Os Minerais Argilosos

Pércio de Moraes Branco Quando se fala em minerais, normalmente vem-nos à mente a imagem de subs-tâncias sólidas, duras, algumas de brilho metálico como os minérios de chumbo, prata, ferro, manganês, etc. Ou então, podemos nos lembrar das pedras preciosas, de exube-rante beleza por suas cores, brilho e transparência. Há, porém, um importante grupo de minerais que não são nada disso e dos quais quase ninguém se lembra. São os minerais argilosos, importante e complexo grupo de pelo menos 41 silicatos, principalmente de alumínio, às vezes com magnésio e ferro. Como veremos, eles não são formados por processo vulcânicos, nem pelas altas pres-sões e temperaturas comuns na formação das rochas metamórficas, mas sim pelo intemperismo, conforme se verá adiante.
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Argila e minerais argilosos Erosão e intemperismo Características principais das argilas Propriedades das argilas Usos Classificação

Argila e minerais argilosos

Argila é o nome dado a um sedimento formado por partículas de dimensões muito pequenas, abaixo de 1/256 milímetros (4 micrômetros) de diâmetro. Esse sedimento pode ser formado por apenas um mineral argiloso, mas o mais comum é ser formada por uma mistura deles, com predomínio de um. Todos, porém, são filossilicatos - ou seja, silicatos que formam lâminas -, de baixa dureza, densidade também relativamente baixa e boa clivagem em uma direção. Rochas argilosas como folhelho e siltito são também incluídos neste conceito no comércio desses materiais. Topo Erosão e intemperismo

As rochas ígneas e metamórficas são formadas sob condições físico-químicas completamente diferentes daquelas existentes na superfície terrestre. Isso significa que as rochas que vemos estão em condições de desequilíbrio termodinâmico e, por isso, sofrem transformações profundas na presença da água e do ar. A ação da água corrente, ventos, geleiras, seres vivos e da gravidade desagrega as rochas, fenômeno conhecido como erosão. Os detritos assim produzidos podem ser transportados e depositados em outro local, onde irão gerar, após milhões de anos, uma

Mas. Há bactérias que podem também ser muito atuantes. quando as condi-ções são redutoras. Por outro lado. O conjunto erosão mais transporte e deposição constitui o que se chama de in-temperismo. a resistência dos minerais à sua ação também é variável. O intemperismo. aumenta seu volume três vezes mais que o feldspato. com isso. portanto. atuam sobre as rochas expostas ao ar e à água. por exemplo. em conjunto. dilatar-se. que penetram nas rochas e são também capazes de gerar fraturas. E é ele quem forma os minerais argilosos. ao fim de um processo de intenso intemperismo. Assim. pode-se dizer. por exemplo. Olivinas e piroxênios são minerais que se alteram mais facilmente que as micas. Nessas condições. gerando também fraturas. Topo Características principais das argilas Uma das características importantes dos minerais argilosos são as dimensões extremamente pequenas de seus cristais. este o menos atuante dos três. é um conjunto de processos químicos.rocha sedimentar. têm coeficientes de dilatação muito diferentes. O intemperismo físico tem como principal agente as mudanças de temperaturas. a água infiltrada na rocha pode congelar e. e o quartzo não se altera nem física nem quimicamente. O intemperismo químico tem como agente principal a água com elevado teor de gás carbônico dissolvido e ácidos húmicos que resultam da decomposição de vegetais. Normalmente predomina um desses processos. físico e bioló-gicos que. que as argilas são os produtos finais e estáveis do processo de intemperismo das rochas. a água promove uma série de reações químicas que alteram as rochas. de um modo geral. em climas e úmidos do que em climas secos. O intemperismo é muito mais acentuado. . sob ação do calor do Sol. O intemperismo biológico tem uma ação mais moderada e se manifesta a através da ação. O quartzo e o feldspato. e isso gera tensões nas rochas. O quartzo. pois essa força de dilatação é também muito forte. A intensidade da ação intempérica depende do clima. o que acaba gerando fraturas. intemperismo físico e intemperismo biológico. dois dos minerais mais comuns nas rochas. em climas muito frios. daí se falar em intemperismo químico. Além disso. de raízes. restam de uma rocha apenas quartzo (sílica livre) e argilas.

como branco. montmorillonita e glauconita. Topo Propriedades das argilas . vermelho. cinza e marrom. Em alguns casos. mas é influenciada também pelas condições físico-químicas do ambiente de deposição dos sedimentos. roxo. O método mais usado é a difração de raios X. vermelho. amarelo. métodos especiais: a) análise química quantitativa por fluorescência de raios X ou absorção atômica e b) análise mineralógica por difração de raios X ou microscopia eletrônica de varredura. presente em minerais como clo-rita. manganês e titânio bem como de matéria orgânica. parecendo estar ligada a óxidos de ferro e manganês. pode ser devida a minerais de cobre ou olivinas. de um modo geral pode-se assim traduzir as diferentes cores: branca – ausência de compostos de ferro. cinza e preto – presença de matéria orgânica. verde. cha-mado difrato-grama. Ela depende principalmente da composição química.Figura do Difratograma Isso exige. ao se analisar a cor de uma rocha sedimentar é preciso antes de tudo verificar se essa cor é primária ou se decorre de transformações sofridas pela rocha nos milhões de anos após sua formação. que fornece um gráfico. às vezes de óxidos de manganês ou de magnetita. laranja e amarelo – presença de óxidos e hidróxidos de ferro. verde – compostos de ferro na forma reduzida. para identificá-los. A cor das rochas argilosas pode ser bastante variada. como o da figura ao lado. roxa – origem não muito bem esclarecida. preto. Segundo Jaime Pedrassani. Entretanto.

As argilas possuem uma elevada área superficial com ligações químicas não saturadas. com uma suspensão de 3% de montmorillonita em água. Para se ter uma idéia da incrível área superficial de uma argila. Tixotropia – é a propriedade que tem o mineral argiloso em pó que está em suspensão em muita água de se tornar um gel. os minerais argilosos estão entre os minerais economicamente mais importantes.A aplicação industrial das argilas baseia-se fundamentalmente nas suas proprie-dades físico-químicas. A caulinita bem cristalizada. sobretudo das argilas do grupo da montmorillonita. As argilas que assim se comportam. O solo torna-se extremamente liso e torna-se muito difícil manter o veiculo alinhado na estrada. não deixam a argilas plásticas. Íons positivos existentes em soluções aquosas que entram em contato com a argila podem facilmente infiltrar-se entre as lâminas dos minerais argilosos e dali saírem também facilmente. já líquidos não-polares. a água. as folhas vão se separando e o volume total vai aumentando. Além da água. pois suas ligações químicas são fracas. por sua vez. Isso é o que explica a grande dificuldade que têm os motoristas para dirigir em solo argiloso nos dias de chuva. Plasticidade é outra característica fundamental das argilas. derivam de três fatores: o reduzido tamanho das partículas (inferior a 2 micrometros). As mais absorventes chegam a reter água numa proporção de mais de 100% do seu próprio peso. possuem um comportamento plástico quando misturadas com água e. em alguns casos. Por isso. 1 grama de sepiolita possui de 100 a 240 metros quadrados de superfície. recuperam a coesão e o estado sólido. a morfologia dos cristais (em lâminas) e as substituições isomórficas que ocorrem neses minerais. Isso ocorre. mesmo assim. à medida que isso ocorre. funciona como um lubrificante. . Topo Usos Embora não primem pela beleza e sejam difíceis de ver e de identificar. Como são formadas de folhas. aumentando muito de volume. as propriedades plásticas serão diferentes das presentes quando o cátion é o sódio. uma das argilas com menor superfície. tem. ao se introduzir entre elas. 15 metros quadrados por grama de material. pois se o cátion trocável é o cálcio. não só em razão do volume produzido como também pelo valor dessa produção. como o tetracloreto de carbono. permitindo que as folhas deslizem umas sobre as outras. A hidratação e o inchamento são outras importantes propriedades. Destacam-se também as argilas por sua enorme capacidade de absorção. outros líquidos polares também dão plasticidade às argilas. Essa propriedade tem grande influência na plasticidade das argilas. por exemplo. Ocasionalmente essa troca iônica pode acontecer também em meio não-aquoso. chamadas de tixotrópicas. o que lhes permite interagir com diversas substâncias. Eles não penetram na estrutura do mineral. deixadas em repouso. as quais. quando amassadas convertem-se em um verdadeiro líquido. são capazes de inchar. mas. apenas prendem-se às superfícies das partículas de argila. Outra característica importante é a capacidade de troca de cátions. A água pode se acumular entre as camadas e.

feldspato. Os outros 90% são chamadas de argilas comuns. o Instituto de Pesquisas Tecnológicas (IPT). não-metálico. as matérias-primas mais importantes para a cerâmica incluem quartzo e feldspato. Ela está dividida em dois blocos. em lama de sondagem e na nutrição animal. respondem por 70% do valor. etc. Essas argilas são chamadas de argilas especiais e.Cerca de 90% do total produzido destinam-se à fabricação de agregados e materiais de construção. borracha. Há cinco tipos de porcelana: dura (empregada em vasilhames e aparelhos de laboratório). podendo haver outras espécies associadas. anunciou a descoberta. telhas. Alguns exemplos são relacionados a seguir. produtos químicos. Os maias produziam um pigmento azul com palygorskita e a sepiolita era usada para fabricação de cachimbos. Na fabricação de tijolos. herbicidas. de São Paulo. O caulim é usado há muitíssimo tempo na fabricação de porcelana e papel. em tintas. aquelas com no máximo 30% de caulinita e com 25 -50% de minerais não-argilosos de granulação fina. que inclui absorventes. como carga. além de caulim e mármore) e elétrica (com quantidades iguais de caulim. As argilas especiais têm um emprego tão diversificado que se torna difícil mencionar todos. conhecida como Bom Retiro. cosméticos. São também usadas como fonte de alumina e na fabricação de cimento e agregados leves ou argilas expandidas. fibra de vidro. cervejas e sidras. A bentonita é empregada em moldes de fundição. da quarta maior reserva de argila do Brasil. argilas cerâmicas ou argilas vermelhas. dentária (7080% de feldspato e 15-25% de quartzo. purificação da água. tintas. descorantes e produtos químicos e farmacêuticos. quando levadas ao forno. pois forma uma camada espessa recoberta por fina camada de material estéril. tenra (usada em objetos ornamentais). Os 10% restantes têm variada aplicação. catalisadores. As argilas comuns (argilas cerâmicas) são constituídas geralmente de dois minerais argilosos. embora constituam apenas 10% do volume produzido. urnas funerárias. lama de sondagem. porcelana de cinza de ossos (com 40% de cinza de ossos). Este último nome provém do fato de. 1972). no oeste do Estado de São Paulo. quartzo e ball-clay). inseticidas e pesticidas. clarificação de óleos. Produto cerâmico é qualquer material inorgânico. cimentação de fissuras e fraturas em rochas de túneis. absorventes estomacais e como carga. está a principal jazida do mundo de sepiolita. vasos. Atualmente. trincheiras e taludes e alimentação animal. lajes e telhas. papel. A palygorskita e a sepiolita raramente predominam numa argila. Seu uso vem sendo feito há milênios. mas também na obtenção de isolantes térmicos e elétricos. sendo úteis ainda na indústria do petróleo e na Agricultura. adiciona-se areia. são empregadas em pesticidas e fertilizantes. que foi submetido a um tratamento térmico em temperatura elevada como parte essencial de sua fa-bricação (Kirsch. A jazida encontra-se em condições muito favoráveis à extração. com a qual se fabrica uma famosa porcelana. . floculação e clarificação. telhas e manilhas utiliza-se praticamente todo tipo de argila. a esmectita e a illita. na forma de tijolos. barreiras de impermeabilização. calculada em 135 milhões de toneladas aproximadamente. Em Vallecas. No início de agosto de 2009. na purificação do açúcar e do petróleo. Além das argilas. cosméticos e resinas. Preferem-se. porém. armazenamento de resíduos tóxicos e radioativos. Esse volume é suficiente para abastecer por 85 anos as indústrias da região que produzem blocos. na Espanha. em filtragem. adquirirem cor vermelha a marrom. Se o material for excessivamente plástico.

marrom-avermelhadas. mas inferior à das argilas refratárias. de até 1. Terracota – argilas muito plásticas. mas resistem a temperaturas maiores. isso é para dar volume e/ou peso ao produto final em indústrias como a de papel e de borracha. Tucson (EUA): Mineralogical Record. PEDRASSANI. & BACK. São muito usadas como descorantes na fabricação de vinhos e óleos vegetais. Terras Filler – argilas de aluviões em que predominam montmorillonita e attapulgita-palygorskita-sepiolita. São Paulo: Oficina de Textos. O nome designa os caulins beneficiados. clorita e caulinita. Resistem a temperaturas de até 1. rica em alumina. e o caulim fino para cerâmica branca. Caulim – argila residual ou sedimentar branca. que são usadas como carga ou enchimento. plásticas. illita. em que predominam minerais argilosos do grupo da montmorillonita e da illita. cauliníticas. geralmente constituídas d caulinita. China-clay – argila composta por caulinita. São Paulo: Polígono/USP. que lhe dão cor marrom-clara após a queima. 345p. 291p. Dicionário de Mineralogia e Gemologia. Filler-clays – argilas claras (bege a brancas). É a matéria-prima por excelência da cerâmica vermelha. Topo Classificação De acordo com a forma de ocorrência e o uso. Biografia das argilas.500 ºC. Inédito. contendo também algum quartzo. 2008. mas também com óxidos de ferro. 2008. cor cinza a preta. Pércio de Moraes. 10 ed. composta basicamente por mine-rais do grupo da caulinita. Malcolm E. alta. refratária. Jaime.localizados nos municípios de Castilho e Presidente Epitácio. Mineralogia aplicada. MANDARINO. Helmuth. usadas sobretudo para confecção de vasos e esculturas. de origem sedimentar ou residual. Queima em torno dos 900 ºC. Fire-clay – argila pouco plástica. il. branca. . que se tornam brancas a bege após queima. apresentando baixa resistência mecânica e alta porosidade. necessitando um acabamento com camada vítrea para torná-la impermeável. amarela ou cinza. Fleicher’s Glossary of Mineral Spe-cies. como se verá a seguir (as denominações inglesas são usadas internacionalmente) Ball-clays – argilas sedimentares fluviais. Argilas refratárias – como as anteriores. de boa plasticidade. sem transporte. 608 p. as argilas são comercialmente classificadas em diversos grupos. HIRSCH. Há dois tipos: o caulim fino (terra de porcelana). mica e quartzo. constituídas de mi-nerais dos grupos da montmorillonita. composto principalmente de caulinita. Topo FONTES CONSULTADAS BRANCO. Snt. 1972. e poderá transformar a produção de argila em um dos principais fatores de desenvolvimento da região. provenientes principalmente da Cornualha (Inglater-ra).640 ºC. são ricas em alumina. il. Joseph A. Taguá – folhelhos ou siltito de cores vermelha. de granulometria fina. formada por alteração de feldspatos em granitos e pegmatitos graníticos. obtido da purificação do caulim comum. ricas em óxido de ferro.