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HOBSBAWM, Eric J. A Era das Revolues: Europa 1789-1848. Rio de Janeiro, Ed. Paz e Terra, 20 ed., 2006. Cap.

11 Os trabalhadores pobres (p. 279-301)

I
Trs eram as possibilidades abertas aos trabalhadores pobres engolidos pela nascente sociedade burguesa: (i) lutar para se tornarem burgueses, (ii) permitir que fossem oprimidos ou ento (iii) se rebelar (1, p. 280). A primeira possibilidade no s era tecnicamente difcil em razo da falta de um mnimo de bens ou de instruo como tambm era profundamente desagradvel. A introduo de um sistema individualista puramente utilitrio de comportamento social, a selvagem anarquia da sociedade burguesa, teoricamente justificada por seu lema cada um por si e Deus por todos (every man for himself and the devil take the hindmost) , parecia aos homens criados nas sociedades tradicionais pouco melhor do que a maldade desenfreada (2, p. 280). Da a resistncia dos pobres mesmo s propostas mais racionais da sociedade burguesa, com a consequente adeso a muitos dos elementos da velha ordem o sistema Speenhaland proposto pela nobreza rural e a to m como intil caridade crista (3, p. 280-1). Tal resistncia era reforada pela oposio at mesmo de burgueses a exemplo dos fazendeiros americanos de menor porte que facilitavam o trabalho dos destruidores de mquinas a alguns aspectos da livre competio individual que no os beneficiava (4, p. 281-2). Obviamente, havia trabalhadores que conseguiam ascender s classes mdias burguesia e pequena burguesia, mas tal fenmeno era menos comum fora do mundo anglo-saxnico, onde, ainda assim, tal mobilidade se dava por caminhos nem to amplos (5, p. 282). Por outro lado, a situao de desmoralizao, explorao e empobrecimento foi o destino do maior nmero de trabalhadores pobres diante da catstrofe social que no conseguiam compreender. O alcoolismo em massa, companheiro quase invarivel de uma industrializao e de uma urbanizao bruscas e incontrolveis, disseminou uma peste de embriaguez em toda a Europa (6, p. 282). Num vertiginoso processo de segregao de classes, As cidades e as reas industriais cresciam rapidamente, sem planejamento ou superviso, e os servios mais elementares da vida da cidade fracassavam na tentativa de manter o mesmo passo: a limpeza das ruas, o fornecimento de gua, os servios sanitrios, para no mencionarmos as condies habitacionais da classe trabalhadora. A consequncia mais patente desta deteriorao urbana foi o reaparecimento das grandes epidemias de doenas contagiosas (principalmente transmitidas pela gua), notadamente a clera, que reconquistou a Europa a partir de 1831(...). Os terrveis efeitos desse processo no foram sentidos pelas classes mdia e alta. S depois de 1848, quando as novas epidemias nascidas nos cortios comearam a matar tambm os ricos, e as massas desesperadas que a cresciam tinham assustado os poderosos com a revoluo social, foram tomadas providencias para um aperfeioamento e uma reconstruo urbana sistemtica (7, p. 283-4).

Alm da bebida, outros sinais de desmoralizao esto relacionados ao cataclismo econmico e social: o infanticdio, a prostituio, o suicdio e a demncia. Notou-se, igualmente, o aumento da criminalidade e da violncia, assim como a difuso de seitas e cultos msticos e apocalpticos (8, p. 284). Todas essas formas de distores do comportamento social consistiam em tentativas de escapar do destino de ser um trabalhador pobre ou, na melhor das hipteses, de aceitar ou esquecer a pobreza e a humilhao. Os que acreditavam na ressurreio, os bbados, os criminosos, os lunticos e os vagabundos ou os pequenos negociantes ambiciosos desviavam os olhos da coletividade e (com exceo dos ltimos) se sentiam apticos em relao possibilidade de uma ao coletiva (9, p. 285).

II
A alternativa da fuga ou da derrota era a rebelio. A situao dos trabalhadores pobres, e especialmente do proletariado industrial que formava o seu ncleo, era tal que a rebelio era no somente possvel mas virtualmente compulsria. Nada foi mais inevitvel na primeira metade do sculo XIX do que o aparecimento dos movimentos trabalhista e socialista, assim como a intranquilidade revolucionaria das massas (10, p. 285). Entre 1815 e 1848, nenhum observador srio podia negar que a situao da classe trabalhadora, marcada pela pauperizao crescente, era assustadora. Por exemplo, a teoria populacional malthusiana, segundo a qual o crescimento populacional superaria inevitavelmente o crescimento dos meios de subsistncia, baseava-se nesse cenrio (11, p. 285-6). Sem duvida, a verdadeira pobreza era pior no campo, especialmente entre os trabalhadores assalariados que no possuam propriedades, os trabalhadores rurais domsticos, e entre os camponeses pobres ou que viviam da terra infrtil. Uma m colheita ainda era responsvel pela verdadeira fome, impulsionando ferozmente a deteriorao das condies de vida (12, p. 286). Mas, de fato, a misria que chamava tanto a ateno era a das cidades e zonas industriais (13, p. 287). Certamente, a deteriorao das condies de vida generalizava-se em grande parte da Europa, haja vista o j mencionado dficit dos equipamentos e servios urbanos face a expanso desenfreada das cidades, a diminuio dos salrios verificada a partir de 1815, assim como o decrscimo da produo e transporte de alimentos. A simples mudana da dieta alimentar do homem pr-industrial pela mais austera do industrial era capaz de levar a uma alimentao pior, gerando considerveis diferenas nas aptides fsica e de sade entre a populao agrcola e industrial: A expectativa mdia de vida na dcada de 1840, era duas vezes maior entre os trabalhadores rurais de Wiltshire e Rutland do que os trabalhadores de Manchester ou de Liverpool (14, p. 287-8). Alm disso, grandes contingentes populacionais que se deslocavam para as cidades industriais no conseguiam ser absorvidas pelo setor produtivo, formando um substrato permanente de pobreza e desespero, substrato esse

regularmente potencializado pelas grandes massas atiradas ao desemprego pelas crises que, at ento, mal eram reconhecidas como temporrias e repetitivas ( 15, p. 288). Alguns tipos de trabalhadores pobres foram atingidos de maneira particularmente singular pelos acontecimentos. Como vimos, a fase inicial da revoluo industrial no levou todos os trabalhadores para as fbricas mecanizadas. Muitas vezes, ao redor dos poucos setores mecanizados da produo, ela multiplicou o nmero de artesos pr-industriais, de certos tipos de trabalhadores qualificados e do exrcito de mo-de-obra domstica, frequentemente melhorando suas condies de vida. Nas dcadas de 1820 e 1830, com o avano da maquinaria e do mercado, esses trabalhadores, de homens independentes, transformaram-se em dependentes, em mos (hands). Para o homem livre, entrar numa fabrica na qualidade de uma simples mo era entrar em algo um pouco melhor que a escravido, e todos, exceto os mais famintos, tratavam de evita-lo (17, p. 290). Esses artfices e artesos transformados em proletrios itinerantes constituam aquilo que se pode chamar de flor da classe trabalhadora: eram os mais instrudos, os mais habilitados e autoconfiantes (16, p. 288-9). Materialmente, provvel que o novo proletariado fabril tivesse condies algo melhores. Por outro lado, no era livre, encontrava-se sob o rgido controle e a disciplina ainda mais rgida imposta pelo patro ou por seus supervisores, contra quem realmente no tinha quaisquer recursos legais e s alguns rudimentos de proteo pblica. Eles tinham que trabalhar por horas ou turnos, aceitar os castigos e multas com os quais os patres impunham suas ordens ou aumentavam seus lucros. Em reas isoladas ou nas indstrias, tinham que fazer compras na loja do patro, frequentemente recebendo seus pagamentos em mercadorias midas (permitindo, assim, que os empregadores inescrupulosos aumentassem ainda mais seus lucros), ou eram obrigados a morar em casas fornecidas pelo patro. Na dcada de 1830 e em parte da dcada de 1840, pode-se afirmar que at mesmo a situao material do proletariado tendia a se deteriorar (17, p. 289-90). A ideia de que o mecanismo da sociedade burguesa era profundamente cruel, injusto e desumano, restava mais ou menos difundida entre aqueles que pensavam sobre a verdadeira situao dos trabalhadores pobres. Consideravam que o trabalhador, criador de toda a riqueza, era explorado pelo rico, que no trabalha e encontra-se cada vez mais rico, ao passo que os pobres ficavam ainda mais pobres (18, p. 290-1).

III
O movimento operrio proporcionou um resposta ao grito do homem pobre. Essa resposta continha um componente de novidade na cena histrica, e no se confundia com a mera reao coletiva contra o sofrimento intolervel, presente em outros momentos da histria, nem sequer com a prtica da greve e outras formas de luta incorporadas pelo movimento operrio. O trao distintivo do movimento proletrio do princpio do sculo XIX, trao esse que conferia seu ineditismo histrico, era a conscincia de classe e a ambio de classe: Os pobres no mais se defrontavam com os ricos. Uma classe especfica, a classe operria, trabalhadores ou proletariado, enfrentava a dos patres ou capitalistas. O protesto ocasional cedia lugar permanente vigilncia, atividade e organizao do movimento, demandando a mobilizao de

vrias ferramentas o sindicato, a sociedade cooperativa ou mtua, jornais, agitao. A rapidez das mudanas sociais encorajava os trabalhadores a pensar uma nova sociedade, baseada na sua experincia e em suas ideias em oposio s de seus opressores: Seria cooperativa e no competitiva, coletivista e no individualista (19, p. 291-2). Fora da Gr-Bretanha e da Frana, a conscincia de classe dos trabalhadores era praticamente inexistente mesmo em 1848. Mas nos dois pases, ela certamente passou a existir entre 1815 e 1848, mais especificamente por volta de 1830. A prpria expresso classe trabalhadora distinta da menos especfica classes trabalhadoras difunde-se nos escritos trabalhistas ingleses e, posteriormente, nos franceses. Na Gr-Bretanha, as tentativas para unir todos os trabalhadores em sindicatos gerais com a consequente formulao de seu complemento necessrio, a greve geral comearam em 1818 e foram perseguidas intensamente entre 1829 e 1834. Tanto num pas como no outro, o conceito e a palavra socialismo ganham espao j na dcada de 1820, sendo imediatamente incorporado pelos trabalhadores, em pequena escala na Frana e em escala maior pelos britnicos, que logo teriam um lder de um grande movimento de massas, Robert Owen (20, p.292). A conscincia proletria estava poderosamente conjugada, suplementada e reforada pelo que pode ser descrito como conscincia jacobina, ou seja, o conjunto de aspiraes, experincias, mtodos e atitudes morais com que a Revoluo Francesa (e antes a Americana) tinha imbudo os pobres. A experincia da classe operria dava aos trabalhadores pobres as maiores instituies para sua autodefesa diria, o sindicato e a sociedade de auxlio mtuo, e as melhores armas para a luta coletiva, a solidariedade e a greve. Entretanto, tais instituies e armas tinham alcance limitado. A tentativa de usar um modelo puramente unionista ou mutualista no somente para reivindicar melhores salrios, mas tambm para derrotar toda a sociedade existente, foi feita na Gr-Bretanha entre 1829 e 1834, e depois outra vez pelo cartismo. A tentativa fracassou. Os grandes sindicatos gerais demonstraram que, de fato, eram dbeis e de controle difcil. A greve geral demonstrou ser inaplicvel durante o cartismo, exceto em 1842, na ocasio de uma revolta espontnea causada pela fome (21-22, p. 292-4) . De modo inverso, os mtodos prprios ao jacobinismo e ao radicalismo em geral, mas no especificamente classe trabalhadora, demonstraram tanto sua eficcia quanto sua flexibilidade: campanhas politicas atravs de jornais e panfletos, reunies e manifestaes pblicas e, onde necessrio, motins e insurreies. Repetidas vezes, a dbil organizao da classe trabalhadora era compensada pelos mtodos de agitao do radicalismo poltico. O jacobinismo ganhou continuidade a partir de sua insero nas massas proletrias: a tradio jacobina ganhou solidez e continuidade sem precedentes e penetrao nas massas a partir da coesiva solidariedade e da lealdade que eram caractersticas do novo proletariado. Os proletrios no se mantinham unidos pelo simples fato de serem pobres e estarem num mesmo lugar, mas pelo fato de que trabalhar junto e em grande nmero, colaborando uns com os outros, numa mesma tarefa e apoiando-se mutuamente constitua sua prpria vida. A solidariedade inquebrantvel era sua nica arma, pois somente assim eles poderiam demonstrar seu modesto mas decisivo ser coletivo (23-24, p. 294-5). Reforando a ambos, a conscincia proletria e a tradio jacobina, havia ainda uma tradio mais antiga: a do motim ou protesto pblico ocasional de homens desesperados; a ao direta dos amotinados, a destruio de mquinas, lojas ou de casas

de gente rica. Em uma poca de revoluo social em estado de amadurecimento, a ao direta desencadeada por homens e mulheres imaturos podia-se transformar em uma fora decisiva. Tanto em 1830 quanto em 1848, tais movimentos pesaram de maneira decisiva ao converterem-se de expresses de descontentamento em franca insurreio ( 25, p. 295-6).

IV
O movimento trabalhista desse perodo, portanto, no foi estritamente um movimento proletrio, nem em sua composio nem em sua ideologia e programa, isto , no foi apenas um movimento de trabalhadores fabris e industriais ou mesmo limitado a trabalhadores assalariados. Foi antes uma frente comum de todas as foras e tendncias que representavam o trabalhador pobre, em especial o urbano. Tal frente existia h muito tempo, mas desde, pelo menos, a Revoluo Francesa, sua liderana e inspirao provinham da classe mdia liberal e radical. A novidade da situao depois de 1815 era o fato de que a frente comum era, de maneira crescente, contrria classe mdia liberal e aos reis e aristocratas, sendo que o que lhe dava unidade eram o programa e a ideologia do proletariado, muito embora, por essa poca, a classe trabalhadora fabril e industrial mal existisse, e fosse, do ponto de vista politico, mais imatura do que outros grupos de trabalhadores (26, p. 296). O quadro de lideranas do movimento refletia essa configurao: Os trabalhadores pobres mais ativos, militantes e politicamente conscientes no eram os novos proletrios fabris, mas os artfices qualificados, os artesos independentes, os empregados domsticos de pouca importncia e outros que viviam e trabalhavam substancialmente da mesma forma que antes da revoluo industrial, mas sob presso bem maior. Vale mencionar que os primeiros sindicatos eram quase invariavelmente de impressores, chapeleiros, alfaiates etc; os homens que adotaram a doutrina cooperativa de Owen eram, em sua maioria, artesos, mecnicos e trabalhadores manuais; os primeiros comunistas alemes da classe trabalhadora foram artesos ambulantes, alfaiates, marceneiros e impressores; os homens que se rebelaram contra a burguesia parisiense em 1848 foram os habitantes da velha comunidade arteso de Faubourg Saint-Antoine, e no como na Comuna de 1871 os habitantes proletrios de Belleville. Ao mesmo tempo, o avano da indstria minava as foras desses primeiros movimentos trabalhistas (27, p. 297). Exceo a esse quadro havia uma. Na Gr-Bretanha, os novos proletrios j se organizavam e at comeavam a criar seus prprios lderes (John Doherty, owenista irlands, fiandeiro de algodo; Tommy Hepburn e Martin Jude, ambos mineiros). Os proletrios, aqui, ao lado dos velhos artesos e empregados domsticos, passavam a integrar as fileiras do cartismo e, s vezes, a lider-las. Fora da GrBretanha, os operrios fabris e mineiros s comearam a participar efetivamente depois da segunda metade do sculo (28, p. 297-8). O movimento trabalhista foi uma organizao de autodefesa, de protesto e de revoluo. Mas para os trabalhadores pobres era mais do que um instrumento de luta: era tambm um modo de vida. O movimento era fruto da criao coletiva dos prprios trabalhadores e tinha a ver com os ideais de uma vida comunal, combativa e idealista. O movimento conferia, enfim, coerncia e propsito aos trabalhadores. As

velhas indstrias domsticas eram representativas desse fato. Havia comunidades como a dos teceles de linho da Esccia com seu puritanismo jacobino e republicano, suas heresias baseadas na filosofia do sueco Emanuel Swedenberg, sua biblioteca de artesos, caixas de poupana, instituto de mecnica, biblioteca e clube cientficos, sua academia de desenho, reunies missionarias, ligas de moderao, escolas infantis, sua sociedade de floricultores e sua revista literria (Gasometer de Dunfermline) e, claro, o seu cartismo. A conscincia de classe, a militncia, o dio e desprezo ao opressor pertenciam a esta vida tanto quanto os teares em que trabalhavam (29-30, p. 298-9).

V
A discrepncia entre a fora dos trabalhadores pobres temidos pelos ricos o espectro do comunismo e sua verdadeira fora organizada era enorme. Havia mais um movimento do que propriamente uma organizao. O cartismo, por exemplo, que representava o movimento trabalhista mais slido da poca, era um pouco mais do que um punhado de slogans radicais e tradicionais, alguns oradores e jornalistas poderosos que se tornaram porta-vozes dos pobres, como Feargus OConner (17941855), alguns jornais como o Northern Star (32, p. 299-300). A mais ambiciosa tentativa de transformar o movimento em organizao, o sindicato geral de 1834-5, fracassou rotundamente. Havia pouca coordenao ou liderana no movimento. No mximo, havia uma solidariedade espontnea da comunidade trabalhadora. O que mantinha esse movimento unido era a fome, a misria, o dio e a esperana, e o que o derrotou, na Gr-Bretanha cartista e no revolucionrio continente europeu de 1848, foi que os pobres famintos, bastante numerosos e suficientemente desesperados para se insurgirem careciam de organizao e maturidade capazes de fazer de sua rebelio mais do que um perigo momentneo para a ordem social. J em 1848 o movimento dos trabalhadores pobres ainda teria que desenvolver seu equivalente ao jacobinismo da classe mdia revolucionaria de 1789-94 (33, pp. 300-1).