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QUANDO A LITERATURA REAL BARTHES X COMPAGNON (COM UM APARTE DE XAVIER)

Saulo Lemos professor da Universidade Estadual do Cear e doutorando em Literatura Comparada pela Universidade Federal do Cear. E-mail: saulo_lemos@yahoo.com

Resumo Este artigo confronta o ensaio O efeito de real, de Roland Barthes, e Antoine Compagnon, em O demnio da teoria, com relao ao tema realidade X literatura, incluindo a novela O mez da grippe, de Valncio Xavier.

Abstract This paper confronts Roland Barthes essay The reality effect and Antoine Compagnons Literature, theory and common sense, concerning to the relation between literature and reality, featuring Valncio Xaviers O mez da grippe

1) Introduo A crtica literria, como qualquer criao simblica, atividade sujeita s transformaes histricas. Ela pode assumir nova feio, ou novas feies, a cada perodo, em cada lugar. A diversidade dos mtodos crticos propicia algo que parece transcender o embate polmico entre eles: a divergncia como indicao dialtica da complexidade da cultura. nesse cenrio que surge uma hiptese: o choque cultural, inclusive quando tcito ou latente, gera uma compreenso da materialidade sgnica humana que se posta alm das palavras de ordem de cada oponente. Quando o outro me contesta, ele pode estar me revelando alguma verdade que eu no havia previsto. Enxergamos essa ocorrncia em contextos intelectuais especficos, como no quadro dos debates acadmicos europeus, por exemplo. Note-se que o valor positivo do confronto com a alteridade tambm vale para o ambiente acadmico brasileiro. Como delimitao do fenmeno descrito acima, instigaremos uma discusso envolvendo o francs Roland Barthes (1915-1980) e o belga Antoine Compagnon (1950). O primeiro, um dos nomes mais evidentes da crtica literria e dos estudos de linguagem no sculo XX, escreve em 1968 um ensaio intitulado O efeito de real, que bem pode sintetizar algumas de suas formulaes tericas mais importantes. O segundo, autor de obras clebres como A terceira repblica das letras (1983) e Os cinco paradoxos da modernidade (1989), afirma-se como um terico e um crtico dos mais argutos e bem situados da gerao recente. Em O demnio da teoria, de 1998, ele discute e confronta diretamente certas afirmaes de Barthes em O efeito de real e em
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outros momentos de sua obra. Vivendo em pocas e contextos distintos, ambos infelizmente no puderam se reunir para uma troca de ideias que seria bastante enriquecedora para a crtica literria mundial. Tentamos, na ausncia disso, atuar como mediadores, ou quem sabe intrpretes, de algumas de suas principais formulaes crticas na tentativa de ativ-las em dilogo e discusso. Dos dois, sero utilizados para o debate simblico alguns textos referidos, em que observamos uma semente de polmica: o ensaio O efeito de real, de Barthes (2004), e o captulo O mundo, de O demnio da teoria (Compagnon, 2006). A disparidade quanto ao direcionamento terico empregado nas duas obras exatamente o ponto de partida para esta tentativa de mediao, cujos resultados esperamos serem minimamente vlidos. Partiremos das consideraes de Barthes, que ecoam toda uma tradio da crtica literria no sculo XX, para confront-las com a avaliao que delas executa Compagnon. Faremos, portanto, crtica de textos tericos, o que envolve indiretamente a crtica da criao literria, que surgir por meio de uma obra que funcionar como terceiro termo da discusso: a novela brasileira O mez da grippe, do curitibano Valncio Xavier. A forma verboimagtica dessa obra a torna bastante oportuna s questes aqui desenvolvidas. Este trabalho trata da delimitao especfica da conceituao de Barthes para a literatura. Se as respostas fornecidas por orientaes metodolgicas de outros autores no tomam o centro da discusso, isso no quer dizer que sejam desconsideradas a priori. No foco desta pesquisa, h a necessidade metodolgica de delimitao. Ser proposto um recorte especfico daquilo que chamamos, ou tentamos chamar, de realidade. Conferir e aferir as consideraes a seguir com outros mtodos crticos tanto uma possibilidade como uma necessidade; o que esperamos do leitor deste artigo. 2) Barthes: a arte a linguagem no lugar do real Iniciando a exposio, preciso sumarizar o que disse Roland Barthes de relevante para esta discusso. Em O efeito de real, ele comenta que muitos autores relativamente recentes, como Flaubert e Michelet, acrescentam certos elementos textuais descritivos, notaes que a anlise estrutural, ocupada em extrair e sistematizar a grandes articulaes da narrativa, ordinariamente e at agora, tem deixado de parte (Barthes, 2004, p. 181); esses elementos, de aspecto referencial, seriam pormenores suprfluos (com relao estrutura) (Barthes, 2004, p. 181). Barthes procura caracterizar aqueles elementos como ndices de carter ou de atmosfera, para que possam finalmente ser recuperados pela estrutura (Barthes, 2004, p. 182).
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Sendo atribudo fase ps-estruturalista do autor francs, o ensaio chama a ateno por visar a encontrar uma motivao funcional para aspectos textuais no enquadrados na anlise estruturalista tradicional. Esta teve seus momentos mais importantes ao estudar aquilo que grosseiramente aqui se denomina narrativa tradicional. o caso da Morfologia do conto maravilhoso (1928), de Vladimir Propp, da Antropologia estrutural (1959) de Claude Lvi-Strauss (voltada para narrativas mticas de estrutura relativamente padronizada) ou mesmo das Mitologias (1957) estudadas por Barthes. Em O efeito de real, percebemos que as caractersticas da dico moderna no a integram totalmente ao mtodo estrutural. No ensaio, so descritas duas modalidades distintas da estrutura narrativa, situadas em eras especficas e dotadas de caracterizao particular: 1) materializada em certa modalidade de realismo desde a Potica aristotlica at aproximadamente o sculo XVIII, caracterizvel como preditiva (Barthes, 2004, p. 183), pr-estabelecida pelas funes narrativas, rigorosamente calcada na noo de verossimilhana e obediente a preceitos mais ou menos clssicos de estruturao; 2) no enquadrada nos preceitos clssicos (nem na anlise estrutural) da narrativa; contraponto modalidade anterior, surgida com o realismo Flaubert, calcada na notao insignificante (Barthes, 2004, p. 183), em contraponto a uma noo de organicidade do texto como condio de existncia para a significncia. Nessa manifestao narrativa, a verossimilhana clssica teria sido substituda pela busca moderna de um realismo que se revela e se traduz por referncias textuais1 sem coerncia especfica com o texto em que se inserem, a no ser por demonstrarem a casualidade imprevisvel do real; elas se configurariam, portanto, como resistncia ao sentido na perspectiva do Estruturalismo, por conta de sua no funcionalidade estrutural porque a estrutura no se alteraria significativamente caso fossem retiradas do texto. O insignificante que meramente designa o real, como se no fosse mediado pela linguagem, marca do realismo ps-flaubertiano e fundamento, segundo Barthes, da fico moderna. Esta seria ento o veculo de uma iluso referencial, porque nela o realismo apenas parcelar, errtico, confinado aos pormenores (2004, p. 189). Disso resultaria, finalmente, que,
suprimido da enunciao realista a ttulo de significado de denotao, o real volta a ela a ttulo de significado de conotao; no momento mesmo em que se julga denotarem tais detalhes diretamente o real, nada mais fazem, sem o dizer, que signific-lo (2004, p. 191).

A isso Barthes denomina efeito de real, como parte de um processo de pletora referencial e desintegrao do signo que seria a caracterstica maior, a grande causa
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da modernidade (2004, p. 191). A produo do efeito de realidade envolveria dois planos: 1) como resultado da abundncia sgnica do cotidiano ocidental contemporneo; 2) como artifcio de composio ficcional caracterstico daquele contexto. No dia a dia, o efeito de real no passa, comumente, de uma estratgia publicitria; na literatura, ele um de seus recursos artsticos mais relevantes, na proposta de esvaziar o signo e afastar infinitamente o seu objeto at colocar em causa, de maneira radical, a esttica secular da representao (2004, p. 190). A arte literria possui a um papel decisivo no desmascaramento do que, em outros contextos, envolve o recurso linguagem de maneira sub-reptcia, enganatria. dessa maneira que Barthes elege um atributo de relevo para identificar a arte moderna: o carter autorreflexivo nas entrelinhas, a fala (escrita) artstica como autocrtica da linguagem graas ao efeito de real. Como decorrncia daquilo que Barthes enuncia no ensaio comentado, possvel avaliar produes literrias do decorrer do sculo XX pela conceituao do efeito de real. As vanguardas europeias em torno das dcadas de 1900 a 1920 (do futurismo de Marinetti ao surrealismo de Breton) tm, como uma espcie de ponto comum em sua heterogeneidade, a incorporao discursiva de discursos no artsticos (at ento). Esse foi, sem dvida, um dos termos decisivos de sua noo de ruptura. O discurso artstico agora se alimentava de elementos anteriormente apoticos: as gramticas da oralidade, os desvios estilsticos e sintticos, a linguagem aliengena do jornal ou da publicidade, a onomatopeia urbana2. Todos esses traos promovem um apelo referencial evidente ao contexto da Europa ps-belle poque; todos simulam aqueles tempos3; produzem, portanto um efeito de real4. A mesma considerao vale com respeito s tcnicas do monlogo interior, do fluxo da conscincia e, modo geral, do carter fragmentrio de muito da fico do perodo (Joyce, Woolf, Proust etc.). Essas tcnicas manifestam em relao arte anterior uma feio antirrealista, mas se compem de artifcios alusivos a dimenses da experincia humana inditos, at ento, em literatura. assim que a presena desses artifcios poderia ser compreendida como uma ampliao do realismo em literatura, com a absoro de instncias mais complexas do real. Essa absoro ocorreria, evidentemente, apenas em sentido metafrico; como resultado de um efeito, uma simulao, uma realizao de linguagem que, no entanto, acompanha as revolues orbitais do olhar humano. 3) Compagnon: em busca da referncia perdida O efeito de real apontado por Antoine Compagnon como um dos principais argumentos em defesa de uma tese: o referente no tem realidade, ele produzido pela
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linguagem (2001, p. 118); ou seja, de modo mais sucinto, trata-se da afirmao, tornada clich, de que a literatura fala somente da prpria literatura (cf. Compagnon, 2001, p. 99). Vrios momentos da obra de Barthes so apontados como eco a essas assertivas. A negao da referncia ao mundo real pela literatura, de fato to discutida ao longo do sculo XX, distancia a teoria de sua recepo pelo grande pblico. Como diz o terico belga, a referncia um desafio porque se postula na forma de questo tabu, renascida das cinzas to logo a teoria foi retirada (2001, p. 98). No captulo O mundo (2001, p. 97-138), est localizada a discusso, que a certa altura enuncia duas teses extremas sobre as relaes entre literatura e sociedade:
segundo a tradio aristotlica, humanista, clssica, realista, naturalista e mesmo marxista, a literatura tem por finalidade representar a realidade, e ela o faz com certa convenincia; segundo a tradio moderna e a teoria literria, a referncia uma iluso, e a literatura no fala de outra coisa seno da literatura (2001, p.114).

Para Compagnon5, ambas as atitudes teriam feitio extremo, o que as levou a se tornarem dois clichs adversrios (2001, p. 99). A ressalva s correntes tericas referencialistas nomeada na ordem de uma inocncia relativa mimsis (2001, p.107), identificada segundo ele em Georg Lukcs e devida certamente ao fato de este no situar a linguagem no centro de sua crtica; o foco da discusso de Compagnon se volta cuidadosamente finalidade de refutar a outra tese, a antirreferencial, cujos termos so apresentados a seguir: a referncia seria uma iluso que impede a compreenso da literatura como tal. O auge dessa doutrina foi atingido com o dogma da autorreferencialidade do texto literrio, isto , com a ideia de que o poema fala do poema e ponto final (2001, p. 97). A postulao acima, cuja radicalidade conceitual e mesmo poltica peculiar a determinado momento histrico, seria o respaldo decorrente de certo eventos de passagem da literatura desde o final do sculo XIX e pelo decorrer do sculo XX. Nesse intervalo, registra-se um deslocamento de modos de compreenso da obra literria, na medida em que a transparncia e a adequao do texto clssico gradualmente abandonada, e a impossibilidade de dizer o real, peculiar dico romntica, alastra-se no contexto de uma urbanizao, via segunda revoluo industrial, cada vez mais atordoadora; nessa senda relevada uma
autonomia reivindicada para as obras literrias pelas principais doutrinas do sculo XX, a partir de Mallarm, ou a clausura do texto, tanto para os formalistas russos quanto para o New criticism americano no entre-guerras []. Para excluir o contedo do estudo literrio, a teoria segue o movimento da literatura moderna, de Valry e Gide, que j desconfiavam do realismo [], a Andr Breton, ou a Raymond Queneau e ao Oulipo [] (2001, p.102).
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Na base da descrena moderna quanto referencialidade da obra literria, haveria dois componentes: um recente e um remoto. O elemento recente seria o contexto do capitalismo moderno, que identificaria a noo de referncia como uma maneira de disfarce do discurso burgus e suas dimenses ideolgicas6. Essa descrena seria herana do experimentalismo das vanguardas europeias; geradoras de uma espcie peculiar de realismo (como dito no tpico anterior), as vanguardas foram habitualmente lidas em seu tempo conforme um papel de combate contra o realismo literrio tradicional. O componente remoto da argumentao antirreferencial veio de uma interpretao especfica do conceito aristotlico de mimsis. Esta, para o autor grego, resultaria de um sentido natural (provindo do eikos, o possvel ou verossmil), concernente por natureza s aes humanas; subjacente mimsis predominaria o muthos, a formulao de enredo ou histria a ser narrada, mimsis no do homem, mas da ao, segundo o prprio Aristteles (1450a, 16, apud Compagnon, 2006, p. 104). O foco na abordagem estrutural do muthos da Potica levou leitura moderna de que
essa representao da histria no analisada por ele como imitao da realidade, mas como produo de um artefato potico. Em outras palavras, a Potica no acentua nunca o objeto imitado ou representado, mas o objeto imitador ou representante (2001, p. 104).

Desse modo, a nfase do olhar estruturalista sobre a mimsis no recairia sobre a literatura em sua funo descritiva, mas narrativa; em consonncia com a crtica do vingtime sicle, a percepo de Aristteles apontava para a poisis como smiosis, e no como mimsis; autotelismo da forma, e no sua transcendncia. Compagnon no recusa esse argumento, mas avalia que ele serve ao desenvolvimento de uma tendncia reducionista da teoria, no que tange a sua apropriao do real; seria algo como uma mutilao conceitual, uma restrio de mbitos:
O importante no que essa interpretao seja mais verdadeira ou mais falsa que a leitura tradicional, fazendo a mimsis suportar as relaes entre a literatura e a realidade toda poca reinterpreta e retraduz os textos fundamentais sua maneira: compete aos fillogos determinar, decidir se h contra-senso; o importante que, ao contrariar a concepo habitual de mimsis, a realidade foi abolida da teoria: [] deslizou-se da imitao representao, ao realismo como efeito formal (2001, p. 105).

De acordo com o trecho citado, houve um deslocamento de 180 graus na crtica literria moderna: do eikos, associado a um olhar naturalista, doxa, opinio, ou cultura e ideologia como referncias da mimsis. A recusa ou suspeita contra esta,
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conclui o demnio da teoria, fundamentou a no aceitao de qualquer tentativa de considerar criaes discursivas (culturais, ideolgicas), como se fossem naturais. Mas isso levaria a outra naturalizao: a de que a mimsis seria por natureza, ideolgica, em um sentido pejorativo, e, portanto sempre falsa, sempre ilusria. Essa desconfiana absoluta recusada por Compagnon. A crise da mimsis [] uma crise do humanismo literrio, e, ao final do sculo XX, a inocncia no nos mais permitida (2001, p. 107), lamenta ele. O efeito de real seria nesse contexto o limite extremo da proposta crtica que esvazia o contedo do realismo como estilo de arte; seria portanto um autntico cul-de-sac. Mesmo conceitos como intertextualidade e congneres (com exceo do dialogismo de Bakhtin) de um modo geral enfatizaram a negao da referencialidade que se tornou recorrente na teoria francesa. Frente a essa tendncia da crtica no sculo XX, surge um questionamento: mesmo se a referencialidade for uma iluso, isso no resultaria de qualquer modo em uma referncia realidade? Uma referncia pela negao da referncia, dialeticamente? o que pergunta Compagnon com base em The order of mimesis, de Christopher Prendergast (1986). Quem diz iluso, diz realidade, em nome da qual se denuncia essa iluso. Nesse jogo, gira-se no mesmo lugar (2001, p. 118). fato que a linguagem funciona como verdadeira armadilha, o que deve ser considerado com cautela para ser retomado adiante neste artigo. Diante do referido campo de foras entre plos opostos, Compagnon volta Potica de Aristteles, passando pela leitura que dela fizeram Northrop Frye, Paul Ricoeur e Terence Cave, no encalo de uma terceira leitura, no maniquesta, da noo de mimsis. Primeiramente, da apreciao aristotlica para a mimsis mencionado o detalhe de que mimeisthai (imitar ou representar) faz parte do aprendizado humano geral7, sendo portanto uma forma de conhecimento, e no cpia ou rplica idnticas: designa um conhecimento prprio ao homem, a maneira pela qual ele constri, habita o mundo (2001, p. 127). Para os trs tericos citados, Compagnon tece o seguinte trajeto: 1) Northrop Frye, em Anatomia da crtica (1969), prioriza em sua leitura da potica a ordem semntica da mimsis, e no a sinttica, como preferiu o estruturalismo; assim, o ponto alto da construo mimtica estaria na funo de anagnrisis, o reconhecimento que o heri trgico faz de seu destino, e que Frye associa ao reconhecimento que o leitor faz dos rumos que o texto lido est seguindo; 2) Paul Ricoeur, em Tempo e narrativa (1983-1985), afirma a mimsis como operao, realizao, como criao de fatos, criao da realidade, que vai da representao do real percepo deste, pelo leitor, na obra; 3) na obra Recognitions: a study in poetics (1988), de Terence Cave, Compagnon enxerga uma especificao mais eficiente dos modelos de compreenso da potica de Aristteles por Fry e Ricoeur: a mimsis, com
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apoio em observaes do historiador Carlo Ginzburg, torna o leitor


um detetive, um caador procura de indcios que lhe permitiro dar um sentido histria. O signo de reconhecimento na fico remete ao mesmo modo de conhecimento que a pegada, o indcio, a marca, a assinatura e todos os demais signos que permitem identificar um indivduo ou reconstruir um acontecimento. (2001, p. 132).

O caador, tal como o adivinho que visualiza o futuro (outro modelo utilizado por Cave), e como o autor e o leitor, usa indcios para compor uma histria resultante em mimsis, em narrativa, em conhecimento. Compagnon, ento, opina que a mimsis no necessariamente uma cpia, mas um reconhecimento da realidade realizado medida que o discurso textual da escrita e da leitura se constri. A mimsis, nessa formulao, est isenta dos fatores extraliterrios (existenciais, ticos) includos por Frye e Ricoeur e constitui uma forma especial de conhecimento do mundo humano, segundo uma anlise da narrativa muito diferente da sintaxe que os adversrios da mimsis procuravam elaborar, e que inclui o tempo do reconhecimento (2001, p.133); assim Compagnon reabilita a referencialidade na compreenso da literatura. Essa leitura visa a recuperar, ou a erguer, uma abordagem semntica para a obra literria. Entretanto, a semntica tambm gerada e compreendida como parte da forma, ou seja, tambm vista a partir da linguagem8, tal como a sintaxe. 4) A realidade da linguagem (literria, inclusive) O debate entre Barthes e Compagnon, como proposto acima, alude a concepes distintas sobre o tpico da realidade; e alude, embora nem sempre de modo direto, maneira (ou s maneiras) como a literatura se relaciona com o mundo exterior a ela. Apresentados os argumentos de cada parte, a sequncia bvia do processo aferir uns com os outros e checar que relaes eles estabelecem entre si. Desse confronto pode surgir uma reafirmao do conceito de literatura mais prxima a um dos dois ou que sintetize ambas as propostas. Pode ser tambm que a indeterminao conceitual persista. preciso, em todo caso, avaliar os termos do embate, que talvez seja validado caso se consiga responder uma questo crucial discusso: o que realidade? Esse conceito tem se ligado a acepes bastante dspares desde a Antiguidade. Para Plato e todos os filsofos idealistas que lhe prestam algum grau de tributo, a realidade um espao fora de nosso alcance fsico, que intumos, mas desconhecemos: um mundo alm, a destinao aps a transcendncia da matria. Para a filosofia materialista em geral, beneficiada, dentre outros, pelos estandartes da fsica newtoniana, a realidade palpvel, fruto de um cogito sobre o hic et nunc. Sua clula bsica a
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captao dialtica dos fatos. Para a fenomenologia, herdeira do idealismo romntico, o real no apenas est na materialidade fsica, mas tambm, e principalmente, na experincia sensorial e imaginativa. A realidade hoje potencialmente tudo isso, conforme as escolhas de cada grupo cultural. De todo modo, definir realidade continua uma tarefa difcil; a disparidade das respostas s no maior que o vigor da pergunta. Onde o olhar alcana, h um aspecto a ser entendido, realizado. Talvez haja o consenso de que a realidade complexa e, portanto, esquiva s definies9. Em sua argumentao, Compagnon cita trechos de obras de Barthes para associ-los a O efeito de real. Da Introduo anlise estrutural das narrativas, obra de 1966, o belga traz em apud um trecho especfico sobre o problema da referncia, em que se l:
A funo da narrativa no a de representar, mas de constituir um espetculo que ainda permanece muito enigmtico, mas que no poderia ser da ordem mimtica. [] o que se passa, na narrativa no , do ponto de vista referencial (real), ao p da letra, nada; o que acontece, s a linguagem inteiramente s, a aventura da linguagem [] (2001, p. 101).

O trecho acima fundamenta a concepo de que, em Barthes, o mtodo estruturalista despreza o real como objeto do estudioso da linguagem (e, por conseguinte, do crtico literrio). A forma literria seria algo isolado da realidade, que no participa dela. Isso, porque o Estruturalismo se advoga um princpio da imanncia, limitando-se o linguista ao estudo dos enunciados realizados (Dubois et al, 1997, p.248), o que pode ser compreendido como modo de delimitao metodolgica; propondo-se entender cada elemento de uma estrutura textual em relao a todos os outros que dela participam, esse mtodo torna imperativo o ato de estabelecer laboratorialmente o mbito exato do organismo ou do excerto orgnico a ser descrito e funcionalizado. Barthes, amistoso ao programa estruturalista, extremiza sua adeso ao fazer afirmaes como as que se leem no trecho reproduzido anteriormente ou como esta, tambm citada por Compagnon: no mais realista dos romances, o referente no tem realidade (2001, p. 109). O foco de abordagem sobre as manifestaes da lngua, literrias ou no, leva a um lance epistemolgico radical: a linguagem no coincidiria com qualquer coisa denominvel pela palavra realidade. Haveria uma fronteira rgida e inevitvel entre ambas, e o trabalho do semilogo barthesiano fundaria nisso uma pressuposio. Hoje seria possvel enxergar o reducionismo dessa concluso e do ponto de partida que a originou; seria possvel refut-la: a teoria e a crtica transcorridas desde ento o permitiriam. vlido, de todo modo, tentar entender por que a linguagem em
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Barthes dissociada do real, para captarmos at que ponto tal dizer se verifica ou no. No ensaio Da cincia literatura, escrito um ano antes de O efeito de real, Barthes parte da distino entre esses dois saberes enumerao de suas semelhanas; dentre estas, que elas so discursos [], mas a linguagem que a ambas constitui, a cincia e a literatura no a assume, ou se preferirem, no a professa da mesma maneira (2004, p. 4). E prossegue:
Para a cincia, a linguagem no passa de um instrumento, que se quer tornar to transparente, to neutro quanto possvel, submetido matria cientfica (operaes, hipteses, resultados) que, ao que se diz, existe fora dela e a precede []. Para a literatura, ao contrrio, pelo menos aquela que adveio do classicismo e do humanismo [e, portanto, do romantismo e seus sucessores], a linguagem j no pode ser o instrumento cmodo ou o cenrio luxuoso de uma realidade social, passional ou potica que preexistiria a ela e que, subsidiariamente, teria a incumbncia de exprimir, mediante a sua prpria submisso a algumas regras de estilo; a linguagem o ser da literatura, seu prprio mundo [] (2004, p. 4-5, grifos nossos).

Sendo discursos, literatura e cincia so distinguveis, ao menos em certo momento histrico no sinalizado acima, antes pela maneira como so socialmente lidas e acionadas que por propriedades textuais imanentes. A cincia, em certos perodos, afirmou a objetividade, o carter prvio formulao discursiva que a materializava, como condio de credibilidade; a literatura, no correr de seus desdobramentos nos sculos recentes, vista antes de tudo como linguagem; alis, como linguagem que ela constitui uma realidade especfica, cujos atributos produziriam uma ciso entre ela e o que mais puder ser chamado de real. E assim Barthes direciona suas razes:
Eticamente, to somente pela travessia da linguagem que a literatura persegue o abalamento dos conceitos essenciais da nossa cultura em cuja primeira linha, o de real. Politicamente, ao professar e ao ilustrar que nenhuma linguagem inocente, ao praticar o que poderia se chamar de linguagem integral que a literatura revolucionria. Assim, a literatura se v hoje sozinha a carregar a responsabilidade inteira da linguagem; pois, se a cincia, indubitavelmente, precisa da linguagem, ela no est, como a literatura, na linguagem (2004, p. 5-6, grifo do autor).

Barthes, nas passagens acima, mostra aceitar a linguagem como uma realidade; nela, ou por meio dela, que se fruem as experincias da vida humana, inclusive no aspecto poltico. Se a realidade complexa, e capt-la de maneira totalizadora pode ser algo mais difcil que aparenta ser, haveria ao menos um ponto de afluncia e confluncia da diversidade do real: a linguagem. Nela se pode encontrar uma delimitao material para o que quer se deseje nomear de realidade. A linguagem uma realidade, um mundo. Barthes a compreendia como a nica realidade alcanvel, e
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nisso h uma clara definio de mtodo; ante a dificuldade em apreender a paisagem ao redor, o recorte de Barthes e de muitos estudiosos buscar o real na linguagem, ponto. O mencionado radicalismo do crtico francs o proibiu de enunciar a ocorrncia de realidade alm da linguagem. Essa , em ltima sntese, a restrio que lhe faz Compagnon. O autor de Le plasir du texte no se props discutir se h ou no uma realidade alm da linguagem; e isso porque talvez o recorte metodolgico mais propcio a quem estuda linguagem (inclusive literria) envolva enfoc-la em primeiro plano. na linguagem que se materializa e se percebe o real; nela que este encontrado10. Se a referncia a um mundo externo linguagem existe, provavelmente isso no produz nada mais que uma sensao de ligao com o outro e, desse modo, de uma espcie de conforto psicolgico. Para o circuito das humanidades, especular sobre o mundo fora da linguagem possvel, embora talvez seja igualmente impreciso. nisso que a crtica de Compagnon perde vigor, porque sua definio de realidade vaga, e ele no reconhece explicitamente o real a partir da linguagem, embora esse pressuposto ecoe por todo o captulo O mundo, de O demnio da teoria. A crtica formalista chegou a considerar a ligao entre a obra e o mundo uma preocupao antiquada, mas isso pode, entretanto, passar despercebido ao leitor comum que ainda recorre obra literria sem um olhar crtico especializado. Os professores de literatura ressaltam a forma; os alunos, principalmente se iniciantes, tendem a atentar mais para o contedo11. Porm, se o modo de exposio conceitual do psestruturalismo (ou pelo menos de Barthes) se tornou um clich da teoria, parece que muitas questes por ele discutidas no se esgotaram. A afirmao de que nenhuma linguagem inocente converge para o contexto comunicacional e artstico da modernidade tardia, com a hiperdisponibilidade da informao e seu reiterado uso mercadolgico e subliminar; desse modo, aquela afirmao bastante convincente. Aqui nesta arena, ressalta uma oposio: sintaxe (Barthes) x semntica (Compagnon), que parece mascarar a verdadeira anttese em jogo: crena X desconfiana na linguagem. A metfora do leitor/escritor como caador ou mago, cara a Compagnon, no permite cogitar a possibilidade de o caador se equivocar, ou de o mago no ser mais que um taumaturgo. Compagnon situa Barthes em uma posio terica extrema e predica, ao invs, um ponto intermedirio. E por no admitir a linguagem como ponto de partida e de chegada do real, ele recai possivelmente na ingenuidade que disse querer evitar. O arco-ris descrito de modos diferentes sempre o mesmo, mas apenas pela linguagem que ele se realiza socialmente, que existe como percurso do eu ao outro. Em O demnio da teoria , Compagnon conceitua a teoria literria por meio de uma funo que ele observa nela: o que a caracteriza, na verdade, justamente o
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contrrio do ecletismo, seu engajamento, sua vis polemica, assim como os impasses que a esta ltima a leva sem que ela se d conta (2001, p. 16). Contudo, o questionamento de Compagnon, em nome de um fundamento terico questionador, inconformista e independente do senso comum, pode perigosamente se confundir com este. A teoria da desconfiana contra a linguagem, mesmo que parea tent-lo (e no o caso), certamente no detm a ltima palavra sobre a histria e a cultura. Confrontando os dois autores em estudo, lembramos a hiptese de Octavio Paz para delimitar um trao do pensamento ocidental recente: la razn tiene la tendencia a separarse de ella misma: cada vez que se examina, se escinde; cada vez que se contempla, se descubre como otra ella misma (1993, p. 48-49). A indagao contra Barthes pode reavivar questes adormecidas pelo tempo e pelo senso comum. Talvez porque o conflito da razo ocidental consigo mesma, exemplificado no confronto entre os dois autores principais aqui discutido, um conflito cujo tatame primordialmente a linguagem. 5) O que uma obra literria tem a dizer A realidade um simulacro a ser denunciado pelo discurso literrio, ou este pode ser creditado como espao de conhecimento e experincia vital? Uma obra literria oferece provavelmente uma resposta mais confivel que a da prpria crtica. A polmica sobre a referencialidade da literatura oportuna para uma abordagem de O mez da grippe, espcie de narrativa publicada em 1981 pelo curitibano Valncio Xavier (19332008). Ele foi diretor e roteirista de cinema e vdeo; em literatura, produziu obras de carter bastante experimental, mesclando imagens diversas e texto verbal em gneros variados. Sua produo pouqussimo conhecida. Seus livros so em parte herdeiros de textos como alguns manifestos de Marinetti ou o poema Manucure, de Mario SCarneiro. Xavier, no entanto, aumenta a presena da imagem e de recursos grficos variados em seus textos, no utilizando o pargrafo tradicional e suas marcas discursivas mais comuns. O mez da grippe anunciado, em suas primeiras pginas, como uma novella. O esparso texto de Xavier convive com imagens que reproduzem notcias de jornal, anncios publicitrios, fotografias, desenhos tipogrficos e comunicados governamentais populao curitibana, todos datados de outubro, novembro e dezembro de 1918. Nesse intervalo de tempo, a gripe espanhola se tornara uma pandemia global e a I Grande Guerra chegava a seus momentos finais: o aqui frente ao l. A srie de textos contguos forma uma espcie de arquivo documental sobre fatos naquele ano; forma tambm uma modalidade especial de narrativa, articulada na mente do leitor. Esse aspecto a aproxima de muitas obras do sculo XX, cuja estrutura
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fragmentada exige uma leitura pronta a amarrar dados soltos e montar uma tessitura. A novella de Xavier, em sua quase totalidade, no foi escrita por ele. Aps sua leitura e a devida conexo de seus encaixes, percebe-se que seus personagens so, em geral coadjuvantes, incidentais; a narrativa, amparada na recorrncia dos temas da gripe e da guerra, no possui enredo tradicional. A organizao temporal que no se afasta tanto da perspectiva linear: os registros so apresentados dia a dia, com indicao precisa de data e ms. O ms da gripe, alis, novembro. O auge da infeco. Alm dos textos da poca, dispostos na ortografia de ento (como o ttulo sugere), h inseres que no parecem provir de nenhuma das fontes recorrentes. Por exemplo, a sequncia de pequenos trechos em que um homem percorre as ruas desertas da cidade, adentra uma casa e encontra uma bela mulher doente, o que o leva a abusar sexualmente de seu corpo. Barbaridade puramente ficcional, em um contexto de horror e exceo suscitado por uma peste de propores bblicas? No h fonte que o diga, no livro. Essa sequncia, entremeada pelos outros tipos textuais da obra, toda apresentada em pequenos versos livres, cujo final este:
Mas sempre terei diante de mim A viso de eu abrindo a porta A casa vasia [sic], seu corpo de loura plumagem Sem me voltar, sem voltar Diante de mim, a cidade vazia, silenciosa Nestes dias da grippe Ningum me viu nem me ver (Xavier, 1998, p. 66)

A proposta de Xavier seria efetivamente literatura? No a primeira vez que obras literrias casam verbo e imagem: as edies do Quixote acompanhadas tradicionalmente das ilustraes de Gustave Dor, O Ateneu com as gravuras de seu autor, o romance Nadja, de Andr Breton. No caso de Xavier, o espao da imagem dilatado, de modo que ela pode alar conotao pictrica e formar com a palavra uma poesia peculiar. Aqui se considera a hiptese de, sim, O mez da grippe ser uma obra literria. O argumento de que se trata de um mero registro documental esteticamente superado pelo carter aberto, polissmico, de certos pontos: como exemplo, nos recortes textuais (um trecho extrado do Commercio do Paran: positivamente a vida humana no vale um caracol - Xavier, 1998, p. 16); e, tambm, nos depoimentos de uma personagem chamada Dona Lcia (verdadeiros? Fictcios?) sobre uma provvel sobrevivente grippe (seria a mulher estuprada? Esta interrogao tambm parte da narrativa):
Ela, a mulher, nunca mais ficou com o juzo perfeito. Passava uns tempos boa, teve at
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um filho, criana linda. De repente, dava assim como uma tristeza nela, saa a andar sozinha pelas ruas, sempre com um vidrinho de veneno nas mos. Nunca largava do veneno, mesmo quando estava normal, alegre com o marido e o filho DONA LCIA 1976 (Xavier, 1998, p. 66).

A compreenso do livro requer dados externos a ele? Os registros da histria da Repblica Velha e da Europa na dcada de 1910 so necessrios para compreend-lo? Sim, se a expectativa de contextualizao histrica precisa. Ao leitor cauto e treinado, a leitura de O mez da grippe sem o recurso ao livro de histria suficiente para evocar uma realidade assolada pela doena, por uma condio civilizatria especfica (a da Amrica ps-colonial) e pela guerra europeia. A funo de reconhecimento do real mediante indcios do cotidiano, preceituada por Compagnon, assim se exemplifica. A paisagem curitibana durante o mez da grippe, todavia, bem diferente da floresta onde o caador busca sua presa ou o mago invoca seus sortilgios; no to fcil de prever ou mapear, no bvia, no transparente, mas possui constituio sgnica frequentemente traioeira: apesar de tentativas oficiais de dizer o contrrio12, a grippe aumentava gradualmente seu nmero de vtimas. E a repercusso da guerra disfarava, mostrando, ancestrais ressentimentos da Amrica portuguesa frente Europa. Barthes avisou, Compagnon contestou e Xavier complicou. O excesso de ceticismo talvez diminua a viso; mas nada impede que o olhar desiludido, no ingnuo, desfrute saudavelmente da fantasia, da boa iluso ficcional, do prazer em querer acreditar e em se dedicar utopia. 6) Consideraes finais Para os textos estudados, o que os dois tericos em debate realizaram se mostra em conflito. A obra literria, nesse nterim, vem para dar razo a ambos, de certo modo. As verdades de ambos, de todo modo, so vlidas em contextos determinados. S mesmo a obra literria para totalizar a crtica; s mesmo ela, para dar sentido ao radicalismo talvez meio descontextualizado de Barthes ou impreciso de Compagnon em tratar de sua matria-objeto, a linguagem. O legado de Barthes, seja dito, no pereceu; se foi mal aproveitado por seu discpulo e inquisidor, o ceticismo como mtodo, adotado por este, revela-se uma ferramenta crtica de valor, com o perdo do trocadilho. Acima de tudo, s a histria ditar a permanncia ou o esgotamento desta ou daquela corrente de crtica literria. Para o crtico que se volta retrospectivamente s elaboraes tericas contra e a favor da ligao entre a obra literria e o mundo, talvez a possibilidade de compreenso mais rica esteja em no perder de cena a maleabilidade da representao, bem como
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manter no horizonte conceitual a sua designao de forma humana de conhecimento da realidade. As imagens que produzimos falam mais de ns ou do que nos lembram? A resposta depende de uma dialtica particular envolvendo desconfiana e afirmao. Provavelmente falam mais de ns. O homem formula seu conhecimento do que real criando textos que delimitam esse real; mas em outras situaes, so as representaes, os textos j constitudos, que alimentam novas verses sobre o que a realidade. A mimsis pode ser associada aos conceitos lingsticos de enunciado (no que possui de pictrico, representativo) e enunciao (no que possui de processo, criao, conhecimento e reconhecimento), conforme os conceituam Dubois et al (1997, p. 218219). Imagem e ato de imaginar, bom para os sentidos (fsicos, textuais) treinados no hoje. As ressalvas aqui apontadas no desabilitam totalmente a metodologia do estruturalismo, mas indicam ter sido necessrio argui-la e mesmo ultrapass-la. Se a mimsis cria o real por meio de discursos, de textos (inclusive literrios), o real acessvel, preferencial ou unicamente, pelo discurso, o que d validade ao efeito de real barthesiano, alimentado por discursos anteriores (a tradio literria, valores cotidianos, a prpria noo habitual de realidade etc.). O realismo em literatura no seria mais uma proximidade da literatura ao que lhe exterior, mas a sensao, produzida pelo signo textual, dessa proximidade. A desconfiana estruturalista ante a linguagem foi e, em certas propores, ponto de vista valioso para a compreenso crtica do mundo; e, paradoxalmente, para a compreenso crtica das relaes que a literatura pode estabelecer (no como ligaes dadas, acabadas, mas sempre em possibilidade de modificao) com aquilo que tentamos cotidianamente qualificar como realidade. Delimita-se uma opo para a crtica, hoje: duvidar da linguagem, mas lhe permitindo, sempre que possvel, um sopro vital de energia. Notas:
1Referncias como pequenos gestos, atitudes transitrias, objetos insignificantes, palavras redundantes (BARTHES, 2004, p. 187). 2As marcas textuais descritas acima, alm de uma contextualizao de seus propsitos e seus efeitos conforme suas repercusses poticas e polticas, podem ser conferidas em Teles (2005, p. 81-208). 3 Para os contemporneos de ento, para os historiadores de hoje, por exemplo. 4No isenta de ironia, esta afirmao de Levinas sugere o carter realista da experimentao artstica: Desacreditado como cnon esttico, o realismo conserva todo o seu prestgio. De fato, ele no renegado seno em nome de um realismo superior. Surrealismo um superlativo (1994, p. 107 traduo nossa). 5Ele no situa nesse painel esquemtico a Mimsis de Erich Auerbach, limitando-se a qualific-la como um livro rico (2001, p. 132).
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6 Aproximadamente no mesmo perodo, Georg Lukcs desenvolvia uma concepo inversa, de carter positivo, do papel da referencialidade em literatura, notadamente em seu estudo The historical novel (1976), escrito em 1936-7. Privilegiando a abordagem poltica e a crtica social em sua definio de arte literria (conforme a orientao marxista), Lukcs considerava o romance realista do sculo XIX menos corrompido pelos valores burgueses que as obras resultantes da experimentao esttica do sculo XX. 7 Um trecho pertinente da Potica, captulo IV: Imitar natural ao homem desde a infncia e nisso difere dos outros animais, em ser o mais capaz de imitar e de adquirir os primeiros conhecimentos por meio da imitao e todos tm prazer em imitar (Aristteles, 2005, p. 21-22). 8 Segundo a proposta do linguista dinamarqus L. Hjelmslev, o contedo ou assunto de um texto possui uma dimenso formal, estrutural, que envolve as intenes do falante (cf. DUBOIS et al., 1997, pp. 148149, verbete Contedo). 9 Como introduo complexidade do real, digamos, leia-se Jnior (1994). 10 Esta afirmao, de que pela linguagem que se toca o real, formulada mais ou menos implicitamente nos escritos de vrios autores relevantes aos estudos de linguagem no Ocidente, como o caso de Wittgenstein (2005), Derrida (1967, 2006) e Foucault (2002), dentre muitos outros. Duas menes literais, entretanto, podem ser feitas a W. Luijpen ("No h sentido sem palavras nem mundo sem linguagem" apud Jnior, 1994, p. 17) e a Heidegger ("Na palavra, na linguagem, que so primeiramente as coisas" apud Jnior, 1994, p. 17). 11 Isso, sem mencionar a noo de que forma e contedo s so separveis de maneira abstrata (Derrida, 2006). 12 Seus registros se multiplicam no livro de Xavier, o qual no inclui nenhum texto da poca ou posterior desmascarando o carter falso do discurso oficial.

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