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Este o primeiro de dois artigos dedicados ao tema da Fisiologia no Mergulho. Estes artigos tm como objectivo explicar os fenmenos fisiolgicos relacionados com a actividade do mergulho. Neste primeiro artigo abordaremos o sistema circulatrio e o sistema respiratrio. Estes dois sistemas so os mais afectados pelo ambiente subaqutico e tm como objectivo conjunto fornecer nutrientes ao nosso corpo, reagindo s condies produzidas pelos ambientes subaquticos de uma forma mais visvel do que os restantes sistemas do corpo humano.

Fisiologia no Mergulho - I

Sistema Circulatrio
O Sistema Circulatrio transporta nutrientes e oxignio do sistema respiratrio e digestivo para os diversos tecidos do corpo e carrega de volta excedentes e dixido de carbono para eliminao. Todas as clulas do nosso corpo utilizam o oxignio para converterem energia qumica em diversos tipos de energia necessria para a vida. Alguns tecidos, mesmo privados de oxignio, conseguem suspender a sua actividade durante vrias horas e permanecerem vivos. Por outro lado existem outros que morrem rapidamente sem oxignio. O crebro exemplo destes ltimos, morre ao fim de poucos minutos sem oxignio. O Sangue O Sangue formado por vrios componentes, destinados a diferentes funes. Plasma o lquido que transporta os nutrientes, qumicos e outros do sangue. O plasma tambm responsvel por transportar gases dissolvidos incluindo o dixido de carbono e o azoto. Glbulos Vermelhos (eritrcitos) transportam a maioria do oxignio necessrio aos tecidos do corpo via Hemoglobina, uma protena que facilmente se liga e desliga com o oxignio. Sem hemoglobina, o sangue teria de circular entre 15 a 20 vezes mais rpido para fornecer o oxignio suficiente ao corpo. Os glbulos vermelhos formam aproximadamente 45% do sangue. Quando o sangue atinge os tecidos, a hemoglobina liberta o oxignio, ficando livre para carregar dixido de carbono at aos pulmes de forma a este ser eliminado. Esta troca de gases d-se devido diferena de presso parciais dos mesmos. Sistema Cardiovascular O corao, artrias, veias e capilares formam o Sistema Cardiovascular. De uma forma simples, o corao bombeia o sangue que viaja pelas artrias at atingir os tecidos do corpo. As artrias por sua vez dividem-se em pequenos capilares, local onde os tecidos e o sangue efectuam a troca gases e de matria. As veias que transportam o sangue de volta at ao sistema respiratrio e corao, recomeando este ciclo novamente. O Corao humano composto essencialmente por quatro cmaras, que funcionam como bombas orgnicas, compostas por msculo e divididas longitudinalmente. As cmaras superiores, chamadas de trios recebem o sangue que se dirige para o corao e bombeia-o para

os Ventrculos, as cmaras inferiores. O sangue oxigenado que chega do sistema respiratrio entra no corao pelo lado esquerdo, que o bombeia atravs da Aorta, a maior artria do corpo humano. A Cartida, a artria que deriva da aorta, responsvel por fazer chegar o sangue aos pulmes. Presso Arterial e Pulsao A cada batida do corao, o sangue bombeado para as artrias, criando a pulsao e a presso arterial. A frequncia da Pulsao representa o nmero de batidas do corao por unidade de tempo, que em mdia de 60 a 80 batidas por minuto num adulto. Presso Arterial a fora com que o corao bate e a presso que este origina.

Sistema Respiratrio
O Sistema Respiratrio funciona com o sistema circulatrio fornecendo ao sangue um ambiente apropriado para as trocas gasosas. O sistema respiratrio traz oxignio para o corpo e liberta dixido de carbono do mesmo. Ele tambm transporta azoto para dentro e fora do corpo, o que particularmente relevante para o mergulho. Estrutura e Funo A respirao comea quando o crebro detecta um aumento de dixido de carbono e uma diminuio de oxignio no corpo. O reflexo respiratrio est localizado no crebro, estimulando a respirao quando o nvel de dixido de carbono atinge um determinado valor. Se o nvel de oxignio for reduzido, mas o nvel de dixido de carbono aceitvel, a respirao pode no ser estimulada. O ciclo de respirao inicia-se com o ar a entrar pela boca ou nariz, passando pela epiglote at traqueia. A Epiglote funciona como uma vlvula entre a traqueia e o esfago (que conduz ao estmago) para prevenir a inspirao de alimentos e lquidos. A traqueia divide-se em brnquios esquerdo e direito, at atingir finalmente os pulmes. Os Pulmes so normalmente comparados a dois bales, mas na realidade so mais parecidos com duas grandes esponjas, protegidas pelas costelas. No interior dos pulmes, os brnquios dividem-se passagens de ar mais pequenas com o nome de bronquolos, terminando nos alvolos pulmonares. Os Alvolos Pulmonares no so mais do que pequenos sacos de ar rodeados por capilares, onde as trocas gasosas com o sangue ocorrem.

Os sistemas, respiratrio e circulatrio, apenas utilizam 10% do oxignio disponvel em cada respirao, sendo esta a razo pela qual a respirao boca-a-boca funciona, uma vez que o ar expirado ainda contm 90%, da percentagem inicial (aproximadamente 21% no ar), de oxignio, sendo suficiente para manter a vida.

A frequncia respiratria dependa da produo de dixido de carbono pelo corpo. Em repouso a mdia de respiraes de 10/20 vezes por minuto, por outro lado em esforo esta frequncia pode disparar para valores bastante mais elevados. Capacidade Vital o volume mximo que pode ser inspirado aps uma expirao total e o Volume Residual a quantidade de ar deixado nos pulmes aps uma expirao total.

Respostas do Sistema Respiratrio e Circulatrio no Mergulho


As seces anteriores reviram o funcionamento normal de dois dos sistemas mais importantes no nosso corpo, o respiratrio e o circulatrio. A partir daqui iremos abordar as respostas destes dois sistemas quando submersos e a respirar ar comprimido. Respirao com Equipamento de Mergulho A respirao com equipamento de mergulho, quer seja um simples snorkel ou um regulador, influencia o sistema respiratrio e circulatrio, aumentando o nvel de dixido de carbono, com o aumento de espaos de ar morto (ar que no foi renovado), e a resistncia de inspirao e expirao. Outra influncia a reduo do volume dos pulmes em cerca de 15% a 20% do seu volume superfcie, causado pela presso da gua, comprimindo o trax. Com o aumento dos espaos de ar morto e com a reduo do volume dos pulmes, o ar morto atinge uma percentagem considervel em cada respirao, aumentando o nvel de dixido de carbono nos alvolos pulmonares correspondentemente. Este aumento de dixido de carbono aumenta um consequente aumento de dixido de carbono no fluxo sanguneo, contudo sem diminuir substancialmente os nveis de oxignio. Como o estmulo respiratrio mais sensvel ao nvel de dixido de carbono, o mergulhador ter a tendncia a respirar mais frequentemente e/ou mais profundamente do que o faria superfcie. Quando o mergulhador utiliza um sistema de mergulho autnomo e respira ar presso ambiente, necessita de uma adaptao devido densidade do ar quando respirado a presses superiores. Quando o ar circula por passagens lisas, este pode circular sem interrupo, movendo-se como uma coluna contnua. Por outro lado, em passagens que no sejam lisas, como equipamento de mergulho, traqueia e brnquios, o fluxo de ar torna-se turbulento atravs da frico entre o ar e as paredes do respectivo canal. Este fenmeno origina que o ar no centro do canal circule mais depressa que nos extremos, originando uma maior resistncia. Esta resistncia tem a vantagem de aumentar um pouco a presso dentro dos bronquolos e dos alvolos, ajudando a que eles no entrem em colapso durante a expirao. Contudo esta resistncia causa mais problemas do que vantagens. O rpido movimento do ar, a maior densidade do ar a as passagens mais irregulares, mais energia tem de ser consumida para superar esta resistncia. Apneia Durante um mergulho em apneia (sustentao da respirao), o corpo responde de forma a garantir a sobrevivncia durante a pausa da respirao. Durante a apneia, o sistema circulatrio mantm o oxignio guardado nos pulmes, msculos e sangue para satisfazer as necessidades dos tecidos. Sem a ventilao, o dixido de carbono acumula-se no sistema circulatrio, causando o estmulo para respirar. Este estmulo sentido pelo mergulhador no incio fraco, aumentando progressivamente at o mergulhador atingir a superfcie para respirar. Uma resposta involuntria apneia a Bradicardia, diminuindo o ritmo cardaco. Aces voluntrias podem aumentar o tempo de apneia, como o relaxamento do mergulhador. Movimentos lentos e eficazes reduzem o consumo de oxignio e a produo de dixido de carbono. Outra aco pode ser a hiperventilao, 3 ou 4 respiraes profundas e rpidas antes da apneia, origina uma eliminao considervel de dixido de carbono do corpo do mergulhador, retardando o reflexo respiratrio.

Problemas dos Sistemas Circulatrio e Respiratrio no Mergulho


At aqui foi explicado o funcionamento correcto dos sistemas circulatrio e respiratrio durante o mergulho. Contudo podem ocorrer dificuldades com o equipamento, falhas nas respostas voluntrias s alteraes de presso ou simplesmente ignorncia do mergulhador em relao ao comportamento do corpo durante o mergulho.

Reflexo Baroreceptor O sangue chega ao crebro atravs das artrias cartidas, que ficam localizadas uma em cada lado do pescoo. Os baroreceptores controlam a presso do sangue nestas artrias e envia impulsos para o crebro para controlar o corao. Quando um desses receptores detecta altas presses, ele estimula o crebro de forma a abrandar o ritmo cardaco, at a presso baixar. Se um mergulhador vestir um fato ou outro equipamento que aperte o pescoo, pode fazer com que os baroreceptores detectem altas presses e estimular a reduo do ritmo cardaco. Como a presso no vai baixar com essa reduo de ritmo, o corao vai baixar o seu ritmo cada vez mais, podendo levar o mergulhador a perder a conscincia. Hipercapnia Hipercapnia, ou excesso de dixido de carbono, pode ter origem em causas diversas. Normalmente a hipercapnia ocorre no mergulhador quando este no respira lenta e profundamente, resultando numa proporo elevada de dixido de carbono no ar respirado devido s quantidades de ar morto respirado. Os nveis elevados de dixido de carbono nos alvolos pulmonares e no fluxo sanguneo causam dores de cabea, confuso e respirao acelerada. Nveis extremos de dixido de carbono podem levar perda de conscincia do mergulhador. Caso o mergulhador realize trabalho fsico durante o mergulho, os msculos podem produzir dixido de carbono mais rpido do que o organismo pode eliminar. Outra razo que pode levar hipercapnia, a sustentao de respirao com o objectivo de prolongar o ar contido na garrafa. Hipocapnia Como j foi referido anteriormente, o reflexo respiratrio que regula a respirao principalmente baseado nos nveis de dixido de carbono presentes no corpo, a insuficincia de dixido de carbono pode causar problemas fisiolgicos. Hipocapnia, ou insuficincia de dixido de carbono, geralmente segue-se a uma hiperventilao excessiva. O sintoma inicial da hipocapnia uma ligeira dor de cabea durante a hiperventilao podendo ser em seguida de desmaio. Contudo, a hipocapnia durante um mergulho em apneia pode levar a um desmaio de superfcie (shallow-water blackout) sem quaisquer sintoma. Durante um mergulho em que este fenmeno acontece, o dixido de carbono no se acumula o suficiente para estimular a respirao, antes que os tecidos consumam o oxignio disponvel no corpo, causando a Hipoxia, insuficincia de oxignio que rapidamente deteriora os tecidos.

Toxicidade do Oxignio
Com os limites do mergulho recreativo utilizando ar (21% de oxignio) praticamente impossvel ter problemas de toxicidade do oxignio. Existem dois tipos de toxicidade de oxignio, um envolve sintomas no sistema respiratrio e o outro envolve o sistema nervoso. A toxicidade pulmonar de oxignio resulta de uma exposio prolongada a presses parciais do oxignio entre 0,5 ATA e 1,4 ATA. Este tipo de toxicidade ocorre quando um excesso de oxignio reage com o corpo, causando vrios sintomas. Irritao pulmonar o sintoma mais imediato, contudo os fisiologistas no tm certeza exacta de como os elevados nveis de presso parcial de oxignio, afecta os pulmes. Teorias sugerem que essa exposio causa colapso dos alvolos pulmonares, ou que esta altera as enzimas nos pulmes. Independentemente da causa, a capacidade dos pulmes reduzida, assim como diminuda a capacidade de transferncia de oxignio com o sangue.

A toxidade do sistema nervoso central do oxignio, no est directamente relacionada com os sistemas respiratrios ou circulatrios. Este problema ocorre a presses parciais de oxignio entre 1,4 ATA e 1,6 ATA. Este tipo de toxicidade envolve todo o corpo e requer muito menos tempo para que os sintomas se manifestem do que a pulmonar, contudo a presso deve ser superior. Este factor leva a que seja bastante improvvel que este problema ocorra nos limites do mergulho recreativo. semelhana da toxicidade pulmonar, os fisiologistas no tm certezas sobre a causa desta toxicidade. Teorias sugerem que altas concentraes de oxignio podem oprimir temporariamente as defesas do corpo e interferir quimicamente com as enzimas usadas pelos tecidos para o metabolismo, direccionando os sintomas para o sistema nervoso central, como contraco de ancas, nuseas, convulses e perca de conscincia. No prximo artigo sobre fisiologia do mergulho abordaremos outros assuntos como por exemplo as doenas descompressivas e os problemas nos espaos areos do nosso corpo. Bibliografia: Padi Encyclopedia Of Recreational Diving