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Os Minerais Argilosos

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Os Minerais Argilosos

Pércio de Moraes Branco Quando se fala em minerais, normalmente vem-nos à mente a imagem de subs-tâncias sólidas, duras, algumas de brilho metálico como os minérios de chumbo, prata, ferro, manganês, etc. Ou então, podemos nos lembrar das pedras preciosas, de exube-rante beleza por suas cores, brilho e transparência. Há, porém, um importante grupo de minerais que não são nada disso e dos quais quase ninguém se lembra. São os minerais argilosos, importante e complexo grupo de pelo menos 41 silicatos, principalmente de alumínio, às vezes com magnésio e ferro. Como veremos, eles não são formados por processo vulcânicos, nem pelas altas pres-sões e temperaturas comuns na formação das rochas metamórficas, mas sim pelo intemperismo, conforme se verá adiante.
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Argila e minerais argilosos Erosão e intemperismo Características principais das argilas Propriedades das argilas Usos Classificação

Argila e minerais argilosos

Argila é o nome dado a um sedimento formado por partículas de dimensões muito pequenas, abaixo de 1/256 milímetros (4 micrômetros) de diâmetro. Esse sedimento pode ser formado por apenas um mineral argiloso, mas o mais comum é ser formada por uma mistura deles, com predomínio de um. Todos, porém, são filossilicatos - ou seja, silicatos que formam lâminas -, de baixa dureza, densidade também relativamente baixa e boa clivagem em uma direção. Rochas argilosas como folhelho e siltito são também incluídos neste conceito no comércio desses materiais. Topo Erosão e intemperismo

As rochas ígneas e metamórficas são formadas sob condições físico-químicas completamente diferentes daquelas existentes na superfície terrestre. Isso significa que as rochas que vemos estão em condições de desequilíbrio termodinâmico e, por isso, sofrem transformações profundas na presença da água e do ar. A ação da água corrente, ventos, geleiras, seres vivos e da gravidade desagrega as rochas, fenômeno conhecido como erosão. Os detritos assim produzidos podem ser transportados e depositados em outro local, onde irão gerar, após milhões de anos, uma

com isso. Mas. Topo Características principais das argilas Uma das características importantes dos minerais argilosos são as dimensões extremamente pequenas de seus cristais. e isso gera tensões nas rochas. sob ação do calor do Sol. Nessas condições. O intemperismo físico tem como principal agente as mudanças de temperaturas. atuam sobre as rochas expostas ao ar e à água. A intensidade da ação intempérica depende do clima. a água promove uma série de reações químicas que alteram as rochas. O quartzo. daí se falar em intemperismo químico. O quartzo e o feldspato. o que acaba gerando fraturas. dois dos minerais mais comuns nas rochas. em climas muito frios. E é ele quem forma os minerais argilosos. e o quartzo não se altera nem física nem quimicamente. de raízes. O intemperismo. Assim. O intemperismo biológico tem uma ação mais moderada e se manifesta a através da ação. Normalmente predomina um desses processos. pode-se dizer. por exemplo. em climas e úmidos do que em climas secos. este o menos atuante dos três. é um conjunto de processos químicos. de um modo geral. quando as condi-ções são redutoras. Por outro lado. pois essa força de dilatação é também muito forte. Além disso. por exemplo. em conjunto. O intemperismo é muito mais acentuado. O conjunto erosão mais transporte e deposição constitui o que se chama de in-temperismo. aumenta seu volume três vezes mais que o feldspato. portanto. gerando também fraturas. a água infiltrada na rocha pode congelar e. que as argilas são os produtos finais e estáveis do processo de intemperismo das rochas. a resistência dos minerais à sua ação também é variável. dilatar-se. restam de uma rocha apenas quartzo (sílica livre) e argilas. físico e bioló-gicos que. .rocha sedimentar. têm coeficientes de dilatação muito diferentes. Olivinas e piroxênios são minerais que se alteram mais facilmente que as micas. intemperismo físico e intemperismo biológico. que penetram nas rochas e são também capazes de gerar fraturas. ao fim de um processo de intenso intemperismo. Há bactérias que podem também ser muito atuantes. O intemperismo químico tem como agente principal a água com elevado teor de gás carbônico dissolvido e ácidos húmicos que resultam da decomposição de vegetais.

de um modo geral pode-se assim traduzir as diferentes cores: branca – ausência de compostos de ferro. como branco. para identificá-los. cinza e preto – presença de matéria orgânica. vermelho.Figura do Difratograma Isso exige. parecendo estar ligada a óxidos de ferro e manganês. como o da figura ao lado. A cor das rochas argilosas pode ser bastante variada. vermelho. Segundo Jaime Pedrassani. Ela depende principalmente da composição química. ao se analisar a cor de uma rocha sedimentar é preciso antes de tudo verificar se essa cor é primária ou se decorre de transformações sofridas pela rocha nos milhões de anos após sua formação. montmorillonita e glauconita. Topo Propriedades das argilas . mas é influenciada também pelas condições físico-químicas do ambiente de deposição dos sedimentos. cinza e marrom. métodos especiais: a) análise química quantitativa por fluorescência de raios X ou absorção atômica e b) análise mineralógica por difração de raios X ou microscopia eletrônica de varredura. manganês e titânio bem como de matéria orgânica. pode ser devida a minerais de cobre ou olivinas. laranja e amarelo – presença de óxidos e hidróxidos de ferro. roxo. roxa – origem não muito bem esclarecida. às vezes de óxidos de manganês ou de magnetita. presente em minerais como clo-rita. O método mais usado é a difração de raios X. verde. Entretanto. que fornece um gráfico. verde – compostos de ferro na forma reduzida. preto. amarelo. cha-mado difrato-grama. Em alguns casos.

mas. as quais. . mesmo assim. pois suas ligações químicas são fracas. as folhas vão se separando e o volume total vai aumentando. deixadas em repouso. 1 grama de sepiolita possui de 100 a 240 metros quadrados de superfície. As argilas que assim se comportam. com uma suspensão de 3% de montmorillonita em água. à medida que isso ocorre. A hidratação e o inchamento são outras importantes propriedades. Destacam-se também as argilas por sua enorme capacidade de absorção. não deixam a argilas plásticas. o que lhes permite interagir com diversas substâncias. em alguns casos. A água pode se acumular entre as camadas e. permitindo que as folhas deslizem umas sobre as outras.A aplicação industrial das argilas baseia-se fundamentalmente nas suas proprie-dades físico-químicas. quando amassadas convertem-se em um verdadeiro líquido. Topo Usos Embora não primem pela beleza e sejam difíceis de ver e de identificar. como o tetracloreto de carbono. são capazes de inchar. pois se o cátion trocável é o cálcio. Plasticidade é outra característica fundamental das argilas. Como são formadas de folhas. a morfologia dos cristais (em lâminas) e as substituições isomórficas que ocorrem neses minerais. sobretudo das argilas do grupo da montmorillonita. a água. Isso ocorre. Além da água. já líquidos não-polares. derivam de três fatores: o reduzido tamanho das partículas (inferior a 2 micrometros). Por isso. As argilas possuem uma elevada área superficial com ligações químicas não saturadas. outros líquidos polares também dão plasticidade às argilas. Tixotropia – é a propriedade que tem o mineral argiloso em pó que está em suspensão em muita água de se tornar um gel. Essa propriedade tem grande influência na plasticidade das argilas. uma das argilas com menor superfície. Eles não penetram na estrutura do mineral. 15 metros quadrados por grama de material. não só em razão do volume produzido como também pelo valor dessa produção. Íons positivos existentes em soluções aquosas que entram em contato com a argila podem facilmente infiltrar-se entre as lâminas dos minerais argilosos e dali saírem também facilmente. as propriedades plásticas serão diferentes das presentes quando o cátion é o sódio. chamadas de tixotrópicas. por sua vez. Outra característica importante é a capacidade de troca de cátions. Isso é o que explica a grande dificuldade que têm os motoristas para dirigir em solo argiloso nos dias de chuva. A caulinita bem cristalizada. os minerais argilosos estão entre os minerais economicamente mais importantes. ao se introduzir entre elas. O solo torna-se extremamente liso e torna-se muito difícil manter o veiculo alinhado na estrada. Ocasionalmente essa troca iônica pode acontecer também em meio não-aquoso. aumentando muito de volume. apenas prendem-se às superfícies das partículas de argila. As mais absorventes chegam a reter água numa proporção de mais de 100% do seu próprio peso. por exemplo. Para se ter uma idéia da incrível área superficial de uma argila. possuem um comportamento plástico quando misturadas com água e. recuperam a coesão e o estado sólido. tem. funciona como um lubrificante.

lajes e telhas. catalisadores. floculação e clarificação. telhas. 1972). respondem por 70% do valor. As argilas comuns (argilas cerâmicas) são constituídas geralmente de dois minerais argilosos. barreiras de impermeabilização.Cerca de 90% do total produzido destinam-se à fabricação de agregados e materiais de construção. absorventes estomacais e como carga. Produto cerâmico é qualquer material inorgânico. pois forma uma camada espessa recoberta por fina camada de material estéril. trincheiras e taludes e alimentação animal. dentária (7080% de feldspato e 15-25% de quartzo. cervejas e sidras. armazenamento de resíduos tóxicos e radioativos. quartzo e ball-clay). descorantes e produtos químicos e farmacêuticos. vasos. em filtragem. como carga. de São Paulo. com a qual se fabrica uma famosa porcelana. em lama de sondagem e na nutrição animal. Ela está dividida em dois blocos. as matérias-primas mais importantes para a cerâmica incluem quartzo e feldspato. sendo úteis ainda na indústria do petróleo e na Agricultura. na forma de tijolos. borracha. Esse volume é suficiente para abastecer por 85 anos as indústrias da região que produzem blocos. tintas. além de caulim e mármore) e elétrica (com quantidades iguais de caulim. Os outros 90% são chamadas de argilas comuns. conhecida como Bom Retiro. que foi submetido a um tratamento térmico em temperatura elevada como parte essencial de sua fa-bricação (Kirsch. Há cinco tipos de porcelana: dura (empregada em vasilhames e aparelhos de laboratório). tenra (usada em objetos ornamentais). no oeste do Estado de São Paulo. o Instituto de Pesquisas Tecnológicas (IPT). anunciou a descoberta. fibra de vidro. Na fabricação de tijolos. feldspato. Preferem-se. lama de sondagem. porém. que inclui absorventes. A palygorskita e a sepiolita raramente predominam numa argila. calculada em 135 milhões de toneladas aproximadamente. não-metálico. Os 10% restantes têm variada aplicação. cosméticos. são empregadas em pesticidas e fertilizantes. em tintas. clarificação de óleos. papel. herbicidas. Em Vallecas. na Espanha. A jazida encontra-se em condições muito favoráveis à extração. A bentonita é empregada em moldes de fundição. Essas argilas são chamadas de argilas especiais e. cosméticos e resinas. Este último nome provém do fato de. aquelas com no máximo 30% de caulinita e com 25 -50% de minerais não-argilosos de granulação fina. porcelana de cinza de ossos (com 40% de cinza de ossos). No início de agosto de 2009. argilas cerâmicas ou argilas vermelhas. Se o material for excessivamente plástico. podendo haver outras espécies associadas. adiciona-se areia. purificação da água. mas também na obtenção de isolantes térmicos e elétricos. São também usadas como fonte de alumina e na fabricação de cimento e agregados leves ou argilas expandidas. a esmectita e a illita. telhas e manilhas utiliza-se praticamente todo tipo de argila. As argilas especiais têm um emprego tão diversificado que se torna difícil mencionar todos. embora constituam apenas 10% do volume produzido. Seu uso vem sendo feito há milênios. na purificação do açúcar e do petróleo. da quarta maior reserva de argila do Brasil. etc. Além das argilas. urnas funerárias. Os maias produziam um pigmento azul com palygorskita e a sepiolita era usada para fabricação de cachimbos. está a principal jazida do mundo de sepiolita. O caulim é usado há muitíssimo tempo na fabricação de porcelana e papel. quando levadas ao forno. cimentação de fissuras e fraturas em rochas de túneis. produtos químicos. inseticidas e pesticidas. . Atualmente. adquirirem cor vermelha a marrom. Alguns exemplos são relacionados a seguir.

rica em alumina. il. que lhe dão cor marrom-clara após a queima. Biografia das argilas. clorita e caulinita. cauliníticas.500 ºC. Terras Filler – argilas de aluviões em que predominam montmorillonita e attapulgita-palygorskita-sepiolita. Taguá – folhelhos ou siltito de cores vermelha. de origem sedimentar ou residual. China-clay – argila composta por caulinita. Inédito.640 ºC. e o caulim fino para cerâmica branca. obtido da purificação do caulim comum. composta basicamente por mine-rais do grupo da caulinita. Joseph A. necessitando um acabamento com camada vítrea para torná-la impermeável. Terracota – argilas muito plásticas. Malcolm E. illita.localizados nos municípios de Castilho e Presidente Epitácio. sem transporte. Argilas refratárias – como as anteriores. il. plásticas. marrom-avermelhadas. alta. Jaime. & BACK. Topo Classificação De acordo com a forma de ocorrência e o uso. mas resistem a temperaturas maiores. O nome designa os caulins beneficiados. Mineralogia aplicada. branca. cor cinza a preta. São Paulo: Polígono/USP. Resistem a temperaturas de até 1. isso é para dar volume e/ou peso ao produto final em indústrias como a de papel e de borracha. como se verá a seguir (as denominações inglesas são usadas internacionalmente) Ball-clays – argilas sedimentares fluviais. MANDARINO. usadas sobretudo para confecção de vasos e esculturas. Snt. mica e quartzo. as argilas são comercialmente classificadas em diversos grupos. ricas em óxido de ferro. 1972. de até 1. de boa plasticidade. Fire-clay – argila pouco plástica. Dicionário de Mineralogia e Gemologia. São Paulo: Oficina de Textos. que se tornam brancas a bege após queima. Caulim – argila residual ou sedimentar branca. provenientes principalmente da Cornualha (Inglater-ra). HIRSCH. Topo FONTES CONSULTADAS BRANCO. Queima em torno dos 900 ºC. 10 ed. Pércio de Moraes. São muito usadas como descorantes na fabricação de vinhos e óleos vegetais. apresentando baixa resistência mecânica e alta porosidade. 345p. que são usadas como carga ou enchimento. são ricas em alumina. É a matéria-prima por excelência da cerâmica vermelha. de granulometria fina. Helmuth. PEDRASSANI. composto principalmente de caulinita. Filler-clays – argilas claras (bege a brancas). constituídas de mi-nerais dos grupos da montmorillonita. Fleicher’s Glossary of Mineral Spe-cies. 2008. 608 p. e poderá transformar a produção de argila em um dos principais fatores de desenvolvimento da região. 2008. mas inferior à das argilas refratárias. Tucson (EUA): Mineralogical Record. em que predominam minerais argilosos do grupo da montmorillonita e da illita. 291p. amarela ou cinza. formada por alteração de feldspatos em granitos e pegmatitos graníticos. . geralmente constituídas d caulinita. Há dois tipos: o caulim fino (terra de porcelana). refratária. mas também com óxidos de ferro. contendo também algum quartzo.

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