Você está na página 1de 4

F O R T U N A C R T I C A Ivan Teixeira

ESTRUTURALISMO
e Tzvetan Todorov entre seus principais representantes, empenhando-se na criao de uma potica preocupada em construir um modelo arquetpico que desse conta de todas as narrativas existentes
Srie destaca as principais tendncias da crtica literria
Fortuna Crtica uma srie de seis artigos de Ivan Teixeira sobre as principais correntes da crtica literria. O primeiro, publicado no nmero 12 da CULT (julho), abordou a retrica de Aristteles e Quintiliano; o segundo texto (agosto) foi sobre o formalismo russo; o terceiro (setembro) estudou o new criticism. O presente ensaio sobre o estruturalismo. Nas prximas edies, sero analisados o desconstrutivismo e o new historicism. Ivan Teixeira professor do Departamento de Jornalismo e Editorao da ECA-USP, co-autor do material didtico do Anglo Vestibulares de So Paulo (onde lecionou literatura brasileira durante mais de 20 anos) e autor de Apresentao de Machado de Assis (Martins Fontes) e Mecenato pombalino e poesia neoclssica (a sair pela Edusp). Tem-se dedicado a edies comentadas de clssicos entre eles, as Obras poticas de Baslio da Gama (Edusp) e Poesias de Olavo Bilac (Martins Fontes) e dirige a coleo Clssicos para o vestibular, da Ateli Editorial.
34 CULT - outubro/98 Fotos/Reproduo

A crtica estrutural teve Roland Barthes

O crtico francs Roland Barthes

O estruturalismo representou a maior revoluo metodolgica nas cincias humanas nos ltimos cinqenta anos, sendo certo que hoje se encontra em relativo descrdito, embora algumas de suas postulaes se tenham incorporado definitivamente ao prprio modo de ser do pensamento contemporneo. Nenhum intrprete das humanidades pensar de forma adequada, caso no incorpore os pressupostos estruturalistas, ainda que apenas para os negar. Todavia, a teoria estrutural apresenta uma espcie de paradoxo relativamente evoluo dos mtodos de crtica literria no sculo XX. Esse paradoxo, apenas aparente, decorre da seguinte situao: desde alguns formalistas russos passando pelos esforos da nova retrica, da estilstica e do new criticism , a orientao tida como mais moderna tem se caracterizado pela abordagem imanente do texto, detendo-se no exame da estrutura particular e concreta das obras.

Sem deixar de estabelecer as necessrias conexes entre os gneros e as diversas obras da mesma srie, a postura imanentista encara o texto como objeto autnomo, e no como documento ou manifestao de qualquer instncia exterior. O estruturalismo prope o abandono do exame particular das obras, tomando-as como manifestao de outra coisa para alm delas prprias: a estrutura do discurso literrio, formado pelo conjunto abstrato de procedimentos que caracterizam esse discurso, enquanto propriedade tpica da organizao mental do homem. As obras individuais seriam manifestaes empricas de uma realidade virtual, constituda pelas normas que regem as prticas singulares. A anlise desse discurso, que paira acima das obras e antes de sua existncia singular, que consiste no objeto de investigao do mtodo estrutural. Os estruturalistas recusam a descrio imanente, por acreditar que um mtodo cientfico no pode se esgotar em

operaes prticas e singulares. Ao contrrio, deve voltar-se para o exame da estrutura do discurso literrio, abstratamente concebido, do qual as obras concretas no passam de particularizaes. Em ltima anlise, a crtica estrutural preocupa-se com a criao de uma potica, no no sentido clssico de conjunto de normas ou preceitos para a conquista da adequao das obras aos respectivos gneros, mas no sentido de uma teoria da estrutura e do funcionamento do discurso literrio. Evidentemente, o estudo de obras particulares desempenha um estgio importante nas pesquisas estruturais, mas apenas enquanto meio para a formulao de uma potica, preocupada em construir um modelo arquetpico que d conta de todas as narrativas existentes e as que porventura venham a existir. O objetivo da potica estrutural seria, enfim, a descoberta da gramtica segundo a qual se articulam as narrativas do homem, que no so aleatrias nem imprevisveis, mas que obedecem a uma estrutura, entendida como o conjunto de propriedades essenciais do discurso literrio. Mas qual seria o modelo para a estrutura das narrativas do homem, tanto as chamadas primitivas, estudadas por Lvi-Strauss, quanto as literrias, estudadas por inmeros tericos nos anos 60, dentre os quais o presente ensaio selecionou Roland Barthes e Tzvetan Todorov como fontes principais? O modelo por excelncia do sistema narrativo aquele revelado pela lingstica saussuriana. Antes de Saussure, os estudos lingsticos preocupavam-se com o desenvolvimento histrico da lngua (viso diacrnica), sobretudo em sua dimenso filolgica. A filologia o estudo comparativo da evoluo das lnguas. Seu principal mtodo consiste no exame, na descrio e na comparao entre as diversas lnguas do mundo, com

o propsito de descobrir semelhanas e relaes entre elas. Com isso, os fillogos pretendiam estabelecer as razes comuns de certos vocbulos e, no limite, definir a aquisio da lngua entre os homens. Todavia, os fillogos no chegaram a formular uma teoria especfica da lngua que a concebesse como uma, e apenas uma, dentre as inmeras manifestaes da linguagem. A filologia clssica considerava que a lngua era uma espcie de espelho da realidade (teoria mimtica), entendendo que cada vocbulo possua uma relao natural com a coisa a que se refere, sem se dar conta de que a lngua no reflete espontaneamente a natureza.

objeto da potica estruturalista, decorre de outra formulao de Saussure, talvez a mais importante para as cincias humanas depois dele: a distino entre langue e parole. Langue o sistema abstrato de normas segundo o qual se manifesta a parole, que uma espcie de projeo concreta daquela estrutura ideal, formada pelo conjunto hipottico de todas as paroles do homem. Assim, qualquer obra literria deve ser entendida como uma parole, isto , como o uso individual da langue, que aquele sistema impessoal constitudo pelo conjunto de todos os usos que antecederam a apropriao especfica desse sistema por um dado autor num determinado momento. Assim como o usurio da lngua se apropria de estruturas O princpio essencial que antecedem sua fala, o roda noo de estrutura mancista lana mo de unidades do discurso literrio narrativas preexistentes a seu decorre da distino romance. A crtica imanente preocupava-se com a descrio entre langue e parole do romance (parole); a crtica formulada pelo estrutural investiga o sistema de lingista suo Ferdinand de Saussure unidades narrativas anteriores ao romance (langue). Nesse sentido, a postura estrutural aproximaAo conceber a lngua como um se do mtodo extrnseco de investigao aspecto da linguagem humana, Saussure literria. A diferena essencial entre os mtodos criou uma nova cincia, a semiologia, preocupada com a sistematizao dos extrnsecos tradicionais e a crtica essinais, e no apenas com o estudo das trutural consiste em que aqueles assolnguas. Tomando-as como matriz de ciavam a literatura a um discurso heterotodos os demais cdigos, o sbio de gneo (histria, sociologia, psicanlise, Genebra, em vez de se concentrar na psicologia etc.), conduzindo-a para uma evoluo das lnguas (diacronia), rea diversa do saber, ao passo que esta orientou suas pesquisas sobretudo para o associa a literatura com uma instncia exame do funcionamento delas no homognea: a lingstica, de cuja presente (sincronia), preocupando-se natureza decorre a prpria configurao com as leis que regem a gerao do da literatura e cujo estudo deve necessignificado. A partir da, criou tambm a sariamente ser regulado por uma potica. Mas se o estruturalismo recusa a teoria da arbitrariedade do signo lingstico, segundo a qual as relaes descrio imanente das obras individuais, entre os vocbulos e o mundo se assim como no incorpora os resultados estabelecem, no por leis imanentes da dos estudos extrnsecos do fenmeno natureza, mas por operaes do esprito literrio, como ento caracterizar sua atividade? Em rigor, a crtica estrutural humano (cultura). Todavia, o princpio essencial da no recusa totalmente a descrio; apenas noo de estrutura do discurso literrio, no partilha da idia de que a obra
outubro/98 - CULT 35

individual se constitua no fim nico e ltimo dos estudos literrios. Estes devem objetivar a investigao das propriedades do discurso literrio, com vistas formulao de uma potica que pudesse servir de base operacional histria literria, que deveria, esta sim, dedicarse descrio da estrutura particular das obras com vistas ao estabelecimento de um sistema de valor. Mesmo essa noo relativizada por Tzvetan Todorov em seu Estruturalismo e potica (1968), sob o argumento de que a descrio imanente de uma obra implica seu desligamento da dimenso histrica. Logo, a verdadeira preocupao de uma histria literria de feio estrutural deveria se caracterizar pelo exame da evoluo das propriedades do discurso literrio, e no exatamente pelo exame das obras em si. Por causa de afirmaes desse tipo que Terry Eagleton identifica, em tom pejorativo, o mtodo estrutural com o idealismo, afirmando que o resultado de seus trabalhos no passa de mais uma manifestao da doutrina idealista clssica, segundo a qual o mundo constitudo pela conscincia humana, e no o contrrio. De fato, o estruturalismo jamais se submeteu ao materialismo empirista. Roland Barthes afirma, na Introduo anlise estrutural da narrativa (1966), que no seria necessrio investigar todas as narrativas do mundo para chegar essncia do discurso narrativo. Bastava o conhecimento de um nmero considervel de exemplos para obter as regras segundo as quais se articulam as demais narrativas. Logo, o estruturalismo desde o incio adotou o mtodo dedutivo de conhecimento, e no o indutivo. Mesmo assim, no se pode desconsiderar o vasto levantamento e o exame concreto de inmeras narrativas folclricas levados a efeito pelo formalista russo Vladimir Propp, um dos principais antecedentes do estruturalismo francs, para o estabelecimento das constantes fundamentais do conto popular em seu Morfologia do conto maravilhoso (1928).
36 CULT - outubro/98

Diga-se o mesmo com relao s pesquisas do antroplogo Lvi-Strauss, que, antes de formular sua gramtica do discurso mitolgico, passou anos estudando os mitos indgenas de diversos pases, incluindo os do Brasil. Propp chamou funes as unidades narrativas recorrentes nos contos populares, assim como LviStrauss denominou mitemas as seqncias matriciais dos mitos indgenas. Roland Barthes desenvolveu as pesquisas de Propp, demonstrando que um conjunto de funes forma um ncleo

O antroplogo Lvi-Strauss passou anos estudando os mitos indgenas de diversos pases incluindo os do Brasil antes de formular sua gramtica do discurso mitolgico

narrativo. Pela importncia e pela extenso dessas unidades, elas recebem o nome de funes cardinais, as quais se unem pela mediao de unidades menores chamadas catlises. Compreendidos entre as funes distribucionais, os ncleos formam o sintagma narrativo, numa sucesso metonmica de aproximao e distenso horizontal e seqencial do relato, processo em que predomina uma relao de causa e efeito. Alm dessas seqncias narrativas que operam na horizontalidade do texto,

existem as funes integrativas, que trabalham em sentido vertical, semantizando o sintagma narrativo: os ndices. Correlatos do procedimento metafrico, os ndices so unidades que no contribuem para o desenvolvimento linear da trama, mas para a caracterizao das personagens, dos ambientes e dos prprios ncleos narrativos. H aes que integram a unidade da narrativa: por serem essenciais, a ausncia delas produz uma lacuna no relato; essas sos as funes cardinais. Existem outras, cuja ausncia no prejudica a unidade da narrativa; a funo delas agenciar um significado geral para o texto ou ilustrar o tipo de ao que predominar no relato. Veja-se um exemplo de ao indicial em O guarani, de Jos de Alencar: o fato de Peri subjugar uma ona no incio do romance no possui nenhuma conseqncia no desenvolvimento da fbula. Sua funo apenas revelar a fora e a astcia do ndio, o que ter repercusso no final do romance, quando, no momento crtico da enchente, o heri arranca com os braos uma palmeira secular, com a qual improvisa uma jangada e salva Ceclia. Essas seqncias, aparentemente semelhantes, possuem natureza distinta: a primeira distribucional, compe-se de ncleos; a segunda integrativa, constituise num ndice. Conforme Todorov, as condies essenciais para que uma potica seja estrutural so: recusa da descrio concreta das obras, eleio de organizaes abstratas anteriores sua manifestao em textos individuais, a correta noo de sistema, a conduo da anlise at as unidades elementares do discurso e, por fim, a escolha explcita dos processos. Considere-se em particular a noo de que a potica deve se empenhar na decomposio do discurso literrio at suas menores unidades. Do ponto de vista prtico, ao menos no que diz respeito ao ensino da literatura, esta ltima noo tem-se mostrado til, na medida em que facilita a apresentao imediata de qualquer romance, sem necessariamente

afast-lo das abstraes da estrutura do discurso narrativo. Tome-se mais um exemplo de Alencar: Iracema. Quem de fato leu esse livro sabe que se trata de uma narrativa com diversos movimentos na fbula. Do ponto de vista estrutural, talvez pudesse ser descrito da seguinte forma: chega ao continente americano um explorador europeu, que se une a uma virgem com funes sagradas em sua tribo. Essa unio quebra um tabu. A moa paga com a morte. Deixa, no entanto, um filho mestio, que implanta a civilizao europia na regio. Aplicado ao ensino da literatura, esse tipo de descrio demonstra uma possvel aplicao da narratologia ao exame particular das obras, visto que a descrio do discurso literrio propriamente dito no seguraria todos os alunos por muito tempo em nenhuma aula de literatura no Brasil. Uma das grandes limitaes do mtodo estrutural que ele no consegue solucionar o problema do valor artstico, pois a caracterizao do discurso literrio ou a descrio estrutural de uma obra no explicam as razes de sua beleza. O prprio Todorov reconhece os limites do mtodo estrutural diante do problema do esttico, embora afirme tambm que nenhum sistema anterior o resolveu satisfatoriamente. Hegel, por exemplo, considerava que a perspectiva legitimadora do belo era sempre a do prncipe. Acrescente-se a isso a conhecida idia de que quase toda a arte renascentista se modelou pelo critrio dos papas ou dos

grandes mecenas, a cujo gosto um gosto sistmico os artistas se integravam. Em Portugal, O Uraguay, de Baslio da Gama, articulou-se conforme um padro imposto pelo Marqus de Pombal. Nem por isso deixou de ser uma obra-prima. Diante da impossibilidade do estabelecimento de qualquer parmetro absoluto, Todorov entende os juzos estticos como simples proposies de um processo de enunciao: o valor de uma obra depende de sua estrutura, mas s se manifesta mediante a leitura e os critrios de quem l. O representante mais consagrado da crtica estrutural nos Estados Unidos talvez seja Jonathan Culler, cujo Structuralist poetics (1975) retoma esse postulado do estruturalismo francs para desenvolver, no mais uma potica do discurso literrio, mas uma potica da leitura. Preocupado com a recepo da obra de arte, procura estabelecer uma langue da interpretao. Depois de acusar o excesso de interpretaes concretas dos textos literrios, Culler prope o exame do ato de interpretao em si, acreditando que o leitor, de alguma forma, possui uma competncia para a leitura, cuja estrutura precisa ser caracterizada tanto quanto a estrutura do discurso narrativo. Deslocando a ateno do texto para o leitor, o estudioso norte-americano procura estabelecer o conjunto de regras ou o sistema que rege a leitura e a interpretao da obra literria. Como se v, trata-se de uma confluncia entre o estruturalismo e a Teoria da Recepo, cujo expoente mais famoso Hans Robert Jauss.

B I B L I O G R A F I A

A descrio estruturalista das obras de Jos de Alencar permite decompor unidades narrativas peculiares a romances como O guarani e Iracema, sem perder de vista as abstraes da construo discursiva

Estruturalismo e potica, de Tzvetan Todorov. Traduo de Jos Paulo Paes. So Paulo, Cultrix, 1970. Introduo anlise estrutural da narrativa, de Roland Barthes. In: Anlise estrutural da narrativa: Seleo de ensaios da revista Communications [ n 8, 1966]. Traduo de Maria Zlia Barbosa Pinto. Introduo de Milton Jos Pinto. Petrpolis, Vozes, 1971. Fifty key contemporary thinkers: From structuralism to postmodernity, de John Lechte. Londres/Nova York, Routledge, 1996. Grammaire du Dcamron, de Tzvetan Todorov. Paris, Mouton, 1969. Literary criticism: An introduction to theory and practice, de Charles E. Bressler. Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice Hall, 1994. Los Gatos de Charles Baudelaire, anlise estrutural de Roman Jakobson e Claude Lvi-Strauss. In: Estructuralismo y literatura. Seleo de Jos Sazbn. Buenos Aires, Ediciones Nueva Visin, 1972. Morfologia do conto maravilhoso, de V. I. Propp. Traduo de Jasna Paravich Sarhan. Organizao e prefcio de Boris Schnaiderman. Rio de Janeiro, Forense-Universitria, 1984. Potica da prosa, de Tzvetan Todorov. Traduo Maria de Santa Cruz. Lisboa, Edies 70, 1979. Structuralist poetics: Structuralism, linguistics and the study of literature, de Jonathan Culler. Nova York, Cornell University Press, 1993.
outubro/98 - CULT 37