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AGRUPAMENTO DE ESTUDOS DE CARTOGRAFIA ANTIGA

LXXXIII
SECO DE COIMBRA

O TRATADO DE TORDESILHAS E AS DIFICULDADES TCNICAS DA SUA APLICAO RIGOROSA

POR

LUS DE

ALBUQUERQUE

JUNTA DE INVESTIGAES DO ULTRAMAR COIMBRA 1973

Separata da Revista da Universidade de Coimbra

vol. xxiii

COMPOSTO E IMPRESSO NAS OFICINAS DA IMPRENSA DE COIMBRA LARGO DE S. SALVADOR, 1 A 5 COIMBRA

O TRATADO DE TORDESILHAS E AS DIFICULDADES TCNICAS DA SUA APLICAO RIGOROSA ()


1. INTRODUO O Tratado de Tordesilhas, assinado pelos representantes dos reis de Castela e de Portugal no dia 7 de Junho de 1494 (1), e logo em seguida ratificado por D. Fernando e D. Isabel (2 de Julho) e por D. Joo II (5 de Setembro), o exemplo mais antigo que conhecemos de uma conveno entre dois pases para, atravs da diviso de toda a terra em duas zonas de influncia que lhes so atribudas, se evitar uma concorrncia que poderia conduzir a confrontaes perigosas. O convnio laboriosamente preparado, tinha antecedentes (tratado de Alcovas, interveno do Papa, etc), mas os Reis Catlicos e o Prncipe Perfeito acabaram por chegar ao acordo por negociaes bilaterais e derrogando a arbitragem papal, acontecimento sem precedentes na poltica internacional da Cristandade daquela poca (2). O texto alcanado deixava Espanha a iniciativa livre no Novo Mundo que Cristvo Colombo acabara de descobrir, e permitia que Portugal continuasse, j sem as apreenses a respeito de uma insistente concorrncia, o seu plano atingir o Oriente contornando a frica. A assinatura do tratado foi, portanto, um xito poltico, como alis bem se depreende da rapidez com que os dois contratantes o ratificaram; mas as dificuldades de carcter tcnico, surgidas logo que se pretendeu aplicar o estabelecido pelo seu texto com exactido suficiente para no deixar margem a reclamaes, viriam a gerar porfiada controvrsia entre as cortes de Madrid e de Lisboa, durante largo perodo do sculo xvi, quanto ao direito posse de importantes territrios no Oriente (as Molucas).

(*) Comunicao apresentada nas II Jornadas Americanistas da Universidade de Valladolid, Setembro de 1972. (1) Na mesma data representantes dos dois monarcas assinaram outro convnio o segundo Tratado de Tordesilhas sobre as navegaes e as pescarias na costa do nordeste africano. (2) Ver Perez Embid, Los Descubrimientos delAtlntico y Ia Rivalidad Castelano Portuguesa Hasta el Tratado de Tordesillas, Sevilha, 1948. [373]

O objectivo desta comunicao sumariar os motivos dessas dificuldades, e dar alguns exemplos tpicos do modo como elas foram discutidas sem, como evidente, termos a pretenso de expor qualquer aspecto do problema que no seja bem conhecido dos presentes.

2.

A DEFINIO DA LINHA DIVISRIA

O tratado, firmado por D. Guterres de Crdenas, D. Erinque Enrquez e o doutor Rodrigo Maldonado (por parte de D. Fernando e D. Isabel), e por D. Joo de Sousa, Rodrigo de Sousa e Aires de Almada (procuradores de D. Joo II), teve como principal objectivo definir uma linha divisria, situada 370 lguas a poente das Ilhas de Cabo Verde, que passaria a demarcar na rea do Atlntico duas zonas reservadas s exploraes de espanhis (a situada para oeste da linha) e de portugueses (3). Quanto maneira pela qual se entendia que podiam e deviam ser contadas essas 370 lguas, que o que mais importa considerar aqui, o texto do tratado bem claro, pois alude ao problema mais de uma vez, e com absoluta concordncia das vrias referncias e em qualquer das suas verses, portuguesa e castelhana. Logo no incio, quando o texto reconhece os enviados espanhis como procuradores bastantes para tratar em seu nome qualquer concerto asento limita e demarca e concrdia, afirma-se que a linha divisria do tratado deveria ser obtida I) pollos ventos e graoos do norte e do sol e per aquellas partes diujses e lugares do eeo e do mar e da terra que a vos bem uisto for (4). A afirmao correspondente relativa aos representantes de D. Joo II ainda mais clara; efectivamente, a procurao real autorizava-os a negociar qual quer concerto assento e limita demarca e concrdia sobre o mar Oceano Ilhas e terra que nelle ouuerem, atravs de II) aquelles Rumos de uentos graaos do norte e do sol e por aquellas partes diuisoees e lugares do eeo e do mar e da terra que vos bem parecer (5). Transcritas as credenciais dos emissrios, logo os ditos procuradores dos ditos Senhores Rey e Rainha de Castela, etc, afirmaram que, para se

(3) Uma clusula, de efeito transitrio, colocava em situao excepcional os descobrimentos que porventura viessem a ser feitos para D. Fernando e D. Isabel at o dia 20 de Junho imediato. (4) Silva Marques, Descobrimentos Portugueses, III, 433 (Lisboa 1971), segundo o texto do Archivo General de Ias ndias. Conf. Martim Fernandez de Navarrete, Collecin de los Viages y Descubrimientos..., II, 130 e segs., Madrid, 1825. (5) Silva Marques, Idem, 435. [374]

determinar a qual dos contratantes viria a pertencer o que atha oje dia da fectura desta Capitullao estaa por descobrir no maar oceano, eles outorgariam e consentiriam que se fizesse III) pollo dito mar oceano hua Raya ou linha direita de poolo a poollo a saber do pollo artico ao pollo antartico que he do norte ao sul. A quall Raya ou linha se aja de dar e de direita (6) como dito he a trezentas e setenta lguas das ilhas de cabo verde para a parte do ponente por graaos ou por outra maneira como milhor e mais prestes se possa dar de maneira que n seiam mais (7). O tratado no se limita, porm, a definir a linha de demarcao; estipula tambm que, nos primeiros dez mezes a contar do dia da sua assinatura, se deviam juntar comisses tcnicas dos dois pases contratantes para, atravs de apropriada navegao, determinarem no mar ou marcarem em terra firme pontos por onde passasse o meridiano divisrio. O trecho importante para o fim que nos propomos, e por isso o vamos transcrever na ntegra, apesar de ser um pouco extenso: IV) Pra que a dita linha ou Raya da dita parti se aja de dar e dee dereita e mais certa que seer poder polias dietas trezentas e setenta legoas das ditas ilhas de cabo verde aa parte do ponente como dito he. he concordado e asentado pollos dictos procuradores (...) que (...) os ditos Senhores seus constituintes ajam de emujar duas ou quatro carauelas, a saber hua ou duas de cada parte (...) As quaes pera o dito tempo [quer dizer: at dez mezes depois da assinatura do tratado] sejam iuntas na ilha da gram canarja. E enuem em ellas cada hua das ditas partes assy pillotos como astrlogos e marinheiros e quaes quer pessoas que conuenham pro que sejam tantos de hua parte como da outra (...) que, juntamente posam milhor ueer e reconhecer o mar e os rumos e ventos e graaos do sol e norte e assinar as legoas sobre dietas (...) os quaees ditos nauios todos juntamente continuem seu caminho as ditas ilhas do cabo verde e dali tomaram nova rota direita ao ponente (8) athe as ditas trezentes e setenta lguas medidas como as ditas pesoas. que asy forem acordarem que se deuem midir (...). E aly donde se acabarem se faa o ponto e segnal que conuenha por graaos do sol e do norte ou por singraduras de legoas. ou como milhor se poderem concordar. A qual dita raya asinem desde o dito poolo artico ao dito poolo antartico que he de norte a sul como dito he (9).

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(6) O cuidado do texto em precisar que se trata de um meridiano, justifica-se pelo facto de em propostas anteriores ao tratado a linha divisria no ser um crculo mximo da terra. (7) Silva Marques, Ibidem, 436. (8) Ou seja, rumos do entre noroeste e sudoeste: os emissrios sabiam muito bem que era impossvel (a no ser por estima) marcar as 370 lguas navegando leste-oeste, como Jaime Ferrer escreveria ao ser consultado sobre o assunto, e adiante se ver. (9) Silva Marques, Ibidem, 437.

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Destes trechos, que esgotam as referncias do tratado ao modo de se dar cumprimento ao que fora acordado entre os representantes de Portugal e de Castela, ressalta: 1.) a indicao de que a linha divisria seria um meridiano (linha direita de plo a plo como se diz em (III)), ou antes, um semimeridiano, pois o texto apenas prev a demarcao do Atlntico, ao referir em (IV) que a linha seria lanada no mar oceano; 2.) que se reconhecia implicitamente a possibilidade da marcao da linha divisria poder suscitar controvrsia, pois no tem outro significado a previso de se construir em futuro prximo uma comisso, mista e paritria, para dar realizao prtica ao estipulado no convnio; 3.) que implicitamente se reconhecia a insuficincia dos meios astronmicos para se localizar directamente a fronteira das duas zonas de influncia, pois de outro modo no se teria admitido a hiptese de serem agregados comisso de arbitragem simples marinheiros; 4.) que os peritos nomeados para dar execuo ao tratado, fixando a linha nele prevista, deveriam com esse fim recorrer no s determinao de latitudes (o texto .alude a graos do norte e do sol nos trechos (I), (II) e (IV)) mas tambm contagem de lguas por singraduras, em (IV); o que supomos ser uma aluso ao regimento das lguas, que podia resolver o problema com o conhecimento das latitudes, como mais abaixo indicaremos.

3. DIFICULDADES DA APLICAO DO TRATADO Os passos transcritos no pargrafo antecedente logo mostram que a linha estipulada no tratado de Tordesilhas teria de ser definida de um modo indirecto e precrio, pois directamente dependia da determinao de longitudes, a que o texto nem sequer alude e que s astronmicamente podia ento ser feita. Mas, alm disso, o tratado deixava desde logo outras srias dificuldades comisso que tivesse de concretizar na prtica as suas decises. Com efeito: a) ao indicar que a linha divisria seria marcada 370 lguas para poente do arquiplago de Cabo Verde, sem nomear qual das ilhas devia ser tomada para incio da contagem, o texto deixava uma porta aberta a desentendimentos (10). Estes no apareceram imediatamente, e nem sequer apareceram a respeito do hemisfrio ocidental, muito embora uma diferena de origem implicasse mais ou menos 50 lguas no direito penetrao portuguesa no continente sul-americano; havia de surgir, porm, e de modo muito vivo, logo que no Extremo Oriente se atingiu o arquiplago das Molucas, produtor

(10) Que ainda se mantinham, por essa causa, no sculo xvn; vide Jorge Juan e Antnio de Ulloa, Disertacion historico y Geografica sobre el meridiano de demarcacion, (de 1759), reed. facsimilada do Instituto Histrico de Marina, 51 e sgs., Madrid 1972.

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de especiarias de elevado valor comercial, e houve incerteza a respeito da sua localizao exacta, depois de se entender que o texto do tratado devia ser interpretado como referindo um meridiano terrestre, e no apenas o semi-meridiano Atlntico que , de facto, exclusivamente visado no acordo. b) Outra dificuldade em que a comisso de peritos viria a tropear relaciona-se com a extenso atribuda a um grau do meridiano terrestre, pois esse valor interferia na localizao do meridiano limite, como evidente. Na poca da assinatura do tratado concorriam, pelo menos, os mdulos de 16 2/3 lguas e de 17 1/2 lguas por grau (11), e at possvel que alguns pilotos e cosmgrafos seguissem j o mdulo de 18 lguas, de todos o mais prximo do valor exacto, que Duarte Pacheco Pereira refere no Esmeraldo de situ orbis (escrito entre 1505 e 1507). certo que as diferenas entre as longitudes correspondentes s 370 lguas para aqueles diversos mdulos no muito acentuada (12); em todo o caso podia acusar valores volta de uma centena de quilmetros, o que era suficiente para gerar um litgio respeito do territrio situado nas vizinhanas da linha de demarcao. Mas por um lado, essas distncias eram por vezes exageradamente avaliadas, e por outro lado impossvel que, alm dos apontados, que eram os mais correntes, no estivessem na poca em uso ainda outros mdulos (13). c) A terceira e mais imediata das dificuldades que a comisso de arbitragem teria de defrontar, era a de chegar a acordo sobre um meio de se marcarem as 370 lguas em longitude. S no sculo xvm este problema veio a ser cabalmente resolvido, quando a inveno dos cronmetros permitiu que se fizesse a conservao do tempo; mas isso no quer dizer que a questo no fosse teimosamente considerada por pilotos e cosmgrafos do sculo xvi; e que recorrendo arte de navegar do seu tempo eles no conseguissem, como j vamos ver, solucionar o problema de um modo indirecto mas aceitvel.

(11) O mdulo de 17 \% lguas por grau teria j sido aplicado por Bartolomu Dias, como indica A: Teixeira da Mota em Bartolomeu Dias e o Valor do Grau Terrestre, Lisboa 1960. ,V:v (12) No paralelo de 15 (considerado por Jaime Ferrer, como adiante se ver, o da latitude de Cabo Verde), as 370 lguas corresponderiam a diferena de longitude acerca 23 20' e 22 20' e 21 10' consoante o mdulo adoptado fosse de 16 2/3, 17 1/2 ou 18 lguas respectivamente. : (13) No impossvel, por exemplo, que alguns usassem o mdulo de 14 V lguas por grau de Cristvo Colombo (Salvador Garcia Franco, La Legra Martima en Ia Edade Media, 43-4, Madrid, 1957), e outros preferissem as 21 7/s lguas do mdulo de Jaime Ferrer, adiante citado. [377]

4. O REGIMENTO DAS LGUAS E A SOLUO DE JAIME FERRER |


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Dos passos do documento acima transcrito verifica-se que os negociadores admitiam a possibilidade d a linha divisria ser estabelecida pela determinao de latitudes e pelo recurso ao regimento das lguas (ou seja, por ventos ou rumos, e por graus do norte e do sol). De facto quando um navio parte de A e navega pelo rumo R (fixado / de quarta em quarta da rosa dos ventos no texto do regimento das lguas), e por esse rumo atinge o ponto N cuja latitude difere em I o da de A (14), podia-se saber pelo regimento no s a distncia AN navegada (a que se chamava relevar), mas tambm a distncia A'N (ou afastar), cujo conhecimento interessava soluo do problema posto pelo tratado. Suponha-se que um navio partia de Cabo Verde e fazia uma derrota em condies de no experimentar grande variao de latitudes, para no ser muito diferente a extenso do paralelo de chegada da do paralelo de partida. Por outras palavras: admita-se que o navio partia de Santo Anto (ilha do arquiplago de Cabo Verde latitude de 17 N) e navegava por uma das quartas mais prximas ao rumo leste-oeste: ou seja, por oeste quarta noroeste, ou por oeste-noroeste. Recorrendo ao regimento das lguas para o mdulo de 17 V2 lguas (15) publicado no Guia Nutico de Munique (16), que fixa o afastar em 85 e em 42 1/2 lguas, para 01/4 NO e ONO (17), e desprezando o coeficiente de reduo do paralelo de partida relativamente ao equador (18), verifica-se que: no caso do navio navegar pelo rumo O V4 NO, teria de por esse rumo atingir a latitude de 21 21' N para estar no meridiano da partilha; e seria forado a navegar at a latitude dos 29 N para, adoptando o rumo ONO, alcanar o mesmo meridiano. O regimento das lguas dava, pois, um meio de solucionar o problema da fixao do meridiano de Tordesilhas, muito embora de modo apenas

(14) Na forma mais corrente do regimento; mas em outras verses o relevar, o afastar, distncias a seguir indicadas, vm fixadas para AA' igual a 100, 50 e 25 lguas. (15) Conhece-se uma verso deste regimento para o mdulo de 16 2/3 lguas por grau, mas a que faltam as distncias do afastar. Francisco Faleiro, Tratado dei Sphera y dei Arte dei Marear, ed. facsimilada de Joaquim Bensade, 76, Munique, 1915. (16) Lus de Albuquerque, Os Guias Nuticos de Munique e vora, 193-4, Lisboa 1965. (17) O primeiro destes valores uma aproximao grosseira, como j notou Fontoura da Costa {Marinharia dos Descobrimentos, 3. a ed., nota ao quadro anexo a 364-5), talvez consequncia de uma avaliao grfica; o valor correcto seria 88 lguas, como indicou Pedro Nunes. (18) Corresponde a cometer um erro por excesso um pouco superior a 10%. [378]

aproximado, pois alm das pequenas incorreces inevitavelmente introduzidas no clculo e j assinaladas, seria praticamente irrealizvel navegar cerca de 400 lguas num rumo constante (19). Apesar dessas deficincias no seria impossvel encontrar o meridiano de partilha com bastante aproximao, pois os pilotos conseguiam dar s suas observaes e s suas derrotas um rigor surpreendente (20) para os meios precrios de que dispunham. Esta era, sem dvida, a melhor soluo que para o problema podiam encontrar os peritos da comisso, e foi a que o cosmgrafo Jaime Ferrer, de Blanes, props aos Reis Catlicos que se puzesse em prtica, pouco tempo depois da assinatura do Tratado. O parecer de Ferrer sobre o assunto, que foi h anos estudado por Mils Vallicrosa (21), consta de dois documentos publicados na primeira metade do sculo passado por Fernandez de Navarrete (22), e ambos recentemente reeditados por Silva Marques, que os transcreveu da rica coleco do historiador espanhol (23). O primeiro desses documentos uma carta em que Ferrer anuncia aos soberanos a remessa de um planisfrio (24) por ele desenhado, onde marcara a amarelo a rea reservada s exploraes portuguesas, depois de traar a linha divisria aprovada em Tordesilhas. L-se nesta carta que Ia distancia de Ias dichas trecientas setenta lguas cuanto se estiende Ia lnea occidental, partiendo dei dicho Cabo Verde, (...) que en el equincio distan veinte e trs grados. Este trecho no passou sem um comentrio de Mills Vallicrosa, pois o historiador entendia que a informao no vinha a propsito, visto a distncia dever ser contada no paralelo de Cabo Verde e no no equador. Notamos, por um lado, que Ferrer converteu com absoluta exactido a distncia em graus equatoriais (as 370 lguas de Tordesilhas correspondem de facto a 22 45' para o mdulo de 16 2/3 lguas por grau, e Jaime Ferrer indica 23); e, por outro lado, que o cosmgrafo tinha razo em marcar pelo equador a linha de demarcao, pois os graus de longitude deviam ser a iguais aos de latitude, o que dava certamente maior confiana medida. Em todo o caso, no seu segundo escrito Ferrer j no respeita o mdulo a que recorreu para converter aquela distncia em graus. Esse parecer do
(19) Os pilotos usaram, talvez ainda no sculo xvi, processos grficos para reduzir a um determinado rumo (em geral de norte-sul) as derrotas cumpridas em diversas bordadas de direces variveis; mas claro que os resultados obtidos tambm eram apenas aproximados. (20) Nas viagens sem escala da carreira da ndia, praticadas no final do sculo xv e incios do sculo xvn para evitar encontros com navios de guerra holandeses, conseguiam-se por vezes erros inferiores a 1 %. Ver Joaquim Rebelo Vaz Monteiro, Estudo Cartogrfico de uma viagem ndia no sculo XVI, Porto, 1970. (21) Estudios sobre Historia de la Ciencia Espanola, 545-78, Barcelona, 1959. (22) Navarrete, Coleccion de los Viages y Descubrimientos, II, 98-100, Madrid, 1825. (23) Op. cit., III, 458 e 436. (24) Num pequeno desenho que acompanha a carta, mas Silva Marques no reproduziu, v-se que o planisfrio de Ferrer tinha a forma de um losango, sendo a maior diagonal a linha do equador.

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10 cosmgrafo est datado de 27 de Janeiro de 1495, e na sua parte mais importante diz o seguinte: La nave que partir de Ias islas de Cabo Verde por buscar el dicho trmino, es menester que deje el paralelo lnea Occidental a mano ezquierda, y que tome su caminho para Ia cuarta de poniente Ia vuelta dei maestral [oeste quarta de noroeste], y que navegue tanto por Ia dicha cuarta fasta que el Polus mundi se eleve diez y ocho grados y un tercio, y entonces Ia dicha nave ser junto de Ia linea suso dicha que pasa de Polo Polo por el in de Ias trecientas setenta lguas, y de aqui es menester que Ia dicha nave mude y tome su camino por Ia dicha linea Ia vuelta del Polo Antrtico fasta que el Artico se eleve quince grados, y entonces ser junto de fin en fin en lnea paralelo que pasa por Ias islas de Cabo Verde, y en el fin y verdadero trmino de Ias dichas trecientas setenta lguas, el cual trmino muy claro se muestra por Ia levacion de Ia estrella dei Norte por Ia regia suso dicha (25). O texto mostra claramente que Ferrer aconselhava um procedimento idntico ao que acima descrevemos com fundamento no regimento das lguas; como era de esperar, pois no repetimos a situao considerada por Ferrer, o resultado por ele obtido difere um pouco no s daquele a que atrs chegmos, mas tambm mesmo daquele a que se chegaria repetindo o clculo na suposio, como fez o cosmgrafo de Blanes, de se partir com um lugar com latitude 15 N; neste caso conclua-se que se deveria navegar pelo rumo O V4 NO at se atingir c. 19 20' de latitude norte. Podamos ser levados a supor que tal diferena fosse consequncia de Ferrer ter conduzido grosseiramente os seus clculos, ou ter mesmo chegado s suas concluses por tentativas. Mas o cosmgrafo obriga-nos a rejeitar esta hiptese ao declarar que cada um grado en este paralelo (dos 15 N) comprende veinte lguas y cinco partes de ocho (26); e a frase quer dizer que j aqui no considerara o grau de meridiano de 16 2/3 lguas, como no documento anterior, mas sim um mdulo de 21,6 lguas por grau, se corrigirmos as 20 7/s lguas citadas no texto para 20 5/s lguas, como justificadamente props Garcia Franco (27); alis o mdulo obtido encontra-se confirmado no mesmo texto de Ferrer, que mais adiante lhe atribuiu o valor de 21 5/g (ou seja: 21,625) lguas. Para este mdulo o afastar por cada grau valeria aproximadamente 111 lguas (nmero que obtivemos graficamente, tal como deve ter feito o cosmgrafo), de maneira que aos 3 20' de diferena de latitudes correspondiam, efectivamente, 370 lguas entre o meridiano de partilha e o meridiano de Tordesilhas, contadas sobre o paralelo de 15 de latitude norte. Jaime Ferrer confirma inteiramente tudo o que acabamos de dizer ao indicar num outro passo do texto que os 3 21'

(25) Silva Marques, op. cit., 464. (26) Silva Marques, op. cit., 463. (27) Salvador Garcia Franco, op. cit., 83. [380]

11 de diferena de latitudes correspondiam a 74 lguas (o clculo correcto indicaria 75,3 lguas) (28). Independentemente das concluses a que conduza o estudo do valor deste mdulo adoptado por Ferrer, e que de nosso conhecimento nenhum outro autor referiu, o processo proposto pelo cosmgrafo catalo era o nico nauticamente vivel. Ferrer diz no texto que para entender Ia regia y pltica suso dicha es menester que sea Cosmografo, Aresmtico y Marinero (...) y quien estas tres sciencias juntas no habr, es imposible Ia pueda entender. E tinha razo, pois muitos dos cosmgrafos tericos que depois dele se ocuparam do assunto, no possuindo a arte de marinheiros que se requeria, fizeram depender a determinao do meridiano de Tordesilhas do problema do clculo directo de longitudes, a que no era possvel dar ento soluo exacta (29).

4. A CONFERNCIA DE BADAJOZ-ELVAS PARA A FIXAO DO MERIDIANO DE TORDESILHAS E A PROPOSTA DOS DELEGADOS PORTUGUESES A comisso prevista no tratado para dar execuo s suas determinaes, nunca chegou a ser sequer escolhida, muito embora alguns documentos trocados entre os reis de Portugal e de Castela afirmem o propsito de a nomear a curto prazo. Nos anos imediatos assinatura do convnio, esse adiamento no trouxe quaisquer complicaes: se barcos portugueses se aventuraram no hemisfrio espanhol, infiltrando-se em mares das Antilhas, tais acontecimentos violadores do convnio eram espordicos; alis D. Manuel atendia sempre as reclamaes dos embaixadores ou emissrios de Castela, declarando invariavelmente que o barco em causa fazia a viagem por conta e risco do capito e no por seu mandado, e prometendo inquirir da veracidade das acusaes, para castigar os culpados, se os houvesse. Mas no foi s nas Antilhas que se debateram problema de limites: no Atlntico Oriental, sobretudo nas Canrias, tambm frequentemente se entrechocavam rivalidades antigas, a que um novo convnio assinado em Sintra, em 1509, tentou pr definitivamente termo (30).

(28) Transcrevemos o passo da carta de Ferrer: Y por mayor declaracion de Ia regia suso dicha es de saber que Ia cuarta dei viento que por su camino tomar Ia nave, partiendo de Ias islas delCabo Verde ai fin de Ias trecientas setenta lguas, ser distante dei paralelo lnea Occidental setenta y cuatro lguas (...) y Ias dichas setenta y cuatro lguas comprenden en latitudes trs grados y un tercio fere. Silva Marques, id., 464. (29) Entre outros, que adiante se referem, existe um projecto apresentado pelos portugueses em 1526 para se definir uma linha de demarcao no Oriente, no qual ainda por este meio que se sugere a fixao de um meridiano divisrio 297 lguas a leste das Ilhas Molucas. Vide As Gavetas da Torre do Tombo, VIII (Gaveta XVIII, Maos 1-6), p. 254, Lisboa, 1970. (30) Estes factos, poucas vezes referidos na historiografia, encontram-se sumariados por Perez Embid, op. cit., 311-4.

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12

A partir de 1510, no entanto, comearam a chegar corte de Lisboa notcias alarmantes de pretenses de Castela ao domnio de territrios no Oriente; e seria a que a disputa se travaria intensa e demorada. Como exemplo de tais boatos, que por vezes tinham fundamento, citaremos a carta de 20 de Agosto de 1512 em que Joo Mendes de Vasconcelos diz a D. Manuel que entrara em contacto com o piloto Joo de Solis, e mantendo com ele uma prtica que foy muito larga, pudera apurar que Solis partiria no ano imediato com trs navios para Malaca. Na opinio do piloto esta cobiado cidade situava-se no hemisfrio reservado s exploraes castelhanas, bem como a China, que encontrava mais de iiijc lguas dentro da demarcao de Castela (31). A viagem da armada de Ferno de Magalhes, que escalou as Molucas e a deixou parte da sua j minguada tripulao, veio tornar o problema ainda mais agudo. Quando a nau Victoria chegou a Espanha completando a primeira circunnavegao, D. Joo III reclamou imediatamente de Carlos V o castigo da tripulao que em seu entender infrigira o disposto em Tordesilhas (32). Que saibamos, era a primeira vez que o rei claramente se propunha aceitar como extensvel ao Oriente a linha divisria do tratado, com o que Carlos V imediatamente concordou (33). Mas enquanto reclamava, D. Joo III despedia para o Oriente Antnio de Brito, com gente e ordens para desalojar os castelhanos das Molucas. No vamos deter-nos a fazer a histria ou entrar desde j em aspectos particulares desta polmica, que durou anos (adiante teremos, de resto, de dizer mais alguma coisa sobre as posies dos antagonistas); lembremos apenas, por agora, que na dcada de 1520-1530 a situao se tornou mais carregada depois de novas expedies espanholas s ilhas do cravo. Castelhanos e portugueses chegaram a travar luta no Oriente, enquanto na Europa Carlos V e D. Joo III se dispunham a negociar um acordo: e isto que mais interessa ao objectivo que esta comunicao se prope atingir. A 28 de Novembro de 1523 j o rei de Portugal obtivera do Imperador uma capitulao em que se previa a reunio de peritos dos dois pases (pilotos, astrlogos, marinheiros e pesoas) para se discutir a linha de demarcao (34); e logo no dia 1 de Dezembro D. Joo III concorda em que os comissrios de Castela e de Portugal reunam na fronteira luso-espanhola para iniciar conjuntamente a anlise do problema (35).

(31) As Gavetas da Torre do Tombo, IV, (Gaveta XV, Maos 1-15), pp. 319-20, Lisboa, 1964. (32) Vejam-se as instrues do rei para Lus da Silveira em As Gavetas da Torre do Tombo, id., pp. 78-80. Silveira devia lembrar a Carlos V como fora prometido que a frota de Magalhes no entraria na rea reservada a Portugal. (33) Idem, VIII (Gaveta XVIII, Maos 1-6), p. 257. (34) Ibidem, p. 170. (35) Ibidem, p. 225. [382]

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As conversaes vieram a ter incio em Abril de 1524: realizaram-se na ponte sobre o Caia, entre Badajoz e Eivas, e duraram vrias semanas, sem qualquer resultado assinalvel. Como delegados portugueses, alm de trs letrados (Antnio de Azevedo Coutinho, Doutor Francisco Cardoso e Doutor Sousa Vaz), contavam-se trs astrlogos e trs marinheiros ou pilotos: D. Francisco de Melo (mestre de Teologia), Diogo Lopes de Sequeira, Pedro Afonso de Aguiar, Tomas de Torres (professor de Astrologia na Universidade de Lisboa), Bernardo Pires e Simo Fernandes (36). Desejamos considerar aqui em particular as ideias dos cosmgrafos a respeito do problema a debater, para verificarmos da sua muito discutvel utilidade prtica. Elas exprimiram-se num breve texto, em geral atribudo exclusivamente, mas supomos tambm que injustamente, a D. Francisco de Melo. Este telogo e cosmgrafo fora bolseiro real na Universidade de Paris, onde chegou em data desconhecida; em 1514, porm, j obtivera o grau de bacharel em artes liberais, vindo depois a alcanar o de mestre de Teologia, como aquele documento refere. Muito protegido por D. Manuel e depois por D. Joo III, foi reitor da Universidade de Lisboa, bispo de Goa (nunca chegou a ir ocupar este posto), conselheiro real, etc. (37). Deixou apostilas de Matemtica que se conservam inditas na Biblioteca Nacional de Lisboa, sem nunca terem sido devidamente estudadas (38). Talvez por D. Francisco de Melo ser de todos os tcnicos portugueses nas conversaes do Caia o mais conhecido, Barbosa Machado, ao atribuir-lhe a autoria de outros escritos que no se encontram no cdice da Biblioteca Nacional, inclui neles uma obra que se relaciona com a sua actividade de delegado do rei aquela conferncia; seria um Tratado sobre as Molucas cairem na demarcao de Portugal, de que Machado afirma existir no seu tempo um exemplar na Biblioteca dos Jesutas de Coimbra (39).

(36) Ibidem, IV, 243. Sobre os trabalhos da Junta de Badajoz-Elvas consulte-se A. Corteso, Cartografia e Cartgrafos Portugueses dos Sculos XV e XVI, II, pp. 137 e segs. e passim, Lisboa, 1934. (37) A partir de Antnio Ribeiro dos Santos, autor da memria intitulada Da vida e escritos de D. Francisco de Melo (publicada em Memrias da Literatura Portuguesa, edio da Academia das Cincias de Lisboa, Vol. VII (1806), 237-49) muitos autores se tem ocupado de D. Francisco de Melo. Vejam-se Sousa Viterbo, Trabalhos Nuticos, I, 210; Rodolfo Guimares, Les Mathmatiques ou Portugal, p. 373, 29 ed., Coimbra, 1909; Inocncio, Diccionario Bibliographico Portugues, Vol. III, pp. 8-10, Lisboa, 1859. A mais recente referncia a D. Francisco de Melo, de que temos conhecimento, encontra-se em Jos da Silva Terra, Nouveaux Documents sur les Portugais l'Universit de Paris (xvie sicle), em Arquivos do Centro Cultural Portugus, Vol. V (1972), p. 205. (38) Entre essas obras inditas a de mais interesse dever ser, porventura, a cpia (comentada?) ao tratado De insidentibus atribudo sem fundamento a Aristteles. Segundo nos disse em 1966 o nosso Amigo Professor R. Hooykaas, depois de ter tido oportunidade de analisar superficialmente uma parte do manuscrito, parece tratar-se de uma cpia do texto algo diferente das verses mais correntes. (39) Biblioteca Lusitana, II, 198. , [ 383 ]

14 Todavia, como ningum voltou a encontrar tal manuscrito depois da referncia que lhe fez o Abade de Sever, pelo menos lcita a suspeita dele ter dado o nome de tratado a qualquer dos vrios pareceres ou comentrios (ou talvez a uma sntese de parte deles) que D. Francisco de Melo e seus colegas astrlogos remeteram de Eivas a D. Joo III; podia, em particular, tratar-se do extenso texto oficial das sesses que tiveram lugar no final de Maio de 1524, em que se discutiu qual ilha de Cabo Verde devia ser tomada para incio da contagem das 370 lguas, e qual o modo mais correcto de marcar estas (40). Seguiremos, pois, essa acta da reunio devidamente autenticada, quase com a certeza de que D. Francisco de Melo, se porventura redigiu a obra que a Biblioteca Lusitana lhe atribui, no deve ter deixado de nela seguir as opinies que ele e os outros deputados sustentaram no encontro luso-espanhol, e aquele documento testemunha. Foi na reunio de 30 de Maio que os emissrios portugueses, opondo-se a que qualquer deciso do pleito se fundamentasse em dados de pomas ou cartas (o que era, evidentemente, razovel, pois cartas e globos terrestres raras vezes estariam de acordo), tomaram a iniciativa de propor que se procedesse de uma verdadeira determinao de longitudes. Decerto nenhum dos delegados de Portugal ou de Espanha ignorava que esse era o nico meio seguro de decidir a contenda; todavia, com os processos habitualmente considerados para se obter a coordenada geogrfica no mereciam confiana, a proposta dos delegados portugueses s seria interessante se descrevesse algum novo processo exequvel de fazer a sua determinao. E, com efeito, o texto prope os quatro modos seguintes de medirem a lonjura das ters verdadeiramente e se fazer esta demarcaam na verdade: Item a primeira em terra por distancias de lua com alga estrela fixa conhecida e a segunda per tornar (41) per distancias do Sol e da lua em seus certos occasos e esta mesma em terra que tiver o orizonte sobre a augoa e a terceira pera hum grado sem alguu signal do eo pera mar e terra / item a quarta por eclipses lunares. A referncia ao terceiro processo to obscura que no nos permite sequer fazer uma ideia do que os delegados portugueses tinham em vista. Mas as trs outras visam processos que vieram a ser com muita frequncia apontados em obras de cosmgrafos do sculo xvi. Alonso

(40) A. Moreira de S transcreveu a parte desta carta que alude s determinaes de longitudes propostas pelos delegados portugueses no rico apndice documental da sua edio da Orao de Sapincia de Andr de Resende, pp. 141-2, Lisboa, 1956. O texto foi depois reproduzido integralmente em Gavetas da Torre do Tombo, Vol. IX (Gavetas XVIII, Maos 7-13), pp. 212-21, Lisboa, 1971. (41) Assim nas duas transcries j citadas do documento. No ser antes per mar, em oposio segunda parte da frase e esta mesma em terra? Cremos que a correco proposta se justifica por a aplicao do processos em terra exigir, segundo o texto, que no lugar de observao se tivesse o horizonte sobre a gua. [384]

15 de Santa Cruz, por exemplo, cita o quarto processo num captulo do seu Livro de Ias Longitudes, e o primeiro processo em vrios lugares da mesma obra (42). Todas estas prticas tinham, porm, um mesmo inconveniente, j aqui assinalado: desconhecia-se um modo de obter com suficiente rigor a conservao da hora do meridiano de referncia, dado de que todos esses processos dependiam, pois em todos a longitude era obtida pela diferena das horas locais a que aqueles fenmenos astronmicos eram observados nos dois lugares em considerao. Mas embora fosse a mais importante, esta no era a nica dificuldade com que deparava a aplicao de observaes desse tipo: a propsito, por exemplo, do recurso aos eclipses, Alonso de Santa Cruz refere vrias outras limitaes do seu uso para o fim em vista, nomeadamente a raridade desse fenmeno astronmico, a impossibilidade dos pilotos e marinheiros, por su poo saber, poderem fazer Ias consideraciones que se requieren para la averiguacion dei dicho eclipse, etc. Por tudo isso, o cosmgrafo aconselhava que fuesen en Ias nos hombres doctos para se evitarem alguns desses inconvenientes, e na medida do possvel diminuir o efeito de vrios outros (43). Em todo o caso, os homens doutos duvidavam em geral das longitudes assim obtidas. A este respeito sintomtico que D. Joo de Castro, no hesitando em registar nos seus roteiros algumas longitudes estimadas, com apoio no regimento das lguas, nem uma s aponta das que deve ter obtido atravs de observaes das horas de eclipses lunares, embora aluda vrias vezes a este fenmeno e diga que fizera os preparativos para a sua observao.

5. A LOCALIZAO CARTOGRFICA DAS MOLUCAS E D. JOO DE CASTRO Uma das preocupaes que transparece da documentao portuguesa referente conferncia de Badajoz-Elvas a suspeita de que o prolongamento da linha de Tordesilhas para o hemisfrio oriental entregaria a posse das Molucas ao domnio de Espanha, se a contagem das 370 lguas do tratado se fizesse a partir da Ilha de Santo Anto. Depois de iniciadas as conversaes, os delegados D. Francisco de Melo, Pedro Afonso de Aguiar e Diogo Lopes de Sequeira declaram-no abertamente em carta que a 18 de Maio de 1524 dirigiram ao rei: E o que se perde a comear a midir das ilhas de Sal e Boavista he que lanando dahi a midida das iij.c e lxx lguas nos d Maluquo pelas cartas da carreira e isto por xii ou treze leguoas. E midindo se da
(42) Ed. Delgado Aguilera, pp. 20-3, 46-9, etc, Sevilha, 1921. Esta edio est porm, eivada de erros, como mostra Mata Carriazo no prlogo sua edio da Crnica de los Reys Catlicos (I, pp. CLI-CLXII, Sevilha, 1951), que no nos foi possvel consultar mas a Professora Ursula Lamb amavelmente nos assinalou. (43) Op. cit., 23.

[385]

16 Ilha de Santo Anto lhe do Maluco as ditas cartas por cincoenta lguas (44). Em face deste passo, extrado de uma carta dirigida ao rei, parece-nos bem simplista a ideia de classificarmos os cartgrafos e cosmgrafos da poca em pr-castelhanos e pr-portugueses, de acordo com a localizao que nos seus desenhos ou nos seus escritos davam ao disputado arquiplago. Os cosmgrafos, os cartgrafos e, com eles, os deputados portugueses conferncia, e ainda D. Joo III, deviam ento estar todos convencidos que Molucas cairiam no hemisfrio de Castela, se a raia fosse marcada a partir do extremo ocidental das ilhas caboverdeanas; assim se explica a orientao que deram s negociaes, recusando-se a aceitar qualquer elemento de prova baseado em argumentos de carcter cartogrfico, insistindo que se distinguisse o direito posse do arquiplago do direito de propriedade, e ainda, e sobretudo, procurando que as 370 lguas de Tordesilhas fossem contadas das ilhas de Cabo Verde mais prximas do continente africano. De resto, atravs de depoimentos e requisitrios formais, que D. Joo III mandou efectuar em tempo devido (45), os delegados portugueses encontravam-se habilitados a apresentar um grupo numeroso de testemunhas que afirmavam de conhecimento directo, terem os navegadores e os comerciantes lusitanos chegado s ilhas Molucas alguns anos antes dos castelhanos (46). Por outro lado, s fortes dvidas existentes acerca da longitude das Molucas explicariam que D. Joo III, depois do malogro da conferncia de 1524, se decidisse a comprar ao imperador Carlos V o direito posse das ilhas, por uma soma avultada de que no momento nem podia dispor inteiramente (47). As negociaes que, depois de ter terminado sem qualquer resultado aprecivel o encontro de Caia, se continuaram atravs dos embaixadores nas cortes de Carlos V e de D. Joo III, esto largamente documentadas; alm das instrues do monarca portugus para os seus representantes e das cartas em que estes do periodicamente conta do modo como ia sendo enca(44) As Gavetas da Torre do Tombo, IV, 312. (45) O registo do inqurito foi publicado em Cartas de Afonso de Albuquerque, IV, 147 e seqs., Lisboa, 189, e de novo mais recentemente, em Gavetas da Torre do Tombo, III, 17-39, Lisboa, 19. Depuseram, entre outros, Diogo Lopes de Sequeira (um dos deputados conferncia), Ferno Pires de Andrade, Jorge Botelho e Garcia de S. (46) Em Gavetas da Torre do Tombo, VIII, 225 transcreve-se um documento no datado, mas certamente de 1524, onde se indica a lista das testemunhas que D. Joo III devia mandar fronteira por causa da questo das Molucas. O rol extenso, abrangendo: D. Aleixo de Menezes, Ferno Peres de Andrade, Rafael Catanho, Jorge Botelho, D. Garcia de S, Bartolomeu Gonalves, Rui de Brito, Diogo Brando, Loureno Moreno, Simo Alvares, etc. Algumas destas testemunhas encontram-se referidas numa longa carta que sobre o comrcio das Molucas, de Banda, de Timor e da China, fora enviada de Malaca a D. Manuel em 5 de Janeiro de 1517 por Pedro de Faria (Gavetas da Torre do Tombo, VI, 337-59). (47) D. Joo III fez uma colecta pelos homens ricos do reino: ao arcebispo primaz pediu o monarca dez mil cruzados, mas o arcebispo escusou-se enviando apenas 374 marcos de prata para a compra. Gavetas da Torre do Tombo, IV, 108.

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17 ! minhado o negcio, essa documentao inclui outros textos de vrias ndoles; muitos deles revelam desconfiana relativamente a qualquer argumentao desenvolvida com fundamento na cartografia, embora sem se concretizar a origem dos erros cometidos pelos cartgrafos. Citaremos como exemplo tpico o caso da carta que Sebastio Simes escreveu de Beziguiche ao rei, quando em 1527 ia por piloto de uma nau da armada da ndia (48): Sebastio Simes no aponta os erros das pomas e das cartas, mas sabia ou supunha saber que as primeiras se apresentavam em geral menos favorveis s pretenses reais, tendo por isso considerado de sua obrigao advertir o monarca, o que faz nestes termos: vos requero da parte de Deus que vos tires da poma e que vos regraees pela carta e a demarquees a qual rezaam mais compridamente direy quando embora vier; e insiste: ou me eu engano que pela carta tirares vossas diferemaas e pella poma nao. Consultando alguns dos planisfrios desenhados por cartgrafos portugueses na primeira metade do sculo xvi verificar-se- que tais desenhos tambm situavam frequentemente as Molucas no hemisfrio de Castela, quando se contassem no equador graus iguais aos das latitudes, como injustificadamente faziam os pilotos desse tempo, pois as cartas da poca eram simples ilustraes grficas dos roteiros sem respeitarem qualquer sistema de projeco. Esto naquele caso o planisfrio de Annimo Jorge Reinei (de c. 1519) e os vrios planisfrios de Diogo Ribeiro (desenhados entre 1525 e 1529) (49), todos desenhados em Sevilha e para navegadores espanhis, apesar da nacionalidade portuguesa dos cartgrafos; o segundo deles trabalhou durante anos para a Casa de Ia Contratacion, e o Reinei esteve a temporariamente, existindo um documento que o declara autor do planisfrio e de uma poma hoje perdida, que seu pai Pedro Reinei ajudou a terminar, quando foi a Sevilha por mandado de D. Manuel, a fim de impor ao filho o regresso a Lisboa (50). Com o decorrer do tempo, porm, a cartografia veio a alterar a situao das ilhas nos seus desenhos, colocando-as em posio aproximadamente correcta, no limite do hemisfrio reservado a Portugal no Tratado de Tordesilhas. Com o Comt. Teixeira da Mota nos vai apresentar aqui uma comunicao sobre a representao das Molucas na cartografia da poca, limitar-nos-emos a referir trs planisfrios que se encontram nas condies acabadas d referir: dois deles, que so annimos e datando de c. 1545 e c. 1550(51), incluem o arquiplago nitidamente dentro da rea portuguesa, e at sem

| i-d ; III liai | I :

(48) Esta carta est publicada em Gavetas da Torre do Tombo, VIII, 174. No temos outras notcias deste piloto, que j era idoso quando a escreveu, como se v pela maneira pitoresca como a inicia (Quamdo Vossa Alteza foy a Belm ver as vossas naaos diseram me que disera. Aquele velho vay por piloto. No ha em voso reino omem tam moo pera vos seruir como eu). (49) Port. Mon. Cartogrfica, I, Ests. 9 e 37. (50) Sobre estes factos vide A. Corteso, op. cit., 1, pp. 249 seqq. (51) P.M.C., Ests. 79 e 80. [387]

18 qualquer margem para dvidas no primeiro deles, pois a linha de demarcao est a representada tanto no Atlntico como no Extremo Oriente; o terceiro o planisfrio desenhado pelo cartgrafo Lopo Homem em Lisboa no ano de 1554(52). Uma pergunta se tem naturalmente de pr neste momento: obedeceria apenas a propsitos polticos, sem estar devidamente fundamentada, a situao quase correcta, em relao ao meridiano de Tordesilhas, que estes ltimos planisfrios do s Molucas? Supomos que a resposta pergunta tem de ser negativa, e terminaremos esta comunicao indicando o motivo forte que temos para assim pensar. Como o problema da posse das Molucas se arrastou durante dezenas de anos, seria bem natural que por ele se interessassem pilotos, navegadores e cosmgrafos (53); se e carta de Sebastio Simes a D. Joo III, a que acima aludimos, boa prova disso, deve-se reconhecer que os documentos dessa ndole so em menor nmero do que seria de esperar. Em todo o caso, uma observao que D. Joo de Castro deixou em um dos seus roteiros, e um relatiio sobre a linha de demarcao que a ndia remeteu ao rei (no est datada, mas h motivos para afirmar que foi escrito durante a sua primeira estada na ndia, entre 1538 e 1541 (54)), mostram que o problema era frequentemente estudado. Esse comentrio do roteiro de Castro relaciona-se com a extenso exagerada do Atlntico Sul, em consequncia de serem as distncias navegadas obtidas a partir do regimento das lguas, mas segundo os rumos magnticos, quando o regimento estava, na verdade, preparado para os rumos geogrficos. Ocupmo-nos largamente do caso em trabalhos recentes (55), de modo que nos parece escusado voltar ao assunto com a mincia com que o fizemos nesses trabalhos. Bastar dizer que D. Joo de Castro, sem relacionar logo o facto com a localizao das Molucas (f-lo-ia, porm, no relatrio abaixo

(52) P.M.C., Est. 27. (53) Note-se, porm, que mesmo em Portugal circularam por vezes pareceres.favorveis ao ponto de vista de Carlos V; no Livro de Marinharia de Andr Pires (ed. Junta de Investigaes do Ultramar, 111-118, Coimbra, 1963), comentmos largamente um trecho nessas condies copiado por este piloto de um livro de Pedro Margalho ou de Fernandez de Enciso. (54) Efectivamente, numa carta que escreveu ao rei da ilha de Moambique, em 5 de Agosto de 1538, D. Joo de Castro diz: Eu, senhor, tenho trabalhando neste caminho quanto pude por entender meudamente a variao das agulhas (...); e soubea perfeitamente e afyrmo a Vossa Alteza que at ora nom foi sabido nem maginado algum sagredo que nesta parte alcamsei o que faz muito ao caso pera as deferemas que ouve entre Vosa Alteza e o emperador, e pode aver sobre a repartio do mundo. (Arquivo Nacional da Torre do Tombo, Col. S. Loureno, IV, fl. 259; publicada por Elaine Sanceau, Cartas de D. Joo de Castro, 15, Lisboa, 1954). natural, pois, que ao chegar ndia, e com mais tempo disponvel, Castro no tardasse a redigir as suas reflexes sobre o caso, e as mandasse ao rei. (55) D. Joo de Castro, Obras Completas, ed. A. Corteso e L. Albuquerque, I, 198-207 e 289-292; Lus de Albuquerque, Contribuio das Navegaes do Sculo XVI para o Conhecimento do Magnetismo Terrestre, Coimbra, 1970. [388]

19

referido), afirma, com fundadas razes, que era excessiva a distncia que nas cartas do seu tempo separava o Cabo da Boa Esperana da costa da Amrica do Sul; e evidente que a correco dessa distncia no podia deixar de indirectamente aproximar do Ocidente a representao cartogrfica do arquiplago das Molucas. No outro documento D. Joo de Castro ataca de maneira directa o problema da linha de demarcao. Infelizmente o relatrio s conhecido por uma cpia que anda anexa ao nico manuscrito existente do Tratado da Esfera compilado por Castro, e essa cpia de m qualidade (56); mas se
1525

1
VALORES DA CARTO-

VALORES CORRIDOS

1545

GRAFIA SEGUNDO

DIOGO RIBEIRO

MERIDIANO DE

REFERNCIA.'

Linha de Tordesilhas / Lisboa Lisboa / Alexandria Alexandria / Boca do Mar Roxo Boca do Mar Roxo / Cabo Comorim Cabo Comorim / Molucas (57)
TOTAL

ANNIMO C.

38 47,5 28 34 34 18.-.5

27,5 42 26 30 42 177,5

38 37 28 30 38 171

38 37 17 30 38 160

40 40 11 34 34 159

algumas dvidas podem subsistir quanto a nmero que o autor citava e o escriba estropiou na transcrio, num aspecto o texto perentrio: D. Joo de Castro baseava o seu parecer numa crtica cartografia que alongava exageradamente, no sentido das longitudes, quase todas as regies situadas entre o Oceano Atlntico e as ilhas Molucas, e no seu relatrio corrige com justificaes de vria ordem. No quadro anexo reunimos essas suas indicaes, os dados correspondentes que atribui aos cartgrafos do seu tempo,

(56) Biblioteca Nacional de Madrid, Cd. 1140, fl. 122 e segs. Reproduzida em D. Joo de Castro, Tratado da Sphera, ed. Fontoura da Costa 113-121, Lisboa, 1940, mas com mais alguns erros de impresso: assim, por exemplo, no texto impresso tem O Cabo Comorim apartasse do Meridiano de Alexandria 38 gros quando o original aponta correctamente 58 graus. (57) A contagem feita do meridiano do Cabo Comorim at o do extremo ocidental do arquiplago.

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VERDADEIROS

POR CASTRO

VALORES

CASTRO

20

e ainda as mesmas distncias marcadas em um dos planisfrios de Diogo Ribeiro e no planisfrio annimo de c. 1545; a ltima coluna insere essas longitudes medidas nas cartas actuais. Do quadro verifica-se, em primeiro lugar, que a correco introduzida no planisfrio annimo de c. 1545 no foi certamente resultante das observaes feitas no relatrio de D. Joo de Castro; com efeito, este relatrio apontava a necessidade de corrigir substancialmente para menos a distncia habitualmente considerada na cartografia do meridiano de Alexandria o da entrada do Mar Vermelho, distncia que no planisfrio foi apenas diminuda em cerca de 2.. Por outro lado, o relatrio aponta que o erro da fixao do meridiano de Tordesilhas a Oriente resultava sobretudo na m avaliao da longitude do Estreito de Babelmandbe a Alexandria, que D. Joo de Castro declara deve ser modificada de 28 para 17. Este erro cometido pela cartografia era consequncia de duas causas: exagerada avaliao da distncia do eixo do Mar Vermelho entre Alexandria e as Portas do Estreito, pois a maioria dos cartgrafos aceitava diz D. Joo de Castro que tal distncia era de seis centenas (58) legoas e day para cima; e a m orientao de tal segmento no desenho, pois ficando mais prximo do que devia do rumo leste oeste, a sua projeco sobre este rumo saa exagerada. A respeito da primeira causa D. Joo de Castro afirma ter achado que o nmero das lguas que as cartas de marear pem de Alexandria o estreito do mar ruiuo he falso por 200 legoas, pouco mais ou menos; quer dizer; as cartas colocavam os dois lugares a uma distncia de 600 lguas, quando esta orava pouco mais ou menos por 400 lguas. Ora nas cartas que referimos (59), tomando como distncia base a de Lisboa aos Aores, calculada pelos pilotos da poca em 250 lguas, verificamos que os planisfrios de Annimo-Jorge Reinei (c. 1519), Annimo (c. 1545) e de Lopo Homem (1554) atribuem, na verdade, cerca de 600 lguas ao segmento de Alexandria at Babelmandbe; no planisfrio annimo (c. 1550) essa distncia um pouco menor, mas no ainda assim inferior a 500 lguas. Verifica-se, pois, que a avaliao de D. Joo de Castro, baseada nos autores clssicos (Ptolomeu, Estrabo, etc.) e em um trecho de Enciso, de todas a mais aproximada. A segunda causa do erro apontada por D. Joo de Castro tinha igualmente fundamento. Com efeito, os planisfrios consultados, orientam o eixo do Mar Vermelho aproximadamente segundo os rumos noroeste-quarta-oeste (Annimo Jorge Reinei), noroeste (Diogo Ribeiro), oeste-quarta-norte (annimo de c. 1550) noroeste-quarta-oeste (Lopo Homem); apenas o planisfrio annimo de c. 1545 dispe aquela linha no rumo noroeste-

(58) A palavra em itlico interpolada no texto do Ms., pois doutro modo a fraze no fazia sentido. (59) No podemos referir o caso do planisfrio de Diogo Ribeiro, por estar nele incompleta a representao do Mar Vermelho.

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21 -quarta-norte, que sensivelmente o exacto e que foi tambm o considerado por Castro. Analisando detidamente o modo como os dois erros que acabamos de enumerar se reflectiam na cartografia, D. Joo de Castro conclui que corrigindo as cartas se uera claro encolherse esta terra 11 graos pera o Occidente (assim, a longitude de Alexandria a Babelmandbe seria de 17, como escrevemos no quadro). E o futuro vice-rei da ndia remata: tamanho engano como se faz a V. S. no sey se he de atribuir a pouca sciencia de seus pilotos, se a preguia dos mestres das cartas de marear em no querer aprender mais que huma piquena parte da pintura com que espanto o pouo (60). remoque tinha pelo menos justificao pelo que respeita aos pilotos: fora com fundamento em razes de boa marinharia que Castro procedera reviso do problema, e com um resultado final excelente (160 de longitude do extremo ocidental das Molucas em relao ao meridiano de Tordesilhas, apenas um erro de pouco mais de Io), em virtude de se terem compensado os pequenos erros parcialmente cometidos.

(60) Tratado da Sphaera, ed. cit, 119

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