada.
Quem teve a dita de conhec-lo, certamente
j sabe de que falamos do Mestre Balduino Silveira!
Mestre Balduno, nos ltimos momentos de
sua vida, vivia unicamente em companhia de sua
mana Lina, que lhe era de uma dedicao extremada.
Inquietava-se sempre a velha mana, se no via
chegar a horas certas para as refeies o velho
Mestre, isso que ultimamente no se dava, porque
exercia ele as funes de zelador do cemitrio local.
Certo dia, depois de uma inumao mais
demorada, chegou Mestre Balduino em casa algo
cansado e, por isso se recusou a jantar! A mana Lina
no quis se conformar com a recusa e insistiu para
que o mano tomasse algum alimento; mas o velho
com modos brandos e cortezes lhe fez ver que
cansado como estava no podia comer e o que
desejava era repousar por algum tempo. Assim
dizendo se foi deitar.
J muito tarde, foi a velha mana ao quarto de
Balduino saber se j aceitava o jantar. Encontrou-o
rezando, recostado nos travesseiros e de tero em
punho. Voltou ainda a velha mana algumas vezes
mais e o encontrou sempre na mesma posio,
rezando.
No vais dormir, ento, Balduino?
116

Estou rezando, Lina. Podes ir sossegada,


v te deitar, eu estou bem e nada me falta.
Noite adiantada ainda veio a velha mana
e do mesmo modo o encontrou, fazendo correr
as contas do seu rosrio.
Infindo rosrio! Parecia que cada conta
que fazia correr entre os dedos, era um salmo
que recitava ao Criador!
Na manh seguinte, no se tendo levan-
tado o velho Balduino, foi a velha Lina verificar
o que se passava. L estava ele estendido sobre o
leito, que no se desfez, fisionomia serena, com
o tero preso mo, imvel, plcido e morto!
117

Obras Antigas

Faltaramos com um dever de gratido para


com os antigos obreiros de Oliveira, se
silencissemos sobre a arquitetura antiga dos
oliveirenses.
Muitos prdios antigos de Oliveira, atestam
o apurado gosto arquitetnico de seus construtores
de pocas remotas.
Embora antigamente s se empregassem nas
construes o tradicional pau-a-pique ou adobes,
conseguiam aqueles obreiros annimos, solidez e
nobre aparncia nas suas construes. Haja vista a
maioria de prdios antigos, ainda existentes, que
ostentam aparncia de edificaes novas.
Encontrando-se ali soberbos edifcios, at de dois
pavimentos, conservando os ornatos com que mos
portentosas os embelezaram.
O sobrado Jos das Chagas, na Ladeira dos
Frades, (hoje rua Dr. Alexandrino) ostenta na
cimalha uma grega em flores que, embora j
sofresse um retoque, lhe d uma aparncia distinta e
sbria. Outro sobrado, o do Coronel Francisco de
Paula Rodrigues Teixeira, tambm ostenta o mesmo
ornato na cimalha, bonita grega, logo abaixo e
entalhes nos ps direitos. O antigo sobrado do Sr.
Antnio Campos, j demolido, era outra obra de
incon-
118

testvel solidez e aparncia. O sobrado do antigo


Grande Hotel, pertencente famlia Chagas Moura,
o do Grupo Escolar Francisco Fernandes, so tantos
outros edifcios notveis.
Merece, entretanto, um relato especial a
velha Igreja Matriz de Oliveira.
Sua arquitetura, em linhas gerais, demonstra
o estilo das igrejas de Ouro Preto e So Joo Del Rei.
Se no a nossa igreja contempornea dessas outras,
ao menos deve ter sido delas uma cpia.
As pedras talhadas, que lhe emolduram o
frontispcio e as colunas e adornos internos so de
mrmore oliveirense, azul e rosa extrado de uma
jazida no lugar denominado Matinha. A Capela-mr
ostenta arcadas do mesmo mrmore; o mesmo
acontecendo com os aparadores da antiga escada do
altar-mr, que era toda de mrmore e em oval, hoje
substituda por degraus de concreto.
Os altares so de madeira, entalhada em
frisos e capitis, com ornatos tambm de talha e
eram pintados de branco com frisos recoberto de
ouro. Hoje so apenas pintados a leo sem
decorao.
A pintura do teto da Capela-mr ainda a
antiga um afresco admirvel, onde aparecem os
Evangelistas e Profetas. Encimando o altar-mr, v-
se, em oval, a efgie de Cristo, de absoluta perfeio.
119

A pintura da antiga Capela do Santssimo


Sacramento (hoje Santa Terezinha) j mereceu nossa
referncia no captulo dedicado a Antnio Pimenta.
A grade da nave principal j no ostenta a
antiga disposio, entretanto so os mesmos os
balaustres.
As duas alas laterais do coro, feitas de
concreto, foram adicionadas construo pos-
teriormente pelo construtor italiano Romaneli, o
mesmo que construiu a Capela do Cemitrio, os dois
tmulos laterais e os dois bustos que encimam os
portes do edifcio do Frum, um de Carlos Gomes,
outro de Verdi.

----

Recordando as coisas que desapareceram,


por absoletas ou modificadas pelo progresso, no
podemos deixar de recordar o antigo sistema de
distribuio d'gua em Oliveira, no passado.
L, na praa da Estao, onde se erguia o
cruzeiro ou pouco mais adiante, existia um grande
cocho de madeira, tendo num dos lados, o que dava
frente para a cidade, furos simtricos, denominados
anis. Daquele cocho era a gua distribuda ao povo,
um anel para cada servido e assim corria dia e noite,
ininterruptamente. Havia na sada de cada quintal,
uma bica de madeira que derramava a
120

gua na rua, ali encontrando tambm um bicame que


a conduzia a outro quintal e assim at cumprir sua
finalidade, descendo at ao crrego. A gua potvel,
entretanto, era apanhada nas fontes: Grande, dos
Frades, dos Passos, da Vargem e do Sapo. O
Abastecimento se fazia em barris, em geral, que
eram transportados por escravos, serviais e carri-
nhos de cabritos.
A gua chegava ao cocho, na praa da
Estao, canalizada em rego e vigas de ao, vinda l
dos terrenos do Sr. Noronha. Quando se construiu a
Estrada de Ferro, tiveram de abrir uma garganta no
local por onde passava o rego dgua e para no
cortar a servido, colocaram os construtores uma
bica de ao sobre a linha, de um a outro lado do bar-
ranco, continuando por ali passando a gua. Certa
vez um guarda-freio, esquecendo-se da viga de ao,
vinha em p sobre um dos vages batendo com a
cabea na viga, vindo a falecer no prprio local.
Ainda h pouco tempo uma cruz assinalava o local
dessa morte.
Esse rudimentar servio de distribuio
dgua serviu a cidade por muitos anos, s
desaparecendo depois de feito o atual servio de
abastecimento.
----
No Largo da Estao havia um cruzeiro
121

enorme, com bonito gradil de ferro, que foi mais


tarde, em 1.915, transportado para a Avenida
Waldemar Fernal. O pau desse cruzeiro aroeira do
serto foi trazido de Carmo do Cajur. Dali veio o
pau em carretes at Henrique Galvo hoje
Divinpolis onde foi embarcado na Estrada de
Ferro. Em Carmo do Cajur, o carreiro que o
transportara, Francisco Venncio de Camargos,
quase perdera a vida com o tombamento do carreto,
segundo ele prprio nos relatara.
A praa ostentava na poca um bambual ali
em frente a casa do Dr. Afonso de Negreiros Lobato,
hoje Palcio Episcopal, ficando o cruzeiro logo
adiante, no chegando a ser no meio exato da praa.
Havia alguns bancos sob as touceiras de
bambs e o mais assistente quele logradouro era o
velho Jos Marcineiro, pequenino e encolhido,
sempre ocupando um dos bancos.
Ali, no cruzeiro, havia quase todos os
domingos, um leilo de prendas, que dava ensejo a
reunio do povo, como o mais distinto ponto de
recreio.
A Banda de Msica sempre abrilhantava
esses festejos, fazendo-se ouvir um agradvel
repertrio.
Num desses leiles, ainda nos lembramos,
alcanou o enormssimo preo de 500$000, uma
almofada de cetim oferecida pela senhorinha
122

L. A. e que o Norberto Mendes arrematara. Mais


daria se houvesse gente de coragem para picar
porque o Norberto a arremataria por qualquer
preo!
Dali, h poucos passos, o Sr. Alexandre Flor
dessedentava o povo com a deliciosa Oliveirense e
a Soda Gasosa, da fbrica do Sr. Joo Alves de
Oliveira.
Mais tarde os dirigentes de Oliveira acharam
que aquele bambual no condizia com o progresso da
cidade e foram as touceiras arrancadas e conduzidas
para a estrada dos Faleiros, onde entupiram um
antigo desbarrancado. O Cruzeiro ainda permaneceu
ali na praa por alguns anos depois de arrancadas as
touceiras de bambus.
Aproveitando a praa desobstruda o Dr.
Alexandrino Chagas promoveu ali uma corrida de
cavalos, que foi uma festa indita em Oliveira.
O Sr. Evaristo Chagas fez inscrever o seu
cavalo de sela, muito velho, manso e pacato que por
ter um olho vazado se chamava CAMES. O
interessante que o Cames ganhou mesmo o
preo e ps o Sr. Evaristo quase louco a gritar:
Viu o Cames? Viu o Cames?
Retirado o cruzeiro para a Avenida Wal-
demar Fernal, como j nos referimos, ficou a
123

praa destinada aos circos de cavalinhos e de


touradas.
Hoje quem visitar Oliveira encontrar
naquele logradouro um belssimo jardim, que
no permite a mais longqua ideia do que fra
em outros tempos.

FIM
124

No fora nossa inteno fazer apenas um


trabalho folclrico, teramos ainda muita coisa a
falar sobre aquela terra portentosa, mas isso
implicaria um trabalho de vulto o que no
tivemos em mente.
As reminicncias aqui registradas, foram
produto de horas de lazer e feitas ao correr da
pena, sem qualquer exame e pesquisas a
arquivos e anais.
Tudo nos veio ao conhecimento de modo 1
espontneo sem nenhuma indagao, sendo que
quase tudo presenciamos tambm.
Seja o leitor benevolente, aceitando
nossa boa vontade.

Carmo do Cajuru, ano de 1950

Jos Demtrio Coelho

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Digitalizao:
Daniel Sampaio Teixeira
Historiador
Rua Antnio Queiroz, 226
Bairro Accio Ribeiro Oliveira/MG
125

Este trabalho de digitalizao do Livro


Recordaes de Oliveira, de Jos
Demtrio Coelho, uma homenagem ao
povo de Oliveira na pessoa do Sr. Mauro
Fernal cidado ilustre e amante desta
bela cidade.
Um agradecimento especial ao brilhante
arquiteto Heraldo Tadeu Laranjo
Mendona, que emprestou uma cpia
deste livro.

Foram mantidas as quebras de pginas


originais do livro, bem como as pginas
em branco para facilitar as pesquisas e
citaes.

Oliveira,
31 de janeiro de 2014.

Daniel Sampaio Teixeira