Os Minerais Argilosos

Pércio de Moraes Branco Quando se fala em minerais, normalmente vem-nos à mente a imagem de subs-tâncias sólidas, duras, algumas de brilho metálico como os minérios de chumbo, prata, ferro, manganês, etc. Ou então, podemos nos lembrar das pedras preciosas, de exube-rante beleza por suas cores, brilho e transparência. Há, porém, um importante grupo de minerais que não são nada disso e dos quais quase ninguém se lembra. São os minerais argilosos, importante e complexo grupo de pelo menos 41 silicatos, principalmente de alumínio, às vezes com magnésio e ferro. Como veremos, eles não são formados por processo vulcânicos, nem pelas altas pres-sões e temperaturas comuns na formação das rochas metamórficas, mas sim pelo intemperismo, conforme se verá adiante.
     

Argila e minerais argilosos Erosão e intemperismo Características principais das argilas Propriedades das argilas Usos Classificação

Argila e minerais argilosos

Argila é o nome dado a um sedimento formado por partículas de dimensões muito pequenas, abaixo de 1/256 milímetros (4 micrômetros) de diâmetro. Esse sedimento pode ser formado por apenas um mineral argiloso, mas o mais comum é ser formada por uma mistura deles, com predomínio de um. Todos, porém, são filossilicatos - ou seja, silicatos que formam lâminas -, de baixa dureza, densidade também relativamente baixa e boa clivagem em uma direção. Rochas argilosas como folhelho e siltito são também incluídos neste conceito no comércio desses materiais. Topo Erosão e intemperismo

As rochas ígneas e metamórficas são formadas sob condições físico-químicas completamente diferentes daquelas existentes na superfície terrestre. Isso significa que as rochas que vemos estão em condições de desequilíbrio termodinâmico e, por isso, sofrem transformações profundas na presença da água e do ar. A ação da água corrente, ventos, geleiras, seres vivos e da gravidade desagrega as rochas, fenômeno conhecido como erosão. Os detritos assim produzidos podem ser transportados e depositados em outro local, onde irão gerar, após milhões de anos, uma

que penetram nas rochas e são também capazes de gerar fraturas. Além disso. por exemplo. e isso gera tensões nas rochas. com isso. dois dos minerais mais comuns nas rochas. ao fim de um processo de intenso intemperismo. sob ação do calor do Sol. daí se falar em intemperismo químico. O intemperismo físico tem como principal agente as mudanças de temperaturas. em climas e úmidos do que em climas secos. o que acaba gerando fraturas. O intemperismo. atuam sobre as rochas expostas ao ar e à água.rocha sedimentar. pode-se dizer. de raízes. físico e bioló-gicos que. portanto. quando as condi-ções são redutoras. Mas. é um conjunto de processos químicos. O intemperismo biológico tem uma ação mais moderada e se manifesta a através da ação. pois essa força de dilatação é também muito forte. Nessas condições. gerando também fraturas. aumenta seu volume três vezes mais que o feldspato. O quartzo e o feldspato. O intemperismo químico tem como agente principal a água com elevado teor de gás carbônico dissolvido e ácidos húmicos que resultam da decomposição de vegetais. de um modo geral. Olivinas e piroxênios são minerais que se alteram mais facilmente que as micas. . Topo Características principais das argilas Uma das características importantes dos minerais argilosos são as dimensões extremamente pequenas de seus cristais. em conjunto. Por outro lado. O intemperismo é muito mais acentuado. A intensidade da ação intempérica depende do clima. Assim. Há bactérias que podem também ser muito atuantes. intemperismo físico e intemperismo biológico. têm coeficientes de dilatação muito diferentes. dilatar-se. em climas muito frios. a água infiltrada na rocha pode congelar e. restam de uma rocha apenas quartzo (sílica livre) e argilas. a água promove uma série de reações químicas que alteram as rochas. O conjunto erosão mais transporte e deposição constitui o que se chama de in-temperismo. E é ele quem forma os minerais argilosos. este o menos atuante dos três. por exemplo. a resistência dos minerais à sua ação também é variável. Normalmente predomina um desses processos. O quartzo. e o quartzo não se altera nem física nem quimicamente. que as argilas são os produtos finais e estáveis do processo de intemperismo das rochas.

preto. vermelho. Segundo Jaime Pedrassani. pode ser devida a minerais de cobre ou olivinas.Figura do Difratograma Isso exige. mas é influenciada também pelas condições físico-químicas do ambiente de deposição dos sedimentos. amarelo. verde. O método mais usado é a difração de raios X. verde – compostos de ferro na forma reduzida. cinza e preto – presença de matéria orgânica. de um modo geral pode-se assim traduzir as diferentes cores: branca – ausência de compostos de ferro. Entretanto. Em alguns casos. vermelho. cha-mado difrato-grama. Topo Propriedades das argilas . montmorillonita e glauconita. A cor das rochas argilosas pode ser bastante variada. laranja e amarelo – presença de óxidos e hidróxidos de ferro. presente em minerais como clo-rita. cinza e marrom. manganês e titânio bem como de matéria orgânica. às vezes de óxidos de manganês ou de magnetita. para identificá-los. como branco. parecendo estar ligada a óxidos de ferro e manganês. ao se analisar a cor de uma rocha sedimentar é preciso antes de tudo verificar se essa cor é primária ou se decorre de transformações sofridas pela rocha nos milhões de anos após sua formação. roxo. Ela depende principalmente da composição química. métodos especiais: a) análise química quantitativa por fluorescência de raios X ou absorção atômica e b) análise mineralógica por difração de raios X ou microscopia eletrônica de varredura. como o da figura ao lado. que fornece um gráfico. roxa – origem não muito bem esclarecida.

permitindo que as folhas deslizem umas sobre as outras. sobretudo das argilas do grupo da montmorillonita. A hidratação e o inchamento são outras importantes propriedades.A aplicação industrial das argilas baseia-se fundamentalmente nas suas proprie-dades físico-químicas. Como são formadas de folhas. ao se introduzir entre elas. em alguns casos. as propriedades plásticas serão diferentes das presentes quando o cátion é o sódio. a morfologia dos cristais (em lâminas) e as substituições isomórficas que ocorrem neses minerais. apenas prendem-se às superfícies das partículas de argila. Por isso. Além da água. por exemplo. O solo torna-se extremamente liso e torna-se muito difícil manter o veiculo alinhado na estrada. já líquidos não-polares. como o tetracloreto de carbono. Isso ocorre. Para se ter uma idéia da incrível área superficial de uma argila. não só em razão do volume produzido como também pelo valor dessa produção. A caulinita bem cristalizada. à medida que isso ocorre. Essa propriedade tem grande influência na plasticidade das argilas. Destacam-se também as argilas por sua enorme capacidade de absorção. . deixadas em repouso. Íons positivos existentes em soluções aquosas que entram em contato com a argila podem facilmente infiltrar-se entre as lâminas dos minerais argilosos e dali saírem também facilmente. 15 metros quadrados por grama de material. chamadas de tixotrópicas. Isso é o que explica a grande dificuldade que têm os motoristas para dirigir em solo argiloso nos dias de chuva. as folhas vão se separando e o volume total vai aumentando. uma das argilas com menor superfície. pois se o cátion trocável é o cálcio. As argilas possuem uma elevada área superficial com ligações químicas não saturadas. As mais absorventes chegam a reter água numa proporção de mais de 100% do seu próprio peso. por sua vez. outros líquidos polares também dão plasticidade às argilas. Topo Usos Embora não primem pela beleza e sejam difíceis de ver e de identificar. o que lhes permite interagir com diversas substâncias. 1 grama de sepiolita possui de 100 a 240 metros quadrados de superfície. mesmo assim. Eles não penetram na estrutura do mineral. a água. Tixotropia – é a propriedade que tem o mineral argiloso em pó que está em suspensão em muita água de se tornar um gel. Plasticidade é outra característica fundamental das argilas. aumentando muito de volume. com uma suspensão de 3% de montmorillonita em água. não deixam a argilas plásticas. funciona como um lubrificante. são capazes de inchar. As argilas que assim se comportam. Ocasionalmente essa troca iônica pode acontecer também em meio não-aquoso. derivam de três fatores: o reduzido tamanho das partículas (inferior a 2 micrometros). possuem um comportamento plástico quando misturadas com água e. os minerais argilosos estão entre os minerais economicamente mais importantes. tem. A água pode se acumular entre as camadas e. mas. quando amassadas convertem-se em um verdadeiro líquido. Outra característica importante é a capacidade de troca de cátions. recuperam a coesão e o estado sólido. as quais. pois suas ligações químicas são fracas.

as matérias-primas mais importantes para a cerâmica incluem quartzo e feldspato. inseticidas e pesticidas. trincheiras e taludes e alimentação animal. não-metálico. com a qual se fabrica uma famosa porcelana. cimentação de fissuras e fraturas em rochas de túneis. argilas cerâmicas ou argilas vermelhas. de São Paulo. embora constituam apenas 10% do volume produzido. . Este último nome provém do fato de. São também usadas como fonte de alumina e na fabricação de cimento e agregados leves ou argilas expandidas. barreiras de impermeabilização. O caulim é usado há muitíssimo tempo na fabricação de porcelana e papel. quando levadas ao forno. além de caulim e mármore) e elétrica (com quantidades iguais de caulim. telhas e manilhas utiliza-se praticamente todo tipo de argila. Essas argilas são chamadas de argilas especiais e. catalisadores. o Instituto de Pesquisas Tecnológicas (IPT). mas também na obtenção de isolantes térmicos e elétricos. cosméticos. Os 10% restantes têm variada aplicação. sendo úteis ainda na indústria do petróleo e na Agricultura. porcelana de cinza de ossos (com 40% de cinza de ossos). Produto cerâmico é qualquer material inorgânico. Preferem-se. Esse volume é suficiente para abastecer por 85 anos as indústrias da região que produzem blocos. purificação da água. papel. descorantes e produtos químicos e farmacêuticos. em tintas. produtos químicos. As argilas especiais têm um emprego tão diversificado que se torna difícil mencionar todos. são empregadas em pesticidas e fertilizantes. clarificação de óleos. Se o material for excessivamente plástico. As argilas comuns (argilas cerâmicas) são constituídas geralmente de dois minerais argilosos. urnas funerárias. lama de sondagem. tenra (usada em objetos ornamentais). telhas.Cerca de 90% do total produzido destinam-se à fabricação de agregados e materiais de construção. na purificação do açúcar e do petróleo. cosméticos e resinas. Além das argilas. adquirirem cor vermelha a marrom. adiciona-se areia. borracha. da quarta maior reserva de argila do Brasil. absorventes estomacais e como carga. Ela está dividida em dois blocos. aquelas com no máximo 30% de caulinita e com 25 -50% de minerais não-argilosos de granulação fina. herbicidas. A palygorskita e a sepiolita raramente predominam numa argila. lajes e telhas. que foi submetido a um tratamento térmico em temperatura elevada como parte essencial de sua fa-bricação (Kirsch. está a principal jazida do mundo de sepiolita. Seu uso vem sendo feito há milênios. anunciou a descoberta. vasos. na Espanha. calculada em 135 milhões de toneladas aproximadamente. 1972). como carga. A jazida encontra-se em condições muito favoráveis à extração. porém. em filtragem. tintas. etc. quartzo e ball-clay). em lama de sondagem e na nutrição animal. dentária (7080% de feldspato e 15-25% de quartzo. Os outros 90% são chamadas de argilas comuns. Atualmente. No início de agosto de 2009. fibra de vidro. no oeste do Estado de São Paulo. podendo haver outras espécies associadas. Os maias produziam um pigmento azul com palygorskita e a sepiolita era usada para fabricação de cachimbos. Em Vallecas. pois forma uma camada espessa recoberta por fina camada de material estéril. na forma de tijolos. floculação e clarificação. armazenamento de resíduos tóxicos e radioativos. Alguns exemplos são relacionados a seguir. a esmectita e a illita. cervejas e sidras. respondem por 70% do valor. feldspato. A bentonita é empregada em moldes de fundição. que inclui absorventes. conhecida como Bom Retiro. Na fabricação de tijolos. Há cinco tipos de porcelana: dura (empregada em vasilhames e aparelhos de laboratório).

640 ºC. il. Terras Filler – argilas de aluviões em que predominam montmorillonita e attapulgita-palygorskita-sepiolita. Malcolm E. illita. Dicionário de Mineralogia e Gemologia. Fire-clay – argila pouco plástica. obtido da purificação do caulim comum. as argilas são comercialmente classificadas em diversos grupos. amarela ou cinza. contendo também algum quartzo. marrom-avermelhadas. Caulim – argila residual ou sedimentar branca. de boa plasticidade. Topo Classificação De acordo com a forma de ocorrência e o uso. Jaime. Fleicher’s Glossary of Mineral Spe-cies. Inédito. usadas sobretudo para confecção de vasos e esculturas. É a matéria-prima por excelência da cerâmica vermelha. composta basicamente por mine-rais do grupo da caulinita. & BACK. Resistem a temperaturas de até 1. composto principalmente de caulinita. constituídas de mi-nerais dos grupos da montmorillonita. São muito usadas como descorantes na fabricação de vinhos e óleos vegetais. 1972. cor cinza a preta. apresentando baixa resistência mecânica e alta porosidade. mas inferior à das argilas refratárias. e poderá transformar a produção de argila em um dos principais fatores de desenvolvimento da região. de até 1. que se tornam brancas a bege após queima. Biografia das argilas. Topo FONTES CONSULTADAS BRANCO. clorita e caulinita.500 ºC. Terracota – argilas muito plásticas. MANDARINO. alta. mica e quartzo. Queima em torno dos 900 ºC. necessitando um acabamento com camada vítrea para torná-la impermeável. São Paulo: Oficina de Textos. Joseph A. branca. Taguá – folhelhos ou siltito de cores vermelha. formada por alteração de feldspatos em granitos e pegmatitos graníticos. 2008. de origem sedimentar ou residual. rica em alumina. PEDRASSANI. Há dois tipos: o caulim fino (terra de porcelana). provenientes principalmente da Cornualha (Inglater-ra). São Paulo: Polígono/USP. mas resistem a temperaturas maiores. cauliníticas. de granulometria fina. mas também com óxidos de ferro. O nome designa os caulins beneficiados. il. como se verá a seguir (as denominações inglesas são usadas internacionalmente) Ball-clays – argilas sedimentares fluviais. ricas em óxido de ferro. Argilas refratárias – como as anteriores. 2008. e o caulim fino para cerâmica branca. em que predominam minerais argilosos do grupo da montmorillonita e da illita. Helmuth. são ricas em alumina.localizados nos municípios de Castilho e Presidente Epitácio. 10 ed. que são usadas como carga ou enchimento. HIRSCH. China-clay – argila composta por caulinita. refratária. 345p. Filler-clays – argilas claras (bege a brancas). Mineralogia aplicada. que lhe dão cor marrom-clara após a queima. plásticas. . Snt. sem transporte. Pércio de Moraes. isso é para dar volume e/ou peso ao produto final em indústrias como a de papel e de borracha. 608 p. 291p. Tucson (EUA): Mineralogical Record. geralmente constituídas d caulinita.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful