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A vida secreta da metfora - Artigo PNL

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A vida secreta da metfora


James Geary A metfora mais conhecida como uma figura de linguagem atravs da qual descrevemos uma coisa em termos de outra, como na famosa frase de Shakespeare em Romeu e Julieta: "Julieta o sol." Mas a metfora muito mais do que uma simples figura de linguagem empregada pelos poetas apaixonados quando se referem s suas amadas como massas interestelares de gs incandescente. A metfora est intensamente, embora imperceptvel, presente em tudo, desde a economia e a propaganda at a poltica e os negcios, na cincia e na psicologia. A metfora vive uma vida toda secreta em torno de ns. Ns falamos uma metfora a cada 10 a 25 palavras, ou cerca de seis metforas por minuto. A metfora condiciona as nossas interpretaes do mercado de aes e, atravs da propaganda, ela se infiltra sorrateiramente em nossas decises de compra. Na boca dos polticos, a metfora cutuca sutilmente a opinio pblica; na mente dos empresrios, estimula a criatividade e a inovao. Na cincia, a metfora a nomenclatura preferida para novas teorias e novas descobertas; na psicologia, a linguagem natural das relaes humanas e das emoes. A metfora uma maneira de pensar muito antes de ser um estilo com palavras. Novas pesquisas nas cincias sociais e cognitivas deixam, cada vez mais claro, que a metfora influencia as nossas atitudes, crenas e aes de uma forma surpreendente, oculta, e frequentemente excntrica. A metfora finalmente saltou fora da pgina e pousou com um forte estardalhao bem no meio do nosso curso da conscincia. Esse impacto est causando um grande estardalhao no campo da psicologia, atravs da terapia da metfora Atravs de um processo chamado de modelagem simblica, os psicoterapeutas James Lawley e Penny Tompkins ajudam os clientes a criar e explorar as metforas ao redor das emoes cruciais ou dos dilemas pessoais. Para aprender mais sobre a tcnica, eu marquei uma sesso com eles. Algumas semanas antes do nosso encontro marcado, a minha me faleceu e eu decidi que a morte da minha me seria o ponto de partida para a nossa conversa. Eu me encontrei com Lawley e Tompkins depois do funeral da minha me. J havia passado o choque inicial. Eu tinha passado uma semana limpando a casa dela, a casa aonde eu crescera. As coisas agora estavam voltando ao normal. A rotina do dia a dia havia retornado. Enquanto eu me esforava para identificar exatamente como me sentia, para reconciliar o contraste entre a intensidade da morte da minha me e o retorno abrupto normalidade, o melhor que eu poderia sugerir era: "Nenhuma diferena." "Mais alguma coisa sobre essa 'nenhuma diferena'?" Lawley perguntou. "O sentimento est em toda parte, difuso", eu disse, "como um cobertor leve, que no perceptvel porque muito leve. O mais notvel sobre esse sentimento que ele tem poucas caractersticas. quase nada, como um papel de parede." "Alguma coisa a mais sobre esse 'papel de parede'?" "Voc o ignora, especialmente se ele for sem graa." "Alguma coisa a mais sobre esse 'papel de parede sem graa? " "Eu no gosto dele, muito sombrio. Isso me lembra da casa aonde eu cresci." Minha famlia se mudou para a casa em que eu cresci quando ela era nova, no incio dos anos 70. Quando eu era adolescente, eu detestava aquela casa. Ela simbolizava para mim tudo que era frgil e opressivo ao crescer na periferia. A porta de madeira do meu quarto ainda tinha a profunda marca resultante do dia em que meu irmo jogou o seu sapato em mim e no acertou. O cabideiro de plstico no banheiro vivia caindo da parede toda vez que eu tentava pendurar uma toalha molhada. O gramado e a calada ainda eram mantidos impecavelmente limpos, exatamente como todos os outros gramados e caladas dessa rua impecavelmente limpa. Ao examinar as coisas da minha me, fiquei impressionado com os poucos pertences pessoais que ela possua. Ela tinha muitas quinquilharias pratos comemorativos de Norman Rockwell, diversas placas com "uma orao irlandesa" impresso neles, umas bugigangas com teor patritico mas pouco alm disso. As bugigangas continuavam aparecendo por todo lado, no apenas nas paredes como tambm nas gavetas, debaixo das camas, nos armrios, muitos delas guardadas em sacos plsticos. Minha me tambm tinha uma surpreendente coleo de enfeites de Natal e de Halloween, que ela embalava e guardava cuidadosamente depois de exibi-los durante as festas. Esse material sempre me deixou deprimido, um

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pouco como a monotonia impessoal de tudo isso, como o papel de parede. Ento, no armrio do banheiro, debaixo de alguns envelopes velhos de aspirina, frascos de desodorantes para os ps e uma variedade de enfeites de Natal (todos guardados em sacos individuais de plstico), encontrei o lbum de fotos da minha me de quando ela estava no colgio secundrio em 1944. Em suas pginas deformadas e bolorentas, estavam muitas fotos velhas, junto com os desenhos que eu tinha feito, quando criana, para o Dia das Mes, para o Natal e para os aniversrios de casamento dos meus pais. As fotografias mostravam a minha me em toda a sua glria vestida como a Me Terra, enrolada em um lenol e com uma coroa de Natal de plstico na cabea durante uma das muitas festas que meus pais realizaram no poro; na porta da frente durante a festa surpresa dos seus 50 anos, suspirando de prazer e incrdula enquanto observava a tia Peggy, com uma baliza, liderando o desfile dos amigos e parentes no meio da nossa rua; bronzeando-se em uma cadeira no jardim com fatias de pepino estrategicamente colocadas sobre os olhos. Entre os meus desenhos coloridos de crayon cheios de bales, fogos de artifcio e enormes coraes vermelhos - tinha um bilhete no qual minha me explicava que estavam faltando os desenhos da minha irm e dos meus irmos porque tinham estragado em uma das frequentes inundaes no nosso poro. "Minha me era muito engraada e divertida", eu disse. "O papel de parede sem graa encobria os remendos coloridos." "Mais alguma coisa sobre esse 'encobria'?" perguntou Lawley. "Isso o que encobre os sentimentos. As memrias da minha me podem ser salpicos de cor." "Quando voc pensa nesses 'salpicos de cor', ento o que acontece?" "No mais to sem graa. Ele se torna cheio de vida." O papel de parede sem graa ocultava um monte de sentimentos sobre a minha me, a minha infncia, a casa em que eu cresci. Ao seguir a metfora, auxiliado pelas sugestes gentis de Lawley, eu revelei as memrias e as emoes que tinham ficado empapeladas por tanto tempo. Lawley e Tompkins so practitioners da "linguagem clara", uma forma de terapia atravs da palavra desenvolvida pelo psicoterapeuta neozelands David Grove. Grove, que morreu em 2008 com cinquenta e sete anos, trabalhou com pessoas que sofriam de transtorno de estresse ps-traumtico veteranos de guerra, vtimas de crimes violentos ou de abuso psicolgico ou sexual. Nos anos 80, ele comeou a perceber que os clientes sempre falavam em metforas quando descreviam as suas emoes mais preocupantes e as suas memrias mais traumticas. bem fcil rotular uma emoo especfica, como a dor pela morte de um ente querido, o medo, o orgulho ou a felicidade. muito mais difcil transmitir a presente experincia qualitativa dessa emoo. Mas a linguagem metafrica pode descrever o indescritvel. Dizer que a dor como "ter o seu corao arrancado" ou que a alegria est "estourando no seu corpo como a rolha de uma champanhe" no apenas a forma mais vvida de expressar a experincia desses sentimentos, a nica maneira de expressar a experincia desses sentimentos. "Muito raramente podemos declarar o que uma coisa , seno dizendo que uma outra coisa", escreveu George Eliot no 'The Mill on the Floss'. Ao dizer que os meus sentimentos sobre a morte de minha me eram como um papel de parede sem graa, eu realmente descobri quais eram os meus sentimentos. Lawley e Tompkins, que moram no Reino Unido, passaram cinco anos estudando com Grove para produzir um relato sistemtico da abordagem dele metfora no livro 'Metaphors in Mind: Transformation through Symbolic Modelling'. "Eu percebi que, se no forar as pessoas enquanto estiverem falando, elas naturalmente comeam a usar a metfora para descrever a experincia delas", segundo Grove. "A eu percebi que essa era uma outra maneira de estruturar a experincia. Eu decidi que a metfora era uma linguagem completa digna de estudo." Grove prestou ateno especial s metforas dos clientes observando que elas, gradualmente, adquiriam um significado altamente personalizado. Se um cliente permanecia, por muito tempo, com uma metfora, ela se tornava cada vez mais elaborada, evoluindo, muitas vezes, para uma espcie de parbola que contm uma lio importante. As metforas tm uma estrutura consistente e uma relevncia direta com a experincia do cliente. E Grove percebeu que quando as metforas mudavam, as pessoas tambm mudavam. Grove imaginou a linguagem clara como uma tcnica para ajudar os clientes a desenvolverem as suas prprias metforas clientes com ou sem transtrno de estresse ps-traumtico e usarem essas metforas para alcanar o insight emocional e a mudana psicolgica.

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A linguagem clara de Grove envolve a implacvel busca do inesperado e do peculiar nas metforas do cliente e o compromisso de apegar-se s prprias palavras e imagens do cliente. Permitir que o prprio inconsciente do cliente se analise por meio da metfora a chave de como funciona a terapia groviana. Mas Grove acreditava que as metforas do cliente eram nicas para os indivduos em vez de terem um significado universal, como os arqutipos de Jung. Ele tambm tambm se deu ao trabalho de evitar a interpretao das metforas do cliente, uma prtica que ele acreditava que apenas se intrometia no processo teraputico. Grove chamou a sua linguagem de "clara" precisamente porque ela restringia os pressupostos, as ideias e os preconceitos do prprio terapeuta. A linguagem clara pretende ser como uma lousa em branco na qual o cliente pinta um cenrio metafrico. A tcnica, ele disse uma vez a Lawley, o cliente "interrogar a metfora at que ela confesse as suas foras." Para facilitar esses interrogatrios, Grove imaginou perguntas para eliciar e reforar as metforas do cliente. As perguntas de Grove enfocam a prpria metfora em si, no o que o cliente ou o terapeuta pensa sobre a metfora. De acordo com Tompkins, o papel do terapeuta "prestar ateno nas exatas palavras do cliente." "Voc tem que andar lado a lado com a pessoa pela paisagem metafrica dela. Voc tem que manter a ateno na experincia dela do momento. O poder de direcionar a ateno para onde as pessoas normalmente no procuram enorme. Quando voc perceber o incomum em uma metfora, quando ouvir o choque na voz do cliente, voc sabe que acertou no alvo." Assim, quando o cliente usa uma metfora em uma sesso regular, o terapeuta considera a frase ao p da letra e comea a fazer perguntas sobre ela. "Quando algum disser: 'Eu sou uma bomba-relgio, a lgica normal diz: Isso no real, explica Lawley. "A linguagem clara pergunta: 'Que tipo de bomba? Existe alguma coisa a mais sobre essa bomba?'" Para Grove, as metforas carregam informaes e essa informao s pode ser acessada por meio da prpria metfora, no pelas explicaes engenhosas do terapeuta ou do cliente sobre ela. A explicao no apenas desnecessria, mas tambm intil. "As perguntas formuladas na linguagem normal pedem que o cliente comente a sua experincia", Grove escreveu no seu livro Resolving Traumatic Memories: Metaphors and Symbols in Psychotherapy (Resolvendo as memrias traumticas: as metforas e os smbolos na Psicoterapia, em traduo livre). "Toda vez que ele fizer isso, ele sai do seu estado de introspeco para executar uma tarefa intelectual a qual interrompe o processo em que estamos trabalhando para encorajar e simplificar." Esse processo - o processo de transformao pessoal - sobre a experincia em vez da interpretao. A metfora tem um poder paradoxal. Ela se distancia de uma experincia ao compar-la com alguma outra coisa, mas, na realidade, ao fazer isso se traz essa experincia para mais perto. "Ao falar sobre o que alguma coisa no , voc entende o que ela ," coloca Lawley. "As nossas perguntas fornecem um formato, exteriorizando algum aspecto particular da experincia interna do cliente de uma forma que ele no experimentou antes," escreveu Grove. "A experincia viva e real, no contida s nas palavras ou dissipada nas respostas. Ns estruturamos um ambiente internamente: o cliente vai experimentar em vez de descrever como a experincia." A linguagem clara no est limitada a encontros teraputicos. Ela tem sido utilizada pela polcia britnica para ajudar os policiais em suas tcnicas de entrevista; pelo Servio Nacional de Sade britnico para melhorar a comunicao mdico-paciente; na Irlanda do Norte e na Bsnia como parte do processo de reconciliao ps-conflito, e pelas grandes empresas de consultoria como um aspecto dos seus mtodos de treinamento de gerentes. Caitlin Walker, uma consultora que desenvolve programas de aprendizagem e de desenvolvimento que enfocam problemas de diversidade, conflitos e de liderana, tem usado a linguagem clara com adolescentes britnicos indisciplinados no contexto das sesses de controle da raiva. Trabalhando com um adolescente que tem um longo histrico de brigas na rua, ela perguntou: "O que acontece pouco antes de voc bater em algum?" "Eu simplesmente desligo, moa," ele respondeu, estalando os dedos. "Meu rosto fica corado. Simplesmente tudo fica quieto." "Voc 'fica corado'. Voc 'desliga,'" Walker repetiu, usando as mesmas palavras do adolescente e tambm estalando os dedos. "Simplesmente tudo fica quieto. E quando 'fica quieto,' que tipo de quietude?" "Como persianas, moa," disse o rapaz, colocando as mos em volta dos olhos, como uma viseira de cavalo. "Eu no consigo ouvir nada e como se eu s pudesse ver a pessoa que est na minha frente. A prxima coisa que eu enxergo so as pessoas gritando, algum deitado no cho, e eu encrencado." Walker ento explora o que acontece pouco antes dele bater em algum: "Voc fica corado', e quando voc fica

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corado', qual o tipo de vermelhido?" "Vermelho sangue. Simplesmente fica vermelho e eu fico com raiva, como se o meu sangue fervesse." "E quando 'o seu sangue ferve, o que acontece pouco antes de estar vermelho sangue e fervendo?" "Tudo est calmo!" "E quando tudo est calmo', est calmo como o qu?" " um azul calmo, como o cu, como a minha me," respondeu ele, olhando para cima e, algo fora do comum, sorrindo. "E um 'azul calmo, como o cu, como a sua me', em seguida um 'vermelho sangue como se o seu 'sangue fervesse,' e ento o que acontece depois do 'sangue ferver'?" "Eu fico enfurecido e ataco. Ento fico fora de mim e corro, e olho para o cu e penso na minha me e respiro no azul at que o vermelho se v." Atravs desse interrogatrio claro, Walker ajudou o garoto a enxergar todo o espectro de pensamentos e de sentimentos que precedem uma briga violenta. Ela pediu que o rapaz pensasse nas suas metforas coloridas da prxima vez que sentisse que ia perder a calma, e usasse as metforas para se livrar da situao antes dos seus punhos comearem a se mover no ar. Na prxima vez que se encontraram, ele contou: "Voc sabe que eu fico corado. Bem, ontem eu senti que isso ia acontecer. Eu me levantei de manh, azul e relaxado, a eu vi meu pai bbado - vermelho! A tive que colocar a mesma roupa suja porque ele no tinha lavado as roupas - vermelho! No tinha dinheiro para o nibus - vermelho! Estava com frio e atrasado para a escola - vermelho! Chegar na escola e ficar de castigo, vou ficar vermelho e como ningum vai dizer nada, ele ferve! A, eu pensei, se eu for a p para a escola, eu passo pelo lago com os patos e se parar e ficar olhando para a gua, porque isso me deixa azul e se eu respirar no azul e pensar na minha me, ento eu no vou ferver to rpido." Agora, toda vez que esse menino sentir que est ficando corado, ele respira no azul do lago perto da sua escola. Com a raiva sob melhor controle, ele tem sido capaz de, pela primeira vez, comear a fazer amizades com seus colegas. Essa translao da metfora para a vida real o princpio central da terapia groviana. Para incentivar essa transio, Grove frequentemente solicita que os clientes realmente faam alguma coisa relacionada metfora deles, uma tcnica que ele assimilou de Milton H. Erickson, um psiquiatra que se especializou na hipnose clnica. Erickson, muitas vezes, usava parbolas no seu trabalho teraputico, acoplando-as com tarefas especficas para os clientes representarem. Um dos clientes de Erickson era alcolatra. Erickson contou a esse homem sobre o cacto suculento, como a planta conservava a gua e como sobrevivia por at trs anos no deserto, sem chuvas. Ele depois disse que o homem deveria ir ver os cactos no jardim botnico local. Erickson nunca mais ouviu falar do homem. Muitos anos depois desse cliente ter morrido, a filha dele visitou Erickson para lhe dizer que seu pai tinha se mantido sbrio desde o dia em que foi ao jardim botnico. Erickson chamava essas tarefas de "atribuies de funo ambgua", mas a funo delas em promover mudana psicolgica tornou-se muito menos ambgua desde que ele comeou a realizar experincias com elas. Ao descrever emoes penosas, muitas vezes usamos metforas de conteno: mantemos contidos os nossos sentimentos, lacradas as nossas memrias ruins e os nossos ressentimentos enterrados. Para testar se a representao fsica dessas metforas tem impacto psicolgico sobre a experincia dessas emoes, os pesquisadores em Cingapura e no Canad inventaram a sua prpria atribuio de funo ambgua. Primeiro, eles pediram que os participantes colocassem no papel as lembranas de uma deciso recente da qual eles se arrependeram. Em seguida, metade do grupo, lacrou seus textos em um envelope antes de entreg-los; a outra metade no. Quando mais tarde, perguntaram como eles se sentiam sobre a lamentvel deciso, aqueles que haviam lacrado as suas lembranas em um envelope relataram, de modo significativo, menos emoes negativas. Em um experimento relacionado, a mesma equipe de pesquisadores pediu que os sujeitos anotassem duas coisas: o relato de uma reportagem sobre a morte acidental de uma criana e os planos para o fim de semana. Metade do grupo lacrou o relato sobre a morte da criana dentro de um envelope, a outra metade lacrou seus planos para o fim de semana. Os pesquisadores descobriram que aqueles que haviam lacrado a histria da morte da criana recordavam menos detalhes do evento do que aqueles que tinham lacrado os seus planos para o fim de semana. A concluso deles: o encerramento fsico ajuda a alcanar o encerramento psicolgico.

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Grove tambm usou atribuies de funo ambgua com seus clientes. Se, por exemplo, um cliente dissesse: "Eu estou em um tnel de tijolos e no consigo ver a sada," Grove pode ter mandado o cliente para o museu de transportes para aprender sobre tneis, ao pedreiro para aprender como construir um tnel ou para uma loja de faa voc mesmo para comprar material e construir a rplica de um tnel. Objetivo: transformar insight em ao. Depois que eu terminei de limpar a casa da minha me, s tinha um lugar para olhar: o sto. A entrada para o sto era pelo forro do armrio do meu quarto. Eu sabia que ns nunca havamos guardado muita coisa l em cima, porque era l onde eu escondia as minhas coisas - em particular, os meus dirios de adolescente - que eu no queria que a minha me descobrisse. Ainda assim, pensei que devia conferir o sto s para ter certeza de que nada havia ficado para trs. Quando coloquei a cabea no sto, descobri trs caixas de chapu em ms condies. Em cada uma delas havia um chapu da minha me dos anos 60. Eu reconheci um deles, em particular: um pequeno feito com penas de um rosa brilhante. Fotos em preto e branco da minha me usando esse chapu estavam entre as fotos que eu tinha encontrado no seu lbum do colgio. O chapu estava coberto por uma fina poeira preta e algumas penas tinham cado. Mas, apesar dos quase quarenta anos no sto, ele ainda estava inteiro. Levei o chapu para casa. Eu o limpei e fiz alguns reparos. Ele agora ocupa lugar de destaque na nossa lareira, um pequeno toque colorido da minha me. Esse um extrato editado do livro de James Geary: I is an Other: The Secret Life of Metaphor and How It Shapes the Way We See the World, publicado em fevereiro de 2011 pela HarperCollins. James Geary foi escritor do Time Europe e agora editor da revista Ode. Seus livros incluem "Geary's Guide to the World's Great Aphorists" e o bestseller The World in a Phrase. Seu ltimo livro I is an Other: The Secret Life of Metaphor and How It Shapes the Way We See the World. Sua homepage www.jamesgeary.com O artigo The Secret Life of Metaphor foi publicado pela primeira vez na revista Ode ( Ode Magazine USA, Inc.) em fevereiro de 2011 e se encontra no site www.cleanlanguage.co.uk Traduo JVF, direitos da traduo reservados. imprimir

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