Os Minerais Argilosos

Pércio de Moraes Branco Quando se fala em minerais, normalmente vem-nos à mente a imagem de subs-tâncias sólidas, duras, algumas de brilho metálico como os minérios de chumbo, prata, ferro, manganês, etc. Ou então, podemos nos lembrar das pedras preciosas, de exube-rante beleza por suas cores, brilho e transparência. Há, porém, um importante grupo de minerais que não são nada disso e dos quais quase ninguém se lembra. São os minerais argilosos, importante e complexo grupo de pelo menos 41 silicatos, principalmente de alumínio, às vezes com magnésio e ferro. Como veremos, eles não são formados por processo vulcânicos, nem pelas altas pres-sões e temperaturas comuns na formação das rochas metamórficas, mas sim pelo intemperismo, conforme se verá adiante.
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Argila e minerais argilosos Erosão e intemperismo Características principais das argilas Propriedades das argilas Usos Classificação

Argila e minerais argilosos

Argila é o nome dado a um sedimento formado por partículas de dimensões muito pequenas, abaixo de 1/256 milímetros (4 micrômetros) de diâmetro. Esse sedimento pode ser formado por apenas um mineral argiloso, mas o mais comum é ser formada por uma mistura deles, com predomínio de um. Todos, porém, são filossilicatos - ou seja, silicatos que formam lâminas -, de baixa dureza, densidade também relativamente baixa e boa clivagem em uma direção. Rochas argilosas como folhelho e siltito são também incluídos neste conceito no comércio desses materiais. Topo Erosão e intemperismo

As rochas ígneas e metamórficas são formadas sob condições físico-químicas completamente diferentes daquelas existentes na superfície terrestre. Isso significa que as rochas que vemos estão em condições de desequilíbrio termodinâmico e, por isso, sofrem transformações profundas na presença da água e do ar. A ação da água corrente, ventos, geleiras, seres vivos e da gravidade desagrega as rochas, fenômeno conhecido como erosão. Os detritos assim produzidos podem ser transportados e depositados em outro local, onde irão gerar, após milhões de anos, uma

por exemplo. que as argilas são os produtos finais e estáveis do processo de intemperismo das rochas. O quartzo e o feldspato. dilatar-se. gerando também fraturas. restam de uma rocha apenas quartzo (sílica livre) e argilas. e isso gera tensões nas rochas. Normalmente predomina um desses processos. O conjunto erosão mais transporte e deposição constitui o que se chama de in-temperismo. físico e bioló-gicos que. têm coeficientes de dilatação muito diferentes. atuam sobre as rochas expostas ao ar e à água. dois dos minerais mais comuns nas rochas. em climas muito frios.rocha sedimentar. O intemperismo. O quartzo. daí se falar em intemperismo químico. a água infiltrada na rocha pode congelar e. Por outro lado. é um conjunto de processos químicos. de um modo geral. Há bactérias que podem também ser muito atuantes. pode-se dizer. O intemperismo químico tem como agente principal a água com elevado teor de gás carbônico dissolvido e ácidos húmicos que resultam da decomposição de vegetais. portanto. Olivinas e piroxênios são minerais que se alteram mais facilmente que as micas. quando as condi-ções são redutoras. Assim. Mas. em conjunto. em climas e úmidos do que em climas secos. aumenta seu volume três vezes mais que o feldspato. a água promove uma série de reações químicas que alteram as rochas. O intemperismo físico tem como principal agente as mudanças de temperaturas. este o menos atuante dos três. ao fim de um processo de intenso intemperismo. A intensidade da ação intempérica depende do clima. que penetram nas rochas e são também capazes de gerar fraturas. pois essa força de dilatação é também muito forte. Nessas condições. E é ele quem forma os minerais argilosos. Topo Características principais das argilas Uma das características importantes dos minerais argilosos são as dimensões extremamente pequenas de seus cristais. por exemplo. sob ação do calor do Sol. a resistência dos minerais à sua ação também é variável. com isso. Além disso. o que acaba gerando fraturas. e o quartzo não se altera nem física nem quimicamente. O intemperismo biológico tem uma ação mais moderada e se manifesta a através da ação. de raízes. O intemperismo é muito mais acentuado. intemperismo físico e intemperismo biológico. .

vermelho. amarelo. Entretanto. Em alguns casos. Segundo Jaime Pedrassani. verde. pode ser devida a minerais de cobre ou olivinas. laranja e amarelo – presença de óxidos e hidróxidos de ferro. verde – compostos de ferro na forma reduzida. cinza e marrom. roxo. parecendo estar ligada a óxidos de ferro e manganês. manganês e titânio bem como de matéria orgânica. Ela depende principalmente da composição química. às vezes de óxidos de manganês ou de magnetita. vermelho. cha-mado difrato-grama. presente em minerais como clo-rita. Topo Propriedades das argilas . A cor das rochas argilosas pode ser bastante variada. cinza e preto – presença de matéria orgânica. montmorillonita e glauconita. de um modo geral pode-se assim traduzir as diferentes cores: branca – ausência de compostos de ferro. para identificá-los. O método mais usado é a difração de raios X. roxa – origem não muito bem esclarecida.Figura do Difratograma Isso exige. mas é influenciada também pelas condições físico-químicas do ambiente de deposição dos sedimentos. preto. como branco. ao se analisar a cor de uma rocha sedimentar é preciso antes de tudo verificar se essa cor é primária ou se decorre de transformações sofridas pela rocha nos milhões de anos após sua formação. como o da figura ao lado. que fornece um gráfico. métodos especiais: a) análise química quantitativa por fluorescência de raios X ou absorção atômica e b) análise mineralógica por difração de raios X ou microscopia eletrônica de varredura.

são capazes de inchar. as folhas vão se separando e o volume total vai aumentando. ao se introduzir entre elas. as propriedades plásticas serão diferentes das presentes quando o cátion é o sódio. . a água. Destacam-se também as argilas por sua enorme capacidade de absorção. a morfologia dos cristais (em lâminas) e as substituições isomórficas que ocorrem neses minerais. por sua vez. com uma suspensão de 3% de montmorillonita em água. sobretudo das argilas do grupo da montmorillonita. A hidratação e o inchamento são outras importantes propriedades. Outra característica importante é a capacidade de troca de cátions. Além da água. Ocasionalmente essa troca iônica pode acontecer também em meio não-aquoso. Íons positivos existentes em soluções aquosas que entram em contato com a argila podem facilmente infiltrar-se entre as lâminas dos minerais argilosos e dali saírem também facilmente. tem. Para se ter uma idéia da incrível área superficial de uma argila. não deixam a argilas plásticas. à medida que isso ocorre.A aplicação industrial das argilas baseia-se fundamentalmente nas suas proprie-dades físico-químicas. em alguns casos. Eles não penetram na estrutura do mineral. por exemplo. quando amassadas convertem-se em um verdadeiro líquido. apenas prendem-se às superfícies das partículas de argila. aumentando muito de volume. outros líquidos polares também dão plasticidade às argilas. deixadas em repouso. recuperam a coesão e o estado sólido. chamadas de tixotrópicas. A água pode se acumular entre as camadas e. as quais. como o tetracloreto de carbono. o que lhes permite interagir com diversas substâncias. Isso ocorre. Tixotropia – é a propriedade que tem o mineral argiloso em pó que está em suspensão em muita água de se tornar um gel. uma das argilas com menor superfície. Por isso. permitindo que as folhas deslizem umas sobre as outras. Topo Usos Embora não primem pela beleza e sejam difíceis de ver e de identificar. funciona como um lubrificante. não só em razão do volume produzido como também pelo valor dessa produção. derivam de três fatores: o reduzido tamanho das partículas (inferior a 2 micrometros). mas. As argilas que assim se comportam. os minerais argilosos estão entre os minerais economicamente mais importantes. Como são formadas de folhas. O solo torna-se extremamente liso e torna-se muito difícil manter o veiculo alinhado na estrada. A caulinita bem cristalizada. 1 grama de sepiolita possui de 100 a 240 metros quadrados de superfície. mesmo assim. pois suas ligações químicas são fracas. As argilas possuem uma elevada área superficial com ligações químicas não saturadas. 15 metros quadrados por grama de material. já líquidos não-polares. Isso é o que explica a grande dificuldade que têm os motoristas para dirigir em solo argiloso nos dias de chuva. Essa propriedade tem grande influência na plasticidade das argilas. possuem um comportamento plástico quando misturadas com água e. pois se o cátion trocável é o cálcio. Plasticidade é outra característica fundamental das argilas. As mais absorventes chegam a reter água numa proporção de mais de 100% do seu próprio peso.

com a qual se fabrica uma famosa porcelana. Este último nome provém do fato de. cosméticos. tintas. armazenamento de resíduos tóxicos e radioativos. Em Vallecas. porém. herbicidas. Se o material for excessivamente plástico. Os maias produziam um pigmento azul com palygorskita e a sepiolita era usada para fabricação de cachimbos. está a principal jazida do mundo de sepiolita. clarificação de óleos. . quartzo e ball-clay). Atualmente. A bentonita é empregada em moldes de fundição. adiciona-se areia. 1972). catalisadores. No início de agosto de 2009. Alguns exemplos são relacionados a seguir. feldspato. anunciou a descoberta.Cerca de 90% do total produzido destinam-se à fabricação de agregados e materiais de construção. sendo úteis ainda na indústria do petróleo e na Agricultura. lajes e telhas. inseticidas e pesticidas. purificação da água. Seu uso vem sendo feito há milênios. cosméticos e resinas. Na fabricação de tijolos. respondem por 70% do valor. absorventes estomacais e como carga. lama de sondagem. etc. além de caulim e mármore) e elétrica (com quantidades iguais de caulim. fibra de vidro. da quarta maior reserva de argila do Brasil. adquirirem cor vermelha a marrom. podendo haver outras espécies associadas. vasos. Além das argilas. Há cinco tipos de porcelana: dura (empregada em vasilhames e aparelhos de laboratório). telhas e manilhas utiliza-se praticamente todo tipo de argila. na Espanha. Os outros 90% são chamadas de argilas comuns. produtos químicos. embora constituam apenas 10% do volume produzido. são empregadas em pesticidas e fertilizantes. Ela está dividida em dois blocos. conhecida como Bom Retiro. cervejas e sidras. cimentação de fissuras e fraturas em rochas de túneis. na purificação do açúcar e do petróleo. A palygorskita e a sepiolita raramente predominam numa argila. trincheiras e taludes e alimentação animal. As argilas especiais têm um emprego tão diversificado que se torna difícil mencionar todos. na forma de tijolos. de São Paulo. A jazida encontra-se em condições muito favoráveis à extração. aquelas com no máximo 30% de caulinita e com 25 -50% de minerais não-argilosos de granulação fina. São também usadas como fonte de alumina e na fabricação de cimento e agregados leves ou argilas expandidas. O caulim é usado há muitíssimo tempo na fabricação de porcelana e papel. no oeste do Estado de São Paulo. tenra (usada em objetos ornamentais). que foi submetido a um tratamento térmico em temperatura elevada como parte essencial de sua fa-bricação (Kirsch. as matérias-primas mais importantes para a cerâmica incluem quartzo e feldspato. Esse volume é suficiente para abastecer por 85 anos as indústrias da região que produzem blocos. como carga. Os 10% restantes têm variada aplicação. não-metálico. Preferem-se. borracha. dentária (7080% de feldspato e 15-25% de quartzo. barreiras de impermeabilização. o Instituto de Pesquisas Tecnológicas (IPT). floculação e clarificação. Essas argilas são chamadas de argilas especiais e. mas também na obtenção de isolantes térmicos e elétricos. a esmectita e a illita. urnas funerárias. calculada em 135 milhões de toneladas aproximadamente. As argilas comuns (argilas cerâmicas) são constituídas geralmente de dois minerais argilosos. telhas. quando levadas ao forno. pois forma uma camada espessa recoberta por fina camada de material estéril. Produto cerâmico é qualquer material inorgânico. porcelana de cinza de ossos (com 40% de cinza de ossos). que inclui absorventes. em tintas. argilas cerâmicas ou argilas vermelhas. em filtragem. papel. descorantes e produtos químicos e farmacêuticos. em lama de sondagem e na nutrição animal.

de origem sedimentar ou residual. em que predominam minerais argilosos do grupo da montmorillonita e da illita. contendo também algum quartzo. necessitando um acabamento com camada vítrea para torná-la impermeável. mas resistem a temperaturas maiores. 10 ed. apresentando baixa resistência mecânica e alta porosidade. clorita e caulinita. Pércio de Moraes. Resistem a temperaturas de até 1. sem transporte. ricas em óxido de ferro. China-clay – argila composta por caulinita. e o caulim fino para cerâmica branca. de granulometria fina. . provenientes principalmente da Cornualha (Inglater-ra).500 ºC. mica e quartzo. são ricas em alumina. 608 p. 2008. MANDARINO. como se verá a seguir (as denominações inglesas são usadas internacionalmente) Ball-clays – argilas sedimentares fluviais. Malcolm E. mas também com óxidos de ferro. Caulim – argila residual ou sedimentar branca. cauliníticas. mas inferior à das argilas refratárias. il. geralmente constituídas d caulinita. Inédito. as argilas são comercialmente classificadas em diversos grupos. Taguá – folhelhos ou siltito de cores vermelha. Snt. & BACK. São Paulo: Polígono/USP. Queima em torno dos 900 ºC. usadas sobretudo para confecção de vasos e esculturas. 291p. HIRSCH. constituídas de mi-nerais dos grupos da montmorillonita. PEDRASSANI. São Paulo: Oficina de Textos. refratária. Fire-clay – argila pouco plástica. formada por alteração de feldspatos em granitos e pegmatitos graníticos. alta. O nome designa os caulins beneficiados. Helmuth. amarela ou cinza. Mineralogia aplicada. que se tornam brancas a bege após queima. de até 1. que lhe dão cor marrom-clara após a queima.localizados nos municípios de Castilho e Presidente Epitácio. composta basicamente por mine-rais do grupo da caulinita. isso é para dar volume e/ou peso ao produto final em indústrias como a de papel e de borracha. 1972. de boa plasticidade. il. Topo FONTES CONSULTADAS BRANCO. Filler-clays – argilas claras (bege a brancas). Terras Filler – argilas de aluviões em que predominam montmorillonita e attapulgita-palygorskita-sepiolita. Há dois tipos: o caulim fino (terra de porcelana). plásticas. obtido da purificação do caulim comum. Argilas refratárias – como as anteriores. illita.640 ºC. Joseph A. marrom-avermelhadas. e poderá transformar a produção de argila em um dos principais fatores de desenvolvimento da região. composto principalmente de caulinita. 345p. Fleicher’s Glossary of Mineral Spe-cies. É a matéria-prima por excelência da cerâmica vermelha. rica em alumina. branca. Terracota – argilas muito plásticas. 2008. Dicionário de Mineralogia e Gemologia. São muito usadas como descorantes na fabricação de vinhos e óleos vegetais. Topo Classificação De acordo com a forma de ocorrência e o uso. Biografia das argilas. que são usadas como carga ou enchimento. Tucson (EUA): Mineralogical Record. Jaime. cor cinza a preta.