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Antnio Conselheiro, profeta do serto?

Vicente Dobroruka Mestre em Histria (PUC-RJ) Professor de Histria Antiga, Universidade de Braslia

A campanha final contra o arraial de Canudos teve uma participao ilustre- a do prprio Euclides da Cunha. Impressionado pela barbrie com que o Exrcito tratava os canudenses (aplicando-lhes quase sempre a gravata vermelha, ou seja, a degola), Euclides iria, a partir de Canudos, escrever a obra impressionante que so Os sertes, tentativa de entendimento da campanha de Canudos a partir de uma concepo mais geral do homem brasileiro, e que se constitui numa verdadeira teoria da histria. Esta, para Euclides, tem por mote mais significativo o progresso: o homem evolui das trevas da ignorncia e da superstio para as luzes do pensamento racional, ou assim deveria ser. A Repblica um bom exemplo disso; na medida em que nela a emanao do poder tem fundamentos racionais, forma de governo superior monarquia, com seu apelo ao divino (logo, ao irracional). O programa de ao euclidiano portanto francamente republicano, para no dizer iluminista (lembremos que Euclides, na qualidade de militar, teve suas insgnias cassadas pouco antes da proclamao da Repblica exatamente por ter se posicionado contra o Imprio). No entanto, Euclides sabia que esses valores haviam sido tomados de emprstimo Europa; mais do que isso, sabia tambm que eles no haviam penetrado no serto inculto e ignorante - espao da superstio, da incivilidade e da idolatria. Temos assim um primeiro par de opostos em Euclides, portanto: o que ope o litoral ao serto. O primeiro orgulha-se de sua europeidade, por mais precria que ela seja; o segundo foi mantido deliberadamente nas trevas da ignorncia, primeiramente por uma colonizao predatria, em seguida por elites polticas mal-intencionadas. Os sertes so a tentativa corajosa, ainda que arrogante, de entender esse tosco hinterland brasileiro. A marcha da Razo sobre o territrio brasileiro esteve longe de ser uniforme; dessa maneira, Euclides identifica um comportamento aberrante, porque deslocado de seu tempo, em Antnio Conselheiro. Para Euclides, o beato de Canudos condensava, em seu fanatismo

religioso, tanto os erros mais tenebrosos de nosso passado colonial (em especial a atuao da Igreja), quanto um passado pessoal violento e complexo, vinculado mais especificamente ao perodo regencial. A data mais remota para o nascimento de Antnio Vicente Mendes Maciel, nome de batismo do futuro beato, o ano de 1828 (embora outros autores situem seu nascimento em 1830, 1831 ou at mesmo 1835). Antnio nasceu em Quixeramobim, no Cear; foi batizado em 1830, o que permite considerar esse ano como o de seu provvel nascimento1. Antnio Conselheiro perdeu a me aos seis anos de idade, e o convvio com sua madrasta Francisca parece ter sido dos piores, como o prprio Conselheiro admitiria muitos anos mais tarde; o episdio da perda da me daria margem a importantes boatos no futuro. O pai, embora violento e alcolatra, procurou dar-lhe a melhor formao intelectual possvel no serto, com a provvel inteno de que o filho se tornasse padre- mandando ensinar o portugus, o latim e o francs2, que o jovem Antnio comeou a aprender com o professor Manoel Antnio Ferreira Nobre- aps receber a instruo mais elementar por parte do pai do capito Raimundo Francisco das Chagas3. Temos assim um quadro da formao intelectual da juventude de Antnio Conselheiro que, se no revela uma qualificao formal semelhante de Euclides, por outro lado mostraria um volume de conhecimentos muito acima do que se esperaria para algum criado em condies to rsticas. Alm disso, quando criana Antnio Conselheiro parece ter sido ...sempre muito dcil, e de boa ndole4. A morte de seu pai Vicente, a cinco de abril de 1855, deixaria uma marca profunda na existncia de Antnio, fazendo com que o futuro beato passasse a arcar com dificuldades familiares e financeiras. Para Eusbio de Souza, autor de um pequeno artigo sobre as questes jurdicas que afligiram o jovem Antnio, com os negcios herdados do pai, Antnio Conselheiro chegara a possuir ...meios para uma subsistncia farta e necessria no crculo de suas

Nertan Macedo. Antnio Conselheiro: a morte em vida do beato de Canudos. Rio de Janeiro: Record, 1969. P.37. 2 Manuel Bencio. O rei dos jagunos. Crnica histrica sobre os costumes sertanejos e os acontecimentos de Canudos, documentada e comentada. Rio de Janeiro: Typographia do Jornal do Commercio, 1899. P.35. 3 Abelardo Montenegro. Antnio Conselheiro. Fortaleza: /s.n./ 1954. P.11. Segundo matria da revista O Cruzeiro de 01/01/1949, houve ainda outro professor de latim na vida do jovem Antnio, de nome Jos Remgio. Cf. Jos Calasans. O ciclo folclrico do Bom Jesus Conselheiro. Salvador: Tipografia Beneditina, 1950. P.27. 4 Bencio, op.cit. p.35. 2

exploraes5; mas os negcios de Vicente Maciel j vinham comprometidos por dvidas antes mesmo de Antnio herd-los, o que tornaria sua subsistncia mais incerta. Em 1856 e 1857, Antnio Conselheiro teve de hipotecar alguns imveis herdados de Vicente para pagamento de dvidas; essas hipotecas mostram que, definitivamente, o Conselheiro no nascera para o comrcio6. Antnio Conselheiro ainda tentou, nos trs anos seguintes, salvar a casa comercial. Manuel Bencio atribui o fracasso dos negcios paternos falta de vocao e atividade do herdeiro7. Aps haver casado as trs irms, o prprio Antnio casou-se com Brasilina Laurentina de Lima (sua prima, ento com 15 anos, filha de Francisca Maciel- esta ltima mulher de moral e conduta duvidosas, segundo Bencio), a sete de janeiro de 1857, em Quixeramobim8. Esse casamento sofreu o boicote de sua madrasta e do major Joo Bernardo, seu principal credor9. Brasilina era, segundo todos os relatos, uma mulher muito bonita, mas que herdara da me o gosto pela aventura amorosa. Em 1857 ou 58, o Conselheiro liquidou os negcios de seu pai e mudou de profisso, indo dar aulas de portugus, aritmtica e geografia na fazenda Tigre, que ficava prxima10. Em 1861 abandonou tambm o ofcio de professor e tentou a sorte como caixeiro em Tamboril; depois mudou-se para Campo Grande, onde se tornou caixeiro. Perdendo tambm esse emprego, o futuro beato tornou-se requerente no frum de Ip em 1861. Bencio afirma que o Conselheiro rabiscava no frum, deixando escritos que o promotor de Tamboril e outros apreciaram. Dessa cidade transferiu-se para Santa Quitria, onde residiria por mais dois anos11. Euclides tem razo em fixar o ano de 1858 como fatdico para o Conselheiro. No por uma suposta preguia que se poderia observar na sua conduta - j que Euclides
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Eusbio de Souza. Antnio Conselheiro em juzo In: Revista Trimestral do Instituto do Cear. 26. Fortaleza: 1912. P.292. 6 Montenegro, op.cit. p.12. 7 Bencio, op.cit. p.36. 8 Montenegro, op.cit. p.11. 9 Bencio, op.cit. p.36. 10 Marco Antnio Villa. Canudos- o povo e a terra. So Paulo: tica, 1995. P.16 11 Nessa cidade, o Conselheiro poderia ter conhecido Joana Imaginria, mulher mstica, fabricante de imagens- ela teria sido sua amante dando-lhe um filho, de nome Joaquim Aprgio. Na realidade apenas outro dos personagens duvidosos criados ou divulgados por Bencio; Jos Aras afirma ser ela personagem fictcio, j que no se tem notcia dela nem no norte, nem em parte alguma. Apenas Nertan Macedo insiste

estabelece uma escala de dignidade profissional, em que o trabalho de advogado ou requerente no frum menos digno que o de caixeiro, e este, por sua vez, menos honroso que o de professor, o qual uma degenerao comparado ao de vaqueiro, este tambm menos honrado que o de comerciante. A pergunta inevitvel: ento que dizer do prprio Euclides, de sua obra e seu ofcio? Os eventos decisivos do ano de 1858 na vida domstica vinculavam-se esposa: de vida desregrada e gnio terrvel, ela acabou dando-lhe o desgosto da traio com um furriel de polcia, Joo da Mata12. Aps a descoberta da traio, a vida antes sedentria de Antnio Conselheiro muda bastante de ritmo: ele passou a aceitar servios de caixeiro viajante, que o levavam a correr todo o serto. No infundada a suspeita de que tais viagens se fizessem na inteno de encontrar a esposa adltera e se vingar dela e do amante, embora no exista qualquer declarao ou boato a esse respeito. Mas para o perodo que vai de 1858 a 1869 praticamente no dispomos de informao certa a respeito de Antnio Conselheiro, a no ser a vaga afirmao de Ataliba Nogueira de que, no perodo, a sua presena ... notada em muitos pontos do Cear13 e do pouco que nos informa Manuel Bencio, fonte sempre sujeita desconfiana do pesquisador. Estando as informaes de Bencio corretas, podemos atribuir a data de 1863 ou 1864 para a descoberta da traio de sua esposa pelo futuro Conselheiro. Brasilina acabaria por se prostituir em Sobral, e quando faleceu em data incerta, dependia da caridade pblica para sobreviver14. Durante a sada do lar, Antnio Conselheiro esfaqueara seu cunhado. Parece ter sido um acesso de loucura sbita, que no fez vtimas nem tornaria a se repetir. Aps esse incidente isolado, Antnio Conselheiro voltou ao Crato, talvez aumentando as fileiras dos seguidores dos missionrios sertanejos. Essa devoo foi decisiva para as opes msticas que faria mais tarde, embora Bencio sublinhe o carter complexo e confuso das doutrinas pregadas pelos missionrios estrangeiros e vagabundos, que ento eram personagens habituais do serto15. O tipo muito peculiar de
em sua existncia real, entre os estudiosos mais recentes da vida do beato. Cf. Jos Aras. Sangue de Irmos. /s.n.t./ P.33, Bencio, op.cit. p.38 e Macedo, op.cit. p.116. 12 Furriel o posto intermedirio entre cabo e sargento. 13 Ataliba Nogueira. Antnio Conselheiro e Canudos. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1978. P.5. 14 Bencio, op.cit. p.41. 15 Idem, p.39. Insistindo na existncia real da amante, Bencio acrescenta influncia dos missionrios os reveses sofridos e as idias de Joana Imaginria. Os profundos golpes que a desventura at ali lhe 4

catolicismo que eles representam fica bem claro numa descrio sumria de um ritual noturno praticado poca por esses missionrios: [...] recorda ainda o Doutor [Floro Bartolomeu], no seu discurso, as funes ou ofcios exercidos no Juazeiro, pelos penitentes, muitos deles insanos religiosos, que se flagelavam pela noite adentro nos portes dos cemitrios, implorando lamentosamente a Deus a graa de um bom inverno para o serto16. Outro exemplo de prtica mstica semelhante descrita acima nos fornecido por Euclides, no relato acerca dos serenos, que haviam agitado os sertes do Cariri em 1850: eram grupos de flagelantes que, noite, agrupavam-se nas encruzilhadas impondo-se o duro cilcio dos espinhos, das urtigas e outros duros tratos de penitncia. Quem os colocara nesse caminho de autoflagelao? Novamente, os missionrios estrangeiros, que Euclides tem em conta bastante baixa: Dentro da igreja, missionrios recm-vindos haviam profetizado prximo fim do mundo. Deus o dissera- em mau portugus, em mau italiano e em mau latim- estava farto dos desmandos da terra. E os desvairados foram pelos sertes em fora, esmolando, chorando, rezando, numa mandria deprimente, e como a caridade pblica no os podia satisfazer a todos, acabaram- roubando17. Convm ainda no esquecer a figura do Padre-Mestre Ibiapina, espcie de modelo de mstico nordestino para vrias geraes- e que Antnio Conselheiro pode muito bem ter conhecido, dada a semelhana entre trechos de seus escritos e ditos de Ibiapina; a parecena ainda mais evidente quando pensamos nas profecias que Euclides imputa ao Conselheiro sem citar a sua origem, mas que sabemos terem sido proferidas pelo PadreMestre Ibiapina. Podemos fixar com segurana a opo de Antnio Conselheiro pelo modo de vida beatfico entre 1858 e 1864, embora as primeiras notcias a seu respeito datem de 1874 somente. Mas o que compunha o conjunto de prticas a que ele se dedicava?

descarregara sobre a sua cabea eivada das doutrinas complexas e confusas pregadas pelos missionrios estrangeiros, ento invadindo os sertes, a influncia mstica de sua amante, Joana Imaginria, traziam alquebrado o esprito do novo rbula. 16 Nertan Macedo. Floro Bartolomeu (o caudilho dos beatos e jagunos). Rio de Janeiro: Agncia Jornalstica Image, 1970. Pp.43-44. 17 Euclides da Cunha. Os sertes. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1954. P.130. 5

O objetivo primrio de Antnio Conselheiro, como ele prprio admitiu num interrogatrio policial em 1876, era o de reformar igrejas e cemitrios. Isso era tanto mais necessrio no serto quanto a Igreja Catlica freqentemente no dispunha de recursos nem de operrios para faz-lo. Os padres no eram, muitas vezes, exemplo de boa conduta - viviam no desregramento e na ignorncia, o que levava os fiis a seguirem os beatos de preferncia aos sacerdotes. Antnio Conselheiro foi apenas um desses beatos. De 1872 pelo menos, at 1893 com a fundao do arraial de Canudos, a principal atividade do Conselheiro foi a reforma de igrejas e cemitrios. As obras realizadas em Itapicuru e Monte Santo o atestam. Evidentemente, os que o seguiam no o fizeram atrs da remunerao pelas obras - mas dedicavam-se cada vez mais intensamente ao seu lder em funo de sua pregao. Euclides da Cunha silencia a respeito do grau de instruo de Antnio Conselheiro, quando o autor de Os sertes teve ao seu alcance as mesmas fontes de que agora me sirvo (os textos bsicos a esse respeito so Maciis e Arajos /e/ Antnio Conselheiro, Testemunho sobre Antnio Conselheiro e A famlia de Antnio Conselheiro18, todos de Joo Brgido; e o j citado O rei dos jagunos, de Manuel Bencio, que repete assumidamente as informaes dadas por Brgido). Creio que o silncio euclidiano obedece necessidades tericas: muito da argumentao da sua obra incide sobre a figura de Antnio Conselheiro enquanto ignorante, gnstico bronco, para citar Euclides textualmente19- e um Antnio Conselheiro dotado de instruo destruiria o panorama de assustadora torpeza minuciosamente construdo pelo autor de Os sertes. Em 1898 haver muitos chapus e poucas cabeas... H de chover uma grande chuva de estrelas e a ser o fim do mundo. Em 1900 se apagaro as luzes. Deus disse no Evangelho: eu tenho um rebanho que anda fora deste aprisco e preciso que se renam porque h um s pastor e um s rebanho!... Em verdade vos digo, quando as naes brigam com as naes, o Brasil com o Brasil, a Inglaterra com a Inglaterra, a Prssia com a Prssia, das ondas do mar D.Sebastio sair com todo o seu exrcito... E quando encantou-se afincou a espada

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In: Jornal do Brasil. Rio de Janeiro: 22/02/1897. Cit. por Valnice Nogueira Galvo. No calor da hora. So Paulo: tica, 1974. P.89. O segundo texto encontra-se in: Publicaes diversas: os precursores da Independncia /e/ Homens e fatos do Cear. Fortaleza: Typographia Universal, 1899. O ltimo virtual repetio do anterior. In: Almanak literrio e estatstico do Rio Grande do Sul. Porto Alegre: 10. 1897. 19 Cunha, op.cit. pp.132-134. 6

na pedra, ela foi at os copos e ele disse: Adeus mundo! At mil e tantos a dois mil no chegars!20 Os trechos acima foram recolhidos por Euclides da Cunha aps o assalto final cidadela: ele prprio afirma que tais dizeres se encontravam em grande nmero de pequenos cadernos encontrados em Canudos21. Euclides deliberadamente no esclarece a autoria desses versos, deixando no leitor a vaga impresso de que eles teriam sido escritos pelo Conselheiro; tal no pde ser provado22. A vinculao mais bvia que se encontrou para ligar a figura e o discurso proftico de Antnio Conselheiro foi atravs do sebastianismo, que de fato se encontrava e se encontra bastante difundido no folclore brasileiro. Esse sistema proftico de origem portuguesa consiste, essencialmente, na crena no regresso do Rei D.Sebastio (monarca portugus desaparecido na batalha de Alccer-Quibir contra os rabes, em 1578). Existem muitas variantes acerca da forma que poderia adquirir esse retorno, mas de modo geral ele consiste numa espera escatolgica que cessar com o retorno de D.Sebastio e o anncio do fim dos tempos: crena assemelhada, portanto, quelas do retorno de outros heris nacionais ou mticos como Frederico Barba-Roxa, tila ou o Rei Arthur23. Um exemplo dessa vinculao pode ser encontrado no relato que se segue do sermo do Conselheiro realizado na vila do Cumbe, aps o ataque tentado pela fora policial sem xito em Masset (1893): Meus irmos, o anti-Cristo chegado. [...] O ataque de Masset constituiu uma prova para ns. O meu povo valente. O satans trouxe a repblica, porm em nosso socorro vem o infante rei D.Sebastio. Vir depois o Bom Jesus separar o joio do trigo, as cabras das ovelhas. E, ai daquele que no se arrepender antes, porque tarde no adiantar24. Jejuai que estamos no fim dos tempos. Belos Montes ser o campo de Jesus, a face de Jeov. Os republicanos no devem ser poupados pois so todos do anti-Cristo. De hoje em diante, ser dente por dente e olho por olho...25
Cunha, op.cit. pp.150-151. Id. ibid. 22 Para um estudo da discusso sobre a figura do profeta Antnio Conselheiro na obra euclidiana, cf. Vicente Dobroruka. O Antnio Conselheiro de Euclides da Cunha: como se faz um profeta. Rio de Janeiro: PUC-RJ, 1996. 23 Lus da Cmara Cascudo. Sebastianistas in: Dicionrio do Folclore Brasileiro. Rio de Janeiro: INL, 1954. P.792. 24 H uma referncia interessante nas prdicas acerca na necessidade dos fiis no deixarem para mais tarde um negcio to importante como o de [sua] salvao. Cf. Antnio Vicente Mendes de Maciel. Prdicas aos canudenses e um discurso sobre a repblica. 291 in: Nogueira, op.cit. p.119. 25 Aras, op.cit. p.25. Os pais de Aras foram assistir a esse sermo, voltando, segundo o autor, atemorizados.
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A primeira questo que se coloca : o que deixou em sua obra escrita Antnio Conselheiro que se possa relacionar a todas essas questes? Morto Antnio Conselheiro e arrasada Canudos, deixou-nos o beato cearense um pequeno livro como legado; intitula-se Tempestades que se anunciam no corao de Maria por ocasio do mistrio da Anunciao, ttulo barroco no dizer do grande inovador no estudo dos movimentos messinicos brasileiros, Duglas Teixeira Monteiro26. O que esse livrinho mostra ao historiador, e em que medida seu contedo concorda com os relatos profticos listados acima? O livro est dividido em quatro partes: primeiro, as dores de Maria com relao a todo o processo de vida e morte de Jesus; em segundo lugar, comentrios aos Dez Mandamentos; em terceiro, comentrios variados acerca de textos extrados da Bblia. Por ltimo as Prdicas de circunstncia e discursos, nas quais se encontram os comentrios mais incisivos sobre a repblica. A caligrafia bonita e significativamente a autoria no consta como sendo de Antnio Conselheiro, mas apenas que o livro foi mandado subscrever por Antnio Vicente Mendes Maciel, seu nome de batismo. Fica em aberto se a letra ou no a do lder canudense (Ataliba Nogueira defende essa hiptese, Jos Calasans a nega com base num estudo caligrfico comparativo27). Nesse livrinho, o que mais salta aos olhos do historiador a absoluta ortodoxia dos ensinamentos ali contidos. Por sinal, isto se encaixa perfeitamente nas limitaes que o Conselheiro sempre se imps como lder espiritual - jamais batizou, casou ou rezou missa: os padres sempre foram bem-vindos em Canudos, exatamente por poderem oficiar aquilo que estava fora do alcance do lder do arraial. No h, ainda, nenhum trao de expectativa escatolgica militante do tipo da que vimos ser caracteristicamente sebastianista, mas apenas uma escatologia discreta voltada para a salvao individual da alma, que em momento algum proclama o fim dos tempos como evento que tenha lugar no mundo natural. O dio Repblica, por sua vez, no deixa margem a dvidas: teria sido proclamado por Antnio Conselheiro em vrios relatos orais e confirmado, sem qualquer contradio,

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Duglas Teixeira Monteiro. "Um confronto entre Juazeiro, Canudos e Contestado" in: Srgio Buarque de Holanda (org.). Histria Geral da Civilizao Brasileira. So Paulo: Difel, tomo I, v. II, 1985. P. 68. 27 Luciano Carneiro. Os conselhos de Antnio Conselheiro in: O Cruzeiro. Rio de Janeiro. 26(8): 6-12. 05/12/1953. P.8. 8

pelas passagens referentes Repblica no livrinho. Entre as mais significativas, podemos destacar: Agora tenho de falar-vos de um assunto que tem sido o assombro e o abalo dos fiis... a repblica, que incontestavelmente um grande mal para o Brasil que era outrora to bela a sua estrela... evidente que a repblica permanece sobre um princpio falso e dele no se pode tirar conseqncia legtima: sustentar o contrrio seria singularssimo; porque, ainda que ela trouxesse o bem para o pas, por si m, porque vai de encontro vontade de Deus, com manifesta ofensa de sua divina lei.28 Posto esse quadro de dissonncia entre o discurso oral recolhido acerca das idias do Conselheiro e o seu discurso formalizado na escrita de um livro, como se situa a historiografia? A historiografia brasileira divide-se quanto ao profetismo de Antnio Conselheiro ser ou no verdadeiro. Veremos a seguir as posies bsicas dos principais autores envolvidos. Os autores mais significativos que negam a acusao de profetismo que pesa sobre a figura do lder canudense so Ataliba Nogueira, Jos Luiz Fiorim e Duglas Teixeira Monteiro- ou seja, autores mais recentes e relativamente libertos da tradio historiogrfica iniciada com Os sertes. Nogueira teve o mrito de ser o grande divulgador da obra escrita de Antnio Conselheiro: embora seus comentrios nem sempre sejam os mais agudos, sua exposio bastante clara e faz ver ao leitor que a obra escrita do lder do arraial no expe, em nenhum momento, expectativas escatolgicas da ordem das que examinamos no item anterior. Jos Lus Fiorim faz uma anlise crtica do discurso do Conselheiro, especialmente para verificar seu carter- se poltico ou religioso. Conclui por considerar o discurso conselheirista como religioso e ortodoxo, no encontrando nele nada que se chocasse com os preceitos catlicos mais em voga na poca (expressos e condensados nos catecismos Horas Marianas e Misso Abreviada). Duglas Teixeira Monteiro, certamente o mais original autor a abordar os movimentos messinicos nas ltimas dcadas, tambm descarta o milenarismo que poderia estar presente na obra escrita do Conselheiro. Informa ainda que nos seus escritos s se pode
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Maciel, op.cit. 560 e 567. Cit. por Nogueira, op.cit. pp.175-176. 9

encontrar uma escatologia muito sbria que proclama os novssimos segundo os enunciados correntes29. Trs autores relativamente recentes, portanto (escrevendo no perodo 1973-1980) que negam, aps minucioso estudo, a presena de traos de milenarismo ou de expectativa escatolgica concreta nos escritos de Antnio Conselheiro. Incluo-me modestamente na sua companhia, por trabalhar j h alguns anos com os textos do lder canudense e tambm no haver jamais encontrado uma linha sequer que fosse desviante do ensinamento catlico ortodoxo com relao s ltimas coisas. E os que postulam a existncia de uma expectativa escatolgica concreta no discurso oral conselheirista, o que alegam? Este grupo certamente o mais numeroso e tradicional: inicia-se, seno com Euclides da Cunha, com Aristides Milton na Memria lida no IHGB em 1900. Engloba vrios autores que so de modo geral antipticos s idias e prticas do lder do arraial (alm de Milton e Euclides, poderamos incluir no grupo Aujor vila Luz e os marxistas Rui Fac e Edmundo Moniz, que no vem na religiosidade do movimento de Canudos mais do que a manifestao da falsa conscincia que mascararia os reais conflitos de classe). O j citado Jos Aras, apesar de toda a simpatia que exibe pelo Conselheiro e sua causa, endossa a existncia de profetismo em seu discurso; Maria Isaura Pereira de Queiroz, em seu notvel estudo sobre o messianismo, faz o mesmo. O que autores teoricamente to dspares como os citados acima teriam em comum com relao ao nosso tema? O fato de no terem conhecimento em primeira mo dos escritos do Conselheiro, por vrias razes- ou no puderam ter contato com esses escritos, ou, no caso de poderem t-lo, consideraram sua anlise irrelevante (caso provvel de Euclides30). Logo, se deixaram levar muito mais pelo que pde ser apreendido do folclore sertanejo e dos relatos dos envolvidos do que do ator maior do drama de Canudos, Antnio Conselheiro. essa a filiao que devemos buscar para a citao anterior de Euclides: Em 1898 haver muitos chapus e poucas cabeas etc.- bilhetinhos encontrados nos casebres destrudos, rascunhos em cadernos. Mas no caso de um autor como Aras, a questo subitamente se torna complicada: os versos que ele transcreve no foram recolhidos por acidentes da guerra, mas foram testemunhados por muitos dos atores do evento - entre eles seus prprios pais. Aqui j no se pode falar de leviandade na investigao, nem de uma
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Monteiro, op.cit. p.68

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inteno de desqualificao poltica que evidente em Euclides e Aristides Milton: trata-se de uma dissonncia eloqente que tem algo a revelar ao historiador. Um silncio se impe entre o que o Conselheiro falou e o que escreveu: talvez ele nos ensine mais do que toda a anlise feita sem o conhecimento da natureza de seus escritos e com uma leitura tendenciosa de sua fala. Mas o qu exatamente esse silncio teria a nos ensinar? Essas discrepncias entre discurso oral e escrito na obra do Conselheiro podem ter, em meu entender, cinco hipteses explicativas, que examinaremos a seguir. Uma razo para que o Conselheiro se abstivesse de colocar claramente em seus escritos anseios escatolgicos objetivos seria o medo da repercusso que estes poderiam ter. Esta hiptese me parece falha, pois quem enfrenta quatro expedies militares no teria medo da repercusso polmica de idias escritas. De mais a mais, seu livro nunca foi impresso comercialmente, encontrando-se manuscrito quando de seu achado por Joo de Sousa Pond, mdico da quarta expedio, e isto impediria uma divulgao mais efetiva de suas idias. O sertanejo, vivendo num mundo de escassa cultura formal se comparado ao litoral (essa tese remonta, pelo menos, a Euclides), teria inventado as pregaes apocalpticas do Conselheiro, fundindo num mesmo personagem um conjunto esquisito de idias e crenasparte oriundo das expectativas escatolgicas individualizantes do prprio Conselheiro, parte dos sermes atemorizantes dos padres e missionrios que circulavam pelo serto, parte ainda das prdicas de outros beatos. O profetismo de Antnio Conselheiro tomaria a forma ento de um delrio coletivo, de uma psicopatologia das massas sertanejas. Neste caso ento como se explica a concordncia de tantos relatos recolhidos por Jos Aras? claro, o prprio Aras poderia estar mentindo acerca dos relatos, bem como Euclides, Milton e tantos outros. Mas algum faria isso envolvendo seus prprios pais na falsificao? E com que inteno Aras tentaria isso, logo ele to simptico aos conselheiristas e desejoso de provar a normalidade psquica de seu lder e o desvario dos republicanos? Com relao a esta terceira hiptese, vale lembrar aqui o vulto que tomou um episdio falso envolvendo a figura do Conselheiro, o de seu matricdio. Em algumas verses, ele teria matado a me por engano, quando esta se posicionou de modo a flagrar a nora em adultrio: o Conselheiro, j preparado para matar a esposa teria acertado tambm a
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Nogueira, op.cit. p.23. 11

me31. Em outras verses, ele teria simplesmente assassinado a esposa inconstante, e a partir da adotado a vida de beato como forma de expiar seu crime. Tudo isto se revelou falso, pois o Conselheiro foi preso tendo que responder por esses crimes e nada se apurou contra ele. Perdera a me quando criana, e sua esposa, de fato adltera, terminou seus dias se prostituindo em Sobral. Mas a lenda que percorreu o serto d bem a medida do peso que mitos construdos to rapidamente podem adquirir em sociedades parcamente alfabetizadas e com dificuldade de comunicao com os grandes centros. Se o profetismo do Conselheiro no pode ser, na ntegra, uma inveno do sertanejo, por outro lado poderia perfeitamente ter sido um exagero cometido a partir de referncias concretas expressas nos conselhos. O prprio Conselheiro pode ter se exaltado nas pregaes e conselhos, com a inteno deliberada de aumentar o nmero de seus seguidores: lder nato que era e profundo conhecedor da psicologia dos homens que capitaneava, pode muito bem ter sentido que as sutilezas teolgicas teriam pouco efeito naquela massa desenraizada. Mas nesse caso, o que o impediria de formalizar essas idias por escrito, ele que deixou sua doutrina condensada de forma to clara no livrinho? Medo no pode ter sido, como j vimos. Talvez todos os autores analisados tenham deixado uma explicao mais modesta e mais eficaz escapar entre seus dedos. Todo o tempo temos insistido nas divergncias entre discurso oral e discurso escrito de Antnio Conselheiro. Esta uma partio que ns, homens do sc.XX dotados de um conjunto preciso de preocupaes intelectuais, nos impomos. E ele? Como resposta s indagaes acima, parece-me que a vida e obra de Antnio Conselheiro no esto em oposio mas em conformidade uma com a outra. Creio ser legtimo transpor essa aproximao para o campo da diferena entre o discurso oral e o escrito do Conselheiro. Quanto natureza dos discursos, j declaramos ambos como verdadeiros: o volume e a natureza dos testemunhos recolhidos por Aras e outros impedem que o profetismo dos sermes do Conselheiro sejam mera fraude ou delrio, e o manuscrito aceito inquestionavelmente como sendo de sua autoria (ainda que no necessariamente tenha sido escrito pelo prprio punho do Conselheiro). Resta a explicao para a diferena entre ambos.
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Cunha, op.cit. p.146. 12

Esta , em minha concluso, apenas aparente. Torna-se de difcil compreenso, para ns, harmonizar crenas escatolgicas concretas (que prevem um fim do mundo objetivo, natural etc.) e espiritualizadas (nas quais o fim do tempo se daria para cada crente, numa soteriologia individual que supe castigos e recompensas num alm-tmulo). A ciso entre essas duas possibilidades remonta Antigidade tardia, quando da sua formulao por correntes teolgicas distintas. De um lado temos uma tradio literal, abertamente quilistica, iniciada por Jernimo e que iria inspirar tantos movimentos insurrecionais ao longo da Idade Mdia. Esse autor insiste na literalidade da narrativa do Apocalipse de So Joo, num tempo em que a Igreja j no vivia a espera da parusia com a mesma intensidade que no sc.II ou III. Ou seja, a institucionalizao da Igreja como parte de um imprio diminuiu o impacto da escatologia enquanto espera objetiva e concreta do fim dos tempos. Por outro lado, nessa mesma Antigidade tardia iniciou-se uma outra tradio exegtica com Ticnio e Santo Agostinho: a leitura do Apocalipse como uma figurao daquilo que dever ocorrer na alma de cada crente. Os comentrios desses dois autores so, evidentemente, antiquilisticos e foram adotados avidamente pela Igreja enquanto instituio. Vale lembrar que mesmo no mundo aparentemente secularizado de hoje ambas as leituras tm adeptos. Exigir de Antnio Conselheiro o conhecimento atualizado de uma distino intelectual to sofisticada como a exposta acima e que ainda hoje objeto de discusses cobrar algo nada razovel de nosso objeto. Em que pesem as citaes de autores latinos, de Thomas More e Virglio32, provvel herana dos estudos de latim que Antnio Conselheiro fizera em sua infncia, uma distino de tal ordem no podia se colocar para ele. Dessa forma, podemos legitimamente afirmar que tanto os relatos recolhidos por Aras como as prdicas de Antnio Conselheiro so verdadeiros, cada um a seu modo. Nos sermes orais, a nfase na literalidade do eschaton explica-se por vrios fatores: em primeiro lugar, pela exigncia de compreenso imediata da mensagem soteriolgica por parte dos fiis. Em segundo, por um conjunto muito antigo de crenas enraizado na mentalidade ocidental que associa os finais de sculos ou milnios ao fim do mundo (basta lembrar o frenesi ocorrido na Europa em torno do ano mil) e que pode ter sido incorporado pelo Conselheiro em algum momento de sua vida de eremita: por fim, simplesmente pode
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Maciel, op.cit. 479 e 300 in: Nogueira, op.cit. pp.156 e 120. 13

ter sido uma forma de Antnio Conselheiro aumentar o nmero de seus seguidores (hiptese que considero improvvel, j que at o final da guerra ele no reteve ningum no arraial contra a vontade). Nisto tudo, como ficam as Prdicas? Permanecem, como j disse, em conformidade com as promessas literais: nunca ser excessivo lembrar que o desfecho do evento escatolgico, qualquer que seja a tradio a que se filie o exegeta, ao fim e ao cabo individual. O fim do mundo, literal ou simblico, moderado ou terrvel, pelo fogo ou pela gua, ter como efeito ltimo a salvao de um determinado nmero de almas, que poder ser grande ou pequeno, conforme o caso. Salvao do homem e do mundo so, na tica conselheirista, aspectos do mesmo discurso: se as Prdicas silenciam sobre o eschaton csmico e espetacular, no devemos por isso concluir que o Conselheiro no acreditava nele, ou que tinha medo de divulg-lo. Prefiro imaginar que, na sua pregao, cada um dos discursos tinha sua hora e seu lugar especficos (a teatralidade do eschaton csmico para os grandes sermes pblicos, amide realizados debaixo do cerco republicano; as sutilezas envolvendo a conduta dos fiis, os Dez Mandamentos, as citaes latinas, as anlises acerca da relao entre a libertao dos escravos e o fim do Imprio etc. num texto formal, escrito). Uma separao lgica que, no fim das contas, procedimento bem razovel e em nada atribuvel a um luntico.

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