Você está na página 1de 23

EWSINO

WPERKJR

Saber Ver a Arquitetura


Bruno Zevi
Usos da Linguagem: Mblemas e Tkcninrs
na fioduo Oral e Escrita
Francis Vanoye
Exerccios de Laboratrio em Psicolo&
Mario A. A. Guidi e Herma B. Bauermeister
O Processo da Comunicapio

David K. Berlo
Os Pioneiros do Desenho Moderno

Nikolaus Pevsner
Os Ggneros do Disctuso
Tzvetan Todorov
O Lodo Humano da Empresa

Dougias McGregor
Origens &/Arquite furaModema e do Design

Nikolaus Pevsner
O Homem: Uma Intmduo d Antropologia
Ralph Linton

A Cidade Antigu
.

Fustel de Coulanges

As Palavras e as Coisas
Michel Foucault
A Cidade M Hktria
l-f
Lewis Mumford
Estilstico da Lingua Portuguesa
M. Rodrigues Lapa
As Etapas do Pensamento Sociolgico
Raymond Aron
Pmomma dB Arquite fura Ocidental
N&olaus Pevsner
A Verdode na Histd*
Oscar Handiin
A Lingugem Clrsica & Arquitefum
John Summerson
Homem, Culium e Sociedade
Harry L. Siqpiro
Hist61-hdn imprensu no Bmsil
N e h n Werneck Sodr

15

BARRINGTON MOORE Jr.

asoriaens sociai5
e da democracia

senhorese camponeses na
construco do mundo moderno
MartinsFontes

A guerra civil americana: a ultima revoluo


capitalista

1.

Plantao e fbrica: conflito inevitvel?

As principais diferenas entre a via americana para a moderna democracia capitalista e as vias seguidas pela Inglaterra e pela Frana provm
do comeo mais tardio da Amrica. Os Estados Unidos no enfrentaram
o problema de desmantelar uma sociedade agrria complexa e bem estabelecida, quer fosse de forma feudal p u burocrtica., ~ e s d o
e incio, a
agricultura comercial foi importante, como no caso das plantaes d e
tabaco da Virgnia, e em breve se tornou dominante, medidi'que o , t%
pais se firmava., As lutas polticas entre uma aristocracia fundiria pr-comercial e um monarca nunca fizeram parte da histria americana. i ,*
Nem a sociedade americana jamais teve uma macia classe de campone- i, L.
ses comparvel s da Europa e da Asia(1). Por esses motivos, pode-se
argumentar que a histria americana no contm. uma revoluo comparvel Revoluo Puritana ou evoluo Francesa, nem, evidente
mente, s revolues russa e chinesa do sculo X X Contudo, houve nela
dois grandes .movimentos armados, a Revoluo Americana e a Guerra
Civil, esta ltima um dos conflitos mais sangrentos da histria moderna,
at a sua poca.

I..

(1) Tal como outros termos do gnero, B impossiel defullr a classe dos camponeses com
preciso absoiuta, pois nos limites as distiqties confundem-se na prpria realidade sociai. Uma
histria prviu de subordinao a uma classe superw proprietria, reqnhecida e reforpda peias
leis - que, contudo. nem sempre prolbem a sada dessa classe -, disth$esculturais ntidas e
um grau considedvd d e posse de fiem da tena. constituem as principaiscaractersticas distintivas da classe camponesa. Por sm. os cultivadores negros em regime de parceuos, no Sul atual,
podem ser considkadosmmo uma classe de camponeses,na sociedade americana.

11 6

AS ORIGENS SOCLAIS DA DITADURA E DA DEMOCRACIA

evidente que ambas constituram elementos significativos para a


maneira como os Estados Unidos se tornaram a principal democracia
capitalista industrial do mundo, em meados d o sculo XX.Considera-se
geralmente a Guerra Civil como um marco que dividiu violentamente as pocas agrria e industrial da histria americana. Assim, neste captulo,
falarei das suas causas e conseqncias, para determinar se foi ou n
um movimento de violenta ruptura contra uma estrutura social mais
antiga, levando ao estabelecimento da democracia poltica, e cornpkvel, nesse ponto, s Revolues Puritana e Francesa. De maneira mais
geral, espero poder mostrar onde ela se deve encaixar, dentro da sequncia gentica dos mais importantes movimentos histricos, que podemos
iniciar arbitrariamente pelas guerras dos camponeses da Alemanha no
sculo XVI, continuando com as Revolues Puritana, Francesa e Russa,
para culminar com a Revoluo Chinesa e as lutas dos nossos prprios
t,empos.
t
.
A ioncluso, atingida depois d e muita inceiteza, leva afirmao
de que a Guerra Civil Americana foi a ltima ofensiva revolucionria da
.
parte daquilo a que podemos legitimamente chamar a democracia capitalista urbana ou burguesa. A escravatura nas plantaes do Sul, deve-se
'
;
acrescentar, no constituiu um grilho econmico para o capitahmo
dizer, seria o contrrio; ela ajudou a proi' industrial. Se algo se
:.:
mover
o
desenvolvimento
industrial
americano nas suas fases iniciais.
i ' .
i Mas a escravatura constituiu um obstculo para a democracia poltica
'\ e social. H ambigidades nesta interpretao. As ambig&dades pue
- resultam do carter das provas so as que melhor se podem interpretar,
.
medida que se faz a anlise. As outras so mais profundas e, como
tentarei demonstrar no final do captulo, no desaparecem, sejam quais
forem as provas que se possam trazer luz.
Alm das questes do espao e do tempo disposio tanto d o
leitor como do autor, h razes objetivas para se passar pela Revoluo
Americana apenas com alguns breves comentrios. Visto que dela no :
tesultaram quaisquer modificaes fundamentais na estrutura da sociedade, h bases para perguntar se merece ser chamada Revoluo. No
fundo, foi uma luta entre interesses comerciais da Inglaterra e da Amtica, embora alguns motivos mais elevados tambm desempenhassem o
seu papel, sem dvida. A afirmao de que a Amrica teve uma revo1uo anticolonial pode constituir boa propaganda, - mas m histria e
m sociologia. A caracterstica que distingue as revolues anticoloniais
do sculo xx o esfor o no sentido de estabelecer uma nova forma d e

sociedade com grande nmero de elementos socialistas. A expulso do


jugo estrangeiro um meio para alcanar este fim. As correntes radicais
que se pudessem encontrar na Revoluo Americana foram, na sua
maioria, incapazes de surgir superfcie. O $eu principal efeito foi o de
promover a unificao das colnias numa nica unidade poltica e a
separao dessa unidade da ~nglaterra.
A Revoluo Americana pode, de tempos a tempos, ser exibida
como um bom exemplo do gnio americano (ou-por vezes anglo-saxo)
de hatrnonia e. conciliao. Para tal fim, no serve a Guerra Civil; um
golpe sangrento nessa idia. Por que sucedeu? Por que motivo a to
louvada capacidade americana de resolver disputas falhou nesse ponto?
Tal como o problema da maldade humana e a queda de Roma, para
Santo Agostinho, a questo tem representado uma profunda fascinao para os historiadores americanos. Uma preocupao ansiosa, embora compreensvel, parece constituir o fundo desse estudo. Durante
algum tempo, tomou frequentemente a forma de se determinar se a
guerra era evitvel o u no. A a t d gerao de historiadores comeou a
mostrar impacincia perante essa maneira de colocar o problema. Pata
muitos, parece tratar-se apenas de uma questo de semntica, visco que,
se qualquer dos lados tivesse estado disposto a ceder sem luta, no teria
havido guerra(2). chamas-lhe um prblema de semntica fugir pergunta real: por que no havia vontade de submisso de qudquer dn
lados, ou de ambos?
t
Poder ser til colocar a pergunta em termos menos psicolgicos. I :
Haveria, em q d q u e r sentido objetivo, um conflito mortal entre a s '
sociedades do Norte e do Sul? O significado completo desta pergunta '
emergir mais claramente se tentarmos responder-lhe com base em fatos
especficos em vez de discusso terica. ~ssencialmente,pergunta-se se
as exigncias institucionais para a operao de urna economia constituda por plantaes base da escravatura colidiam seriamente, em
qualquer ponto, com as exigncias correspondentes para operao de

.:.

,I

'

(2) Donald, no prefcio B obm Civil War, de Rsndaii e Donald, p. VI. Totalmente documentada e com uma excelente bibliografia, esta investigaqo geral fornece um guia muito tii
para a a t w i o p m o histrica. Pode-se encontrar uma esdarecedora inwstigaco geral de discusoes passadas em Beale. Couses of the Civil War (1946). Stampp, em Causes of the CYvi1 Wu?
(1959) fornece uma esclarecedora colqo de escritos histricos contemporneos e modernos
sobre os motlvos da guerra. No seu prefcio editorial (p. VI), Stampp repete a observao de
Beaie, feita mais de doze anos antes.de que o debate mntinua sem anduso, enquanto muitos
historiadores modernos freqiientemente se h i t a r n a repetir temas partidrios estabelecidosna
poca.

li8

um sistema industrial capitalista. Penso que, em principio, possvel


descobrir o que essas exigncias realmente eram, no mesmo sentido
objetivo em que um bilogo pode descobrir, para qualquer organismo
vivo, as condies necessrias para a reprodu o e sobrevivncia, tais
como os tipos especficos de alimntao, quantidade de umidade, etc.
Deve tambm ser evidente que as necessidades, ou imperativos estruturais, para a escravatura das plantaes e para o capitalismo industrial
primitivo vo muito alm dos sistemas econmicos em si e, sem dvida,
penetram na rea das instituies polticas. As sociedades escravagistas
no tm as mesmas formas polticas que as que se baseiam no trabalho
livre. Mas, voltando nossa pergunta central, haver algum motivo por
que tenham de lutar?
Pode-se comear com uma noo geral para demonstrar que h
um conflito inerente entre o sistema da escravatura e o sistema capitalista da mode-obra formalmente livre e assalariada, Embora isso constitua uma parte crucial do tema, no serve como proposio gerd, a
partir da qual a Guerra C i d possa ser extrapolada como exemplo.
Como se ver brevemente, o algodo produzido pelo trabalho escravo
desempenhou um papel decisivo no desenvolvimento no s do capitalismo americano, como tambm do capitalismo ingls Os capitalistas
no punham objees obten o de materiais produzidos pelos escravos, desde que se pudesse obter lucro ao trabalh-los e revend-los. Sob
um ponto de vista estritamente econmico, a mo-de-obra assalariada e
os escravos das plantaes contm tanto potencial para negcios e
para as relaes polticas complementares como para um conflito. Podemos responder nossa pergunta com urna negativa provisria: no h
motivo geral abstrato para a luta entre o Norte e o Sul. Em outras pala, vras, era necessria a presena de circunstncias histricas especiais para
impedir o acordo entre uma sociedade agrria baseada em mo-de-obra
escrava e um crescente capitalismo industrial.
Para se obterem indcios sobre quais poderiam ter sido essas circunstncias, til observar um caso em que houve um acordo entre
esses dois tipos de sub-sociedades dentro de uma unidade poltica maior.
Se soubermos o que torna possvel wn acordo, ficamos sabendo algo
das circunstncias que o tornam impossveL Uma vez mais, a histria
alem til e sugestiva. A histria alem do sculo XIX demonstra,
muito claramente, que a indstria avanada pode entender-se muito
bem com uma forma de agricultura que tem um sistema altamente
repressivo de mo-de-obra. evidente que o Junker alemo no era pro-

ORIGENS REVOLUCIONA R M SDA DEMOCRACIA CAPITALISTA

AS ORIGENS SOCIAIS DA Di7ADURA E DA DEMOCRAU

i19

priamente um proprietrio de escravos. E a Alemanha no era os Estados Unidos. Mas onde residam exatamente as diferenas? Os Junkers
conseguiram manter os camponeses independentes sob a sua alada e
formar uma aliana com setores da grande indstria, que gostavam de
receber a sua assistncia para manter os operrios industriais no seu
lugar, com uma combinao de represso e paternalismo. A conseqncia a longo prazo veio a ser fatal democracia na demanha.
A experincia alem sugere que, se o conflito entre o Norte e o Sul
tivesse sido harmonizado, este compromisso teria sido feito $ custa d o
subsequente desenvolvimento democrtico dos Estados Unidos, possibilidade que, ao que penso, nenhum historiador revisionista explorou
ainda. Tambm nos diz onde podemos procurar com xito. Por que
motivo os capitalistas d o Norte no tiveram necessidade dos Junkers
sulistas para estabelecerem e fortalecerem o capitalismo industriai nos
Estados Unidos? Faltavam nos Estados Unidos os laos polticos e eco- .
nmicos que existiam na ~ l e i n a n h a ?Havia na .sociedade americana
grupos diferentes, tais como os agricultores independentes, em vez dos
camponeses? Onde e como estavam aiinhados os grupos principais na
situao americana? agora o momento de examinarmos mais de perto
a cena americana.

2.

Trs formas do desenvolvimento capitalista americano

Por volta de 1860. os Estados Unidos possuam trs formas totalmente ,>,;.
diferentes de sociedade, em diferentes partes do pais: o Sul, com a cultura d o algodo; o Oeste, terra de agricultores livres; e o Nordeste, em
rpido processo de industrializao.
As Linhas de clivagern e cooperao nem sempre seguiram nesses
mesmos sentidos. Para falar a verdade, desde os dias de Hamilton e
~efferson,sempre houvera luta entre os agricultores e os interesses urbanos comerciais e fuianceitos. A expanso do pas no sentido do Oeste
fez parecer, por momentos, sob a chefia do presidente Jackson, na dcada de 1830, que os princpios da deinoaacia agrria que, na prtica, consistiam num mnimo absoluto da autoridade central e numa
tendncia para favorecer os devedores em relao aos credores - tivessem ganho uma vitria duradoura sobre os de Alexander Hamilton.
Mesmo nostempos de Jackson, porm, a democracia agrria j enfrentava srias dificuldades. Dois fatos estreitamente relacionados iriam des-

120

AS ORIGENS SOCIAIS DA DITADURA E DA DEMOCRACLQ

tr u-Ia: o posterior desenvolvimento do capitalismo industrial no Nor-

deste e o estabelecimento de um mercado de exportao para algodo


do Sul.
Embora conheamos bem a importncia do algodo para o Sul, o
seu significado para o desenvolvimento capitalista, no seu conjunto, no
to bem conhecido. Entre 1815 e 1860, o comrcio do algodo exerceu
,
uma influncia decisiva na taxa de crescimento da economia americana.
At cerca de 1830, foi a causa mais importante do desenvolvimento da
' ! indstria neste
Embora o aspecto domkstico continuasse a ser
-- significativo, as exportaes do algodo tornaram-se uma caracterstica
dominante nesta poca(4). Por volta de 1849, sessenta e quatro por
cento da colheita do algodo ia para o estrangeiro, principalmente para
Inglaterra(5), Desde 1840 at os tempos da Guerra Civil, a Gr-Bretanha
absorveu dos estados do Sul quatro quintos de todas as suas importaes de algodo(6). Assim, evidente que as plantaes cultivadas por
escravos n eram urna excrescncia anacrnica do capitalismo industrial. Eram parte integrante desse sistema e dos seus principais sistemas
motores no mundo em geral.
Na sociedade sulista, os pro prietrios de plantaes e de escravos
constituam uma minoria muito pequena. Por volta de 1850, devia
haver menos de 350 000 proprietrios de escravos, num total da populao de cerca de seis milhes, nas jreas com regime de escravatura(7).
Com as suas famlias, os proprietrios de escravos constituam talvez
um quarto da populao branca, no mximo. Mesmo dentro deste
grupo, apenas uma pequena minoria possua a maior parte dos escravos:
uma contagem referente a 1860 confuma que apenas sete por cento dos
brancos possuam cerca de trs quartos dos escravos negros@).A melhor
terra tendia a cair nas suas mos, assim como a substncia do controle
poltico(9'.
aos
Desta lite proprietria de plantaes passava-se
agricultores que cultivavam a terra com alguns escravos, at grandes
)

(3) Norih, Economic Crowth, pp. 67 ,167,169.


(4) Notth, Economic Gmwth, p. 194.

( 5 ) Gates,Famer's Age,p. 152.


( 6 ) RandaU e Donald, Civil War, p. 36.
(7) RandaLl e Donald, CMI Ww,p. 67.
(8) Citado por Hacker, Trhtmph of Amerieon C~itdisrn,
p. 288. Os nmeros indicados
por Randnii e Donald esto prximos destes.
(9) Cates, Farrner's Age, pp. 151,lS 2.

ORIGENS REVOL UCIONARIAS


DA DEMOCUCLA CAPI7ALISTA

1 2$

niimeros de pequenos proprietrios sem escravos e, finalmente, aos


brancos pobres do interior, cuja agricultura se confmava a cavar indolentemente as leiras de d h o meio abandonadas. Os brancos pobres
estavam fora da economia de mercado; muitos dos pequenos agricultores no passavam da sua periferia(l0). Os agricultores abastados aspiravam a possuir rnais alguns negros e a tornar-se proprietrios de plantaes em maior escala. A influncia deste grupo intermedirio pode ter
declinado aps a era Jacksoniana, embora exista toda uma escola de historiadores sulistas que tenta romantizar os pequenos proprietrios e a
"gente simples" do velho Sul, como a base de uma ordem social democrtica(1i). Considero isso uma tolice absoluta. Em todas as pocas e
pases, os reacionrios, liberais e radicais pintaram os seus prprios
retratos dos pequenos rurais de forma a condizer com as suas prprias
teorias. O elemento de verdade importante por trs dessa noo especfica que os pequenos agricultores do -Sul aceitavam em geral a chefia
poltica dos grandes pIantadores. Os autores impregnados de marxismo
afirmam que esta unidade, dentro da raGa branca, se opunha aos reais
interesses econmicos dos pequenos agricultores, e tal oposio atenuous e apenas porque o receio dos negros tornou os brancos solidcios. Isto
possvel, mas duvidoso. Os pequenos proprietrios, em muitas situaes, seguem a chefia dos gandes, quando no h alternativa bvia e
quando h qualquer oportunidade de se tornarem grandes proprietrios.
Dado que a escravatura nas plantaes foi o fato dominante da
vida do Sul, torna-se necessrio examinar o funcionamento do sistema
para descobrir se criou atritos graves com o Norte. De uma afirmao,
podemos livrar-nos rapidamente. A escravatura no estava, certamente,
prestes a desaparecer por razes internas. Dificilmente se pode sustentar
a tese de que a guerra era "desnecessria", no sentido de que os seus
resultados teriam surgido rnais cedo o u mais tarde, de qualquer modo,
por meios pacficos, e que, portanto, no houve conflito real. Se a
escravatura tinha de desaparecer da sociedade americana, s a fora
d& armas o conseguiria.
Sob este aspecto, a melhor prova vem efetivamente do Norte, onde
a emancipao pacifica durante a Guerra Civil enfrentou dificuldades
quase insuperveis. Os estados da UnGo que tinham escravos "arrasta(10) North.EmnomicGrowth, p. 130.
(11) Owsley. Phln Folk, pp. 13842. Este estudo d-me a iddia de uma sociedade folcl- .
fiaque praticamente omite asquwtes polticas e emnbmicas relevantes.

122

AS ORIGENS SOCLAIS DA DITADURA E DA DEMOCRACIA

rarn os ps" e expressaram toda a sua apreenso quando ~ i n c o l ntentou


introduzir um esquema moderado de emancipao, com compensaes
para os antigos proprietrios, Lincoln teve de desistir do plano(l2). A
proclamao da Emancipao (1 de janeiro de 1863).como bem sabido, excluiu os estados possuidores de escravos da Unio e as reas do
Sul dentro das linhas da Unio; isto , emancipou os escravos, nas palavras de um observador ingls do tempo ( ~ a r ~ussefl,
l
antepassado de
Bertrand Russefl), apenas "onde as autoridades dos Estados Uni+s no
podem exercer qualquer jurisdio "(131. Se a emancipao pacfica
enfrentou estas dificuldades no Norte, no Sul nem vale a pena falz-.
Estas consideraes sugerem a concluso de que a escravatura era
economicamente vantajosa. O autor de uma moriografia recente argu- .
menta convincentemente que a escravatura persistiu no Sul, principal-'
mente porque era economicamente vantajosa. Quanto s afirmaes dos
sulistas de que perdiam dinheiro com a sua manuteno, pe-nas de
lado, como argumentos atravs dos quais os representantes suliitas tentaram encontrar qm ,maior terreno moral para a escravatura, verso pnmitiva d o fardo civilizador do homem branco. Envergonhando-se de
justificar a escravatura com base em uma crua vantagem econmica, o
que os teria tornado semelhantes aos ianques vidos de dinheiro, OS SUlistas prekriram afirmar que a escravatura era a forma natural da sociedade humana, benfica tanto para o escravo como para o senhor(l4).
Ainda mais recentemente, dois economistas, pouco satisfeitos com as
provas sobre as quais se baseavam os estudos anteriores, principdmente
registros fragmentrios e incompletos de atividades das primitivas plantaes, tentaram encontrar a resposta, examinando informaes estatsticas de catter mais geral. Para verificar se a escravatura era mais ou
menos intajosa do que outros sistemas, coligiram estatsticas sobre os
preos mdios dos escravos, taxas de juros sobre os'melhores ttulos negociveis, custos de manuteno dos escravos, trabalho produzido pelos'
melhores trabalhadores rurais, custos de venda do dgodo, preos do
algodo e outros fatos relevantes. Embora eu me sinta moderadamente
ctico quanto exatido e ao valor representativo das estatsticas originais, as suas concluses concordam com outras constderaes e esto
to prximas da realidade quanto temos probabilidades de nos aproxi-

marmos dela por este sistema. Tambm elas concluem que a escravatura
era compensadxa, e que, alm disso, era um sistema eficiente que se
desenvolveu nas regies mais adequadas produo do algodo e outras
culturas especializadas. Entretanto, as zonas menos frteis do Sul continuavam a produzir escravos e a export-los para as principais regies
que produziam colheitas especializadas(l5).
Sabermos que a escravatura nas plantaes, no seu conjunto, era
um sistema rendoso, importante mas insuficiente. Houve diferenas de
tempo e lugar, entre os proprietrios das plantaes, que tiveram significativas conseqncias polticas. Na altura em que a guerra estourou, a
escravatura tinha-se tornado urna caracterstica do baixo Sul. Tinha
desaparecido das plantaes de tabaco antes de 1850, principalmente
porque no havia grande vantagem nas operaes em larga escala. Em
Maryland, Kentucky e Missouri, o prprio termo "plantao" tinha-se
tornado quase obsoleto antes da Guerra Civiltis). Por volta de 1850, foi
necessrio fazer gandes colheitas, principalmente em reas virgens; primeiramente, foram lugares como ~ l a b a m ae Mississippi que forneceram
tais oportunidades; depois de 1840,o Texas. Mesmo em terras virgens,
a melhor maneira de fazer dinheiro era vender e mudar-se antes de o
solo se esgotar(l7).
O fato de a escravatura das ~lantaester emigrado do Sul para o
Oeste criou um grave problema poltico. Grandes partes do Oeste estavam ainda por colonizar, ou colonizadas escassamente. Embora a cultura do algodo tivesse bvias limitaes provenientes de clima e de
solo, ningum sabia ao certo quais eram essas iimitaes. Se a escravatura se espalhasse, o equilbrio entre os estados que permitiam a escravatura e os "livres" podia ser perturbado - algo que ap=nas tinha
importncia, evidentemente, na medida em que fosse importante a diferena entre uma sociedade com escravos e outra sem escravos. Por volta.
de 1820, o problema j era grave, embora se chegasse a um cornpromisso atravs do Acordo de Missouri, compensando a entrada do Missouri como estado com escravatura, com a do Maine como estado livre.
A partir de ento, o problema irrompeu intermitentemente. Algumas
negociaes polticas solenes e oficiais resolviam esperanosamente a

.:

(15) C O N ~e ~Meyer, Economies of S b e t y , pp. 95-130; ver esp. p. 97, quanto a tese

geral.
(12) RandaD e Donaid, Civil War, pp. 374-5.
(13) RandaU e Donald, Civil War, pp. 380-1.
(14) Stampp, Peculiar Institurion. especklmente cap. 1X.

(16) Nevins, Ordwl, I. p. 423.


(17) Cates, Fmmer's Age, p. 143 ; Gray, Agriculture in Soufhern Unlted States, li, cags.
XXXVII, XXXVlll, para melhor esdarecimento.

't

124

AS ORIGENS SOCLAIS DA DITADURA E DA DEMOCRACU

questo de uma vez por todas, e acabavam por deixar de ser consideradas ao fim de pouco tempo. A questo da escravatuta nos territrios,
como eram chamadas as reas parcialmente colonizadas que ainda no
se tinham tornado estados, desempenhou um papel importante para
conduzir guerra. A incerteza inerente situao fez, muito provavelmente, parecer artdicialmente mais importante os conflitos econmicos.
A propenso migratria da economia das plantaes tambm era
importante sob outros aspectos. A medida que o plantio do algodo
declinava no antigo Sul,havia certa tendncia para adaptao situao
por meio da criao de escravos. At que ponto essa criao teve lugar,
difcil de determinar. Mas h indicaes moderadamente claras, pelo
menos, de que no era suficiente para satisfazer a procura. O preo dos
escravos subiu firmemente desde os princpios da dcada de 1840 at
o incio da guerra. O preo do algo&o tambm tendia a subir, mas com
flutuaes muito mais ntidas. Depois do pnico financeiro de 1857, O
preo d o algodo caiu, enquanto o preo dos escravos continuava a
subii for~emente(l8).Os escravos no podiam ser lesalmente importados
e o bloqueio parece ter sido razoavelmente eficiente. Em conjunto com
o que se falava n Sul sobre a reabertura do comrcio de escravos, boato
esse que se havia tornado'razoavelmente forte pouco antes do inicio das
hostilidades, as provas indicam que o sistema das plantaes enfrentava
uma grave falta de braos. Grave at que ponto? Isso. mais difcil de
dizer. Dado que os capitalistas esto quase sempre preocupados com a
possibilidade de falta de mo-de-obra, ser aconselhvef tratar com
certo ceticismo as larnentaes do sul. muito duvidoso que o sistema
das plantaLes estivesse prestes a expirar por causa do estrangulamento
econmiccr do Norte.
At aqui, o argumento de que as necessidades da economia das
plantaes foram uma fonte do conflito econmico com o Norte industrializado no parece muito convincente. Afinal, o plantador no era
tambm um capitalista? Nevins observa corretamente: "Uma grande
plantao era to difciI de manobrar como uma complicada fbrica
moderna, que se lhe ass4rnelha em aspectos imporrantes. No .podiam
(18) Ver quadro em Philips. Life and h b u r , p. 177, e a dissertao em reko alegada supercapitdira50 da m o d e ~ b r aem
. Conrad e Meyer, Economics of S i U v e ~,pp. 115-8.
Mesmo que o proprietrio da plantao no fosse apanhado na sua prpria rede - tese de
Philips que Conrad e Meyer combatem -, parece bastante c k o . e no 6 negado por esses auto-

res, que muitos plantadores tiveram d e enfrentar o s crescentes cuos da m8ode-bra'. Ver ainda
Nevins, Ordeul, I, p. 480, para algumas vises contemporneasdo problema.

'

'

ser tolerados os mtodos de tentativa; eram necessrios planejamentos


sem fim e uma ansiosa ateno"(l9). No teria, portanto, sido perfeitamente
que o plantador se entendesse com o seu irmo do Norte,
que tambm era um capitalista calculador? Penso que teria sido absolutamente possvel se estivessem em jogo apenas clculos de economia
estritamente racional. Mas,pace Max Weber, o aspecto racional e cdculista, a viso d; mundo em termos de contas e balanos, pode existir
numa grande variedade de sociedades, algumas das 'quais podem lutar
entre si por outros motivos(20). Como j verificamos ao observar a
nobreza ranczsa, este aspecta da questo no suficiente, por si s,
-para gerar uma revoluo industrial E, realmente, no o foi no sul,
onde o desenvolvimento urbano, sem contar com alguns entrepostos
mais importantes, tais como New Orleans e Charleston, estava muito
longe do desenvolvimento do resto do pais. O Sul tinha uma civilizao
capitalista, mas pouco burguesa. E, sem dvida, no se baseava na vida
urbana. E, em vez de pr em causa a noo da posio soci;il baseada no
nascimento, cbrno fez a burguesia europia ao desafiir os direitos da
aristocracia, os plantadores do Sul tomaram a defesa do privilgio hereditrio. Havia aqui uma diferena real'e um problema real.
A noo de que todos os homens foram criados iguais contradizia
os fatos da experincia diria. para a maioria dos sulistas, ftos esses que
eles prprios haviam criado, por bons e suficientes motivos. Sob a pres
so da crtica do Norte e em face das tendncias mundiais para acabar
com a escravatura, os sulistas geraram uma skrie de defesas doutrinais
do sistema. As concepes burguesas de liberdade, as das ~ e v o l u ~ e s
Americana e Francesa, tornaram-se doutrinas perigosamente subversivas
para o Sul, porque atingiam o nervo principal do sistema sulista, a propriedade de esavos. Compreender como se teria sentido um plantador
suhta, exige' esforo a um nortista do sculo XX. Facilitar-lhe-ia a
tarefa irnaghr como se sentiria um slido homem de negcios americano na dcada de 1960, se a Unio Sovitica se encontrasse no mapa '
onde se encontra o Canad e se estivesse obviamente se desenvolvendo
dia aps dia. E pode tambm imaginar que o gigante comunista propagasse por todos os meios "a justeza" das suas razes (embora o governo
(19) ffevins, Ordeul, I, p. 438.
(20) A descrio de Nevin da plantao mtavelmente semelhante s dos mtodos racionais de dlculo que prewleciam. mesmo sem o uso da escrita, nas propriedades medievais
inglesas. Ver as expressivas descries de B e ~ e t t Lfe
,
on the English-Munor. pp. 186-92,
esp. p. 191.

.-

I26

AS ORIGENS SOCIAIS DA DITADURA E DA DEMOCRACIA

negasse que essas afirmaes refletiam uma poltica verdadeira) e continuamente enviasse insultos e agentes atravs da fronteira. A imitao e a
ansiedade sulistas no eram apenas as expresses de uma minoria em
dificuldades. No seu apelo para um eritendimento entre as partes, Henry
Clay, o mais famoso .dos sulistas moderados, fez esta afirmao reveladora e muito citada: "Vs, os nortistas, debruai-vos sobre o problema,
mas a salvo e em segurana, enquanto a conllagrao que descrevi lavra
com f i i r i nos estados possuidores de escravos. De um lado, medimos
o sentimento, o sentimento apenas; de outro, a propriedade, a estrutura
social, a vida e tudo o que torna a vida desejvel e feliz"(21).
A medida que o capitalismo industrial se desenvolvia cada vez mais .'
no Norte, os sulistas, que exprimiam o seu ponto de vista, olhavam em
volta para descobrir e sublinhar todos os traos aristocrticos e pr-industriais.que conseguiam encontrar na sua prpria sociedade: a cortesia, a graa,..a cultura, as vistas largas, em confronto com a aIegada
cupidez do Norte. Pouco antes da Guerra civil, surgiu a noo de que o
Sul pro'uzia em algo&o a principal fonte de riqueza americana, sobre a
qual o Norte colhia tributo. Como Nevins aponta, estas idias acompanham doutrinas fsiocrticas com o fim de demonstrar que os lucros da
fabricao e do comrcio provm da tena(22). Essas noes surgem em
toda a parte onde se verifique industrializao, e mesmo,, at certo
ponto, sem industrializao. O desenvolvimento da agricultura comercial numa sociedade pr-comercial gera vrias formas de nostalgia romntica, tais como a admirao dos atenienses por Esparta e a da antiga
Roma republicana pelas supostas vittudes dos primeiros dias.
As racionalizaes do Sul continham uma parte substancial de verdade. Caso contrrio, teria sido difcil acreditar nelas. Havia diferenas, .
do tipo que sugeri, enoe as civilizaes do Norte e do Sul. E os nortistas:'
faziam lucros, e grandes, com a venda do algodo. Havia, sem dvida,
uma proporo muito maior de simples mistificao nas racionalizaes
sulistas. As supostas virtudes aristocrticas e pr-comerciais ou anticomerciaii da aristocracia das plantaes baseavam-se nos lucros estritamente comerciais da escravatura. extremamente difcil, ou talvez
impossvel, tentar traar urna linha entre o que real e o que mistificao. Para os nossos fins, isso no necessrio. Na realidade, faz-lo
poder obscurecer o julgamento, por obliterar importantes relaes.

..

(21) Citado pela verso de, Nevins, em Ottied, L, p. 267.


(22) Nevins, Emergence of Lincoin. I. p. 218.

ORIGENS RE VOL U C I Q N ~ SDA DEMOCRACL4 CAPITALIST14

127

impossvel falar de fatores puramente econmicos mmo caprin- '


cipais por trs da guerra, tal como impossvel falar da guerra corno
principal conseqiincia das diferentes posies morais em relao
escravatura. As questes morais surgiram das diferenas econmicas.
A escravatura era a questo moral que deu origem maior parte da
paixo em ambos os lados. Sem o conflito direto de ideais sobre a escra-f
vatura, os acontecimentos que levaram B guerra, e a prpria guerra, so
totalmente incompreensveis. Ao mesmo tempo, claro como a luz do
Sol que os fatores econmicos criaram uma economia de escravos no
Sul, tal como criaram estruturas sociais diferentes, com idias contras- I
tantes, noutras partes do pas.
Argumentar deste modo no afumar que o simples fato dessa
diferena causou inevitavelmente a guexra. Havia muita gente no Sul e
no Norte que ou no se preocupava com a escravatura ou atuava como
se no se interessasse. Nevins vai ao ponto de afirmar que a eleio de
1859 demonstrou que pelo menos trs quartos da nao ainda se opunham a idias radicais tanto pr-escravatura como antiescravatura, e j
no ltimo rnomento(23). Mesmo que o seu cIculo exagere a fora do
sentimento neutral, um dos aspectos da Guerra Civil que mais ponderao e estudo provocam o fato de esta massa de opinio difesente no a
ter impedido. tambm esse substancial conjunto de opinio que levou
historiadores inteligentes, como Beard, a duvidar da importncia da
escravatura como motivo. J disse ser isso um erro, e muito grave. No
entanto, o fracasso e o colapso da moderao constituem uma parte-chave da Histrii, sobre a qual os que tm simpatias suIistas lanaram
urna luz preciosa. Para surgir uma situao em que fosse provvel a
guerra, teria de haver mudanas noutras partes do pas alm do Sul
O mpeto principal por trs do crescimento do prprio capitalismo
do Norte, durante a dcada de 1830, veio, como vimos, do algodo.
Durante a dcada seguinte, o ritmo do desenvolvimento industrial acelcrou-se a ponto de o Nordeste se tornar uma regio fabril. Esta expanso '
ps firn dependncia da economia americana de um nico produto
agrcola. O Nordeste e o Oeste, que, no passado, haviam fornecido ao
Sul a maioria dos seus dimentos, e ainda continuavam a faz-lo, comearam a depender menos do Sul e mais um do outro. O algodo continuava a ser importante para a economia do Norte, mas deixou de domiI

3
d

128

i'

AS ORIGENS SOCWS DA DITADURA E DA DEMOCRACXA

n-la(24). Medido pelo valor da sua produo, o algodo encontrava-se


em segundo lugar entre a s manufaturas do Norte, em 1860. Por outro
lado, nessa altura, o Norte produzia uma grande variedade de produtos
manufaturados, geralmente em pequenas fbricas. Urna grande parte
dessa produo destinava-se a satisfazer as necessidades de uma comunidade agrcola: moagem de farinha, serraes de madeira, botas e sapatos, vesturio, ferro, couro, lanifcios, bebidas e rnaquinarias(25).Como
veremos dentto de momentos, a produo industrial do Norte veio a ser
largamente escoada para as zonas ocidentais do pas, em rpido.crescimento.
Embora a diminuio da dependncia do Norte em relao ao &odo sulista e o desenvolvimento de alguns antagonismos econmicos
'fossem as tendncias dominantes, h outras ainda que merecem a nossa
aten~o.Np interessa dar excessivo relevo As tendncias de diviso. Na
sua relao com a economia das piantau, o Nordeste prestou servi~os
de fmanciamento, transporte, seguro e venda(26).O dgodo exportado
saa em grande tonelagem dos portos do Norte, dos q u i s Nova York
era o mais importante. Assim - e isso constitua uma fonte de auito -,
os lucros do Sul eram consumidos amplamente no Norte para comprar
os servisos indispensveis venda do h o d o , para comprar o que era
necessrio para as plantaes e no ~ o d i ser
a produzido localmente e, o
que &o era de menor importncia, nas frias dos ricos plantadores,
longe do calor. Alm disso, tanto o Norte como o Oeste vendiam artigos
manufatwados e alimentos ao Sul. A dcada de 1850 constituiu a poca
urea para as carreiras do Mississippi(~7).E, o que mais importante, a
relativa eficincia das fbricas de txteis de algodao da Nova Inglaterra,
em relao concorrncia estrangeira, aumentou entre 1820 e o deflagrar da guerra. A partir de 1830, permitiram aos Estados Unidos entrar
no mercado de exportao(28). Se esse impdso tivesse sido mais forte,
os interesses do Norte e do Sul ter-se-iam aproximado mais, e concebvel que a guerra no tivesse chegadoa realizar-se. Em qualquer dos casos,
os interesses comerciais do Norte estavam muito longe de advogar belicosamente u m a guerra de libertao, ou mesmo a guerra para benefcio
da Unio. Est ainda para ser escrito um estudo adequado das atitudes e
(24) North,Economic Growth. pp. 2046.
(25) North, conotnic Growth, pp. 15960.
(26) North, Econondc Cmwth, p. 68.
(27) North, Economic Growth, p. 103.
(28) North, Economic Growth, p. 161.

i
I

atividades polticas dos industriais do Norte(29). Parece errado, porm,


manter qualquer noo de que os industriais nortistas estavam ansiosos
por puxar a s aavancas do governo federal, em benefcio dos seus interesses puramente econmicos.
Do que o capitalismo nortista necessitava de qualquer governo era ' @
a proteo e a legitimao da propriedade privada. Foram necessrbs,
porm, circunstncias muito especiais, para fazer com que os proprietrios de plantaes sulistas e os seus escravos parecessem ameaar essa
instituio. O que os capitalistas do Norte pretendiam tamb8m era urna
.assistncia moderada por parte do governo, no processo de acumular
capital e operar a economia mercaritil: mais especificamente, proteo
tacifria aduaneita, auxlio para estabelecimento de uma rede de transportes (nem sempre estritamente Ctica embora muitos dos grandes
escndalos das estradas de ferro ocorressem mais tarde), moeda estvel e
um sistema bancrio central. Acima de tudo, os mais idneo~chefes do
Norte pretendiam poder negociar sem a preocupa'o das fronteiras
estaduais e regionais. 0rgulhai5m-se de ser cidados de um grande pas,
tal como, evidentemente, os outros tambm eram, e, na crise final da
secesso, reagiram contra a idia de uma Amrica baIcanizadaBo).
A questo econmica que criou maior excitaiio foi a das tarifas.
Uma vez que a indstria americana tinha feito notveis progressos com
tarifas relativamente baixas, aps 1846, a exigncia nortista de uma
tarifa mais elevada e a oposio sulista i mesma pareciam, a principio,
unia falsa questo, do gnero daquela que as pessoas discutem quando,
na realidade, esto irritadas com qualquer outra coisa. Se a indstria
nortista estava em grande expanso, que necessidade real poderia ter W
de proteo poltica? Toda a tese de que o Sul tentava exercer uma
espcie de veto ao progresso industrial do Norte comea a parecer
muito duvidosa, logo que se coloca esta pergunta. Uma observao mais

'a

I
a

1
i

I.&
,\(

1
1

(29) Tal como no caso da burguesia francesa antes da Revoluo burguese, no encontrei uma boa monografui que tratasse das questes polticas e emnmicasdecisiws. Foner, em
Business and Slaves., muito til at o ponto a que chega, mas no podemos contar com ele
para uma a d b e geral, pois concentra-se nos negcios de Nova York estreitamente elac cio nados
com o Sul. O autor 8 um bem conhecido marxista, mas neste estudo parece w demasiado no
dagrntico. E preciso considaar tambm os intaesses industriais da Pensilnia e do Masuichusetts, mas no h estudos adequados sobre ambos.
(30) Em relao aos sentimentossobre a ~niio,ver NeWns,Ordul. 11, p. 242, e. quanto
opinio editorial contempornea, l Stampp. Couses of Civil Um,pp. 49-54. A seleo do
Courier de Bdfalo, de 27 de abril de 1861 @ p . 52-31, interessante pela sua iinguagem protofascista.

130

.AS ORIGENS SOCIAIS DA DITADURA E DA DEMOCRACIA

perfeita da sequncia dos fatos afasta uma grande parte do mistrio,


embora se torne necessrio discutir novamente esse ponto, depois de
terem aparecido outros fatos importantes. Houve um desenvolvimento
industrial muito rpido, depois de 1850. Mas o problema tornou-se
iih
grave em certos campos, tais como o do ferro e o dos tLxteii, em niea,%h
dos da ltima dcada antes da guerra. Em fins de 1854, acumulavam-se
stocks de ferro em todos os mercados do mundo, e a maioria das fundies americanas teve de fechar. Quanto aos txteis, o Lancashire aonseguia produzir bens de baixo preo, de modo menos dispendioso do que
as fbricas da Nova ~nglaterra;entre 1846 e 1856, as importaes de
algodo estampado subiram de 13'milhes de jardas para 114 milhes,
e as do algodo liso, de 10 milhes para 90 milhes(*). Em 1857, surgiu
uma grave crise financeira. Uma tarifa aduaneira emitida nesse ano, refietindo as presses do Sul, no trouxe qualquer melhoria situao e, na
realidade, reduziu os impostos nessas dws reas(31). Em parte porque se
seguiram a um perodo de prosperidade e ;pido desenvolvimento, esses
fatos fizeram nascer uma sombria indignao nos crculos industriais.
do Norte,
Os capitalistas do Norte tambm necessitavam de uma mode-obra razoavelmente abundante, para trabalhar com os saIrios que
podiam pagar. Aqui, havia um ponto de partida bastante importante. As
terras livres do Oeste tendiam a atrair os trabalhadores, ou, pelo menos,
muita gente o pensava. E um'dos principais impulsos de apoio ao sistema jacksoniano tinha sido uma coligao de plantadores, "mecnicos"
, ,.
ou oper&ios e lavradhres 1ivres.contra a finanp e a indstria, no Nordeste. De onde poderia provir a mo-de-obra? E como podia o capital
do Norte libertar-se do envolvimento econmico e poltico? Os dirigen. tes polticos e econmicos do Norte encontraram uma soluo que Ihes
permitia desligar da zona sulista os lavradores do Oeste e lig-los sua
prpria causa. Essas mudanas tornaram-se possveis atravs de significativas alteraes da estrutura econmica e social do Oeste. Ser necessio examin-las mais de perto. Mas podemos aperceber-nos irnediatado seu significado: fazendo uso dessas tendncias, os capitalistas
libertaram-se de qualquer necessidade de se apoiarem nos

P
,

7
'

@-

( * ) Uma jarda equivale a 91 cm.


(31) Nevins, Emergence of Lincoln, I, pp. 225-6. Na sua desaigo finai das causas da
guerra, Nevins censura, de maneira geral, o papel das tarifas e dos fatores econmioos. Ver
Emergence of Lncoln, 11. pp. 4656. Falarei mais deste assunto posteriormente. mas, peIo
menos quanto taria, o seu argumento parece-me contraditrio.

Junkers sulistas, para manter a sua mode-obra controlada. Talvez mais


do que qualquer outro fator, essas tendncias prepararam o terreno para
o conflito armado e alinharam os combatentes de modo a tornar possvel uma vitria parcial para aliberdade humana.
Enrre o fmal das Guerras Napolenicas e o inicio da Guerra Civil,
a regio que agora. conhecida por Mdio Oeste, e que ento era simplesmente o Oeste, desenvolveu-se e deixou de ser uma terra de pioneiros,
para se tornar uma zona de agricultura comercial. Na realidade, muitos
dos que haviam sobrevivido dura era dos pioneiros parecem t-la deixado rapidamente para trs, para que outros -a louvassem. Apareceram
muito cedo os excedentes de alimentos
podiam adquirir alguns artigos necessrios e
luxo, embora- poucos. At a dcada de 1830, esses
encaminhados para o Sul, para alimentar i economia mais
da zona, tendncia essa que deveria continuar,
significado quando o mercado do'leste se tornou
Ainda pesadamente apoiados nos seus prprios recursos, os pequenosp
lavradores independentes, no primeiro tero do sculo XIX, preocupa- 7 C
vam-se em arrancar o controle das terras pblicas das mos dos polticos
de Washington, que ou especulavam com a terra em larga escda, ou ficavam indiferentes s reclamaes e necessidades do Oeste. Procuravam a
autonomia 1 0 4 por vezes custa de frgeis laos que os lipavam
Unio(33). Mostravam simpatia pelos ataques de Andrew Jackson s
cidadelas da riqueza do Leste e formaram urna aia da coligao superficialmente plebia que ento governava o pas.
O desenvolvimento das fbricas do Leste e o conseqente aumento
de procura efetiva de cereais e carnes do Oeste mudaram a situao.
Surtos de expanso para o Oeste em 1816-1818, 1832-1836, 184.6-1847 e 1850-1856 refletem a crescente rentabilidade do trigo, dos b'
cereais e seus derivados(34). A partir da dcada de 1830, houve uma
alterao gradual do encaminhamento dos produtos do Oeste, em bene:
fcio dos portos do Leste. A "revoluo do transporte", o aparecimento
de canais e estradas de ferro, resolveu o problema da transposio de
montanhas, tomando ~ossveluma nova sada para os produtos agrcolas do Oeste. O comrcio do Oeste com o Sul no declinou em absoluto,'
(32) North, Economlc Growth, pp. 67-8,102,143.
(33) Beard e Beard, American Civiiization,I, pp. 535-6.
(34) North,conomic Growth, p. 136 e mapa na p. 137.

132

ORIGENS RBVOLUCIONRIAS

AS ORIGENS SOCLQIS DA DITADURA E DA DEMOCRACIA

chegando mesmo a aumentar. Mas as propores mudaram e ajudaram


a aproximar o Oeste do Norte(35).
A procura de produtos agrcolas transformou gradualmente a
estrgtura social e as atitudes psicolgicas do Oeste, de modo a tornar
possvel novas aproximaes politicas. O modo de ser do capitalista primitivo, individualista e de via reduzida, caracteristico do Nordeste, se
alastrou at a camada superior dominante dos agricultores do Oeste.
Sob as condies tecn01~ica.sda poca, a propriedade familiar csnsti.tuia um eficiente mecanismo social pata a produo de trigo, milho,
porcos e outros produtos vendveisO6). "A medida que os. transportes
'rpidos levavam os produtos agrcolas para os mercados do Leste e
traziam dinheiro em troca dos mesmos", diz Beatd numa das muitas
passagens que captam a essncia das alteraes sociais bsicas em aigumas frases retumbantes, "A medida que as estradas de ferro, o aumento
da populao e as boas estradas faziam subir o valor das terras, as casas
de tijolo, com alicerces, comearam a substituir As .cabanas de toros;
com prafundo significado poltico, a prosperidade tendia a abafar a
paixo pelo "dinheiro fcil", e a afastar o antigo dio aos bancos. Finalmente, para l das montanhas, ouviram-se os cnticos dos agricultores
felizes, a abafar os lamentos dos brancos pobres. ."(37). Outra consequncia foi o alastramento e o aprofundamento do sentimento antiesresultante do enraizamento da agricultura
cravagista,
familiar, com xito comercial, no solo do Oeste(38). Aqui, h um certo
mistrio, visto que a agricultura familiar sem escravos tambm era
muito comum no Sul, embora parea ter sido menos um fim comercial
do que &n sistema de subsistncia. Seja como for, evidente que,
desenvolvendo-se fora da sombra das plantaes moda sulista e dependendo essencialmente dos membros da familia guanto mo-de-obra, o
r
sistema de agricultura do Oeste gerou um considervel receio de concorrncia por parte da escravatura(39).
Antes de meados do s4culo XIX, os ~lantadoresdo Sul, que ante-

(35) North, Eninornfc Growth. pp. 103,140-1.


(36) North, Xninornic Growth, p. 154. .
(37) Beard e Beard, "Amerimn uii(7izatlon", I, p. 638. Nevins, "Ordeol",11, caps. V
e Vi.conta essencialmente a mesma histria.
(38) Um mapa da distriui@odas mciedades abolicionistas em L847 (Nevins, "OrdeaP',
I, p. 141) mostra que a sua existncia em quase to mmpscta em Ohio, hdlaha e IUinois wmo
em blassachusetts.
(39) Ver Navins. Ordeol. II, p. 123. Cbmo o apoio a Seward era forte na NOM York ni-

DA DEUOCRACLA CAPITALISTA

normente tinham acolhido os agricultores do Oeste como aliados contra


a p1utocraci.a do Norte, comearam a considerar o desenvolvimento da
agricultura independente como uma ameaa escravatura e ao seu prprio sistema. As propostas anteriores para diviso das terras do Oeste,
em condies fceis para o pequeno lavrador, tinham hostilizado as
zonas martimas do Leste, que receavam a emigrao e a perda de mode-obra, incluindo algumas zonas do Sul, tais como a Carolina do Norte.
As iniciativas de apoio As terras livre. eram provenientes do Sudoeste.
Com o estabelecimento da agricultura comercial nas zonas do Oeste,
esses princpios foram aiterados. Muitos sulistas lutaram contra as noes "radicais" de dar terras aos agricultores que tornariam a rea abolicionista(40). Os interesses das plantaes no Senado derrotaram a lei
Homestead de 1852. Oito anos mais tarde, o presidente Buchanan vetou
uma medida semelhante, para grande alegria de quase todos os congressistas do Sul, que no tinham conseguido impedir a sua passagem(41).
A ~ e a odo Norte s alteraes da sociedade'agrria do Oeste foi
mais complexa. Os nortistas proprietrios de fbrias no estavam automaticamente dispostos a ceder terras a quem as pedisse, pois isso iria
simplesmente diminuir o niimero de trabalhadores dispostos a apresentar-se nas fbricas. A hostilidade do Sul contra o Oeste deu ao Norte
uma oportunidade de se a h aos agricultores, mas os nortistas agarraram essa oportunidade muito lentamente. A coligao no se tornou
uma fora poltica seno muito mais tarde, na plataforma republicana
de 1860, que ajudou a I e w Lincoh 1 Casa Branca, apesar de a maioria
dos votantes do pas se lhe opor. A aproximao mais parece ter sido t
obra de polticos e jornalistas do que dos homens de negcios. A po-/
posta de dar, aos pequenos eolonoa, acesso bn terras do Oeste proporcionou um caminho que um partido ligado aos interesses dos que possufam
~ro~riedades
e habitaes acadmicas podia utilizar para obter a aprovao das massas, especialmente entre os trabalhadores urbanos(42).
A essncia do negcio era simples e direta: consistia em apoiar o 5 pedido de terras feito pelos agricultores, tambm popular nos crculos
das classes trabalhadoras industriais, em troca do apoio para uma

:-

bbC

'I;&

i'

i
1

ral: (Nevins, Orded, I, p. 347), ha' motivos para suspeitat que o mesmo sentimento em bastante
slido entre os agricultores do Leste.
(40) Zahier,Eastem Workingmen,pp. l78-9,18$, especialmente nota I, p. 179.
(41) Beard e Beard, Amerim C1viiization,I , pp. 691-2; ma&pormenores sobre as atttudes do Congresso em Zahier, Eastern Workinigmen, cap. IX.
(42) Zahler. Eartem WorMngnien,p. 178.

J"4

134

AS ORIGENS SOCIAIS D A DITADURA E DA DEMOCRACIA

tarifa mais elevada. "Votem por uma propriedade - votem por uma tarifa aduaneira", eis o grito republicano em 1860(43). Deste modo se
realizou o "casamento d o ferro com o centeio" - o que nos leva a .,
pensar, uma vez mais, na cornbinao alem da indstria e dos Junkers
-, mas com agricultores familiares d o Oeste e no com aristocratas
proprietrios, portanto, com conseqncias polticas diametralmente
opostas. Durante a prpria Guerra Civil, houve objees a esse ,casamento e pedidos de divrcio. Em 1861, C. J. Vallandigharn, defensor
dos pequenos agricultores, ainda podia argumentar que "o Sul das plan- .
taes era o aliado natural da democracia do Norte e, especialmente, do
Oeste", pois "a gente d o sul era gente d e agricultura"(44).
Mas havia as vozes do passado. O que possibilitou o realinhamento,
alm das mudanas d o carter da sociedade rural do Oeste, foram as circunstncias especficas do desenvolvimento industrd do Nordeste. A
existncia de terras livres deu um aspecto incomum s relaes entre os
capitalistas e os trabalhador&, nas primeiras fases do capitalismo americano, fases essas que, na Europa, foram marcada pelo desenvolvimento
de violentos movimentos radicais. Aqui, as energias que, na Europa,
teriam sido despendidas na formao de sindicatos e na elaborao de .
programas revolucionrios, transformaram-se em esquemas para a '
entrega de uma popriedade gtis a cada trabalhador, quer ele a quisesse
o u no. Essas propostas pareceram subversivas a alguns contemporneos(45). O efeito real da migrao para o Oeste, porm, foi a consolidao das foras do capitalismo competitivo e individualista, atravs do
aumento d e interesse pela propriedade. ~ e a r d demasiado colorido ao
falar dos republicanos arremessando o domnio nacional ao proletariado
esfomeado, "como uma oferta grtis, mais significativa do que o po e
circo", depois do que o movimento socialista voltou retaguarda(46).
Mal havia tempo para tudo isso suceder. A Guerra civil, tal como ele
observa algumas frases mais adiante, cerceou a tendncia para o radicalismo. E continua em aberto a questo do auxlio que as terras do Oeste
podem ter proporcionado aos trabalhadores do Leste, antes da Guerra

1
J

I
t

,'

135

civil. J os especuladores deitavam as mos a grandes pedaos de terra.


Nem ~rovvelque os verdadeiros pobres das cidades do Leste pudessem deixar a mina e a fbrica para comprarem uma pequena propriedade, equip-la mesmo com ferramentas toscas, e orient-la com xito,
ainda que se beneficiassem da hiptese de outros o poderem fazer.
Apesar de todas essas circunstncias, existe um resto vital de verdade na famosa tese de Turner sobre a importncia da fronteira para a
democracia americana. Reside n o reajustamento das classes sociais e das
regies que o Oeste aberto produziu, pelo menos temporariamente. 0
elo entre a indstria do Norte e os agricultores livres impediu, na altura,
a soluo reacionria clssica dos problemas do industrialismo crescente.
Esse ajustamento teria sido constitudo por industriais do Norte e plan- ;
tadores d o Sul contra os escravos, os pequenos agricultores e os oper- /
tios industriais. No se trata de uma fantasia abstrata. dgumas foras se
aplicaram nesse sentido antes da Guerra Civil, e isso tem sido uma caracterstica proeminente da paisagem poltica americana desde o.final da
Reconstruo. Nas circunstncias da sociedade americana dos meados
do sculo XIX, qualquer soluo pacfica, qualquer vitria da moderao, do bom senso e dos processos democrticos, teria sido uma soluo
reacionria(47). Teria tido que ser custa dos negros, como sempre seria
em qualquer caso, a menos que estejamos dispostos a levar a srio a
noo, j centenria, de que tanto os nortistas coma os sulistas estavam
dispostos a abandonar a escravatura e incorporar os negros na sociedade
americana. O elo entre a indstria d o Norte e os agricultores do Oeste,
de longa preparao e sbita chegada, fez na dtura muito para eliminar
a hiptese de uma soluo reacionria direta dos problemas econmicos
e polticos do pas, a favor das camadas econmicas dominantes. Por
esse mesmo motivo, Icvou o pas a t t o extremo da Guerra Civil.

3.

f
(43) Beard e Beard, American Civilization,I , p. 692. Para obteno de mais iformaes,
sobre as bases desta aproximao, que representava uma inverso significativa das noes anteriores do Leste. ver Zahler, Eastern Workingmen , p. 185 ; Nevins, Emergente of L i m ~ l n I, ,
p. 445.
(44) Beard e Beard,Amerlnrn Cvtltzation.I , p. 677.
(45) Beard e Beard, American Civilization, I. pp.648-9.
(46) Beard e Beard, American Civilization,I, p. 75 1.

ORIGENS REVOLUCIONA RIA S DA DEMOCRACLA CAPITALISTA

Para u m a explicao das causas da Guerra

O alinhamento dos principais grupos sociais da sociedade americana, em


1860, ajuda muito a compreender o carter da guerra, ou a s solues
que poderiam ou no surgir - ou seja, mais claramente, sobre o verda(47) Baseando-se na experincia latinoamaicana, Eikins, em S h y , pp. 194-7, aprasenta um "catlogo de preliminares" que teriam ajudado a eliminar a esaavatwa, sem dersarnamento de sangue: levar os esaaws ao cristianismo. salvaguardara santidade da famlia escram,
?!$ti
aos escrams O uso do tempo Livre para juntaremdinheiro a>m o fun de ae regatarem.

'

136

AS ORIGENS SOCIAIS DA DLTADUIL4 E DA DEMOCRACU

deiro motivo da guerra. Diz-nos o que provavelmente sucederia se houvesse guerra; em si, esse alinhamento no explica muito bem por que
houve realmente guerra. Agora que alguns dos fatos mais importaates
se encontram perante ns, possvel dissertar mais vantajosamente
sobre se havia ou no um conflito mortal inerente entre o Norte e o Sul.
Consideremos as necessidades econrnicas dos dois sistemas, uma
por uma, pela ordem de (i) necessidade de capital, ( 2 ) necessidade de
mo-de-obra e (3) necessidades relacionadas com a negociao d~ produto mal.
esse ponto esteja aberto a disputas, possvel detectar.
expansionistas definidas, na economia das plantaes. Eram
se obterem melhores lucros. Assim, havia
terras virgens
certa presso do lado das necessidades de capital. H indicaes corresde que a mo-deobra era escassa. Teriam sido muito l t e
mais escravos. Finalmente, para que todo o slterna funcionasse, era
preciso que o algodo e, em menor escala, outros produtos agrcolas,
alcanas9em um bom preo no mercado internacional.
A indstria do Norte exigia uma certa assistncia por parte do
governo, para aquilo a que se pode chamar custos excedentes de constituio de capital e criao de um ambiente institucional favorvel: um
sistema de transportes, uma tarifa alfandegria e uma moeda suficientemente firme, para que os devedores e a gente mida em geral no tivessem vantagens indevidas (por outro lado, uma certa inflao, que faria,
subir os preGos, teria provavelmente sido bem acolhida, ento' como
agora). Quanto mo-de-obra, a indstria necessitava de operrios assalariados formalmente h e s , embora no seja fFil provar que o trabalho
livre forosamente superior ao trabalho escravo num sistema fabril,
exceto quanto ao fato de algum ter de possuir dinheiro para adquirir o
que a indstria produz. Mas talvez isso seja uma observao suficiente.
Enfim,como evidente, a indstria em expanso necessitava de um
mercado crescente, proporcionado ainda nesses dias, em grande parte,
pelo setor agrcola. O Oeste fornecia uma maioria desse mercado e pode
ser considerado como parte do Norte, para este modelo elaborado
grosso mo&.
difcil apreender qualquer conflito realmente grave, estrutural
OU "mortal7, nesta anlise das necessidades econmicas bsicas, embora
Estas medidas parecsnyme altamente reacionrias. uma fonna de simboiismo dentro da estnitura da escravatura.

.'

I
I

ORIGENS REVOLUCIONARIAS DA DEMOCRACU CAPITALISTA

137

eu tenha deliberadamente tentado encaminhar o modelo nessa direo.


indispensvel lembrarmo-nos, aqui, corno os historiadores revisionistas da Guerra Civil apontam corretamente, que qualquer grande Estado
se encontra pleno de conflitos de interesse. Empurrar e puxar, questionar e agarrar, juntamente com muita injustia e represso, tm sido os
verbos comumente usados nas sociedades humanas, atravs de toda a
histria registrada. Apontar a luz da investigao a esses fatos, antes de
uma violenta sublevao coma a Guerra ~ i d
e chamar-lhes
,
causas decisivas da guerra, nitidamente ilusrio. Repetimos: seria necessrio
demonstrar que era impossvel um compromisso, dada a natureza da
situao. Atravs da anlise feita at aqui, no parece ser esse o caso. O
mximo que se pode dizer a esse respeito que um aumento da zona da
escravatura teria prejudicado muito os agricultores livres do Oeste.
Embora as zonas onde cada tipo de agricultura traria vantagens fossem
delimitadas ~ e I oclima e pela geopjrafa, ningum poderia estar certo
disso sem experimentar. Contudo, esse fator, por si s, no parece s&
ciente para levar guerra. A indstria do Norte teria sido to feliz com
um mercado de piantadores no Oeste, como com qualquer outro, se
apenas esse ponto interessasse, e o conflito teria, muito provavelmente,
sido acalmado. Os outros pontos de conflito potencial e real parecem
menos graves As necessidades do Norte, na zona da constituio de
capital, a exigncia de melhoramentos internos, uma tarifa aduaneira,
etc, no podem ser consideradas to ameaadoras para a economia d o
Sul como um fardo esmagador. certo que um grande nmero de plantadores marginais teria sofrido, o que constitui fator de relativa importncia. Mas, s k a sociedade do Sul era governada pelos plantadores mais
ricos, ou se essa inflGncia era bastante importante, pelo menos a arraia
mida poderia ter sido sacrificada. Na questo do trabalho escravo
contra o trabalho livre, no havia um confiito econmico red, porque
as zonas eram geograficamente distintas. Todos os registros que tenho
encontrado indicam que a mo-de-obra do Norte era indiferente ou
hostil ao sistema antiescravagista.
Alm d o conflito entre os agricultores livres do Oeste e o sistema
de planta6es, a razo mais forte que podemos encontrar, em termos
estritamente econmicos, que, para o Sul, a secesso no era uma pro- 'TI
posta totalmente descabida, sobretudo porque o sul no necessitava de ~h
muito daquilo que o Norte realmente tinha para oferecer. Em resumo, fi
o Norte no poderia comprar muito mais algodo do que compram O
mximo que o Norte poderia oferecer, seria a reabertura do mercado
A

II
a
I

Ii
i

I4

h3
,&

AS ORIGENS SOCWS DA DITADURA E DA DEMOCRACIA

138

de escravos. FaIava-se em tomar Cuba' pata obter escravos e de outras


aes ainda mais incoerentes. Como alguns acontecimentos bastante
recentes demonstraram, noutras circunstncias esse movimento, poderia
ter sido extremamente popular, em todas as zonas do pas. Nessa altura,
parece que teria sido no s impossvel como de m politica.
Em suma, os aspectos estritamente econmicos eram, muito provavelmente, negociveis. Ento, por que se deu a guerra? Por que,se lutou? A aparente impropriedade de uma explicao estritamente e ~ o n '. mica explicarei dentro de momentos que as causas fundamentais
foram econmicas - levou os historiadores a procurax outras. M s resI\ postas principais se podem encontrar na bibliografia. Urna, que a
$'f Guerra Civil era, fundamentalmente, um c o n f h mord devido escravatura. Dado que grandes e influentes segmentos da populao no Norte
e no Sul se recusaram a tomar uma posio radical a favor da escravatura a u contra ela, essa explicago encontra muitas dificuldades. na
realidade aquehs que Beard e outros tentaram contomar, na sua pesC I '
quisa de, causas econ7imicas. A segunda resposta tenta iludir amboi os
tipos de dificuldades, com a proposio de que todos os aspectos eram
realmente negociveis e que os erros dos polticos provocaram uma
guerra que a massa da populao, tanto no Norte como no Sd,no
desejava, A terceira resposta corresponde a u m tentativa de levar mais
longe essa linha de pensamento, analisando o modo como a maquinaria
-poltica, para alcanar a unanimidade na sociedade americana, se avariou, permitindo a erupo da guerra. Nesse caminho, pmm, os hito. ,H riadores tendem a ser arrastados para uma explicao em termos de
/causas rnorais(48).
Cada uma das explicaes, incluindo a que d relevo aos fatores
econmicos, pode alinhar uma srie substancial de fatos em seu apoio.
Cada qual contm uma poro de verdade. Parar nessa observao significa ficar satisfeito com o caos intelectual. A tarefa consiste em relacio-

(48) Nevins sublinha as causas morais,enquanto a maioriadas pessoas no se preocupam


com elas, paradoxo esse que, ao que penso, ele nHo enfrentam duetamente. Ver Emerge>lceof
Lincotn. 11, pp. 462-71, para obter uma explicao geral; sobre o desefo geral de paz, ibid.
pp. 63,68. No entanto, Nevins oferece muito material Gtii, ao tentarresolw o paradoxo. Para
se obter uma dedaraa sucinta sobre a tese de que os poltico$ foram os respondv&, ver o
extrato de Lincobr the Libeml Statesman. de Randaii, em Cwsef of the Ch3I Wot,de Stsmpp,
pp. 83-7. Nichok, Dlsncption of AmenMcunDemoaacy,e Ckawn. Gmwth of Southem NU~~OM&m, apresentam versP>es da terceira tese. Nenhum autor, de% notarse. apzosanta uma ver&
pura ou advoga uma explicao especfica. H apenas uma certa Mate, fortemente aplicadaa
um assunto.

ORIGENS RHVOL UCIONARIAS DA DEMOCRACU CAPITALISTA

f 39

nar essas partes da verdade entre si, para apreender o total, para compreender a relao e o significado das verdades parciais. O fato de essa
pesquisa ser incessante, de as reIaes descobertas serem em si apenas
verdades parciais, no significa que a procura deva ser abandonada.
Voltando aos fatores econmicos, enganador, embora muitas
vezes necessrio, tom-los separadamente em relao aos outros, com as
tradicionais etiquetas de fatores polticos, morais, sociais, etc. De modo
semelhante, uma necessidade, para que haja uma exposiio compreensvel, dividir as hipteses, uma a uma, elaborando outras sries - t&
como a escravatura em si, a escravatura nas territrios, a tarifa, a moeda,
as estradas de ferro e outros meihoramentos internos, o suposto tributo
do Sul ao Norte. Simultaneamente, a diviso em categorias separadas
falsifica patcialmente o que descreve. pois cada indivduo vivia todas
essas coisas ao mesmo tempo, e as pessoas que se mostravam apticas
em relao a um determinado aspecto podiam entusiasmar-se com quaiquer otro. A medida que a relao entre os diversos aspectos se tornava aparente, a preocupao espalhava-se entre as pessoas idneas.
Mesmo que cada aspecto em si tivesse sido negocivel, ponto esse a
debater, coletivamente e numa s unidade eram quase irnposs'veis de
negociar. E eles constituam uma unidade e eram assim apreendidos
por muitos contemporneos, porque eram manifestaes de sociedades
completas.
Recomecemos a anlise, tendo em mente este ponto de vista. Principalmente por razes econmicas e geogrficas, a estrutra social americana desenvolveu-se em sentidos diferentes, durante o sculo XIX. No
Sul, desenvalveu-se uma sociedade agrria baseada na escravatura das
plantaes. No Nordeste, estabeleceu-se o capitalismo industrial, formando elos com uma sociedade baseada na agricultura com rno-de-obra familiar, do Oeste. Com o Oeste, o Norte criou uma sociedade
e uma cultura cujos valores entraram cada vez mais em conflito com os
do Sul. O ponto focal dessas diferenas residia na escravatura. Assim,
podemos concordar com Nevins em que os aspectos morais foram decisivos. Mas esses aspectos so incompreensveis sem as estruturas econmicas que os criaram e apoiaram. Somente se o sentimento abolicionista
tivesse florescido no sul, haveria motivos pata considerarmos os sentimentos moras como um fator independente.
O aspecto fundamental tornou-se cada vez mais o fato de a rnaquinaria do governo federal ter de ser usada para apoiar uma sociedade ou
a outra. Era esse o significado por trs de assuntos to pouco interessan-

142

AS ORTGENS SOCIAIS DA DITADURA E D A DEMOCRACU

Os moderados tinham, em grande quantidade, as Wtudes habituais


que muitos consideram necessrias para fazer funcionar a democracia:
disposio para o compromisso e para observar o ponto de vista do
adversrio, o u seja, uma viso pragmtica. Eram o inverso dos doutrnrios. Tudo isto levava, na realidade, recusa d e enfrentar os fatos.'Tentando, principalmente, pr de lado a questo da escravatura, os moderados no podiam influenciar nem controlar a sfrie de acontecimentos
gerada pela situao subjacente(5l). As crises no gnero das lutas s o b e o
"Kansas explorado", o pnico financeiro de 1857, a melodramtica
tentativa de John Brown para se pr cabea de uma insurreio de
escravos e muitas outras provocatam a eroso da posio moderada, deixando os seus membros cada vez mais desorganizados e confusos. O
sistema de tentar resolver os problemas ignorando-os pacientemente,
numa atitude vista complacentemente como cerne da moderao anglo-saxnica, demonstrou ser totalmente inadequado. Uma determinada
atitGde, um estado de esprito sem uma anlise e um programa realistas
no b a s para
~ fazer funcionar a democracia, mesmo que a maioria
partilhe dessa unidade. A unanimidade, por si prpria, pouco significa;
depende daquilo a que se refere.
Finalmente, 'se se tentar compreender a sociedade americana no
(51) Durante o inverno de 1858-1859, surgiram planos no Sul para a criao de um novo
partido. caracterizado por NeWis, em Emergence of Lincoln, 11, p. 59, como "um partido conservador, nacional, exaltador da Unio. que poria de lado a hiptese da escravatura, denunciaria
todos os secessionistas, lanaria um M S ~ O programa de melhoramentos internos, e. em bases
construtivas, derrubaria os democratas". Apoiamse em homens de dinheiro, dirigentes politicos
e jornalistas, e tentou apelar para os pequenos lavradores contra os grandes possuidores de escravos, mas promeou poucos abalos, Durante a Ultima fase, quando os secessionistas controiavam
os acontecimentos, a principal oposio parece ter provindo daqueles que tinham gapdes comerciais diretas cpm o Norte, isto os mercadores e profissionaisde alguns portos do Sul e os
mnis pequenos agricultores. Ver Nevins, Emergence of Lincoln, 11, pp. 322,323,324,326. Os
crculos comerciais de Nova York aqueceram e arrefeceram. Depois de terem sido vigorosos
defensores do Compromisso de 1850, tornaramse quase abolicionlstas em relao a3o de
Douglas quanto ao Kdsas-Nebraska, voltando a mudar de opinio pouco depois. Como observa
foner, Business and Slovery, p. 13 8 : "Desde 1850, a grande maioria dos mercadores de NOM
York vivia sob a iluszo de que a luta secional se resolveria a tempo. seos 'polticos e fanticos'
, deixassem em paz os incidentes wntroversos. Este desejo de se esquivarem aos problemas parece ser o tema constante. A excitao era m para os negcios. Em 10 de outubro de 1857, o
"Heraid" predisse (Foner, Busines and SlBvery, pp. 140-1): "A questo dos negros deve ceder
lugar a assuntos de interesse superior. como o de segurana da moeda, crditos seguros e uma
base slida e permanente de segurana,sobre a qual todos o s diversos interesses comerciais e de
negcios do pais pudessem assentar". Nesta plataforma, pelo menos, conmrdariamos rnoderados do Norte e d o Sul. Com o tempo, t~ansformou-senaquela sobre a qual a Guerra Civil e suas
conseqlncias foram Iqiidadas.

e,

seu conjunto, para se apreenderem as causas e o significado da guma,


til recordar que a procura das fontes de diiseno obscurece necessariamente a parte mais importante do problema. Em qualquer unidade
poltica que exista h longo tempo, deve haver causas que produzam a
unidade. Deve haver motivos aos quais os homens procurem ajustar os
seus inevitveis desacordos. E difcil encontrar um caso, na Histria,
em que duas regies diferentes tenham desenvolvido sistemas econmicos baseados em principias diametralmente opostos, mantendo-se, contudo, sob um governo central com autoridade real em ambas as reas.
No consiio pensar em caso alpum(52). Nessa situao, teria de haver
foras de coeso muito poderosas para neutralizar as tendncias de diviso. As foras de coeso parecem ter sido dbeis no sculo XIX,nos
Estados Unidos, embora exista sempre o risco de exagerar a sua debilidade, s porque a Guerra Civil se realizou
O comrcio um fator bvio, que pode gerar elos entre os diversos
setores de um pas. O fato de o algo'&o do Sul ir principalmente para a
Inglaterra , sem dvida, um fator importante. significava que o elo
com o Norte enfraquecia. A parcialidade inglesa para com a causa sulista, durante a guerra, bem conhecida. Mas no se deve dar demasiada
importncia questo do comrcio como causa de desunio. Como dissemos anteriormente, as fbricas do Norte comeavam a usar mais algodo. Quando o mercado do Oeste decaiu rapidamente aps a crise de
1857, os mercadores de Nova York apoiaram-se, durante algum tempo,
mais pesadamente nas suas ligaes com o Sd(53). Numa palavra, a situa- .
o comercial mudava; se a guerra tivesse sido evitada, os historiadores
que primeiro procuram as causas econmicas no teriam tido dificuldades em encontrar uma explicao.
Embora fosse significativo o fato de o algodo ligar mais o Sul
Inglaterra do que ao Norte, dois outros aspectos da situao podem ter
sido mais importantes. Um foi j mencionado: a ausncia de qualquer
forte ameaa radical das classes trabalhadoras, no Norte, para a propriedade capit&sta industrial. Em segundo lugar, os Estados Unidos no
tinham inimigos estrangeiros poderosos. A esse respeito, a situao era
inteiramente diferente da que a Alemanha e o Japo enfrentavam, que
tambCm tiveram as suas prprias verses de crises polticas de moderni(52) A Comunidade Britnica poderi ser o candidato mab bvio. A sua separao em
unidades independentes, nos Gitimos cinquenta anos, apia a generalizao a c i h referida.
(53) Foner. Businesrand Slnve'y. p. 143.

-.

i44

AS ORiCNS SOCWS DA DITADURA E DA DEMOCRAClA

z a ~ o um
, tanto mais tarde: 1871 para a Alemanha, 1868 para o Japo.
Por esta combinao de motivos, no havia muita fora por trs do
caracterstico compromisso conservador das lites agrrias e industriais.
Havia pouco fundamento para fazer com que os proprietrios das fbricas do Norte e os escravos do Sul se agrupassem sob a bandeira da propnedade sagrada.
~esumindo, com desesperada brevidade, as causas ltimas da
guerra residiam no desenvolvimento de sistemas econmicos diferentes,
que levaram a civilizaes diferentes (mas sempre capitalistas), com
posies incompatveis em rehZo escravatura. A ligao entre o capitalismo do Norte e a apicultura do Oeste ajudou a tornar desnecessria,
durante algum tempo, a coligao reacionria caracterstica entre as
lites urbanas e as proprietrias de terras e, portanto, o nico compro-;
misso que poderia ter evitado a guerra (foi tambm o compromisso que,"
eventualmente, liquidou a guerra). Mais dois fatores tornaram .esse
cornpromiss~'~xtrernamente
difcil. O futuro do Oeste surgia incerto,
de modo a tornar incerta a distribuio do poder central, intensificando
e aumentando, assirn, todas as causas de desconfiana e disputa. Em
segundo lugar, como acabamos de notar, aiprincipais foras de coeso
da sociedade americana, embora estivessem se consolidando, eram
ainda muito fracas.

4.

O impulso revolucionrio e o seu insucesso

Quanto A Guerra ~ i emd si, desnecessrio dizer mais do que algumas


p & ~ a s , especialmente porque o fato poltico mais importante, a proclamao & Emancipao, j foi mencionado. A guerra refletiu o fato
de as classes dominantes da sociedade americana estarem nitidamente'
divididas em duas, muito mais nitidamente do.que as camadas dirigentes
na Inglaterra, na altura da Revoluo Puritana, o u d o que as da Frana,
.na altura da Revoluo Francesa. Nessas duas grandes convulses, as
divises dentro das camadas dominantes permitiram que as tendncias
radicais efervescessem a partir das camadas mais baixas, o que se verificou em muito maior. esc& no caso da Revo~uoFrancesa do que na
Inglaterra. Na Guerra Civil Americana, no houve qualquer levantamento radical comparvel. .
P.elo m n o s nas suas linhas principais, os motivos so fceis 'de ver:
as cidades americanas no abundavam em artesos deprimidos ousam-

-culottes potenciais. Ainda que s indirecamente, a existncia de terra


no Oeste reduziu o potencial explosivo. Em segundo lugar, faitavarn
os elementos para uma. conflagrao de camponeses. Em vez de camponeses, na base da pirmide, o Sul tinha, prinapaimente, escravos negros.
Estes no ~odiarnou no queriam revoltar-se. Para o nosso caso, pouco
interessa. Embora se houvessem verificado espordicas revoltas de
escravos, no tiveram conseqncias poIiticas. Nenhum impulso revolucionrio proveio dai(s4) .
O &e se pode considerar um impulso revolucionrio, ou seja, uma
tentativa para alterar pela fora a ordem estabelecida na sociedade,
proveio do capidkmo do Norte. No grupo conhecido por Republicanos Radicais, os ideais abolicionistas fundiram-se com os interesses
fabris, para dar origem a um breve relmpago revolucionrio que crepitou e se apagou num atoleiro de corrupo. Embora os Radicais fossem
um espinho no Banco de Lincoln, durante a guerra, ele conseguiu levar
esta a'uma concluso militar feliz, principalmente na base de preservar a
Unio, isto , sem qualquerofensiva sria contra os direitos das propriedades do Sul. Durante um breve perodo de tempo, cerca de trs anos
aps o final da luta, 1865-1868, os ~epublicanosRadicais mantiveram
o poder no Norte vitorioso e montaram u w ofensiva contra o sistema
das plantaes e os restos de escravatua.
Os membros dirigentes deste grupo consideraram a guerra como
uma luta revolucionria entre um capitaiisrno progressivo e uma sociedade agrria reacionria, baseada na escravatura. Na medida em que o
conflito entre o Norte e o Sul teve um tal carter, como conflito em
que as lutas mais importantes surgiram depois de terminada a guerra
propriamente dita, isso foi devido aos Republicanos Radicais. Vistos de
uma perspectiva cem anos depois, surgem, como a ltima centelha revolucionria estritamente burguesa e estritamente capitalista, os ltimos
sucessores dos burgueses medievais que iniciaram a revolta contra os
seus senhores feudais. OS movimentos revolucionrios desde a Guerra
Civil tm sido os anticapitalistas ou fascistas e contra-revolucionrios,
se apiam o capitalismo,
Dos idelogos abolicionistas e dos radicais da Terra Livre, um
pequeno grupo d e polticos republicanos tomou o conceito de ser a
escravatura um anacrnico "remanescente de um mundo agonizante de
(54) O bem conhecido investigador marxista Aptheker colige estes exemplos na sua obra
Arnerican Negm Shve R e ~ o l t scap.
, XV.

146

AS ORIGENS SOCIAIS DA DITADURA E DA DEMOCRACIA

baro e servo, nobre e escravo". Conceberam a prpria Guerra Civil


como urna oportunidade para desarraigarem e destruirem este O ~ F ~ S S ~ V O
anacronismo, para reconstrurem o Sul imagem do Norte democrtico
e progressivo, na base da "liberdade de palavra, liberdade de trabalho,
escohs e eIeies". Embora as suas declara8espblicas fossem um
t a n t o mais moderadas, o diriente dos ~epublicanosRadicais da Cmara dos Representantes, Thaddeus Stevens, escreveu durante 0 ano,
particularmente ao seu associado em leis, que aquilo de que q pais
necessitava era ter no poder algum (isto ,
~ i n c o l n )"com suficiente percepo e suficiente coragem moral para considerar isto como,
uma revoluo radical e remodelar as nossas instituies.
Isto incluiria a desolao do Sul, tal como a emancipao e o repovoamento de
metade do Continente. .". O que ativou este movimento e o fez sair
do reino das conversas ruidosas foi o fato de ele coincidir com os interesses dos segmentos mais importantes da sociedade do,Norte(ss). Um
deles era a nascente in'dbtria do ferra e do ao d a Pensilvnia. Outro,'.
era uma-cadeia de interesses nas estradas de ferro. Stevens atuou como
mediador do Congresso em relao a ambos os interesses, tendo recebido favores monetrios de ambos, de acordo com a moral politica
prevalecente(s6). Os Republicanos Radicais tambm .receberam apoio
substancial do operariado nortista. Embora os trabalhadores do Norte
se mostrassem muito frios propaganda a favor do abolicionismo,
receando a concorrncia dos negros e considerando os abolicionistas
de Nova Inglaterra como representantes hipcritas dos donos das fbricas, entusiasmaram-se com as concepes radicais da proteo tarifria , .
e do desinteresse pela contrao da moeda nortista em inflao(s7). Por
outro lado, os interesses financeiros e comerciais mostravam pouco
entusiasmo pelos radicais. Depois da guerra, os radicais voltaram-se
contra a "plutocracia do NorteP'(58).
Assim, a ofensiva radical no representava uma ofensiva capitalista unida ao sistema das plantaes. Era uma combinao de trabalhadores, industriais e interesses das estradas de ferro, no momento'do seu
poder crescente. Contudo, no seria errado classific-la como um capitalismo empreendedor e mesmo progressivo; atraiu as principais foras

..

(55) Ver o excelente estudo de Shotreed, T2e Antislavery Radicais, pp. 65-87, esp. pp.
68-9,77,do qual a o extraidasas citaes.
(56) Cunent, OU Thad Stevens, pp. 226-7,312,3154.
(Si) Ver Rayback. Amerfcan Workingmm and Antislavery Chrsade,pp. 15263.
(58) Sharkey. Money, C&a andParty, pp. 281-2.287-9.

ORIGENS REVOL UCIONRZAS DA DEMOCRACIA CAPIXALISTA

147

criadoras (e fbtias) que Veblen, mais tarde, apreciou na sociedade


americana e repeliu aquelas que ele no apreciou: os fmanceiros snobs
que faziam dinheiro com a venda em vez da fabricao. Em Thaddeus
Stevens e seus associados, esta combinao encontrou uma hbil chefu
poltica e wn suficiente, embora menor, talento intelectual para proporcionar uma estratgia geral. Os radicais tinham uma explicaso do
caminho que a sociedade trilhava e de como podiam tirar vantagem
desse fato. Para eles, a Guerra Civil era uma revoluo, pelo menos
potencialmente. A vitria militar e o assassinato de Lincoln, que eles
acolheram com mal diSfarada alegria, deram-lhes uma breve opor t unidade de tentarem lev-la a cabo.
Uma vez mais, Thaddeus Stevens forneceu a anlise, assim como a
chefn poltica do dia-a-dia. Essencialmente, a sua estratgia consistia
em tom& posse da maquinaria do governo federal, em beneficio dos
grupos de que era porta-voz. Para o fazer, era necessrio modificar a
sociedade suiista, par5 evitar que o antigo tipo de supremacia das plantaes voltasse ao Congresso e frustrasse o movimento. Desta necessidade, proveio todo o curto impulso revolucionrio que chegou a verificar-se. Stevens tinha bastante instinto sociolgico para ver quai era o
problema e procurar um remdio possvel, alm da coragem suficiente
para ten t-10.
Nos seus discursos de 1865, Stevens apresentou ao pblico em
geral e ao Congresso uma anlise e tambm, surpreendentemente, um
programa' de ao coerentes. O Sul deveria ser tratado como um povo
conquistado, no como uma srie de Estados que tivessem abandonado
a Unio e agora fossem bem acolhidos de re.gesso. "Os fundamentos
das suas instituies, tanto polticas como municipais corno sociais,
tm de ser quebrados e erguidos de novo, ou todo o nosso sangue e
fazenda foram gastos em vo. Isso apenas pode ser feito se os tratarmos e conservarmos como um povo conquistado."(Sg) No lhes deve ser
permitido voltar, afumou ele, "at que a Constituio tenha sido alterada de modo a ser aquilo que os seus instituidores ~retendiam;e de
modo a proporcionar ascendncia perptua ao ar tido da Unio", ou
seja, aos ~e publicanos(601.
Se os Estados do Sul no fossem "reconstrudos" - o revelador
(59) Dkcurx, de 6 de setembro de 1865, em Lancaster,Pensiivnia, conforme transcrito
por Current em Old ThadStevens, p. 21 S.
(60) Recomtmction.Speech, December. 18, 1865. p.5

448

AS ORIGENS SOCIrllbi DA DITADURA E D.4 DEMOCRACIA

eufemismo para evoluo vinda de cima passou do uso contemporneo


para todas as histrias subsequentes -, poderiam facilmente subjugar o
Norte, calculou Stevens, cuidadosa e abertamente, o que permitiria ao
sul ganhar a paz, depois de ter perdido a guerra(61).
Dessas consideraes, surgiu o problema para reconstruir a sociedade do Sul, de alto a baixo. Stevens pretendia quebrar o poder dos.
donos das plantaes, confiscando as propriedades com mais de,duzen-'
tos acres, "mesmo que isso leve a nobreza (os sulistas) ao exlio".
Deste modo, argumentou citando as estatsticas, o governo federal obteria terras suficientes para dar a cada negro cerca de quarenta acres(62).
''Quarenfa acres e uma mula" tornou-se; na altura, o slogan para desacreditar as supostamente utpicas esperanas dos negros recentemente
libertados. Mas os ~epublicanosRadicais no eram utopistas, nem
mesmo Stevens o erq. A exigncia da reforma profunda de terras refletia
uma conscincia realista de que nada rnais poderia quebrar o poder dos
plantadores. Estes j haviam comeado a recuperar a substncia do seu
antigo-poder por outros meios, o que conseguiu pelo fato de os negros
se encontrarem economicamente indefesos. Tudo isto, alguns radicais,
pelo menos, viram claramente. E h indicaes de que a diviso das
antigas plantaes, para dar pequenas quintas aos negos, era praticvel.
E m 1864 e 1865, as autoridades militares nortistas fizeram duas experincias nesse sentido, para tratarem do perturbador problema de rnilhares de negros desempregados. Entregaram a s terras conf~cadase aban;'
donadas a mais de 40 000 negros, que parecem ter conseg&do trabalhar'
a terra com xito, como pequenos agricultores, at que o presidente
Johnson restituiu as
aos seus antigos donos brancos(63).
Contudo, a experincia da escravatura dificilmente poderia ter preparado os negros. para se ocuparem dos seus prprios negcios, como
pequenos capitalistis rurais. Stevens compreendia isso e achou que os
negros necessitariam, ainda durante muito tempo, de superviso por
parte dos seus amigos do Congresso. Simultaneamente, viu que, sem um
mnimo de segurana econmica e de direitos polticos, incluindo o
direito de votar, eles pouco poderiam fazer por si prprios ou pelos
interesses do Norte(64).
(61) Reconstmction, Speech, December, 18,1865, p. 5 .
(62) Discurso de 6 de setembro de 1865, em Current, Old Thrrd Stevens, p. 215.
(63) Stampp.Reconrrncction, pp. 123. 1256.
(64) "Sem o direito de sufrgio nos antigos estados escravagistas (no falo dos estados
livres), aeio que os escraws teriam ficado muito melhor se tivessem sido deixados na servidgo",
Remnstruction, Speech, Dwernber 18,1865,pp.6,8.

ORIGENS REVOL U ~ Q N R L ~D-A


S DEMOCRACi.4 CAPITALISTA

Em resumo, a verso radical da reconstruo levaria o poder mjli- .


t a do Norte a destruir a aristocracia das plantaes e a criar um fac-smile da democracia capitalista, garantindo propriedades e direito de
voto aos negos. A luz das condies do Sul, na altura, isto era r d mente revolucionrio. Um sculo mais tarde, o movimento de direitos
civis a favor dos negros no pede mais do que isso, na verdade nem
tanto, visto o aspecto econmico ter emudecido. Se estar avanado no
tempo ser revolucionrio, Stevens o era. Mesmo os nortistas que simpatizavam com a causa se sentitam chocados. Horace Greeley, editor do
"New York Tribune", que, havia muito, simpatizava com a causa abolicionista, escreveu, em resposta ao discurso de Stevens de 6 de setembro
protestamos contra qualquer hostilidade em relao As
de 1865,
propriedades sulistas.
porque a Jasse mais rica dos sulistas, sendo
mais culta e humana do que a dos ignorantes e ordinrios, menos inimiga dos negros"(65). As apreenses de Greeley do-nos uma idia do
que iria suceder quando os ho&iis de fortuna do Norte e do Sul enterrassem os seus ressentimentos e, atravs de um outro famoso compromisso, deixassem os negros fazer o que pudessem da sua liberdade.
No de surpreender, portanto, que a derrota surgisse rapidamente
para os radicais, ou, mais precisamente, para o que havia de radical no
seu programa, logo que se chocou com os interesses dos proprietrios
do Norte. Os radicais no conseguiram introduzir o confisco nas leis de
reconstruo de 1867, contra a vontade dos republicanos rnais moderados. Na Cmara, a sugesto dos "quarenta acres" de Stevens teve apenas
37 votos(66). O sentimento dos nortistas influentes no tolerava um
ataque dueto propriedade, nem mesmo a propriedade dos rebeldes,
e nem mesmo em nome da demoaacia capitalista. O "Nation" avisou
que "Uma diviso das terras dos homens ricos entre os que no possuam terras.
proporcionaria um choque para todo o nosso sistema
social e
do qual dificilmente se desembaraaria sem a perda da
liberdade". O insucesso da reforma das propriedades constituiu uma
derrota decisiva e tuou todo o contedo ao programa radicai. Sem taI

"...

'

'

649

..

..

(65) Citado do discurso de 12 de setembro de 1865, por Current, em Old Thrid Stwens.
pp. 216-7. Greeley tambkm criticou Stevens por no incluir, no seu discurso, uma plataforma
para o sufrgio, o que ele fez num posterior, principalmente, ao que parece. como reao d
presso do senador Charles Sunner, de Massachusetts. No tentei apresentar as diferenas de
opinio dentro das fileiras radicais, pois mncentrei-me em Stewns como a fgm mais remiucionria, alm de ser .o seu mais influente estrategista, dia aps dia. quando o movimento atingiu o
:,eu ponto mximo.
(66) Current, OId Tkad Stevens, p. 233.

I50

ORIGENS R E V O L U C T O N ~ SDA DEMOCKACIA CAPITALISTA

AS ORIGENS SOCL4i.S DA DITADURA E DA DEMOCRACIA

reforma, o resto d o programa nada mais seria do que uma srie de p&tivos, ou medidas irritantes, conforme os pontos de vista. Contudo,
seria exagerado afitmar que essa derrota abriu caminho eventual supremacia dos proprietrios sulistas brancos e de outros interesses relacionados com a -pro -priedade(67). 0 s radicais nunca tinham, efetivamente,
conseguido barrar-lhes o caminho. O seu insucesso nesse momento
revela os limites que a sociedade americana imps ao impulso revolucionrio.
1
Na ausncia da confisca*^ e da redistribuio das terras, o sistema
das plantaes conseguiu se recuperar atravs de um novo sistema de
mode-obra. Primeiro, fizeram-se tentativas com mode-obra assalariada. Esta idia falhou, pelo menos em parte, porque os negros tinham
tendncia para receber os salrios nos meses de menos trabalho e esconder-se quando o algodo tinha de ser colhido. Dai resultou a vasta utilizao do sistema de colheitas partilhadas, que deu aos plantadores um
controle superior da sua mo-de-obra. A mudana foi significativa.
Como veremos oportunamente, a colheita partilhada constituiu, em
muitas partes da Asia, um meio de extrair mais do campons, mais por
mtodos econmicos d o que pelos mtodos polticos, embora os ltimos sejam, muitas vezes, necessrios para apoiar os primeiros. Assim, 6
instrutivo ver sur* formas fundamentalmente semelhantes na Amrica,
sem a existncia do campesinato.
O mercador rural deu um jeito local situao americana, embora
tenham ocorrido sistemas semelhantes na China e noutros pases. O
mercador rural era, frequentemente, o grande plhtador. Fazendo fornecimento de gneros a crdito aos seus arrendatrios e trabalhadores,
cobrando preos muito mais elevados do que. os comuns preos de
venda, mantinha o controle da mo-de-obra. Os atrcndatrios e os trabalhadores em parceria no compravam noutras lojas, porque no conseguiam crdito e tinham, geralmente, falta de dinheito(68). Deste rnodo,
as grilf~etasecontnicas substituam as da escravatura, para xnuitos
negros. Se houve mellioria de s i t w g o riesta ~ i i u d a n ~a ,difcil dizer.
Mas seria errado afirmar que os proprietrios das pli~ntaesprosperavam bastante sob o novo sistema. O seu principal efeito parece ter sido
O de fazer com que o Sul estivesse ainda mais sujcito do que antcs A
(67) Ver o excelente relato de Stmpp, cin Kecomtructlon, pp. 128-30; a cita8a de
"Nation" surge nn p. 130.
(68) Ver Sliannon, Ametican Fumem Moventenh, p. 53, a r n uma descrio sucinta.

'

I51

economia de uma s colheita, coni o banqueiro exercendo presso sobre


o plantador e o plantador exercendo presso sobre o trabalhador, pata
obter colheitas que pudessem ser rapidamente transformadas em
dinheiro(69).
A recuperao poltica avanou ao lado da recuperao econmica, reforando-se entre si mais do que numa simples relao de causa
e efeito. No h necessidade de relatar aqui as tores polticas, no Sul,
dos sucessores dos grupos dirigentes do perodo anteguerra, medida
que procuravam obter vantagens polticas, embora valha a pena notar
que os "malvados" - colaboracionistas brancos, como hoje seriam chamados - incluam numerosos plantadores, mercadores e at industriais
importantes(70). Uma boa dose de violncia, talvez desaprovada pelos '
melhores elementos, embora o ceticismo seja natural neste'caso, ajudou
a pr os negros "no seu lugarv e a restabelecer em toda a parte a supremacia brancaCI1). Entretanto, os industriais e os homens das estradas de
ferro tornavam-se cada vez mais influentes nos assuntos do Sul(72).
Numa palavra, os homens ricos e moderados voltavam a ter poder, autoridade e influncia no Sul, tal como no Norte. Preparava-se o terreno
para uma aliana, por cima das antigas linhas de batalha. Esta foi formalmente consumada em 1876, quando a disputada eleio Hayes-Tilden
foi resolvida, permitindo-se que o republicano Hayes ocupasse o cargo,
em troca de acabar com o que restava do regime de ocupao nortista.
Atacado pelos rurais radicais n o Oeste e pela mo-de-obra radical do
Leste, o partido da riqueza, da propriedade e do privilgio, no Norte,
estava prestes a abandonar a ltima pretenso de defender os direitos
das classes negras trabaihadoras, oprimidas e sem propriedades(73).
Quando os Junkers do Sul j no eram escravagistas e tinham adquirido
um matiz maior de negcio urbano, e quando os capitalistas do Norte
tiveram de enfrentar os radicais perturbadores, a clssica coligao conservadora tornou-se possivel. Assim chegou o Terrnidor para liquidar a
"Segunda Revoluo Americana".

(69)
(70)
(71)
(72)

Raiidaii c Doncild, Civil War. pp. 549-51.


Randaii e Donald. Clvll War. pp. 627-9,contendo ufn esquema dcstas manobras.
Rmdall e Donald, Civil War, pp. 6 80-5.
Woodwwd, Reuniun and Rmczion, pp. 42-3, cap. 11. Contkrn uma aniise de primeira categorin de todo o pmcearo da recuperao moderada.
( 7 3 ) Woodward, Reunlon ond Reactlon, pp. 36-7.

'

AS ORIGENS SOCIAIS DA DITADURA E DA DEMOCRACIA

152

S.

O significado da guerra

Tratou-se de uma revoluo? Certamente que no, no sentido de um


. levantamento popular contra os opressores. Atribuir um ~ i g n ~ c a d o
Guerra Civil, coloc-lo dentro de uma histria que ainda est sendo elaborada, to difcil como relatar a sua causa e o seu curso. U m dos
sentidos de revoluo o de urna destruio violenta das instituies
polticas, que permite a urna sociedade tomar um novo curso. Depois
da Guerra Civil, o capitalismo industrd avanou desmedidamente.
Era, com toda a clareza, o que Charles Beard tinha em mente quando
cunhou a famosa frase "a Segunda evoluo Americana". Mas o
surto do desenvolvimento industrial capitalista seria conseqncia da
Guerra Civil? E o que dizer da contribuio para a liberdade humana
que todos, exceto os mais conservadores, associam 1i palavra revoluyo?
A histria da Dcima Quarta Emenda, proibindo os Estados de privar.
algum & vida, da liberdade OU da propriidadC, resume a ambigidade
deste resdtado. Como qualquer pessoa culta sabe, a Dcima Quarta
Emenda fez muito pouco para proteger os negros e muitssimo para
proteger as Corporaes Capilares. A tese de Beard, de que era esse o
intuito inicial de. quem elaborou a emenda, tem sido rejeitada por
aguns(74). Isso, em si, trivial. Quanto s .conseqncias, no restam
dvidas. Em ltima anlise, 8 modo por que se avalia a Guerra civil
depende da avaliao da liberdade na moderna sociedade americana e
da ligao entre as instituies do capitalismo industrial avanado e a
Guerra Civil. Um outro livro inteiro mal chegaria para argumentar sobre
esses aspectos. Tentarei apenas esboar algumas consideraes mais
importantes.
Algumas modificaes polticas muito importantes acompanharam
e seguiram a vitria nortista. Podem ser resumidas na observao de que
o governo M e r d se transformou numa srie de redutos em tomo da
propriedade, em especial da gande ~ r o ~ r i e d a dee ,numa agncia para
execuo da rase bblica, "Ao que tem, ser dado". A primeira dessas
prote~esconsistia na preservao da prpria Unio, que significava,
medida que o Oeste se enchia aps a guerra, um dos maiores mercados
domsticos do mundo. Era igualmente um mercado protegido pela mais
(74)
biblo&.

Randall e Donald, Civil War, p. 583; =r tambm pp. 7634, com uma reviso da

ORIGENS REVOL UCIONRIASDA DEMOCRACLP CAPITALISTA

153

elevada tarifa aduaneira at a data verificada na histria da nao(75).


A propriedade recebia proteo dos governos com ms inclinaes dos Estados, atravhs da Dcima Quarta Emenda. Do mesmo modo, a
moeda foi colocada numa base segura atravs do sistema nacional de
bancos e a reutilizao dos pagamentos em esptcie. .Se essas medidas
atingiram os agricdtotes do Oeste, tanto quanto se' sups, um fato
duvidoso; tudo indica que eles se desenvolviam muito bem durante a
guerra e mesmo durante algum tempo depois dela(76). Seja como for,
receberam uma compensao atrav6s da abertura dos dominioi pblicos
no Oeste (lei Hornestead de 1862), embora tenha sido nessa base que o
governo federal se tornou uma agncia da frase bblica,anteriormente
citada. As estradas de ferro recebiam enormes concesses, e a entrega
dos domnios pblicos constituiu igualmente a base de grandes fortunas, em madeira e minas. Finalmente, como compensao para a indstria - que deste modo podia perder trabalhadores -, o governo federal
continuou a manter abeitas as portas imigrao (leis de Imigrao de
1864). Como disse Beard: "Tudo quanto duas geraes de Federalistas
e Whigs tentaram obter foi conseguido em quatro escassos anos, e ainda
foi ultrapassado". ''Quatro escassos anos" um exagero de retrica;
algumas destas medidas tambm fizeram parte da Reconstruo (1865-18761, e o retomar do pagamento em espcie no se verificou antes de
1879. Mas isso era um aspecto pouco importante, pois a Reconstruo
constitui, defmitivamente, uma parte de toda a luta. Se se olhar para
trs e se comparar o que sucedeu com o programa dos plantadores de
1860 - coao federal da escravatura, nada de tarifas de proteo elevadas, nada de subsidias nem disperidiosos melhoramentos internos suscicadores de impostos, nada de siternas bancrios e monetrios nacionaisC78) -, a defesa de uma vitria do capitalismo industrial sobre os

(75) A tarifa Mordi de 1861 foi 'o inicio de um agudo aumento das tarias. ~umentu
as r n b d i i de 20 % do valor ate 47 %, mais do dobro das tarifas de 1860. Destinada, em princpio, a aumenta os rendimentos do tesouro da Uniao durante a guerra, estabeleceu pwfundamente o protecionisrno nas polticas econmicas americanas. As lei de 1883,1890,1894 e
1897 concederam ainda maior pte+To. Ver Dauis e outros, Awrican Ecommic Hirro'y,
pp. 322-3.
(76) Sharkey Money, Ckrss and Party , pp. 2844,303.
(77) Beard e Beard. A&wn W i z u t i o n , 11. p. 105; ver pp. 105-15.que contm uma
descripia das medida aqui resumidas; ver tambbm Hacker, Triumph of AmMIcan Cbpitaiiism,
pp. 385-97. para obteno de uma a&se semelhante e mais mncisa, sob certos aspectos.
0 8 ) Beard e Beard,American Civi7iziItbn. 11, p. 29.

154

AS ORIGENS SOUAIS DA IIITADURA E DA DEMOCRACIA

d a economia das plantaes, vitria essa que exigiu sangue e


ferro para ser conseguida, torna-se muito persuasiva.
A reflexo poder fazer desaparecer grande parte dessa convico.
Vale a pena notar que a prpria posio de Beard bastante ambgua.
Depois de relatar as vitrias do capitalismo nortista acima resumidas,
observa: "Os principais resultados econmicos da Segunda Revoluo
Am-ericana notados at aqui poderiam ter sido atingidos se no tivesse
havido conflito armado. . ."(79). Mas as opinies de Beard no estq em
questo, exceto na medida em que os escritos provocadores de um
historiador de primeira categoria lanaram luz sobre este assunto. Podem
apontar-se trs argumentos rehcionados para opor tese-de que a Guerra Civil foi uma vitria revolucionria para a democracia capitalista
industrial e necessria a essa vitria. Em primeiro lugar, poder-se-ia
afirmar que no h relao real entre a Guerra Civil e a subsequente
vitria do capitalsmo industrial; argumentar a favor dessa ligao ser
cair vtima do logro de post hoc, ergo propter hoc. Em segundo lugar,
poder-se-+ afirmar que essas alteraes surgiam do seu prprio acordo
atravs dos processos comuns do desenvolvimento econmico, sem que
fosse necessria a Guerra Civil para os trazer(80). Finalmente, poder-se-ia
argumentar, na base das provas anteriormente apresentadas, neste captulo, que as economias do Norte e.do Sul no faziam sria concorrncia
uma outra; quando muito, seriam completamentares; na pior das hipteses, no conseguiram ligar-se entre si devido a circunstncias fortuitas,
tais como o fato de o Sul vender muito do seu algodo Inglaterra.
Todos estes argume>tos apenas receberiam uma resposta efetiva se
fosse possvel demonstrar que a sociedade sulista, dominada pela plantao, constitua um obstculo formidvel a o estabelecimento da democracia capitalista industrial. As provas indicam, muito daramente, que a
escravatura das plantaes constitua um obstculo democracia, pelo
menos a qualquer concepo de democracia quq inclusse os propsitos
d e igualdade humana, mesmo na forma limitada de igualdade de oportunidades e de liberdade. No estabelece claramente que a escravatura das
plantaes fosse um obstculo ao capitalismo industrial. E uma perspectiva comparativa demonstra nitidamente que o capitalismo industrial se
pode estabelecer em sociedades que no
esses propsitos
(7 9) Beard e Beard, Arnerimn CiviUzmion, 11, p. 115.

(80) Cociuam, 13id the Civil War retard IndusnfaIizatlon?,pp. 14860; parece-me uma
verso deste argumento e do precedente. No a acho convincente, porque apenas mostra, base

democrticos, ou, para ser um pouco mais cauteloso, nos quais esses
propsitos no passem de uma corrente secundria. A Alemanha e o
Japo anteriores a 1945 so as principais ilustraes para esta tese.
Urna vez mais, a investigao leva-nos s questes polticas e incompatibilidades entre dois tipos de civilizao diferentes: o Sul, e o Norte e
Oeste. Os sistemas agrcolas com represso dos trabalhadores e a escravatura das plantaes, em especial, so obstculos polticos a um determinada tipo de capitalismo, numa fase histrica especfica; poderemos
chamar-lhe capitalismo democrtico competitivo, falta de um termo
mais preciso. A escravatura constitua uma ameaa e um obstculo
sociedade que era, efetivamente, a herdeira das ~ e v o l u ~ Puritana,
es
Americana e Francesa. A sociedade do Sul baseava-se firmemente na
hereditariedade como base para o valor humano. Juntamente com o
Oeste, o Norte, atravs do seu processo de mutao, ainda estava comprometido cbm as noes da igualdade de oportunidades, Em ambos, os
ideais constitufam reflexos dos acordos internos econmicos que h e s
davam muito da sua importncia e fora. Dentro da mesma unidade
poltica era, penso eu, inerentemente impossvel estabelecer instituies polticas e sociais que satisfizessem ambos. Se a separao geogrfica tivesse sido muito maior, se o Sul tivesse sido uma colnia, por
exemplo, o ~roblemateria sido, com todas as probabilidades, relativamente simples de resolver, nessa altura - custa do negro,
Que a vitria do Norte, mesmo com todas as suas conseqncias
ambguas, foi uma vitria poltica para a liberdade, em comparao
com o que teria sido a vitria do Sul, parece demasiado evidente para
exigir explicao. Basta apenas considerar o que teria acontecido se o
sistema das plantaes sulistas pudesse ter-se estabelecido no Oeste,
em meados do sculo XIX, e tivesse cercado o Nordeste. Ento, os Estados Unidos teriam ficado na posio de a!guns estados hoje em modernizago, com uma economia de latifndios, uma aristocracia antidemocrtica dominante e uma classe industrial ecomercial fraca e dependente,
incapaz de avanar para a democracia poltica e sem desejo de o fazer.
Grosso .modo, era essa a situao da Rssia, embora com menor nfase
comercial na sua agricultura, na segunda metade do sculo XIX. Teria
sido muito mais provvel uma exploso radical de qualquer tipo ou um
de estatsticas, que a Guerra Civil interrompeu temporariamente o desenvolvimento industrial.
Apenas toca, bmve e tangencialmente, o problema das mdificaes institucionais.que eu w n idem %ro centro da questo.

1.56

AS ORIGENS' SOCIAIS DA DiTADURA E DA DEMOCRACIA

perodo prolongado de ditadura semi-reacionria, em vez de uma democracia poltica firmemente enraizada, com todas as suas limitaes e
deficincias,
Abater a escravatura foi um passo decisivo, um ato pelo menos to
importante como o abater da monarquia absoluta com a Guerra C i d
Inglesa e a Revoluo Francesa, um preliminar essencial para novos passos, Td como nestes violentos movimentos, as principais realizaes da
Guerra Civil Americana foram polticas, no sentido lato da palavrq. As
geraes posteriores da Amrica tentaram introduzir o contedo econrnico na estrutura poltica, para elevar o nivel do povo a uma certa concepo de dignidade humana, pondo nas suas mos os meios materiais
para decidirem o seu prprio destino. As revolues subseqiientes, na
R h s i a e na China, tiveram o mesmo propsito, ainda que os meios
tenham, em grande parte, at agora, submergido e distorcido os fins.
dentro deste contexto, penso eu, que a Guerra Civil Americana deve
ser colocada, para a -suadevida apreciao.
O fajo de o governo federal no se imiscuir na coao escravatura um ponto importante. fcil imaginar as dificuldades que a mo-de-obra organizada teria tido que enfrentar, por exemplo, nos seus
esforos para conseguir aceitao legal e poltica nos ltimos anos, se
esta barreira no tivesse sido derrubada. Na medida em que os rnovimentos subsequentes para a extenso das fronteiras e significados da
liberdade tm enfrentado obstculos desde o fim da Guerra Civil,
fizeram-no, em grande parte, por causa do carter incompleto da vitria
obtida em 1865 e subsequentes tendncias para uma coligao conservadora entre os interesses dos proprietrios do Norte e do Sul. Essa caracterstica de imperfeio baseou-se na estrutura do capitalismo industrial.
Grande parte da antiga represso voltou ao Sul, sob novos disfarces
puramente econmicos, enquanto novas formas apareciam a e no resto
dos Estados Unidos, medida que o capitalismo industrial se desenvolvia e se espalhava. Se o governo federal deixou de se preocupar com O
cumprimento das leis contra os escravos fugitivos, concordou com
novas formas de opresso ou a elas serviu de instrumento.
No que se refere aos negros, s recentemente comeou o governo
federal a mover-se no sentido oposto. Na altura em que escrevo estas
linhas, os Estados Unidos encontram-se no meio de uma amarga luta
pelos direitos civis dos negros, luta essa que subir e descer como uma
mar durante anos. Implica muito mais do que negros, apenas. Devido
s peculiaridades da histria americana, o ncleo central da classe infe-

ORIGENS REVOL UCIONRLAS DA DEMOCRACLA CAPITALISTA

t,

157

rior americana constitudo por pessoas de pele escura. Constituindo o


nico setor iinportante da sociedade americana ativamente descontente,
os negros so atualmente o nico campo potencial de recrutamento,
para modificao da democracia capitalista mais poderosa do mundo.
Se esse potencial vai significar algo, se ir estilhaar-se e desaparecer o u
aliar-se a outros descontentamentos para alcanar resultados significativos, isso j outra histria,
No fundo, a luta dos negros e dos seus aliados brancos respeita a
capacidade da democracia capitalista contempornea de viver de acordo
com os seus nobres princpios, algo que sociedade alguma jamais fez.
Aqui .nos aproximamos da ambigidade mxima na apreciao e na
interpretao da Guerra civil. Isto recorrente atravks de toda a Histria. Existe mais do que coincidncia no 'fato de dois famosos dirigentes
polticos de sociedades polticas terem decidido expressar os seus ideais
em discursos pelos seus mortos, a mais de dois.mil anos de distn&.
Pai-a'o historiador crtico, tanto Pricles c o m o ~ ~ i n c o se
l n tornaram
figuras ambguas, medida que alinha o que fizeram e o que sucedeu ao
lado do que haviam dito e daquilo.que, muito provavelmente, esperavam que sucedesse. A luta por aquilo que eles exprimiram ainda no
terminou, e talvez nunca termine, at que a humanidade deixe de habitar a terra. A medida que nos esforamos, cada vez mais, por resolver as
ambigidades da Histria, acabamos, eventualmente, por descobri-las
em ns prprios e no prximo, tal como nos fatos supostamente mortos
da Histria, Encontramo-nos, inevitavelmente, no meio do vaivm dos
acontecimentos e desempenhamos um papel como indivduo, no importa se muito insignificante e pequeno, naquilo que o passado vir a
significar para o futuro.