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As preocupaes com o crescimento ou a

diminuio da populao sempre estiveram


presentes na histria da humanidade. Elas refletem
determinado contexto histrico ou cultural. No
Imprio Romano, incentivar a natalidade era estratgia
para aumentar o exrcito e garantir a posse de
territrios.
Foi no contexto da Revoluo Industrial, no final do
sculo XVIII, que surgiu a primeira teoria demogrfica.
Amplamente conhecida, ela foi publicada na
Inglaterra em 1798 pelo economista e sacerdote
anglicano Thomas Robert Malthus (1766-
1834), preocupado com os problemas
enfrentados por seu pas (xodo rural, desemprego,
aumento populacional etc.).
Malthus exps sua famosa teoria na obra Um ensaio sobre
o princpio da populao, na qual atribua toda a culpa
da catica situao social da poca ao grande
crescimento no numero de pobres. Afirmava que a
pobreza dos trabalhadores no se devia s
diferenas entre patres e empregados. Segundo ele,
a misria seria capaz de reequilibrar a
desproporo natural entre o crescimento da populao
e a produo de alimentos. Tornou-se muito conhecido um
dos princpios da sua teoria: A populao sem
limitaes aumenta em proporo geomtrica. Os
meios de subsistncia aumentam somente em proporo
aritmtica.
Decorridos quase dois sculos, a teoria de Malthus
continua suscitando debates. Entretanto, o tempo tem
demonstrado que ela carece de fundamentao
cientifica.
Vejamos a seguir, de forma resumida as principais
crticas que lhes so feitas.
O crescimento geomtrico da populao previsto por
Malthus no ocorreu. Em todos os continentes, com
exceo da frica, houve uma reduo
significativa das taxas de crescimento populacional.

As reas desenvolvidas do mundo mostraram que
desenvolvimento econmico, reformas e bem-estar
social so a frmula para deter o crescimento
populacional.

A progressiva emancipao da mulher
(certamente no prevista por Malthus) tem sido
decisiva no controle da fertilidade, pois a mulher
passou a decidir o numero de filhos que quer ter.

A maior parte das terras agrcolas dos pases
subdesenvolvidos utilizado para culturas de
exportao, nem sempre atendendo s necessidades
alimentares das populaes locais.

Desenvolvimento cientfico e tecnolgico.

Parece evidente, portanto, que no se pode
responsabilizar o crescimento populacional pelo
estado de misria e de fome em que se encontram
muitos pases.

Os avanos tecnolgicos possibilitaram novos
recursos para uma maior produo. E com as
novas tecnologias as informaes chegam
mais rpido, possibilitando uma maior
preveno gravidez. H pessoas passando fome,
mas no por falta de alimentos, e sim por desequilbrio
social.