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RETIRANTES DA SECA DE 1877-79 NO CEAR

Amanda dos Santos Andrea Ferraz Antnia Lira Caroline Lindolfo Dbora Lemos Emanuela Vitor Luna Pinheiro Mirella Freire Shirley de Castro

Resumo: Os Estados da regio nordeste do pas, e especificamente do Estado do Cear, foram surpreendidos com uma arrebatadora seca durante os anos de 1877-79. Foram trs anos onde a maioria da populao nordestina sentiu o sofrimento, descaso e a explorao. A falta de chuva fez com que a maioria da populao nordestina abandonasse suas terras a procura do mnimo para sua sobrevivncia: gua e comida. Palavras chave: Seca Cear - Retirantes Sculo XIX No perodo de 1877 -79 as provncias do norte do pas, Cear, Piau, Rio Grande do Norte, Pernambuco, Sergipe, Alagoas e Bahia foram atingidas por uma grande escassez de chuva. Buscando dialogar com os autores que trataram acerca dessa temtica, procuraremos destacar ao longo do texto a trajetria histrica das vtimas da seca nesse perodo, especificamente os retirantes, na provncia do Cear. No ano de 1877 e os que o sucedem so os que a populao pobre que vivia nas provncias do nordeste sentiu mais dificuldades para sobreviver. Isso porque grande parte dos camponeses abandonava suas terras e procuravam os centros urbanos em busca de ajuda. De acordo com dados de alguns autores, por conta da seca a cidade de Fortaleza, que foi a principal regio que foi atingida mais diretamente pela escassez de chuva, teria aumentado de 21 mil habitantes em 1872 para 114 mil em 1878. Em outros centros urbanos, tambm aconteceram problemas semelhantes. Em Aracati, cidade de

cinco mil habitantes, comportou cera de 60 mil. So alguns exemplos dos inchaos sofridos por algumas cidades por conta da seca. Os retirantes foram as vtimas mais diretas da seca, pois eram obrigados a deixar as suas terras e se espalhar pelos centros urbanos distribudos pelo pas. Uma vez que, o abandono de suas terras e das suas plantaes s acontecia depois de j no possuam sementes para plantar, e a esperana de chuva j haviam se esgotado. A princpio os retirantes procuravam as cidades maiores do prprio serto. Aqueles que no tinham posses, s podiam se juntar aos outros em busca de locais que pudessem sustentar suas famlias. Os pequenos e mdios proprietrios de terra abandonavam ou vendia as terras, ou trocavam os seus escravos. Nas fazendas, local onde trabalhavam tudo era devidamente anotado. Nos documentos constavam: nome, estado civil, nmero de pessoas na famlia, se era emigrante e da onde, domicilirios, raes (milho, feijo, arroz) com quantidade distribuda. Quanto mais trabalhava mais ganhava. As mulheres se prostituam em troca de alimento. As pessoas mais abastadas, a elite das provncias, no sentiram as conseqncias dessa tragdia como os retirantes. Nos campos abandonados, nas estradas e nas cidades, que recebiam retirantes de todo o nordeste, no apenas do Cear, predominava a situao de misria, doenas e fome. A fuga da fome e da morte fez com que membros da famlia se dividissem, propriedades fossem invadidas e os rebanhos devorados. Segundo Cicinato Ferreira Neto, Rodolfo Tefilo relata que as crianas eram abandonadas semimortas pelos seus pais para serem devoradas por morcegos. E atacados pela sedes, os retirantes se precipitavam sobre os caldeires dgua que encontravam, com gua quente e impura, e como conseqncia eram atacados com febres paludosas, e dias depois morriam, ficando os corpos insepultos e discreo dos urubus. Desde a seca de 1877, a grande massa de retirante invade as cidades, saqueiam mercados, lojas de alimentos e instituies pblicas em busca de comida. Na metade do ano de 1877 surgem propostas em defesa da migrao para outras provncias, principalmente para Amaznia. A presidncia da provncia passou a dar passagens para retirantes, gastando cerca de seis mil ris por pessoa. Foram criadas comisses para garantir que os flagelados fossem encaminhados para o seu destino. A emigrao para o Norte do pas, sob a influncia do governo, foi mais um dos captulos da difcil e sofrida histria dos retirantes cearenses.

Em muitas cidades cearenses a pobreza e a falta de recursos contribuam para que as autoridades de cada municpio argumentassem que no era possvel dar assistncia aos retirantes. Em Russas, os servios iniciados beneficiariam apenas aos moradores do municpio. Em Ic, destinava-se uma pequena quantia em dinheiro para alguns retirantes para que eles continuassem sua viagem s cidades litorneas. Com o passar do tempo, quando a estiagem se prolongou e a falta de mantimentos se tornou constante, os prprios habitantes passaram a procurar abrigo em outras vilas aterrorizados por conta das doenas e da fome. No Crato, havia 7988 famlias, sendo 1.139 do Cear, 254 do Rio Grande do Norte, 171 de Pernambuco e oito do Piau, em um total de quase 60 mil pessoas. Os migrantes de Fortaleza foram divididos em cinco distritos. Os relatrios oficiais informam que eles foram aproveitados para algumas obras na cidade. No final do ano de 1877, a capital cearense j estava com 85 mil pessoas, e em Aracati, pelo menos 50 mil retirantes invadiram a cidade litornea. Os maus tratos aos retirantes foi um dos traos mais marcantes no perodo de 1877-79. Eles eram surrados por policiais e tratados como animais, os valores familiares j no existiam mais, pais cediam filhas aos agentes de prostituio ou crianas que j no tinham mais famlias se submetiam a esse tipo de situao em troca de um prato de comida. O nmero de imigrantes mortos em consequncia da seca, no exato, pois s eram declarados numericamente os que chegavam e eram enterrados na cidade. Dessa forma os que no conseguiam chegar ao destino, no tinham nem mesmo um enterro e ficavam jogados no caminho, no faziam parte da estatstica da fome. A medida tomada pelo governo provincial era a de atender as vtimas da seca de imediato, com uma rede de transportes que fosse capaz de levar o auxlio at os locais de moradia dos camponeses mais afetados. Porm, as comisses de socorro eram consideras insuficientes, tendo em vista a aglomerao de indigentes. Nesse momento, as autoridades juntamente com os membros da classe comercial, comearam a temer a possibilidade descontrole dessa multido faminta. As primeiras provncias a chamar ateno das autoridades foram os municpios de Telha (Iguatu hoje em dia), Tamboril, Lavras, Quixeramobim, Ic, Sobral, So Bernardo (Russas hoje em dia), Quixad, Acarape, Vrzea Alegre, Esprito Santo (Morada Nova hoje em dia), Jaguaribe e Cachoeira (Solonpole hoje em dia). O sistema de nomeao das comisses de socorros favorecia a camada elitizada das provncias, e por esse motivo que o papel dessas comisses no perodo da seca um tema coberto de opinies, sendo vista como uma apropriao do pblico pelo
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privado. Podemos pensar o tema de uma forma complexa, percebendo se as atuaes dessas comisses de fato contriburam para que o governo provincial tivesse conhecimento da situao dos retirantes e formulassem estratgias para que eles fossem aparados, ou serviu apenas para aumentar a supremacia poltica de alguns grupos da elite e enriquecer alguns indivduos? J que em relatos percebemos que havia denncias de desvios de dinheiro e recursos destinados as vitimas das secas, famlias eram favorecidas em detrimento de outras, comissrios foram acusados de estupros de jovens retirantes e por estimular a prostituio nos abarracamentos, principalmente em Fortaleza e Aracati. No havia fiscalizao e nem controle de qual destino dessas quantias. Grande parte dos gastos com a seca do Cear foi destinada s comisses de socorro. As imigraes nos primeiros meses de 1878 no paravam de aumentar. As doenas j tinham chegado nveis alarmantes. Os indigentes eram divididos em quatro comisses: a de socorro imediato, para os recm chegados do interior, a de emigrao; a de socorro domiciliar, que atendiam aos morados e a de socorro nos abarracamentos. No final do ano, comeou a ploriferao da varola. O dia 10 de dezembro ficou marcado como os das mil mortes, pois 1004 pessoas morreram, porm os corpos de mais de 200 no chegaram nem a ser sepultados. Em Fortaleza, Quixad, Quixeramobim, Caris, Ip e Crato localizavam-se os chamados campos de concentraes nordestinos, que diferente dos da Europa, foram criados para que os retirantes e a classe pobre que eram vtimas da seca ficassem aprisionados l para que as cidades, que estavam em suas expanses econmicas, no tivessem a sua imagem ligada a mendigos e maltrapilhos. Muitos morreram de fome, que chegou ao ponto de vrios corpos serem amontoados juntos para que fossem enterrados. Os nmeros oficiais registraram cerca de 57.780 bitos em Fortaleza. Com o intuito de manter essa massa afastada dos centros urbanos, foram criadas obras municipais para que os mesmos se empregassem em troca de um prato de rao. E uma das principais obras que empregou esses indigentes foi a construo da estrada de ferro de Baturit, como tambm no calamento das ruas centrais de Fortaleza. Portanto, a poltica de atendimento as vtimas da seca transformam os antigos pedintes e mendigos em trabalhadores. Em contrapartida as aes de atendimento as vitimas da seca no vinham apenas do governo imperial, mas tambm da camada abastada da sociedade local. Foram criadas as comisses de socorros filantrpica, que recolhiam

dinheiro e alimentos. E um dos efeitos dessa filantropia foi a campanha de arrecadao de donativos na Corte liderado por Liberato de Castro Carreira. Em julho de 1879 foram suspensas todas as obras que empregavam os indigentes, exceto as realizadas nas estradas de ferro. O Cear e as provncias vizinhas do norte, j tinham passado por terrveis secas, como as de 1793, 1825 e 1845. A cada seca, repetiam-se as inacreditveis cenas de horror. Porm, nenhum sofrimento foi to marcante quanto as do perodo de 1877-79. O desenvolvimento econmico, com a exportao algodoeira e o costume com os bons tempos de inverno fez com que o cenrio da seca e da fome deixasse a populao incrdula. Havia relatos de cenas de pessoas que passaram a devorar os corpos de familiares, as roupas no eram suficientes para cobrir as partes ntimas e por conta disso, muitas mulheres eram alvo de desrespeito durante as viagens para outras provncias. A insero dos flagelados famintos que enojavam a sociedade. No Cariri roubos, invases e assassinato se espalhavam nas propriedades. Grupos de cangaceiros se multiplicavam. De junho de 1876 a maio de 1877 foram registrados na provncia cearense 74 homicdios, 10 furtos e roubos de gado. Em maro de 1880 finalmente foi reconhecida a volta do inverno no Cear. Foram registrados 1539 milmetros, confirmando a volta do inverno regular na provncia. Durante os primeiros meses do ano de 1880, ainda foram gastos cerca de 1300 contos de ris sendo que 1.100 foram usados para comprar comida. Com o passar do tempo, os indigentes que aglomeraram Fortaleza voltaram para o interior. Em Abril foi suspenso o envio de socorros para o interior da provncia e em Maio foi concludo o servio de internaes de doentes vitimados pelas molstias que foram adquiridas no tempo da estiagem. Uma seca que durou trs anos e com tanta misria, dor, explorao e sofrimento, com tantas fugas, mortes, cenas inacreditveis, com certeza deixaria marcado para sempre a populao humilde do serto nordestino. Estima-se que mesmo com toda a mortalidade, com toda a migrao, a provncia cearense no recebeu uma quantia maior s que foram destinadas aos projetos de interesses das classes hegemnicas do Sul. Baro de Studart, escritor cearense, comparou os gastos durante a seca com outras despesas realizadas pelo Imprio. Conforme dados, durante os trs anos de seca, os gastos governamentais na provncia do Cear chegaram a quase 31 mil contos de ris, enquanto nas obras de Teatro Municipal
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do Rio de Janeiro, gastaram-se 12 mil. Ou seja, percebe-se que mesmo com tanta calamidade e com a crise que afetou a populao nordestina com fome e doenas, o Cear no chegou a receber do governo central as devidas providncias que realmente merecia. Simplesmente instala uma sensao de abandono, isolamento ou esquecimento. Fora que, como vimos anteriormente, a elite do nosso estado colaborava com o descaso e abandono, usufruindo para aumentar seu respaldo poltico e suas riquezas o dinheiro que era destinado para amenizar os sofrimento e a fome das vtimas da seca.

REFERNCIA

ALBUQUERQUE JR, Durval Muniz de. Falas de astcia e de angstia: a seca no imaginrio nordestino de problema a soluo (1877-1922). Dissertao (Mestrado em Histria) UNICAMP, Campinas, 1988.

THEOPHILO, Rodolpho. Histria da Secca do Cear (1877-1880). Rio de Janeiro, Imprensa Inglesa, 1922. NETO, Cicinato Ferreira. A tragdia dos mil dias: a seca de 1877-79 no Cear. Fortaleza, Premius, 2006. NUNES, Francivaldo Alves. Interesses e sentimentos caritativos nas aes de filantropia no Brasil (Caso da seca de 1877). Revista Brasileira de Histria & Cincias Sociais. Ano I nmero I. Junho, 2009. Sites:
www.fafich.ufmg.br/temporalidades. Acesso em 08/09/2011. http://diariodonordeste.globo.com/materia.asp?codigo=408050. Acesso em 09/09/2011.

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