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Thomas Kuhn

Thomas Samuel Kuhn (Cincinnati, 18 de Julho 1922 Cambridge, 17 de Junho 1996) foi um fsico estadunidense. Seu trabalho incidiu sobre histria da cincia e filosofia da cincia, tornando-se um marco no estudo do processo que leva ao desenvolvimento cientfico.

Biografia
Thomas Kuhn nasceu em 18 de Julho de 1922, em Cincinnati, em Ohio, Estados Unidos. Formou-se em fsica (summa cum laude) em 1943, pela Universidade de Harvard. Recebeu desta mesma instituio o grau de Mestre em 1946 e o grau de Doutor em 1949, ambos na rea de Fsica. Aps ter concludo o Doutoramento, Kuhn tornou-se professor em Harvard. Lecionou uma disciplina de Cincias para alunos de Cincias Humanas. A estrutura desta disciplina baseava-se em nos casos mais famosos da Histria da cincia, pelo que Kuhn foi obrigado a familiarizar-se com este tema. Este fato foi determinante para o desenvolvimento da sua obra. Em 1956 Kuhn foi leccionar Histria da cincia na Universidade da Califrnia, em Berkeley. Tornou-se professor efectivo desta instituio em 1961. Em 1964 tomou a posio de Professor M. Taylor Pyne de Filosofia e Histria das Cincias, na Universidade de Princeton. Em 1971 Kuhn foi leccionar para o MIT, onde permaneceu at terminar a sua carreira acadmica. Kuhn morreu em 17 de Junho de 1996, vtima de cancro.

Obra
Seu primeiro livro foi A Revoluo Copernicana, publicado em 1957. Mas foi em 1962, com a publicao do livro Estrutura das Revolues Cientficas que Kuhn se tornou conhecido no mais como um fsico, mas como um intelectual voltado para a histria e a filosofia da ciencia. Em uma entrevista cedida filosofa italiana Giovanna Borradori, no ano de 1965, em Londres, Thomas Kuhn explica sinteticamente seu percurso acadmico at a construo deste texto, que se tornaria o referencial de discusso entre os filsofos da cincia. Sua carreira inicia-se como fsico e, at a defesa de sua tese de doutorado, tinha tido poucos contatos com a filosofia. Sua justificativa para este pouco contato com a filosofia fundada principalmente na ocorrncia da Segunda Guerra Mundial, pois havia, segundo

ele, uma enorme presso para empreender carreiras cientficas e um grande desprezo em relao s matrias humansticas. Todavia, foi na Universidade de Harvard, quando teve que preparar um curso de cincias para no cientistas, que pela primeira vez, ele utilizou exemplos histricos de progressos cientficos. Dessa experincia, Kuhn percebeu que a o desenvolvimento da cincia, numa perspectiva histrica, era muito diferente da apresentada nos textos de Fsica ou mesmo de Filosofia da Cincia. O livro Estrutura das Revolues Cientficas foi, ento, um texto produzido e direcionado a um pblico filosfico, mesmo no sendo um livro de filosofia. Isso porque, conforme ele mesmo dizia, Kuhn criticava o positivismo sem conhec-lo em profundidade, assim como no se sentia influenciado pelo pragmatismo de William James e John Dewey. A repercusso do seu livro foi to grande na comunidade acadmica que, j na segunda edio, em 1970, Kuhn apresentou um ps-escrito, no qual seus pontos de vista so, em alguma medida, refinados e modificados. E, para responder s acusaes de irracionalismo, ele escreve, em 1974, um ensaio intitulado Reconsiderando os paradigmas e, logo depois, desenvolve com maior profundidade as descontinuidades histricas, que foram apresentadas em outro livro chamado Teoria do corpo negro e descontinuidade quntica - 1894-1912, publicado em 1979. A polmica sobre a obra de Thomas Kuhn gira em torno da noo de paradigma cientfico e da "incomensurabilidade" entre os paradigmas. Ken Wilber defende (em seu livro A Unio da Alma e dos Sentidos) que a idia de paradigmas proposta por Kuhn tem sido apropriada e abusada por grupos e indivduos que tentam faz-la parecer uma declarao de que a cincia arbitrria. Entretanto, a obra de Kuhn abriu espao pra toda uma nova abordagem de estudos chamados Social Studies of Science(estudos sociais da cincia) que desembocou no Programa Forte da Sociologia. Especula-se que Kuhn tenha se apropriado de muitas das idias de Ludwick Fleck (como paradigma, revoluo paradigmtica, cincia normal, anomalias, etc), mdico polons que pouco escreveu sobre histria da cincia e que permaneceu e permanece desconhecido de muitos.

Principais publicaes

A estrutura das revolues cientficas. 7. ed. So Paulo: Perspectiva, 2003. ISBN 85-273-0111-3. O caminho desde a estrutura. So Paulo: Editora UNESP, 2006. ISBN 85-7139658-2 A tenso essencial. Lisboa: Edies 70, 1989. A revoluo copernicana: a astronomia planetria no desenvolvimento do pensamento Ocidental. Lisboa: Edies 70, 1990.

O pensamento de Kuhn
Thomas S. Kuhn ocupou-se principalmente do estudo da histria da cincia, no qual mostra um contraste entre duas concepes da cincia:

Por um lado, a cincia entendida como uma atividade completamente racional e controlada. (PERSPECTIVA FORMALISTA). Em outro lado, a cincia entendida como uma atividade concreta que se d ao longo do tempo e que em cada poca histrica apresenta peculiaridades e caractersticas prprias. (PERSPECTIVA HISTORICISTA).

Este contraste emerge na obra A Estrutura das Revolues Cientficas, e ocasionou o chamado giro histrico-sociolgico da cincia, uma revoluo na reflexo acerca da cincia ao considerar prprios da cincia os aspectos histricos e sociolgicos que rodeiam a atividade cientfica, e no s os lgicos e empricos, como defendia o modelo formalista, o qual estava a ser desafiado pelo enfoque historicista de Kuhn.

[editar] Enfoque historicista


Segundo o enfoque historicista de Kuhn, a cincia desenvolve-se segundo determinadas fases: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Estabelecimento de um paradigma. Cincia normal. Crise. Cincia Extraordinria. Revoluo cientfica. Estabelecimento de um novo paradigma.

1. A noo de paradigma resulta fundamental neste enfoque historicista e no mais que uma macroteoria, um marco ou perspectiva que se aceita de forma geral por toda a comunidade cientfica (conjunto de cientistas que compartilham um mesmo paradigma e realizam a mesma atividade cientfica) e a partir do qual se realiza a actividade cientfica, cujo objectivo esclarecer as possveis falhas do paradigma ou extrair todas as suas consequncias. 2. A cincia normal o perodo durante o qual se desenvolve uma atividade cientfica baseada num paradigma. Esta fase ocupa a maior parte da comunidade cientfica, consistindo em trabalhar para mostrar ou pr a prova a solidez do paradigma no qual se baseia. 3. Porm, em determinadas ocasies, o paradigma no capaz de resolver todos os problemas, que podem persistir ao longo de anos ou sculos inclusive, e neste caso o paradigma gradualmente posto em cheque, e comea-se a considerar se o marco mais adequado para a resoluo de problemas ou se deve ser abandonado. Ento quando se estabelece uma crise, 4. Cincia extraordinria, o tempo em que se criam novos paradigmas que competem entre si tentando impor-se como o enfoque mais adequado. 5. Produz uma revoluo cientfica quando um dos novos paradigmas substitui ao paradigma tradicional. A cada revoluo o ciclo inicia de novo e o paradigma que foi instaurado d origem a um novo processo de cincia normal.

Desta maneira, o enfoque historicista d importncia a fatores subjetivos que anteriormente foram passados por alto na hora de explicar o processo de investigao cientfica. Kuhn mostra que a cincia no s um contraste entre teorias e realidade, seno que h dilogo, debate, tenses e at lutas entre os defensores de distintos paradigmas. E precisamente nesse debate ou luta onde se demostra que os cientistas no so s absolutamente racionais, no podem ser objetivos, pois nem a eles possvel afastar-se de todos os paradigmas e compar-los de forma objetiva, seno que sempre esto imersos em um paradigma e interpretam o mundo conforme o mesmo. Isto demostra que na atividade cientfica influi tanto interesses cientficos (ex: a aplicao prtica de uma teoria), como subjetivos, como por exemplo, a existncia de coletividades ou grupos sociais a favor ou contra uma teoria concreta, ou a existncia de problemas ticos, de tal maneira que a atividade cientfica v-se influenciada pelo contexto histrico-sociolgico em que se desenvolve. Tambm verdade que, epistemologicamente falando, Thomas Kuhn se guia por um paradigma para estudar a formao dos paradigmas! Para Kuhn a cincia subjectiva evolui de modo a aproximar-se da verdade. Esta aproximao feita pela substituio de teorias, paradigmas que so segundo Karl Popper objectivamente melhores que a teria ou paradigma anteriores, sendo assim a cincia segundo Popper objectiva. Mas Kuhn critica este ponto de vista e afirma que dois paradigmas so incomensurveis, e tambem para um paradigma ser melhor que outra tinha de ser objectivamente melhor que o anterior mas isso no acontece pois os factores que levam a escolher um paradigma e desfavorecimento do anterior so factores subjectivos. Sendo assim a cincia no objectiva pois as escolhas que levam a evoluo da cincia so meramente subjectivas.

Thomas Kuhn

O estudo de Thomas Kuhn, A estrutura das Revolues Cientficas, o texto que trouxe tona o uso do conceito de paradigma nos anos 1970/80, aplicado histria do fazer cientfico.

Um primeiro aspecto que chama a ateno o fato do autor dirigir sua anlise sob a perspectiva de que a viso paradigmtica tenciona orientar a quem se prepara para ingressar na atividade cientfica. Diz explicitamente que o estudo dos paradigmas [...] o que prepara basicamente o estudante para ser membro da comunidade cientfica na qual atuar mais tarde, p. 31.

Isso significa que esse candidato a cientista ir estudar modelos do campo cientfico de seu interesse a fim de moldar-se nos fundamentos da cincia normal (Kuhn) desse campo. Alis o significado clssico de paradigma em Plato, por exemplo, a

idia de modelo. Uma vez moldado ao modelo, o novo cientista domina uma espcie de mapa do conhecimento limitada sua zona de escolha. Enfim, ele tem a assimilao de um roteiro. Isto ocorre desse modo porque ...uma comunidade cientfica, ao adquirir um paradigma, adquire igualmente um critrio para a escolha de problemas que, enquanto o paradigma for aceito, poderemos considerar como dotados de uma soluo possvel, p. 60.

Percebe-se, numa anlise mais detida, que o conceito de paradigma, aqui recuperado, associa-se atividade de busca visando a transformao e a ampliao do conhecimento. Com isso, aproxima-se bastante da idia do mapa do conhecimento dominado por um dado grupo. idia deste mapa do conhecimento est associada a idia da existncia de um patamar bsico de conhecimentos que existiriam como necessrios para dar suporte concepo e recepo das questes cientficas. Tal circunstncia, conforme Kuhn, vai ser demonstrada pela investigao histrica da comunidade acadmica. Ele vai dizer que uma investigao atinente comunidade cientfica de uma determinada especialidade, num determinado momento, revela um conjunto de ilustraes recorrentes e quase padronizadas de diferentes teorias nas suas aplicaes conceituais, instrumentais e na observao, p. 67. E, diz tambm, que tais ilustraes so os paradigmas da comunidade, laboratrios, revelados nos seus manuais, p. conferncias e exerccios de 68

No aprofundamento de sua discusso, Kuhn observa um conjunto de fenmenos que conforma os candidatos a pesquisadores formao de uma falsa idia de linearidade da evoluo de seu respectivo campo especializado, que funcionaria como um fundo no dialetizado do saber daquele domnio dando-lhe certeza do perfil do conhecimento mais correto. Com isso, forma-se a crena nesse saber que, sendo seguido como verdadeiro, levar imediatamente a uma resistncia s mudanas. Quando tais certezas vm a se embaralhar e as explicaes para os fenmenos comeam a ser contraditadas, ou quando outras explicaes so apresentadas em eventos cientficos com tendncia aceitao e quando as prticas de laboratrio seguem principalmente teorias mais recentes e adotam outros procedimentos metodolgicos, est produzindo instalado resultados outro cientficos mais facilmente aceitos, paradigma.

De outro lado, a perspectiva Kuhniana tende a ser drstica quanto forma de ruptura que o novo paradigma provoca na comunidade cientfica. Para ele, quando a comunidade cientfica repudia um antigo paradigma, renuncia simultaneamente

maioria dos livros e artigos que o corporificam, deixando de consider-los como objeto adequado ao escrutnio cientfico, p. 209. Isso, no quer dizer, naturalmente, que a ruptura se d de imediato. No entanto, pode significar uma guinada de fato, especialmente se for olhado como Kuhn estabelece o conceitosntese de paradigma. Sua concepo a de que um paradigma aquilo que os membros de uma comunidade partilham e, inversamente, uma comunidade cientfica consiste em homens que partilham um paradigma, p. 219