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O mundo helnico e Roma

A) O mundo helnico
(Do Livro: Passagens da antiguidadade ao feudalismo, Perry Anderson, Ed. Brasiliense, pg.51-99, ano 2000)

O segundo maior ciclo de conquista colonial derivou ento da periferia setentrional rural da civilizao grega, com suas maiores reservas camponesas e demogrficas. O Imprio Macednio originou-se de uma monarquia tribal do interior montanhoso, uma zona retrgrada que havia preservado muitas das relaes sociais da Grcia ps-micnica. O Estado real macednio, precisamente por ter sido morfologicamente muito mais primitivo que as cidadesEstado do sul, no estava sujeito ao impasse e assim mostrou-se capaz de ultrapassar seus limites na nova poca de seu declnio. Sua base territorial e poltica permitiu uma expanso internacional integrada, uma vez que era aliada prpria civilizao grega, bem mais desenvolvida. A realeza macednia era hereditria, embora sujeita a uma confirmao por uma assemblia militar dos guerreiros do reino. Toda terra era tecnicamente propriedade do monarca, mas na prtica uma nobreza tribal mantinha propriedades nela e reclamava consanginidade com o rei, formando um crculo de "companheiros" reais que fornecia seus conselheiros e governadores. A maioria da populao era de camponeses rendeiros livres, e havia relativamente pouca escravido.' A urbanizao era mnima, a prpria capital, Pela, era uma fundao recente e frgil: A ascenso do poder macednio nos Blcs, no reinado de Filipe 11, logo obteve um impulso decisivo com a anexao das minas de ouro trcias - o equivalente em lingotes s minas de prata da tica no sculo anterios -, o que proporcionou Macednia as indispensveis finanas para a agresso externa.? O sucesso dos exrcitos de Filipe na aniquilao das cidades-Estado gregas e na unificao da pennsula helnica deviase essencialmente s suas inovaes militares, que refletiam a composio social distinta do interior tribal da Grcia do norte. A cavalaria - uma arma aristocrtica, anteriormente sempre subordinada aos hoplitas na Grcia - foi renovada e ligada elasticamente infantaria, enquanto esta perdia parte de seu equipamento pesado hoplita para maior mobilidade e uso generalizado da longa lana em batalha. O resultado foi a famosa falange macednia, flanqueada por cavalos, vitoriosa de Tebas a Cabul. A expanso macednia, claro, no se deveu meramente s capacidades de seus comandantes ou de seus soldados, ou ao seu acesso inicial aos metais preciosos. A precondio de sua irrupo na sia foi sua anterior absoro da prpria Grcia. A monarquia macednia consolidava seus avanos na pennsula pela criao de novos cidados gregos e outros nas regies conquistadas e pela urbanizao do seu interior rural - demonstrando sua capacidade para uma administrao territorial expandida. Foi o mpeto poltico e cultural que adquiriu da integrao dos mais avanados centros citadinos da poca que lhe permitiu nuns poucos anos a brilhante conquista de todo o Oriente Prximo sob Alexandre. Simbolicamente, a frota insubstituvel que transportava e fornecia as tropas invencveis na sia era sempre grega. O Imprio Macednio unitrio que emergiu depois a partir de Gaugamela, estendendo-se do Adritico ao Oceano ndico, no sobreviveu ao prprio Alexandre, que morreu antes que lhe fosse dada qualquer estrutura institucional coerente. Os problemas sociais administrativos, colocados por esta razo, j podiam ser vislumbrados a partir das tentativas de fuso das nobrezas macednia e persa por casamentos oficiais: no entanto, deixou-se aos sucessores providenciar solues. As lutas internas desses generais macednios opostos - os Diadquios - terminaram com a diviso do Imprio em quatro zonas, a Mesopotmia, o Egito, a sia Menor e a Grcia, os trs primeiros da por diante geralmente ultrapassando o ltimo em importncia poltica e econmica. A dinastia selucida governava a Sria e a Mesopotmia; Ptolomeu fundou o reino lgida no Egito; e

meio sculo depois, o reino atlida de Prgamo tornou-se o poder dominante na sia Menor. A civilizao helnica basicamente foi o produto destas novas monarquias gregas do Oriente. Os Estados helnicos eram criaes hbridas, que no entanto deram forma a todo o modelo histrico do Mediterrneo oriental pelos sculos que seguiram. Por um lado, elas dominavam o mais grandioso surgimento de cidades-Estado visto at ento na Antiguidade clssica: grandes cidades gregas se disseminavam, por iniciativa espontnea ou patrocnio real, pelo Oriente Prximo, da em diante a regio mais densamente habitada do mundo antigo, e helenizando solidamente as classes governantes locais onde estivessem.3 Se o nmero destas fundaes era menor do que na Grcia arcaica, seu tamanho era infinitamente maior. A maior cidade da Grcia clssica era Atenas, com uma populao total em torno de 80 mil habitantes no sculo V a.C. Os trs maiores centros urbanos do mundo helnico - Alexandria, Antiquia e Selucia - devem ter tido uns 500 mil habitantes. A distribuio das novas fundaes era irregular, j que o Estado lgida centralizado no Egito desconfiava da autonomia de qualquer polis e no apoiava muitas cidades novas, enquanto o Estado selucida ativamente as multiplicava e na sia Menor as nobrezas locais criavam suas prprias cidades imitando o exemplo helnico em outros lugares.4 Em todos os cantos estas novas fundaes urbanas eram estabelecidas com soldados, administradores e mercadores gregos e macednios, que chegaram a constituir o estrato social dominante nas monarquias continuadoras dos Diadquios. A proliferao de cidades gregas no leste foi acompanhada por um impulso nos negcios internacionais e na prosperidade comercial. Alexandre havia dilapidado o ouro real da Prsia, investindo as reservas aquemnidas acumuladas no sistema de trocas do Oriente Prximo, financiando deste modo um abrupto aumento no volume das transaes comerciais no Mediterrneo. O padro monetrio da tica agora estava generalizado atravs do mundo helnico, com a exceo do Egito ptolomaico, facilitando o comrcio internacional e o transporte martimo.5 O caminho martimo triangular entre Rodes, Anti quia e Alexandria se tornou o eixo do novo espao mercantil criado pelo Oriente helnico. A atividade bancria foi desenvolvida pela administrao lgida do Egito a nveis jamais ultrapassados mais tarde em toda a Antiguidade. O modelo urbano do Mediterrneo oriental foi estabelecido com sucesso pela emigrao e exemplo gregos. E, ainda, ao mesmo tempo, as formaes sociais do Oriente Prximo - com tradies polticas e econmicas muito diferentes - resistiram impenetrveis aos modelos gregos no interior. Assim, o trabalho escravo no chegou a se espalhar pelo interior rural do Oriente helnico. Ao contrrio da lenda popular, as conquistas de Alexandre no eram acompanhadas pela escravizao em massa, e a proporo da populao escrava no parece ter aumentado de maneira aprecivel no rastro das conquistas macednicas.b Em conseqncia, as relaes agrrias de produo foram relativamente pouco afetadas pelo domnio grego. Os sistemas agrcolas tradicionais das grandes culturas ribeirinhas do Oriente Prximo haviam associado proprietrios senhores, rendeiros dependentes e camponeses com a propriedade do solo, definitiva ou imediata. A escravido rural nunca havia sido economicamente muito importante. As pretenses reais a um monoplio da terra vinham de h sculos. Os novos Estados helnicos herdaram este modelo, bastante estranho aos da ptria grega, e o preservaram com pouca alterao. As principais variaes entre eles eram relativas ao grau em que a propriedade real sobre a terra era verdadeiramente imposta pelas dinastias de cada regio. O Estado lgida no Egito - a mais rica e a mais rigidamente centralizada das monarquias - exigia entre suas reivindicaes um monoplio legal de terra absoluto, fora dos limites das poucas polis. Os governantes lgidas arrendam virtualmente toda a terra em pequenos lotes em contratos de curto prazo a um campesinato miservel, a preos exorbitantes diretamente pagos ao Estado, sem qualquer segurana de posse e sujeitos ao trabalho forado na irrigao.? A dinastia selucida na Mesopotmia e na Sria, que dominava um complexo territorial muito maior e mais irregular, nunca havia tentado um to

rigoroso controle da explorao agrcola. As terras reais eram concedidas a nobres ou administradores nas provncias, e aldeias autnomas de proprietrios camponeses eram toleradas, lado a lado com os rendeiros laoi dependentes, que formavam o maior volume da populao rural. Significativamente, era somente na Prgamo atlida, o mais ocidental dos novos Estados helnicos, que fica imediatamente do outro lado do Egeu da prpria Grcia, que o trabalho escravo foi usado nas propriedades reais e aristocrticas. 1 Os limites geogrficos do modo de produo pioneiro na Grcia clssica eram aqueles das regies adjacentes da sia Menor. Se as cidades eram gregas no modelo, enquanto o interior permanecia oriental no padro, a estrutura dos Estados que integravam os dois lados era inevitavelmente sincrtica, mistura das formas helnica e asitica, em que o legado secular da ltima era inequivocamente predominante. Os governantes helnicos herdaram a poderosa tradio autocrtica das civilizaes ribeirinhas do Oriente Prximo. Os monarcas diadquios gozavam um poder pessoal ilimitado, como seus predecessores orientais aiftes deles. Realmente, as novas dinastias gregas introduziram uma sobrecarga ideolgica no peso preexistente da autoridade real na regio, com o estabelecimento da adorao oficialmente decretada de governantes. A divindade dos reis nunca foi uma doutrina do Imprio Persa derrubado por Alexandre: foi uma inovao macednia, primeiro instituda por Ptolomeu no Egito, onde o antigo culto dos faras existira antes da absoro pela Prsia, e o qual da em diante naturalmente proporcionou um solo fecundo para a adorao aos soberanos. A divinizao dos monarcas logo se tornou uma norma ideolgica geral em todo o mundo helnico. O modelo administrativo dos novos Estados reais revelou um desenvolvimento similar - uma estrutura fundamentalmente oriental refinada pelos aperfeioamentos gregos. O pessoal na liderana civil e militar do Estado era recrutado entre os emigrantes macednios ou gregos e seus descendentes. No havia tentativa de realizar uma fuso tnica com as aristocracias autctones do tipo que Alexandre tinha imaginado um tanto superficialmente.' Uma considervel burocracia - o instrumento imperial que faltara to completamente na Grcia clssica - foi criada, com ambiciosas tarefas administrativas distribudas - acima de tudo, no Egito lgida, onde cabia por sucesso grande parte de toda a administrao rural e econmica. O reino selucida sempre foi mais livremente integrado, e sua administrao compreendia uma poro maior de no-gregos do que as burocracias atlida ou lgida; to era tambm de carter mais militar, como era adequado sua vastido, em contraste com os funcionrios escreventes de Prgamo ou do Egito. Mas em todos estes Estados, a existncia de burocracias reais centralizadas se combinava com a ausncia de quaisquer sistemas legais desenvolvidos visando estabilizar ou universalizar suas funes. Nenhuma lei impessoal poderia emergir onde a vontade arbitrria do governante era a nica fonte de todas as decises pblicas. A administrao helnica no Oriente Prximo jamais elaborou cdigos legais unitrios simplesmente improvisando de acordo com os sistemas de origem grega ou local, e todos sujeitos a uma interferncia pessoal do monarca.' t Por isso mesmo, a mquina burocrtica do Estado estava j em si condenada a uma supremacia dos "amigos do rei", o grupo mvel sempre cambiante de cortesos e comandantes que eram o squito, o crculo mais prximo ao rei. A deformidade mxima dos sistemas estatais helnicos refletia-se na ausncia de quaisquer denominaes territoriais: eram simplesmente as terras da dinastia que as explorava, donde vinha a sua nica forma de designao. Nestas condies, j no poderia haver questo de uma genuna independncia poltica para as cidades do Leste helnico: os dias da polis clssica j se tinham ido h muito. As liberdades municipais das cidades gregas do leste no eram negligenciveis, se comparadas com a desptica moldura exterior em que estavam inseridas. Mas estas novas fundaes estavam implantadas num ambiente muito desassemelhado ao da terra-me, e conseqentemente nunca puderam adquirir a autonomia ou a vitalidade da fonte. O interior,

que estava abaixo, e o Estado, acima delas, formavam um meio que reprimia sua dinmica e as adaptava aos modos seculares da regio. O resultado disto estar melhor exemplificado por Alexandria, que se tornou a nova capital martima do Egito lgida, e, dentro de umas poucas geraes, a maior e mais florescente cidade grega do Mundo Antigo: era o eixo econmico e intelectual do Mediterrneo Oriental. A riqueza e cultura de Alexandria sob os governantes ptolomaicos, no entanto, foram conquistadas a um certo preo. Nenhuma cidadania livre poderia surgir de um interior povoado por camponeses laoi dependentes ou de um reino dominado por uma burocracia real onipresente. Mesmo na prpria cidade, as atividades financeiras e industriais - outrora esfera dos metecos na Atenas clssica - no eram liberadas na mesma medida do desaparecimento da velha estrutura da polis. A maior parte das manufaturas urbanas - o leo, os txteis, o papiro ou a cerveja - eram monoplios reais. As taxaes eram entregues em arrendamento a empresrios privados, mas sob o estrito controle do Estado. A caracterstica polarizao conceitual da liberdade e da escravido, que havia definido as cidades da poca grega clssica, estava assim fundamentalmente ausente de Alexandria. Sugestivamente, a capital lgida ao mesmo tempo foi cenrio do mais fecundo episdio na histria da tecnologia antiga: o museu de Alexandria foi o pai da maior parte das poucas inovaes significativas do mundo clssico, e seu assalariado Ctesbio, um dos raros inventores notveis da Antiguidade. Mas mesmo neste caso, o principal motivo, ao fundar o museu e promover suas pesquisas, foi a busca de aperfeioamentos militares e de engenharia, e no a ,de projetos econmicos ou para poupar trabalho, e a maioria de seu trabalho refletia esta nfase caracterstica. Os imprios helnicos - complexos eclticos de formas gregas e orientais - ampliavam o espao da civilizao urbana da Antiguidade clssica diluindo sua substncia, mas por isto mesmo eram incapazes de ultrapassar seus prprios limites. (12) Do ano 200 a.C. em diante, o poder imperial romano avanou custa deles, e pela metade do sculo II, suas legies haviam esmagado todas as barreiras perigosas de resistncia no Oriente. Simbolicamente, Prgamo foi o primeiro reino helnico a ser incorporado ao novo Imprio Romano, quando seu ltimo governante atlida disps dele a seu bel-prazer como um legado pessoal Cidade Eterna. B) Roma A ascenso de Roma marcou um novo ciclo de expanso imperial urbana, que no apenas representava um deslocamento geogrfico no centro de gravidade do Mundo Antigo para a Itlia, mas tambm um desenvolvimento scio-econmico do modo de produo, que fora pioneiro na Grcia e que tornava possvel um dinamismo muito maior e mais duradouro do que aquele que o perodo helnico produzira. O crescimento prematuro da Repblica Romana seguiu o curso normal de qualquer cidade-Estado clssica ascendente: guerras locais com cidades rivais, anexao de terras, sujeio de "aliados", fundao de colnias. Em um aspecto crtico, no entanto, o expansionismo romano se distinguia em princpio da experincia grega. A evoluo constitucional da cidade conservou todo o poder poltico aristocrtico durante a fase clssica de sua civilizao urbana. A monarquia arcaica foi dominada por uma nobreza no perodo mais antigo de sua existncia, ao final do sculo VI a.C., em uma alterao rigorosamente comparvel ao modelo helnico. Mas, da em diante, ao contrrio das cidades gregas, Roma jamais conheceu a transformao social de um governo desptico, que quebrasse a dominao aristocrtica e conduzisse a uma subseqente democratizao da cidade, baseada em uma firme agricultura mdia ou pequena. Em vez disto, uma nobreza hereditria manteve seu poder slido baseado em uma constituio cvica extremamente complexa, que passou por importantes modificaes populares no decorrer de uma prolongada luta social violenta dentro da cidade, mas que nunca foi abolida ou substituda. A Repblica era dominada pelo Senado, que nos dois primeiros sculos de sua

existncia era controlado por um pequeno grupo de cls patrcios; a qualidade de membro do Senado, que era cooptativa, era vitalcia. Os magistrados anuais, dos quais os dois mais elevados eram os cnsules, eram eleitos por assemblias populares, compreendendo toda a cidadania de Roma, mas organizada em unidades "centuriadas" desiguais, ponderadas de maneira a garantir a maioria s classes proprietrias. Os consulados eram os cargos pblicos executivos supremos do Estado, e constituram juridicamente monoplio de uma restrita ordem de patrcios at 366 a.C. Esta estrutura original implicava a dominao poltica pura e simples da aristocracia tradicional. Ela foi subseqentemente alterada e modificada em dois aspectos importantes, depois de lutas sucessivas que proporcionaram o equivalente romano mais prximo s fases gregas da "tirania" e da "democracia", que sempre estivera aqum do que se obtivera na Grcia em perodo similar. Em primeiro lugar, plebeus recentemente enriquecidos foraram a nobreza patrcia a lhes conceder acesso a um dos cargos consulares a partir de 366 a.C.; apesar disto, s duzentos anos depois, no ano de 172 a.C., ambos os cnsules pela primeira vez foram plebeus. Esta lenta mudana levou a uma ampliao da composio do prprio Senado, uma vez que os antigos cnsules automaticamente se tornavam senadores. O resultado foi a formao social de uma nobreza mais extensa, incluindo famlias patrcias e plebias, em vez da derrubada do prprio sistema aristocrtico, como tinha acontecido na poca dos tiranos na Grcia. Sobrepondo-se cronolgica e sociologicamente a esta disputa que se passava no estrato mais rico da Repblica, estava a luta das classes mais pobres para conquistar maiores direitos dentro dela. A presso destas logo originou a criao do tribunato da plebe, uma representao corporativa da massa popular dos cidados. Os tribunos eram eleitos a cada ano por uma assemblia "tribal" que, diferentemente da assemblia de "centrias", a princpio era autenticamente igualitria: as "tribos" eram, como na Grcia arcaica, realmente territoriais em vez de divises familiares da populao - quatro na cidade e dezessete fora dela (uma indicao do grau de urbanizao quela data). O tribunato formava uma representao secundria e paralela, planejada para proteger os pobres da opresso dos ricos. E finalmente, no incio do sculo III a.C., as assemblias tribais que elegiam os tribunos ganharam poderes legislativos e os prprios tribunos, direitos nominais de veto sobre os atos dos cnsules e os decretos do Senado. A direo desta evoluo correspondia ao processo que levara polis democrtica na Grcia. Mas aqui tambm o processo foi detido antes que pudesse lanar as bases para uma nova constituio poltica para a cidade. O tribunal e a assemblia tribal simplesmente foram acrescentados s instituies centrais existentes do Senado, Consulados e Assemblia centuriada: no significavam uma abolio interna do complexo oligrquico de poder que guiava a Repblica, mas acrscimos externos a ele, cujo significado prtico era muitas vezes menor do que seu potencial formal. A luta das classes mais pobres sempre fora conduzida por plebeus enriquecidos, que defendiam a causa popular para promover seus prprios interesses adventcios - e isto continuou verdadeiro at mesmo depois que os novos ricos ganharam acesso s fileiras da prpria classe senatorial. Os tribunos, em geral homens de considervel fortuna, tornaram-se assim dceis instrumentos deste senado por longos perodos.' A supremacia aristocrtica na Repblica no foi muito seriamente abalada. A plutocracia agora simplesmente engrandecia uma nobreza de nascimento, e ambos utilizando extensos sistemas de clientelagem para garantir seguidores diferentes entre as massas urbanas, e generosos subornos habituais para assegurar a eleio s magistraturas anuais durante a assemblia dos centuries. A Repblica Romana manteve assim o governo oligrquico tradicional, por meio de uma constituio composita, at a poca clssica de sua histria. A estrutura social resultante da cidadania romana, desta maneira, era inevitavelmente distinta da que havia sido tpica na Grcia clssica. A nobreza patrcia muito cedo se

empenhara em concentrar a propriedade de terras em suas mos, reduzindo o campesinato livre mais pobre escravido por dbito (como na Grcia), e se apropriando do ager publicus, ou terras comuns, que eles usavam para pastagem e cultivo. A tendncia a humilhar o campesinato pela escravido por dbito condio de rendeiros dependentes foi refreada, apesar de continuar existindo o problema dos prprios dbitos: (2) mas a expropriao do ager publicus e a depresso de pequenos e mdios agricultores, no. No houve transformao social econmica ou poltica para estabilizar a propriedade rural do cidado comum em Roma, comparvel com a que houvera em Atenas ou, de maneira diversa, em Esparta. Quando os Gracos finalmente tentaram seguir a linha de Slon e Pisstrato, j era tarde demais: por esta poca, sculo II a.C., seriam necessrias medidas muito mais radicais do que as decretadas em Atenas para poupar a situao do pobres - nada menos que a redistribuio da terra, pedida pelos dois irmos Graco - sem uma correspondente viabilidade de implementao, face oposio aristocrtica. Na verdade, no ocorreu nenhuma reforma agrria durvel ou substancial na Repblica, apesar da constante agitao e turbulncia a respeito da questo na poca final de sua existncia. A dominao poltica da nobreza bloqueava todos os esforos para inverter a implacvel polarizao social da propriedade da terra. Como resultado, houve uma ininterrupta eroso da modesta classe agrcola que havia sido a espinha dorsal da polis grega. O equivalente romano categoria dos hoplitas - homens que podiam equipar-se com armaduras e armas necessrias ao servio de infantaria nas legies eram os assidui ou "assentados na terra", que possuam a necessria qualificao de proprietrios para sustentar suas prprias armas. Abaixo deles estavam os proletarii, cidados sem propriedade, cujo nico servio prestado ao Estado era criar filhos (proles). A crescente monopolizao da terra pela aristocracia assim era traduzida por um firme declnio no nmero dos assidui e um inexorvel aumento no tamanho da classe dos proletarii. Alm disto, o expansionismo militar romano tambm tendia a diminuir as fileiras dos assidui que forneciam os homens para os exrcitos com os quais era conduzido. O resultado foi que, pelo final do sculo III a.C., os proletarii j eram provavelmente a maioria absoluta dos cidados e tiveram de ser convocados para lutar contra a emergente invaso da Itlia por Anbal, enquanto a qualificao proprietria dos assidui era reduzida em duas vezes, at que, no sculo seguinte, estava degradada a um nvel de subsistncia mnima na terra.' Os pequenos proprietrios jamais desapareceram completamente na Itlia, mas foram sendo empurrados para os mais remotos e precrios recessos do pas, em regies pantanosas ou montanhosas que no ofereciam atrativos para os proprietrios monopolizadores. Desta maneira a estrutura da poltica romana na poca republicana chegou a divergir nitidamente de qualquer precedente grego. Pois, enquanto o interior se tornava pontilhado com vastos domnios nobres, a cidade inversamente se tornava povoada por massa proletarizada, desprovida de terras ou qualquer outra propriedade. Uma vez totalmente urbanizada, esta grande e desesperanada subclasse perdeu toda a vontade de retornar condio de pequena proprietria e muitas vezes podia ser manipulada pelas "igrejinhas" aristocrticas contra projetos de reforma agrria apoiados pelos fazendeiros assidui. (4) Sua posio estratgia na capital de um imprio em expanso finalmente obrigou a classe governante romana a conciliar seus interesses materiais imediatas com a distribuio pblica de cereais. Isto era, com efeito, um substituto barato para a distribuio de terra que jamais aconteceu: era prefervel um proletariado passivo e consumidor a um campesinato recalcitrante produtor, para a oligarquia senatorial que controlava a Repblica. Agora possvel considerar as implicaes desta configurao para a especfica trajetria do expansionismo romano. O crescimento do poder cvico romano era, em conseqncia, distinto dos exemplos gregos em dois aspectos fundamentais, ambos relacionados diretamente estrutura interna da cidade. Em primeiro lugar, Roma provou ser capaz de ampliar seu prprio sistema poltico para incluir as cidades italianas durante sua expanso peninsular. Desde o

comea ela havia - diferentemente de Atenas - exigido de seus aliados tropas para seus exrcitos, e no dinheiro para seu tesouro; desta maneira, diminuindo a carga de sua dominao na paz e unindo-os solidamente em tempo de guerra. Neste ponto, seguia o exemplo de Esparta, embora seu controle militar central das tropas aliadas fosse sempre muito maior. Mas Roma tambm era capaz de conseguir obter uma integrao definitiva destes aliados em sua prpria poltica, o que nenhuma cidade grega jamais considerara. Era a estrutura social peculiar de Roma que permitia isso. Mesmo a mais oligrquica polis grega da poca clssica basicamente repousava sobre um corpo intermedirio de cidados proprietrios e impedia as disparidades econmicas extremas de riqueza ou pobreza na cidade. O autoritarismo poltico de Esparta exemplar na oligarquia helnica - no significava uma polarizao de classe dentro da cidadania: realmente, como vimos, era acompanhado por um acentuado igualitarismo econmico na poca clssica, incluindo provavelmente a distribuio de propriedades rurais inalienveis a cada espartano, exatamente para proteger os hoplitas contra o tipo de "proletarizao" que os surpreendeu em Roma. A polis grega clssica, qualquer que fosse o seu grau relativo de democracia e oligarquia, detinha uma unidade cvica enraizada na propriedade rural da localidade mais prxima - pela mesma razo era territorialmente sem elasticidade, incapaz de uma expanso sem perda de identidade. Em contraste, a constituio romana no era simplesmente oligrquica na forma: era muito mais profundamente aristocrtica em contedo, pois atrs dela configura-se uma estratificao econmica da sociedade romana de ordem bastante diversa. Foi. isto que tornou possvel a extenso da cidadania republicana a classes dirigentes comparveis nas cidades aliadas da Itlia, que eram socialmente semelhantes prpria nobreza romana, e que se haviam beneficiado das conquistas romanas ultramarinas. As cidades italianas finalmente se revoltaram contra Roma no ano de 91 a.C., quando sua reivindicao ao direito de cidadania romana foi recusada - algo que nenhum aliado ateniense ou espartano jamais havia requerido. Mesmo ento, o objetivo de suas lutas era um estado peninsular italiano com uma capital e um senado, em manifesta imitao da prpria ordem romana unitria, em vez de um retorno a uma independncia municipal dispersa.' A rebelio italiana foi derrotada militarmente no longo e amargo conflito da chamada Guerra Social. Mas no subseqente torvelinho das Guerras Civis entre as faces de Mrio e Sila na Repblica, o Senado pde outorgar o programa poltico bsico dos aliados, porque o carter da classe governante romana e sua Constituio facilitavam uma extenso vivel da cidadania s outras cidades italianas, dirigidas por uma pequena nobreza urbana, similar prpria classe senatorial, dispondo de riqueza e tempo ocioso para participar do sistema poltico da Repblica, mesmo a distncia. A nobreza italiana no consumou imediatamente de maneira alguma suas aspiraes polticas a um cargo central no Estado romano, e suas ambies, depois da concesso da cidadania, deveriam tornar-se uma fora poderosa para as transformaes sociais em data posterior. Mas sua integrao cvica, no entanto, representou um passo decisivo para a futura estrutura do Imprio Romano como um todo. A relativa flexibilidade institucional que isto demonstrava deu a Roma uma notvel vantagem em sua ascenso imperial: era um escape aos dois plos entre os quais a expanso grega se havia repartido e onde soobrara - um prematuro e impotente encerramento da cidadeEstado ou um meterico triunfalismo real s suas custas. Comparativamente, a frmula poltica da Roma republicana marcou um avano notvel na sua eficcia relativa. Alm do mais, a inovao decisiva da expanso romana era fundamentalmente econmica: a introduo do latifundium escravo em larga escala pela primeira vez na Antiguidade. A agricultura grega empregava escravos amplamente, como j vimos; mas, em si, estava confinada a pequenas reas, com uma populao escassa, pois a civilizao grega sempre permaneceu precariamente costeira e insular em seu carter. Alm disto, e acima de tudo, as propriedades cultivadas por escravos da Atica ou de Messnia

normalmente eram de tamanho modesto - talvez uma mdia de uns 12 a 24 hectares, no mximo. Este modelo rural estava, claro, ligado estrutura social da polis grega, com sua ausncia de grandes concentraes de riqueza. Em contraste, a civilizao helnica havia testemunhado imensas acumulaes de propriedades de terras nas mos de dinastias e de nobres, mas nenhuma escravido agrcola estendida sobre vastas reas. Foi a Repblica Romana que primeiro uniu a grande propriedade agrcola com a escravido em grupos no interior em maior escala. O advento da escravido como um modo de produo organizado inaugurou - como na Grcia - a fase clssica que distinguia a civilizao romana, o apogeu de seu poder e de sua cultura. Mas enquanto na Grcia isto havia coincidido com a estabilizao da pequena agricultura e de um compacto corpo de cidados, em Roma, foi sistematizado por uma aristocracia urbana a qual j gozava de um domnio social e econmico sobre a cidade. O resultado foi a nova instituio rural do latifundium escravo extensivo. A mo-de-obra para as enormes exploraes que emergiam do sculo III a.C. em diante era abastecida pela espetacular srie de campanhas que deu a Roma o poder sobre o mundo mediterrneo: as Guerras Pnicas, Macednica, e contra Jugurta, Mitrdates e a Glia, que despejavam cativos militares na Itlia para proveito da classe dominante romana. Ao mesmo tempo, as sucessivas lutas cruis no prprio solo da pennsula - a guerra contra Anbal, a guerra social e. as guerras civis - entregavam nas mos da oligarquia senatorial ou de suas falanges vitoriosas os grandes territrios expropriados das vtimas derrotadas nestes conflitos, especialmente no Sul da Itlia.' Alm disto, estas mesmas guerras externas e internas acentuavam dramaticamente o declnio do campesinato romano, que uma vez havia formado a slida base de pequenos proprietrios da pirmide social da cidade. As guerras constantes envolviam uma mobilizao incessante; os cidados assidui chamados s legies ano aps ano morriam aos milhares, enquanto aqueles que sobreviviam eram incapazes de manter suas propriedades na terra natal, e estas eram absorvidas de modo crescente pela nobreza. Do ano 200 a 167 a.C., 10 por cento ou mais de todos os romanos livres adultos eram recrutados permanentemente: esse gigantesco esforo militar s foi possvel porque a economia civil por detrs dele podia ser guarnecida com soldados a tal ponto, por causa do trabalho escravo, que liberava as reservas humanas correspondentes, em nmero, para o exrcito da Repblica.8 Por sua vez, as guerras vitoriosas proporcionavam mais cativos escravizados que eram distribudos s aldeias e propriedades da Itlia. O resultado final foi o surgimento de propriedades agrcolas trabalhadas por escravos de uma at ento desconhecida imensido. Nobres proeminentes como Lucius Domitius Ahenobarbus podiam pos suir at mais de 80 mil hectares no sculo I a.C. Estes latifndios representavam um novo fenmeno social que transformava o interior rural italiano. Eles no formavam necessria ou invariavelmente, claro, blocos consolidados de terra, cultivados como unidades isoladas? Comumente o latifundirio possua um grande nmero de villae de tamanho mdio, s vezes contguas mas talvez tambm em muitos casos distribudas pelo pas, planejadas de modo que tivessem uma vigilncia tima por vrios feitores e agentes. Mesmo tais propriedades dispersas eram, no entanto, notavelmente maiores do que suas predecessoras gregas, freqentemente excedendo os 120 hectares (500 iugera); e propriedades consolidadas, como a de Plnio, o Jovem, na Toscana, podiam ter 1200 hectares ou mais.(10) O aparecimento dos latifndios italianos levou a um grande aumento da pecuria e da cultura intercalada de uva, oliveiras e cereais. O influxo de trabalho escravo era to grande, que na fase final da Repblica no apenas a lavoura italiana estava inteiramente remodelada por ele, mas o comrcio e a indstria tambm estavam intensamente invadidos: talvez uns 90 por cento dos artesos de Roma fossem de origem escrava." A natureza da gigantesca sublevao social que envolveu a expanso imperial romana e a fora motora bsica que a sustentou podem ser percebidas com a completa transformao demogrfica forjada por ela. Brunt estima que no ano 225 a.C.

houvesse em torno de 4400000 pessoas livres na Itlia, para uns 600 mil escravos; l por 43 a.C. talvez j fossem 4500000 pessoas livres para 3 000 000 de habitantes escravos - realmente, houve um declnio claro no total da populao livre, enquanto a populao escrava quintuplicava.12 Nada semelhante havia sido visto antes no Mundo Antigo. Todo o potencial do modo de produo escravo foi revelado pela primeira vez por Roma, que o organizou e o levou a uma concluso lgica que a Grcia jamais experimentara. O militarismo predatrio da Repblica Romana era sua principal alavanca de acumulao econmica. A guerra trazia terras, tributos e escravos; os escravos, os tributos e as terras forneciam o aparato para a guerra. Mas o significado histrico das conquistas romanas na bacia mediterrnea de maneira alguma podia ser reduzido simplesmente s espetaculares fortunas da oligarquia senatorial. A marcha das legies completava uma mudana muito mais profunda que esta, por toda a Histria da Antiguidade. O poder romano integrou o Mediterrneo ocidental e as regies ao norte do mundo clssico. Esta foi a atuao decisiva da Repblica, que, em contraste com sua prudncia diplomtica no Oriente, desde o comeo desencadeou seu avano expansionista no Ocidente. A expanso colonial grega no Mediterrneo oriental, como j vimos, tomou a forma de uma proliferao de fundaes urbanas, primeiro criadas a partir de cima, pelos prprios governantes macednios, e logo imitadas na base pela pequena nobreza da regio; e isto ocorreu numa zona onde havia uma histria bastante anterior de civilizao desenvolvida, indo bem mais longe que a da prpria Grcia. A expanso colonial romana no Mediterrneo ocidental diferiu basicamente em contexto e carter. A Espanha e a Glia - mais tarde a Nrica, a Rtia e a Bretanha - eram terras remotas e primitivas povoadas por comunidades tribais clticas, muitas das quais sem histria nenhuma de contato com o mundo clssico. Sua integrao a este colocou problemas de uma ordem totalmente diferente dos da helenizao do Oriente Prximo. Eles no eram apenas atrasados social e culturalmente - tambm representavam massas do interior de um tipo que a Antiguidade clssica at ento nunca fora capaz de organizar economicamente. A matriz original da cidade-Estado era o estreito litoral e o mar, de que a Grcia clssica jamais abriu mo. A era helnica tinha visto .t urbanizao intensiva das culturas ribeirinhas do Oriente Prximo, (te h muito baseada na irrigao fluvial e agora parcialmente orientada para o mar (uma modificao simbolizada pelo recuo de Mnfis para Alexandria). Mas o deserto fica logo atrs de toda a faixa costeira do Mediterrneo meridional e oriental, de maneira que a profundidade da colonizao nunca foi muito grande no Levante ou no Norte da frica. O Mediterrneo ocidental, entretanto, no oferecia nem um litoral nem um sistema de irrigao para as fronteiras romanas que avanavam. Aqui, pela primeira vez, a Antiguidade clssica confrontava-se com grandes massas de terras interiores desprovidas de prvia civilizao urbana. Foi a cidade-Estado romana, que havia desenvolvido o latifndio escravo rural, que se mostrou capaz de domin-las. As rotas fluviais da Espanha e da Glia assistiram a esta penetrao. Mas o mpeto irresistvel que transportava as legies ao Tejo, ao Loire, Tmisa e Reno era o do modo de produo escravo que se propagava na terra, sem restries ou impedimentos. Foi nesta poca que provavelmente se registrou o maior avano isolado na tecnologia agrcola da Antiguidade clssica: a descoberta do moinho rotativo para trigo, que em suas duas principais formas foi primeiro demonstrado na Itlia e Espanha na metade do sculo II a.C.," concomitantemente com a expanso romana no Mediterrneo ocidental e smbolo de seu dinamismo rural. O xito da organizao da produo agrcola em grande escala pelo trabalho escravo foi a condio primeira da conquista e colonizao permanente das extensas terras interiores do Ocidente e do Norte. A Espanha e a Glia junto com a Itlia permaneceram as provncias romanas mais profundamente marcadas pela escravido at o final do Imprio. O comrcio grego permeara o Oriente - a agricultura latina "abriu" o Ocidente. Naturalmente os romanos fundaram aldeias ao longo das margens dos rios navegveis no Mediterrneo ocidental. A criao de uma economia rural trabalhada por escravos dependia da implantao de uma prspera rede de cidades que representassem os

pontos terminais para a produo de excedentes e seu princpio estrutural de articulao e controle. Crdoba, Lyon, Amiens, Trier e centenas de outras cidades foram construdas. Seu nmero jamais se equiparou ao da sociedade oriental mediterrnea, muito mais antiga e mais densamente povoada, mas foi bem maior do que o das cidades fundadas por Roma no Oriente. A expanso romana na zona helnica seguiu um curso muito diferente de seu modelo assumido no interior celta do Ocidente. Por muito tempo ela foi mais hesitante e incerta, orientada mais para intervenes bloqueadoras para conter grandes rupturas no sistema poltico existente (Filipe V, Antoco III), criando reinos dependentes em vez de provncias conquistadas.(15) Assim, de se assinalar que mesmo depois da derrota do ltimo grande exrcito selucida em Magnsia em 198, nenhum territrio oriental tenha sido anexado por mais de cinqenta anos; e no foi seno depois de 129 a.C. que Prgamo passou administrao romana pacificamente, pelo testamento de seu leal soberano e no por deciso senatorial, tornando-se a primeira provncia asitica do Imprio. Da em diante, uma vez inteiramente conhecidas em Roma as imensas riquezas disponveis no Oriente e os comandantes do exrcito tendo obtido poderes imperiais sempre crescentes no exterior, a agresso tornou-se mais rpida e sistemtica no sculo I a.C. Mas os regimes republicanos geralmente administravam as provncias asiticas lucrativas que os generais agora tomavam de seus governantes helnicos com um mnimo de mudana social ou interferncia poltica, alegando hav-las "libertado" de seus dspotas reais e contentando-se com as exuberantes taxas que a regio proporcionava. No houve uma introduo generalizada da escravido agrcola difundida no Mediterrneo oriental - os inmeros prisioneiros de guerra escravizados eram enviados ao Ocidente para serem utilizados na prpria Itlia. As propriedades reais eram tomadas por administradores romanos e aventureiros, mas seus sistemas de trabalho foram deixados efetivamente intactos. A principal inovao do governo romano no Oriente ocorreu nas cidades gregas da regio, onde a qualificao de proprietrio agora era exigncia para o exerccio de cargos municipais - para deixa-las mais de acordo com as normas oligrquicas da prpria Cidade Eterna; na prtica, isto apenas deu uma codificao jurdica ao poder de facto das nobrezas locais que j dominavam estas cidades." Umas poucas colnias urbanas especificamente romanas foram criadas no Oriente por Csar e Augusto para acomodar proletrios e veteranos latinos na sia. Mas deixaram marcas muito pequenas. Significativamente, quando surgiu uma nova onda de cidades construdas sob o Principado (acima de tudo, na poca de Antnio), estas eram essencialmente fundaes gregas, em conformidade com o anterior carter cultural da regio. Jamais houve alguma tentativa de romanizar as provncias orientais - foi o Ocidente que sofreu toda a fora da' atinizao. A fronteira da lngua - que ia da Ilria Cirenaica - demarcava as duas zonas bsicas da nova ordem imperial. A conquista romana do Mediterrneo nos dois ltimos sculos da Repblica e a macia expanso da economia senatorial que ela promovia eram acompanhadas na capital por um desenvolvimento superes trutural sem precedentes no Mundo Antigo. Foi este o perodo em que a legislao civil romana emergiu em toda sua unidade e singularidade. Desenvolvido gradualmente de 300 a.C. em diante, o sistema jurdico romano tornou-se essencialmente preocupado com a regulamentao de relaes informais de contrato e permuta entre cidados. Sua orientao bsica reside nas transaes econmicas - compra, venda, aluguel, contratos, herana, segurana - e nos agregados familiares - matrimoniais ou testamentrios. O relacionamento pblico entre cidado e Estado e o relacionamento patriarcal entre o cabea da famlia e seus dependentes eram marginais ao desenvolvimento central de teoria e prtica legais; o primeiro, considerado mutvel demais para estar sujeito jurisprudncia sistemtica, ao passo que o segundo cobria mais a esfera inferior do crime." O verdadeiro esforo da jurisprudncia republicana no dizia respeito a nenhum destes casos: no era a lei pblica ou

criminal, mas a lei civil administrando processos entre partes em disputa sobre propriedade, o que formava o peculiar campo de seu notvel progresso. O desenvolvimento de uma teoria jurdica geral como tal era inteiramente novo na Antiguidade. No era uma criao de funcionrios do Estado ou de legisladores praticantes, mas de juristas especializados e aristocrticos que permaneciam fora do prprio processo de litigao, fornecendo opinies ao judicirio em casos reais na corte apenas em relao a questes de princpio legal e no em relao a matrias de fato. Os juristas republicanos, sem uma posio oficial, desenvolveram uma srie de figuras contratuais aplicveis anlise de atos privados de intercmbio comercial e social. Tinham uma tendncia mais analtica do que sistemtica, mas o resultado cumulativo de seu trabalho foi o surgimento, pela primeira vez na Histria, de um corpo organizado de jurisprudncia civil como tal. O crescimento econmico das operaes comerciais na Itlia apensas construo do sistema imperial romano, e baseado no uso extensivo da escravido, assim, encontrou seu reflex jurdico na criao de uma lei comercial sem antecedentes no final da Repblica. A grande e decisiva realizao da nova lei romana foi, bastante adequadamente, sua inveno do conceito de propriedade absoluta dominium ex jure Quiritium. 18 Nenhum sistema legal anterior jamais conhecera a noo de uma propriedade particular desqualificada: na Grcia, Prsia ou no Egito, a propriedade sempre fora relativa, em outras palavras, condicionada a direitos superiores ou colaterais de outras autoridades e partes, ou de obrigaes referentes a elas. Foi a jurisprudncia romana que pela primeira vez emancipou a propriedade privada de quaisquer qualificaes extrnsecas ou restritivas, desenvolvendo a nova distino entre a mera posse - o controle factual de bens - e a propriedade - o pleno direito legal a eles. A lei de propriedade romana, da qual uma seo muito substancial era naturalmente dedicada propriedade de escravos, representou a destilao conceitua) primitiva da produo comercializada e da troca de mercadorias num sistema estatal muito mais amplo que o imperialismo republicano tornara possvel. Exatamente como a civilizao grega fora a primeira a desvincular o plo absoluto da liberdade do continuum poltico de condies e direitos relativos, a civilizao romana era a primeira a separar a cor pura da propriedade do espectro econmico da posse opaca e indeterminada que, de modo geral, a precedera. A propriedade quiritria, consumao legal da economia escrava extensiva de Roma, foi um importante advento, destinado a sobreviver ao mundo e era em que se originara. A Repblica dera a Roma seu Imprio, e ele se tornou anacrnico por suas prprias vitrias. A oligarquia de uma nica cidade no poderia manter o Mediterrneo unido numa poltica unitria - ela fora superada pela imensa escala de seu prprio xito. O sculo final da conquista republicana, que levou legies ao Eufrates e ao Canal da Mancha, foi seguido por tenses sociais em espiral dentro da prpria sociedade romana - resultado direto dos mesmos triunfos obtidos regularmente l fora. A agitao camponesa pela terra fora sufocada pela supresso dos Gracos. Mas repetia-se agora em formas novas e ameaadoras dentro do prprio exrcito. O recrutamento constante havia enfraquecido e reduzido invariavelmente toda a classe dos pequenos proprietrios como tal: mas suas aspiraes econmicas continuaram e agora encontraram expresso nas crescentes presses da poca de Mrio em diante para distribuio de terra a veteranos exonerados - os endurecidos sobreviventes dos servios militares que caam to pesadamente sobre o campesinato romano. A aristocracia senatorial se beneficiou imensamente dos saques financeiros do Mediterrneo que se sucediam s anexaes progressivas realizadas por Roma, formando fortunas ilimitadas em tributo, extorso, terra e escravos: mas ela no desejava absolutamente fornecer sequer uma pequena quantia em compensao soldadesca, cujas lutas propiciavam esses ganhos, de que jamais se ouvira falar. Os legionrios recebiam vil pagamento e eram bruscamente demitidos, sem indenizao alguma por longos perodos de

servio nos quais no apenas arriscavam suas vidas, mas muitas vezes tambm perdiam suas propriedades na ptria. Pagar-lhes recompensas pela dispensa teria significado jogar taxas sobre as classes possuidoras, embora levemente, e isto a aristocracia dominante se recusava a considerar. O resultado foi criar-se uma tendncia dentro dos exrcitos republicanos posteriores a um desvio da lealdade militar para fora do Estado, que era canalizada para os generais vitoriosos, que podiam garantir as pilhagens de seus soldados ou os donativos por seu poder pessoal. O vnculo entre legionrio e comandante comeou de modo crescente a parecer-se com o que havia entre patro e empregado na vida civil: a partir da poca de Mrio e Sila, os soldados procuravam seus generais para uma reabilitao econmica, e os generais usavam seus soldados para algum avano poltico. Os exrcitos chegavam a ser instrumentos de comandantes populares e guerras comeavam a se tornar aventuras particulares de cnsules ambiciosos: Pompeu na Bitnia, Crasso na Prtia, Csar na Glia determinavam seus prprios planos estratgicos de conquista ou agresso. '9 As rivalidades de faces que haviam tradicionalmente lacerado polticas municipais conseqentemente foram transferidas a um estgio militar, muito mais amplo que os estreitos confins da prpria Roma. O resultado inevitvel foi a ecloso de guerras civis em grande escala. Ao mesmo tempo, se a misria dos camponeses era o subsolo da turbulncia e da desordem militar da ltima Repblica, a condio das massas urbanas aguou intensamente a crise do poder senatorial. Com a ampliao do Imprio, a cidade capital de Roma aumentou de tamanho de maneira incontrolvel. A crescente evaso da populao rural era combinada a uma importao macia de escravos, para produzir uma vasta metrpole. Pela poca de Csar, Roma provavelmente continha uma populao de uns 750 mil habitantes - ultrapassando mesmo as maiores cidades do mundo helnico. A fome, a doena e a pobreza comprimiam as favelas apinhadas da capital, cheias de artesos, trabalhadores e pequenos comerciantes, fossem eles escravos, libertos ou nascidos livres.z O populacho urbano fora habilmente mobilizado por nobres manipuladores contra os reformadores agrrios no sculo II - operao mais uma vez repetida com o abandono de Catilina pela plebe romana, que se deixou influenciar por uma propaganda oligrquica contra um inimigo "incendirio" do Estado, tendo somente os pequenos proprietrios da Etrria permanecido fiis at o fim. Mas este no seria o ltimo desses episdios. Da em diante, o proletariado romano parece ter escapado irreversivelmente tutela senatorial, e se tornou cada vez mais ameaador e hostil ordem poltica tradicional no transcorrer dos ltimos anos da Repblica. Dada a virtual ausncia de qualquer fora slida ou sria de polcia numa fervilhante cidade de trs quartos de milho de habitantes, a presso imediata de massa que os tumultos urbanos podiam exercer em crises da Repblica era considervel. Orquestrado pelo tribuno Cldio, que armou setores dos pobres da cidade nos anos 50, o proletariado urbano obteve uma distribuio gratuita de cereais pela primeira vez em 53 a.C. - a partir da fato permanente na vida poltica romana: o nmero dos recebedores havia subido para 320 mil por volta de 46 a.C. Alm disto, foi o clamor popular que deu a Pompeu os comandos extraordinrios que puseram em movimento a desintegrao militar final do Estado senatorial; o entusiasmo popular por Csar que o tornou to ameaador para a aristocracia uma dcada mais tarde; e foi a amvel acolhida popular que garantiu sua recepo triunfante em Roma depois de cruzar o Rubico. Aps a morte de Csar, mais uma vez foi a bulha popular pelas ruas de Roma devido ausncia de um seu herdeiro que forou o Senado a pedir a Augusto que aceitasse poderes consulares e ditatoriais em 22-19 a.C., que foi o sepultamento definitivo da Repblica. Finalmente, e talvez o mais fundamental de tudo, o imobilismo autoprotetor e o mau governo fortuito da nobreza romana na administrao de seus preceitos sobre as

provncias a tornavam cada vez mais imprpria para dirigir um imprio cosmopolita. Seus privilgios exclusivos eram incompatveis com qualquer unificao gradual de suas conquistas de alm-mar. As provncias como tais ainda estavam por demais desamparadas para impor qualquer sria resistncia a seu egosmo voraz. Mas a prpria Itlia, primeira provncia a atingir a paridade cvica formal depois de uma violenta rebelio na gerao precedente, no estava. O povo italiano ganhara integrao jurdica comunidade romana, mas at agora no pudera romper o crculo interno do quadro e do poder senatorial. Com a exploso do ltimo ciclo das guerras civis entre os trinviros, sua oportunidade para uma interveno poltica decisiva havia chegado. A nobreza provincial da Itlia reuniu-se a Augusto, autoproclamado defensor de suas tradies e prerrogativas contra o orientalismo sinistro e remoto de Marco Antnio e seu grupo.z' Foi sua adeso causa dele, com o famoso juramento de fidelidade por tota Italia no ano 32 que assegurou a vitria de Mio. significativo que cada uma das trs guerras civis que determinaram o destino da Repblica tenha seguido o mesmo padro geogrfico: foram todas vencidas pelo lado que controlava o Ocidente, e perdidas pelo que estava baseado no Oriente, apesar de seus muito maiores recursos e riqueza. Farsala, Filipi e tio foram lutas sustentadas na Grcia, o posto avanado do hemisfrio derrotado. O centro dinmico do sistema imperial romano mais uma vez mostrou estar no Mediterrneo ocidental. Mas, considerando que a base territorial original de Csar fossem as provncias brbaras da Glia, Otaviano forjou seu bloco poltico na prpria Itlia - e sua vitria, em conseqncia, provou ser menos pretoriana e mais duradoura. O novo Augusto acumulou o poder supremo unindo atrs de si as mltiplas foras de descontentamento e desintegrao dentro do ltimo perodo da Repblica. Foi capaz de reunir uma desesperada ral urbana e camponeses recrutados exaustos contra uma elite dirigente pequena e odiada, cujo conservacionismo opulento a expunha a um desprezo popular ainda maior: acima de tudo, ele confiava na pequena nobreza provinciana da Itlia que agora visava seu quinho no quadro e nas honras do sistema que havia ajudado a construir. Uma estvel monarquia universal emergiu de tio, pois sozinha ela podia superar o estreito municipalismo da oligarquia senatorial em Roma. A monarquia macednia fora repentinamente superposta a um vasto continente aliengena e falhara em apresentar uma classe governante unificada para govern-la post facto, embora seja possvel que Alexandre estivesse ciente de que este fosse o problema estrutural central que a situao apresentava. A-monarquia romana de Augusto, por outro lado, chegou na hora certa, nem cedo, nem tarde demais: a passagem crtica da cidade-Estado ao imprio universal - a transio cclica familiar da Antiguidade clssica - foi realizada com marcante xito sob o Principado. As tenses mais perigosas da ltima Repblica agora eram aliviadas por uma srie de polticas astutas, planejadas para reestabilizar toda a ordem social romana. Em primeiro lugar, Augusto forneceu lotes de terra aos milhares de soldados desmobilizados depois das guerras civis, financiando a muitos com sua fortuna pessoal. Estas doaes - como as de Sila antes dele - eram em sua maioria s custas de outros pequenos proprietrios, que eram expulsos para dar espao aos veteranos que retornavam, e conseqentemente pouco fizeram para melhorar a situao social do campesinato como um todo, ou para alterar o modelo generalizado da propriedade agrcola na Itlia; 22 mas efetivamente elas apaziguaram as demandas da minoria crtica da classe camponesea armada, a fatia principal da populao rural. O pagamento pelo servio ativo j fora dobrado por Csar, aumento ?mantido sob o Principado. Mais importante ainda, do ano 6 em diante, os veteranos recebiam normalmente recompensas em dinheiro quando exonerados, no valor do soldo de treze anos, que eram pagos por um tesouro militar criado especialmente para isto e financiado por vendas modestas e por taxas de herana das classes proprietrias da Itlia. A oligarquia senatorial

resistira at o fim a tais medidas, desejando sua abolio: mas com o incio do novo sistema, a disciplina e a lealdade voltaram ao exrcito, que foi adaptado de 50 para 28 legies e convertido numa fora profissional permanente. 23 O resultado foi tornar possvel a mais significativa mudana de todas: o recrutamento foi suspenso ao tempo de Tibrio, aliviando desta maneira a carga secular dos pequenos proprietrios italianos que provocara um to grande sofrimento sob a Repblica - este talvez um benefcio mais tangvel que qualquer um dos projetos de lotes de terra. Na capital, o proletariado urbano foi apaziguado com as distribuies de cereais, que novamente subiram de nvel em relao poca de Csar, e que agora estavam melhor garantidas desde a incorporao dos celeiros do Egito ao Imprio. Foi lanado um ambicioso programa de construo, que deu considervel emprego aos plebeus, e os servios municipais da cidade melhoraram muito com a criao de corpo de bombeiros e fornecimento de gua efetivos. Ao mesmo tempo, da em diante as cortes pretorianas e a polcia urbana ficaram sempre postadas em Roma para dominar tumultos. Enquanto isto, as fortuitas e desenfreadas extorses dos coletores de impostos republicanos nas provncias um dos piores abusos do antigo regime - ficaram defasadas e foram substitudas por um sistema uniforme de tributos sobre a terra e capitaes baseados em recenseamentos exatos: aumentaram os. rendimentos do Estado central e as regies perifricas j no sofriam mais as pilhagens dos publicanos. Os governadores provinciais da por diante recebiam salrios regulares. O sistema judicirio foi revisado para expandir amplamente suas facilidades apelatrias contra as decises arbitrrias, tanto para os italianos, quanto para os provincianos. Foi criado um servio postal imperial para unir as vastas provncias do Imprio por meio de um sistema regular de comunicaes pela primeira vez.24 Foram instaladas colnias e municipalidades romanas e comunidades latinas em regies afastadas com grande concentrao nas provncias a ocidente. Aps uma gerao de guerras civis destrutivas, foi restaurada a paz domstica e, com ela, a prosperidade das provncias. Nas fronteiras, o xito da conquista e integrao dos corredores crticos entre Leste e oeste Rtia, Nrica, Pannia e Ilria - completaram a unificao geoestratgica final do Imprio. A Ilria, em particular, passou a ser da em diante o elo militar central do sistema imperial no Mediterrneo. Dentro dos novos limites, o advento do Principado significava a promoo de famlias municipais italianas s fileiras da ordem senatorial e mais alta administrao, onde agora formavam um dos basties do poder de Augusto. O prprio Senado j no era mais a autoridade central no Estado romano: no era desprovido de poder ou de prestgio, mas, da por diante, um instrumento geralmente obediente e subordinado de sucessivos imperadores, revivendo politicamente apenas durante disputas dinsticas ou a intervalos. Mas, enquanto o Senado era, como instituio, apenas a casca majestosa de sua aparncia anterior, a prpria ordem senatorial em si - agora purgada e renovada pelas reformas do Principado - continuava sendo a classe governante do Imprio, dominando amplamente a mquina do Estado imperial mesmo depois que as nomeaes de cavaleiros se tornaram normais para um maior nmero de cargos. Sua capacidade de assimilao cultural e ideolgica de recm-chegados em suas fileiras era notvel: nenhum representante da velha nobreza patrcia da Repblica jamais deu uma expresso to poderosa sua viso de mundo quanto Tcito, o outrora modesto provinciano da Glia do Sul, ao tempo de Trajano. O oposicionismo senatorial sobreviveu por sculos depois da criao do Imprio, em muda reserva ou recusa autocracia instalada pelo Principado. Atenas, que conhecera a mais livre democracia do Mundo Antigo, no produziu tericos ou defensores importantes desta. Roma, paradoxal mas logicamente, que no conhecera nada seno uma oligarquia estreita e oprimente, deu luz as mais eloqentes odes liberdade da Antiguidade. No houve um verdadeiro equivalente grego ao culto latino da libertas, intenso ou irnico nas pginas de Ccero ou Tcito." A razo evidente na

estrutura contrastante das duas sociedades escravagistas. Em Roma, no havia um conflito social entre literatura e poltica: poder e cultura estavam concentrados numa aristocracia compacta sob a Repblica e o Imprio. Quanto mais restrito era o crculo que gozava da liberdade municipal caracterstica do Mundo Antigo, mais pura era a reivindicao de liberdade que legou posteridade, memorvel e formidvel ainda hoje, transcorridos quinze sculos. O ideal senatorial de libertas, foi, claro, suprimido e negado pela autocracia imperial do Principado, e a resignada aquiescncia das classes proprietrias da Itlia ao novo regime foi a estranha feio da sua prpria dominao na poca que se seguiu. Mas a liberdade nunca chegou a ser completamente anulada, pois a estrutura poltica da monarquia romana que agora abarcava todo o mundo mediterrneo jamais foi a mesma das monarquias do Oriente grego que a precederam. O Estado imperial romano estava apoiado num sistema de leis civis, no no simples capricho real, e sua administrao pblica nunca interferiu muito na estrutura legal bsica deixada pela Repblica. Na verdade, o Principado pela primeira vez elevou juristas romanos a posies oficiais dentro do Estado, quando Augusto selecionou jurisconsultos proeminentes como consultores e conferiu autoridade imperial s suas interpretaes da lei. Por outro lado, os prprios imperadores deveriam da em diante legislar atravs de editais, sentenas e decretos em resposta a peties de indivduos. O desenvolvimento de um direito pblico autocrtico por meio de decretos imperiais, claro, tornou a legislao romana muito mais complexa do que sob a Repblica. A distncia poltica entre o legum servi sumus ut liberi esse possimus ("Obedecemos s leis para que possamos ser livres") de Ccero e o quod principi placuit legis habet vicem ("A vontade do governante tem fora de lei") de Ulpiano fala por si. 11 Mas as doutrinas-chave da lei civil - acima de todas, as que regiam as transaes econmicas - foram deixadas substancialmente intactas por esta evoluo autoritria da lei pblica, que em geral no ultrapassavam o domnio das relaes entre cidados. As classes proprietrias continuavam a estar juridicamente garantidas em suas propriedades pelos preceitos estabelecidos na Repblica. Abaixo deles, o direito criminal - destinado basicamente s classes baixas - permanecia to arbitrrio e repressivo como sempre tinha sido: uma proteo social para toda a ordem governante. O Principado preservava assim o sistema legal clssico de Roma, enquanto superpunha a ele os novos poderes inovatrios do imperador no campo da lei pblica. Ulpiano foi o ltimo a formular a distino que articulou todo o corpo jurdico sob o Imprio com uma clareza caracterstica: o direito privado - quod ad singulorum utilitatem pertinet - estava especialmente separada do direito pblico - quod ad statum rei Romanae spectat. O primeiro no sofreu um eclipse real com a extenso do ltimo? Foi realmente o Imprio que produziu as grandes sistematizaes da jurisprudncia civil no sculo III no trabalho dos prefeitos dos Severos Papiniano, Ulpiano e Paulo, que transmitiram o direito romano como um conjunto codificado s eras posteriores. A solidez e a estabilidade do Estado imperial romano, to diferentes de qualquer coisa que o mundo helnico produziu, estavam enraizadas nessa herana. A histria subseqente do Principado foi muito a da crescente "provincializao" do poder central dentro do Imprio. Destrudo o monoplio da funo poltica central que desempenhava a aristocracia romana, um processo gradual de difuso foi incorporando 'no sistema imperial um crculo cada vez maior de membros das classes fundirias ocidentais de fora da Itlia." A origem das sucessivas dinastias do Principado um registro franco dessa evoluo. A casa patrcia romana dos Jlios e Cludios (de Augusto a Nero) foi seguida pela linha italiana municipal de Flvio (de Vespasiano a Domiciano); a sucesso passou ento a uma srie de imperadores de origem espanhola ou da Glia do Sul (de Trajano a Marco Aurlio). A Espanha e a Glia Narbonense foram as mais antigas conquistas romanas no Ocidente, cuja estrutura social conseqentemente era a mais prxima da prpria Itlia. A composio do Senado refletia muito este mesmo modelo, com uma entrada crescente de

dignitrios rurais da Itlia Transpadana, da Glia do Sul e da Espanha Mediterrnea. A unificao imperial que Alexandre sonhara outrora .foi simbolicamente realizada na poca de Adriano, o primeiro imperador a viajar por todo seu imenso domnio de ponta a ponta em pessoa. O imprio foi consumado formalmente pelo decreto de Caracala de 212 d.C., que concedia a cidadania romana a quase todos os habitantes livres no Imprio. A unificao poltica e administrativa foi equiparada pela segurana externa e prosperidade econmica. O reino dcio foi conquistado e suas minas de ouro anexadas, as fronteiras asiticas foram estendidas e consolidadas. As tcnicas agrcolas e artesanais foram ligeiramente aperfeioadas: prensas de parafuso favoreciam a produo de leo, mquinas misturadoras simplificavam a manufatura do po, disseminou-se o vidro soprado. Acima de tudo, a nova pax romana foi seguida por uma onda vvida de rivalidade municipal e embelezamento urbano em virtualmente todas as provncias do Imprio, explorando a descoberta arquitetural do arco e da abbada feita por Roma. O perodo antonino talvez tenha sido o apogeu da construo de cidades na Antiguidade. O crescimento econmico era acompanhado pelo florescimento da cultura latina no Principado, quando desabrocharam a poesia, a histria e a filosofia depois da relativa austeridade intelectual e esttica da primeira Repblica. Esta foi uma idade de ouro para o iluminismo, nas palavras de Gibbon: "O perodo na Histria do mundo durante o qual a condio da raa humana foi a mais feliz e prspera". (31) Por uns dois sculos, a tranqila magnificncia da civilizao urbana do Imprio romano escondeu os limites subjacentes e as presses da base produtiva sobre a qual repousava. Ao contrrio da economia feudal que o seguiu, o modo de produo escravo da Antiguidade no tinha um mecanismo interno natural de auto-reproduo, porque sua fora de trabalho nunca poderia ser uniformemente estabilizada dentro do sistema. Tradicionalmente, o suprimento de escravos dependia muito das conquistas estrangeiras, j que os prisioneiros de guerra provavelmente sempre haviam proporcionado a principal fonte de trabalho servil na Antiguidade. A Repblica saqueara todo o Mediterrneo para obter sua mo-de-obra, para instalar o sistema imperial romano. O Principado deteve uma expanso maior nos trs setores remanescentes disponveis para um possvel avano - a Germnia, a Dcia e a Mesopotmia. Com o encerramento final das fronteiras imperiais depois de Trajano, o poo de cativos de guerra inevitavelmente secou. O negcio de escravos a nvel comercial no podia compensar as deficincias que disto resultaram, pois sempre fora amplamente parasitrio das operaes militares para a formao de seus estoques. A periferia brbara junto ao Imprio continuou a fornecer escravos, comprados por mercadores nas fronteiras, mas no em nmero suficiente para resolver o problema do abastecimento em condies de paz. Como resultado, os preos comearam a subir muito; nos sculos I e II d.C., estavam umas oito ou dez vezes acima dos nveis dos sculos II e I a.C. 32 Essa ngreme subida dos custos exps as contradies e os riscos do trabalho escravo para seus proprietrios. Cada escravo adulto representava um investimento de capital perecvel para o seu proprietrio e que era perdido in toto com a morte do escravo, de maneira que a renovao do trabalho forado (ao contrro do trabalho assalariado) requeria um desembolso pesado naquilo que se tornara um mercado cada vez mais restrito. Pois, como observa Marx, "o capital pago para a compra de um escravo no pertence ao capital por meio do qual o lucro, a mais-valia, dele extrado. Ao contrrio, o capital do qual o proprietrio do escravo se desfez, uma deduo do capital de que ele dispunha para a produo real". (33) Alm do mais, claro, a manuteno da prole escrava era uma carga financeira improdutiva para o proprietrio, que inevitavelmente tendia a ser minimizada ou negligenciada. Os escravos agrcolas eram abrigados em ergstulas que eram uma espcie de galpes, em condies aproximadas s de prises rurais. As mulheres escravas eram poucas, por serem geralmente inaproveitveis a seus proprietrios a no ser para as tarefas domsticas, porque havia uma falta de emprego adequado para elas. 3 Portanto, a composio sexual da populao escrava rural era sempre drasticamente assimtrica,

constituda pela virtual ausncia de conjugalidade nela. O resultado deve ter sido um costumeiro baixo ndice de reproduo, que diminuiria a extenso da fora de trabalho de gerao para gerao.35 Para contrabalanar esta queda, a procriao de escravos parece ter sido cada vez mais praticada pelos proprietrios de terra no ltimo Principado, que dava prmios s escravas que tinham filhos." Embora haja pouca evidncia sobre a procriao de escravos no Imprio, pode ter sido este recurso o que por algum tempo mitigou a crise em todo o modo de produo depois do fechamento das fronteiras: mas isto no poderia proporcionar uma soluo a longo prazo. E, entretanto, nem a populao rural livre aumentava para compensar as perdas no setor escravo. As ansiedades imperiais sobre a situao demogrfica no campo foram reveladas pela poca de Trajano, que instituiu emprstimos pblicos aos proprietrios para a manuteno de rfos locais, um pressgio das deficincias por virem. O volume decrescente de trabalho tambm no poderia ser compensado por aumentos em sua produtividade. A agricultura escrava na ltima fase da Repblica e no incio do Imprio era mais racional e mais proveitosa aos proprietrios de terra que qualquer outra forma de explorao do solo, em parte porque os escravos podiam ser utilizados em tempo integral, onde os rendeiros eram improdutivos por considerveis perodos do ano. (37) Cato e Columela enumeraram cuidadosamente todas as diferentes tarefas dentro de casa e fora de estaes para as quais eles deviam ser levados quando no havia campo a cultivar ou colheitas a fazer. Os artesos escravos eram exatamente to proficientes quanto os livres, pois tendiam a determinar o nvel geral de tarefas em qualquer negcio por seu emprego nelas. Por outro lado, no apenas a eficincia dos latifundia dependia da qualidade de seus feitores vilicus (sempre o ponto fraco no fundus), mas a superviso dos trabalhadores escravos era notoriamente difcil nas safras de cereais mais extensivas.3a Acima de tudo, no entanto, alguns limites inerentes de produtividade escrava no poderiam nunca ser ultrapassados. O modo de produo escravo no era de maneira alguma desprovido de progresso tcnico; como j vimos, sua escala extensiva no Ocidente foi marcada por algumas inovaes agrcolas significativas, particularmente a introduo do moinho rotativo e a prensa de parafusos. Mas sua dinmica era muito restrita, pois repousava essencialmente na anexao do trabalho em vez da explorao de terra ou a acumulao de capital; assim, ao contrrio dos modos de produo feudal ou capitalista que deviam suced-lo, o modo de produo escravo tinha muito pouco mpeto objetivo para o avano tecnolgico, j que seu tipo de crescimento acumulativo de trabalho constitua um campo estrutural resistente, ao final das contas, s inovaes tcnicas, embora no inicialmente desprovido delas. Assim, porquanto no seja totalmente exato dizer que a tecnologia alexandrina permaneceu como base imutvel dos mtodos de trabalho no Imprio romano, ou que no foi introduzido artifcio algum para economia de trabalho durante os quatro sculos de sua existncia, os limites da economia agrcola romana logo foram alcanados e rigidamente fixados. Os obstculos sociais insuperveis a maiores progressos tcnicos - e os limites fundamentais do modo de produo escravo - ficaram, de fato, flagrantemente ilustrados pelo destino das duas maiores invenes registradas sob o Principado: o moinho de gua (na Palestina, pela virada do sculo I d.C.) e a colhedeira (na Glia, sculo I d.C.). () imenso potencial do moinho de gua - essencial agricultura feudal que veio depois - bastante evidente: ele representou o primeiro uso da aplicao de fora inorgnica na produo econmica- conforme o comentrio de Marx, com seu aparecimento "o Imprio romano captou a forma elementar de todo o maquinrio na roda d'gua". (19) No entanto, o Imprio no chegou a fazer uso geral da inveno em si. Na prtica, foi ignorado sob o Principado; no perodo final do Imprio, sua incidncia era um tanto mais freqente, mas parece nunca ter-se tornado um instrumento corriqueiro da agricultura antiga. Da mesma forma, a colhedeira de roda introduzida para acelerar a colheita no clima chuvoso do Norte, jamais foi adotada em qualquer escala fora da Glia.40 A falta de interesse aqui foi um reflexo de uma omisso

maior: a de alterar os mtodos da agricultura no rido solo mediterrneo - com seu sistema de dois campos e aragem - e nas terras pesadas e midas da Europa do Norte, que necessitavam de novos instrumentos de trabalho para serem mais amplamente exploradas. Ambos os casos demonstram muito bem que a simples tcnica em si jamais um fator primordial para uma mudana econmica: invenes individuais podem permanecer isoladas por sculos, enquanto no surgem as relaes sociais que podem faz-las funcionar como uma tecnologia coletiva. O modo de produo escravo tinha pouco espao ou tempo para o moinho ou a colhedeira - a agricultura romana ignorou-os durante toda a sua existncia. Significativamente, os nicos grandes processos de inveno ou tcnica aplicada a sobreviver ao Imprio romano foram militares ou arquitetnicos - representados basicamente por seu complexo de armamentos e fortificaes e por seu repertrio de ornamentao cvica. Contudo, no havia salvao urbana para a doena do campo. O Principado presidia a um significativo crescimento na rea da construo de cidades no Mediterrneo sem precedentes. No entanto, a expanso quantitativa de cidades mdias e grandes nos primeiros dois sculos do Imprio nunca foi acompanhada por qualquer modificao qualitativa da estrutura de sua produo global. Nem a indstria nem o comrcio puderam jamais acumular capital ou experincia alm dos estritos limites impostos pela economia da Antiguidade clssica como um todo. A regionalizao das manufaturas, devido a custos de transporte, impediu qualquer concentrao de desenvolvimento industrial e uma diviso de trabalho mais avanada entre os manufatureiros. Uma populao esmagadoramente composta de camponeses subsistentes, trabalhadores escravos e pobres urbanos restringia os mercados consumidores a uma escala muito estreita. parte as coletas de impostos e os contratos pblicos da poca republicana (cujo papel declinou muito no Principado, depois das reformas fiscais de Augusto), empresa comercial alguma pde desenvolver-se e no existiam as dvidas consolidadas: o sistema de crdito permaneceu rudimentar. As classes proprietrias mantinham seu tradicional desprezo pelo comrcio. Os mercadores eram uma categoria menosprezada, geralmente recrutada dentre libertos. A alforria de escravos administrativos ou domsticos continuava uma prtica generalizada, diminuindo sistematicamente os nveis da populao escrava urbana; enquanto isso, o retraimento dos fornecimentos externos deve ter diminudo gradualmente o nmero de artesos servis nas cidades. A vitalidade econmica das cidades era sempre limitada e secundria: seu andamento mais refletia do que co, aba lanava a do campo. No havia motivaes cvicas para uma verso no relacionamento entre ambos. Alm disto, uma vez consolidado o Principado, o carter do aparato do Estado imperial por si tendia a impedir o crescimento da empresa comercial. O Estado era de longe o maior consumidor individual do Imprio e era o nico foco real para a produo em massa de bens - o que poderia ter dado origem a um setor manufatureiro dinmico. No entanto, a poltica de abastecimento e a estrutura peculiar do Estado imperial eram um obstculo a isto. Por toda a Antiguidade clssica, os servios pblicos comuns - estradas, construo, aquedutos, esgotos - eram executados caracteristicamente pelo trabalho escravo. O Imprio romano, com sua mquina de Estado maciamente ampliada, viu uma extenso correspondente a este princpio: todos os armamentos e uma considervel proporo das mediaes de suprimentos para seu aparato civil e militar vieram a ser providos autarquicamente por suas prprias indstrias, equipadas com a mo-de-obra de pessoal submilitar ou escravos estatais hereditrios. 41 O nico setor manufatureiro em grande escala era assim completamente subtrado em grande parte do comrcio de mercadorias. O uso permanente e direto do trabalho escravo pelo Estado romano - uma caracterstica estrutural que durou at o Imprio Bizantino - foi um dos pilares centrais da economia poltica do final da Antiguidade. A infra-estrutura da escravido encontrou uma de suas mais concentradas expresses na prpria superestrutura imperial. Assim, o Estado podia expandir-se, mas a economia urbana recebia pouco benefcio de seu crescimento: - talvez seu volume ou peso

tendessem a sufocar a iniciativa comercial privada e a atividade empresarial. Desta maneira no houve um aumento de produo nem na agricultura nem na indstria dentro dos limites imperiais, para contrabalanar o silencioso declnio de sua mo-de-obra servil, uma vez cessada a expanso externa. (42) O resultado foi uma crise incipiente em todo o sistema econmico e social por volta do sculo III, que logo se transformou em insidioso colapso da ordem poltica tradicional, em meio aos violentos ataques externos ao Imprio. A repentina carncia de recursos, um dos sintomas da crise da metade do sculo III, torna muito difcil traar retrospectivamente seu percurso exato ou seus mecanismos. (43) como se presses muito graves j estivessem vindo superfcie nos anos que encerravam a era antonina. A presso germnica nas fronteiras do Danbio havia levado s prolongadas guerras marcomanas; o denrio fora desvalorizado nuns 25 por cento por Marco Aurlio; a primeira grande ecloso de banditismo irrompera com a ameaadora tomada de vastas regies da Glia e da Espanha pelos bandos armados do desertor Maternus, que ainda chegou a tentar invadir a prpria Itlia durante o desastroso reinado de Cmodo. (44) Depois de uma breve guerra civil, a ascenso da casa dos Severos trouxe uma dinastia africana ao poder: a rotatividade regional da funo imperial parecia ter funcionado mais uma vez, e a ordem cvica e a prosperidade aparentemente estavam restauradas. Misteriosamente a inflao se tornou desmedida, o dinheiro se desvalorizando cada vez mais. Pela metade do sculo, houve um colapso total na cunhagem da prata, o que reduzia o denrio a 5 por cento de seu valor tradicional, e, pelo final do sculo, os preos do milho haviam disparado verticalmente a nveis 200 vezes acima dos ndices do incio do Principado. (45) A estabilidade poltica degenerou rapidamente ao mesmo tempo que a estabilidade monetria. Nos caticos cinqenta anos entre 235 e 284 houve nada menos que 20 imperadores, 18 dos quais tiveram morte violenta, um esteve cativo no exterior e outro foi vtima da peste - tudo isso, expressivas demonstraes dos tempos. As guerras civis e as usurpaes eram virtualmente ininterruptas, de Mximo Trcio a Diocleciano. Estas eram combinadas com uma devastadora seqncia de invases estrangeiras e ataques ao longo das fronteiras, penetrando o interior. Os francos e outras tribos germnicas assaltavam a Glia repetidamente, saqueando tudo em seu caminho at a Espanha; os alamanos e jutngidas entraram pela Itlia, os carpos pela Dcia e pela Msia; os hrulos aniquilaram a Trcia e a Grcia; os godos cruzaram o mar para pilhar a sia Menor; os persas sassnidas ocuparam a Cilcia, a Capadcia e a Sria; Palmira foi separada do Egito; os nmades mouros e blmios fustigavam a frica do Norte. Atenas, Antiquia e Alexandria caram em mos inimigas em diferentes momentos; Paris e Tarragona foram incendiadas; a prpria Roma teve de ser fortificada novamente. O torvelinho poltico domstico e as invases estrangeiras logo trouxeram sucessivas epidemias em seu rastro, enfraquecendo e reduzindo as populaes do Imprio j diminudas pelas destruies da guerra. As terras eram abandonadas e a escassez no abastecimento da produo agrcola aumentava. (46) O sistema de taxao se desintegrava com a depreciao da moeda corrente e as obrigaes fiscais revertiam-se em entregas em espcie. A construo de cidades foi abruptamente detida, o que est comprovado arqueologicamente por toda a Europa; em algumas regies os centros urbanos perdiam cor e se retraam. (47) Na Glia, onde se manteve ainda por quinze anos uma dissidncia do sistema imperial com a capital em Trier, houve rebelies rurais promovidas em grande escala, pelas massas exploradas, nos anos 283-284, a primeira das insurreies bacaudae que iriam ocorrer periodicamente na histria das provncias ocidentais. Sob intensa presso externa e interna, durante cinqenta anos - entre 235 e 284 -, a sociedade romana pareceu entrar em colapso. Mas pelo final do sculo III e incio do IV, o Estado imperial se havia modificado e se recuperara. A segurana militar era restaurada gradualmente por uma srie de generais belicosos do Danbio e dos Blcs que tomaram sucessivamente a prpura: Cludio II

derrotou os godos na Msia, Aureliano fez recuar os alamanos da Itlia e subjugou Palmira, Probo aniquilou os invasores germnicos da Glia. Estes sucessos calaram o caminho para a reorganizao de toda a estrutura do Estado romano ao tempo de Diocleciano, proclamado imperador no ano 284, e tornaram possvel o efmero renascimento dos prximos cem anos. Antes de mais nada, os exrcitos imperiais foram aumentados maciamente com a reintroduo do recrutamento: o nmero de legies foi efetivamente dobrado no decorrer do sculo, chegando as foras totais das tropas a aproximadamente 450 mil homens. Desde o final do sculo II e o incio do III em diante, nmeros sempre crescentes de soldados eram postados ao longo das estradas para manter a segurana interna e para policiar o interior. (48) Mais tarde, do tempo de Galieno, na dcada de 260 em diante, exrcitos de elite no campo eram constantemente estacionados em profundidade no interior das fronteiras imperiais, para maior mobilidade contra ataques externos, deixando unidades limitanei de segunda classe para guardar o permetro exterior do Imprio. Grande nmero de voluntrios brbaros era incorporado ao exrcito, doravante suprindo muitos de seus regimentos de elite. Mais importante ainda que todos os altos postos de comando militar agora eram confiados somente aos homens da cavalaria; a aristrocracia senatorial passou a ser deslocada de seu papel tradicional de eixo no sistema poltico, enquanto o poder imperial passava cada vez mais ao corpo do oficialato profissional do exrcito. O prprio Diocleciano sistematicamente passou a fechar a administrao civil aos senadores. (49) As provncias dobraram em nmero e foram divididas em unidades menores mais fceis de governar, e o oficialato aumentou de maneira considervel nesta direo, com um controle burocrtico mais prximo. Depois do colapso da metade do sculo, foi estabelecido um novo sistema fiscal que fundia os princpios de taxao de eleies e da terra numa s unidade, calculada com base nos novos e mais extensivos censos. As estimativas para um oramento anual foram introduzidas pela primeira vez no Mundo Antigo e podiam ajustar os nveis de impostos aos gastos habituais - o que previsivelmente fazia, de forma gradual, crescer a economia. A formidvel expanso material da mquina do Estado, que era resultado de todas estas medidas, inevitavelmente contradizia as tentativas ideolgicas de Diocleciano e seus sucessores para estabilizar a estrutura social do fim do Imprio que estava abaixo dela. Decretos encurralando grandes grupos de populao em associaes hereditrias de casta, depois da turbulncia do meio sculo anterior, tinham pequena eficcia prtica; (50) a mobilidade social possivelmente aumentou um pouco, devido abertura de novas vias de promoo militar e burocrtica dentro do Estado. (51) Os esforos transitrios para fixar preos e salrios administrativos pelo Imprio eram at menos realistas. Por outro lado, a autocracia imperial em si afastava com xito todas as restries tradicionais impostas pela opinio senatorial e pelo costume ao exerccio do poder pessoal. O Principado deu lugar ao "Dominato", pois os imperadores de Aureliano em diante se atribuam as qualidades de dominus et deus e compeliam ao cerimonial oriental de uma reverncia de corpo inteiro diante da presena real, a proskynesis, com a qual Alexandre iniciara outrora os imprios helnicos do Oriente Prximo. A configurao poltica do Dominato, assim, tem sido muitas vezes interpretada como um deslocamento de todo o centro de gravidade do sistema imperial romano para o Mediterrneo oriental, a ser consumado em breve com a ascenso de Constantinopla, a nova Roma nas margens do Bsforo. No h dvida de que as provncias orientais agora prevaleciam dentro do Imprio em dois aspectos fundamentais. Economicamente, a crise do modo de produo escravo desenvolvido atingira com muito maior rigor o Ocidente, onde ele estava muito mais enraizado, e o deixara comparativamente em piores condies: agora j no possua mais nenhum dinamismo nativo para contrabalanar a riqueza tradicional do Oriente, e manifestamente comeou a perder terreno, ficando como a metade mais pobre do Mediterrneo. Culturalmente, seu mpeto estava cada vez mais fraco. A Filosofia e a Histria gregas estavam novamente em ascenso no final da era de Antonino: a linguagem literria de

Marco Aurlio, para no se falar em Dio Cssio, j no era mais o latim. Bastante mais importante, claro, era o lento crescimento da nova religio que iri tomar conta do Imprio. O cristianismo havia nascido no Oriente e se espalhara firmemente por toda esta regio durante o sculo III, enquanto o Ocidente, em comparao, permanecia relativamente imune. Ainda assim, estas mudanas crticas no estavam proporcionalmente refletidas na estrutura poltica do Estado, apesar das aparncias. No ocorreu nenhuma helenizao na cpula imperial de governo, e muito menos uma orientalizao geral. A rotao orbital do poder dinstico curiosamente se deteve diante do Oriente grego-levantino. (52) A casa dos Severos, africana, parecia ter podido levar a efeito uma plcida transmisso da funo imperial mais uma vez a uma nova regio, quando a famlia sria, na qual Stimo Severo havia entrado pelo casamento, engendrou a ascenso de um jovem local, que falsamente foi apresentado como seu neto, e que se tornou o imperador Heliogbalo em 218. O exotismo cultural - religioso e sexual - deste adolescente tornou seu breve reinado notrio nas memrias romanas desde ento. Rapidamente ele foi deposto pela opinio senatorial profundamente afrontada, sob cuja tutelagem seu inspido primo, Alexandre Severo - outro menor, que fora educado na Itlia - veio a suced-lo, antes de ser assassinado em 235. Depois disso, apenas um oriental se tornou ainda imperador romano, mas um representante extremamente atpico da regio: Jlio Filipe, um rabe do deserto da Transjordnia. Surpreendentemente, nenhum grego, nem da sia Menor ou da prpria Grcia, nenhum outro srio e nenhum egpcio jamais receberam a prpura imperial. As regies mais ricas e mais urbanizadas do Imprio no lograram assegurar qualquer ligao direta com o pice do Estado que os governava. Permaneceram interditadas pelo carter irredutivelmente romano do Imprio, fundado e construdo a partir do Ocidente, muito mais homogneo culturalmente do que o extravagante Oriente, em que pelo menos trs culturas maiores - a grega, a sria e a egpcia - disputavam o legado da civilizao helnica, para no falar-se em outras notveis minorias da regio. (53) Por volta do sculo III, os italianos j no eram maioria no Senado, do qual talvez um tero fosse recrutado entre os orientais de lngua grega em geral. Mas enquanto o Senado exercia algum poder na seleo e controle de imperadores, escolhia os representantes da classe proprietria de terras do Ocidente latino. Balbino (da Espanha) e Tcito (da Itlia) estiveram entre os ltimos candidatos senatoriais a atingir a dignidade imperial no sculo III. Ao mesmo tempo, o centro do poder poltico deixou de ser a capital mudando para o campo militar de reas fronteirias. Galieno foi o ltimo governante nesta poca a residir em Roma. Da em diante, os imperadores eram feitos e desfeitos alm do alcance da influncia senatorial, por lutas de faces entre os comandantes militares. Esta mudana poltica foi acompanhada por um novo e decisivo deslocamento regional na composio dinstica. Da metade do sculo III em diante, o poder imperial passou com impressionante regularidade a generais da zona recuada que outrora fora chamada genericamente de Illiricum, e que agora formava o bloco de provncias compreendido pela Pannia, pela Dalmcia e pela Msia. A predominncia destes imperadores danbio-balcnicos permaneceu uma constante desde a queda do Estado romano no Ocidente. Dcio, Cludio, Gtico, Aureliano, Probo, Diocleciano, Constantino, Galrio, Joviano, Valentiniano e Justiniano so alguns deles; (54) sua origem regional comum era ainda mais notvel pela ausncia de qualquer parentesco entre eles. At a virada do sculo VI, o nico imperador significativo de fora desta zona era um espanhol do remoto Oeste do Imprio - Teodsio. A razo mais bvia para a ascenso destes governantes da Pannia ou da Ilria foi o papel das provncias do Danbio e as balcnicas no fornecimento de recrutas para o exrcito: agora eles eram uma reserva tradicional de soldados e oficiais profissionais para as legies. Eram tambm as razes mais profundas para a nova proeminncia desta regio. A Pannia e a Dalmcia eram as conquistas-chave da expanso de Augusto, pois elas completavam o cordo geogrfico bsico do Imprio, fechando a brecha entre seus setores oriental e ocidental. Da por diante, operaram sempre como a ponte estratgica central unindo

as duas metades do territrio imperial. Todos os movimentos de tropas terrestres ao longo do eixo Oriente-Ocidente deviam passar por esta zona, que conseqentemente se tornou o sustentculo crtico de muitas guerras civis importantes do Imprio, em contraste com as lutas martimas na Grcia, tpicas do perodo republicano. O controle dos passos dos Alpes Julianos permitia um desfecho ligeiro e uma deciso rpida dos conflitos na Itlia. A vitria de Vespasiano em 69 foi conseguida a partir da Pannia, tal como o triunfo de Stimo em . 193, a usurpao de Dcio em 249, a tomada do poder por Diocleciano em 285 e a apropriao de Constantino em 351. Alm da importncia estratgica desta zona, entretanto, estava a sua muito especial posio social e cultural dentro do Imprio. A Pannia, a Dalmcia e a Msia eram regies intratveis cuja proximidade com o mundo grego jamais as levara sua integrao. Estavam entre as ltimas provncias continentais a ser romanizadas e sua converso agricultura de villa convencional necessariamente foi bem mais tardia que na Glia, Espanha ou frica, e mais incompleta. (55) O modo de produo escravo nessas regies jamais atingiu a mesma escala que em outras provncias latinas das terras ocidentais, embora seja possvel que ocasionalmente se tenham registrado avanos a enquanto regredia em outras regies mais antigas: a Pannia foi apontada como exportadora maior de escravos num levantamento do Imprio pelo final do sculo IV. (56) A crise na agricultura escravagista, em conseqncia, no surgiu to cedo, nem foi to aguda, e o nmero de camponeses livres proprietrios e de rendeiros era mais considervel, num modelo rural mais aproximado ao do Oriente. A vitalidade da regio, em contraposio ao declnio de outras regies ocidentais, no deixa de estar ligada a essa formao particular. Ao mesmo tempo, seu papel poltico central era inseparvel de sua latinidade. Lingisticamente, era romana, e no grega - a rude, e mais oriental extremidade da civilizao latina. Assim, no foi simplesmente sua localizao territorial o que determinou sua importncia, na juno interior entre Ocidente e Oriente: foi tambm sua posio no lado certo da fronteira cultural que, sozinha, tornou possvel sua inesperada proeminncia num sistema imperial que era, ainda, em sua mais profunda natureza e em sua origem, uma ordem romana. A mudana dinstica para os interiores do Danbio e dos Blcs representou o movimento mais a oriente possvel do sistema poltico romano, para manter unido o Imprio, e compatvel com a manuteno de seu carter latino na ntegra. O vigor militar e burocrtico dos novos governantes da Pannia e da Ilria havia completado a reestabilizao do Estado imperial pelo incio do sculo IV a.C. A restaurao administrativa do poder foi com prada ao preo de uma sria e crescente fissura em sua estrutura global de poder. A unificao poltica do Mediterrneo mais uma vez trouxe consigo uma diviso social dentro das classes dominantes. A aristocracia senatorial da Itlia, Espanha, Glia e frica permanecia de longe o estrato economicamente mais poderoso a ocidente, pela tradicional concentrao de sua riqueza. Agora estava separada do aparato militar de comando que era a fonte do poder poltico imperial e que passara s mos de oficiais muitas vezes estrangeiros dos empobrecidos Blcs. Assim, foi introduzido um antagonismo estrutural ordem governante do Dominato, que jamais existira no Principado e que deveria ter definitivamente conseqncias fatais. Foi levado a seu extremo pela inflexvel discriminao de Diocleciano contra os candidatos senatoriais a praticamente qualquer posto maior, militar ou civil. Sob essa forma exacerbada o conflito no estava destinado a durar muito. Constantino inverteu a orientao poltica de seu antecessor em relao nobreza tradicional do Ocidente e sistematicamente a cortejou com nomeaes para os governos de provncias e honras administrativas, quando no para comandos do exrcito - do qual seu banimento seria permanente. O prprio Senado aumentara e fora criada uma nova elite patrcia dentro dele. Ao mesmo tempo, a composio da aristocracia atravs do imprio como um todo foi modificada drasticamente pela grande mudana institucional no reinado de Constantino - a cristianizao do Estado, depois da converso de Constantino e de sua vitria

sobre Maxncio na Ponte Mlvia. Caracteristicamente, a nova religo oriental somente conquistou o Imprio depois de adotada por um Csar no Ocidente. Foi um exrcito marchando da Glia que imps um credo originado na Palestina, acidente significativo e paradoxal, ou um sintoma, da dominncia poltica da ptria latina do sistema imperial romano. Imediatamente, talvez o efeito institucional mais importante da mudana religiosa tenha sido a promoo social de grande nmero de "cristos de servio", que fizeram suas carreiras administrativas por sua lealdade nova f, entrando nas ampliadas fileiras dos clarissimi do sculo IV.57 A maior parte deles era recrutada no Oriente, de onde vinham para juntar-se ao segundo Senado desenvolvido em Constantinopla por Constncio II. Sua integrao ao maquinrio de grande capacidade do Dominato, com a proliferao de novos postos burocrticos, refletia e reforava o firme crescimento das dimenses totais do Estado na sociedade romana da ltima fase. Alm do mais, o estabelecimento da cristandade como a Igreja oficial do Imprio doravante iria adicionar uma enorme burocracia clerical - onde nenhuma existira antes - ao j sinistro peso do aparato secular de Estado. Dentro da prpria Igreja, um processo semelhante de mobilidade expandida provavelmente ocorreu, pois a hierarquia eclesistica era recrutada principalmente na classe curial. Os salrios e benefcios destes dignitrios religiosos, que vinham dos enormes rendimentos trazidos pela riqueza incorporada Igreja, logo passaram a ser muito maiores que os de nveis equivalentes na burocracia secular. Constantino e seus sucessores presidiam aos novos gastos com exageros verdadeiramente palacianos; as indices (previses oramentrias anuais) e os impostos aumentaram inexoravelmente. Enquanto isso, e acima de tudo, o efetivo do exrcito foi muito ampliado por Constantino, que criou novas unidades de cavalaria e infantaria e implantou suas reservas estratgicas: no decorrer do sculo IV devia alcanar quase 650 mil - quase quatro vezes acima dos nveis das tropas do primeiro Principado. O Imprio romano dos sculos IV e V, assim, estava sobrecarregado com um imenso acrscimo suplementar em suas superestruturas militares, polticas e ideolgicas. A expanso do Estado, por outro lado, foi seguida por um retraimento da economia. As perdas demogrficas do sculo III no se recuperaram outra vez: embora o declnio estatstico na populao no possa ser calculado, o abandono continuado de terras j cultivadas (os agri deserti do final do Imprio) evidncia inequvoca da tendncia para uma queda generalizada. A renovao poltica do sistema imperial no sculo IV produziu alguma melhoria temporria na construo urbana e uma restaurao da estabilidade financeira com a emisso do solidus de ouro. Estas duas recuperaes foram limitadas e precrias. O crescimento urbano estava amplamente concentrado nos novos centros militares e administrativos sob patrocnio direto dos imperadores: Milo; Trier ou Srdica - e Constantinopla acima de todos. No era um fenmeno econmico espontneo, e no poderia contrabalanar o prolongado declnio das cidades. As oligarquias municipais que outrora haviam governado magnficas cidades cheias de vida estavam sujeitas a uma crescente superviso e interferncia no primitivo Principado, quando "curadores" imperiais especiais de Roma eram nomeados para vigiar as cidades provinciais. Da crise do sculo III em diante, o relacionamento entre o centro e a periferia foi curiosamente invertido; da em diante, os imperadores se empenhavam sempre em persuadir ou coagir a classe dos decuries incumbida da administrao municipal a cumprir seus deveres hereditrios nos conselhos urbanos, enquanto estes proprietrios locais evitavam suas responsabilidades cvicas (e os custos conseqentes) e as cidades decaam por falta de fundos pblicos ou de investimento privado. Essa "fuga dos decuries" orientava-se para as fileiras mais elevadas dos clarissimi ou para a burocracia central, onde estavam isentos das obrigaes municipais. Socialmente mais abaixo, entretanto, os pequenos artesos e os artfices saam das cidades, buscando segurana e emprego nas propriedades dos magnatas do campo, apesar dos decretos oficiais proibindo tais migraes. (58) A grande rede de estradas que ligava as cidades do Imprio - sempre mais estratgicas, em princpio, que comerciais - pode ter-se tornado enfim

realmente negativa para a economia das regies que atravessava, meros condutos para os aquartelamentos ou para os coletores de impostos, em vez de canais de comrcio e investimento. Nestas condies, a estabilizao do dinheiro e as reconverses dos impostos em moeda corrente no sculo IV no representaram nenhum renascimento autntico da economia urbana. Ou antes, a nova cunhagem inaugurada por Constantino combinava um padro de ouro de elite para uso do Estado e dos ricos, que depreciava constantemente as unidades de cobre para as necessidades dos pobres, sem nenhuma escala intermediria de classificao entre ambos, de maneira que foram criados realmente dois sistemas monetrios separados - um registro fidedigno da polarizao social do fim do Imprio. (59) Em muitas provncias o comrcio urbano e a indstria declinavam invariavelmente: estava havendo uma gradual e inequvoca ruralizao do Imprio. Foi no prprio campo, claro, que se originou a crise final da Antiguidade; enquanto as cidades estagnavam ou minguavam, era na economia rural que agora aconteciam mudanas de mais longo alcance, pressagiando a transio a um outro modo de produo. Os inexorveis limites ao modo de produo escravo, uma vez que as fronteiras imperiais j no avanavam, haviam sido indicados: foram eles que precederam e que estavam por baixo do desarranjo poltico e econmico do sculo III. E agora, nas condies recessivas do fim do Imprio, o trabalho escravo - sempre ligado a um sistema de expanso poltica e militar - se tornava cada vez mais raro e incmodo; doravante amplamente convertido pelos proprietrios de terras em servido dependente do solo. Um momento crtico ocorreu quando a curva de preos dos escravos - que, como j vimos, estivera sempre subindo nos primeiros duzentos anos do Principado por causa da escassez no abastecimento - comeou a achatar-se e cair no sculo III, um sinal seguro de retrao da demanda. (60) Da em diante os proprietrios passaram a deixar de se ocupar diretamente da manuteno de seus escravos, estabelecendo-os em pequenos lotes de terra, a fim de que cuidassem uns dos outros, deixando que recolhessem o excesso de produo. (61) As propriedades tendiam a dividir-se em exploraes nucleares, ainda trabalhadas pelo brao escravo, e em uma massa de inquilinatos camponeses nos arredores, cultivados pelos dependentes. Com um tal esquema, a produtividade pode ter marginalmente aumentado, apesar de - dado um decrscimo na fora total de trabalho no campo - no ser uma potncia desenvolvida. Ao mesmo tempo, aldeias de pequenos proprietrios e de rendeiros livres - que sempre haviam existido sob o Imprio lado a lado com escravos - caram sob o "patrocnio" de grandes proprietrios agrcolas em busca de proteo contra as arrecadaes fiscais e o recrutamento pelo Estado, e vieram a ocupar posies econmicas em muito semelhantes s dos ex-escravos. O resultado foi o surgimento e a ocasional predominncia, na maioria das provncias, do colonus - o rendeiro campons dependente, amarrado propriedade de seu senhor, pagando-lhe aluguis em bens ou em dinheiro por seu lote ou trabalhando em seu cultivo em base de meao (os trabalhos remunerados propriamente ditos no eram comuns). Os coloni geralmente retinham a metade do que produzia o lote. As vantagens de custo para a classe que explorava este novo sistema de trabalho se tornaram brutalmente claras quando os proprietrios de terras passaram a preferir pagar mais do que o preo de mercado de um escravo para manter um colonus isento do servio no exrcito. (62) Diocleciano decretara que os rendeiros deviam ser encarados como ligados s suas aldeias para fins de recolhimento de impostos; os poderes jurdicos dos proprietrios de terras sobre os coloni da em diante aumentaram com firmeza atravs dos sculos IV e V com decretos sucessivos assinados por Constantino, Valente e Arcdio. Entretanto, os escravos agrcolas gradualmente deixaram de ser considerados mercadoria convencional at que Valentiniano I - o ltimo grande imperador pretoriano do Ocidente - formalmente baniu sua venda desvinculada das terras em que trabalhavam. (63) Assim, num processo convergente, uma classe de produtores rurais dependentes, jurdica e economicamente distinta tanto dos

escravos quanto dos rendeiros livres ou pequenos proprietrios, foi formada no final do Imprio. O surgimento deste colonato no significou uma diminuio de riqueza ou poder da classe proprietria: ao contrrio, justamente porque absorvia os pequenos camponeses independentes e ainda diminua os problemas de gerenciamento de maior escala, correspondeu a um significativo aumento global no tamanho das propriedades que pertenciam aristocracia romana. As posses dos grandes proprietrios rurais - dispersas por muitas provncias na maioria das vezes - atingiram o auge por volta do sculo V. Naturalmente, a escravido em si no desapareceu por completo. Na verdade, o sistema imperial no poderia jamais dispens-la. O aparelho do Estado se assentava ainda sobre os sistemas de fornecimento de mo-de-obra escrava e de comunicaes, os quais foram mantidos quase ao nvel tradicional at o fim do Imprio no Ocidente. Em toda parte, os escravos proporcionavam generoso servio domstico para as classes proprietrias, mesmo que seu papel na produo artesanal urbana tenha declinado notavelmente. Mas, pelo menos na Itlia e na Espanha, e provavelmente tambm na Glia, e em maior extenso do que se costuma supor, eles permaneciam relativamente presos ao solo no campo, trabalhando os latifndios de proprietrios de provncia. Melnia, aristocrata que se voltou para a religio no incio do sculo V, pode ter possudo 25 mil escravos em 62 aldeias situadas apenas em suas propriedades prximas a Roma. (64) O setor escravo de economia rural, a populao de servio escravo e as indstrias escravas mantidas pelo Estado eram, no conjunto, amplas o bastante para garantir que o trabalho continuasse a ser marcado pela degradao social e para impedir os inventos na esfera do trabalho. "A escravido que agonizava deixou atrs seu ferro venenoso ao estigmatizar o trabalho dos homens livres como ignbil", escreveu Engels, "e neste beco sem sada que o mundo romano foi apanhado". (65) As descobertas tcnicas isoladas do Principado, ignoradas no auge do modo de produo escravo, continuaram a passar despercebidas na poca de sua desintegrao. A tecnologia no recebeu impulso com a converso de escravos em coloni. As foras de produo da Antiguidade permaneceram bloqueadas em seus nveis tradicionais. Com a formao do colonato, a trama central de todo o sistema econmico agora passava para outro lugar: corria basicamente ao longo do relacionamento entre o produtor rural dependente, o senhor e o Estado. A mquina militar e burocrtica ampliada do final do Imprio cobrou um preo terrvel de uma sociedade cujos recursos econmicos haviam, na verdade, declinado. A chegada dos coletores de impostos fiscais urbanos enfraqueceu o comrcio e a produo artesanal nas cidades. Sobretudo, um conjunto de taxaes caiu infatigvel e insuportvel sobre o campesinato. Estimativas de oramento anual ou "indices" dobraram entre 324 e 364. Pelo final do Imprio, os ndices de impostos sobre terras eram provavelmente trs vezes maiores do que no final da Repblica, e o Estado absorvia entre um quarto e um tero da produo agrcola em bruto. (66) Mas, os custos de coletas de impostos eram sustentados pelo indivduo, que poderia pagar at uns 30 por cento a mais sobre os ndices oficiais para aplacar e manter os funcionrios que o extorquiam. (67) Realmente, com freqncia os impostos giram recolhidos pelos prprios senhores, que podiam escapar de suas re-ponsabilidades fiscais enquanto sobrecarregavam as de seus coloni. A l6reja estabelecida - um complexo institucional desconhecido pela Antiguidade clssica, em contraste com as civilizaes do Oriente Prximo que a precederam acrescentou mais uma carga parasitria situao da agricultura, de onde eram tirados 90 por cento de seus rendimentos. O conforto ostentatrio da Igreja e a avareza insensvel do Estado vinham acompanhados de uma concentrao drstica de propriedades rurais particulares, enquanto grandes proprietrios nobres adquiriam propriedades de senhores menores e se apropriavam das terras de antigos camponeses independentes. O Imprio foi assim fendido por crescentes dificuldades econmicas e uma polarizao social no desdobrar dos ltimos anos do sculo IV. Mas foi somente no Ocidente que estes

processos atingiram seu fim crucial, com o colapso de todo o sistema imperial diante dos brbaros invasores. A anlise convencional deste desastre final se vale da concentrao de presses germnicas sobre as provncias ocidentais e de sua vulnerabilidade estratgica maior que as provncias orientais. Segundo o famoso epitfio de Piganiol: L Empire Romain n 'est pas mort de sa belle mort; il a t assassin. 6a Esta avaliao tem o mrito de acentuar de modo claro o carter irredutivelmente catastrfico da queda do Ocidente, contra as muitas tentativas eruditas de apresent-la como pacfica e imperceptvel ihutao dificilmente notada por aqueles que a viveram. (69) A crena de que "as fraquezas internas do imprio no podem ter sido um fator maior em seu declnio" evidentemente insustentvel. (70) Ela no fornece explicao estrutural das razes por que o Imprio do Ocidente sucumbiu aos bandos de invasores primitivos que o atravessaram no sculo V, enquanto, no Oriente, o Imprio contra o qual seus ataques haviam sido muito mais perigosos - escapava e sobrevivia. A resposta a esta questo repousa em todo o desenvolvimento histrico anterior das duas zonas do sistema imperial romano. Discusses ortodoxas quase sempre situam sua ltima crise contra um cenrio temporal demasiadamente breve; na verdade, as razes dos destinos diversos do Mediterrneo oriental e ocidental no sculo V d.C. vo at as origens de suas respectivas integraes ao governo romano no limiar da expanso republicana. O Ocidente, como j vimos, foi o verdadeiro campo de ensaios do expansionismo imperial romano, teatro de sua autntica e decisiva ampliao de todo o universo da Antiguidade clssica. Foi para ali que a economia escravagista aperfeioada na Itlia republicana foi transportada e implantada com xito em terreno social realmente virgem. Ali foram fundadas as cidades romanas. Foi ali que sempre residiu a parte principal da ltima classe dominante provincial que ascendeu ao poder com o Principado. Ali foi que a lngua latina se tornou a lngua falada - primeiro ao nvel oficial e posteriormente ao nvel popular. Por outro lado, a conquista romana no Oriente simplesmente encobriu e coordenou uma civilizao helnica avanada, que j havia estabelecido a "ecologia" social fundamental da regio - cidades gregas, o interior com senhores e camponeses, a realeza oriental. O modo de produo escravagista que dinamizou o sistema imperial romano foi assim naturalizado desde a sua origem, sobretudo no Ocidente. Portanto, era lgico e previsvel que as contradies endgenas daquele modo de produo mostrassem seus efeitos at sua concluso final no Ocidente, onde no eram amortecidos ou refreados por nenhuma forma histrica anterior ou alternativa. Onde o meio ambiente era mais puro, os sintomas eram mais extremos. Assim, para comear, o declnio da populao do Imprio do sculo III em diante deve ter afetado o Ocidente, muito menos densamente povoado, de forma mais grave que o Oriente. So impossveis estimativas precisas, embora se possa avaliar que a populao do Egito no ltimo Imprio deva ter chegado a uns 7500000 comparados com talvez uns 2 500 000 da Glia. (71)As cidades do Oriente eram mais numerosas, claro, e preservavam sua vitalidade comercial em extenso muito maior: a resplandecente ascenso de Constantinopla como segunda capital do Imprio foi o grande sucesso urbano dos sculos IV e V. E, ao contrrio, no foi por acidente, como vimos antes, que os latifndios tenham permanecido at o final mais concentrados na Itlia, na Espanha e na Glia, onde haviam sido pioneiros. Mais surpreendente que o modelo geogrfico do novo sistema do colonato seguisse a mesma diviso bsica. A instituio do colonato vinha do Oriente, especialmente do Egito, onde aparecera inicialmente: assim, torna-se mais notvel que sua extenso a um sistema rural maior tenha chegado ao Ocidente, onde eventualmente predominou em extenso muito maior do que no interior helnico do Mediterrneo Oriental. (72) Igualmente o patrociniu em sua origem foi um fenmeno comum Sria e ao Egito, onde normalmente indicava a concesso de uma proteo de oficiais militares a aldeias contra os abusos de agentes do Estado. Mas foi na Itlia, na Glia e na Espanha que chegou a significar a entrega das terras dos camponeses a um senhor-patro, que ento as devolvia como ;arrendamento temporrio (o chamado

precrio). (73) Este tipo de patronato jamais se disseminou muito no Oriente, onde as aldeias livres atmitas vezes conservavam seus prprios conselhos autnomos e sua independncia como comunidades rurais por mais tempo do que as prprias comunidades municipais; (74) e foi portanto onde subsistiu a pe(Inena propriedade camponesa em grau bem mais elevado em combinao com arrendamentos coloniais e dependentes - do que no Ocidente. A carga de impostos imperiais parece tambm ter sido compara1 ivamente bem mais leve no Oriente: parece que pelo menos na Itlia as extorses fiscais sobre a terra no sculo V iam at o dobro, talvez, do (lue o ndice no Egito. Sobretudo, os ndices de extorso pelos coletores ale taxas oficialmente sancionadas sob a forma de "gratificaes" pelos servios parecem ter chegado a sessenta vezes mais no Ocidente em relao ao Oriente. (75) Afinal, e crucialmente, as duas regies eram dominadas por elasses proprietrias significativamente diferentes. No Oriente, os proprietrios rurais formavam uma pequena nobreza mdia, com base nas cidades, que tanto estava acostumada excluso do poder poltico ceni ral quanto obedincia a um comando real e burocrtico: esta foi a tpica ala da classe proprietria rural de terras que jamais produziu tinia dinastia imperial. Com a crescente mobilidade para cima do ltimo Imprio, e com a criao da segunda capital em Constantinopla, este estrato forneceu o volume da administrao estatal do Oriente. Foram eles que formavam a grande massa de "cristos de servio" e que invadiram o novo Senado de Constantinopla - ampliado para uns dois mil senadores por Constncio II, e solidamente composto por oficiais estrangeiros e por dignitrios das provncias de lngua grega. Sua riqueza era mais limitada que as de seus pares mais velhos e mais antigos em Roma, seu poder local menos opressivo e sua lealdade ao Estado correspondentemente maior. (76) Realmente, no houve guerras civis no Oriente, de Diocleciano a Maurcio, enquanto o Ocidente era dilacerado por repetidas usurpaes e lutas intestinas na classe dos magnatas. Isto era em parte uma questo de tradio poltica da venerao helnica pelos governantes reais sagrados, ainda vigorosa na regio, mas tambm era um reflexo do equilbrio social diferente entre o Estado e o povo. Nenhum imperador ocidental jamais tentou deter a disseminao do patrocinium, apesar do fato de que ele subtraa reas territoriais inteiras vigilncia dos agentes do Estado; sucessivos imperadores orientais, no entanto, legislaram contra isto, repetidamente, durante o sculo IV. (77) A aristocracia senatorial do Ocidente representava uma outra fora bem diferente. J no compreendia a mesma rede de famlias como no primeiro Principado: o ndice muito baixo de nascimentos na aristocracia romana e a turbulncia poltica da era ps-antonina trouxeram proeminncia a novas linhagens. Os proprietrios senhores provinciais da Glia e da Espanha perderam importncia poltica na capital por volta da metade da era imperial; (78) por outro lado, notvel que a nica zona a produzir uma "dinastia" separatista nesta poca tenha sido a Glia, onde uma srie de usurpadores - Pstumo, Vitorino e Ttrico - manteve por mais de uma dcada um regime relativamente estvel, cujo poder se estendia Espanha. A nobreza italiana naturalmente permanecera mais prxima do centro das polticas imperiais. No entanto, o advento da Tetrarquia reduziu drasticamente as prerrogativas tradicionais da aristocracia proprietria por todo o Ocidente; mas no diminuiu seu poderio econmico. A classe senatorial perdera seus comandos militares e muito de sua influncia poltica direta no decorrer do sculo III. Mas nunca foi destituda de suas terras e no esquecera suas tradies: propriedades que sempre haviam sido as maiores no Imprio, e memrias de um passado antiimperial. O prprio Diocleciano, de origem extremamente humilde e com um olhar rude de caserna, destitura a classe senatorial de quase todos os governos provinciais e sistematicamente a exclura das posies administrativas mais altas na Tetrarquia. Contudo, seu sucessor, Constantino, inverteu estas polticas antiaristocrticas e reabriu amplamente os limites mais altos do aparelho burocrtico imperial no Ocidente classe senatorial, agora fundida com a ordem eqestre, para formar a singular nobreza dos clarissimi. Em seu governo multiplicaram-se mais uma vez no

Oci1lcnte os praesidii e vicarii senatoriais. (79) O motivo para a aproximao entre Constantino e a aristocracia ocidental pode ser inferido da outra grande mudana de seu reinado: sua converso ao cristianismo. A ordem senatorial no Ocidente no era apenas econmica e politicamente o segmento mais poderoso da nobreza proprietria no Imprio; era tambm ideologicamente o baluarte do paganismo tradicional e potencialmente mais hostil s inovaes religiosas de Constantino. A reintegrao desta classe elite administrativa imperial foi assim provavelmente inspirada a curto prazo pela necessidade de concili-la, entre os riscos do estabelecimento do cristianismo como religio oficial do Imprio. ((80) Mas a um prazo mais longo foram as fortunas e as conexes das grandes famlias patrcias do Ocidente que asseguraram seu retorno poltico - os cls dos Anicii, Betitii, Scipiones, Ceionii, Acilii e outros, interligados por casamentos. A aristocracia senatorial do Ocidente, reduzida politicamente inatividade durante a Tetrarquia, se havia recuperado economicamente numa escala imensa. Altos ndices de consolidao da propriedade e ndices baixos de nascimento haviam conduzido a concentraes cada vez maiores de terras nas mos de cada vez menos grandes proprietrios, at que o rendimento mdio da aristocracia ocidental no sculo IV chegou a ser algo em torno de umas cinco vezes o de seus predecessores no sculo I. (81) Os imperadores que se seguiram a Constantino muitas vezes eram oficiais militares de baixa extrao social, e, de Joviniano em diante, eram cada vez mais recrutados entre as scholae palatinae ou as prprias guardas palacianas; (82) mas cada um deles, mesmo o mordazmente anti-senatorial Valentiniano I, terminou incumbindo os clarissimi dos postos civis-chave da administrao ocidental, da prefeitura pretria para baixo. O contraste com o Oriente impressionante: ali, as mesmas funes burocrticas eram preenchidas com no nobres, e os poucos aristocratas que recebiam nomeaes eram muitas vezes - ainda mais surpreendentemente - ocidentais.(83) A mquina militar do Imprio ocidental permanecia fora do centro da rede aristocrtica do Ocidente. Com a morte de Valentiniano em 375, a plutocracia senatorial retomou progressivamente a prpria funo imperial do exrcito e, com o cego egosmo patrcio, enfraqueceu gradualmente todo o aparato de defesa que havia sido a preocupao especial dos governantes militares do Imprio desde Diocleciano. A fuga aos impostos e a conteno do recrutamento haviam sido endmicas entre a classe proprietria ocidental. Seu antimilitarismo empedernido dera uma nova arrancada ao passar os comandos dos exrcitos no Ocidente a generais germnicos que etnicamente estavam incapacitados de assumir eles prprios a dignidade imperial, como haviam feito seus antecessores da Pannia, e estavam expostos xenofobia popular entre a soldadesca que lideravam, o que nunca acontecera com os generais balcnicos. Arbogasto ou Estilico, um franco e um vndalo, jamais conseguiram, assim, transformar sua autoridade militar em poder poltico estvel. Sucessivos imperadores fracos, Graciano, Valentiniano II e Honrio, puderam ser manipulados por grupos aristocrticos em Roma contra estes generais isolados e estrangeiros, cujas responsabilidades para a defesa j no mais lhes garantiam dominncia ou segurana domsticas. A nobreza proprietria do Ocidente desta maneira final e fatalmente reconquistara uma influncia central no Estado imperial. Dentro de poucos anos, esse golpe, procedente da aristocracia, foi seguido por insurreies das massas. Desde o final do sculo III, tinha havido espordicas revoltas camponesas na Glia e na Espanha: escravos fugitivos, desertores do exrcito, coloni desanimados e os pobres rurais se haviam reunido periodicamente em bandos saqueadores denominados bacaudae, que por anos a fio haviam promovido guerras de guerrilhas contra tropas do exrcito e notveis da provncia, sendo necessria, algumas vezes, a interveno direta do Estado para sublug-los. Estes levantes, que no tiveram equivalente em parte alguma do Oriente, combinavam rebelies contra a escravido e o colonato - antbos sendo os sistemas inicial e final do Ocidente agrcola. Na virada do sculo V, em meio s intolerveis

presses fiscais e de rendas, as insurreies bacaudae explodiram em nova escala e intensidade, nos anos 407-417, 435-437 e 442-443. Na zona rebelde central da Armrica, estendendo-se ao norte do vale do Loire, insurgentes camponeses virtualmente criaram um Estado independente, expulsando oficiais, expropriando proprietrios, punindo os donos de escravos com a escravido e criando seu prprio judicirio e seu exrcito. (84) A polarizao social do Ocidente terminou, assim, em um duplo final sombrio, com o Imprio fendido de alto a baixo por foras internas antes que foras externas aplicassem o golpe de misericrdia.