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A Ceia do Senhor Qual o significado da ceia do Senhor? Como ela deve ser observada?

? EXPLICAO E BASE BBLICA O SenhorJesus instituiu duas ordenanas (ou sacramentos) a serem observadas pela igreja. O captulo anterior discutiu o batismo, ordenana observada uma s vez por todo indivduo, como sinal do incio de sua vida crist. Este captulo discute a ceia do Senhor, ordenana que deve ser observada repetidamente por toda a vida de um cristo, como sinal de comunho contnua com Cristo. A. PRECEDENTES NA HISTRIA DA REDENO Jesus instituiu a ceia do Senhor da seguinte maneira: Enquanto comiam, tomouJesus um po, e, abenoando-o, o partiu, e o deu aos discpulos, dizendo: Tornai, comei; isto o meu corpo. A seguir, tomou um clice e, tendo dado graas, o deu aos discpulos, dizendo: Bebei dele todos; porque isto o meu sangue, o sangue da [nova] aliana, derramado em favor de muitos, para remisso de pecados. E digo-vos que, desta hora em diante, no beberei deste fruto da videira, at aquele dia em que o hei de beber, novo, convosco no reino de meu Pai. E, tendo cantado um hino, saram para o monte das Oliveiras (Mt 26.26-29). Paulo acrescenta as seguintes afirmaes da tradio que recebeu (1Co 11.23): Este clice a nova aliana no meu sangue; fazei isto, todas as vezes que o beberdes, em memria de mim (lCo 11.25). H precedentes dessa cerimnia no Antigo Testamento? Parece que sim, pois na antiga aliana tambm h exemplos em que se come e se bebe na presena de Deus. Por exemplo, quando o povo de Israel estava acampado diante do monte Sinai, logo depois 834 (50) A Ceia do Senhor de receber os Dez Mandamentos, Deus chamou os ancios de Israel para subirem o monte, ao encontro dele: E subiram Moiss, e Aro, e Nadabe, e Abi, e setenta dos ancios de Israel [ ... ] porm eles viram a Deus, e comeram, e beberam (x 24.9-11). Alm disso, todos os anos o povo de Israel devia dar o dzimo (um dcimo) das suas colheitas. A lei de Moiss especificava: E, perante o Senhor, teu Deus, no lugar que escolher para ali fazer habitar o seu nome, cozers os dirimas do teu cereal, do teu vinho, do teu azeite e os primognitos das tuas

vacas e das tuas ovelhas; para que aprendas a temer o Senhor, teu Deus, todos os dias [ ... ] come-o ali perante o Senhor, teu Deus, e te alegrars, tu e a tua casa (Dt 14.23,26). Mas mesmo antes disso, Deus colocara Ado e Eva no jardim do den e lhes dera de toda a fartura ali presente para que comessem (exceto o fruto da rvore do conhecimento do bem e do mal). Visto que no havia pecado naquela situao e uma vez que Deus os havia criado para terem comunho com ele mesmo e para glorific-lo, cada refeio tomada por Ado e Eva era uma refeio de regozijo na presena do Senhor. Quando tal comunho na presena de Deus foi interrompida pelo pecado mais tarde, Deus ainda permitiu que o povo comesse determinadas refeies em sua presena (tais como o dzimo da colheita acima mencionado). Tais refeies eram uma restaurao parcial da comunh,o que Ado e Eva desfrutavam com Deus antes da queda, embora tenha sido arruinada pelo pecado. Mas a comunho de comer na presena do Senhor que encontramos na ceia do Senhor muito melhor. As refeies sacrificiais do Antigo Testamento apontavam continuamente para o fato de que os pecados ainda no tinham sido pagos, porque os sacrifcios nelas eram repetidos ano aps ano e porque apontavam para o Messias que viria e tiraria o pecado (veja Hb 10.1-4). A ceia do Senhor, todavia, recorda-nos de que o pagamento em favor dos nossos pecados j foi realizado por Jesus, de modo que agora comemos na presena do Senhor com grande alegria. Todavia, a ceia do Senhor aponta para uma refeio de comunho mais maravilhosa na presena de Deus, no futuro, quando a comunho do den ser restaurada e haver ento uma alegria ainda maior, porque os que comem na presena de Deus sero pecadores perdoados, agora confirmados em justia, incapazes de pecar outra vez. Essa poca futura de grande regozijo, quando comeremos na presena de Deus, aludida por Jesus, quando afirma: "E digo-vos que, desta hora em diante, no beberei deste fruto da videira, at aquele dia em que o hei de beber, novo, convosco no reino de meu Pai" (Mt 26.29). Somos informados mais claramente em Apocalipse sobre as bodas do Cordeiro: "Ento, me falou o anjo: Escreve: Bem-aventurados aqueles que so chamados ceia das bodas do Cordeiro" (Ap 19.9). Essa ser uma ocasio de grande regozijo na presena do Senhor, bem como de reverncia e de temor diante dele. De Gnesis a Apocalipse, o propsito de Deus foi trazer seu povo comunho consigo mesmo, e uma das grandes alegrias de experimentar tal comunho o fato de que podemos comer e beber na presena do Senhor. Seria saudvel para a igreja de hoje recuperar um sentido mais vvido da presena de Deus, na mesa do Senhor. 835 B. o SIGNIFICADO DA CEIA DO SENHOR O significado da ceia do Senhor complexo, rico e pleno. H vrios aspectos simbolizados e afirmados na ceia do Senhor. 1. A morte de Cristo. Quando participamos da ceia do Senhor h nisso um smbolo da morte de Cristo, pois nossas aes ali formam um quadro de sua morte por ns. Quando partido, o po simboliza o partir do corpo de Cristo, e, quando derramado (bebido), o clice smboliza o derramar do sangue de Cristo em nosso favor. Essa a razo por que

participar da ceia do Senhor tambm uma espcie de proclamao: "Porque, todas as vezes que comerdes este po e beberdes o clice, anunciais a morte do Senhor, at que ele venha" (lCo 11.26). 2. Nossa participao nos beneficios da morte de Cristo. Jesus ordenou aos seus discpulos: "Tomai, comei; isto o meu corpo" (Mt 26.26). Quando individualmente pegamos o clice e ns mesmos o tomamos, cada um de ns est proclamando por meio de tal ato: "Estou tomando os benefcios da morte de Cristo para mim mesmo". Quando assim procedemos mostramos um smbolo do fato de que participamos dos benefcios conquistados em nosso favor pela morte de Jesus. 3. Alimento espiritual. Assim como o alimento comum nutre o nosso corpo, tambm o po e o vinho da ceia do Senhor nos alimentam. Mas eles tambm representam o fato de que h alimento e refrigrio espirituais que Cristo est concedendo nossa alma - de fato, a cerimnia que Jesus instituiu, por sua prpria natureza, tem a finalidade de ensinar-nos isso. Jesus afirmou: Se no comerdes a carne do Filho do Homem e no beberdes o seu sangue, no tendes vida em vs mesmos. Quem comer a minha carne e beber o meu sangue tem a vida eterna, e eu o ressuscitarei no ltimo dia. Pois a minha carne verdadeira comida, e o meu sangue verdadeira bebida. Quem comer a minha carne e beber o meu sangue permanece em mim, e eu, nele. Assim como o Pai, que vive, me enviou, e igualmente eu vivo pelo Pai, tambm quem de mim se alimenta por mim viver (Io 6.53-57). CertamenteJesus no est falando de comer literalmente sua carne e seu sangue. Mas se no est falando de um comer e beber literal,Jesus deve ter em mente uma participao espiritual nos benefcios da redeno por ele conquistada. Tal alimento espiritual, to necessrio nossa alma, simbolizado e experimentado quando participamos da ceia do Senhor. 4. A unidade dos cristos. Quando os cristos participam juntos da ceia do Senhor do tambm um sinal ntido de unidade de uns para com os outros. Na verdade, Paulo diz: "Porque ns, embora muitos, somos unicamente um s po, um s corpo; porque todos participamos do nico po" (lCo 10.17). 836 (50) A Ceia do Senhor Quando reunimos esses quatro elementos, comeamos a reconhecer um pouco da riqueza do significado da ceia do Senhor: quando participo entro na presena de Cristo; lembro-me de que ele morreu por mim; participo dos benefcios da sua morte; recebo alimento espiritual; e estou unido a todos os outros cristos que participam desta ceia. Que grande motivo de gratido e de alegria deve ser encontrado na ceia do Senhor! Mas, alm dessas verdades visivelmente representadas na ceia do Senhor, o fato de que Cristo instituiu tal cerimnia em nosso favor significa que por meio dela ele tambm est prometendo ou afirmando certas coisas para ns. Quando participamos da ceia do Senhor, devemos ser lembrados constantemente das seguintes afirmaes que Cristo estnos fazendo:

5. Cristo afirma seu amor por mim. O fato de que posso participar da ceia do Senhor na verdade, de queJesus convida-me para tanto - um lembrete vivido e um sinal visvel e seguro de que Jesus Cristo me ama como indivduo e como pessoa. Quando venho tomar a ceia do Senhor reafirmo constantemente a segurana do amor pessoal de Cristo por mim. 6. Cristo afirma que todas as bnos da salvao esto reservadas para mim. Quando atendo ao convite de Cristo para participar da ceia do Senhor, o fato de que ele me convidou sua presena assegura-me de que Cristo tem abundantes bnos para mim. Na ceia, estou de fato comendo e bebendo num antegozo da mesa do grande banquete do Rei. Venho sua mesa como membro de sua eterna famlia. Quando o Senhor recebe-me nessa mesa, ele me assegura de que me receber para desfrutar de todas as outras bnos da terra e dos cus tambm, especialmente da grande ceia das Bodas do Cordeiro, para a qual est reservado um lugar para mim. 7. Eu afirmo minha f em Cristo. Por fim, quando tomo o po e o clice, por meu ato estou proclamando: "Preciso de ti e em ti confio, Senhor Jesus, para perdoar os meus pecados e dar vida e sade minha alma, pois somente pelo teu corpo partido e teu sangue derramado eu posso ser salvo". De fato, quando participo do partir do po, dele comendo, e do derramar do clice, dele bebendo, proclamo constantemente que meus pecados constituram parte do motivo do sofrimento e da morte de Jesus. Assim, tristeza, alegria, gratido e profundo amor por Cristo so ricamente mesclados na beleza da ceia do Senhor. C. COMO CRISTO EST PRESENTE NA CEIA DO SENHOR? 1. A posio catlica: transubstanciao. Conforme a doutrina da Igreja Catlica Romana, o po e o vinho tornam-se realmente o corpo e o sangue de Cristo. Isso acontece quando o padre diz "isto o meu corpo", durante a celebrao da missa. Quando o padre diz isso, o po levantado (elevado) e adorado. Esse ato de elevar o po e de pronuncilo corpo de Cristo s pode ser feito por um sacerdote. Quando isso acontece, segundo a doutrina catlica, concede-se graa aos presentes ex opere operato, isto , "realizada por obra", I mas a quantidade de graa dispensada ocorre em proporo disposio subjetiva de quem recebe a graa," Alm disso, toda vez que 837 (50) A Doutrina da Igreja se celebra a missa, o sacrifcio de Cristo repetido (em algum sentido), e a igreja catlica cautelosa em afirmar que se trata de um sacrifcio real, embora no corresponda ao sacrifcio que Cristo fez na cruz. Assim, em Fundamentais 01 Catholic Dogma, Ludwig Ott ensina o seguinte:

Cristo torna-se presente no Sacramento do Altar por meio da transformao de toda substncia do po em Seu Corpo e de toda a substncia do vinho em Seu Sangue [ ... ] Essa transformao chamada Transubstanciao (p. 379). O poder da consagrao reside apenas em um sacerdote validamente consagrado (p.397). O Culto de Adorao (Latria) deve ser dedicado a Cristo, presente na Eucaristia [ ... ] Conclui-se da inteireza e da permanncia da Presena Real que o culto de adorao absoluto (Cultus Latriae) devido a Cristo, presente na Eucaristia" (p.387). Na doutrina catlica, porque os elementos do po e do vinho tornam-se literalmente o corpo e o sangue de Cristo, a igreja, por muitos sculos, no permitiu que os leigos bebessem do clice da ceia do Senhor (por temer que o sangue de Cristo fosse derramado), reservando-lhes apenas que comessem o po.' A obra de Ott nos diz: A Comunho sob duas formas no necessria para ningum que seja membro dos Fiis, quer por razo do preceito divino, quer como meio de salvao [ ... ] A razo disso que Cristo est inteira e totalmente em cada uma delas. [ ... ] A abolio de tomar o clice na Idade Mdia (sculos XII e XIII) foi prescrita por razes prticas, particularmente por causa do perigo da profanao do Sacramento (p.397). Com respeito ao sacrifcio real de Cristo na missa, a obra de Ott afirma: A Santa Missa um sacrifcio verdadeiro e apropriado (p. 402). No sacrifcio da Missa e no sacrifcio da Cruz a Oferta Sacrificial e o Sacerdote Principal Oficiante do Sacrifcio so idnticos; apenas a natureza e o modo da oferta so diferentes [ ... ] A Oferta Sacrificial o Corpo e o Sangue de Cristo. [ ... ] O Sacerdote Principal Oficiante do Sacrifcio Jesus Cristo, que utiliza o sacerdote humano como Seu servo e representante e cumpre a consagrao por meio dele. Conforme a posio tomista, em cada Missa, Cristo tambm realira uma real atividade sacrificial imediata que, no entanto, no deve ser concebida como uma totalidade de muitos atos sucessivos mas como um nico ato sacrificial ininterrupto do Cristo Transfigurado. O propsito do Sacrifcio o mesmo no Sacrifcio da Missa e no Sacrifcio da Cruz; em primeiro lugar, a glorificao de Deus; em segundo lugar, expiao, ao de graas e splica (p, 408). 838 (50) A Ceia do Senhor Como sacrifcio propiciatrio [ ... ] o Sacrifcio da Missa efetua a remisso de pecados e a punio de pecados; como um sacrifcio de splica [ ... ] causa a distribuio dos dons sobrenaturais e naturais. O Sacrifcio Eucaristico de propciao pode, conforme declarou o Conclio de Trento, ser oferecido no meramente em favor dos vivos, mas tambm em favor das pobres almas no Purgatrio (p. 412-13).

Em resposta doutrina catlica sobre a ceia do Senhor, precisa ser dito que em primeiro lugar ela deixa de reconhecer o carter simblico das declaraes de Jesus quando ele afirmou: "Isto o meu corpo" e "Isto o meu sangue".Jesus falou de modo simblico muitas vezes quando falou de si mesmo. Ele disse: "Eu sou a videira verdadeira" Jo 15.1), e tambm: "Eu sou a porta. Se algum entrar por mim, ser salvo" 00 10.9), e ainda: "Eu sou o po que desceu do cu" 006.41). De maneira semelhante, quando Jesus diz "isto o meu corpo", ele fala de modo simblico, e no de maneira real, literal e fsica. Na verdade, quando ele estava assentado com seus discpulos segurando o po, o po estava em sua mo, mas era distinto de seu corpo, e isso era, naturalmente, evidente para os seus discpulos. Nenhum dos discpulos presentes teria pensado que o po que Jesus tinha em mos era de fato seu corpo fsico, porque eles podiam ver o corpo deJesus diante de seus olhos. Naturalmente, eles interpretaram a declarao de Jesus como simblica. De maneira semelhante, quando Jesus afirmou: "Este o clice da nova aliana no meu sangue derramado em favor de vs" (Lc 22.20), com certeza no quis dizer que o clice era de fato a nova aliana, mas que o clice representava a nova aliana. Alm do mais, a posio catlica deixa de reconhecer o ensino claro do Novo Testamento sobre a finalidade e completitude da sacrifcio de Cristo, feito de uma vez por todas por nossos pecados: o livro de Hebreus enfatiza isso muitas vezes, quando diz: "Nem ainda para se oferecer a si mesmo muitas oezes; como o sumo sacerdote cada ano entra no Santo dos Santos com sangue alheio. Ora, neste caso, seria necessrio que ele tivesse sofrido muitas vezes desde a fundao do mundo; agora, porm, ao se cumprirem os tempos, se manifestou uma vez por todas, para aniquilar, pelo sacrifcio de si mesmo, o pecado [ ... ] Cristo, tendo-se oferecido uma vez para sempre para tirar os pecados de muitos" (Hb 9.25- 28). Dizer que o sacrifcio de Cristo continua ou repetido na missa tem sido, desde a Reforma, uma das doutrinas catlicas mais dignas de objeo do ponto de vista protestante. Quando reconhecemos que o sacrifcio de Cristo pelos nossos pecados est terminado e completo ("Est consumado",Jo 19.30; cf. Hb 1.3), isso nos d grande segurana de que os nossos pecados esto todos pagos e no resta nenhum sacrifcio a ser feito como pagamento. Mas a idia de uma continuidade do sacrifcio de Cristo destri a segurana que temos de que Cristo pagou os nossos pecados, o que foi aceito por Deus Pai, e de que j "no h condenao" (Rm 8.1) para ns. Para os protestantes a idia de que a missa , em algum sentido, a repetio da morte de Cristo parece marcar um retomo aos repetidos sacrifcios da antiga aliana, que eram uma "recordao de pecados todos os anos" (Hb 10.3). Em vez da segurana de perdo completo dos pecados atravs do sacrifcio de Cristo uma vez por todas (Hb 10.12), a idia de que a missa um sacrifcio repetido mostra-se uma recordao constante dos pecados e da culpa remanescente a ser expiada semana aps semana." Com respeito doutrina de que somente os sacerdotes podem oficiar a ceia do Senhor, o Novo Testamento em nenhum lugar d instrues sobre quem deve presidir a 839 comunho. E visto que as Escrituras no nos do nenhuma restrio, no parece justificvel dizer que apenas os sacerdotes podem dispensar os elementos da ceia do

Senhor. Alm disso, j que o Novo Testamento ensina que todos os crentes so sacerdotes e membros de um "sacerdcio real" (IPe 2.9; cf. Hb 4.16; 10.19-22), no devemos especificar certa classe de pessoas que tm os direitos de sacerdotes, como na antiga aliana, mas devemos enfatizar que todos os crentes compartilham do grande privilgio espiritual de aproximar-se de Deus. Finalmente, qualquer continuidade da restrio que no permite aos leigos beber do clice da ceia do Senhor seria o mesmo que argumentar com base na cautela e na tradio para justificar uma desobedincia aos mandamentos diretos de Jesus, dados no apenas aos seus discpulos, quando ele disse: "Bebei dele todos" (Mt 26.27), mas tambm na orientao relatada por Paulo, na qual Jesus disse: "Fazei isto, todas as vezes que o beberdes em memria de mim" (ICo 11.25). 2. A posio luterana: "em, com e sob". Martinho Lutero rejeitou a posio catlica sobre a ceia do Senhor, mas insistiu em que a frase "isto o meu corpo" tinha de ser entendida, em algum sentido, como uma declarao literal. Sua concluso no foi que o po torna-se de fato o corpo fsico de Cristo, mas que o corpo fsico de Cristo est presente "em, com e sob" o po da ceia do Senhor. A ilustrao dada s vezes para explicar que o corpo de Cristo est presente assim como a gua est presente em uma esponja - a gua no a esponja, mas est presente "em, com e sob" a esponja e onde quer que a esponja esteja. Outra ilustrao a do magnetismo de um im, ou ainda a de uma alma em um corpo. A interpretao luterana da ceia do Senhor encontrada na obra de Francis Pieper, Christian Dogmatics." Ele cita o Breve Catecismo de Lutero: "Que o Sacramento do Altar? o verdadeiro corpo e sangue de nosso Senhor Jesus Cristo, sob o po e o vinho, para que ns, cristos, dele comamos e bebamos, institudo pelo prprio Cristo"." De modo semelhante, a Confisso de Augsburgo, no artigo X, diz: "Da ceia do Senhor eles ensinam que o Corpo e o Sangue de Cristo esto verdadeiramente presentes e so distribudos aos que comem na ceia do Senhor"." Um texto que pode ser considerado para dar apoio a essa posio 1 Corntios 10.16: "O po que partimos no a comunho do corpo de Cristo?". Todavia, para afirmar essa doutrina, Lutero teve de responder a uma pergunta importante: Como pode o corpo fsico de Cristo ou, de forma mais geral, a natureza humana de Cristo, estar presente em toda parte? No verdade que Jesus em sua natureza humana subiu ao cu e l permanece at a sua volta? No disse ele que estava deixando a terra e que no estaria mais no mundo, pois estava indo para o Pai 00 16.28; 17.1l)? Em resposta a esse problema, Lutero ensinou a ubiqidade da natureza humana de Cristo depois de sua ascenso - isto , a natureza humana de Cristo estava presente em toda parte ("de modo ubquo). Mas, os telogos desde a poca de Lutero suspeitam que ele ensinou a ubiqidade da natureza humana de Cristo no porque ela esteja em algum texto das Escrituras, mas porque ele precisava disso para explicar como a posio da consubstanciao poderia ser verdadeira. Em resposta posio luterana, pode ser dito que ela deixa de reconhecer que Jesus fala de uma realidade espiritual; usando, porm, objetos fsicos para ensinar-nos, quando

840 (50) A Ceia do Senhor diz: "Isto o meu corpo". No devemos entender isso mais literalmente do que entendemos a declarao paralela: "Este o clice da nova aliana no meu sangue derramado em favor de vs" (Lc 22.20). Na verdade, Lutero de modo nenhum faz justia s palavras de Jesus em um sentido literal. Berkhof contesta corretamente que Lutero faz as palavras de Jesus de fato significarem o seguinte: "Isso acompanha o meu COrpO".9 Sobre essa questo seria til ler novamente Joo 6.27-59, onde o contexto mostra que Jesus fala de modo literal sobre o po, mas prossegue explicando-o em termos de realidade espiritual. 3. O restante das igrejas protestantes: presena simblica e espiritual de Cristo. De modo distinto de Martinho Lutero,Joo Calvino e outros reformadores argumentaram que o po e o vinho da ceia do Senhor no se transformam no corpo e no sangue de Cristo, nem contm, de algum modo, o corpo e o sangue de Cristo. Em vez disso, o po e o vinho simbolizam o corpo e o sangue de Cristo, um sinal visvel do fato de que o prprio Cristo estava verdadeiramente presente. 10 Calvino afirmou: Quando se mostra o smbolo, a prpria coisa tambm mostrada. Porque a no ser que algum queira chamar Deus de enganador, jamais ousaria asseverar que um smbolo vazio por ele estabelecido. [ ... ] E os piedosos devem, de toda forma, guardar essa regra: sempre que vem smbolos designados pelo Senhor, pensar e ser convencidos de que a verdade do que simbolizado certamente est presente ali. Pois, por que o Senhor poria em vossa mo o smbolo de seu corpo, se no for para assegurar-vos de uma verdadeira participao nele? (Institutas, 4.17.10; p. 1371) Calvino, porm, teve o cuidado de distinguir-se tanto da doutrina catlica (que afirma que o po toma-se o corpo de Cristo) quanto da luterana (que afirma que o po contm o corpo de Cristo). Mas devemos estabelecer tal presena de Cristo na ceia, sem lig-lo ao elemento do po, sem envolv-lo no po e sem circunscrev-lo de algum modo (o que, claro, deprecia a sua glria celestial) (Institutas, 4.17.19; p. 1381). Hoje, a maioria dos protestantes diria, em acrscimo ao fato de que o po e o vinho simbolizam o corpo e o sangue de Cristo, que Cristo tambm est espiritualmente presente de modo especial quando participamos do po e do vinho. De fato,Jesus prometeu estar presente sempre que os cristos adorem: "Onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou no meio deles" (Mt 18.20)Y E se ele est presente de modo especial quando os cristos se renem para adorar, nossa expectativa que ele esteja presente, de alguma forma, na ceia do Senhor:" Ns o encontramos sua mesa, qual ele vem para dar-se a si mesmo para ns. Quando recebemos os elementos do po e do vinho na presena de Cristo, dele participamos bem como de todos os seus benefcios. Ns "dele nos alimentamos em nosso corao" com ao de graas. De fato, at mesmo uma criana que conhece a Cristo entender isso sem que ningum lhe diga e esperar receber uma bno especial do Senhor na cerimnia, pois o significado dela inerente s prprias aes de comer e beber. Apesar disso no devemos dizer que Cristo est presente parte

841 (50) A Doutrina da Igreja de nossa f pessoal, mas ele somente encontra-se conosco e abenoa-nos de acordo com a f que nele temos. De que maneira, ento, Cristo est presente? Com certeza h uma presena simblica de Cristo, mas essa tambm uma presena espiritual genuina e h uma bno espiritual genuna nessa cerimnia. D. QUEM DEVE PARTICIPAR DA CEIA DO SENHOR? Apesar das diferenas sobre alguns aspectos da ceia do Senhor, a maioria dos prote5tantes iria concordar, em primeiro lugar, que somente os que crem em Cristo devem participar da ceia, porque trata-se de um sinal de converso e de permanncia na f crist.P Paulo adverte que os que comem e bebem indignamente enfrentaro srias conseqncias: "Pem quem come e bebe sem discernir o corpo, come e bebe juzo para si. Eis a razo por qtJIf h entre vs muitos fracos e doentes e no poucos que dormem" (ICo 11.29-30). Em segundo lugar, muitos protestantes argumentariam com base no significado : batismo e da ceia do Senhor que, normalmente, somente os que j foram batizados devem participar da ceia do Senhor. A razo disso que o batismo nitidamente um smbok do incio da vida crist, enquanto a ceia do Senhor claramente um smbolo da PeTTTILnncia na vida crist. Portanto, se algum toma a ceia do Senhor e d pblico testemunb: de que est permanecendo na vida crist, tal pessoa deve ser inquirida: "No seria boe; voc ser batizada agora, mostrando por meio de um smbolo que est comeando a vida crist?" Outros, porm, inclusive este autor, fariam objeo a tal restrio da seguinte maneira ... surge um problema diferente se algum que um cristo genuino, mas ainda no batizadc, no tem permisso para participar da ceia do Senhor quando os cristos se renem. Ez; tal caso, a falta de participao da pessoa simboliza que ela no um membro do corp: de Cristo que est se reunindo para observar a ceia do Senhor em comunho e unio (ve:-" lCorntios 10.17: "Porque ns, embora muitos, somos unicamente um s po, um ,.: corpo; porque todos participamos do nico po"). Portanto, as igrejas podem achz; melhor permitir que crentes no batizados participem da ceia do Senhor, a fim de exortalos a serem batizados to logo possvel. Pois, se eles esto dispostos a participar de un, smbolo externo da converso a Cristo, no parece haver razo por que no estariar; dispostos a participar do outro smbolo que, corretamente, deve vir primeiro.

Naturalmente, o problema que surge em ambas as situaes (quando cristos n; batizados participam da comunho e quando no o fazem) pode ser evitado se os nOHIi convertidos forem batizados com regularidade logo depois de chegarem f. E, ndeperdentemente da posio que a igreja adote sobre a questo de deverem ou no os crema no batizados participar da comunho, no ministrio de ensino da igreja pareceme s!;: ensinar que a situao ideal que os novos convertidos sejam batizados e ento participem da ceia do Senhor. A terceira qualificao necessria para participar o auto-exame: Por isso, aquele que comer o po ou beber o clice do Senhor, indignamente, ser ru do corpo e do sangue do Senhor. Examine-se, pois, o homem a si mesmo, e, assim, 842 (50) A Ceia do Senhor coma do po e beba do clice; pois quem come e bebe sem discernir o corpo, come e bebe juzo para si (lCo 11.27-29). No contexto de 1 Corntios 11 Paulo est repreendendo os corntios pela conduta egosta e irrefletida deles em suas reunies como igreja: "Quando, pois, vos reunis no mesmo lugar, no a ceia do Senhor que comeis. Porque, ao comerdes, cada um toma, antecipadamente, a sua prpria ceia; e h quem tenha fome, ao passo que h tambm quem se embriague" (ICo 11.20-21). Isso nos ajuda a entender o que Paulo quer dizer quando fala sobre os que comem e bebem "sem discernir o corpo" (1 Co 11.29). O problema em Corinto no era no compreender que o po e o clice representam o corpo e o sangue do Senhor - com certeza eles sabiam disso. O problema era, antes, a conduta egosta e irrefletida para com os outros quando estavam mesa do Senhor. Eles no estavam entendendo nem "discernindo" a verdadeira natureza da igreja como corpo. Essa interpretao de "sem discernir o corpo" apoiada pela meno que Paulo faz da igreja como corpo de Cristo um pouco antes, em 1 Corntios 10.17: "Porque ns, embora muitos, somos unicamente um s po, um s corpo; porque todos participamos do nico po" .14 Assim, a frase "sem discernir o corpo" significa "sem entender a unidade e a interdependncia das pessoas na igreja, que o corpo de Cristo". Significa no dar ateno aos nossos irmos e irms quando vamos participar da ceia do Senhor, na qual devemos refletir carter de Cristo. 15 O que significa, ento, comer e beber "indignamente" (ICo 11.27)? Podemos a princpio pensar que tal palavra aplica-se estritamente nossa conduta quando de fato comemos o po e bebemos o vinho, e somente a essa conduta diz respeito. Mas quando Paulo explica que a participao indigna envolve "no discernir o corpo", ele indica que devemos dar ateno a todos os nossos relacionamentos no corpo de Cristo: estamos agindo de algum modo que no retrate a unidade de um po e de um corpo, provocando

desunio? Estamos conduzindo-nos de maneira que proclame inimizade e egosmo em vez de anunciar o auto-sacrifcio do Senhor? Em um sentido mais abrangente, ento, "examine-se, pois, o homem a si mesmo" significa que devemos perguntar se os nossos relacionamentos no corpo de Cristo esto de fato refletindo o carter do Senhor, a quem encontramos na ceia e a quem representamos. Ainda nesse contexto, deve-se mencionar o ensino geral deJesus sobre como nos portar quando vamos adorar: Se, pois, ao trazeres ao altar a tua oferta, ali te lembrares de que teu irmo tem alguma coisa contra ti, deixa perante o altar a tua oferta, vai primeiro reconciliarte com teu irmo; e, ento, voltando, faze a tua oferta (Mt 5.23-24). Jesus ensina-nos aqui que sempre que vamos adorar a Deus devemos ter certeza de que o nosso relacionamento com os outros est bem; caso contrrio, devemos acertar logo que for preciso e depois adorar a Deus. Essa admoestao deve ser especialmente aplicvel ocasio quando participamos da ceia do Senhor. Naturalmente, nenhum pastor ou lder de igreja saber se estamos examinando a ns mesmos ou no (exceto nos casos em que uma conduta nitidamente ofensiva ou pecaminosa torna-se evidente aos outros). Na maior parte das vezes, a igreja tem de de843 (50) A Doutrina da Igreja pender dos pastores e mestres para explicar claramente o significado da ceia do Senhor e advertir contra o perigo de participar da ceia indignamente. Assim, todos tero a responsabilidade de examinar a prpria vida, de acordo com o que Paulo diz. Na verdade, Paulo no diz que os pastores devem examinar a vida dos outros, mas, em vez disso, incentiva cada um a fazer um auto-exame: "Examine-se, pois, o homem a si mesmo" (ICo 11.28).16 E. OUTRAS QUESTES Quem deve ministrar a ceia do Senhor? As Escrituras no apresentam um ensinamento explcito sobre a questo, de modo que compete a ns decidir quem sbio e adequado para assim beneficiar os cristos na igreja. Para que no haja abusos na ceia do Senhor, um lder responsvel deve ser encarregado de ministr-la, mas no parece que as Escrituras exigem que apenas os pastores ordenados ou oficiais especiais se encarreguem disso. Em situaes normais, claro, o pastor ou outro lder que normalmente dirige os cultos de adorao da igreja deve atuar tambm na comunho. Mas, alm disso, no parece haver razo por que somente oficiais ou lderes, ou apenas homens, devem distribuir os elementos. Ser que no comunicaramos muito mais claramente a nossa unidade e igualdade espiritual em Cristo, se homens e mulheres, por exemplo, auxiliassem na distribuio da ceia do Senhor?" Com que freqncia deve-se celebrar a ceia do Senhor? As Escrituras no nos orientam sobre isso. Jesus apenas afirmou: "Todas as vezes que comerdes este po e beberdes o

clice ... (ICo 11.26). A orientao de Paulo com respeito aos cultos de adorao deve ser corretamente considerada aqui: "Seja tudo feito para edificao" (lCo 14.26). Na realidade, o costume da maioria das igreja atravs da histria celebrar a ceia do Senhor uma ou duas vezes por ms, ou, em muitas igrejas reformadas, apenas quatro vezes por ano. Se a ceia do Senhor for planejada, explicada e praticada para que venha a ser um momento de auto-exame, de confisso, de ao de graas e de louvor, no me parece que celebr-la uma vez por semana seja exagero, e certamente ela pode ser celebrada com tal freqncia "para a edificao". NOTAS 1. Veja a discusso do termo ex opere operato em relao ao batismo no captulo 49, p. 819. 2. Ludwig Ott, Fundamentais oi Catholic Dogma, afirma: "Visto que a medida de graa conferida ex opere operato ocorre proporcionalmente disposio subjetiva de quem a recebe, a recepo da Santa Comunho deve ser precedida de boa preparao e seguida de apropriada ao de graas [ ... ] A Comunho indigna um sacrilgio" (p. 399). 3. A palavra eucaristia significa simplesmente ceia do Senhor. ( derivada do termo grego eucharistia, "ao de graas". O verbo da mesma raiz euchsriste, "dar graas", encontra-se nos relatos bblicos da ltima ceia em Mt 26.27; Me 14.23; Lc 22.19 e l Co 11.24: "tendo dado graas". O termo eucaristia muito usado pelos catlicos romanos e tambm freqentemente pelos episcopais. Entre muitas igrejas protestantes o termo comunho normalmente usado para referirse ceia do Senhor. 844 (50) A Ceia do Senhor 4. Todavia, desde o Conclio Vaticano 11 (1962-65) foi permitida a administrao tanto do po como do vinho aos leigos, ainda que nem sempre praticada. 5. por essa razo que muitos protestantes sentem que podem prontamente participar da ceia do Senhor em qualquer outra igreja protestante, at mesmo nos cultos anglicanos da igreja alta que, na forma, so muito semelhantes aos da igreja catlica; mas eles no podem participar, em boa conscincia, de uma missa, por causa da doutrina catlica sobre a prpria natureza da missa. 6. Obra de 4 volumes (St. Louis: Concordia, 195-97); e tambm Mueller, p. 524-28. 7. Pieper, p. 296. 8. Ibid. Mueller, p. 528, diz que os luteranos rejeitam o termo "consubstanciao" como adequado para descrever a posio que defendem. 9. Berkhof, Systematic Theology, p. 653 (publicado no Brasil por Luz para o Caminho sob o ttulo Teologia Sistemtica).

10. H algumas diferenas entre Calvino e o reformador suo Ulrich Zunglio (14841531) sobre a natureza da presena de Cristo na ceia do Senhor, ainda que ambos concordassem que Cristo est presente de maneira simblica; Zunglio, porm, hesitou muito mais em afirmar uma presena espiritual real de Cristo. No entanto, o ensino real de Zunglio sobre essa questo motivo de algum debate entre os historiadores. 11. fato que essa frase pronunciada em um contexto aplicado especificamente disciplina eclesistica (v. 15-19), mas essa uma afirmao de uma verdade geral aqui usada para apoiar uma aplicao especfica, e no h uma boa razo para restringir sua aplicao a ocasies quando se aplica a disciplina eclesistica. A frase nos diz que Jesus est sempre presente quando os crentes se renem em seu nome. 12. s vezes protestantes tm-se preocupado tanto em negar a posio catlica da "presena real" de Cristo nos elementos da ceia, que erroneamente negam at mesmo qualquer presena espiritual. Millard Erickson observa a conseqncia cmica disso: "Com o zelo de evitar a concepo de que Jesus est presente de alguma forma mgica, certos batistas tm chegado a extremos, a ponto de dar a impresso de que um lugar onde com toda certeza Jesus no pode ser encontrado na ceia do Senhor. Isso foi o que um lder batista chamou de 'doutrina da ausncia real' de Jesus Cristo" (Christian Theology, p. 1123). 13. Todavia, alguns anglicanos e de outras igrejas recentemente tm permitido que crianas participem da ceia do Senhor, assim raciocinando: visto que elas receberam o sinal do batismo, seria incorreto negar-lhes o sinal da ceia. 14. Alm disso, a partir dessa meno muito breve da idia de um corpo, podemos corretamente supor que no se tratava de uma idia nova, mas que Paulo havia-lhes ensinado tal idia enquanto passou dois anos em Corinto, quando fundou a igreja ali. 15. H duas outras razes para essa interpretao: (1) Paulo apenas diz "sem discernir o corpo" e no diz: "sem discernir o corpo e o sangue do Senhor", o que ele provavelmente teria feito se quisesse dizer "sem entender que o po e o clice representam o corpo e o sangue do Senhor". (2) Alm disso, Paulo afirma: "Examine-se o homem a si mesmo" (e sem dvida isso inclua examinar o relacionamento com os outros na igreja), mas no diz: "Entenda o homem o que representam o po e o vinho". 16. Em casos de disciplina eclesistica ou quando a conduta de um irmo d sinais evidentes de que ele est se desviando de Cristo, os lderes da igreja podem decidir adverti-lo de modo claro e firme para que no participe da ceia do Senhor, de forma que o irmo ou a irm em pecado no coma nem beba juzo sobre si mesmo. Mas tais casos so raros, e devemos tambm evitar o erro de algumas igrejas, que, to rigorosas na ministrao da ceia do Senhor, deixam de fora da ceia muitos cristos verdadeiros, e assim a unidade do verdadeiro corpo de Cristo 845 (50) A Doutrina da Igreja no representada, nem os crentes tm acesso s bnos espirituais que por direito lhes pertencem em Cristo na participao dessa ordenana, obedecendo assim ao Senhor.

17. Naturalmente, onde se entende que a distribuio da ceia do Senhor uma funo sacerdotal (como nas igrejas anglicanas), as igrejas podem decidir que outra abordagem a essa questo mais coerente com os seus prprios ensinos. Alm disso, em uma igreja onde somente os oficiais que lideram a igreja tm participado servindo a Comunho por muitos anos, a igreja pode decidir que ao permitir que outra pessoa participe da distribuio dos elementos, com isso estaria simbolizando a participao de tais pessoas na liderana e no governo da igreja; todavia a igreja pode preferir retardar uma mudana at que ela seja orientada doutrinariamente sobre a questo de modo claro. Outras igreja podem sentir que o funcionamento da liderana da igreja est to nitidamente vinculado distribuio dos elementos, que preferem continuar com a restrio sobre a sua prtica.