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Os ciclos e subciclos econmicos e as origens e caractersticas da economia cafeeira Nos primeiros trezentos anos, o Brasil esteve vinculado a Portugal,

na condio de Colnia. A partir da vinda da famlia real portuguesa e da declarao de Independncia, estabeleceram-se laos de dependncia econmicos e financeiros com a Inglaterra. Nesse longo perodo da histria brasileira, os interesses da classe senhorial (latifundirios) dominaram o cenrio econmico-social do pas; participavam desse poder, secundariamente, os grandes comerciantes, dedicados exportao e importao ou ao trfico de escravos, estabelecidos nas principais cidades-porto do litoral brasileiro. Tais interesses de poder eram articulados de forma dependente com os interesses econmicos dos centros hegemnicos mundiais e que controlavam a sociedade brasileira no plano interno, refletindo uma dominao de poucos sobre muitos. As atividades econmicas, desde o incio da colonizao, foram

predominantemente dirigidas para a exportao. Essa orientao decorreu da situao colonial e dos interesses dominantes do mercantilismo. No se criou propriamente um mercado interno. A imensa maioria da populao (brancos pobres, mestios, pretos, ndios) vivia submissa, em condies precrias de subsistncia, e marginalizada do processo econmico dominante. De outro lado, a classe de senhores latifundirios consumia produtos importados, pois possua nvel de renda e padres de consumo mais elevados devido s suas atividades estarem ligadas s necessidades do mercado internacional. O colonialismo e o mercantilismo determinaram a orientao da economia para o comrcio exterior, para a exportao da produo mais rentvel em determinada conjuntura. A exportao constitua, na poca, a base da renda da Colnia, sendo a Metrpole a principal beneficiria. Mesmo depois da Independncia (1822) e do abandono ou superao do mercantilismo, no incio do sculo XIX, a orientao da economia para o exterior se manteve, e a exportao continuou a ser a base da renda nacional. O ciclo econmico pode ser definido como o perodo em que determinado produto, beneficiando-se da conjuntura favorvel do momento, se constituiu no centro dinmico da economia, atraindo as foras econmicas e provocando mudanas em todos os outros principais setores da sociedade. Mudanas como a criao de novas atividades, e alteraes no uso de equipamentos, na distribuio

das rendas, na constituio das classes sociais ou fraes de classe, com o declnio de umas e ascenso de outras etc. Geralmente, embora no necessariamente, o ciclo se caracterizava pela supremacia de determinado produto na exportao. Um ciclo propriamente dito supe trs fases sucessivas: o incio da expanso, o auge, e a decadncia acentuada tendente ao desaparecimento. No caso brasileiro, alguns dos principais produtos cclicos tradicionais, com destaque para o acar e o caf, embora experimentassem um declnio, continuam ainda hoje a ter uma relativa expresso, tanto na produo como na exportao da economia brasileira. No caso especificamente do caf, este ciclo s passou a ter efetivamente alguma expresso econmica a partir da ltima dcada do sculo XVIII. Sua importncia foi crescendo lentamente nas dcadas seguintes, mas a fase de expanso acentuada s ocorreu aps a Independncia (1822). As lavouras de caf estenderam-se primeiro no Rio de Janeiro e alcanaram mais tarde Minas Gerais e principalmente So Paulo. O ciclo propriamente dito teve mais de um sculo de durao (1825-1930). Todavia, mesmo depois de encerrada a fase de grande expanso, continuou por mais de quatro dcadas a ser o principal produto de exportao do pas e ainda hoje tem uma posio destacada. Na segunda metade do sculo XX, a expanso do caf alcanou o Norte do estado do Paran e depois chegou a Minas Gerais. Tambm ocorreu uma mudana na estrutura fundiria nesse processo: enquanto no passado predominava a grande propriedade, nesta nova fase a cultura cafeeira desenvolveu-se em reas menores. Com o ciclo do caf, deslocou-se o eixo da economia brasileira do Nordeste para o Centro-Sul. E tambm a hegemonia poltica. O processo de deslocamento do eixo econmico j havia comeado com o ciclo do ouro e se consolidou por volta de 1870. Ao longo do perodo colonial, o acar foi o principal produto de exportao e os senhores de engenho tiveram um considervel poder econmico, social e poltico. Na poca da Independncia, o ouro j no tinha mais expresso econmica no pas e o Nordeste era a regio mais rica. Com a expanso da lavoura cafeeira, a hegemonia se transferiu para os bares do caf. E o trip bsico da Regio Sudeste (So Paulo, Rio de Janeiro e Minas Gerais) passou a moldar o Brasil independente de acordo com os seus interesses.

Em torno dos interesses do caf reordenou-se a vida econmica brasileira e o intercmbio internacional. A atividade cafeeira gerou fortunas e forneceu a maior parte do capital inicial para a alavancagem do processo de industrializao.