Os Minerais Argilosos

Pércio de Moraes Branco Quando se fala em minerais, normalmente vem-nos à mente a imagem de subs-tâncias sólidas, duras, algumas de brilho metálico como os minérios de chumbo, prata, ferro, manganês, etc. Ou então, podemos nos lembrar das pedras preciosas, de exube-rante beleza por suas cores, brilho e transparência. Há, porém, um importante grupo de minerais que não são nada disso e dos quais quase ninguém se lembra. São os minerais argilosos, importante e complexo grupo de pelo menos 41 silicatos, principalmente de alumínio, às vezes com magnésio e ferro. Como veremos, eles não são formados por processo vulcânicos, nem pelas altas pres-sões e temperaturas comuns na formação das rochas metamórficas, mas sim pelo intemperismo, conforme se verá adiante.
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Argila e minerais argilosos Erosão e intemperismo Características principais das argilas Propriedades das argilas Usos Classificação

Argila e minerais argilosos

Argila é o nome dado a um sedimento formado por partículas de dimensões muito pequenas, abaixo de 1/256 milímetros (4 micrômetros) de diâmetro. Esse sedimento pode ser formado por apenas um mineral argiloso, mas o mais comum é ser formada por uma mistura deles, com predomínio de um. Todos, porém, são filossilicatos - ou seja, silicatos que formam lâminas -, de baixa dureza, densidade também relativamente baixa e boa clivagem em uma direção. Rochas argilosas como folhelho e siltito são também incluídos neste conceito no comércio desses materiais. Topo Erosão e intemperismo

As rochas ígneas e metamórficas são formadas sob condições físico-químicas completamente diferentes daquelas existentes na superfície terrestre. Isso significa que as rochas que vemos estão em condições de desequilíbrio termodinâmico e, por isso, sofrem transformações profundas na presença da água e do ar. A ação da água corrente, ventos, geleiras, seres vivos e da gravidade desagrega as rochas, fenômeno conhecido como erosão. Os detritos assim produzidos podem ser transportados e depositados em outro local, onde irão gerar, após milhões de anos, uma

O intemperismo. O intemperismo é muito mais acentuado. Além disso. por exemplo. Por outro lado. O intemperismo biológico tem uma ação mais moderada e se manifesta a através da ação. pois essa força de dilatação é também muito forte. O conjunto erosão mais transporte e deposição constitui o que se chama de in-temperismo. Olivinas e piroxênios são minerais que se alteram mais facilmente que as micas. o que acaba gerando fraturas. ao fim de um processo de intenso intemperismo. dois dos minerais mais comuns nas rochas. A intensidade da ação intempérica depende do clima. Há bactérias que podem também ser muito atuantes. Mas. daí se falar em intemperismo químico. O quartzo. Assim. quando as condi-ções são redutoras. pode-se dizer. físico e bioló-gicos que.rocha sedimentar. que as argilas são os produtos finais e estáveis do processo de intemperismo das rochas. E é ele quem forma os minerais argilosos. dilatar-se. Normalmente predomina um desses processos. e o quartzo não se altera nem física nem quimicamente. é um conjunto de processos químicos. gerando também fraturas. em climas e úmidos do que em climas secos. em conjunto. em climas muito frios. que penetram nas rochas e são também capazes de gerar fraturas. com isso. este o menos atuante dos três. de raízes. sob ação do calor do Sol. a água promove uma série de reações químicas que alteram as rochas. O intemperismo químico tem como agente principal a água com elevado teor de gás carbônico dissolvido e ácidos húmicos que resultam da decomposição de vegetais. . aumenta seu volume três vezes mais que o feldspato. restam de uma rocha apenas quartzo (sílica livre) e argilas. Nessas condições. e isso gera tensões nas rochas. intemperismo físico e intemperismo biológico. portanto. a resistência dos minerais à sua ação também é variável. atuam sobre as rochas expostas ao ar e à água. O intemperismo físico tem como principal agente as mudanças de temperaturas. têm coeficientes de dilatação muito diferentes. Topo Características principais das argilas Uma das características importantes dos minerais argilosos são as dimensões extremamente pequenas de seus cristais. O quartzo e o feldspato. de um modo geral. a água infiltrada na rocha pode congelar e. por exemplo.

para identificá-los. amarelo. Entretanto. A cor das rochas argilosas pode ser bastante variada. Topo Propriedades das argilas . manganês e titânio bem como de matéria orgânica. preto. mas é influenciada também pelas condições físico-químicas do ambiente de deposição dos sedimentos. vermelho. Em alguns casos. roxa – origem não muito bem esclarecida. cinza e marrom. às vezes de óxidos de manganês ou de magnetita. métodos especiais: a) análise química quantitativa por fluorescência de raios X ou absorção atômica e b) análise mineralógica por difração de raios X ou microscopia eletrônica de varredura. vermelho. parecendo estar ligada a óxidos de ferro e manganês. cinza e preto – presença de matéria orgânica. pode ser devida a minerais de cobre ou olivinas. de um modo geral pode-se assim traduzir as diferentes cores: branca – ausência de compostos de ferro. que fornece um gráfico. laranja e amarelo – presença de óxidos e hidróxidos de ferro. verde. roxo. como o da figura ao lado. ao se analisar a cor de uma rocha sedimentar é preciso antes de tudo verificar se essa cor é primária ou se decorre de transformações sofridas pela rocha nos milhões de anos após sua formação. como branco. verde – compostos de ferro na forma reduzida. Ela depende principalmente da composição química. Segundo Jaime Pedrassani. cha-mado difrato-grama. presente em minerais como clo-rita. montmorillonita e glauconita.Figura do Difratograma Isso exige. O método mais usado é a difração de raios X.

As argilas que assim se comportam. Como são formadas de folhas. as folhas vão se separando e o volume total vai aumentando. sobretudo das argilas do grupo da montmorillonita. Por isso. com uma suspensão de 3% de montmorillonita em água. A caulinita bem cristalizada. deixadas em repouso. por sua vez. Isso ocorre. aumentando muito de volume. pois se o cátion trocável é o cálcio. pois suas ligações químicas são fracas. O solo torna-se extremamente liso e torna-se muito difícil manter o veiculo alinhado na estrada. em alguns casos. Outra característica importante é a capacidade de troca de cátions. Ocasionalmente essa troca iônica pode acontecer também em meio não-aquoso. o que lhes permite interagir com diversas substâncias. não deixam a argilas plásticas. recuperam a coesão e o estado sólido. mas. derivam de três fatores: o reduzido tamanho das partículas (inferior a 2 micrometros). não só em razão do volume produzido como também pelo valor dessa produção. a água.A aplicação industrial das argilas baseia-se fundamentalmente nas suas proprie-dades físico-químicas. tem. Plasticidade é outra característica fundamental das argilas. uma das argilas com menor superfície. como o tetracloreto de carbono. . Isso é o que explica a grande dificuldade que têm os motoristas para dirigir em solo argiloso nos dias de chuva. outros líquidos polares também dão plasticidade às argilas. permitindo que as folhas deslizem umas sobre as outras. Essa propriedade tem grande influência na plasticidade das argilas. Íons positivos existentes em soluções aquosas que entram em contato com a argila podem facilmente infiltrar-se entre as lâminas dos minerais argilosos e dali saírem também facilmente. chamadas de tixotrópicas. ao se introduzir entre elas. Para se ter uma idéia da incrível área superficial de uma argila. As argilas possuem uma elevada área superficial com ligações químicas não saturadas. os minerais argilosos estão entre os minerais economicamente mais importantes. por exemplo. possuem um comportamento plástico quando misturadas com água e. Topo Usos Embora não primem pela beleza e sejam difíceis de ver e de identificar. funciona como um lubrificante. A água pode se acumular entre as camadas e. as propriedades plásticas serão diferentes das presentes quando o cátion é o sódio. As mais absorventes chegam a reter água numa proporção de mais de 100% do seu próprio peso. à medida que isso ocorre. Eles não penetram na estrutura do mineral. são capazes de inchar. já líquidos não-polares. as quais. Tixotropia – é a propriedade que tem o mineral argiloso em pó que está em suspensão em muita água de se tornar um gel. a morfologia dos cristais (em lâminas) e as substituições isomórficas que ocorrem neses minerais. mesmo assim. apenas prendem-se às superfícies das partículas de argila. quando amassadas convertem-se em um verdadeiro líquido. Destacam-se também as argilas por sua enorme capacidade de absorção. Além da água. 15 metros quadrados por grama de material. A hidratação e o inchamento são outras importantes propriedades. 1 grama de sepiolita possui de 100 a 240 metros quadrados de superfície.

lajes e telhas. na forma de tijolos. fibra de vidro. borracha. conhecida como Bom Retiro. O caulim é usado há muitíssimo tempo na fabricação de porcelana e papel. em filtragem. feldspato. vasos. cosméticos e resinas. adiciona-se areia. No início de agosto de 2009. Os outros 90% são chamadas de argilas comuns. armazenamento de resíduos tóxicos e radioativos. inseticidas e pesticidas. porcelana de cinza de ossos (com 40% de cinza de ossos). como carga. que inclui absorventes. respondem por 70% do valor. dentária (7080% de feldspato e 15-25% de quartzo. tintas. quando levadas ao forno. As argilas comuns (argilas cerâmicas) são constituídas geralmente de dois minerais argilosos. Preferem-se. são empregadas em pesticidas e fertilizantes. Este último nome provém do fato de. produtos químicos. da quarta maior reserva de argila do Brasil. cimentação de fissuras e fraturas em rochas de túneis. mas também na obtenção de isolantes térmicos e elétricos. argilas cerâmicas ou argilas vermelhas. podendo haver outras espécies associadas. em tintas. Os maias produziam um pigmento azul com palygorskita e a sepiolita era usada para fabricação de cachimbos. As argilas especiais têm um emprego tão diversificado que se torna difícil mencionar todos. cosméticos. Esse volume é suficiente para abastecer por 85 anos as indústrias da região que produzem blocos. porém. anunciou a descoberta. embora constituam apenas 10% do volume produzido. etc. lama de sondagem. telhas. Há cinco tipos de porcelana: dura (empregada em vasilhames e aparelhos de laboratório). A palygorskita e a sepiolita raramente predominam numa argila. não-metálico. Essas argilas são chamadas de argilas especiais e. aquelas com no máximo 30% de caulinita e com 25 -50% de minerais não-argilosos de granulação fina. . Em Vallecas. São também usadas como fonte de alumina e na fabricação de cimento e agregados leves ou argilas expandidas. A jazida encontra-se em condições muito favoráveis à extração. na purificação do açúcar e do petróleo. A bentonita é empregada em moldes de fundição. em lama de sondagem e na nutrição animal. clarificação de óleos. Além das argilas. Os 10% restantes têm variada aplicação. Ela está dividida em dois blocos. trincheiras e taludes e alimentação animal. papel. telhas e manilhas utiliza-se praticamente todo tipo de argila. 1972). o Instituto de Pesquisas Tecnológicas (IPT). floculação e clarificação. purificação da água. Se o material for excessivamente plástico. Na fabricação de tijolos. calculada em 135 milhões de toneladas aproximadamente. descorantes e produtos químicos e farmacêuticos. sendo úteis ainda na indústria do petróleo e na Agricultura. além de caulim e mármore) e elétrica (com quantidades iguais de caulim. quartzo e ball-clay). as matérias-primas mais importantes para a cerâmica incluem quartzo e feldspato. está a principal jazida do mundo de sepiolita. Seu uso vem sendo feito há milênios. no oeste do Estado de São Paulo. pois forma uma camada espessa recoberta por fina camada de material estéril. tenra (usada em objetos ornamentais). Atualmente. cervejas e sidras. catalisadores. Alguns exemplos são relacionados a seguir. urnas funerárias. barreiras de impermeabilização. absorventes estomacais e como carga. a esmectita e a illita. de São Paulo. na Espanha. com a qual se fabrica uma famosa porcelana. que foi submetido a um tratamento térmico em temperatura elevada como parte essencial de sua fa-bricação (Kirsch. Produto cerâmico é qualquer material inorgânico.Cerca de 90% do total produzido destinam-se à fabricação de agregados e materiais de construção. herbicidas. adquirirem cor vermelha a marrom.

marrom-avermelhadas. e o caulim fino para cerâmica branca. composta basicamente por mine-rais do grupo da caulinita. provenientes principalmente da Cornualha (Inglater-ra). que lhe dão cor marrom-clara após a queima. Jaime.localizados nos municípios de Castilho e Presidente Epitácio. formada por alteração de feldspatos em granitos e pegmatitos graníticos. de granulometria fina. como se verá a seguir (as denominações inglesas são usadas internacionalmente) Ball-clays – argilas sedimentares fluviais. Joseph A. 1972.640 ºC. são ricas em alumina. refratária. China-clay – argila composta por caulinita. que são usadas como carga ou enchimento.500 ºC. constituídas de mi-nerais dos grupos da montmorillonita. Malcolm E. illita. São Paulo: Oficina de Textos. il. Pércio de Moraes. usadas sobretudo para confecção de vasos e esculturas. PEDRASSANI. Taguá – folhelhos ou siltito de cores vermelha. branca. São muito usadas como descorantes na fabricação de vinhos e óleos vegetais. 608 p. geralmente constituídas d caulinita. isso é para dar volume e/ou peso ao produto final em indústrias como a de papel e de borracha. Resistem a temperaturas de até 1. de até 1. Snt. composto principalmente de caulinita. Biografia das argilas. necessitando um acabamento com camada vítrea para torná-la impermeável. Terracota – argilas muito plásticas. Filler-clays – argilas claras (bege a brancas). e poderá transformar a produção de argila em um dos principais fatores de desenvolvimento da região. il. Inédito. de boa plasticidade. Mineralogia aplicada. apresentando baixa resistência mecânica e alta porosidade. Fire-clay – argila pouco plástica. Há dois tipos: o caulim fino (terra de porcelana). O nome designa os caulins beneficiados. Terras Filler – argilas de aluviões em que predominam montmorillonita e attapulgita-palygorskita-sepiolita. Caulim – argila residual ou sedimentar branca. 2008. Dicionário de Mineralogia e Gemologia. 10 ed. Fleicher’s Glossary of Mineral Spe-cies. plásticas. . Topo Classificação De acordo com a forma de ocorrência e o uso. de origem sedimentar ou residual. contendo também algum quartzo. Topo FONTES CONSULTADAS BRANCO. MANDARINO. Tucson (EUA): Mineralogical Record. mas resistem a temperaturas maiores. Argilas refratárias – como as anteriores. amarela ou cinza. É a matéria-prima por excelência da cerâmica vermelha. Queima em torno dos 900 ºC. mas inferior à das argilas refratárias. Helmuth. 2008. alta. mas também com óxidos de ferro. mica e quartzo. que se tornam brancas a bege após queima. clorita e caulinita. ricas em óxido de ferro. obtido da purificação do caulim comum. rica em alumina. em que predominam minerais argilosos do grupo da montmorillonita e da illita. & BACK. cor cinza a preta. 291p. São Paulo: Polígono/USP. sem transporte. cauliníticas. as argilas são comercialmente classificadas em diversos grupos. 345p. HIRSCH.

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