Os Minerais Argilosos

Pércio de Moraes Branco Quando se fala em minerais, normalmente vem-nos à mente a imagem de subs-tâncias sólidas, duras, algumas de brilho metálico como os minérios de chumbo, prata, ferro, manganês, etc. Ou então, podemos nos lembrar das pedras preciosas, de exube-rante beleza por suas cores, brilho e transparência. Há, porém, um importante grupo de minerais que não são nada disso e dos quais quase ninguém se lembra. São os minerais argilosos, importante e complexo grupo de pelo menos 41 silicatos, principalmente de alumínio, às vezes com magnésio e ferro. Como veremos, eles não são formados por processo vulcânicos, nem pelas altas pres-sões e temperaturas comuns na formação das rochas metamórficas, mas sim pelo intemperismo, conforme se verá adiante.
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Argila e minerais argilosos Erosão e intemperismo Características principais das argilas Propriedades das argilas Usos Classificação

Argila e minerais argilosos

Argila é o nome dado a um sedimento formado por partículas de dimensões muito pequenas, abaixo de 1/256 milímetros (4 micrômetros) de diâmetro. Esse sedimento pode ser formado por apenas um mineral argiloso, mas o mais comum é ser formada por uma mistura deles, com predomínio de um. Todos, porém, são filossilicatos - ou seja, silicatos que formam lâminas -, de baixa dureza, densidade também relativamente baixa e boa clivagem em uma direção. Rochas argilosas como folhelho e siltito são também incluídos neste conceito no comércio desses materiais. Topo Erosão e intemperismo

As rochas ígneas e metamórficas são formadas sob condições físico-químicas completamente diferentes daquelas existentes na superfície terrestre. Isso significa que as rochas que vemos estão em condições de desequilíbrio termodinâmico e, por isso, sofrem transformações profundas na presença da água e do ar. A ação da água corrente, ventos, geleiras, seres vivos e da gravidade desagrega as rochas, fenômeno conhecido como erosão. Os detritos assim produzidos podem ser transportados e depositados em outro local, onde irão gerar, após milhões de anos, uma

físico e bioló-gicos que. a água promove uma série de reações químicas que alteram as rochas. por exemplo. e o quartzo não se altera nem física nem quimicamente. em climas e úmidos do que em climas secos. . atuam sobre as rochas expostas ao ar e à água. e isso gera tensões nas rochas. em climas muito frios. por exemplo. em conjunto. que as argilas são os produtos finais e estáveis do processo de intemperismo das rochas. Nessas condições. O intemperismo biológico tem uma ação mais moderada e se manifesta a através da ação. O intemperismo químico tem como agente principal a água com elevado teor de gás carbônico dissolvido e ácidos húmicos que resultam da decomposição de vegetais. sob ação do calor do Sol. é um conjunto de processos químicos. O quartzo. Mas. pois essa força de dilatação é também muito forte. daí se falar em intemperismo químico. de raízes. O quartzo e o feldspato. Há bactérias que podem também ser muito atuantes. a água infiltrada na rocha pode congelar e. de um modo geral. O intemperismo. que penetram nas rochas e são também capazes de gerar fraturas. Topo Características principais das argilas Uma das características importantes dos minerais argilosos são as dimensões extremamente pequenas de seus cristais. Olivinas e piroxênios são minerais que se alteram mais facilmente que as micas. têm coeficientes de dilatação muito diferentes.rocha sedimentar. E é ele quem forma os minerais argilosos. este o menos atuante dos três. Por outro lado. O conjunto erosão mais transporte e deposição constitui o que se chama de in-temperismo. dois dos minerais mais comuns nas rochas. intemperismo físico e intemperismo biológico. dilatar-se. pode-se dizer. O intemperismo físico tem como principal agente as mudanças de temperaturas. aumenta seu volume três vezes mais que o feldspato. quando as condi-ções são redutoras. o que acaba gerando fraturas. ao fim de um processo de intenso intemperismo. A intensidade da ação intempérica depende do clima. com isso. Além disso. a resistência dos minerais à sua ação também é variável. portanto. gerando também fraturas. O intemperismo é muito mais acentuado. Normalmente predomina um desses processos. Assim. restam de uma rocha apenas quartzo (sílica livre) e argilas.

às vezes de óxidos de manganês ou de magnetita. para identificá-los. Entretanto. vermelho. como branco. Em alguns casos. cinza e preto – presença de matéria orgânica. A cor das rochas argilosas pode ser bastante variada. manganês e titânio bem como de matéria orgânica. O método mais usado é a difração de raios X. mas é influenciada também pelas condições físico-químicas do ambiente de deposição dos sedimentos. roxo. amarelo. laranja e amarelo – presença de óxidos e hidróxidos de ferro. roxa – origem não muito bem esclarecida. ao se analisar a cor de uma rocha sedimentar é preciso antes de tudo verificar se essa cor é primária ou se decorre de transformações sofridas pela rocha nos milhões de anos após sua formação. cinza e marrom. que fornece um gráfico. verde. Ela depende principalmente da composição química. preto. métodos especiais: a) análise química quantitativa por fluorescência de raios X ou absorção atômica e b) análise mineralógica por difração de raios X ou microscopia eletrônica de varredura. de um modo geral pode-se assim traduzir as diferentes cores: branca – ausência de compostos de ferro.Figura do Difratograma Isso exige. vermelho. pode ser devida a minerais de cobre ou olivinas. como o da figura ao lado. verde – compostos de ferro na forma reduzida. Segundo Jaime Pedrassani. cha-mado difrato-grama. parecendo estar ligada a óxidos de ferro e manganês. montmorillonita e glauconita. presente em minerais como clo-rita. Topo Propriedades das argilas .

Topo Usos Embora não primem pela beleza e sejam difíceis de ver e de identificar. a água. Plasticidade é outra característica fundamental das argilas. Destacam-se também as argilas por sua enorme capacidade de absorção. Isso é o que explica a grande dificuldade que têm os motoristas para dirigir em solo argiloso nos dias de chuva. possuem um comportamento plástico quando misturadas com água e. A hidratação e o inchamento são outras importantes propriedades. Essa propriedade tem grande influência na plasticidade das argilas. como o tetracloreto de carbono. A água pode se acumular entre as camadas e. As argilas possuem uma elevada área superficial com ligações químicas não saturadas. Por isso. As argilas que assim se comportam. Tixotropia – é a propriedade que tem o mineral argiloso em pó que está em suspensão em muita água de se tornar um gel. . apenas prendem-se às superfícies das partículas de argila. não deixam a argilas plásticas. não só em razão do volume produzido como também pelo valor dessa produção. outros líquidos polares também dão plasticidade às argilas. sobretudo das argilas do grupo da montmorillonita. os minerais argilosos estão entre os minerais economicamente mais importantes. pois se o cátion trocável é o cálcio. Ocasionalmente essa troca iônica pode acontecer também em meio não-aquoso. pois suas ligações químicas são fracas. Como são formadas de folhas. Além da água. mesmo assim. A caulinita bem cristalizada. em alguns casos. derivam de três fatores: o reduzido tamanho das partículas (inferior a 2 micrometros). são capazes de inchar. tem. Isso ocorre. à medida que isso ocorre. 1 grama de sepiolita possui de 100 a 240 metros quadrados de superfície. O solo torna-se extremamente liso e torna-se muito difícil manter o veiculo alinhado na estrada. recuperam a coesão e o estado sólido. por exemplo. quando amassadas convertem-se em um verdadeiro líquido. permitindo que as folhas deslizem umas sobre as outras. o que lhes permite interagir com diversas substâncias. Para se ter uma idéia da incrível área superficial de uma argila. Outra característica importante é a capacidade de troca de cátions. as propriedades plásticas serão diferentes das presentes quando o cátion é o sódio. aumentando muito de volume. mas. Íons positivos existentes em soluções aquosas que entram em contato com a argila podem facilmente infiltrar-se entre as lâminas dos minerais argilosos e dali saírem também facilmente. As mais absorventes chegam a reter água numa proporção de mais de 100% do seu próprio peso. funciona como um lubrificante. por sua vez. as quais. as folhas vão se separando e o volume total vai aumentando. com uma suspensão de 3% de montmorillonita em água. uma das argilas com menor superfície.A aplicação industrial das argilas baseia-se fundamentalmente nas suas proprie-dades físico-químicas. ao se introduzir entre elas. Eles não penetram na estrutura do mineral. chamadas de tixotrópicas. 15 metros quadrados por grama de material. deixadas em repouso. já líquidos não-polares. a morfologia dos cristais (em lâminas) e as substituições isomórficas que ocorrem neses minerais.

podendo haver outras espécies associadas. telhas. tintas. respondem por 70% do valor. clarificação de óleos. cervejas e sidras. São também usadas como fonte de alumina e na fabricação de cimento e agregados leves ou argilas expandidas. mas também na obtenção de isolantes térmicos e elétricos. Produto cerâmico é qualquer material inorgânico. Os outros 90% são chamadas de argilas comuns. borracha. em filtragem. Alguns exemplos são relacionados a seguir. são empregadas em pesticidas e fertilizantes. a esmectita e a illita. da quarta maior reserva de argila do Brasil. em lama de sondagem e na nutrição animal. está a principal jazida do mundo de sepiolita. Os 10% restantes têm variada aplicação. além de caulim e mármore) e elétrica (com quantidades iguais de caulim. Preferem-se. telhas e manilhas utiliza-se praticamente todo tipo de argila. descorantes e produtos químicos e farmacêuticos. Em Vallecas. com a qual se fabrica uma famosa porcelana. As argilas comuns (argilas cerâmicas) são constituídas geralmente de dois minerais argilosos. o Instituto de Pesquisas Tecnológicas (IPT). Além das argilas. quartzo e ball-clay). calculada em 135 milhões de toneladas aproximadamente. quando levadas ao forno. Esse volume é suficiente para abastecer por 85 anos as indústrias da região que produzem blocos. absorventes estomacais e como carga. conhecida como Bom Retiro. dentária (7080% de feldspato e 15-25% de quartzo. floculação e clarificação. Os maias produziam um pigmento azul com palygorskita e a sepiolita era usada para fabricação de cachimbos. sendo úteis ainda na indústria do petróleo e na Agricultura. etc. Se o material for excessivamente plástico. armazenamento de resíduos tóxicos e radioativos. de São Paulo. papel. Este último nome provém do fato de. que inclui absorventes. lajes e telhas. na purificação do açúcar e do petróleo. argilas cerâmicas ou argilas vermelhas. cosméticos. Há cinco tipos de porcelana: dura (empregada em vasilhames e aparelhos de laboratório). . porém. No início de agosto de 2009. O caulim é usado há muitíssimo tempo na fabricação de porcelana e papel. as matérias-primas mais importantes para a cerâmica incluem quartzo e feldspato. 1972). como carga. Seu uso vem sendo feito há milênios. Ela está dividida em dois blocos. Essas argilas são chamadas de argilas especiais e. que foi submetido a um tratamento térmico em temperatura elevada como parte essencial de sua fa-bricação (Kirsch. tenra (usada em objetos ornamentais). urnas funerárias. adiciona-se areia.Cerca de 90% do total produzido destinam-se à fabricação de agregados e materiais de construção. em tintas. herbicidas. feldspato. purificação da água. A bentonita é empregada em moldes de fundição. fibra de vidro. A palygorskita e a sepiolita raramente predominam numa argila. na Espanha. cosméticos e resinas. Na fabricação de tijolos. não-metálico. no oeste do Estado de São Paulo. cimentação de fissuras e fraturas em rochas de túneis. anunciou a descoberta. embora constituam apenas 10% do volume produzido. As argilas especiais têm um emprego tão diversificado que se torna difícil mencionar todos. produtos químicos. inseticidas e pesticidas. adquirirem cor vermelha a marrom. porcelana de cinza de ossos (com 40% de cinza de ossos). barreiras de impermeabilização. catalisadores. aquelas com no máximo 30% de caulinita e com 25 -50% de minerais não-argilosos de granulação fina. lama de sondagem. vasos. pois forma uma camada espessa recoberta por fina camada de material estéril. na forma de tijolos. trincheiras e taludes e alimentação animal. Atualmente. A jazida encontra-se em condições muito favoráveis à extração.

Jaime. de origem sedimentar ou residual. refratária. isso é para dar volume e/ou peso ao produto final em indústrias como a de papel e de borracha. constituídas de mi-nerais dos grupos da montmorillonita. Pércio de Moraes. provenientes principalmente da Cornualha (Inglater-ra). Joseph A. MANDARINO. e poderá transformar a produção de argila em um dos principais fatores de desenvolvimento da região. que são usadas como carga ou enchimento. plásticas. Biografia das argilas. il. ricas em óxido de ferro. São Paulo: Oficina de Textos. Snt. Filler-clays – argilas claras (bege a brancas). O nome designa os caulins beneficiados.640 ºC. branca. cauliníticas. usadas sobretudo para confecção de vasos e esculturas. apresentando baixa resistência mecânica e alta porosidade. Terras Filler – argilas de aluviões em que predominam montmorillonita e attapulgita-palygorskita-sepiolita. alta. Mineralogia aplicada. que se tornam brancas a bege após queima. Caulim – argila residual ou sedimentar branca. PEDRASSANI. são ricas em alumina. . mas inferior à das argilas refratárias. de granulometria fina. que lhe dão cor marrom-clara após a queima. 1972. como se verá a seguir (as denominações inglesas são usadas internacionalmente) Ball-clays – argilas sedimentares fluviais. as argilas são comercialmente classificadas em diversos grupos. Topo FONTES CONSULTADAS BRANCO. 608 p. 2008. Taguá – folhelhos ou siltito de cores vermelha. formada por alteração de feldspatos em granitos e pegmatitos graníticos. & BACK. China-clay – argila composta por caulinita. Topo Classificação De acordo com a forma de ocorrência e o uso. 10 ed. Argilas refratárias – como as anteriores. Fire-clay – argila pouco plástica. cor cinza a preta. 345p. illita. composta basicamente por mine-rais do grupo da caulinita. mas resistem a temperaturas maiores. necessitando um acabamento com camada vítrea para torná-la impermeável.localizados nos municípios de Castilho e Presidente Epitácio. 291p. clorita e caulinita. il. Tucson (EUA): Mineralogical Record. HIRSCH. composto principalmente de caulinita. sem transporte. Helmuth. em que predominam minerais argilosos do grupo da montmorillonita e da illita. 2008. rica em alumina. de até 1. mica e quartzo. obtido da purificação do caulim comum.500 ºC. Malcolm E. Inédito. É a matéria-prima por excelência da cerâmica vermelha. geralmente constituídas d caulinita. Terracota – argilas muito plásticas. São muito usadas como descorantes na fabricação de vinhos e óleos vegetais. de boa plasticidade. amarela ou cinza. Há dois tipos: o caulim fino (terra de porcelana). contendo também algum quartzo. Dicionário de Mineralogia e Gemologia. Queima em torno dos 900 ºC. marrom-avermelhadas. mas também com óxidos de ferro. São Paulo: Polígono/USP. Resistem a temperaturas de até 1. e o caulim fino para cerâmica branca. Fleicher’s Glossary of Mineral Spe-cies.

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