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A Psicologia da Viso

(O Olho e o Crebro)
R. L. Gregory
Fellow do Colgio de Corpus Christi Cambridge
Biblioteca Universitria Nova
O livro de Richard Gregory , na realidade, um livro de classe. O seu
contedo tem tanto de fascinante como a sua leitura de apaixonante. Nada
vi que se lhe possa comparar depois que, a seguir Segunda Guerra
Mundial, apareceu The Perception of the Visual World - A Percepo do
Mundo Visual de J. J. Gibson. Basta passar por ele os olhos para se
compreender que assim . A simples leitura de algumas das suas pginas
torna difcil p-lo de lado. O autor parece to familiarizado com as
teorias de Descartes, Helmholtz e Einstein como com as dos fisiologistas
e psicologistas contemporneos. Os editores tiveram todos os cuidados com
este livro. A disposio e a impresso so excelentes e as ilustraes a
cores fora de srie. E. C. Poulton, New Society.
A vigorosa introduo cincia da viso de Richard Gregory publicada
em boa altura. Oferece uma oportunidade para uma nova e quase total
compreenso do que sabemos acerca da viso. Jonathan Miller, Sunday
Times.
Seria difcil fazer melhor. O autor conseguiu explicar, com clareza
exemplar, assuntos muito complexos. Este livro seria impossvel de
conceber e vazio de sentido sem as numerosas e admirveis ilustraes que
o enriquecem. Economist.
Com 13 ilustraes a cores e 98 a preto e branco.
Na capa, fotografia do olho obtida com um oftalmoscpio.
Biblioteca Universitria Inova
A Biblioteca Universitria Inova constitui a edio portuguesa da
internacionalmente conhecida World University Library, coleco de obras
escritas por cientistas e professores consagrados que, numa poca de
especializao crescente, compreendem a necessidade, seno urgncia, de
apresentar um panorama actualizado do seu domnio de investigao. Estas
obras dirigem-se quer a um pblico informado, quer a estudantes
universitrios, quer a todos aqueles que sentem a importncia de estar a
par dos sectores culturais mais diversos, pois que os progressos tcnicos
e cientficos surgem, cada vez mais, no terreno interdisciplinar de
encontro entre especialistas.
A coleco publicada em Portugal, Inglaterra, Frana, Alemanha,
Espanha, Estados Unidos, Holanda, Itlia e Sucia.
Biblioteca Universitria Inova
VOLUMES PUBLICADOS
1 O Humanismo no Renascimento
Sem Dresden
Traduo de Daniel Gonalves
2 O Progressismo na Europa
David Caute
Traduo de Srgio Lopes e Jos Leal de Loureiro
(retirado do mercado)
3 A Economia dos Pases Subdesenvolvidos
Jagdish Bhagwati
Traduo de Armando Castro
4 A Educao no Mundo Moderno
John Vazey
Traduo de Virgnia Motta
5 A Biologia do Trabalho
O. G. Edholm
Traduo de Ildio Sardoeira
6 A Psicologia da Viso (O Olho e o Crebro)
R. L. Gregory
Traduo de Ildio Sardoeira e lvaro Salgado
VOLUMES A PUBLICAR
7 Elementos de Fsica Nuclear (Partculas e Aceleradores)
Robert Gouiran
Traduo de Artur Freitas da Silva
8 O Amanhecer da Tolerncia
Henry Kamen
Traduo de Alexandre Pinheiro Torres
9 Em demanda do Zero Absoluto
K. Mendelssohn
10 Art Nouveau
S. Tschudi Madsen
11 Planificao do Desenvolvimento
Jan Tinbergen
12 O Surto da Democracia Grega
W. G. Forrest
A Psicologia da Viso
(O Olho e o Crebro)
Traduzido por Ildio Sardoeira e lvaro Salgado
Figura - A regio visual do crebro, a area striata. Vemos aqui, muito
ampliada, uma pequena parte do mecanismo do crebro. Os grupos de
clulas, com as suas ramificaes, transmitem a informao vinda dos
olhos, para nos darem conhecimento do mundo.
Ttulo original
EYE AND BRAIN
1968, R. L. Gregory e George Weidenfeld and Nicolson Limited
DIREITOS RESERVADOS PARA A LINGUA PORTUGUESA (PORTUGAL E BRASIL)
Editorial Inova Limitada, Praa Guilherme Gomes Fernandes, 38-2, Porto,
Portugal
Indice
1 A viso
2 A luz
3 No princpio...
4 O olho
5 O crebro
6 A percepo do brilho
7 A viso do movimento
8 A viso das cores
9 Iluses
10 A arte e a realidade
11 Temos de aprender a ver?
12 Ver e crer
13 Os olhos no espao
Bibliografia
Indice remissivo
Agradecimentos
1. A viso
Ver , para ns, um fenmeno to natural que se torna necessrio um
esforo de imaginao para concebermos que tal fenmeno inclui a soluo
de certos problemas. Mas vejamos o que se passa. So fornecidas aos olhos
pequenas imagens distorcidas e invertidas e, contudo, vemos, no espao,
objectos distintos e slidos. A partir das tramas de estimulao da
retina apercebemo-nos do mundo dos objectos, o que quase constitui um
milagre.
O olho , muitas vezes, descrito como uma mquina fotogrfica, mas so as
caractersticas no fotogrficas da percepo as mais interessantes. Como
a informao dos olhos codificada em termos neuronais, na linguagem do
crebro, e reconstituda no conhecimento dos objectos que nos rodeiam? O
papel do olho e do crebro muitssimo diferente quer da mquina
fotogrfica ou da cmara da televiso que unicamente convertem os
objectos em imagens. H a tentao, que deve ser evitada, de dizer que os
olhos produzem imagens no crebro. Uma imagem no crebro sugere a
necessidade de qualquer espcie de olho interno para a ver, mas isto
exigiria um outro olho para ver a sua imagem... e assim sucessivamente,
numa cadeia interminvel de olhos e de imagens, o que seria absurdo. O
que os olhos fazem alimentar o crebro com informao codificada sob a
forma de actividade neuronal correntes de impulsos elctricos que, pelo
seu cdigo e pelos padres da actividade cerebral, representam objectos.
Podemos procurar uma analogia na linguagem escrita: as letras e palavras
nesta pgina tm certos significados para aqueles que conhecem a lngua.
Afectam de maneira adequada o crebro do leitor, mas no so imagens.
Quando olhamos para qualquer coisa, a trama da actividade neuronal
representa o objecto e, para o crebro, o objecto. Nenhuma imagem
interna posta em jogo.
Os escritores gestaltistas tinham certa tendncia para admitir que se
formavam imagens dentro do crebro. Consideravam a percepo em termos de
modificaes de campos elctricos do crebro, copiando estes campos a
forma dos objectos percebidos. Esta doutrina, conhecida por isomorfismo,
exerceu uma influncia perniciosa sobre as teorias da percepo. Desde
ento, houve uma tendncia para considerar estes hipotticos campos
cerebrais como dotados de propriedades especiais e de tal modo que
distores visuais, e outros fenmenos, eram explicados. Mas estes
postulados em que se admite a existncia de quanto nos convm que exista
so demasiado fceis. No h qualquer prova da existncia de tais campos
elctricos, nem processo de descobrir as suas propriedades. Se no h
provas da sua existncia, nem processo de descobrir as suas propriedades,
ento estes campos so muito duvidosos, pois que as explicaes teis so
parentas das observveis.
Os psicologistas gestaltistas chamaram, no entanto, a ateno para vrios
fenmenos importantes. Viram tambm muito claramente que h um problema
no processo pelo qual o mosaico de estimulao da retina d origem
percepo dos objectos. Acentuaram particularmente a tendncia do sistema
perceptual para fazer agrupamentos em unidades simples. Isto pode ver-se
num arranjo de pontos (Figura 1.1 - Este conjunto de pintas espaadas de
forma regular aparece-nos, umas vezes, como uma srie de filas, outras,
como uma srie de quadrados. O exame da figura permite-nos apreciar o
poder de organizao do sistema visual). Aqui os pontos esto igualmente
espaados, mas h tendncia para ver, para organizar, as filas e
fileiras como se houvesse objectos separados. Vale a pena meditar sobre
isto, pois neste exemplo reside o problema essencial da percepo.
Podemos verificar em ns a tendncia para s apalpadelas organizar os
dados sensoriais em objectos. Se o crebro no estivesse continuamente
procura de objectos, o desenhador teria uma tarefa difcil. Mas, de
facto, tudo o que ele tem a fazer apresentar algumas linhas ao olho e
vemos uma face, com determinada expresso. Essas poucas linhas so tudo o
que o olho exige. O crebro faz o resto: procura objectos e encontra-os
sempre que possvel. Lembremo-nos das caras desenhadas pelo fogo que arde
na lareira a que nos sentamos ou do Homem da Lua (*) (* - Personagem do
folclore ingls do sculo XVI. Vivia na Lua, era acompanhado pelo seu
co, usava uma lanterna e transportava um molho de cardos. Grimn pretende
que a imaginao popular criou o Homem da Lua numa tentativa de
explicao das manchas e rugosidades discernveis superfcie do
satlite da Terra).
A figura 1.2, um simples gracejo, salienta este ponto claramente. Apenas
um arranjo de linhas sem significado? No: uma mulher a esfregar o cho
com um balde ao lado! Agora, olhe de novo: as linhas, dum modo subtil,
tornaram-se diferentes, quase slidas so objectos (Figura 1.2 - Uma
figura que um gracejo: que ser? Quando olhar para ela como para um
objecto e no simplesmente como para um conjunto de linhas desprovidas de
significao, a figura parecer, de repente, quase um slido um objecto
e no um arabesco).
A viso dos objectos compreende muitas fontes de informao alm das que
atingem o olho quando olhamos para um deles. Geralmente abrange o
conhecimento do objecto, derivado de experincia prvia, mas esta
experincia no limitada viso, pois envolve outros sentidos: tacto,
gosto, cheiro, ouvido e, talvez tambm, temperatura ou dor. Os objectos
so muito mais do que tramas de estimulao: tm passado e futuro. Quando
conhecemos o seu passado ou prevemos o seu futuro, um objecto transcende
a experincia e transforma-se numa consubstanciao daqueles
conhecimentos e previses sem os quais a mais simples forma de vida seria
impossvel.
Embora aquilo que nos interessa seja, como vemos, o mundo dos objectos,
importante considerar os processos sensoriais que do origem percepo
que so, como funcionam e quando deixam de funcionar de modo adequado.
pela compreenso destes processos subjacentes que podemos entender a
percepo dos objectos.
So conhecidas muitas das chamadas figuras ambguas que ilustram
claramente como o mesmo tipo de estimulao do olho pode dar origem a
diferentes percepes e como a percepo dos objectos ultrapassa a
simples sensao. As mais vulgares figuras ambguas so de duas espcies:
aquelas que, alternadamente, so figuras ou fundos, e aquelas que,
espontaneamente, alteram a sua orientao em profundidade. A figura 1.3
mostra uma imagem que , alternadamente, figura e fundo. Por vezes, a
parte preta aparece como face, constituindo o branco o fundo neutro;
outras vezes, o preto insignificante e o branco domina, parecendo
representar um objecto (Figura 1.3 - Esta figura alterna espontaneamente
de modo que, umas vezes, vista como um par de rostos, outras como um
vaso branco limitado por reas negras sem qualquer significao. A
deciso perceptual quanto ao que figura (ou objecto) e quanto ao que
constitui o pano de fundo semelhante distino que o tcnico
estabelece entre sinal e rudo. este um ponto de fundamental
importncia para todo o sistema encarregado de utilizar a informao).
O conhecido cubo de Necker (figura 1.4) mostra uma figura alternando em
profundidade. Umas vezes, a face marcada com um O a anterior, outras
a posterior, pois que salta repentinamente de uma posio para a outra. A
percepo no determinada simplesmente pelo estmulo das tramas
retinianas: , antes, uma procura dinmica da melhor interpretao dos
dados disponveis. Os dados so a informao sensorial e, tambm, o
conhecimento de outras caractersticas dos objectos. At que ponto a
experincia afecta a percepo, at que ponto temos de aprender para ver,
eis uma questo de difcil resposta. Trataremos dela neste livro (Figura
1.4 - Esta figura alterna em profundidade; a face do cubo marcado com o
pequeno crculo parece umas vezes ser a face anterior, outras a
posterior. legtimo considerar hipteses perceptuais as duas formas
como a figura pode ser vista. O sistema perceptual inclina-se ora para
uma ora para outra das hipteses e nunca chega a uma concluso. Este
processo o utilizado pela percepo normal, mas, ali, geralmente s
existe uma hiptese).
Parece claro que a percepo mais do que o conjunto de dados obtidos de
modo imediato atravs dos sentidos: estes dados so assentes em muitas
bases. Habitualmente, sabemos escolher a melhor e vemos as coisas mais ou
menos correctamente, mas os sentidos no nos do uma representao
directa do mundo, fornecem-nos dados para a avaliao de hipteses sobre
o que nos rodeia. Na realidade, podemos dizer que um objecto
percepcionado uma hiptese, sugerida e testemunhada pelos dados
sensoriais. O cubo de Necker um modelo que no fornece indicaes
quanto correco das duas hipteses alternantes apresentadas: o sistema
perceptual considera primeiro uma, depois a outra, sem chegar a qualquer
concluso, porque no h possibilidade de obter uma resposta mais clara
do que a outra. Por vezes, o olho e o crebro chegam a concluses erradas
e, ento, sofremos alucinaes ou iluses. Quando uma hiptese perceptual
uma percepo incorrecta, somos induzidos em erro, como tambm o
somos em cincia, quando vemos o mundo distorcido por uma falsa teoria. A
percepo e o pensamento no so independentes; estou a ver o que quer
dizer, longe de ser uma frase pueril, indica uma interdependncia muito
real.
2. A Luz
Para ver, precisamos de luz. Isto pode parecer demasiado evidente, mas
nem sempre assim foi. Plato considerava a viso como sendo devida no
entrada de luz, mas antes a partculas projectadas dos olhos, aspergindo
os objectos que nos rodeiam. difcil conceber actualmente qual o motivo
que levou Plato a no tentar solucionar a questo com algumas
experincias simples. Embora para os filsofos o problema da viso tenha
sido sempre um tpico favorito de especulao e teoria, s nos ltimos
cem anos foi objecto de experimentao sistemtica; o que estranho,
considerando que todas as observaes cientficas dependem dos sentidos
humanos e, muito particularmente, da vista.
Durante os ltimos 300 anos, houve duas teorias rivais acerca da natureza
da luz. Isaac Newton (1642-1737) sustentava que a luz seria constituda
por um fluxo de partculas, enquanto Christopher Huygens (1629-95)
pretendia que seria devida a impulsos que ele considerava como pequenas
esferas elsticas em contacto umas com as outras viajando atravs dum
meio fundamental, o ter. Qualquer perturbao, sugeria ele, propagava-se
em todas as direces, por meio das esferas, como uma onda, e esta onda
seria a luz.
Figura 2.1 - Retrato de Christopher Huygens (1629-95) por um artista
desconhecido. Afirmou que a luz se desloca sob a forma de ondas num ter.
Figura 2.2 - Sir Isaac Newton por Charles Jervas. Newton considerava a
luz como sendo, de um modo geral, formada de partculas, mas no ignorava
muitas das dificuldades que deparavam as suas ideias e pressentiu a
moderna teoria segundo a qual a luz possui, ao mesmo tempo, propriedades
de partculas e ondas. Concebeu as primeiras experincias para mostrar
que a luz branca uma mistura das cores do espectro e preparou o caminho
que levou ao estudo da viso cromtica, ao enunciar as caractersticas
fsicas da luz.
A controvrsia sobre a natureza da luz uma das mais emocionantes e
interessantes na histria da cincia. Uma questo crucial, nas fases
iniciais da discusso, era saber se a luz se propagava a uma velocidade
finita ou instantaneamente. A resposta foi dada de modo inesperado por um
astrnomo dinamarqus, Roemer (1644-1710). Este astrnomo dedicava-se ao
registo dos eclipses dos quatro brilhantes satlites de Jpiter e
descobriu que os tempos de durao dos eclipses que observava no eram
regulares, dependendo da distncia de Jpiter Terra.
Chegou concluso, em 1675, de que isto era devido ao tempo que a luz
proveniente dos satlites de Jpiter levava a atingi-lo, aumentando o
tempo quando a distncia aumentava, em virtude da velocidade finita da
luz. De facto, a distncia de Jpiter varia em cerca de 186 000 000 de
milhas (300 000 000 de quilmetros) duas vezes a distncia da Terra ao
Sol e a maior diferena de tempo que observou foi de 16 minutos e 36
segundos, para mais ou para menos, em relao ao tempo calculado para os
eclipses dos satlites. A partir da sua estimativa um pouco errada da
distncia da Terra ao Sol, calculou a velocidade da luz em 192 000 milhas
(278 000 quilmetros) por segundo. Os conhecimentos modernos sobre o
dimetro da rbita terrestre permitiram corrigir esta velocidade para
cerca de 186 000 milhas por segundo, ou 3 X 10
10
cm por segundo. A
velocidade da luz foi, desde ento, rigorosamente medida em distncias
curtas sobre a Terra e agora considerada uma das constantes bsicas do
Universo.
Em virtude da velocidade finita da luz e da demora das mensagens nervosas
a atingir o crebro, vemos sempre o passado. A nossa percepo do Sol
est atrasada mais de oito minutos. Tudo o que sabemos do objecto mais
distante visvel a olho nu (a nebulosa Antrmeda) est extremamente
desactualizado: vemo-la como era um milho de anos antes de o homem
aparecer na Terra.
O valor de 3 X 10
10
cm por segundo atribudo velocidade da luz s
rigorosamente exacto no vcuo perfeito. Quando a luz atravessa vidro ou
gua, ou qualquer outra substncia transparente, retardada para uma
velocidade que depende do ndice de refraco (a densidade, grosso modo)
do meio atravs do qual passa. Este retardamento da luz muito
importante, pois a ele se deve o facto de os prismas desviarem a luz e as
lentes produzirem imagens. O princpio da refraco (o desvio da luz por
alteraes do ndice de refraco) foi primeiro compreendido por Snell,
professor de Matemtica em Leyden, em 1621. Snell morreu com 35 anos,
deixando os seus resultados por publicar. Descartes publicou a Lei da
Refraco onze anos mais tarde. A Lei da Refraco (Lei dos Senos) a
seguinte:
Quando a luz passa do meio A para o meio B, a relao entre o seno do
ngulo de incidncia e o seno do ngulo de refraco constante.
Podemos ver o que acontece com um diagrama simples (figura 2.3). Se AB
um raio de luz, passando dum meio denso para o vcuo (ou para o ar), o
raio emergir segundo o trajecto BD, sob determinado ngulo i.
A lei da refraco diz-nos que sen i/sen r constante. Esta constante
o ndice de refraco n (Figura 2.3 - A luz desviada (refractada) por
um meio denso transparente. A razo entre os senos dos ngulos dos raios
que entram no meio denso e os senos dos ngulos dos raios que saem
constante para um dado ndice de refraco do meio. este o princpio da
formao das imagens pelas lentes (o ngulo de desvio da luz ,
igualmente, funo do comprimento de onda de modo que um raio luminoso
dividido em cores espectrais por um prisma). A significao das letras
consta do texto).
Newton supunha que os seus corpsculos de luz eram atrados para a
superfcie do meio mais denso, enquanto Huygens julgava que o desvio se
devia ao facto de a luz se propagar mais lentamente no meio mais denso.
Decorreram muitos anos antes de o fsico francs Foucault mostrar, por
medio directa, que, na realidade, a luz viaja mais lentamente no meio
mais denso. Durante algum tempo, pareceu que a teoria corpuscular de
Newton era inteiramente falsa, ou seja, que a luz era constituda por uma
srie de ondas propagando-se atravs dum meio o ter , mas, no
princpio deste sculo, foi espectacularmente demonstrado que a teoria
ondulatria no explica todos os fenmenos luminosos. Julga-se, agora,
que a luz constituda por corpsculos e ondas.
A luz formada por maos de partculas de energia os quanta
combinando as caractersticas de corpsculos e ondas. A luz de pequeno
comprimento de onda tem mais ondas por feixe que a luz de comprimento de
onda longo. Isto exprime-se dizendo que a energia de um nico quantum
funo da frequncia, de tal maneira que E=hv, em que E a energia em
ergs, h uma pequena constante (constante de Planck) e v a frequncia da
radiao.
Quando a luz refractada por um prisma, cada frequncia desviada
segundo um ngulo ligeiramente diferente, de modo que o raio emergente
sai do prisma como um leque de luz, apresentando todas as cores do
espectro. Newton descobriu que a luz branca composta por todas as cores
espectrais, ao decompor, por este processo, um raio de luz solar num
espectro, e ao recombinar seguidamente as cores em luz branca, fazendo
passar o espectro atravs dum outro prisma idntico mas colocado em
posio inversa.
Newton atribuiu sete cores ao espectro vermelho, laranja, amarelo,
verde, azul, ndigo e violeta. Na realidade, no se distingue o ndigo
como cor separada, e o laranja um pouco duvidoso. Mas Newton gostava do
nmero sete e acrescentou o laranja e o ndigo para obter este nmero
mgico!
Figura 2.4 - Um esboo, da mo do prprio Newton, que representa uma das
suas experincias sobre as cores. Principiou por dividir a luz num
espectro (por meio de um prisma de grandes dimenses), depois fez com que
a luz de uma s cor passasse por um orifcio aberto num ecr e,
seguidamente, por outro prisma. No apareceram novas cores. Newton
verificou ainda que fazendo incidir o espectro sobre um prisma as cores
eram recombinadas e a luz branca reconstituda. Assim, ficou provado que
a luz branca composta por todas as cores do espectro.
Sabemos agora o que Newton ignorava, que cada cor ou tonalidade espectral
luz duma frequncia diferente. Sabemos tambm que todas as chamadas
radiaes electromagnticas so, essencialmente, o mesmo. A diferena
fsica entre ondas de rdio, radiaes infravermelhas, luz, radiaes
ultravioletas e raios X reside na sua frequncia. Apenas uma muito
estreita faixa destas frequncias, duma largura inferior a um oitavo de
polegada, estimula o olho e d origem viso e cor. O diagrama da
figura 2.5 mostra como esta estreita janela se enquadra no mundo fsico.
Considerada sob este aspecto, pode dizer-se que somos quase cegos (Figura
2.5 - A luz representa apenas uma estreita zona de todo o espectro
electromagntico que abrange as ondas de rdio, os infravermelhos e os
raios X. A diferena fsica est apenas no comprimento de onda da
radiao, mas os efeitos so muito diversos. Dentro do oitavo (de
polegada) em que o olho sensvel, comprimentos de onda diferentes do
origem a cores diferentes. Alm da luz, as radiaes revelam propriedades
muito diferentes quando reagem com a matria).
Conhecendo a velocidade da luz e a sua frequncia, fcil calcular o seu
comprimento de onda, mas, na realidade, difcil medir a frequncia
directamente. mais fcil medir o comprimento de onda da luz que a sua
frequncia, embora o mesmo no acontea em relao s ondas de rdio de
mais baixa frequncia. Para medir o comprimento de onda da luz, decompe-
se esta, no com um prisma, mas com uma grelha, constituda por linhas
muito finas, que tambm produz as cores do espectro. (Pode comprovar-se
este fenmeno inclinando um disco de longa durao em relao a uma fonte
luminosa, at que a luz reflectida aparea sob a forma de cores
brilhantes.) Numa grelha em que o espaamento das linhas foi adequado e
rigorosamente calculado pode determinar-se, com grande preciso, o
comprimento de onda, conhecido o ngulo sob o qual se produz luz duma cor
determinada. Verifica-se que a luz azul tem um comprimento de onda de
cerca de 1/70 000 de polegada (1/16 000 do centmetro) enquanto o
comprimento de onda da luz vermelha de cerca de 1/40 000 de polegada
(1/27 000 do centmetro). O comprimento de onda importante, porque
estabelece o limite de resoluo dos instrumentos pticos.
No possvel ver, vista desarmada, os quanta individuais de luz, mas
os receptores da retina so to sensveis que podem ser estimulados por
um nico quantum, embora sejam necessrios vivos (de cinco a oito) para
dar a impresso dum relmpago luminoso. Os receptores individuais da
retina tm o mximo de sensibilidade que pode ser alcanado por um
detector de luz, visto que um quantum a mais pequena quantidade de
energia radiante que pode existir. pena que os meios transparentes do
olho no atinjam este grau de perfeio absoluta. Apenas cerca de 10 por
cento da luz que incide sobre o olho chega aos receptores, perdendo-se o,
resto por absoro e disperso dentro do olho. A despeito desta perda,
seria possvel, em condies ideais, ver uma nica vela colocada a uma
distncia de dezassete milhas (27 quilmetros).
A natureza quntica da luz teve consequncias importantes no que diz
respeito viso e levou a experincias brilhantes que relacionaram a
fsica da luz com a sua deteco pelo olho e o crebro. A primeira
experincia sobre os efeitos da luz considerada como partculas ou quanta
foi efectuada por trs fisiologistas Hecht, Shlaer e Pirenne em 1942.
O seu trabalho hoje considerado clssico. Compreendendo que o olho
devia ser quase ou, mesmo, to sensvel quanto teoricamente possvel,
conceberam uma experincia engenhosa para descobrir quantos quanta os
receptores tm efectivamente de receber para que possa ser visto um
claro. A avaliao baseada numa funo estatstica conhecida por
distribuio de Poisson, que nos d a distribuio previsvel de balas
que atingem um alvo. A ideia que, pelo menos, parte das variaes
momentneas da sensibilidade efectiva do olho no so devidas a qualquer
causa intrnseca do olho ou do sistema nervoso, mas s variaes
momentneas de energia de fontes de luz fracas. Suponhamos uma chuva
irregular de balas: a cadncia no ser constante. Haver,
necessariamente, flutuaes; de modo idntico h flutuaes no nmero de
quanta de luz que chegam. Um dado claro pode conter um menor ou maior
nmero de quanta, e mais provvel que seja detectado se possuir mais do
que o nmero mdio de quanta. Para luzes intensas, este efeito pouco
importante, mas uma vez que o olho sensvel a apenas alguns quanta, a
flutuao importante nas proximidades da energia mnima necessria para
a deteco.
A natureza quntica da luz tambm importante, se tivermos em conta a
capacidade do olho para distinguir pormenores finos. Uma das razes pela
qual s possvel ler, luz do luar, as letras maiores dum jornal,
que o nmero de quanta que atingem a retina insuficiente para construir
uma imagem completa dentro do lapso de tempo exigido pelo olho para
integrar energia cerca de 1/10 de segundo. No , de modo algum, s
isto o que se passa; mas o factor, puramente fsico, da natureza quntica
da luz contribui para um bem conhecido fenmeno visual a perda da
acuidade visual na obscuridade que, at ainda h pouco, foi considerado
simplesmente como propriedade do olho. Na realidade, muitas vezes
difcil esclarecer se um efeito visual deve ser includo na psicologia,
na fisiologia ou na fsica.
Como so produzidas as imagens? A maneira mais simples de se obter uma
imagem atravs dum pequeno orifcio. A figura 2.6 mostra como isso se
consegue. Um raio proveniente de uma parte do objecto (x) s pode atingir
uma parte do ecr (y) ao cabo dum trajecto rectilneo que passe pelo
orifcio. Cada parte do objecto ilumina uma parte correspondente do ecr
e, assim, uma imagem invertida do objecto surge no ecr. A imagem ser
pouco brilhante, porque o orifcio tem de ser estreito para que a imagem
seja ntida (Sublinhe-se, no entanto, que o orifcio no pode ser
demasiado pequeno, porque, ento, a estrutura ondulatria da luz seria
perturbada e os bordos da imagem tornados indistintos.) (Figura 2.6 -
Formao de uma imagem atravs de um orifcio. Um raio vindo de
determinada zona de uma fonte luminosa passa atravs de um orifcio e s
atinge dada parte do ecr. Uma imagem (invertida) , assim, formada pelos
raios luminosos que passam pelo orifcio. A imagem no apresenta
distores, mas pouco brilhante e pouco ntida. Um orifcio demasiado
pequeno apaga consideravelmente a imagem devido aos efeitos de difraco
derivados da natureza ondulatria da luz).
Uma lente , na realidade, um par de prismas (figura 2.7). Dirige uma
grande quantidade de luz de cada ponto do objecto para um ponto
correspondente do ecr, originando assim uma imagem brilhante (Figura 2.7
- Uma lente pode ser considerada como um par de prismas convergentes que
formam uma imagem a partir de um feixe de raios luminosos. A imagem
muito mais brilhante do que a obtida fazendo a luz atravessar um pequeno
orifcio, mas , geralmente, um tanto distorcida e a zona de focagem
limitada).
Ao contrrio dos orifcios estreitos, as lentes s funcionam bem quando
so adequadas e ajustadas correctamente. A lente (cristalino) do olho
pode no ser adequada ao olho a que pertence e estar mal ajustada. Pode
focar a imagem frente ou atrs da retina, e no nela, dando lugar
vista curta ou longa. Pode no ter uma superfcie perfeitamente
esfrica provocando distores e, em certas direces, desfocando a
imagem. A crnea pode ser irregular, ou escavada (talvez por abraso
provocada por partculas de metal na indstria ou por gros de poeira,
quando se viaja de motocicleta sem culos protectores). Estes defeitos
pticos so corrigidos pelo acrescento de lentes artificiais, os culos.
Os culos corrigem os erros da acomodao por alterao da potncia do
cristalino; corrigem o astigmatismo, adicionando um componente no
esfrico. Os culos vulgares no podem corrigir as alteraes da
superfcie da crnea, mas as recentes lentes de contacto adaptadas ao
prprio olho podem servir para dar uma nova superfcie crnea. Os
culos prolongam a nossa vida activa. Com o seu auxlio leremos e
executaremos tarefas delicadas at idades avanadas. Antes da sua
inveno, sbios e artesos ficavam inutilizados por falta de vista,
embora conservassem ainda toda a sua capacidade mental.
3. No princpio...
Quase todo o ser vivo sensvel luz. As plantas captam energia
luminosa, movendo-se algumas para seguir o Sol tal como se as flores
fossem olhos com que o vissem. Os animais usam a luz, as sombras e as
imagens para fugirem ao perigo e procurarem a presa.
Os olhos mais simples e mais primitivos apenas reagiam luz e s
variaes de intensidade luminosa. A percepo da forma e da cor esperou
por olhos mais complicados, capazes de formarem imagens, e por crebros
suficientemente diferenciados para interpretarem os sinais neuronais
enviados pelas imagens ptimas formadas nas retinas. Estes ltimos olhos,
capazes de formarem, imagens, desenvolveram-se a partir de manchas
sensveis luz que animais mais simples tinham superfcie do corpo.
Como isto ocorreu , em grande parte, um mistrio, mas conhecemos alguns
dos protagonistas da histria. Alguns podem ser vistos como fsseis,
outros so reconstitudos pelo estudo comparado de espcies vivas e,
ainda outros, aparecem fugidiamente durante o desenvolvimento do embrio.
A questo de se saber como se desenvolveram os olhos representa uma das
maiores interrogaes postas teoria darwiniana da Seleco Natural.
Quando projectamos um novo instrumento, podemos construir muitos modelos
experimentais completamente inteis, mas o mesmo no podia fazer a
Seleco Natural, porque cada passo deveria conferir qualquer vantagem
espcie para ser seleccionada e transmitida atravs das geraes. Mas
qual a utilidade duma lente meio construda? Qual a utilidade duma lente
dando origem a uma imagem, se no h sistema nervoso capaz de interpretar
a informao? Como podia uma estrutura nervosa visual surgir antes de
haver um olho para lhe dar informao? Em evoluo, no pode haver plano
director, planeamento de estruturas que, embora inteis de momento,
venham a ter importncia quando outras estruturas estiverem
suficientemente desenvolvidas. E, contudo, o olho e o crebro humanos
surgiram atravs duma sucesso de lentas e penosas tentativas e erros.
A reaco luz encontra-se mesmo nos animais unicelulares. Em espcies
mais evoludas, observam-se clulas especialmente adaptadas para servirem
de receptores sensveis luz. Estas clulas podem estar espalhadas pela
superfcie da pele (como nas minhocas) ou organizadas em grupos, a maior
parte das vezes forrando uma depresso ou buraco, o que representa o
incio dum verdadeiro olho gerador de imagens.
Parece provvel que a localizao dos fotorreceptores em depresses haja
correspondido necessidade de se protegerem da luminosidade ambiente que
reduzia a sua capacidade de detectar sombras indicativas da aproximao
de perigo. Pela mesma razo, milhes de anos mais tarde, os primeiros
astrnomos gregos cavavam profundos poos no solo, do fundo dos quais
podiam observar as estrelas durante o dia.
As primitivas depresses oculares estavam sujeitas ao perigo de serem
obstrudas por partculas estranhas que nelas se alojavam e interceptavam
a luz. Uma membrana transparente desenvolveu-se sobre as fossetas
oculares, servindo para a sua proteco. Quando, por mutaes casuais,
esta membrana se tomou mais espessa no centro, transformou-se numa lente
tosca. As primeiras lentes serviam apenas para aumentar a intensidade,
mas, mais tarde, comeavam a formar verdadeiras imagens. Um olho arcaico
do tipo depresso pode ainda ser visto na patela ou lapa. Numa espcie
ainda existente, o nutilo, o olho ainda mais primitivo no tem lente
e a imagem formada mediante um orifcio estreito. O interior do olho do
nutilo banhado pela gua do mar onde vive, enquanto os olhos com
lentes contm fluidos criados especialmente para substituir a gua do
mar. As lgrimas humanas so uma reconstituio do oceano primitivo que
banhou os primeiros olhos.
Figura 3.1 - Diferente tipo de olhos primitivos. A organizao de todos
eles a mesma: uma lente que forma uma imagem sobre um mosaico de
receptores sensveis luz.
O tema principal deste livro o olho humano e o modo como vemos o mundo.
Os nossos olhos so olhos tpicos de vertebrados, mas no so dos mais
complexos ou evoludos, embora o crebro humano seja o mais perfeito de
todos os crebros. Olhos complicados esto muitas vezes associados a
crebros pouco diferenciados. Encontramos em pr-vertebrados olhos duma
complexidade incrvel aliados a crebros minsculos. Os olhos dos
artrpodes (incluindo os insectos) so constitudos no por uma nica
lente, com uma retina de muitos milhares ou, mesmo, milhes de
receptores, mas por muitas lentes, cada uma com um nico elemento
receptor. O mais antigo olho fssil conhecido pertence s trilobites, que
viveram h mais de 500 000 000 de anos e so os mais antigos fsseis
conservados nas rochas do cmbrico. Em muitas espcies de trilobites, os
olhos eram altamente evoludos. A estrutura externa destes antiqussimos
olhos pode ser vista em perfeito estado de conservao (figura 3.2). Nada
podemos observar agora da sua estrutura interna; s a sua forma exterior
subsiste para nos atormentar com os mistrios que encerra. Eram olhos
compostos, bastante semelhantes aos dum insecto moderno. Alguns tinham
mais de mil facetas (Figura 3.2 - O olho fssil de uma espcie de
trilobite. Este gnero de olho o mais primitivo conservado sob a forma
de fssil. As facetas so lentes corneanas, essencialmente as mesmas que
aparecem nos insectos actuais. Algumas das trilobites podiam ver o que
estava sua volta, mas nenhuma o que estava por cima).
A figura 3.3 esquematiza o olho dum insecto. Por detrs de cada faceta
lenticular (lente corneana) dispe-se uma segunda lente (lente
cilndrica) atravs da qual a luz passa para o elemento sensvel luz,
sendo este habitualmente constitudo por sete clulas agrupadas num
pequeno ramalhete. Cada unidade completa dum olho composto denominada
omatdio. Supunha-se que cada omatdio era um olha distinto, de modo
que os insectos veriam milhares de mundos mas estranho como se pde
acreditar em tal, porquanto no h retina distinta para cada omatdio e
apenas uma fibra nervosa sai de cada pequeno grupo de receptores. Como
poderia cada um formar uma imagem completa? Na realidade, cada omatdio
assinala a presena da luz proveniente duma direco imediatamente na sua
frente, e os sinais combinados representam uma nica imagem (Figura 3.3 -
As diferentes partes de um olho composto. O olho primitivo da trilobite
era, provavelmente, semelhante, embora a estrutura interna no tenha sido
conservada. Encontramos este tipo de olho nos artrpodes, incluindo os
insectos, como a abelha e a liblula. Cada lente corneana d uma imagem
distinta sobre um receptor funcional nico (frequentemente constitudo
por sete clulas fotossensveis), mas no se pode daqui concluir que o
que o animal v um mosaico. O olho composto detecta particularmente bem
o movimento).
Os olhos dos insectos tm a particularidade notvel de se adaptarem a
diferentes condies da luz ambiente. Os omatdios esto separados uns
dos outros por cones pretos de pigmento. Com luz reduzida (ou em resposta
a sinais vindos do crebro), o pigmento recua em direco aos receptores,
permitindo que a luz passe pela parede de cada omatdio para os
receptores vizinhos. Isto aumenta a sensibilidade do olho, embora custa
da sua acuidade, soluo que permite conseguir um equilbrio que tambm
se encontra nos olhos dos vertebrados muito embora por motivos um tanto
diferentes.
A lente cilndrica do olho composto funciona como uma lente mais pela
variao do ndice de refraco que maior junto do centro que nos
bordos do que, como acontece numa lente normal, em virtude da forma
ptica da sua superfcie. A luz canalizada atravs dela de modo muito
diferente daquele que ocorre na lente normal. Os olhos compostos so,
essencialmente, detectores de movimento e podem ser duma eficincia
incrvel, como se observa na liblula ao apanhar a presa em voo.
Entre os mais curiosos olhos da Natureza, salientam-se os de um pequeno
animal do tamanho duma cabea de alfinete um coppode pouco conhecido,
o Copilia quadrata. A fmea os machos foram, a este respeito, menos
favorecidos tem um par de olhos que no funcionam como os dos
vertebrados ou como olhos compostos, mas, at certo ponto, como cmaras
de televiso. Cada olho contm duas lentes e o sistema fotorreceptor
semelhante ao do olho do insecto, mas na Coplia h uma enorme distncia
entre a lente corneana e a lente cilndrica. A maior parte do olho est
situada no interior do corpo do animal que extraordinariamente
transparente. O segredo deste olho pode ser desvendado pela observao do
animal vivo. Exner, em 1881, verificou que o receptor (e a lente
cilndrica associada) tem um movimento rpido e contnuo. Oscilam
atravs da linha mdia do animal e, evidentemente, esquadrinham atravs
do plano focal da lente corneana frontal. Parece que a repartio da luz
e sombra da imagem no dada simultaneamente por muitos receptores como
em outros olhos, mas em sequncia, ao longo do nervo ptico, como no
canal nico duma cmara de televiso. possvel que muitos outros
minsculos olhos compostos (p. ex., na dfnia?) tambm adoptem este
sistema para aumentar a resoluo e a capacidade dos seus poucos
elementos. Ser o olho da Coplia um antepassado do olho composto? Ter o
scanning (esquadrinhamento) sido abandonado por uma nica ligao
neuronal no poder transmitir informao suficiente? Ser uma
simplificao do olho composto encontrado nos fsseis mais primitivos? Ou
ser talvez uma experincia aberrante, desligada das correntes principais
da evoluo? Seja como for, a Coplia merece mais ateno do que a que
tem recebido.
Figura 3.4 - Um espcime vivo da fmea de um coppode microscpico, a
Copilia quadrata. Cada olho tem duas lentes: uma lente maior, anterior, e
uma segunda, menor, situada na profundidade do corpo, munida de um
fotorreceptor e de uma nica fibra de nervo ptico, ligada ao crebro
central. A segunda lente e o fotorreceptor esto em contnuo movimento
atravs da imagem plana da primeira lente. O sistema assemelha-se ao
scanning eye (esquadrinhador) da cmara de televiso.
O movimento de scanning (esquadrinhamento) da lente cilndrica e do
fotorreceptor associado evidenciado pelas imagens sucessivas dum filme
na figura 3.5. Os receptores aproximam-se e afastam-se um do outro em
movimento combinado e nunca independente. A velocidade do movimento
rpido e contnuo, notado por Exner, varia de cerca de cinco movimentos
simples por segundo at cerca de um em cada dois segundos. Seria muito
importante saber por que existe e se uma amostra vestigial duma forma
de olho primitiva. Se a Coplia uma forma de evoluo frustrada, merece
um prmio de originalidade (Figura 3.5 - A lente posterior da Coplia e
(a vermelho) o fotorreceptor a ela associado, durante um nico movimento
de scanning (esquadrinhamento). A cadncia pode chegar a cinco
esquadrinhamentos por segundo).
4. O olho
Figura 4.1 - O olho humano. O mais importante de todos os instrumentos
pticos. Nele est o cristalino que forma uma minscula imagem invertida
sobre um mosaico incrivelmente denso de fotorreceptores que traduzem as
tramas de energia da luz na linguagem que o crebro capaz de ler
cadeias de impulsos elctricos.
Cada parte do olho apresenta uma estrutura extremamente especializada. A
perfeio do olho como instrumento ptico d a medida da importncia da
viso na luta pela sobrevivncia. No s so as vrias partes do olho
maravilhosamente concebidas, como os prprios tecidos esto
especializados. A crnea tem de particular o no ser irrigada por sangue:
as substncias nutritivas so transportadas pelo humor aquoso, evitando-
se assim a necessidade de vasos sanguneos. Por este motivo, a crnea
est virtualmente isolada do resto do organismo. esta uma circunstncia
feliz que torna possvel a sua transplantao em casos de opacidade
corneana, visto que os anticorpos a no atingem nem a destroem, como
acontece com outros tecidos estranhos.
O facto de uma estrutura de primordial importncia como a crnea estar
isolada da corrente sangunea no caso nico. Acontece o mesmo com o
cristalino. Em ambos, os vasos sanguneos arruinariam as propriedades
pticas. ainda o caso de uma estrutura do ouvido interno, embora aqui o
significado seja completamente diferente. Na cclea, onde as vibraes
so convertidas em actividade nervosa existe uma estrutura peculiar,
designada rgo de Corti, que consiste em fileiras de pequenos clios. O
rgo de Corti no irrigado pelo sangue, recebendo os elementos
nutritivos do lquido que preenche a cclea. Se estas clulas, muito
sensveis, no estivessem isoladas das pulsaes, ficaramos ensur-
decidos. A extrema sensibilidade do ouvido s possvel porque as partes
fundamentais esto separadas da corrente sangunea e o mesmo acontece com
o olho, embora em virtude de razes diferentes.
O humor aquoso continuamente segregado e absorvido, renovando-se cerca
de uma vez em cada quatro horas. Manchas diante dos olhos podem ser
devidas a impurezas que flutuam e lanam sombras na retina, sendo vistas
a flutuar no espao.
Cada globo ocular equipado com seis msculos extrnsecos que o
conservam em posio na rbita e o movem de modo a seguir objectos que se
deslocam, ou a dirigir o olhar para determinado objecto. Os olhos
trabalham em conjunto e, assim, so dirigidos para um mesmo objecto,
convergindo para os objectos prximos. Alm dos msculos extrnsecos, h
tambm msculos no interior do globo ocular. A ris um anel muscular
cuja abertura central a pupila, atravs da qual a luz passa para o
cristalino, situado imediatamente atrs. Este msculo contrai-se para
reduzir o dimetro da pupila quando a luz intensa, ou quando os olhos
convergem para objectos prximos. Um outro msculo comanda a focagem do
cristalino. Vejamos, com mais pormenor, o mecanismo e a funo do
cristalino e da ris. Ambos nos reservam surpresas.
O cristalino vulgar supor-se que o cristalino serve para flectir os
raios de luz que o atravessam para formar a imagem. Isto est longe de
ser verdade no caso do olho humano, embora o seja no dos peixes. A regio
do olho humano onde a luz mais flectida para formar a imagem no o
cristalino, mas sim a superfcie frontal da crnea. A capacidade duma
lente para flectir a luz depende da diferena entre o ndice de refraco
do meio ambiente e o do material da lente. O ndice de refraco do meio
ambiente o ar baixo, enquanto o do humor aquoso, imediatamente
atrs da crnea, quase to alto como o do cristalino. No caso dos
peixes, a crnea est imersa na gua e a luz quase no desviada quando
entra no olho. Os peixes tm um cristalino muito denso e rgido, de forma
esfrica, que se move para trs e para diante dentro do globo ocular,
fazendo a acomodao para os objectos distantes e prximos. Embora o
cristalino no seja importante para formar a imagem no olho humano,
importa para a acomodao. Esta faz-se no pela mudana de posio do
cristalino (como nos peixes ou numa mquina fotogrfica), mas por
alterao da sua forma. O raio de curvatura do cristalino reduz-se para a
viso prxima, tornando-se a lente mais potente e completando, assim, a
flexo primitiva efectuada pela crnea. O cristalino constitudo por
camadas delgadas, como uma cebola, e est suspenso por uma membrana, a
znula, que o conserva sob tenso. A acomodao faz-se duma maneira muito
curiosa. Para a viso prxima, o msculo ciliar contrai-se, reduzindo a
tenso na znula e permitindo que o cristalino adopte uma forma mais
convexa. Torna-se mais convexo por contraco muscular e no por
relaxamento, o que surpreendente.
O desenvolvimento embriolgico e ulterior do cristalino de particular
interesse e pode ter consequncias desagradveis, uma vez atingida a
idade madura. O cristalino construdo a partir do seu centro, sendo
acrescentadas clulas durante toda a vida, embora o crescimento se torne
cada vez mais lento. O centro , assim, a parte mais velha e, a, as
clulas esto cada vez mais separadas do tecido sanguneo que fornece o
oxignio e as substncias nutritivas, acabando por morrer. Ao morrerem,
endurecem e o cristalino torna-se demasiado rgido e incapaz de se
acomodar s diferentes distncias. Como disse Gordon Walls no seu grande
livro O Olho dos Vertebrados:
O que tem de particular o cristalino, entre os rgos do corpo, que o
seu desenvolvimento nunca cessa, enquanto o seu envelhecimento comea
mesmo antes do nascimento.
Na figura 4.2 vemos isto claramente. Esta figura mostra como a acomodao
decresce com a idade, medida que as clulas no interior do cristalino
morrem, e que passamos a ver atravs dos seus cadveres (Figura 4.2 -
Perda, com o envelhecimento, do poder de acomodao do cristalino. A
lente torna-se gradualmente mais rgida e incapaz de modificar a sua
forma. So usadas lentes bifocais para deslocar de forma adequada o foco
quando a acomodao deixar de ser possvel).
Podem-se observar as variaes de forma do cristalino, durante a
acomodao a diferentes distncias. Mantendo uma pequena fonte luminosa,
em posio adequada, diante dum olho de qualquer pessoa, v-la-emos
evidentemente reflectida nesse olho, mas no h apenas uma reflexo mas
sim trs. A luz reflectida no s pela crnea, mas tambm pelas
superfcies anterior e posterior do cristalino. Quando o cristalino
altera a sua forma, estas imagens mudam de tamanho. A superfcie anterior
d uma imagem directa grande e baa, enquanto a superfcie posterior d
uma pequena imagem, invertida e brilhante. Este princpio pode ser
demonstrado recorrendo a uma colher vulgar. As imagens reflectidas pela
superfcie convexa so grandes e direitas, mas a superfcie interna,
cncava, d origem a imagens pequenas e invertidas. O tamanho das imagens
diferente com uma colher de sopa ou uma colher pequena (ch),
correspondendo s curvaturas do cristalino para a viso distante ou
prxima. (As imagens reflectidas pelo olho so designadas por imagens de
Purkinje, e so muito teis para estudar experimentalmente a acomodao.)
A ris pigmentada e pode apresentar cores variadas. Da a cor dos
olhos duma pessoa, assunto de algum interesse para os poetas,
geneticistas ou apaixonados, mas de somenos interesse para quem estuda a
funo do olho. Qualquer que seja a sua cor, a ris deve ser suficiente-
mente opaca de modo a constituir, para o cristalino, um diafragma
adequado. Os olhos em que o pigmento falta (albinismo) funcionam mal num
ambiente de luz intensa.
Julga-se muitas vezes que as mudanas de dimetro da pupila so
importantes para permitir que o olho trabalhe numa larga escala de
intensidade luminosa. Contudo, no deve ser esta a funo primria, pois
a sua rea s varia numa razo de cerca de 16:1, ao passo que o olho
eficiente dentro duma escala de luminosidade de cerca de 100 000:1.
Parece que a pupila se contrai para limitar os raios luminosos parte
central e, opticamente, a melhor, do cristalino, excepto quando a
abertura completa necessria para obter uma sensibilidade mxima.
Tambm fecha para a viso prxima, o que aumenta a profundidade de campo
em relao aos objectos prximos. Para um engenheiro, qualquer sistema
que se corrija em funo duma alterao externa (neste caso, a
intensidade da luz), sugere um servomecanismo. Estes so-nos familiares
sob a forma de termstatos no aquecimento central. Este ligado
automaticamente quando a temperatura desce abaixo dum valor
preestabelecido e desligado quando a temperatura sobe. (O exemplo mais
antigo do servomecanismo feito pelo homem o moinho de vento que se
mantm dirigido para o vento e segue as suas mudanas de direco por
meio dum leme que faz rodar o topo do moinho. Um exemplo mais evoludo
fornece-o o piloto automtico que conserva um avio numa direco e
altitude correctas pela deteco de erros e envio de sinais correctores
s superfcies de controle da mquina.)
Voltando ao termstato que detecta variaes de temperatura num sistema
de aquecimento central: admitamos que a temperatura mnima
preestabelecida, abaixo da qual o sistema ligado, est muito prxima da
temperatura mxima, acima da qual o sistema desligado. Logo aps ter
sido ligado, a temperatura sobe o suficiente para desligar o sistema,
que, assim, ligado e desligado rapidamente at que haja uma avaria.
Pela simples observao da frequncia com que ligado e desligado, e
tambm da amplitude da variao da temperatura, um engenheiro pode
deduzir muita coisa sobre o sistema. Partindo deste princpio, algumas
engenhosas experincias foram efectuadas sobre o sistema de servocontrole
da ris.
Podem provocar-se violentas oscilaes na ris, dirigindo um feixe de luz
delgado sobre o olho, de modo a passar pelo limite da ris (figura 4.4).
Quando a ris se contrai ligeiramente, o feixe parcialmente interrom-
pido e a retina recebe menos luz. Mas isto faz com que seja transmitido
ris um sinal para a abrir. Logo que ela abre, a retina recebe mais luz
e principia a fechar-se at receber outro sinal para abrir. Assim, a ris
oscila indefinidamente. Medindo a amplitude e a frequncia da oscilao
da ris, muito se pode aprender sobre o servossistema neuronal que a
controla (Figura 4.4 - Como se pode fazer oscilar a pupila por meio de um
raio luminoso. Quando a ris est ligeiramente aberta, a retina recebe
mais luz. Em consequncia, envia um sinal que faz com que a ris se
contraia, fechando a pupila. Mas, quando a pupila se fecha, chega menos
luz retina que envia novo sinal, desta vez para que a ris se abra.
Assim se estabelece uma oscilao. A partir da sua frequncia e amplitude
de oscilao, o sistema de comando da ris pode ser descrito em termos de
servoteoria).
A pupila No , evidentemente, uma estrutura. a abertura formada pela
ris atravs da qual a luz passa para o cristalino e, da, para a retina
onde forma a imagem. Embora a pupila humana seja circular, h uma grande
variedade de formas, sendo a forma circular bastante rara. Por qualquer
razo desconhecida, os olhos dos animais noctvagos tm pupilas em forma
de fenda, forma muito evidente no gato.
A pupila parece negra e no podemos ver, atravs dela, o interior do olho
de outra pessoa. Este facto exige explicao, porque a retina no
preta, mas, sim, vermelha. , na verdade, curioso que, embora possamos
ver, atravs da nossa pupila, o que se passa fora de ns, no somos
capazes de ver o interior do olho de outra pessoa, atravs da sua pupila.
A razo simples: a luz vinda de determinada posio focada pelo
cristalino sobre bem definida regio da retina, de modo que o olho que
observa interfere com a luz que ilumina a regio da retina que ele
deveria ver (Figura 4.3 - O olho a no pode ver o interior do olho b.
O olho do observador interfere com o trajecto da luz evitando que a luz
chegue nica parte da retina que poderia formar uma imagem). Helmholtz
concebeu um aparelho simples (o oftalmoscpio) para a observao do
interior do olho. O artifcio de que lanou mo consiste em fazer incidir
um feixe de luz na mesma direco em que o olho est a observar (figura
4.6). Com este dispositivo a pupila j no parece negra, e a estrutura
pormenorizada da retina pode ser vista com os vasos sanguneos da sua
superfcie assemelhando-se a uma grande rvore vermelha e muito
ramificada (Figura 4.6 - O princpio do oftalmoscpio inventado por
Helmholtz. A luz atinge o olho observado por reflexo sobre um espelho
semiprateado atravs do qual o observador v o interior do olho. Na
prtica, o observador pode olhar por cima de um raio luminoso dirigido
para dentro do olho por um pequeno prisma, o que permite evitar as perdas
da luz ocasionadas pelo espelho semipratetado. Figura 4.5 - O que
veramos, se nos fosse possvel olhar para dentro do olho. A fotografia
foi obtida por meio de um oftalmoscpio. Mostra a mancha amarela
existente sobre a fvea, os vasos sanguneos da retina, atravs dos quais
vemos o mundo exterior, e a regio cega onde vasos e nervos deixam o
globo ocular).
Movimentos do olho
Cada olho movimentado por seis msculos (figura 4.7). A notvel
disposio do msculo oblquo superior v-se na ilustrao. O tendo
passa atravs duma roldana colocada no crnio, frente da suspenso do
globo ocular. Os olhos esto em contnuo movimento e movem-se de vrias
maneiras. Quando os olhos se movem procura dum objecto, no operam da
mesma maneira que quando seguem um objecto em movimento. Quando procuram,
movem-se em pequenas sacudidelas rpidas, quando seguem um objecto,
fazem-no com um movimento contnuo. As sacudidelas so designadas por
saccades (segundo uma antiga palavra francesa que significa o adejar
duma vela). Alm destes dois tipos principais de movimento, h tambm um
pequeno tremor contnuo de alta frequncia. (Figura 4.7 - Os msculos
motores do olho. O globo ocular mantido no seu lugar, na rbita, por
meio de seis msculos que o movimentam de modo que o olhar possa ser
dirigido em qualquer direco e possa fazer-se a convergncia dos dois
olhos para a percepo do relevo. Os msculos motores so mantidos sob
tenso contnua e constituem um sistema delicadamente equilibrado que,
quando perturbado, pode causar uma iluso de movimento).
Os movimentos dos olhos registam-se de vrias maneiras: podem ser
filmados com uma cmara cinematogrfica, detectados por pequenas
alteraes de voltagem na vizinhana dos olhos, ou, com muita preciso,
adaptando um espelho a uma lente de contacto colocada sobre a crnea e
fazendo incidir um feixe de luz que reflectido pelo espelho e
fototografado num filme em movimento contnuo.
Os movimentos de saccade dos olhos so essenciais para a viso.
possvel fixar uma imagem na retina de modo que, quando o olho se move, a
imagem desloca-se com ele, permanecendo fixa na retina. Quando a imagem
est opticamente estabilizada (figura 4.8), a viso esbate-se em alguns
segundos. (Figura 4.8 - A maneira simples de estabilizar opticamente a
imagem na retina. O objecto (um pequeno filme fotogrfico) montado
sobre o olho por meio de uma lente de contacto e acompanha-o, com
exactido, em todos os seus movimentos. Aps alguns segundos, o olho
torna-se cego em relao imagem estabilizada da qual umas partes
desaparecem primeiro, outras depois. Este mtodo foi concebido por R.
Prichard). Isto sugere que, em parte, a funo dos movimentos dos olhos
deslocar a imagem sobre os receptores de modo que estes no se adaptem e
cessem de enviar para o crebro os sinais correspondentes presena da
imagem no olho. No entanto, surge um problema intrigante: quando olhamos
para uma folha de papel branco, a imagem das margens do papel desloca-se
na retina e, assim, a estimulao renovada. Mas consideremos o centro
da imagem. Aqui, os pequenos movimentos dos olhos no podem ter efeito,
porque uma zona de dada luminosidade substituda por outra de
luminosidade exactamente igual e, portanto, nenhuma alterao da
estimulao resulta do movimento dos olhos. Contudo, a parte mdia do
papel no se esbate. Isso sugere que contornos e limites so muito
importantes para a percepo os sinais dados pelas regies extensas de
luminosidade constante no so muito importantes, porque o aparelho
visual preenche ou faz extrapolaes entre os contornos.
Supe-se muitas vezes que o pestanejar um reflexo com ponto de partida
na crnea quando esta seca. Isto no acontece com o pestanejar normal,
apesar de que este pode ser provocado pela irritao da crnea ou por
alteraes sbitas da iluminao. O pestanejar normal ocorre sem estmulo
externo: mediatizado por sinais vindos do crebro. A frequncia do
pestanejar aumenta com o stress, ou na expectativa duma tarefa difcil.
Desce abaixo da mdia durante os perodos de actividade mental
concentrada. Pode mesmo ser usado como ndice de ateno e concentrao
duma tarefa. Durante o pestanejar ficamos cegos, mas no nos apercebemos
disso.
A retina
A palavra retina deriva duma palavra antiga que significa rede ou
teia, tendo sido adoptada por ser essa a aparncia dos seus vasos
sanguneos.
A retina uma delgada camada de clulas nervosas interligadas, incluindo
as clulas em bastonete e em cone, que convertem a luz em impulsos
elctricos a linguagem do sistema nervoso. No foi sempre evidente que
na retina se passa a primeira fase da sensao visual. Os Gregos supunham
que a retina fornecia elementos nutritivos ao humor vtreo. Galeno e
muitos autores posteriores consideravam o cristalino como origem da
sensao visual. Os rabes da Idade Mdia que eram os detentores dos
conhecimentos clssicos admitiam que a retina era portadora do esprito
vital, o pneuma.
Foi o astrnomo Kepler, em 1604, quem primeiro se apercebeu da verdadeira
funo da retina. Para ele a retina era o ecr onde se formava a imagem
vinda do cristalino. Esta hiptese foi comprovada experimentalmente em
1625 por Scheiner, que retirou as camadas externas (a esclertica e a
coroideia) da parte posterior dum olho de boi, revelando a retina como
uma membrana semitransparente. Scheiner viu que se formavam pequenas
imagens invertidas na retina desse olho.
A descoberta dos fotorreceptores teve de esperar pela inveno do
microscpio e o seu uso sistemtico. Foi s cerca de 1835 que Treviranus
os descreveu, alis incorrectamente. Julga-se que a sua observao foi
influenciada pelo que ele esperava ver, pois este autor descreve-os como
fazendo face luz, o que, embora parea estranho, no acontece: nos
mamferos e em quase todos os vertebrados ao contrrio do que acontece
nos cefalpodes os receptores esto colocados na parte posterior da
retina, por detrs dos vasos sanguneos. Isto significa que a luz tem de
atravessar toda a rede de vasos sanguneos e fibras nervosas incluindo
trs camadas de corpos celulares e uma multido de clulas de suporte,
antes de chegar aos receptores. Opticamente, a retina est virada de fora
para dentro como um filme fotografado posto ao contrrio (Figura 4.9 - A
retina. A luz, passando atravs de camadas de vasos sanguneos, fibras
nervosas e clulas de suporte, chega aos receptores sensveis (bastonetes
e cones). Estes encontram-se situados na parte posterior da retina que
est, assim, do ponto de vista funcional, ao contrrio, ou voltada de
dentro para fora. Nos vertebrados, o nervo ptico no est directamente
ligado aos receptores. A ligao feita por meio de trs camadas de
clulas intermedirias que fazem parte do crebro, transposto para o
globo ocular). Dado o erro original (que parece resultar das
necessidades do desenvolvimento embriolgico da retina a partir da
superfcie do crebro) a situao salva pelas fibras nervosas da
periferia da retina que rodeiam e evitam a regio crucial do centro, que
d melhor viso.
A retina tem sido descrita como uma excrescncia do crebro. uma
parte especializada da superfcie do crebro que se diferenciou e tornou
sensvel luz, mantendo embora clulas cerebrais tpicas entre os
receptores e o nervo ptico (situadas nas camadas anteriores da retina)
que influenciam marcadamente a actividade elctrica dos prprios
receptores. Parte do trabalho de seleco dos dados para a percepo faz-
se no olho que , assim, uma parte integrante do crebro.
H duas espcies de clulas receptoras da luz os bastonetes e os cones
assim designados pela sua aparncia quando vistos ao microscpio. Nas
regies perifricas da retina podem distinguir-se facilmente, mas na
regio central a fvea os receptores esto apertados uns contra os
outros e so vistos como bastonetes.
Os cones funcionam em condies de boa luminosidade e do a viso das
cores. Os bastonetes funcionam em condies de fraca luminosidade e s
do a viso de tons de cimento. A viso diurna, usando os cones, diz-se
fotpica, enquanto o mundo cinzento apercebido pelos bastonetes em
condies precrias de luz se chama viso escotpica.
Poder-se-ia perguntar como que se sabe serem os cones, e apenas eles,
que do a viso das cores. Foi deduzido, em parte, do estudo dos olhos de
vrios animais, relacionando a estrutura da sua retina com a sua
capacidade para discriminar as cores, determinada por experincias de
comportamento e, tambm, pela descoberta de que junto aos bordos da
retina humana, onde no h viso das cores, os cones so em nmero muito
reduzido. interessante notar que, embora a regio frontal da fvea,
densamente povoada de cones, d melhor detalhe e cor, menos sensvel do
que as regies mais primitivas em que abundam os bastonetes. Os
astrnomos, quando pretendem detectar uma estrela mais tnue, olham numa
direco que no exactamente a da estrela e conseguem assim que a
imagem se forme fora da fvea, numa regio da retina rica em bastonetes.
Poder-se-ia dizer que olham ao lado ou fora da fvea.
Indo do centro da retina humana para a sua periferia, viajamos para trs
na evoluo, desde as mais altamente organizadas estruturas at de um
olho primitivo que apenas detecta simples movimentos de sombras. O bordo
da retina humana no chega sequer a registar uma sensao quando
estimulado por qualquer movimento: inicia apenas um reflexo tendente a
dirigir os olhos para a origem desse movimento, para que seja visto com a
parte mais evoluda do olho a fvea.
O tamanho dos receptores e a sua densidade tornam-se importantes se
considerarmos a capacidade do olho para distinguir pormenores delicados.
Citaremos directamente do grande livro de Polyak, A Retina:
O territrio central, onde os cones so quase uniformemente abundantes,
mede aproximadamente 100 mcrones (mcrones ou milionsimos de metro) de
dimetro, correspondendo a 20 minutos, ou um tero de um grau. Contm
aproximadamente cinquenta cones por linha. Esta rea parece no ser
exactamente circular, mas elptica, com o eixo maior horizontal, e pode
conter cerca de 2 000 cones [...] o tamanho de cada uma das 2 000
unidades receptoras-condutoras , em mdia, de 24 segundos. Mesmo neste
territrio, o tamanho das unidades varivel, as unidades mais centrais
medindo pouco mais do que 20 segundos ou, at, menos. Destas os cones
de menores dimenses e, por consequncia, as menores unidades receptoras
funcionais existe um pequeno nmero, talvez no mais do que uma ou duas
dzias. Nas dimenses aqui atribudas s unidades, esto includas as
lamelas isoladoras intermdias que separam os cones uns dos outros.
Vale a pena tentar imaginar o tamanho dos receptores. O menor, um mcron,
no mede mais que cerca de dois comprimentos de onda de luz vermelha.
Seria difcil exigir mais. E, todavia, a acuidade visual do falco
quatro vezes maior que a do homem.
O nmero de cones , aproximadamente, o da populao de toda a zona de
Nova Iorque. Se toda a populao dos Estados Unidos da Amrica se
mantivesse de p sobre um selo postal, estariam representados os
bastonetes de uma nica retina. Quanto s clulas do crebro, se as
pessoas fossem reduzidas, em escala, s suas dimenses, as nossas duas
mos, quando juntas, poderiam conter toda a populao do Globo,
simplesmente no haveria seres humanos em nmero suficiente para formar
um s crebro.
Os fotopigmentos da retina so descoloridos pela luz viva: esta
descolorao que, graas a um processo completamente envolto em mistrio,
estimula os nervos. Depois necessrio um certo tempo para as
substncias fotoqumicas da retina voltarem ao seu estado normal. O ciclo
qumico que tem lugar na retina hoje conhecido principalmente devido
aos trabalhos do Dr. George Wald. Enquanto uma zona de fotopigmentos
permanece descolorida, essa zona da retina menos sensvel do que as
zonas vizinhas e isto cria ps-imagens Quando o olho se adaptou a uma
luz forte (por exemplo, a de uma lmpada elctrica olhada fixamente ou,
melhor ainda, a de um flash fotogrfico), uma forma escura, com os
mesmos contornos da luz adaptadora, vista suspensa no espao. escura
quando vista sobre uma superfcie iluminada (como uma parede), mas
parecer brilhante, durante alguns segundos, depois da estimulao
produzida pela luz adaptadora, se estivermos na escurido. Esta ltima
imagem constitui o que se costuma chamar uma ps-imagem positiva e tem
origem numa descarga contnua da retina e do nervo ptico depois da
estimulao. A imagem escura uma ps-imagem negativa e nasce de uma
relativa diminuio da sensibilidade devida descolorao do
fotopigmento de uma parte da retina.
Os dois olhos
Muitos dos rgos do corpo existem aos pares, mas os olhos e os ouvidos
tm a este respeito algo de especial: trabalham em estreita cooperao,
compartilham e comparam a informao, de modo que juntos realizam feitos
que no estariam ao alcance de um nico olho ou de um nico ouvido.
No olho, as imagens formam-se sobre as superfcies curvas da retina, mas
o estud-las como se fossem bidimensionais no acarreta inconveniente de
maior. Uma caracterstica notvel do mecanismo visual a sua capacidade
de unificar as duas imagens que so um tanto diferentes numa nica
percepo de objectos slidos situados num espao a trs dimenses.
No homem, os olhos esto voltados para a frente e compartilham o mesmo
campo visual. raro acontecer isto nos vertebrados, porque, geralmente,
os olhos esto dos lados da cabea e dirigidos para o exterior em
direces opostas. A mudana gradual dos olhos laterais para olhos
frontais deu-se medida que uma avaliao exacta das distncias se
tornou necessria, quando os mamferos desenvolveram membros anteriores
capazes de segurar e manipular objectos e de agarrar os ramos das
rvores. Para os animais que vivem em florestas e se deslocam saltando de
ramo em ramo, a avaliao rpida e exacta das distncias a que se
encontram os objectos vizinhos indispensvel e o uso de dois olhos
cooperando para dar uma viso estereoscpica est neles muitssimo
desenvolvido. Animais como os gatos tm olhos frontais que funcionam em
conjunto, mas a densidade dos receptores sobre a retina quase
constante. No existe fvea enquanto uma percepo precisa da profun-
didade no se torna realmente indispensvel. Nos pssaros e nos macacos
que vivem nas rvores encontram-se fveas muito desenvolvidas e um
comando perfeito dos movimentos dos olhos. Nos insectos a viso este-
reoscpica do movimento assegurada por pares de olhos compostos, o que
permite liblula agarrar a sua presa em voo e a grande velocidade. Os
olhos compostos esto fixos cabea e o mecanismo da sua viso
estereoscpica mais simples do que o dos grandes macacos e do homem em
que as fveas so obrigadas a actuar, graas convergncia dos olhos
sobre objectos situados a vrias distncias.
Convergncia ou telemetria, percepo da profundidade
A figura 4.10 mostra como os olhos giram para o interior, convergindo, a
fim de observarem objectos prximos e como este ngulo de convergncia
comunicado ao crebro por sinais (Figura 4.10 - Os olhos convergem sobre
um objecto que examinmos e as imagens so deste modo trazidas para as
fveas. Em a vemos os olhos a convergir sobre um objecto prximo, em
b sobre um mais distante. O ngulo de convergncia transmitido ao
crebro como uma informao de distncia. O crebro trabalha neste caso
como um telmetro). Mas isto est muito longe de ser tudo.
Uma experincia pouco complicada mostra que o ngulo de convergncia um
elemento que permite conhecer directamente a distncia. A figura 4.11
representa o que acontece se um par de prismas de ngulos bem calculados
introduzido para desviar a luz que entra nos olhos de modo que estes
sejam obrigados a convergir para levarem imagens de objectos distantes ao
centro das suas fveas. Se os prismas so colocados de modo que diminua o
ngulo de convergncia (figura 4.11 b), os objectos parecem mais prximos
e maiores, se so colocados aumentando a convergncia, parecem mais
afastados e menores. A percepo da profundidade dada, em parte, pelos
olhos. O ngulo de convergncia d a distncia, tal como num telmetro
(Figura 4.11 - possvel mudar de ngulo de convergncia para uma dada
distncia pela interposio de prismas. a mostra a convergncia
aumentada, b diminuda. O efeito consiste na modificao do tamanho e
da distncia aparentes dos objectos vistos atravs dos prismas. A
modificao no de carcter ptico, representa uma correco feita pelo
crebro quando o seu telmetro lhe fornece uma informao errada. A
experincia permite estabelecer de forma simples a importncia da
convergncia na percepo do tamanho e da distncia).
Existe, todavia, nos telmetros uma limitao importante: indicam a
distncia de um nico objecto de cada vez, daquele objecto cujas imagens
so sobrepostas pelo ngulo de convergncia. Para calcular as distncias
de muitos objectos ao mesmo tempo, torna-se necessrio um mecanismo muito
diferente. O aparelho visual fornece esse mecanismo, mas o seu emprego
obriga o crebro a um trabalho muito complicado.
A disparidade, percepo da profundidade
Os olhos esto separados (cerca de sete centmetros) e, assim, recebem
imagens ligeiramente diferentes. Pode-se verificar isto muito claramente,
se abrirmos primeiro um olho e, a seguir, o fecharmos abrindo ao mesmo
tempo o outro. Cada vez que um dos olhos recebe a imagem de um objecto
prximo esse objecto parece deslocar-se lateralmente em relao a
objectos mais distantes e girar sobre si prprio. A pequena diferena
existente entre as duas imagens conhecida por disparidade. Esta d-
nos a percepo da profundidade por viso estereoscpica, percepo que
usada no estereoscpio, um instrumento de investigao muito til.
O estereoscpio um instrumento simples e destina-se a apresentar,
separadamente, duas imagens aos dois olhos. Normalmente, essas imagens
so pares estereoscpicos obtidos por meio de duas mquinas fotogrficas
separadas pela distncia existente entre os olhos, a fim de ser reconsti-
tuda a disparidade que o crebro utiliza para criar a iluso do relevo.
(O estereoscpio foi um brinquedo favorito durante a !poca vitoriana,
mas, infelizmente, os temas de algumas das fotografias escolhidas, embora
ideais sob o aspecto tcnico, encontraram tremenda oposio. Daqui o ter
sido expulso dos sales vitorianos um golpe de que nunca mais
recomps.)
As imagens em relevo podem ser apresentadas invertidas recebendo o olho
direito a imagem destinada ao esquerdo e vice-versa dando ento uma
inverso de profundidade. "rosso modo, a inverso da profundidade
acompanha a chamada viso pseudoscpica quando aquela inverso no
deforma grosseiramente o aspecto daquilo que no familiar. Os rostos
das pessoas no se invertem em profundidade (nunca vemos o nariz sob a
forma de um buraco), mas a disposio em profundidade de objectos
distintos pode muito bem sofrer uma inverso quando trocam os olhos.
muito simples inverter opticamente os olhos de forma que o mundo real
seja visto com os olhos trocados. O instrumento com que isso se consegue
o pseudoscpio (Figura 4.12 - Modificao da viso por meio de
espelhos. (Parte superior). Um pseudoscpio inverte a profundidade, mas
unicamente quando a profundidade se apresenta um tanto ambgua. (Centro).
Um telestereoscpio aumenta, para todos os efeitos prticos, a distncia
entre os olhos. (Parte interior). Um iconoscpio reduz, para todos os
efeitos prticos, a distncia entre os olhos. Todos estes dispositivos
so teis quando se estuda a convergncia e a disparidade da percepo da
profundidade).
A estereoviso , apenas, uma das muitas formas como podemos ver a
profundidade e s funciona em relao a objectos relativamente prximos.
medida que a distncia aumenta, a diferena entre as imagens vai-se
tornando to pequena que estas acabam por ficar praticamente iguais. Para
distncias superiores a seis metros tudo se passa como se nos servssemos
de um nico olho.
O crebro precisa de saber qual o olho que v uma determinada imagem,
de outro modo a percepo da profundidade tornar-se-ia ambgua. Tambm
deixaria de produzir efeito a reverso de imagens tem lugar nos
estereoscpios e pseudoscpios. Mas (facto estranho!) virtualmente
impossvel dizer qual dos olhos est a funcionar. Se bem o mecanismo da
sensao de profundidade identifique de forma bastante exacta um e outro
olho, esta informao no fornecida conscincia.
Se as imagens apresentadas aos dois olhos so muito diferentes (ou se a
diferena entre os pontos de observao de um objecto to grande, que
os aspectos caractersticos deste ltimo ficam muito fora do limite
dentro do qual a sobreposio impossvel), nota-se um efeito curioso e
muito tpico. Cada olho, por sua vez, rejeita a sua imagem, de modo que
se produz uma flutuao contnua. Partes de cada uma das imagens so,
sucessivamente, combinadas de vrias maneiras e rejeitadas. a chamada
rivalidade da retina. A rivalidade tambm ocorre, se so apresentadas
aos dois olhos cores diferentes, posto que uma sobreposio de que
resultam cores mistas possa verificar-se durante breves perodos.
Desconhece-se como o computador cerebral trabalha quando est a converter
em profundidade as diferenas existentes entre as imagens que lhe so
fornecidas. Todavia, possvel mostrar qual o tipo de informao usado
por tal computador. Pode-se conseguir isto por meio de um artifcio de
fotografia, colocando o negativo de uma das imagens de um par
estereoscpico sobre um positivo transparente obtido a partir do negativo
da outra imagem. Nas partes em que as duas imagens so idnticas no
passa qualquer luz, mas a existncia de qualquer diferena permitir a
sua passagem. O resultado uma fotografia em que s figuram diferenas,
como aquela que constitui a figura 4.13. Ser de notar a perda quase
total, durante o processo, da informao contida na fotografia original.
Esta rejeio de informao poupa ao computador enorme trabalho (Figura
4.13 - Esta figura e a seguinte mostram como o crebro utiliza a
disparidade para avaliar a profundidade Na parte de baixo vemos o que se
passa quando uma das fotografias de um par de fotografias estereoscpicas
eliminada, por meio de um artifcio fotogrfico, da outra fotografia
par. Esta diferena fotogrfica corresponde disparidade da informao
a diferena existente entre as imagens dos dois olhos. Figura 4.14 e
figura 4.15 - Sobrepondo ao positivo (em baixo) de uma fotografia
estereoscpica o negativo ( direita) do seu par, obtm-se a diferena
fotogrfica da figura 4.13. possvel que o crebro faa qualquer coisa
de muito semelhante rejeitando, nesta fase, toda a informao excepto a
relacionada com a profundidade).
Relao entre a convergncia e a profundidade estereoscpica
Chegamos agora a um aspecto notvel da percepo estereoscpica da
profundidade. H um lao estreito entre os dois mecanismos muito
diferentes que acabam de ser descritos: primeiro, a convergncia dos
olhos actuando como um telmetro; segundo, a diferena entre as duas
imagens dando a profundidade. O ngulo de convergncia ajusta a escala do
sistema de disparidade. Quando os olhos fixam um objecto distante, toda e
qualquer disparidade entre as imagens considerada como representando
uma maior diferena de profundidade do que quando os olhos convergem para
a viso prxima.
Se isto no acontecesse, objectos distantes pareceriam mais juntos em
profundidade do que objectos prximos igualmente intervalados, porque a
disparidade correspondente a uma certa diferena de profundidade tanto
maior quanto mais prximos estiverem os objectos. Os mecanismos
interligados que compensam esta situao geomtrica podem ser vistos
muito facilmente em aco, anulando a convergncia sem tocar na dispa-
ridade. Se depois de por meio de prismas termos feito os olhos con-
vergir para o infinito, passarmos a observar objectos prximos, estes
parecero alongados em profundidade. Poderemos ver, assim, a funcionar o
nosso sistema de compensao convergncia-disparidade.
Julesz realizou, recentemente, em #ell $elep%one &aboratories, uma
engenhosa experincia. Por meio de um computador, produziu dois desenhos
tais que qualquer deles, tomado separadamente, era desprovido de
significao, porque no continha nada que se parecesse com uma estrutura
ou objecto, mas, logo que juntos, reproduziam uma estrutura
estereoscpica. O valor da experincia est em que veio provar que os
mecanismos do crebro encarregados de realizar o relevo estereoscpico
podem integrar formas provenientes de cada um dos olhos, sintetizar
objectos a partir de dois conjuntos de traos sem significao particular
e criar, para todos os efeitos prticos, uma disparidade. Esta tcnica
concebida por Julesz vir, muito provavelmente, a ser importante na
investigao da percepo e um dos primeiros exemplos da aplicao dos
computadores ao estudo da viso. Pela primeira vez, o computador
vencido pelo crebro do homem (Figura 4.16 - Quando um destes dois
conjuntos sem significao apresentado a um dos olhos e o outro
conjunto ao outro olho, o crebro funde-os num s que assume o aspecto de
um fundo mal definido precedido por um quadrado. Os desenhos foram
executados por um computador que procedeu s correlaes cruzadas
necessrias para separar o quadrado do seu fundo. Julesz, que concebeu a
experincia, usou esta tcnica para estudar a aptido do crebro para a
recepo da profundidade).
5. O crebro
O crebro mais complicado e mais misterioso que uma estrela. Se,
socorrendo-nos da nossa imaginao e olhando atravs dos olhos,
examinarmos os mecanismos do crebro situados por detrs dos rgos da
viso, poderemos ali descobrir segredos to importantes como os daquele
mundo que o olho e o crebro nos revelam.
Nem sempre foi evidente a relao existente entre o crebro e o
pensamento, com a memria ou a sensao. No mundo antigo que incluiu as
brilhantes civilizaes do Egipto e da Mesopotmia o crebro era
considerado um rgo sem importncia. O pensamento e as emoes
atribuam-se ao estmago, ao fgado e vescula biliar. O eco desta
crena ainda perceptvel na linguagem moderna, em palavras como
fleumtico. Quando os Egpcios embalsamavam os seus mortos no se davam
ao trabalho de preservar o crebro, que era retirado atravs da narina
esquerda, posto que os outros rgos fossem conservados separadamente em
canopos, vasos de forma caracterstica, colocados ao lado dos sarcfagos.
Aps a morte, o crebro quase no contm sangue e talvez por isso
parecesse pouco indicado para servir de receptculo ao Esprito Vital. O
corao, activo e a pulsar, apresentava-se como a sede da vida, do calor
e das sensaes o corao que no o frio, cinzento e silencioso
crebro, encerrado e escondido na sua caixa ssea.
Pouco a pouco, os efeitos dos acidentes em que o crebro era atingido
tornaram claro o papel primordial desempenhado por este rgo no comando
e domnio dos membros, da palavra, do pensamento, das sensaes e dos
conhecimentos adquiridos pela observao pessoal. Mais tarde, os efeitos
de pequenos tumores e de ferimentos por armas de fogo forneceram
indicaes que foram estudadas em pormenor e continuamente trabalhadas.
Os resultados destes estudos revestem-se da maior importncia para os
neurocirurgies, pois enquanto certas zonas so relativamente pouco
sensveis, outras no podem ser perturbadas sob pena de o doente morrer
ou ficar seriamente diminudo.
O crebro tem sido descrito como a nica poro de matria que
conhecemos de dentro para fora. Visto do exterior, um objecto de um
cinzento-rseo, do tamanho aproximado de dois punhos fechados. As suas
partes principais esto representadas na figura 5.1. Compe-se da chamada
subst'ncia cinzenta e da subst'ncia branca, esta ltima constituda pelas
fibras que ligam entre si os corpos celulares cujo conjunto forma a
substncia cinzenta (Figura 5.l - O crebro mostrando a zona visual a
area striata na sua parte posterior (crtex occipital). O estmulo de
reas muito pequenas faz com que se vejam clares luminosos nas partes
correspondentes do campo visual. O estmulo das reas vizinhas (zonas de
associao visual) origina sensaes visuais mais complexas).
O crebro, na sua evoluo, tem-se desenvolvido a partir do centro que,
no homem, est relacionado principalmente com a emoo. A superfcie o
crte( apresenta curiosas circunvolues. Grande parte das suas funes
diz respeito ao comando dos movimentos dos membros e aos rgos dos
sentidos. possvel desenhar diagramas que representem a ligao
existente entre certas regies do crtex e a sensao do tacto,
localizado na pele: o resultado so bizarros )%omunculi*, como os da
figura 5.2. Ao sentido da viso corresponde uma zona especfica do
crtex, como veremos adiante (Figura 5.2 - Um homunculus
representao grfica que mostra a importncia relativa das zonas do
crtex destinadas s sensaes provenientes das vrias partes do corpo.
De notar as grandes dimenses do polegar. Animais diferentes tm
homunculi diferentes, em correspondncia com a importncia sensorial
das diferentes partes do corpo).
As clulas nervosas do crebro so formadas por corpos celulares, cada um
dos quais dotado de um prolongamento comprido e delgado o a(nio que
transmite o influxo vindo da clula. Os axnios podem ser muito
compridos. Por vezes, vo do crebro medula espinal. Os corpos
celulares possuem numerosas outras fibras, estas mais delgadas e mais
curtas os dendritos que transmitem os sinais s clulas (figura 5.3).
As clulas, com os seus dendritos ligados entre si e os seus axnios
fibras nervosas parecem por vezes dispostas ao acaso, mas, em algumas
zonas do crebro, especialmente na zona da viso, formam fiadas bastante
regulares (Figura 5.3 - Um neurnio. O corpo celular apresenta um longo
prolongamento axnio ou fibra nervosa que, isolado pela sua bainha de
mielina, envia pequenos sinais de comando ao msculo. O corpo celular
recebe informaes de numerosos e delgados dendritos, uns accionando a
actividade do crebro, outros inibindo-a. O sistema um simples elemento
de computador. Os elementos ligados entre si comandam a actividade e
recebem as informaes que constituem a percepo).
Os sinais neurnicos so impulsos elctricos que aparecem quando se
verifica uma variao de permeabilidade inica na membrana celular
(figura 5.4). Em repouso, o centro da fibra est carregado de
electricidade negativa e, superfcie, de electricidade positiva, mas se
tem lugar uma perturbao, como acontece no momento em que um receptor da
retina estimulado pela luz, o centro da fibra torna-se positivo e d
origem a um influxo que percorre o nervo como uma onda. Caminha muito
mais lentamente do que a electricidade ao longo de um fio, pois nas
fibras maiores a sua velocidade de cerca de cem metros por segundo,
enquanto nas menores no chega a um metro. As fibras espessas, a que
correspondem as velocidades mais altas, possuem um revestimento especial
de gordura a bain%a de mielina que as isola das suas vizinhas e serve
tambm para aumentar o coeficiente de conduo da aco potencial (Figura
5.4 - O mecanismo da conduo elctrica no nervo. Hodgkin, Huxley e Katz
descobriram que os ies de sdio passam para o interior da fibra e
transformam a sua carga positiva em carga negativa. Os ies de potssio
saem, reconstituindo o potencial de repouso. Estes fenmenos podem
repetir-se at mil vezes por segundo, transmitindo diferenas de
potencial que se propagam ao longo do nervo os sinais atravs dos quais
conhecemos o mundo e comandamos os msculos).
Os nervos esto ligados por sinapses junes onde so libertados
produtos qumicos que actuam como disparadores. A maior parte, ou talvez
todos os neurnios, tm sinapses que podem actuar ou como excitadores ou
como inibidores, isto , que desempenham o papel de verdadeiros
comutadores.
Existe um grande nmero de tcnicas avanadas para o estudo do sistema
nervoso. A actividade elctrica de clulas isoladas, ou de grupos de
clulas, pode ser registada. Zonas h que podem ser estimuladas
electricamente para se provocar no s reaces mas tambm (em doentes
operados ao crebro) sensaes. possvel descobrir os efeitos da perda
de uma parte do crebro relacionando as modificaes de comportamento que
da resultam com as zonas atingidas. , igualmente, possvel estudar os
efeitos de medicamentos, ou produtos qumicos, aplicados directamente
sobre a superfcie do crebro. Este mtodo est a abrir um importante
campo de investigao, tanto para verificar se novos medicamentos
originam fenmenos fisiolgicos secundrios pouco desejveis como para
modificar, directa e propositadamente, o estado do crebro. uma maneira
de operar que tem sobre aquela que implica a destruio de zonas parciais
do crebro a vantagem de as modificaes produzidas serem geralmente
reversveis e facilmente regulveis, tanto em natureza como em
intensidade.
As tcnicas que acabmos de referir, assim como o estudo da maneira como
feita, por meio de feixes de fibras, a ligao entre diversas zonas,
mostraram claramente que as vrias partes do crebro esto empenhadas em
funes muito diferentes. Mas quando se trata de descobrir como, em cada
uma das zonas, se processam os fenmenos, mesmo as tcnicas mais
evoludas parecem toscas e grosseiras.
Pode pensar-se que a forma mais directa de abordar o estudo do crebro
consiste em examinar a sua estrutura, estimul-lo, e registar as suas
reaces. Todavia, tal como acontece com as mquinas electrnicas, no
aqui nada fcil, pelo simples exame da estrutura, compreender o
funcionamento. Os efeitos da estimulao, ou de ablaes de partes do
crebro e os registos obtidos a partir de um crebro normal so difceis
de interpretar desde que se no disponha de um esquema geral do
funcionamento deste rgo. Para que as experincias de estimulao e
ablao de partes do crebro possam conduzir a resultados seguros
indispensvel efectuar, paralelamente, experincias sobre o seu
comportamento. Os resultados de registos obtidos a partir de clulas
cerebrais so igualmente do maior interesse quando se dispe de com-
portamentos com eles relacionados ou de experincias afins. Isto signi-
fica que a psicologia humana e a psicologia animal tm grande impor-
tncia, uma vez que essencial relacionar a actividade cerebral com o
comportamento. Daqui a necessidade de se proceder a experincias
psicolgicas especialmente concebidas para se obter tal correspondncia.
Como bvio, o crebro um dispositivo imensamente complexo de clulas
nervosas, mas, de certo modo, assemelha-se aos aparelhos electrnicos
fabricados pelo homem, de sorte que consideraes tcnicas de carcter
geral podem ser de utilidade. Tal como um computador, o crebro recebe
informaes e toma decises de acordo com as indicaes que lhe so
fornecidas, mas no muito semelhante aos actuais computadores
fabricados pelos engenheiros, entre outras razes, porque j existe um
grande nmero de crebros humanos de que possvel dispor a preos muito
razoveis. Acresce ainda que h um mtodo fcil e muito conhecido para a
produo de seres humanos. De tudo resulta serem os computadores
concebidos e construdos para funcionarem de forma diferente.
mais fcil construir uma mquina capaz de resolver problemas de lgica
ou de matemtica (ou de aprender lnguas e fazer tradues) do que uma
mquina capaz de ver. O problema da construo de mquinas capazes de
reconhecerem desenhos foi resolvido por diferentes processos, mas apenas
para um nmero limitado de padres. At data, ainda no foi encontrada
uma soluo satisfatria e nada existe que se compare ao sistema de
percepo do homem quanto gama e velocidade das percepes. , em
parte, por esta razo que o estudo pormenorizado da percepo humana se
torna importante. Tudo quanto sobre ela pudermos aprender poder vir a
ser til quando tentarmos descobrir processos de a reproduzir em
mquinas. Uma tal descoberta seria valiosssima. Poderia ser aplicada
para os fins mais diversos, desde a simples leitura de livros e
documentos at explorao do espao por autmatos.
Uma das dificuldades com que depara quem procura compreender o
funcionamento do crebro que no h nada a que este se assemelhe mais
do que a uma poro de porridge (aveia fervida lentamente em gua ou
leite at se transformar numa papa mais ou menos consistente). Quando se
trata de sistemas mecnicos, geralmente possvel adivinhar, com
razovel exactido, a funo, examinando a estrutura das partes. Isto
continua a ser verdadeiro para a quase totalidade do corpo. Os ossos dos
membros so vistos como alavancas e as posies de insero dos msculos
determinam claramente as suas funes.
Os sistemas mecnicos e pticos tm partes cujas formas exteriores esto
estreitamente relacionadas com as funes que desempenham, facto que
permite deduzir, ou pelo menos adivinhar, a funo a partir da forma.
Assim, foi possvel a Kepler adivinhar, guiando-se pela forma, que aquela
parte do olho a que chamavam, no seu tempo, o cristalino era, na
realidade, uma lente. Foi tambm relativamente fcil a Scheiner descobrir
a imagem, porque sabia onde a procurar. Infelizmente, o crebro apresenta
um problema muito mais difcil, quanto mais no seja porque a forma e a
disposio dos seus componentes so de bem pouca importncia para o
desempenho das suas funes. Quando a funo no se reflecte na estrutura
no , olhando para a segunda, que podemos deduzir a primeira. , ento,
indispensvel recorrer a tcnicas complexas.
A actividade elctrica registada pelos fisiologistas muito importante.
O mal est em que dificlimo obter, ao mesmo tempo, informaes
pormenorizadas de mais do que algumas clulas. Os problemas de ordem
tcnica so imensos.
A concepo dos aparelhos pode estar subordinada a consideraes
industriais. Suponhamos que a construo de certo aparelho se afigura
industrialmente possvel, mas que esse aparelho apresenta determinadas
limitaes. Se experincias realizadas em seres humanos ou em animais
mostrarem existir neles limitaes semelhantes pode acontecer que estas
experincias venham confirmar hipteses que talvez tenham tido origem em
consideraes de ordem tcnica. Em especial, certas experincias sobre as
percepes podem ser instrumentos importantes para a descoberta de
modelos de aparelhos que reproduzam funes cerebrais e para pr prova
o valor de tais modelos. Olhando atravs dos olhos, o crebro v o mundo
exterior. Olhando em sentido contrrio, mediante experincias adequadas,
podemos ver o crebro, e v-lo como um sistema funcional limitado por
consideraes fsicas e mecnicas.
As regies visuais do crebro
O sistema neurnico sobre que assenta a viso principia nas retinas.
Estas, como vimos, so essencialmente excrescncias do crebro, que
contm clulas cerebrais tpicas bem como detectores especializados
sensveis luz. As retinas so efectivamente divididas ao meio,
verticalmente, em duas partes: as fibras retinianas dos lados externos
vo dar ao mesmo lado da parte posterior do crebro enquanto que as dos
lados internos, nasais, cruzam-se logo por trs dos olhos no quiasma
ptico e vo dar aos lados opostos da parte posterior do crebro
(figura 5.5 - Os trajectos das vias pticas do crebro. O nervo ptico
divide-se no quiasma; a metade da direita de cada retina est ligada ao
lado direito e a metade da esquerda de cada retina ao lado esquerdo do
crtex occipital. Os corpos geniculados laterais funcionam como relais
entre os olhos e o crtex visual). Esta regio visual da parte posterior
do crebro conhecida por area striata, nome que lhe veio do seu
aspecto, por ter as clulas dispostas em estrias +frontispcio).
O crebro, considerado como um todo, est dividido ao meio e forma dois
hemisfrios que so, na realidade, crebros mais ou menos completos,
ligados por um espesso feixe de fibras, o corpo caloso, e por outro feixe
menor, o quiasma ptico Vindas do quiasma, as vias pticas passam, em
cada hemisfrio, por um relais o corpo genculado lateral.
A regio central da area striata conhecida por rea de projeco
visual. Quando uma pequena parte dela estimulada, o ser humano que se
sujeitou experincia afirma ter visto um claro luminoso. Se o
elctrodo estimulador muda ligeiramente de posio, o claro observado
noutra parte do campo visual. Parece, assim, existir uma representao
espacial das retinas sobre o crtex visual. A estimulao de zonas
vizinhas da area striata tambm origina sensaes visuais, mas as
sensaes so agora mais complexas do que simples clares luminosos.
Podem aparecer bales de cores brilhantes a flutuar num cu sem fim. Mais
longe, a estimulao pode despertar recordaes visuais e at fazer
aparecer, diante dos olhos, cheias de vida, cenas inteiras.
Entre as descobertas recentes mais sensacionais h que mencionar as de
dois fisiologistas americanos, Hubel e Wiesel, que registaram a activi-
dade de clulas isoladas da rea visual do crebro do gato, quando so
apresentadas ao animal formas visuais simples. Estas formas foram, geral-
mente, fitas luminosas projectadas, mediante diapositivos, num ecr
colocado diante do gato. Hubel e Wiesel verificaram que certas clulas s
eram activas quando a fita luminosa era observada pelo gato sob certo
ngulo. Sob esse ngulo especfico, a clula cerebral disparava
lanando longas salvas de impulsos, enquanto sob outros ngulos
permanecia silenciosa. Clulas diferentes reagiam sob ngulos
diferentes. As clulas situadas nas camadas mais profundas do crebro
reagiam menos especificamente, respondiam a caractersticas mais
generalizadas, eram accionadas fosse qual fosse a parte da retina
estimulada pela luz. Outras clulas, porm, s eram accionadas pelo
movimento, e s por movimento realizado em certa direco (figura 5.6).
Estas descobertas so da maior importncia, porque provam a existncia,
no crebro, de mecanismos analticos que seleccionam certas
caractersticas dos objectos (Figura 5.6 - Hubel e Wiesel descobriram que
determinadas clulas, isoladas do crebro do gato, entram em
funcionamento quando o olho do animal detecta um movimento realizado em
determinada direco. As setas mostram as vrias direces do movimento
de uma fita luminosa apresentada aos olhos. Os registos elctricos
revelam que este tipo de clula s dispara se o movimento se realizar em
certa e determinada direco. Figura 5.7 - Registos obtidos por Hubel e
Wiesel a partir de clulas isoladas do crtex visual do gato. A linha
(que se v esquerda) foi apresentada ao gato sob vrias orientaes.
Uma certa e determinada clula s funciona para uma certa e determinada
orientao. o que se verifica examinando as oscilaes apontadas no
registo).
bem verdade existirem imagens mentais, mas isso no significa que
existam imagens electrnicas correspondentes no crebro. Tambm
possvel representar coisas por meio de smbolos, mas os smbolos so,
geralmente, muito diferentes daquilo que representam. A noo de imagens
cerebrais , no plano conceptual, uma noo perigosa. Sugere que estas
pretensas imagens so, elas prprias, vistas por meio de um olho inte-
rior, o que implica a existncia de um outro olho, depois de uma outra
imagem, e assim por diante.
De qualquer forma, no possvel supor que os sons, os cheiros e as
cores possam ser apresentados por imagens formadas no crebro: t,m,
necessariamente, de ser codificadas de outra forma. Temos todas as razes
para crer que as tramas nascidas na retina so apresentadas por combina-
es codificadas de actividades celulares. Hubel, Wiesel e outros
electrofisiologistas esto a principiar a descobrir o cdigo usado.
O objectivo principal deste livro no estudar a actividade electrnica
ou, para o caso, qualquer outra actividade do crebro. O nosso
objectivo principal estudar os fenmenos de percepo e as experincias
concebidas com o fim de descobrir os vrios aspectos desta percepo. Em
ltima anlise, todos estes estudos ho-de acabar por se confundir com o
estudo da fisiologia. Quando isto acontecer, teremos conseguido um
conhecimento mais profundo do olho e do crebro.
6. A percepo do brilho
H quem diga existir uma tribo primitiva de criadores de gado em cuja
linguagem no figura uma palavra que designe a cor verde, mas que possui
seis palavras para nomear diferentes tonalidades de vermelho. Em todos os
domnios, os especialistas adoptam, para seu prprio uso, significaes
especiais. Antes de nos embrenharmos numa discusso acerca do brilho e da
cor, convm que nos detenhamos um momento a fim de precisarmos o
significado de algumas palavras tal como um carpinteiro, antes de
executar um trabalho delicado, pra para afinar a sua ferramenta.
Falmos da intensidade da luz que, entrando no olho, gera o bril%o A
intensidade a energia fsica da luz que pode ser medida com fotmetros
de vrias espcies, um dos quais, muito conhecido, usado pelos
fotgrafos. O brilho algo de que tomamos conhecimento atravs da
observao repetida.
Julgamos saber o que uma outra pessoa quer dizer, quando a ouvimos
exclamar: Que dia to claro! Com essas palavras ela est a referir-se
no s ao facto de lhe ser possvel tirar fotografias com um filme lento,
mas ainda a uma sensao de deslumbramento que dela se apodera. Essa
sensao est um tanto ou quanto, mas apenas um tanto ou quanto,
relacionada com a intensidade da luz que penetra nos olhos.
Em geral, quando falamos da viso das cores no nos referimos
propriamente a cores mas antes a tonalidades. A ideia , simples-
mente, o evitar uma dificuldade. As cores tendem a indicar sensaes a
que podemos dar nomes especficos, como vermelho ou azul. Por isso
preferimos dizer, em linguagem tcnica, tonalidades espectrais, em vez
de cores espectrais, mas nem sempre isto necessrio. A distino
intensidade-brilho muito mais importante.
Outra distino a ter em conta a de )cor-sensa-o* e )cor comprimento
de onda* (ou conjunto de comprimentos de onda) da luz que entra no olho.
Em rigor, a luz, em si prpria, no colorida. D lugar a sensaes de
brilho e cor, mas unicamente em conjuno com um olho e um sistema
nervoso adequados. A linguagem tcnica , neste captulo, um tanto
confusa. certo falarmos por vezes de luz colorida, por exemplo, de
luz amarela, mas ento a preciso no grande. Devemos subentender:
luz que, geralmente, produz uma sensao a que a grande maioria das
pessoas chama amarelo.
Sem tentar explicar como as intensidades e os comprimentos de onda das
radiaes do origem a sensaes diferentes tudo ponderado no
saberamos responder, se a pergunta nos fosse posta temos que
compreender da forma mais clara que sem vida no poderia haver brilho ou
cor. Antes da vida comear, tudo era silncio mesmo que as montanhas se
desmoronassem.
A mais simples das sensaes visuais a claridade. impossvel
descrever esta sensao. Um cego desconhece-a por completa e, no entanto,
para ns outros, a realidade feita de claridade e de cor. A escurido,
sensao oposta, igualmente poderosa. Costumamos falar de um compacto
muro de escurido que nos oprime, mas para o cego tambm isto nada
significa. A sensao que nos vem da ausncia de luz a escurido, mas o
cego est visualmente adormecido, morto. Quando nos aproximamos mais do
mundo dos cegos, a onde no existem luz nem trevas, quando pensamos na
regio que fica para trs das nossas cabeas. No a escurido que
sentimos por trs de ns. grande a diferena existente entre uma e
outra situao.
O brilho no est unicamente relacionado com a intensidade da luz que
atinge a retina. A claridade correspondente a uma determinada intensidade
depende do estado de adaptao do olho e, ainda, de condies complexas
que regulam o controle dos objectos ou manchas de luz. Por outras
palavras: o brilho funo no s da intensidade da luz que atinge, em
determinado momento, uma determinada zona da retina mas ainda da
intensidade da luz a que a retina esteve sujeita em passado recente e das
intensidades luminosas que afectam outras zonas da retina.
A adaptao obscuridade
Se os olhos forem mantidos na obscuridade durante certo tempo, tornar-se-
o mais sensveis e uma mesma luz parecer mais brilhante. Esta chamada
adaptao obscuridade verifica-se durante os primeiros minutos de
escurido. As clulas receptoras em forma de cone e de bastonete adaptam-
se a velocidades diferentes: a adaptao dos cones completa-se em cerca
de sete minutos enquanto a dos bastonetes se prolonga por uma hora ou
mais. Examinando a figura 6.2, verifica-se que existem, na realidade,
duas curvas de adaptao: uma para os bastonetes e a outra para os cones.
Tudo se passa como se tivssemos no uma mas, sim, duas retinas, estas
misturadas uma com a outra no olho (Figura 6.2 - O aumento da
sensibilidade do olho na escurido, chamado adapta-o . obscuridade A
curva vermel%a mostra como feita a adaptao dos cones e a curva negra
como se processa a adaptao dos bastonetes, que mais lenta e resulta
numa maior sensibilidade. Quando a luz fraca, s os bastonetes actuam.
provvel que deixem de funcionar se a luz for forte. Neste caso, so os
cones que entram em aco).
Os pormenores dos mecanismos de adaptao obscuridade comeam a ser
conhecidos, facto que, em grande parte, se deve s experincias
engenhosas, e tecnicamente brilhantes, do fisiologista britnico W. A. H.
Rushton. Muitos anos atrs, foi posta a hiptese de a adaptao ser
devida a uma regenerao dos pigmentos visuais descoloridos pela luz,
descolorao que, por um processo no conhecido, estimularia os
receptores a fim de transmitirem os sinais elctricos ao nervo ptico.
Conseguiu-se extrair a rodopsina substncia fotoqumica do olho da
r, mediu-se a sua densidade luz no decurso da descolorao e da
recolorao e compararam-se as curvas obtidas com as que traduzem a
adaptao obscuridade, no homem. As duas curvas esto representadas
juntas na figura 6.4 e, na verdade, h entre elas grande correspondncia,
o que sugere a possibilidade de existir uma ntima relao entre a foto-
qumica da rodopsina e a sensibilidade varivel da parte do olho formado
pelos bastonetes (Figura 6.4 - A base qumica da viso. A curva a preto
mostra a sensibilidade do olho humano, quando adaptado obscuridade, aos
vrios comprimentos de onda da luz. Os pontos vermelhos mostram a
quantidade de luz absorvida pela rodopsina fotoqumica do olho da r para
a mesma gama de comprimentos de onda. As curvas so substancialmente
idnticas e indicam que o olho humano, quando adaptado obscuridade,
funciona por absoro da luz e recorrendo ao mesmo processo fotoqumico).
Pareceria igualmente estar o brilho relacionado com a quantidade de
substncia fotoqumica submetida descolorao. Os trabalhos de Rushton
permitiram medir directamente a densidade da substncia fotoqumica no
olho vivo durante a adaptao obscuridade ou a qualquer luz colorida
escolhida para ser utilizada durante a experincia. A tcnica consiste
essencialmente em projectar para dentro do olho um forte claro de curta
durao e em medir, por meio de uma clula fotoelctrica ultra-sensvel,
a quantidade de luz reflectida. De incio, parecia impossvel operar
desta forma com o olho humano, por ser mnima a quantidade de luz
reflectida aps a absoro quase total feita pelas substncias
fotoqumicas e pelo pigmento negro existente por detrs dos reflectores.
Houve que deitar mo do olho do gato em cuja parte posterior existe uma
camada reflectora o tapetum / que pode ser utilizada como um espelho
para reflectir a luz sobre a clula fotoelctrica. O mtodo resultou bem
quando aplicado ao olho do gato e, depois disso, Rushton conseguiu
aperfeio-lo, de modo a aumentar-lhe a sensibilidade, vindo ento a
detectar e a medir a fraqussima luz reflectida pelo olho humano.
Descobriu que a adaptao acompanhada por uma descolorao das
substncias fotoqumicas e que logartmica a relao existente entre a
energia estimuladora e a quantidade de substncia fotoqumica descorada.
Posteriormente, Rushton detectou pelo mesmo mtodo os pigmentos sensveis
cor.
O contraste
este outro factor que afecta o brilho e a intensidade luminosa das
zonas vizinhas. Uma dada rea parece mais clara se estiver rodeada de
sombras e determinada cor mais intensa se tiver por fundo a sua cor
complementar. O fenmeno est, sem dvida, relacionado com o cruzamento
de ligaes nos receptores. A acentuao do contraste parece ligada
importncia que, geralmente, assumem na percepo os contornos. H razes
para crer que os primeiros sinais recebidos no crebro so os que
traduzem a existncia de contornos, enquanto que as regies de
intensidade constante no requerem muitas informaes. O sistema visual,
pelo que diz respeito s reas entre contornos, recorre a uma
extrapolao, o que, sem dvida, poupa s partes perifricas do sistema a
necessidade de transmitir um certo nmero de informaes, mas, a seguir,
aumenta a complexidade do trabalho a executar pelo crebro. O processo
conhecido por inibi-o lateral Posto que os fenmenos de contraste e do
reforo dos contornos sejam, quase com certeza, devidos principalmente
aos mecanismos retinianos, tudo indica existirem contribuies
provenientes de partes mais centrais. Isto posto em evidncia na figura
6.1 que mostra um contraste muito ntido: o anel uniformemente cinzento
aparece mais claro quando visto sobre o fundo negro do que quando visto
sobre o fundo branco. Este efeito muito mais acentuado quando um fio
delgado colocado sobre o anel, de modo a tornar contnua a separao
entre os dois fundos, isto , o contraste aumenta quando a figura
interpretada como sendo composta de duas metades em vez de um todo nico.
Isto sugere haver participao de factores cerebrais centrais (Figura 6.1
- Contraste simultneo. A parte do anel cinzento que vista sobre um
fundo negro aparece um tanto mais clara do que o resto que visto sobre
um fundo branco. Este efeito realado se sobre o anel, e ao longo da
linha de separao, entre o branco e o preto, for colocado um fio).
O chamado paradoxo de Fechner revela uma parte da complexidade e
sensibilidade do sistema do brilho no homem. O paradoxo pode consistir no
seguinte: coloquemos diante dos olhos uma pequena, mas bastante intensa
fonte luminosa; o olho enfrentar certa claridade e, quando a luz se
acender, a pupila fechar-se- at determinado dimetro. Juntemos agora
uma segunda fonte luminosa, mais fraca do que a primeira, mas coloquemo-
la a alguma distncia desta ltima de modo que venha a ser estimulada
outra regio da retina. Que acontece? Posto que a intensidade total tenha
aumentado com a adio da segunda luz, verifica-se que a pupila, ao
contrrio do que seria de esperar, no se fecha mais do que estava: abre-
se at corresponder a uma intensidade entre a da primeira e a da segunda
fonte luminosa. evidente estar a ser accionada no pelo total, mas,
sim, pela m!dia de iluminao. Desconhecemos inteiramente como isto se
processa.
Experimente fechar um olho, procurando notar qualquer mudana de brilho.
No existe, na prtica, a menor diferena, quer seja um olho quer sejam
ambos a receber a luz. No , todavia, o que acontece quando pequenas e
fracas luzes so observadas na escurido: estas parecem,
indubitavelmente, muitssimo mais brilhantes vistas com os dois olhos do
que com um s. Trata-se de um fenmeno que ainda ningum foi capaz de
explicar.
O brilho funo da cor. Se projectarmos luzes de cores diferentes mas
da mesma intensidade nos nossos olhos, as cores da parte mdia do
espectro parecero mais brilhantes do que as extremas. o que mostra a
figura 6.5, cuja curva conhecida por curva espectral de luminosidade
(Figura 6.5 - A figura mostra como a sensibilidade do olho para os vrios
comprimentos de onda do espectro varia quando o olho est adaptado . luz
A curva preta mostra a adaptao da sensibilidade obscuridade e a curva
vermelha pe em evidncia a forma como esta muda ao longo do espectro,
com a adaptao luz, quando os cones substituem os bastonetes nas suas
funes. a chamada desloca-o de 0ur1in2e). Na prtica, isto tem certa
importncia, porque para que a luz de um sinal de perigo seja claramente
visvel ter de ser de uma das cores para as quais o olho dispe de um
mximo de sensibilidade de uma das cores da parte mdia do espectro. O
assunto complica-se, porque as curvas de sensibilidade para os bastonetes
e para os cones so um tanto diferentes. A sua forma geral a mesma, mas
a cor a que os cones so mais sensveis o alaranjado e a cor a que os
bastonetes so mais sensveis o verde. (Daqui a convenincia de se
pintarem de verde as paredes das cmaras escuras de fotografia, porque
assim o olho recebe luz mais efectiva e a pelcula relativamente pouco
afectada.) A curva de luminosidade pouco nos diz quanto viso
cromtica. Exprime a sensibilidade luz, em funo do comprimento de
onda da prpria luz, mas sem qualquer referncia s cores vistas em cada
comprimento de onda. Os animais destitudos de viso cromtica apresentam
uma curva de luminosidade semelhante.
Parece que, no obstante a existncia de mudanas fotoqumicas associadas
adaptao luz, vrios mecanismos neurnicos, e no fotoqumicos,
intervm no processo. Em particular o olho, medida que se adapta
escurido, perde acuidade, no espao e no tempo, para ganhar
sensibilidade. Com a adaptao obscuridade desaparece a faculdade de
discriminar pequenos pormenores. O que se passa no qualquer coisa de
simples, mas uma parte das transformaes devida ao facto de a retina
passar a integrar energia sobre uma rea mais vasta, sobre um maior
nmero de receptores. medida que o olho se adapta obscuridade,
aumenta tambm o tempo durante o qual a energia pode ser integrada.
A troca de discriminao temporal por sensibilidade com a adaptao
obscuridade pode ser observada de forma muito engenhosa, ainda que
indirectamente, quando tem lugar um fenmeno impressionante e curioso: o
efeito do p,ndulo de 0ulfric% Um aspecto nada vulgar deste efeito a
sua prpria descoberta, uma vez que no pode ser observado seno fazendo
uso de dois olhos e que o homem que o descobriu s tinha um. Vale, porm,
a pena tentar a experincia. Basta arranjar um bocado de fio e um peso
para se ter um pndulo de alguns decmetros de comprimento. Balana-se,
ento, o pndulo segundo um arco de crculo perpendicular linha de
viso e observam-se as oscilaes do peso com ambos os olhos, mas tendo o
cuidado de tapar um deles com um vidro escuro que no opaco. (Um meio par
de culos de sol ou um bocado de filme j exposto serve perfeitamente.)
Verifica-se que o pndulo no parece balanar segundo um arco de crculo,
mas, sim, descrever uma elipse A elipse pode apresentar-se extremamente
excntrica o seu eixo maior pode mesmo encontrar-se ao longo da linha
da viso quando, na realidade, o pndulo oscila perpendicularmente a esta
linha.
Qual a causa deste estranho efeito? Ao reduzir a luz, o vidro escuro
adaptou obscuridade o olho que cobria. Tal adaptao teve como
resultado um atraso na mensagem que, vinda do olho, se dirigia ao
crebro, muito embora o outro olho no fosse afectado. Este retardamento
fez com que o olho afectado visse o peso do pndulo ligeiramente no
passado e, medida que o pndulo aumentava de velocidade na parte mdia
da sua trajectria, este retardamento foi-se tornando cada vez mais
importante, porque o olho coberto pelo filtro via o pndulo numa posio
cada vez mais atrs da posio indicada no crebro pelo olho livre. Esta
diferena de posio efectiva gerou uma elipse orientada em profundidade.
Para o crebro tudo se passou exactamente como se o pndulo tivesse
oscilado segundo uma elipse. o que se pode ver examinando a figura 6.3.
Parece que o aumento de retardamento que acompanha a adaptao
obscuridade est associado a um aumento de tempo necessrio para que a
energia seja integrada pela retina, tal como quando um fotgrafo utiliza
um tempo de exposio mais longo em luz fraca. Podemos verificar o mesmo
efeito contemplando o comprimento sempre crescente da cauda do cometa
produzida por uma pea mvel de fogo de artifcio medida que se
processa, no escuro, a adaptao obscuridade (Figura 6.3 - O pndulo de
Pulfrich. Um pndulo que oscila segundo um arco de crculo perpendicular
linha da viso observado com ambos os olhos abertos, estando, porm,
um deles coberto por um vidro escuro mas no opaco. O pndulo parece
descrever uma elipse. A iluso provm do retardamento sofrido pelos
sinais provenientes do olho parcialmente adaptado obscuridade em
virtude da existncia do vidro colorido. O aumento de separao efectiva
dos dois olhos na parte mdia da oscilao interpretado com uma
diferena de distncia que d origem a uma elipse).
O aumento do atraso das mensagens que vo da retina ao crebro tal como o
aumento do tempo de integrao que isto permite tem um interesse de ordem
prtica. O atraso das mensagens da retina aumenta o tempo que levam a
reagir os condutores que guiam numa semiobscuridade e o aumento do tempo
de integrao dificulta a localizao exacta de objectos em movimento.
Deixa de ser possvel, nos desportos, jogar convenientemente e a ordem do
rbitro Interrompam o jogo: a luz j no suficiente ouvida muito
antes que os espectadores hajam dado conta de que j sol-posto.
A sensibilidade do olho luz
medida que a intensidade da luz aumenta, aumenta tambm o nvel de
disparo dos receptores (condies requeridas para que os receptores
entrem em aco), sendo de notar que a intensidade traduzida pelo nvel
de disparo. Infelizmente, no possvel registar a actividade elctrica
dos receptores do olho de um vertebrado, porque ali a retina est
voltada ao contrrio de modo que um elctrodo no poderia chegar at
ela sem causar largos estragos. No momento em que o nervo ptico
alcanado j os sinais se tornaram mais complexos devido s interligaes
existentes nas camadas de clulas nervosas da retina. Existe, todavia, um
olho o olho de um fssil vivo, o caranguejo -ferradura, o &imulus, que
vive na costa oriental dos Estados Unidos em que os receptores esto
directamente ligados a fibras nervosas separadas. Este dispositivo
especial do olho do antiqussimo &imulus tem-se revelado da maior
utilidade, ainda que certamente no haja sido concebido para o fim para
que agora aproveitado. A figura 6.6 mostra a actividade elctrica de
uma fibra nervosa do olho do &imulus Verificou-se que o nvel de disparo
dum receptor do &imulus est para a intensidade luminosa numa relao que
, aproximadamente, logartmica. o que mostra a figura 6.8.
O primeiro registo (figura 6.6) indica o baixo nvel de disparo depois de
o olho ter estado durante um minuto na obscuridade. O outro registo
(figura 6.7) mostra o nvel de disparo a aumentar medida que o olho
permanece na obscuridade durante um maior espao de tempo. Isto
corresponde sensao de aumento de claridade que sentimos depois de
termos estado durante algum tempo na escurido.
(Figura 6.6 - A figura mostra, registada num osciloscpio, para trs
intensidades de luz, a actividade elctrica de uma nica fibra do nervo
ptico do &imulus O nvel de descarga ou de disparo , de forma
aproximada, proporcional ao logaritmo da intensidade. Figura 6.7 - A
figura mostra o nvel de descarga ou de disparo depois de permanncias de
duraes variveis na obscuridade. O nvel de disparo aumenta com o
acrscimo de adaptao obscuridade, que corresponde a um aumento de
brilho aparente, se bem que a intensidade real da luz permanea
invarivel. Figura 6.8 - Esta figura tem por base os gneros de registos
representados em 6.6 e 6.7. O nvel de disparo ou descarga est
representado em funo do logaritmo da intensidade. O resultado uma
linha quase recta, o que prova a existncia de uma relao logartmica
entre o nvel de disparo e a intensidade, desde que a adaptao permanea
constante.)
O que acontece quando olhamos para uma luz muito fraca num quarto em que
no existe qualquer outra luz? Poderamos supor que, na ausncia de luz,
no existe qualquer actividade que atinja o crebro e que, quando
determinada luz aparece, a retina d sinal da sua presena e essa luz
passa a ser vista. Mas as coisas no se passam de forma to simples.
Mesmo quando a ausncia de luz completa, a retina e o nervo ptico no
esto inteiramente inactivos. Existe sempre uma certa quantidade de
actividade nervosa residual que chega at ao crebro, mesmo quando no h
estimulao do olho pela luz. o que provam os registos, obtidos
directamente, das actividades do nervo ptico de um olho de gato
completamente adaptado escurido, e temos boas razes para crer que o
mesmo acontece quando se trata do olho humano ou de qualquer outra
espcie de olho.
A existncia dum fundo contnuo de uma actividade fortuita, casual,
muito importante. O olho dotado de uma sensibilidade impressionante
(podemos ver um raio de luz to fraco que a sua deteco por qualquer dos
instrumentos fabricados pelo homem seria difcil), mas o olho poderia ser
ainda mais sensvel se no existisse a actividade de fundo do aparelho
visual, actividade que pe ao crebro um problema contnuo.
Suponhamos que chegam ao crebro alguns impulsos nervosos. Sero devidos
entrada da luz no olho ou sero apenas um simples rudo espontneo do
sistema? O problema do crebro consiste em decidir se a actividade
neurnica corresponde a acontecimentos exteriores ou se representa um
simples rudo que convm ignorar. uma situao muito conhecida dos
tcnicos de telecomunicaes, porque todos os detectores muito sensveis
esto sujeitos a rudos parasitas que limitam sempre a sua sensibilidade.
Existem processos para diminuir os efeitos prejudiciais dos rudos,
processos estes que vm sendo aplicados, com bons resultados, pelos
radiastrnomos e na deteco de pequenos tremores de terra. O rudo
mascara as origens do rdio no espao e na Terra da mesma forma que
mascara e baralha fracos sinais visuais. O olho recorre a certas medidas
para reduzir o efeito dos rudos, principalmente ao aumento do tempo de
integrao dos sinais (como vimos reflectido no efeito de Pulfrich) e
exigncia de vrias confirmaes por meio de sinais provenientes de
outros receptores que actuam como testemunhas independentes.
Uma das leis mais antigas da psicologia experimental a lei de Weber.
Diz-nos ela que a menor diferena de intensidade que somos capazes de
detectar directamente proporcional intensidade do fundo. Por exemplo,
se acendermos uma vela num quarto fortemente iluminado, dificilmente
notaremos qualquer alterao, mas se o quarto de incio estiver mal
iluminado, por exemplo, se estiver iluminado por apenas algumas outras
velas, a vela adicional dar lugar a uma acentuada mudana. Na prtica,
somos capazes de notar uma variao de intensidade correspondente a cerca
de um por cento da iluminao do fundo. A lei exprime-se do seguinte
modo: delta vezes I a dividir por I igual a constante (em que delta
corresponde pequena intensidade adicional em relao intensidade do
fundo I). Mas nesta lei, que perfeitamente aplicvel a uma extensa gama
de intensidade de fundo I, deixa de ser vlida quando se trata de fracas
intensidades. o que podemos verificar na figura 6.9, onde, se a lei de
Weber fosse verdadeira at intensidade zero, teramos uma linha recta
horizontal a indicar a invariabilidade da intensidade diferencial mnima
detectvel, I/I, para todos os valores de I. Na realidade, o que nos
aparece no grfico uma linha cheia a indicar um aumento acentuado da
relao delta vezes I a dividir por I, medida que a intensidade do
fundo se vai tornando mais fraca. A quebra fica amplamente explicada se
entrarmos em linha de conta com a actividade residual das clulas da
retina na ausncia de luz. Para o crebro, a actividade residual o
exacto equivalente de uma luz fraca e mais ou menos constante
acrescentada ao fundo. Podemos calcular o seu valor em funo da
intensidade luminosa equivalente extrapolando para a esquerda, para aqum
da origem, e lendo sobre o eixo dos yy do grfico o valor correspondente
(Figura 6.9 - A lei de Weber (delta I a dividir por I=C). Exprimindo
delta I em funo de I obtemos, para uma extensa gama de valores de I,
uma linha recta horizontal, mas a lei deixa de ser verdadeira para fracas
intensidades, quando delta I a dividir por I tem de aumentar para ser
possvel a deteco. Exprimindo delta I em funo de I, obtemos uma linha
que quase recta at aos pequenos valores de I, o que indica a
existncia de uma constante, k, oculta no denominador. Podemos, pois,
traduzir a lei pela frmula delta vezes I a dividir por I+k=C em que k
parece estar relacionado com o rudo neurnico de fundo que aumenta com o
envelhecimento).
Esta constante oculta, k, pode ser atribuda ao rudo da retina.
Existem provas de que os rudos internos do aparelho visual aumentam com
a idade: de facto, a elevao do nvel dos rudos , indubitavelmente, um
dos factores que, com a idade, d lugar perda gradual de toda a
discriminao visual.
A ideia de que a discriminao limitada pelo rudo no sistema nervoso
leva a concluses importantes. Faz pensar ser falsa a velha concepo da
existncia de um limiar de intensidade que os estmulos tm de transpor
antes de exercerem qualquer aco sobre o sistema nervoso. Hoje, admite-
se que todos os estmulos tm efeito sobre o sistema nervoso, mas que s
so aceites como sinais correspondentes a acontecimentos exteriores
quando improvvel representar a actividade neurnica que os gerou como
um aumento fortuito do nvel do rudo. A situao pode ser a da figura
6.10. Esta mostra uma mancha luminosa servindo de fundo, I, qual se
junta a luz delta vezes I que deve ser detectada. Estas duas intensidades
luminosas do lugar a nveis de influxo nervoso distribudos
estatisticamente. Para o crebro, o problema consiste em decidir se
determinado acrscimo fortuito ou devido a um aumento de intensidade
do sinal. Se o crebro aceitasse todos os acrscimos da actividade mdia,
veramos clares luminosos que, em metade dos casos, no existiam.
Chegamos, assim, ideia a de que exigida uma diferena significativa
antes que uma actividade neurnica seja aceite como representando um
sinal. A menor diferena, delta vezes I, que somos capazes de notar
determinada no s pela sensibilidade dos receptores da retina, mas,
ainda, pela diferena de intensidade de impulses nervosas necessria
para que um estmulo seja aceite como um sinal (Figura 6.10 - Esta figura
procura representar o problema estatstico que pe ao crebro a
actividade espontnea, fortuita, casual, dos nervos. Quando o sinal
(delta vezes I) est a ser discriminado do fundo (I), mais difuso, os
nveis dos impulsos no so sempre diferentes embora sobre o grfico
tenham sido representados como tais. assim que podemos ver uma luz
devida a um rudo ou no nos apercebermos dela por o nvel ser mais
baixo do que a mdia. O crebro exige uma diferena significativa antes
de aceitar qualquer actividade neurnica como um sinal).
Por vezes, vemos clares que no existem. So devidos, evidentemente, ao
facto de o rudo ultrapassar o nvel de significao exigido, facto que
pode ocorrer em certas ocasies. A escolha do nvel acima do qual a
actividade aceite uma questo de troca entre credibilidade e
sensibilidade. Tudo indica ser este nvel varivel e depender da nossa
atitude. Quando estamos particularmente atentos, exigimos maior nmero
de informaes e a sensibilidade sofre com isso.
Esta concepo de discriminao da intensidade aplica-se a todo o sistema
nervoso. Aplica-se no s s diferenas entre intensidades, mas, tambm,
ao limite absoluto de deteco em relao obscuridade. Isto porque o
limiar absoluto determinado pelo menor sinal susceptvel de ser
detectado com segurana sobre o fundo constitudo pelos rudos neurais
fortuitos presentes no crebro, mesmo quando a luz no penetra no olho.
7. A viso do movimento
A deteco de movimentos essencial sobrevivncia. Para todos os seres
vivos, desde os animais situados na parte inferior da escala da evoluo
at ao homem, os objectos em movimento representam, a maior parte das
vezes, um perigo ou um alimento em potencial, e exigem por isso uma
reaco imediata e apropriada, enquanto tudo aquilo que se no desloca
no requer, geralmente, que se tomem precaues. Na realidade, admite-se
hoje que s os olhos dos animais mais evoludos so capazes de, na
ausncia de movimento, enviar ao crebro influxo nervoso.
A retina humana ainda conserva alguma coisa que tem ligao com o
desenvolvimento evolutivo que se deu no olho desde a percepo do
movimento at percepo das formas. Os bordos da retina so unicamente
sensveis ao movimento. Podemos verificar isto pedindo a algum para
agitar um objecto nos limites do nosso campo visual, onde s os rebordos
da retina so estimulados. Verificamos que so visveis o movimento e a
direco do movimento, mas que impossvel identificar o objecto. Quando
o movimento pra, o objecto torna-se invisvel. esta a percepo mais
prxima da primitiva que nos dado experienciar. O rebordo extremo da
retina ainda mais primitivo: nada sentimos quando essa regio
estimulada pelo movimento, mas inicia-se nessa altura um reflexo que faz
o olho girar de modo a trazer o objecto para a zona central da viso.
Entra, ento, em aco a zona altamente diferenciada da fvea e toda a
rede nervosa a ela associada para a identificao do objecto. Os
rebordos da retina constituem, assim, um dispositivo de pr-aviso usado
para fazer girar os olhos e orientar a parte do sistema que procede ao
reconhecimento dos objectos nas direces em que mais provvel a
presena de amigos ou inimigos do que a de neutros ou indiferentes.
Os olhos que, como os nossos, se movem dentro das rbitas podem fornecer
informaes do movimento de duas maneiras diferentes. Quando o olho
permanece estacionrio, a imagem de um objecto em movimento desloca-se
sobre os receptores e d lugar ao envio, por parte da retina, de sinais
de velocidade, mas quando os olhos seguem um objecto em movimento, as
imagens mantm-se mais ou menos estacionrias sobre as retinas e, por
consequncia, no podem enviar sinais de movimento, muito embora ns
ve2amos sempre o movimento do ob2ecto Se o objecto observado sobre um
fundo fixo, pode haver sinais de velocidade provenientes do mesmo fundo,
sinais que, agora, varrem as retinas enquanto os olhos seguem o objecto
em movimento, mas vemos sempre o movimento, mesmo quando no e(iste
fundo Uma experincia simples demonstra o que fica dito. Basta pedir a
algum para agitar lentamente, num quarto escuro, um cigarro aceso e
seguir a brasa com os olhos. V-se o movimento do cigarro, e, todavia,
no existem imagens a deslocar-se sobre as retinas. evidente que, na
ausncia de sinais de movimento vindos das retinas, a rotao do olho
pode dar a percepo do movimento e uma avaliao bastante precisa da
velocidade.
Existem, portanto, dois sistemas de movimento. Design-los-emos por: a)
sistema imagem3retina e, b) sistema ol%o3cabe-a (figura 7.2). Estas
designaes acompanham as usadas no tiro de artilharia, onde so
aplicveis consideraes semelhantes quando os canhes so apontados da
plataforma mvel de um navio. A torre do canho pode estar estacionria
ou seguir a deslocao, mas, em qualquer dos casos, o movimento
detectado (Figura 7.2 - a) Sistema imagem/retina: A imagem de um objecto
mvel desloca-se sobre a retina quando os olhos se mantm imveis, dando
informao do movimento por meio do accionamento sucessivo de todos os
receptores que se encontram no seu trajecto. b) Sistema do movimento
olho/cabea: quando o olho acompanha um objecto em movimento, a imagem
mantm-se estacionria sobre a retina, mas vemos sempre o movimento. Por
vezes, os dois sistemas no esto de acordo, o que d lugar a curiosas
iluses).
Podemos agora dar uma vista de olhos ao sistema imagem/retina e depois
ver como os dois sistemas trabalham em conjunto.
O sistema de movimento imagem/retina
Registando a actividade elctrica de retinas de animais, verificou-se a
existncia de vrias espcies de receptores. Os sinais enviados pela
grande maioria traduzem apenas mudanas de luminosidade e s um pequeno
nmero reage a uma luz constante, enviando um sinal contnuo. Alguns
receptores lanam os seus sinais quando se acende uma luz, outros quando
se apaga, outros ainda quer quando se acende quer quando se apaga. Estes
trs tipos so chamados, com bastante propriedade, receptores abertos,
receptores fechados e receptores aberto-fechados. Parece que os
receptores que s so sensveis s mudanas de luminosidade so
encarregados de traduzir o movimento e que todo o ol%o ! essencialmente
um detector de movimento Os receptores que traduzem apenas mudanas
reagem deslocao dos contornos mais acentuados das imagens, mas,
excepto quando os olhos esto em movimento, no reagem em presena de
imagens estacionrias.
Verificou-se, colocando fios muito finos (elctrodos) nas retinas dos
olhos extrados de rs, que a anlise da actividade do receptor faz-se na
retina, antes de o crebro ser alcanado. Um artigo com o interessante
ttulo O Que o Olho da R Diz ao Crebro da R, da autoria de Lettvin,
Maturana, McCulloch e Pitts do Researc% &aborator4 of 5lectronics
(Laboratrio de Investigao Electrnica) do 6assac%usets 7nstitute of
$ec%nolog4, descreve um detector rectilneo de insectos e trs classes
de fibras que enviam ao crebro diferentes tipos de informao. O
detector de insectos dispara um movimento reflexo da lngua quando uma
pequena sombra, correspondendo a uma mosca, toca a retina. A retina
funciona, neste caso, como um crebro. Alm deste sistema, que reage
essencialmente a linhas curvas, os investigadores encontraram:
1. Fibras que reagem unicamente a limites bem definidos entre os
objectos;
2. Fibras que reagem unicamente a mudanas na distribuio da luz;
3. Fibras que reagem unicamente a um decrscimo de iluminao, como o
que pode ser causado pela sombra de uma ave de rapina.
O olho da r s emite sinais relacionados ou com mudanas ocorridas na
disposio de conjuntos luminosos ou com movimentos de contornos
definidos por curvas. Tudo o mais rejeitado e no chega a atingir o
crebro. Assim, o mundo visual da r limita-se ao movimento de um certo
tipo de objectos.
Os fisiologistas Hubel e Wiesel, no decurso de importantes experincias,
obtiveram registos da regio visual do crebro do gato e descobriram a
existncia de clulas isoladas que reagem exclusivamente ao movimento que
varre a superfcie da retina em certa e determinada direco. A figura
5.7 mostra registos reais da actividade de clulas isoladas,
seleccionadas no crebro do gato durante a estimulao do olho por
movimentos de vrias espcies. V-se, pelo exame destes registos, que
certas clulas s so sensveis a movimentos executados em certas
direces.
A descoberta fisiolgica de que o movimento codificado em actividade
neurnica na retina, ou imediatamente por trs da retina, nas reas de
projeco visual do crebro, importante sob muitos aspectos. Mostra, em
particular, que a velocidade pode ser apreendida, independentemente da
avalia-o do tempo Todavia, admite-se frequentemente que os sistemas
neurnicos que conduzem a percepo da velocidade tm necessidade de
recorrer a um relgio biolgico interno. A velocidade definida, em
fsica, como o tempo que um objecto leva a percorrer uma dada distncia
(v=e/t). Aceita-se assim que uma medio do tempo indispensvel para
uma medio da velocidade. Mas o indicador de velocidades de um carro no
est associado a um relgio. certo que para o calibrar preciso um
relgio, mas, uma vez conseguida a calibrao, fornece medies de
velocidades sem que se tenha de usar qualquer relgio. Isto mesmo ,
evidentemente, verdadeiro em relao ao olho. A imagem que se desloca
sobre a superfcie retinial acciona sucessivamente os receptores e, at
determinado limite, quanto mais rpida a deslocao da imagem, maiores
so os sinais de velocidade resultantes. Analogias existentes com outros
detectores de velocidade (indicadores de velocidade e outros) mostram que
a velocidade pode ser percebida sem um relgio, mas no nos dizem, com
exactido, a forma como trabalha o sistema nervoso. Um dia vir em que
ser possvel desenhar o grfico do circuito completo da retina e
fabricar um modelo electrnico funcional que lhe corresponda, mas, at
agora, ainda nada conseguimos deste gnero em relao ao olho humano.
Foi, todavia, planeado com base no olho composto do besouro, um modelo j
construdo, que por vezes usado na aviao para detectar o desvio
causado pelo vento que sopra sobre um aparelho e o afasta da sua rota.
Este detector do movimento foi criado pela evoluo biolgica h algumas
centenas de milhes de anos, vindo agora a ser descoberto e construdo,
atravs da aplicao de princpios e de materiais electrnicos, para ser
utilizado pelo homem durante os seus voos.
O sistema de movimento olho/cabea
O sistema neurnico que d a percepo do movimento pelo deslocamento das
imagens sobre a superfcie das retinas deve ser necessariamente muito
diferente daquele que assenta na rotao dos olhos na cabea. Os
movimentos do olho so comandados, em cada globo ocular, por seis
msculos extrnsecos; de certa forma, o facto de o olho estar a ser posto
em movimento comunicado ao crebro e usado para indicar o movimento de
objectos exteriores. Que isto o que acontece ficou demonstrado pela
experincia do cigarro que acabmos de descrever, uma vez que ali no
existe movimento sistemtico sobre a retina e, todavia, o movimento do
cigarro visto quando seguido com os olhos (figura 7.2 b).
O tipo de sinal que parece mais provvel seria o feed-bac1, vindo dos
msculos, de sorte que estes, ao distenderem-se, devolveriam sinais ao
crebro indicando o movimento dos olhos e, portanto, dos objectos
seguidos pelos olhos. Seria esta a soluo do engenheiro, mas ser ela a
da Natureza? Encontraremos a resposta quando examinarmos o que pode
parecer uma questo diferente.
Por que continua estvel o mundo quando movemos os nossos olhos?
As imagens retinianas deslocam-se sobre os receptores sempre que movemos
os nossos olhos e, apesar disso, no temos a sensao do movimento. O
mundo no gira nossa volta, no anda roda todas as vezes que os
nossos olhos se movem. Por que no ser assim?
Vimos que existem dois sistemas neurnicos para traduzir, por impulsos, o
movimento: o sistema imagem3retina e o sistema ol%o3retina Parece que,
durante os movimentos normais do olho, estes dois sistemas anulam-se um
ao outro para darem estabilidade ao mundo visual. Esta ideia de anulao
para a obteno da estabilidade foi discutida por Sir Charles Sherrington
o fisiologista que mais contribuiu para a decifrao dos reflexos
espinais e, tambm, por Helmholtz, mas estes dois autores tinham ideias
muito diferentes acerca da forma como as coisas se passam, especialmente
acerca do funcionamento daquilo a que chamamos o sistema de velocidade
olho/cabea. A teoria de Sherrington conhecida por $eoria do 7nflo8
(Teoria Centrpeta) e a de Helmholtz por $eoria do Outflo8 (Teoria
Centrfuga) (figura 7.3). Sherrington pensava que os sinais provenientes
dos msculos pticos so devolvidos ao crebro por feed-bac1 quando o
olho se move para anular os sinais de movimento da retina. uma ideia
familiar aos engenheiros sob o nome de feed-bac1, mas os sinais
neurnicos vindos dos msculos do olho levariam bastante tempo a chegar e
poderamos contar com uma penosa sacudidela logo que movssemos os nossos
olhos e antes de os sinais centrpetos (de inflo8) atingirem o crebro e
anularem os sinais do movimento da retina. A ideia de Helmholtz era muito
diferente. Supunha ele que os sinais de movimento da retina eram anulados
no pelos sinais provenientes dos msculos mas por sinais centrais vindos
do crebro que ordenavam aos msculos que se movessem (Figura 7.3 - Por
que razo continua o mundo estvel, quando movemos os nossos olhos? A
teoria do inflo8 (centrpeta) sugere que os sinais do movimento da retina
(sistema imagem/retina) so anulados por sinais (aferentes) dos msculos
dos olhos. A teoria do outflo8 (centrfuga) sugere que os sinais de
movimento da retina so anulados por sinais de comando (eferentes) para
movimento dos olhos por intermdio de um centro interno. As experincias
feitas favorecem mais a teoria do outflo8 (centrfuga). Figura 7.1 -
Herman Helmholtz (1821-94), a maior figura no estudo experimental da
viso. A sua 9ptica :isiolgica , hoje ainda, o trabalho mais importante
acerca do assunto. A triste verdade que, depois dele, pouco mais se
fez).
A questo pode ser resolvida por experincias muito simples que o prprio
leitor efectuar. Experimente empurrar ligeiramente um olho com um dedo,
colocando uma mo sobre o outro para o manter fechado. Ao mesmo tempo
que, desta maneira, o olho gira passivamente, o mundo ser visto girar em
sentido oposto ao da direco do movimento do mesmo. evidente que a
estabilidade no existe para movimentos passivos do olho, embora exista
para movimentos normais volunt;rios Uma vez que o mundo gira contra a
direco dos movimentos passivos do olho, manifesto que o sistema
imagem/retina funciona sempre; foi o sistema olho/cabea que ficou fora
de aco. natural que perguntemos: para que funciona o sistema
olho/cabea para os movimentos voluntrios do olho e no funciona para os
movimentos passivos? Sherrington pensava que o sistema opera mediante
sinais reemitidos por receptores de extenso situados nos msculos do
olho. Estes receptores de extenso so muito conhecidos e servem para
emitir sinais de feed-bac1 a partir dos msculos que movem os membros.
Mas no parece que o sistema olho/cabea funcione desta forma, porque os
receptores de extenso no deixariam de emitir sinais durante os
movimentos passivos dos olhos.
possvel suprimir todos os sinais de movimento da retina e ver o que
acontece durante os movimentos passivos do olho. Consegue-se isto com
facilidade, olhando fixamente para uma luz brilhante (ou para um flash
fotogrfico) a fim de se obter uma ps-imagem. Produz-se uma zona local
de fadiga da retina, qualquer coisa como o que resultaria da colagem de
uma fotografia sobre a retina, zona essa que acompanha, com exactido,
todos os movimentos do olho e, assim, no pode dar quaisquer sinais do
movimento imagem/retina ainda que o olho se mova. Se observarmos a ps-
imagem na escurido (evitando assim um pano de fundo), verificaremos que,
se os olhos forem empurrados com um dedo de modo a moverem-se
passivamente, a ps-imagem no se move um fenmeno que depe, com
autoridade, contra a teoria do )inflo8*, porque a actividade dos
extensores deveria fazer com que a ps-imagem se deslocasse com o olho,
se tal actividade fosse realmente causadora da anulao dos sinais do
movimento retiniano.
Se o olho se mover voluntariamente, veremos que a ps-imagem se move com
o ol%o Para onde quer que o olho se volte a ps-imagem acompanh-lo-.
Helmholtz explicava isto admitindo que o que estava em causa no era a
actividade proveniente dos msculos dos olhos, mas, sim, as ordens para o
movimento dos olhos. Como vimos, a teoria do )outflo8* sustenta que os
sinais de comando so orientados por um centro interno do crebro e
contrabalanados pelos sinais do movimento retiniano. Quando estes
ltimos esto ausentes, como acontece no caso das ps-imagens observadas
na escurido, o mundo anda roda com o movimento dos olhos, porque os
sinais de comando seguem sem serem anulados pela retina. Os movimentos
passivos do olho no produzem movimentos de ps-imagens, porque nenhum
dos sistemas emite um sinal de movimento.
Em casos clnicos em que h alguma coisa mal nos msculos do olho, ou nas
suas inervaes, o mundo anda roda quando o doente tenta mover os
olhos. O mundo desloca-se ento na direco em que os olhos se deveriam
ter movido. Acontece o mesmo se os msculos forem impedidos de funcionar
pelo curare, o veneno das flechas dos Sul-Americanos. O cientista alemo
Ernst Mach imobilizou os olhos com massa de vidraceiro de modo que se no
pudessem mover, e o resultado foi o mesmo.
O sistema olho/cabea no , pois, accionado pelo movimento dos olhos,
mas, sim, por ordens para que os olhos se movam. Actua at mesmo quando
os olhos no obedecem s ordens. surpreendente que sinais de comando
possam dar lugar a percepes de movimento. Geralmente, pensamos que a
percepo do movimento tem a sua origem nos olhos e no num centro,
enterrado no fundo do crebro, que comanda os olhos.
Por que razo se teria desenvolvido um sistema to estranho? O facto
tanto mais surpreendente quanto certo verificarmos existirem na
realidade receptores de extenso dos msculos do olho. Parece que um
sistema inflo8 (centrpeto) ou feed-bac1 seria demasiado lento: no
momento em que um feed-bac1 estivesse de volta ao crebro para con-
trabalanar o sinal do movimento retiniano j seria demasiado tarde.
O sinal anulador poderia partir ao mesmo tempo que a ordem e, assim,
opor-se ao sinal retiniano sem qualquer demora. Na realidade, o sinal
proveniente da retina leva um breve instante a chegar (o tempo de aco
da retina) do que poderia resultar chegar o sinal de comando cedo de
mais para exercer a sua aco de anulao. Este ltimo sinal , porm,
retardado para que se ajuste ao sinal da retina, como poderemos ver
estudando cuidadosamente o movimento da ps-imagem na sua associao com
os movimentos voluntrios do olho. Sempre que o globo ocular accionado,
a ps-imagem atrasa-se de uma pequenssima quantidade de tempo para, em
seguida, o alcanar e acompanhar, o que constitui, evidentemente, o
retardamento imposto ao sinal de comando assim regulado para que no
chegue antes do sinal da retina. Ser possvel imaginar um sistema mais
perfeito?
As iluses do movimento
Podemos agora examinar algumas iluses do movimento. Tal como acontece
com outras iluses, podem ter importncia prtica e lanar luz sobre
processos normais.
O caso da luz movedia
O leitor talvez venha a apreciar a experincia que vamos descrever. Toda
a aparelhagem se reduz a um simples cigarro que colocado aceso sobre um
cinzeiro, no canto mais afastado de um quarto completamente escuro. Se a
ponta brilhante for observada durante mais do que uns curtos segundos,
ver-se- deslocando-se de forma curiosa e desordenada, umas vezes
lanando-se rapidamente numa direco, outras balanando-se com lentido
para um e outro lado.
O movimento da ponta do cigarro pode apresentar-se paradoxal, pois que
parecer que aquela, ao mesmo tempo se move, no sai de um mesmo stio.
Este paradoxo perceptivo importante no s para a compreenso deste
fenmeno da luz movedia como para o estudo da base em que assenta, no
sistema nervoso, toda a representao e codificao do movimento.
O efeito da luz que se move na escurido conhecido como o fenmeno
autocin!tico Foi objecto de muitos estudos e de trabalhos experimentais.
J foram apresentadas para o explicar uma dzia de teorias e foi, at,
utilizado como um ndice de sugesto e da influncia que, quando em
grupo, as pessoas exercem umas sobre as outras. Efectivamente, aqueles
que observam o efeito tm tendncia para ver a pequena luz mover-se nas
direces apontadas pelos seus vizinhos de ocasio, posto que,
naturalmente, a ponta de cigarro se mantenha sempre imvel.
As teorias propostas para explicar este efeito so extraordinariamente
divergentes. Foi sugerido que pequenas partculas que flutuam e se des-
locam no humor aquoso que enche a cmara anterior do olho podem ser
entrevistas nestas condies. Seria, porm, o ponto brilhante e no tais
partculas que pareceriam mover-se tal como a Lua parece correr pelo cu
fora quando um vento forte impele as nuvens com rapidez. Este efeito
conhecido por movimento induzido ser estudado mais adiante. Existem,
no entanto, numerosas indicaes de que no ele o causador do efeito
autocintico, porque os movimentos ocorrem em direces no relacionadas
com a deslocao das partculas que no so, em geral, visveis no olho
(para as vermos temos de lanar mo da iluminao oblqua). Outra teoria,
esta adoptada, ainda que erradamente, por oftalmologistas, supe que os
olhos no podem fixar de forma precisa um ponto luminoso na escurido e
que a sua derivao faz com que a imagem desse ponto vagueie sobre a
retina originando os movimentos aparentes da luz. Esta teoria foi quase
desmentida, em 1928, por Guilford e Dallenbach que fotografaram os olhos
de pessoas que observavam a ponta do cigarro e descreveram os movimentos
que ento notaram. Os movimentos descritos foram comparados com os
registos fotogrficos dos movimentos dos olhos e nenhuma relao existia
entre uns e outros. Acrescia serem muitssimo fracos os movimentos dos
olhos observados nestas condies. Esta experincia parece ter passado
quase completamente despercebida.
Com uma nica excepo, todas as tentativas para explicar o movimento da
luz partem do princpio de que alguma coisa se move: as partculas do
humor aquoso, os olhos ou qualquer estrutura interna de referncia. Esta
ltima hiptese constitui parte importante da teoria da percepo dos
filsofos gestaltistas. Efectivamente, para estes o efeito da luz
movedia era de muito peso. Koffka escreve no seu clebre "estalt
0s4c%olog4, de 1935:
Estes movimentos autocinticos provam, por consequncia, que os pontos
retinianos no tm qualquer valor retiniano fixo; so a causa da
existncia de uma localizao dentro de uma estrutura, mas deixam de agir
quando a estrutura desaparece... Os movimentos autocinticos constituem a
mais impressionante demonstrao da existncia e da eficincia funcional
da estrutura geral e especial, mas a forma como esta estrutura opera
escapa aco de todas as nossas observaes e conhecimentos.
A exposio no to clara como ns desejaramos, mas ser vlida?
Julgo-a prejudicada por nela se conter um erro importante.
O que verdadeiro para o mundo dos objectos, e para a sua observao,
no o , necessariamente, em relao a erros de observao e a iluses.
importante ter presente esta diferena. Qualquer dos rgos dos sentidos
pode dar uma informao falsa: uma presso exercida sobre os olhos faz-
nos ver uma luz na escurido; o estmulo elctrico de uma terminao
sensorial produz a sensao normalmente dada pelo sentido correspondente.
Analogamente, se o movimento representado nos trajectos neurnicos
deveremos esperar sentir ilus<es do movimento, se esses tra2ectos forem
perturbados o que est constantemente a acontecer com qualquer
detector de movimento fabricado pelo homem: veja-se o indicador de
velocidades de um carro que pode emperrar em determinada leitura, por
exemplo, 30 km/h e, at mesmo com o carro fechado numa garagem, marcar
sempre essa velocidade.
A confuso e uma grave confuso nasceu, segundo creio, de no se ter
estabelecido uma separao ntida entre as condies necessrias para
medies v;lidas da velocidade dos objectos e as condies suficientes
para se chegar a medies menos v;lidas
verdade que todo o movimento real de objectos existentes no mundo
relativo. S podemos falar do movimento de um objecto, ou medir esse
movimento, usando como referncia outro objecto. esta a base da Teoria
Restrita da Relatividade, de Einstein. Berkeley chamou a ateno para o
assunto, no sculo XVII, quando discordou de uma passagem dos 0rincipia
de Newton:
Se tudo o que existe no espao relativo, ento todo o movimento
relativo... O movimento no tem significao antes de ser conhecida a sua
direco, tal como esta ltima no tem significao excepto em relao ao
nosso, ou a qualquer outro corpo. Acima, abaixo, direita, esquerda,
todas as direces e todos os lugares baseiam-se numa ou outra relao e
necessrio admitir a existncia de um outro corpo distinto daquele que
se move... de modo que o movimento , por natureza, relativo...
...Portanto, se supusermos que tudo foi aniquilado, excepto um globo,
ser-nos- impossvel imaginar qualquer movimento desse globo.
Mas aqueles que escreveram sobre a percepo supuseram que se nada se
movesse nem os olhos, nem as partculas dos olhos ou fosse o que fosse
at as ilus<es do movimento deixariam de ser possveis. Por exemplo, a
iluso da luz movedia deixaria de ter lugar. Colocou-se a luz movedia
na mesma situao em que Berkeley colocou o seu globo depois de todo o
resto ter sido aniquilado, mas a situao da luz movedia muito
diferente.
O erro consiste em supor que uma avaliao errada, ou uma iluso do
movimento, no se pode dar sem que qualquer coisa se mova em relao a
qualquer outra coisa. Mas tanto uma como outra podem ter a sua origem
numa simples avaria ou descalibrao do instrumento de medida, seja ele
um indicador de velocidade ou um olho. Podemos, agora, passar a procurar
o gnero de avaria ou descalibrao do aparelho visual que causa o
fenmeno da luz movedia. Para isto, teremos de tentar produzir
movimentos sistemticos do ponto luminoso perturbando propositadamente o
aparelho.
Se estivermos no quarto escuro ao canto do qual brilha a pequenina luz,
se fixarmos esta e voltarmos depois os olhos, bem abertos, durante alguns
segundos, em qualquer direco que no seja a do ponto luminoso, se, em
seguida, trouxermos novamente os olhos sua posio central normal, isto
, se, em seguida, fixarmos novamente o ponto luminoso, veremos a luz
correr rapidamente na direco que anteriormente fixmos ou,
possivelmente, na outra direco, mas sempre no mesmo plano. O movimento
pode continuar durante alguns minutos, se alguns dos msculos do olho
estiverem consideravelmente fatigados (figura 7.4 - Histogramas em
mostrador de relgio mostram como uma luz pouco brilhante vista na
escurido parece mover-se, depois de os olhos terem sido desviados (e
fixados) em 4 direces diferentes e durante 30 s de cada vez. As setas
mostram a direco dos desvios (iniciais dos olhos); as reas coloridas
na tonalidade mais escura mostram a direco do movimento aparente
durante os primeiros 30 s e as reas coloridas na tonalidade mais clara
durante os 30 s seguintes. Os nmeros do a durao, em segundos, do
movimento durante os 2 m que se seguiram, em cada caso, ao desvio inicial
dos olhos para a escurido). Mas a fadiga dos msculos do olho obriga
emisso de sinais de comando anormais para manter o olho fixo sobre a luz
e esses sinais so do mesmo tipo daqueles que normalmente accionam os
olhos quando estes seguem um objecto em movimento. Vemos, assim,
movimento quando os msculos esto fatigados, posto que nem os olhos nem
a imagem sobre a retina se movam. Os movimentos ilusrios errantes do
efeito autocintico parecem ser devidos a sinais de comando que mantm os
olhos na mesma posio apesar da eficincia dos msculos ser alterada por
ligeiras flutuaes espontneas que tendem a deslocar o globo ocular em
vrias e fortuitas direces. No so os movimentos dos olhos, mas os
sinais de correco, emitidos para evitar que os olhos se movam, que
fazem vaguear na escurido o ponto luminoso.
Podemos agora perguntar: se os sinais de correco fazem mover, na
escurido, o ponto luminoso, por que razo no causam instabilidade em
condies normais? Por que o mundo geralmente estvel? No se pode dar
uma resposta segura pergunta. possvel que, em presena de grandes
campos visuais, os sinais sejam rejeitados, porque o crebro parte do
princpio de que os objectos de grandes dimenses so estveis at que
alguma coisa lhe venha provar o contrrio. Isto confirmado pelo efeito
do movimento induzido, que havemos de estudar, mas antes de mais
devemos ter presente que, por vezes, o mundo normal gira ou anda
roda.
O caso do mundo que anda roda
O mundo anda roda quando estamos cansados ou quando sofremos os
efeitos menos agradveis do lcool. O fenmeno foi descrito pelo
humorista ingls Sheridan. Dois amigos conduziram-no at porta de sua
casa, em Berkeley Square, e deixaram-no ali. Olhando para trs, viram-no
de p no mesmo stio. Por que no entras? gritaram-lhe. Estou
espera que a minha porta torne a passar por mim para dar um salto e
entrar respondeu Sheridan. No muito clara a ligao existente entre
o que acabmos de referir e a mancha de luz movedia. Pode ser que o
sistema de comando do movimento do olho seja perturbado ou pode acontecer
que o lcool atenue a significao do mundo exterior de modo que sinais
errados, que so normalmente desprezados, sejam aceites. Assim como
podemos ser dominados por uma imaginao extravagante ou por terrores
irracionais, talvez tambm possamos ser dominados por pequenos erros do
sistema nervoso que so normalmente rejeitados por insignificantes. (Se
isto for assim, de esperar que os esquizofrnicos sofram de
instabilidade no seu mundo visual, mas nada encontrei que o confirmasse.)
O efeito da queda de gua
Vimos que os movimentos de uma luz observada na escurido so devidos,
aparentemente, a ligeiras perturbaes do sistema olho/cabea. natural
que esperemos encontrar iluses de movimento semelhantes causadas por
alteraes no sistema imagem/retina, o que realmente acontece. Estas
iluses no se limitam a movimentos de todo o campo: partes vrias do
campo podem parecer mover-se em diferentes direces e a diferentes
velocidades, causando efeitos bizarros e, por vezes, logicamente
paradoxais. A perturbao mais acentuada do sistema imagem/retina
designa-se por efeito da queda de gua.
O efeito da queda de gua era conhecido de Aristteles. um efeito
espectacular da iluso do movimento causado pela adaptao do sistema
imagem/retina. Pode ser induzido com muita facilidade, olhando-se
fixamente e durante cerca de meio minuto, para o eixo central de um gira-
discos em movimento. Se fizermos parar, repentinamente, a placa dos
discos, o disco parecer-nos-, por segundos, girar em sentido inverso.
Encontramos o mesmo efeito depois de olharmos para a gua em movimento,
porque, se os olhos se voltarem para a margem ou para qualquer objecto
fixo, veremos a margem ou o objecto deslizar em direco oposta quela em
que a gua corre. O efeito mais espectacular obtido utilizando uma
espiral rotatria (figura 7.5). Vemos a espiral dilatar-se enquanto gira
e parece contrair-se, num ps-efeito, quando pra (ou vice-versa, se a
direco da rotao invertida). Esta dilatao ou contraco
ilusria: quando a espiral pra no pode ser devida a movimentos do olho,
porque os olhos s se podem mover numa direco de cada vez e o efeito
consiste numa contraco ou dilatao radial que ocorre em todas as
direces a partir do centro, e ao mesmo tempo. (Figura 7.5 - Quando se
faz girar esta espiral, ela parece contrair-se ou dilatar-se, conforme o
sentido do movimento de rotao. Quando pra, continua a parecer
contrair-se ou dilatar-se, mas agora na direc-o oposta O facto no pode
ser devido ao movimento do olho, uma vez que a aparente contraco ou
dilatao ocorre em todos os sentidos ao mesmo tempo. O efeito
paradoxal: existe movimento, mas no existe mudana na posio ou
tamanho). Basta este facto para mostrar que devemos atribuir o efeito ao
sistema imagem/retina de preferncia ao sistema olho/cabea. De resto,
tambm bastante fcil provar, de forma concludente, que se trata
unicamente de uma perturbao no sistema imagem/retina. Para isto,
acompanha-se com a vista uma fita s riscas, montada num dispositivo
giratrio, voltando-se rapidamente os olhos para o princpio da fita
quando se atinge o fim (figura 7.6) e repetindo estes movimentos vrias
vezes. Desta forma, a percepo de um movimento contnuo obtida usando
o sistema olho/cabea, sem interveno do sistema imagem/retina. Quando a
fita pra, no se verifica qualquer ps-efeito, tendo todo o movimento
sido visto utilizando unicamente o sistema olho/cabea (figura 7.6 - O
efeito da queda de gua. semelhante ao movimento aparente induzido com
a espiral giratria. Depois de observadas durante algum tempo, as riscas
mveis parecem, ao parar, ser animadas de um movimento retrgrado. O
fenmeno s se realiza quando o movimento observado com um olho que se
mantm estacionrio, sem seguir as riscas. Deve ser devido unicamente
adaptao do sistema imagem/retina).
Resta o problema de se saber se a adaptao tem lugar na retina ou no
crebro. A retina parece um tanto simples de mais para ser sede de um
ps-efeito to complexo, mas muito difcil negar todo e qualquer papel
adaptao retiniana. Poder-se-ia pensar (e vrios psicologistas que no
deveriam ter cometido tal erro pensaram assim) que possvel chegar a
uma concluso fechando um olho e olhando para o objecto-estmulo com o
outro para, em seguida, se observar se o ps-efeito tem lugar quando se
olha para um objecto estacionrio com o olho no estimulado. O resultado
que o ps-efeito tem lugar, mas apenas com metade da intensidade. Isto
no prova de forma concludente que a adaptao se fez no crebro, porque
possvel que o olho estimulado continue a enviar um sinal de movimento
depois de estar fechado e que este sinal seja, por assim dizer,
projectado no campo do olho no estimulado. Pode muito bem assim
acontecer, porque difcil, ou impossvel, dizer qual dos olhos est
activo. A tendncia pensar-se que qualquer que seja o olho que est
aberto esse que est a ver. Tem-se feito experincias para tentar
esclarecer esta questo.
No sabemos com exactido por que motivo o sistema imagem/retina se
perturba quando continuamente estimulado pelo movimento, porque tambm
no sabemos com exactido como funciona este sistema. J vimos, nos
trabalhos de Hubel e Wiesel, que o movimento representado em canais
neurnicos separados e que canais diferentes indicam diferentes direces
de movimentos (figura 5.8). razovel supor que estes canais podem
adaptar-se ou fatigar-se em virtude de uma estimulao prolongada (como
acontece com quase todos os outros canais neurnicos) e que o fenmeno
desequilibra o sistema dando uma iluso de movimento na direco oposta.
Se examinarmos cuidadosamente o ps-efeito da espiral giratria,
notaremos dois factos curiosos. O movimento ilusrio pode ser paradoxal:
a espiral pode dilatar-se ou contrair-se e, todavia, no ser vista como
maior ou menor, mas sim ficar do mesmo taman%o ao mesmo tempo que
aumenta Isto parece impossvel, e ! impossvel para objectos reais, mas
devemos ter presente que o que verdadeiro para objectos reais pode no
o ser para percepes, uma vez que estamos sujeitos a iluses. Podemos
ter sensaes que so logicamente impossveis, se estivermos sujeitos a
iluses. No caso do ps-efeito do movimento sob a forma de uma dilatao
sem mudana de tamanho podemos admitir que isso acontece porque a
velocidade e as posi-<es so indicadas por mecanismos neurais separados e
porque s um destes o sistema de velocidade perturbado pela
observao contnua da espiral giratria. como se um juiz, num
tribunal, ouvisse os depoimentos incompatveis de duas testemunhas e
aceitasse ambas as verses, pelo menos temporariamente, antes de decidir
qual delas , decerto, a verdadeira e de rejeitar a outra como um
amontoado de mentiras que prefervel no tomar em considerao. O
sistema de percepo no olho e no crebro tem muitos canais e muitas
fontes de informao e, quando, por qualquer razo, estes canais fornecem
informaes incompatveis, o crebro tem de servir de juiz. Por vezes,
diferentes fontes de informaes incompatveis so, pelo menos por algum
tempo, aceites juntas e, ento, estamos perante um paradoxo, isto ,
perante coisas que materialmente impossvel terem lugar
simultaneamente. Nada tem de extraordinrio o facto de as alucinaes
devidas a drogas serem, por vezes, impossveis de descrever.
Depois de uma estimulao bastante prolongada pela espiral giratria, a
linha da espiral no parece mais uma curva contnua e harmnica, mas,
sim, uma srie de pequenos segmentos de recta. Estes segmentos persistem
no ps-efeito, de modo que um crculo, visto depois de termos observado
uma espiral giratria, aparece como um polgono. Este curioso efeito
sugere, talvez, que a direco do movimento representada por um nmero
bastante pequeno de sistemas de movimento dispostos como vectores e que a
adaptao vem mostrar os intervalos entre os vectores. Seria de esperar
que fosse possvel chegar a um clculo do nmero de vectores
intervenientes contando as pequenas linhas do ps-efeito, mas
estranhamente difcil avaliar, com segurana, o nmero destas linhas,
posto que o efeito, na maioria das pessoas, seja muito acentuado. Uma
avaliao grosseira conduziria ao nmero cinquenta, sugerindo assim que a
direc-o do movimento dada por cerca de cinquenta sistemas de vectores.
Quando estes se desequilibram, pela adaptao ao movimento contnuo,
temos o fenmeno da queda de gua. Esta verso dos factos, posto que
especulativa, parece ser a melhor explicao do que se passa.
Uma particularidade curiosa do fenmeno da queda de gua que
dificilmente se verifica se o campo mvel cobre toda a retina e se
desloca como um todo nico. o movimento relativo das diferentes partes
da retina que produz o efeito. No bem conhecida a razo por que isto
assim, mas parece que o sistema de movimento imagem/retina est ligado
principalmente ao movimento relativo. No nos muito fcil detectar
movimentos de objectos quando estes so vistos sem um pano de fundo e,
por consequncia, quando no se registam movimentos relativos nas
diferentes regies da retina. Parece que este sistema de movimento
relativo que se adapta e, tambm, que a adaptao a de um sistema
neurnico que indica directamente a velocidade, sem fazer qualquer
deduo com base na mudana da relao posio/tempo. A circunstncia de
a estimulao de toda a rea da retina poucos ou nenhuns ps-efeitos
produzir uma circunstncia feliz, porque em grande parte devido a ela
que os condutores de veculos poucas vezes sentem o efeito, mesmo quando
param de repente depois de uma longa viagem.
O movimento aparente
Como vimos, todos os sistemas sensoriais podem ser induzidos em erro, mas
o erro mais persistente aquele que o cinema exemplifica. Posto que no
cinema nos apresentem uma srie de imagens imveis (vinte e quatro por
segundo nos filmes sonoros e, geralmente, dezasseis ou dezoito em filmes
mudos), o que vemos uma aco contnua.
Isto assenta em dois factos visuais distintos: a persist,ncia da viso e
o chamado fenmeno fi.
A persistncia da viso no mais do que a incapacidade da retina para
seguir e traduzir as flutuaes rpidas do brilho. Se acendermos e
apagarmos uma luz, primeiro lentamente, depois cada vez mais depressa,
veremos a luz sob a forma de clares intermitentes at cerca de trinta
clares por segundo; da para cima, passaremos a ver uma luz contnua. Se
a luz brilhante, a frequ,ncia crtica de fuso ( este o nome)
consideravelmente mais alta e pode atingir cerca de cinquenta clares por
segundo ( um tanto de lamentar que assim suceda, pois pode acontecer que
sejamos incomodados pelo tremeluzir das extremidades das lmpadas
fluorescentes, principalmente quando a luz cai sobre os bordos da
retina).
Dissemos que as imagens separadas do cinema so projectadas razo de
vinte e quatro frames por segundo, nmero que est muito abaixo da
frequncia crtica de fuso e poderamos perguntar por que razo no
vemos uma imagem saltitante. Nos princpios do cinema era o que acon-
tecia, havia os chamados flic1s (*) (trepidaes; * - Da a expresso t%e
flic1s, em tempos usada pelos Americanos para designar o cinema.), mas os
projectores modernos esto equipados com um obturador especial que mostra
cada imagem trs vezes, em rpida sucesso, de sorte que embora num
segundo sejam projectadas apenas vinte e quatro fotografias diferentes o
nmero de clares emitidos de setenta e dois. A frequncia crtica de
fuso , assim, excedida para todas as partes da imagem, salvo para uma
ou outra parte mais brilhante que venha a cair sobre os bordos da retina
e que pode dar lugar a algumas trepidaes.
A televiso resolve o problema dos flic1s de modo diverso. A imagem no
apresentada como um todo, conforme acontece no cinema, mas em fitas
separadas que reduzem a trepidao a um mnimo; todavia, esta existe
sempre e pode tornar-se incomodativa ou, at, perigosa para as pessoas
com tendncia para a epilepsia. Esta particularidade tem sido mesmo usada
para diagnsticos. Por outro lado, circunstncias h em que a trepidao
constitui um perigo inesperado, como quando se guia, com um sol baixo,
por uma estrada sobre a qual se alongam as sombras das rvores que a
ladeiam, ou quando se aterra de helicptero. Neste ltimo caso, o risco e
o mal-estar tm origem nas alternativas de luz e sombra criadas pelos
movimentos das ps da hlice de sustentao do aparelho. Uma trepidao
de baixa frequncia actua de forma estranha tanto sobre observadores
normais como sobre os que esto sujeitos a ataques epilpticos. Quando a
cadncia dos clares de cinco a dez por segundo, podem ver-se cores
brilhantes e formas mveis ou estacionrias que, por vezes, se apresentam
com grande nitidez. A sua origem pouco conhecida, mas so,
provavelmente, devidas a perturbaes directas dos mecanismos visuais do
crebro, dado que as descargas macias de impulsos retinianos
sobrecarregam o sistema. As imagens que se vm so to variadas que
difcil deduzir da sua aparncia seja o que for acerca da espcie de
sistema cerebral que foi perturbado. A estimulao por clares brilhantes
pode tornar-se desagradvel e originar dores de cabea e sensaes de
nusea.
Outro factor visual de que depende o cinema o movimento aparente
conhecido por fenmeno fi. H uma vasta literatura relativa ao estudo
experimental deste efeito. Costuma-se, geralmente, estud-lo no
laboratrio utilizando um dispositivo muito simples: duas luzes
comandadas automaticamente de forma que, logo que uma luz se apaga,
acende-se a outra. O que vemos, desde que a distncia entre as luzes e os
intervalos de tempo entre os clares estejam bem regulados, uma luz
nica que se desloca da posio da primeira para a segunda. Os
psicologistas gestaltistas pretendiam que este movimento aparente atravs
do intervalo entre as luzes era devido a uma descarga elctrica no
crebro ou a um campo que varrendo a rea de projeco visual preenchia
o intervalo.
O fenmeno fi foi estudado intensivamente, porque se pensava que existia
entre ele e o que se passava no crebro ntima correspondncia. Hoje, a
maior parte das autoridades no assunto consideram as opinies dos
gestaltistas, nesta matria, como menos exactas. Vejamos agora, e nova-
mente, o caso de uma imagem que se desloca sobre a retina e d a per-
cepo do movimento em virtude da estimulao sucessiva dos receptores.
Se, entre dois clares, ou entre as imagens separadas de um filme cine-
matogrfico, pusermos de parte alguns receptores e continuarmos sempre a
ver o movimento, devemos admitir que um processo de preenchimento das
lacunas teve lugar? No ser simplesmente o caso de o estmulo ser
suficiente para accionar o sistema retiniano do movimento, contanto que
as lacunas existentes no espao, ou no tempo, no sejam grandes de mais?
A relao comparvel que existe entre uma chave e uma fechadura. No
necessrio que a chave seja rigorosamente de certo e determinado feitio
para que a fechadura funcione. Existe sempre uma tolerncia maior ou
menor. Mais ainda: indispensvel a existncia dessa tolerncia, alis,
uma alterao mnima na fechadura ou na chave inutilizaria todo o
sistema. muito provvel que o sistema imagem/retina funcione sob a
influncia de estmulos aproximadamente iguais aos fornecidos pelos
movimentos normais das imagens, mas que tolere imagens intermitentes
desde que os saltos no espao e no tempo no sejam demasiado grandes. O
fenmeno fi alguma coisa nos diz quanto ao sistema imagem/retina: diz-nos
que tal sistema razoavelmente tolerante, o que torna economicamente
possveis o cinema e a televiso.
A relatividade do movimento
At aqui, temo-nos ocupado dos mecanismos bsicos da percepo do
movimento, do que estimula a retina por meio de imagens mveis e do que
faz com que o olho acompanhe as deslocaes dos objectos. A percepo do
movimento abrange, todavia, muito mais do que isto. Todas as vezes que um
movimento ocorre o crebro tem de decidir, em relao a certas
referncias, o que que se move e que permanece estacionrio. Posto que,
como vimos, seja enganador supor que todo o movimento ilusrio inclui,
necessariamente, algum movimento real, no deixa de ser verdade que todo
o movimento real relativo e obriga sempre a tomar uma deciso. Um
exemplo bvio o que sucede quando mudamos de posio, andando a p, de
carro ou voando. Geralmente, sabemos que o movimento devido ao facto de
nos deslocarmos entre os objectos que nos rodeiam, e no s deslocaes
destes objectos, mas este conhecimento envolve sempre uma deciso. Como
seria de esperar, por vezes, tomamos decises erradas e, ento, camos em
erros e iluses que podem ser muito srios, porque a percepo do
movimento de uma importncia biolgica primordial para a sobrevivncia.
Isto to verdadeiro para o homem que vive rodeado por uma civilizao
adiantada como sempre o foi para o que viveu em civilizaes primitivas.
Efectivamente, erros de percepo do movimento cometidos a tripular
avies ou a guiar automveis nunca podero ser considerados de somenos
importncia.
A maior parte da investigao sobre a percepo tem sido feita com o
observador estacionrio e, frequentemente, a olhar para dentro de uma
caixa que contm um aparelho que produz clares ou imagens de vrias
espcies. A observao da vida real ocorre, todavia, quando o observador
se est a mover livremente num mundo em que alguns dos objectos que o
rodeiam tambm se deslocam. O estudo da situao existente na vida real
tem de ser feito resolvendo difceis problemas tcnicos, mas vale a pena
tent-lo mesmo que obrigue construo de aparelhos relativamente
complicados. Os resultados podem ser valiosos no s para a conduo de
veculos terrestres como para a pilotagem de avies e de naves espaciais.
uma questo capital saber-se em que medida se pode confiar num
observador humano quando se trata de tomar decises relacionadas com uma
alunagem, se toda a sua anterior experincia visual foi adquirida na
Terra. No espao, fora do cenrio que nos familiar, os objectos podem
aparecer iluminados de forma estranha, de modo a serem alteradas as
percepes do tamanho e da distncia. Como veremos, as percepes do
tamanho, da distncia e da velocidade no so independentes, esto
interligadas de forma complexa, de sorte que um erro cometido na
avaliao de uma delas pode causar erros surpreendentes nas outras.
Como vimos, sempre preciso tomar uma deciso quando se trata de saber
ao certo o que est em movimento e o que est parado. Estando o
observador a andar ou a correr, o problema no geralmente difcil de
resolver, porque o grande volume de informao que recebe dos membros
diz-lhe do seu movimento em relao ao solo. Quando, porm, o observador
transportado num carro ou de avio, a situao muito diferente. Com
os ps fora do cho, a sua nica fonte de informao so os olhos,
excepto durante perodos de acelerao ou retardamento em que os rgos
de equilbrio lhe trazem outras ainda que por vezes enganadoras
informaes.
O fenmeno conhecido por movimento induzido foi estudado em profundidade
pelo psicologista gestaltista Duncker. Imaginou experincias muito
interessantes que vieram provar que, quando o movimento apreendido
unicamente pela viso, temos tendncia para aceitar que os objectos de
maiores dimenses esto estacionrios e os de menores em movimento.
Consegue-se uma demonstrao impressionante projectando uma mancha
luminosa sobre um ecr ou pano de fundo. Se o ecr (que pode ser de
papelo como na figura 7.7) deslocado, o que se v mover no o ecr,
mas, sim, a mancha luminosa sobre ele projectada. De notar que, por
estranho que parea, neste caso o olho recebe informao porque a
imagem do ecr e no a da mancha luminosa que se move sobre a retina, mas
esta informao nem sempre suficiente para decidir do resultado (isto
pertinente em relao questo de saber-se por que que o mundo
exterior no sempre como a luz movedia referida). (Figura 7.7 -
Movimento induzido. Uma mancha de luz projectada sobre um ecr a que se
imprime movimento. O que se v mover a mancha estacionria. Acontece
isto quando a parte mvel a maior ou aquela que seria mais provvel
permanecesse estacionria (segundo Duncker).)
Parece claro que, sendo os objectos de menores dimenses aqueles que mais
frequentemente esto em movimento, o crebro, quando em dvida, escolhe o
que lhe parece ser a soluo mais provvel e tende a aceitar que so os
objectos pequenos que se deslocam enquanto os grandes permanecem
estacionrios. (O efeito pode ser perturbante quando se guia um carro:
ser o meu travo de mo que no funciona ou estar aquele idiota, ali
minha frente, a andar para trs?)
O movimento aparente e a distncia
Se observarmos a Lua ou as estrelas durante uma viagem de carro, parecer-
nos- que nos acompanham, mas movendo-se um tanto lentamente. Quando a
nossa velocidade for da ordem dos 100 km/h, a Lua poder parecer
deslocar-se a 10 ou a 20 km/h. V-la-emos mover-se mais lentamente do que
ns, mas manter-se sempre ao nosso lado sem nunca se deixar ficar para
trs. um efeito muito curioso.
A Lua est to distante que podemos consider-la no infinito. Durante a
progresso do carro, o ngulo sob o qual vista continua naturalmente o
mesmo a posio da Lua no muda, embora nos estejamos a mover sob ela.
Perceptivamente, situa-se a uma distncia de algumas centenas de metros.
Fazemos esta avaliao com base no seu tamanho aparente. vista sob um
ngulo de meio grau, mas parece do tamanho de um objecto visto sob este
mesmo ngulo e colocado a algumas centenas de metros. Tomemos agora para
termo de comparao este objecto que parece do tamanho da Lua e est
situado a algumas centenas de metros. Se o ultrapassarmos, deix-lo-emos
rapidamente para trs. Mas a Lua, essa, nunca se deixa ficar para trs,
porque est, na realidade, a enorme distncia e a nica maneira como o
sistema perceptivo consegue harmonizar estes factos com admitir que se
trata de um objecto que acompanha o carro no seu movimento. A velocidade
aparente da Lua determinada pela sua distncia aparente. (Se a Lua for
observada atravs de prismas que fazem convergir os olhos de modo que
parea estar a uma distncia diferente, parecer deslocar-se a uma
velocidade diferente.)
Um efeito relacionado com o precedente o que se observa quando da
projeco estereoscpica de diapositivos. Uma cena projectada em relevo
estereoscpico por meio de polarides cruzados parece girar, seguir o
observador, quando este se movimenta. assim que uma imagem a trs
dimenses de um corredor gira de tal maneira que o que constitui, apa-
rentemente, a parte anterior se desloca com o observador, parecendo,
todavia, estar o corredor sempre orientado para ele. A impresso
desagradvel e pode chegar a causar nuseas. Se aumentar a convergncia
dos olhos, a cena inteira (parte anterior e parte posterior) desloca-se
sobre o ecr todas as vezes que o observador se move. Este efeito, posto
que ainda no completamente explicado, est directamente relacionado com
a convergncia e a disparidade e parece justificar novas investigaes.
A projeco estereoscpica reveste-se, a este respeito, de particular
interesse, porque os objectos observados, se bem que vistos em profun-
didade, esto, na realidade, sobre um ecr, so a duas dimenses, e,
suprimindo a paralaxe do movimento, a situao a de um observador que
se est a deslocar. Geralmente, quando nos movemos de lado, os objectos
mais prximos deslocam-se para o lado oposto. Por exemplo: se formos para
a direita, iro para a esquerda. Na verdade, o mundo gira em torno do
ponto de fixao dos olhos e ao contrrio do nosso prprio movimento.
Mas, quando examinamos em profundidade imagens estereoscpicas, acontece
exactamente o contrrio: parecem girar com o movimento do observador,
sendo o ponto de rotao determinado pela convergncia dos olhos. No a
vontade do observador, mas, sim, a separao dos pares estereoscpicos
sobre o ecr que fixa este ponto. (Vale a pena, a quem dispuser de um
projector estereoscpico observar estes efeitos.)
Quando o observador transportado e os seus ps deixam de tocar o solo,
tem de se fiar na viso para saber se se est a mover e para avaliar a
velocidade. Num avio que voa a grande altura pouca ou nenhuma sensao
de movimento existe; por outro lado, ao aterrar ou descolar, tanto nos
podemos ver mover como ver o solo precipitar-se ao nosso encontro. Nestas
situaes, os erros e as iluses so frequentes e impressionantes. A tal
ponto que os pilotos devem aprender a abstrair em grande parte das suas
percepes normais e a confiar nas dos seus instrumentos.
A situao semelhante criada pelo movimento induzido. Fazemos a
melhor aposta que nos possvel, mas so bem reduzidos os elementos que
podemos utilizar como referncias. Destes, em condies normais, o mais
importante o movimento sistemtico que varre as retinas, principalmente
os seus bordos. Se, por exemplo, uma espiral giratria, como a da figura
7.5, for filmada e projectada com grande ampliao num ecr de cinema
muito mais provvel que tenhamos a impresso de que nos estamos a
aproximar ou afastar dela do que a v-la dilatar-se ou contrair-se tal
como acontece quando apenas enche uma parte do olho. Afinal, no
frequente que toda a retina receba movimento sistemtico, excepto quando
a causa o movimento do olho. , pois, esta a melhor aposta Daqui o
xito do cinerama.
8. A viso das cores
O estudo da viso das cores o ramo principal do estudo da percepo
visual. quase certo que nenhum mamfero, excepto os primatas, possui a
viso das cores. Se alguns a possuem sob forma muito rudimentar. O mais
estranho que um grande nmero de animais situado muito mais abaixo, na
escala da evoluo, dispe de excelente viso cromtica. Esta aparece
altamente desenvolvida em pssaros, peixes, rpteis e insectos como a
abelha e a liblula. A viso das cores , para ns, to importante est
na base da nossa esttica visual e afecta profundamente os nossos estados
emocionais que nos difcil conceber o mundo cinzento dos outros
mamferos, entre os quais os nossos gatos e ces favoritos.
A histria da investigao da viso das cores caracteriza-se pela
impressionante acrimnia de que se tem revestido. Os problemas postos tm
despertado sentimentos que ultrapassam aquilo a que se poderia chamar
paixo. Existe uma extraordinria variedade de teorias que, melhor ou
pior, tm conseguido sobreviver, mas, tudo ponderado, provvel que a
mais antiga seja a mais verdadeira.
O estudo da viso cromtica principia com o grande trabalho de Newton,
$%e Optic1s conveniente dizer alguma coisa acerca deste livro que ,
talvez de todos os livros cientficos do seu perodo, aquele que hoje
mais interessa ler. $%e Optic1s foi escrito em Cambridge, no $rinit4
College, em aposentos que no s ainda existem mas ainda so habitados.
As experincias clssicas foram feitas nesses aposentos, bem como outras
em que Newton no conseguiu qualquer xito, pois foram tentativas para
transformar em ouro os metais comuns. Em Fevereiro de 1692, estavam
completas as experincias acerca da luz e quase acabado o livro em que
foram descritas, quando os manuscritos e todos os apontamentos se
perderam por, numa ocasio, em que Newton se ausentara para ir capela,
uma vela, caindo, os ter incendiado. Ficou Newton, segundo os seus
contemporneos, muito (e compreensivelmente) perturbado. S em 1704,
voltou a escrever a sua obra que, ento, publicou. Foi o seu ltimo livro
em vez de o primeiro, obra que, posteriormente, e ainda durante a sua
vida, apareceu em trs novas edies (1717, 1721 e 1730), incluindo
suplementos, o mais notvel dos quais se reporta aos famosos =ueries, que
constituem uma das suas mais extraordinrias especulaes acerca da
natureza do mundo fsico.
Newton demonstrou que a luz branca composta de todas as cores do
espectro e, com o desenvolvimento da teoria ondulatria da luz, tornou-se
claro que a cada cor corresponde uma dada frequncia.
O problema essencial para o olho consiste, pois, em obter uma reaco
neurnica diferente para cada uma das frequncias. um problema que nada
tem de fcil, porque as frequncias das radiaes do espectro visvel so
muito altas, muito mais altas do que as que os nervos podem acompanhar
directamente. Na verdade, o maior nmero de impulsos que um nervo pode
transmitir ligeiramente inferior a 1000 ciclos por segundo, enquanto a
frequncia da luz de 1000 bilies de ciclos por segundo. A questo pe-
se, pois, assim: Como pode um sistema nervoso de aco to lenta
traduzir a frequncia da luz?
O assunto foi, pela primeira vez, tratado por Thomas Young (1773-1829)
que apresentou a teoria, mais tarde retomada e ampliada por Helmholtz e
que continua a ser a melhor de que ainda dispomos. (Figura 8.1 - Thomas
Young (1773-1829) por Lawrence. Com Helmholtz foi o iniciador dos
modernos estudos sobre a viso cromtica. Um gnio universal, Young
prestou importantes servios Cincia e Egiptologia, tendo ajudado a
traduzir a Pedra de Roseta.) A contribuio de Young foi reconhecida por
Clerk Maxwell nos seguintes termos:
Parece quase um trusmo dizer que a cor uma sensao; todavia, foi
reconhecendo honestamente esta verdade elementar que Young estabeleceu a
primeira teoria da luz que pode ser considerada vlida. At onde do meu
conhecimento, Thomas Young foi o primeiro que, partindo do facto bem
conhecido de que h trs cores primrias, procurou a explicao desta
verdade no na natureza da luz, mas, sim, na constituio do homem.
Se, para cada cor separvel existisse um receptor haveria, pelo menos,
200 espcies de receptores. Mas isto impossvel e pela simples razo de
que podemos ver quase to bem em luz colorida como em luz branca. A
densidade efectiva dos receptores no pode, portanto, sofrer uma reduo
aprecivel em luz monocromtica e, por consequncia, no possvel a
existncia de mais do que alguns tipos de receptores sensveis luz.
Young compreendeu isto com muita clareza e escreveu em 1801:
Como quase impossvel conceber que cada ponto sensvel da retina
contenha um nmero infinito de partculas, cada uma das quais susceptvel
de vibrar de perfeito acordo com cada comprimento de onda possvel, deve
admitir-se que o nmero limitado, por exemplo, s cores principais:
vermelho, amarelo e azul...
Em escritos posteriores, Young continuou a supor serem trs as cores
primrias, mas mudou-as de vermelho, amarelo e azul para vermelho, verde
e violeta. Chegamos, agora, ao ponto crucial da questo: Como podem
todas as cores ser traduzidas apenas por algumas espcies de receptores?
Teria Young razo quando supunha que eram trs? Ser possvel
descobrirmos as cores primrias?
Uma s observao, mas essa fundamental o facto de as cores se poderem
misturar basta para demonstrar que se consegue, partindo de algumas
cores primrias, reproduzir toda a gama cromtica. Tudo isto ser
evidente, mas a verdade que, a este respeito, o olho muito diferente
do ouvido. Dois sons no se misturam para dar um terceiro som puro e
diferente. Todavia, duas cores podem dar uma terceira que nada diz quanto
ao que foram as suas componentes. O ouvido de um msico separa e
identifica dois sons simultneos percebidos como um acorde, mas no h
estudo-treino que permita fazer outro tanto quando se trata da luz.
Convm, nesta altura, dizer com clareza o que que entendemos por uma
mistura de cores. O pintor mistura o amarelo e o azul para obter o verde,
mas nem por isso mistura luz amarela e luz verde: o que ele mistura
todo o espectro das cores menos as cores absorvidas pelos seus pigmentos
Todo este processo to perturbante que poremos de parte os pigmentos
para nos reportarmos unicamente luz como ela se apresenta depois de
passar por um filtro colorido ou, ento, tal como produzida por um
prisma ou por uma rede de interferncia.
Obtm-se o amarelo combinando luz vermelha e luz verde. Young sugeriu que
o amarelo sempre visto em consequncia de uma mistura efectiva, real,
de vermelho e de verde. Para ele no existia um tipo de receptor sensvel
luz amarela, mas, e antes, dois sistemas de receptores, sensveis,
respectivamente, ao vermelho e ao verde, de cuja actuao combinada
resultava o amarelo.
Na realidade, o fulcro das controvrsias acerca das teorias das cores a
percepo do amarelo. Ser o amarelo visto devido aco combinada dos
mecanismos que conduzem viso do vermelho e viso do verde ou ser
ele uma percepo primria, como parece indicar o facto de se apresentar
sob a forma de uma percepo simples? Posto que a aparncia singela do
amarelo (que no parece ser uma mistura) tenha sido aduzida contra Young,
a objeco no vlida. Efectivamente, se misturarmos luz vermelha e luz
verde (por exemplo, projectando-as sobre um ecr) vemos amarelo, e um
amarelo que somos incapazes de distinguir daquele outro que chega at ns
atravs da percepo da luz monocromtica da banda amarela do espectro.
No pode haver dvida que, neste caso, a elementaridade da sensao no
implica a elementaridade da base nervosa subjacente sensao, facto
que, de resto, parece ser, de um modo geral, verdadeiro para todas as
sensaes e percepes.
Young tinha muito boas razes para optar pela escolha de trs cores
primrias. Verificara que podia reproduzir qualquer das cores visveis
do espectro (e, tambm, a branca) pela mistura de trs radiaes de
intensidades apropriadas e no de menos de trs. Descobriu, tambm, que a
escolha de comprimentos de onda adequados pode fazer-se dentro de
extensos limites. Daqui a dificuldade em responder pergunta: quais so
as cores primrias? Se apenas trs certas e determinadas cores dessem,
por mistura, toda a gama de tonalidades do espectro poderamos afirmar
com bastante segurana que eram essas as cores correspondentes aos
mecanismos da viso cromtica bsica do olho, mas no existe qualquer
conjunto de trs comprimentos de onda capaz de, por si s, cobrir todo o
espectro.
A demonstrao de Young brilhante. A figura 8.2 d dela uma ideia
(Figura 8.2 - A e(peri,ncia de >oung sobre a mistura de cores Misturando
trs cores (no trs pigmentos) largamente separados no espectro, Young
mostrou que possvel reproduzir todas as tonalidades espectrais desde
que as intensidades relativas sejam convenientemente ajustadas. Pde,
tambm, reproduzir o branco, mas no o preto e as cores no espectrais
como o castanho. Young pretendia que o olho mistura, efectivamente, as
trs cores a que basicamente sensvel. Esta noo continua a ser a
ideia-chave quando se pretende explicar a viso cromtica).
A teoria Young-Helmholtz pode enunciar-se assim: Existem trs espcies
de receptores (cones) sensveis cor; estas trs espcies de receptores
reagem, respectivamente, ao vermelho, ao verde e ao azul (ou ao violeta)
e a todas as outras cores que resultam da mistura dos sinais destes trs
sistemas.
Por muitas vezes se tentou isolar as curvas fundamentais destas reaces,
mas o problema tem-se apresentado espantosamente difcil. As curvas que
melhor se conseguiu estabelecer foram as da figura 8.3. (Figura 8.3 - As
curvas de reac-o do ol%o .s cores prim;rias, segundo ? @ ?rig%t As
figuras representam as supostas curvas de absoro dos trs pigmentos
sensveis s cores. Pela mistura efectiva daquelas so percebidas todas
as cores).
Podemos agora deitar os olhos para outro grfico, e um grfico
fundamental para a compreenso da viso cromtica a chamada curva de
discriminao das tonalidades (figura 8.4 - A curva de discrimina-o das
tonalidadesA Mostra como a mais pequena diferena de comprimento de onda
(delta vezes lambda) varia em funo do comprimento de onda da luz
(lambda). A diferena deve atingir o seu valor mais baixo (a melhor
discriminao das cores) onde as curvas fundamentais de reaco (figura
8.3) apresentam as suas maiores inclinaes. De um modo geral, o que
acontece). Esta curva compara os comprimentos de onda da luz com a menor
diferena de comprimento de onda susceptvel de produzir uma diferena de
tonalidade. Se voltarmos a examinar o grfico anterior, o da figura 8.3,
vemos que a tonalidade muda muito pouco quando o comprimento de onda
varia nas extremidades do espectro. Ali, a nica mudana que se regista
um aumento gradual das actividades dos mecanismos de viso do vermelho e
do azul, mas sem que seja accionado qualquer outro mecanismo. Deveramos
notar nas extremidades do espectro uma mudana de brilho, que no da cor.
o que acontece. Por outro lado, ainda deveramos esperar que se dessem,
na parte mdia do espectro, mudanas de cor espectaculares medida que a
sensibilidade do mecanismo de viso do vermelho diminusse e a do
mecanismo da viso do verde aumentasse: uma pequena mudana de
comprimento de onda produzindo uma grande mudana nas actividades
relativas dos mecanismos do vermelho e do verde e resultando numa
acentuada mudana de tonalidade. Tudo isto acontece. Para terminar,
tambm seria de esperar que a discriminao das tonalidades fosse par-
ticularmente boa em volta do amarelo. Ora, a discriminao das tonali-
dades , na verdade, particularmente boa em torno do amarelo.
No entraremos nos azedos debates que, mais tarde, tiveram lugar sobre se
existiam trs, quatro ou sete mecanismos de viso das cores e aceitaremos
a opinio de Young de que todas as cores resultam da mistura de trs
cores. Mas a viso cromtica abrange muito mais do que aquilo que revelam
experincias feitas com simples manchas coloridas. Recentemente, o gnio
inventivo do americano Edwin Land veio sacudir, inesperadamente, os mais
complacentes. Alm de, quando ainda nefito investigador, ter inventado o
polaride e, mais tarde, a mquina fotogrfica que tem o seu nome, Land
provou, com experincias precisas e bem equilibradas, que o que
verdadeiro quando se trata de misturar simples manchas de luz de vrias
cores no representa toda a histria da percepo da cor. Algo de
estranho acontece quando as manchas se tornam mais complicadas e passam a
representar objectos. O que Land recentemente demonstrou tinha sido mais
ou menos conhecido durante muitos anos, mas a ele se ficou a dever o
haver sublinhado tudo quanto veio aumentar o conhecimento da cor atravs
do exame de situaes mais complexas criadas com base em fotografias e
objectos reais. Na realidade, os seus trabalhos vieram lembrar que se
corre o risco de omitir certos fenmenos quando, a fim de se conseguir
experincias ntidas, se simplificam demasiado as situaes.
Lang repetiu a experincia de Young sobre as misturas de cores, mas
usando transparentes fotogrficos em vez de simples manchas de luz. Sendo
este o caso, podemos considerar toda a projeco de fotografias a cores
como uma aplicao da experincia de Young, porque os filmes coloridos
utilizam apenas trs cores fsicas. Land simplificou o processo e
empregou s duas cores, tendo verificado que duas cores so o suficiente
para se obter uma surpreendente riqueza cromtica. A tcnica consiste em
conseguir negativos fotogrficos da mesma cena utilizando para cada um
deles um filme colorido diferente; os negativos so, em seguida,
transformados em transparentes positivos e projectados atravs dos seus
filtros originais de modo que dem sobre o ecr imagens sobrepostas.
Obtm-se resultados bastante bons colocando um filtro vermelho num
projector e deixando o outro sem qualquer filtro. Segundo a experincia
de Young, s deveriam produzir-se vrias tonalidades de cor-de-rosa
(quantidade de branco adicionada), mas, em seu lugar, aparece-nos o verde
e outras cores que no esto fisicamente representadas. Este gnero de
resultados seria de prever para quem tivesse presentes dois factos bem
conhecidos. Em primeiro lugar, os primeiros filmes coloridos utilizavam
s duas cores, embora no tivesse sido devidamente apreciada a alta
qualidade que conseguiam alcanar. Em segundo lugar, posto que, e como
vimos, Young tivesse descoberto que as tonalidades do espectro, e o
branco, podem ser obtidos misturando trs cores, no possvel
conseguir, por esse processo, toda e qualquer cor visvel. Por exemplo:
nunca se conseguiu fazer aparecer o castanho ou as cores metlicas, como
a da prata e a do ouro. H, pois, algo de estranho no processo que
envolve essas trs cores para no falarmos no que ocorre quando so s
duas.
Tomemos um transparente Kodachrome vulgar e projectemo-lo sobre um ecr.
Faz aparecer todas as cores que conhecemos e, no entanto, envolve to-s
as trs luzes da experincia de Young. O filme a cores no mais do que
um arranjo especial complexo de trs filtros coloridos e, todavia, d-nos
o castanho e as outras cores que Young foi incapaz de obter a partir das
suas trs cores primrias. Parece que as trs luzes, quando dispostas
segundo desenhos complexos sobretudo quando representam objectos
aparecem-nos sob um colorido mais rico do que quando se apresentam em
desenhos simples como os da figura 8.2.
Significa isto que toda a simples descrio da viso cromtica est
condenada ao malogro. A cor no depende unicamente do estmulo dos
comprimentos de onda e das intensidades luminosas: depende, tambm, de
serem ou no os modelos aceites como representando objectos, o que
implica a existncia de processos cerebrais de alto nvel e de difcil
investigao. O castanho uma espcie de amarelo super-saturado (pode
ser obtido adaptando o olho cor complementar do amarelo e, segui-
damente, estimulando-o com luz amarela), mas, normalmente, necessrio
um contraste, um desenho e de preferncia uma interpretao de reas
luminosas tais como superfcies de objectos antes desta cor, que ,
alis, uma das mais vulgares na vida de todos os dias, poder ser vista.
Os olhos tm tendncia para aceitar como branco, no uma determinada
mistura de cores, mas, e antes, a iluminao em geral, qualquer que esta
seja. assim que a luz dos faris de um carro nos parece branca no campo
e amarelada na cidade, porque nesta ltima existem luzes brancas que nos
servem de termo de comparao. O mesmo acontece com a luz das velas e das
lmpadas. Daqui resulta que, se aquilo que aceitamos como branco e nos
serve de referncia acaba por mudar, tudo se complica nossa volta. O
conhecimento prvio ou uma suposio do que a cor normal de um objecto
reveste-se de muita importncia. provvel que objectos como laranjas e
limes tomem uma cor mais natural e mais rica quando sabemos de antemo
do que se trata, mas muito mais existe para alm disto. Land teve o
cuidado de usar objectos, como carretos com o fio recoberto de plstico
ou tecidos com desenhos de l colorida, cujas cores no podiam ser
previamente conhecidas dos observadores e, como de costume, chegou a
resultados surpreendentes.
Qualquer que seja a concluso final e a divergncia de opinio grande
no h dvida que o trabalho de Land veio pr em relevo as complicadas
contribuies que o crebro presta informao sensorial quando as
sensaes so organizadas em percepes de objectos. Um estudo da viso
em que todas as atenes se concentram no que se passa no olho com
prejuzo do que ocorre no crebro um estudo em que a realidade
sacrificada comodidade.
A cegueira cromtica
de notar que mesmo o gnero de confuso de cores mais frequente a
confuso do vermelho com o verde no foi descoberto antes do sculo
dezanove, quando o qumico John Dalton notou que no era capaz de
distinguir certas substncias pelas suas cores, posto que outras pessoas
o pudessem fazer sem dificuldade. Isto aconteceu, em parte, nos frascos
ou garrafas. Aqui a faculdade de distinguir cores e de lhes atribuir
objectos. Dizemos que a relva verde, apesar de no sabermos se a
sensao a mesma para todas as pessoas. A relva implica uma certa
planta que encontramos nos relvados. Chamamos verde sensao que ela
produz em ns, mas para identificar a relva recorremos a outras
caractersticas alm da cor forma das folhas, densidade destas, e
assim por diante. Se tivermos tendncia para nos enganarmos na cor,
existem geralmente outras indicaes que nos permitem identificar a relva
como relva. Todavia, como sabemos que se convencionou dizer que a relva
verde, chamamos-lhe verde, mesmo quando h dvidas a tal respeito.
No caso de um farmacutico que identifica substncias existe, por vezes,
um nico elemento de identificao a cor da substncia contida nos
frascos ou garrafas. Aqui a faculdade de distinguir cores e de lhes dar
nomes , realmente, posta prova. Todos os testes da viso das cores tm
uma base comum: estabelecer situaes em que fiquem reduzidas a uma s
a cor as vrias caractersticas que permitem uma identificao. ,
ento, fcil verificar se determinado indivduo normal quanto
faculdade de distinguir cores ou se v como uma cor nica o que, para
outras pessoas, aparece sob cores diferentes.
A confuso de cores mais frequente , como j dissemos, a que se d entre
o vermelho e o verde, mas aparecem muitos outros gneros de confuses. A
confuso vermelho/verde extraordinariamente frequente. Cerca de dez por
cento dos homens so acentuadamente deficientes a este respeito, posto
que nas mulheres a deficincia aparea pouqussimas vezes. A confuso
verde/azul mais rara. A cegueira s cores , partindo do princpio de
que so trs os mecanismos de recepo, dividida em trs tipos
principais. Era costume chamar-se-lhe simplesmente cegueira ao vermelho,
ao verde ou ao azul, mas, hoje em dia, evita-se mencionar os nomes das
cores. Algumas pessoas so totalmente desprovidas de um dos trs tipos de
cores: chamam-lhes, presentemente, protonopos, deuteronopos e tritonopos
(consoante o primeiro, o segundo e o terceiro sistema de sensibilidade s
cores), mas no isto que vem tornar a situao muito mais clara. Trata-
se de pessoas que no precisam de mais de duas cores para produzir todas
as cores espectrais que, para elas, existem. Assim, os resultados dos
trabalhos de Young acerca da mistura de cores so aplicveis unicamente a
uma maioria de pessoas, mas no a casos extremos de cegueira cromtica. O
que mais comum no a ausncia completa de um dos trs mecanismos da
viso, mas antes uma reduo de sensibilidade em relao a certas cores.
As trs deficincias foram assim designadas: protonopia, deuteronopia e
tritonopia A ltima, a tritonopia, extremamente rara. Costuma dizer-se
que as pessoas afectadas por qualquer delas tm uma viso anormal das
cores Isto significa que, embora necessitem de trs luzes coloridas para
compor as suas cores do espectro, usam-nas em propores que diferem da
proporo normal.
As propores da luz vermelha e da luz verde necessrias para compor um
amarelo monocromtico servem para medir a mais importante anomalia da
viso das cores. Lorde Raleigh descobriu, em 1881, que as pessoas que
confundem o vermelho com o verde necessitam de uma maior intensidade de
vermelho ou de verde para compor o amarelo. Para pr prova a viso das
cores construram-se instrumentos especiais que criam um campo
monocromtico situado junto de um campo misto verde e vermelho. Regula-se
a intensidade do vermelho e do verde da mistura at que esta d ao
observador a mesma sensao de cor que o amarelo monocromtico e lem-se,
ento, sobre uma escala, as propores que indicam o grau de protonopia
ou de deuteronopia. O instrumento conhecido por anomaloscpio.
O amarelo apresenta-se como uma cor to pura que, muitas vezes, se tem
pensado dever existir um lote de receptores especiais para o detectar.
Mas possvel mostrar, de maneira muito simples, usando um
anomaloscpio, que o amarelo provm sempre de uma mistura efectiva do
vermelho e do verde.
Um observador regula um anomaloscpio de modo que veja um mesmo amarelo
no campo da mistura e no campo monocromtico. Em seguida, fixa
demoradamente uma luz vermelha e brilhante a fim de adaptar o olho ao
vermelho. Quando a retina estiver adaptada ao vermelho, volta a olhar
para dentro do anomaloscpio, sendo-lhe ento perguntado se ambos os
campos ainda lhe parecem da mesma cor.
A resposta ser que v, dois campos como verdes e da mesma tonalidade do
verde. A igualdade no ser perturbada pela adaptao ao vermelho e,
consequentemente, o observador no ter necessidade de uma diferente
proporo entre a luz vermelha e a luz verde do campo da mistura para o
equiparar ao campo do amarelo monocromtico. Nada existe na regulao do
anomaloscpio que permita saber se o observador est adaptado ao
vermelho, ainda que aquilo que ele v depois da adaptao em verde vivo
seja completamente diferente do que via antes o amarelo. O mesmo
verdadeiro para a adaptao luz verde: ambos os campos sero vistos
como o mesmo vermel%o A igualdade subsiste (figura 8.5 - Existe um tipo
especial de receptor para o amarelo? A experincia responde a esta
pergunta. utilizado um anomaloscpio - instrumento que d um campo
vermelho + verde (aparecendo como amarelo) junto de um camo amarelo
monocromtico idntico ao precedente. A adaptao a uma luz vermelha ou
verde no provoca qualquer diferena entre os dois campos, donde se
conclui no ser possvel a existncia de um mecanismo diferente para a
viso do amarelo. Vemo-lo sempre devido aco combinada dos mecanismos
de recepo do amarelo e do verde).
Todavia, se existisse um receptor isolado para o amarelo, isto no
poderia acontecer. A existncia de um receptor parte para o amarelo
permitiria ao campo monocromtico permanecer amarelo, ainda que a
adaptao ao vermelho e ao verde no pudesse deixar de modificar o campo
da mistura. Um receptor isolado no poderia ser deslocado, pela
adaptao, sobre a escala do espectro. Mas o amarelo visto pela aco
combinada dos mecanismos receptores do vermelho e do verde tem de mudar
se a sensibilidade de um destes mecanismos for afectada pela luz de
adaptao. Portanto, no pode existir um mecanismo diferente a actuar nos
dois campos, caso contrrio, estes no seriam identicamente afectados
pela adaptao a uma luz colorida. A concluso a tirar que no existe
um receptor especial para o amarelo.
Pode-se repetir a experincia para as outras cores. Os resultados a que
se chega so semelhantes e mostram que nenhuma delas dispe de um
receptor especial. Os resultados continuam a ser os mesmos quando os
observadores so anmalos. Mesmo que as condies iniciais da viso sejam
diferentes no so afectadas pela adaptao.
Chegamos agora a outra concluso curiosa: se o anomaloscpio no revela
qualquer diferena entre o olho normal e o olho que sofreu uma adaptao,
segue-se que a anomalia no est relacionada com a adaptao cor. Mas,
geralmente, sup<e-se que a anomalia ! e(actamente issoA uma diminuio de
sensibilidade num ou em mais do que um dos mecanismos cromticos da
retina, tendo por causa a perda parcial de um fotopigmento. A suposio
no pode ser verdadeira. A causa da anomalia no conhecida, vrias
causas podem existir, mas podemos ter a certeza de que se existisse uma
falta de fotopigmento o anomaloscpio no funcionaria.
9. Iluses
A percepo pode enganar-nos de diversas maneiras. E o fenmeno atinge
algumas vezes propores dramticas. Um mundo inteiramente falso pode ser
criado e tomado como real pelas pessoas sob a influncia de drogas ou que
sofram de doenas mentais. Alm das alucinaes onde aquilo que visto
no tem qualquer relao com a realidade, existem outros fenmenos
durante os quais pessoas normais podem ver deformados os objectos que as
rodeiam. Neste captulo, faremos breve referncia s alucinaes, mas
dedicaremos algum tempo ao estudo e exame das distores que do origem a
vrias espcies de iluses.
Figura 9.1 - Dos filsofos modernos Ren Descartes (1596-1650) , talvez,
aquele cuja influncia foi mais acentuada. Hoje em dia, difcil fugir-
se sua dualidade do esprito e da matria que impregna, no domnio da
psicologia, todo o pensamento moderno. Deu-nos uma descrio precisa da
constncia do tamanho e da forma muito antes destas terem sido estudadas
experimentalmente.
Alucinaes e sonhos
As alucinaes so semelhantes aos sonhos. Podem ser visuais ou auditivas
ou, ainda, estenderem-se a outros sentidos como o olfacto e o tacto.
Podem at influenciar simultaneamente sentidos diferentes e, ento, a
impresso de realidade que produzem chega a ser esmagadora. H
alucinaes colectivas em que muitas pessoas assistem juntas ao que
nunca aconteceu.
Em relao s alucinaes h duas atitudes a tomar, remontando qualquer
delas aos mais recuados tempos da histria do pensamento. Os sonhos e as
alucinaes sempre excitaram o espanto e o deslumbramento. Mais do que
isso: algumas vezes, afectaram o comportamento humano originando, em
consequncia, resultados estranhos e terrveis. Para o mstico, os sonhos
e as alucinaes so vises de um outro mundo de realidade e de verdade.
Certos pensadores modernos consideram o crebro como um obstculo
compreenso, um filtro colocado entre ns e uma realidade superfsica que
s nos permite ver claramente essa realidade quando a sua funo normal
est perturbada por drogas ou doenas. Todavia, para os mais prosaicos,
incluindo os filsofos empiristas, o crebro s merece confiana quando
saudvel e as alucinaes, ainda que interessantes e talvez sugestivas,
no passam de aberraes do crebro, aberraes muito de temer e de que
preciso desconfiar. Aldous Huxley, na sua obra As 0ortas da 0ercep-o
+@oors of 0erception), apresenta e descreve, com pertinente vivacidade, o
ponto de vista mstico, mas a maioria dos neurologistas e dos filsofos
afirma que s por meio dos sentidos possvel chegar-se verdade e que
um crebro perturbado nem merece confiana nem pode ser o intrprete
dessa mesma verdade.
Para os empiristas, as alucinaes e os sonhos revelam a actividade
espontnea do sistema nervoso quando liberto das informaes sensoriais.
A alucinao total tem lugar quando a actividade espontnea se liberta de
todas as peias.
O cirurgio neurologista Wilder Penfield consegue produzir alucinaes
estimulando certas partes do crebro por meio de correntes elctricas
fracas, e os tumores cerebrais podem fazer com que o doente oua
determinados sons ou veja determinadas imagens com persistncia. Tambm
a aura que precede os ataques de epilepsia pode aparecer associada a
alucinaes de vrias espcies. Nestes casos, o sistema de percepo
entra em actividade no como consequncia da recepo de mensagens
normais provenientes dos receptores sensoriais, mas sim, em obedincia a
estmulos de carcter mais central. Parece que o crebro se mantm
espontaneamente activo e que essa sua actividade est normalmente sob o
controle das mensagens sensoriais. Quando estas so suprimidas, tal
como acontece nas cmaras de isolamento, a actividade do crebro
desenvolve-se desordenadamente e, em vez da percepo do mundo exterior,
aparecem alucinaes que nos dominam e que tanto podem ser terrificantes
e perigosas como simplesmente irritantes ou divertidas.
Muitas das drogas chamadas alucinogneas fazem aparecer imagens
fantsticas e muito ntidas, frequentemente acompanhadas de estados
altamente emocionais. Saber a razo por que concentraes mnimas de
certas substncias afectam o crebro desta forma questo do maior
interesse. Outras imagens semelhantes a estas, e to vincadas e fortes
como elas, podem formar-se em estado de semiadormecimento imagens
hipngicas e, ento, dir-se-ia passarem diante dos nossos olhos (apesar
de os termos fechados) as cenas mais intensas e brilhantes de um filme em
tecnicolor.
Tambm se verificou sofrerem de alucinaes pessoas mantidas em prises,
em regime de completo isolamento, e outro tanto aconteceu, durante
experincias, a outras quando encerradas em cmaras isoladoras onde,
devido ao uso de culos especiais, a luz era sempre fraca e dispersa e a
monotonia no era quebrada durante horas e dias seguidos. Tudo leva a
crer que, na ausncia de estmulos sensoriais, o crebro se descontrola e
se deixa dominar pelas fantasias por ele prprio criadas. possvel que
isto seja uma parte do que acontece nos casos de esquizofrenia em que o
mundo exterior contacta to pouco com o doente que este se encontra
virtualmente isolado. Estes efeitos do isolamento, interessantes do ponto
de vista clnico, tambm podem constituir um perigo na vida normal. Em
certas situaes, que ocorrem durante a execuo de trabalhos indus-
triais, possvel encontrar-se o homem praticamente isolado e com muito
pouco que fazer. Ocorre isto quando se empregam mquinas automticas, que
apenas requerem cuidados em situaes de emergncia e que, conse-
quentemente, no deixam ao operador qualquer iniciativa. ainda o que
acontece durante as viagens espaciais quando o astronauta pode ter de
permanecer separadamente do mundo exterior por muito tempo. Foi a
existncia deste perigo uma das razes do envio simultneo de mais do que
um homem para o espao.
Na opinio do autor, nada apoia a atitude assumida pelo mstico perante
as alucinaes, porque embora seja muito intensa a emoo religiosa que
d lugar ao transe, este, muito provavelmente, nunca chega a fornecer
qualquer informao cuja validade possa ser comprovada. Todavia, a
actividade de um crebro liberto de todo o controle pode vir a fornecer
indicaes acerca de motivos ocultos e de temores.
Figuras que perturbam
H figuras que nos perturbam profundamente quando para elas olhamos.
Podem ser muito simples. Geralmente, so compostas por linhas repetidas.
As sries de raios da figura 9.2 e das faixas paralelas da figura 9.3
foram recentemente estudadas por D. M. McKay que aventou ser o aparelho
visual perturbado pela repetio macia que se nota em qualquer delas
(Figura 9.2 - A figura dos raios estudada por McKay. Ser a repetio
macia da figura que perturba o crebro? Ou so as linhas estreitamente
intervaladas que estimulam o sistema de movimento imagem/retina a cada
pequeno movimento dos olhos? Se depois de olharmos para esta figura,
olharmos para uma parede nua ter lugar um ps-efeito semelhante a gros
de arroz em movimento. O mesmo acontece, em relao ao movimento, depois
de fixarmos uma queda de gua. Os desenhos formados por linhas curvas
poderiam ser um efeito de moir das ps-imagens. Figura 9.3 - Faixas
paralelas estreitamente intervaladas produzem efeitos semelhantes aos dos
raios de McKay). O que importante que, dada uma pequena parte da
figura deste tipo, tudo o mais pode ser descrito, e rigorosamente, pela
expresso: o resto igual ao que se mostra. McKay sugere que o
aparelho visual aproveita as repeties que os objectos apresentam para
poupar, a si prprio, trabalho ao proceder anlise da informao. A
figura formada pelos raios um caso de repetio macia levada a tal
extremo que o sistema perturbado. No muito claro o motivo por que
tudo isto acontece e podem-se imaginar outras figuras, to excessivamente
repetidas como estas, que no embaracem a percepo, mas a ideia no
deixa de ser interessante e de merecer que a no percamos de vista. A
figura dos raios apresenta um curioso ps-efeito; se olharmos para ela
durante alguns segundos, veremos aparecer umas linhas onduladas e se,
ento, desviarmos a vista para qualquer fundo homogneo, uma simples
parede, por exemplo, tais linhas continuaro a ser visveis durante algum
tempo. Vem sendo objecto de discusso a hiptese de a disposio dos
raios produzir este efeito por os olhos nos seus pequenos movimentos
fazerem deslocar sobre a retina esta multiplicidade de linhas e emitirem
assim enorme nmero de sinais aberto, fechado. Se a explicao for
exacta, possvel que o efeito seja semelhante ao produzido por uma luz
bruxuleante.
De qualquer forma, existe a certeza de que o aparelho visual perturbado
e o facto deve ser tomado em considerao quando se utilizam, em
decorao, padres baseados na repetio.
Distores visuais
Algumas figuras simples so vistas deformadas. As distores podem ser
grandes. possvel que parte de uma figura se apresente 20% mais
comprida ou mais curta do que na realidade e que uma linha recta
aparea to curva que custe a crer tratar-se, na verdade, de uma recta.
Virtualmente, a percepo de todos ns atingida por este gnero de
distores e, para cada figura, da mesma maneira. Verificou-se que com os
animais acontece o mesmo. Por exemplo, se ensinarmos um animal a escolher
a mais comprida de duas linhas e, em seguida, o pusermos em presena de
uma linha que, em virtude de uma iluso de ptica, nos parea mais
comprida do que outra, o animal deixar-se- tambm iludir e escolher a
linha aparentemente mais longa. A experincia foi feita com pombos e
peixes. Tudo isto faz pensar na existncia de qualquer coisa na origem
destas iluses que bem merece ser estudada.
Muitas teorias tm sido apresentadas, mas a maior parte delas pode ser
refutada experimentalmente ou rejeitada por demasiado vaga para ser til.
Passaremos rapidamente em revista as vrias teorias que podem ser postas
de lado sem perigo antes de tentarmos chegar a uma que nos parea mais
adequada. Antes, porm, vamos examinar algumas das iluses. As figuras
9.4, 9.5 e 9.6 mostram algumas das mais conhecidas. Tm os nomes dos seus
descobridores, quase todos psiclogos que trabalharam na Alemanha no
sculo passado, mas conveniente atribuir a algumas delas nomes
descritivos (Figura 9.4 - A iluso de 6uller-&4er ou iluso do dardo. A
figura com as rebarbas voltadas para fora parece mais comprida do que a
figura com as rebarbas voltadas para dentro. Porqu? Figura 9.5 - A
iluso de 0onzo ou iluso das linhas do caminho-de-ferro. A linha
horizontal superior parece ser a mais comprida. Esta mesma linha continua
a parecer a mais comprida, qualquer que seja a orientao da figura
quando a observamos. (Experimente fazer girar o livro). Figura 9.6 - A
figura de Bering ou iluso do leque. As linhas irradiantes tornam curvas
as linhas rectas colocadas sobre elas. Este um exemplo de uma iluso em
que uma parte afecta a outra parte, enquanto, por exemplo, os dardos de
Muller-Lyer produzem s por si a iluso).
A mais conhecida o dardo de Muller-Lyer da figura 9.4. Esta figura
representa um par de dardos com hastes do mesmo comprimento e com ferros
em ambos os extremos de cada haste. Num dos dardos as duas rebarbas de
cada ferro esto voltadas para dentro e, no outro, voltadas para fora. O
dardo cujos ferros tm as rebarbas voltadas para fora parece maior do que
o que tem as rebarbas voltadas para dentro, posto que ambos sejam do
mesmo comprimento. Chamaremos a esta figura a iluso do dardo.
O segundo exemplo tambm bem conhecido e tecnicamente designado por
figura de Ponzo. Compe-se apenas de 4 linhas, duas das quais
convergentes, colocadas lado a lado e do mesmo tamanho. Entre elas esto
duas outras linhas paralelas, tal como o mostra a figura 9.5. A linha da
parte mais estreita do espao delimitado pelas duas convergentes parece
mais comprida. Ainda que ela e a sua paralela sejam do mesmo comprimento.
Chamaremos a esta figura a iluso dos carris dos camin%os-de-ferro.
A figura 9.6 mostra duas verses da figura de Hering. Chamar-lhe-emos a
iluso do leque.
Finalmente, vemos figuras em que um quadrado e um crculo aparecem
deformados quando traados sobre um fundo constitudo por raios de
circunferncia ou por circunferncias concntricas figura 9.7. No
temos necessidade de lhes dar nomes especiais, porque poucas vezes a elas
faremos referncia e porque no so mais do que variantes da iluso do
leque de Hering (Figura 9.7 - Efeitos surpreendentes de um fundo que
produz distores semelhantes s iluses do leque de Hering).
V-se que as iluses se repartem por dois grupos: algumas so distores
produzidas por um fundo especial por exemplo, a iluso do leque ,
enquanto outras por exemplo, a iluso do dardo aparecem j de si
deformadas. Esta autodistoro flagrante na figura 9.8 que apresenta os
ferros dos dardos sem as hastes. As rebarbas que constituem estes ferros
aparecem deslocadas, posto que no existam outras linhas da figura. Por
outro lado, nas ilus<es do leque, os raios do leque aparecem sem qualquer
deformao, mas toda a figura colocada sobre eles apresenta-se mais ou
menos deformada. Os raios causam uma distoro, mas no so distorcidos
(Figura 9.8 - Cabeas, sem as hastes, do dardo de 6uller-&4er A iluso
ainda ocorre, posto que seja um tanto mais lbil).
Durante os ltimos 100 anos, tentaram os psiclogos explicar as iluses,
mas foi s recentemente que principiamos a fazer uma ideia mais clara dos
motivos por que estas figuras perturbam o sistema de percepo.
Teorias a rejeitar
1 A teoria do movimento dos ol%os Esta teoria supe que as partes da
figura causadoras da iluso fazem com que os olhos se fixem onde se no
deveriam fixar. Na iluso do dardo, supe-se que os olhos so atrados
para alm das linhas pelas representaes dos ferros ou cabeas dos
dardos, o que faz com que tais linhas paream mais compridas do que
realmente so, ou ento numa teoria de alternativa que so atradas
para dentro das linhas, o que faz com que estas paream mais curtas do
que o so na realidade. Mas isto no pode ser exacto. Se se fixarem na
retina as imagens dos dardos por meio de uma estabilizao ptica ou, o
que mais simples, pela sua transformao numa ps-imagem (o que se pode
conseguir, por exemplo, utilizando um flash fotogrfico e abrindo
friestas com a forma das figuras dos dardos num bocado de carto) os
movimentos do olho no podem deslocar a imagem e, todavia, no s as
iluses permanecem como no sofrem qualquer diminuio.
Talvez para tornear esta dificuldade, a teoria do movimento do olho por
vezes exposta de forma um tanto diferente. Nesta verso no so
propriamente os movimentos do olho, mas sim a tend,ncia para a execuo
de tais movimentos que passa por produzir as distores. Podemos rejeitar
tudo isto sem hesitaes, porque num determinado momento os olhos s se
podem mover, ou ter tendncia para se mover, numa direco enquanto as
distores aparecem simultaneamente em qualquer nmero de direces.
Vejamos o par de dardos da figura 9.4. Ao mesmo tempo que o primeiro
dardo alongado, o segundo encurtado. Como atribuir tais ocorrncias
ao movimento do olho - ou a uma tendncia do movimento do olho - que
apenas pode ter lugar em dado momento e numa direco dada? Nada existe
que comprove este gnero de teorias.
2 - A teoria da acuidade limitada - Ao examinarmos a iluso do dardo
poderamos esperar que a figura em que as rebarbas do ferro do dardo
esto voltadas para fora parecesse mais comprida e aquela em que as
rebarbas esto voltadas para dentro parecesse mais curta se a acuidade do
olho fosse to pequena que o canto no pudesse ser visto claramente.
possvel demonstrar o que fica dito colocando um bocado de papel
transparente sobre as figuras e observando a ligeira variao de
comprimento resultante da sobreposio. Esta teoria pode, porm, ser
rejeitada, quer porque no aplicvel a outras figuras, quer porque o
efeito que acabmos de descrever demasiado pequeno.
3 - A teoria da confuso - Esta teoria sugere que certas formas
estabelecem a confuso no sistema de percepo. Este tipo de teorias
, infelizmente, demasiado frequente em psicologia. Consiste ele em enun-
ciar, em termos um tanto enganadores, os prprios factos que desejamos
explicar. No fornece a mais pequena indicao da razo por que so estas
e no outras as formas que confundem o sistema de percepo ou porque a
confuso s d lugar a distores em certas direces. Uma explicao,
para ser de utilidade, deve relacionar o fenmeno em causa com outros
fenmenos, mas a teoria da confuso das iluses no o relaciona com o que
quer que seja e, assim, em nada contribui para uma melhor compreenso
daquilo que procura esclarecer. Podemos rejeit-la simplesmente, porque
no chega sequer a abordar a explicao do fenmeno.
4 - A teoria da empatia Esta teoria foi proposta por Theodor Lipps e
baseia-se numa ideia do psiclogo americano R. H. Woodworth. Consiste a
ideia em o observador se identificar com certas partes da figura (ou, por
exemplo, com as colunas de um edifcio) deixando-se influenciar pelas
emoes que ento o fazem vibrar a ponto de a sua viso sofrer uma
deformao, tal como sofrem deformaes os juzos concebidos sob o
domnio de determinadas emoes. No caso da iluso do dardo, o dardo
com as rebarbas dos ferros voltados para fora sugeriria, emocionalmente,
a expanso que o observador v. verdade que uma coluna muito grossa
parece mal concebida quando, num edifcio, sustenta uma arquitrave
estreita. Talvez, em imaginao, nos coloquemos no lugar da coluna, muito
maneira de Hrcules quando transferiu para si todo o peso do cu que
Atlas, antes de ser por ele transformado em rochedo, carregava sobre os
ombros. As caritides dos templos gregos (figura 9.9) representam e
representam literalmente esta ideia na arquitectura. Todavia, tal
concepo, por muito directamente que esteja ligada esttica e arte,
no pode ser tomada demasiado a srio quando utilizada como uma teoria
das iluses. Por exemplo, a figura do dardo apresenta-se deformada seja
qual for a nossa disposio ou estado de esprito e continua deformada
quando qualquer emoo inicial tiver desaparecido, apagada pelo tdio.
muito possvel que as emoes fortes correspondam a efeitos de percepo
acentuados, mas as figuras que do lugar a iluses parecem singularmente
desprovidas de contedo emocional, excepto para aqueles que procuram
explic-las. Mais importante do que todo o resto: as deformaes so
virtualmente as mesmas para todos os observadores, muito embora as
emoes sejam diferentes (Figura 9.9 - Sente-se suficientemente homem
para arcar com este trabalho? Talvez nos identifiquemos com as colunas.
Se assim for, do ponto de vista humano, tarefa de suportar uma tal
carga corresponder uma estrutura adequada. esta a ideia base da
empatia, uma ideia chave no campo da esttica. J houve quem tambm
quisesse fazer dela a base das iluses visuais).
5 A teoria da gesta-o A ideia de gestao relevante para os
gestaltistas alemes que escreveram sobre a percepo. A palavra
gestao (equivalente a prenhez) deve aqui ser tomada no mesmo sentido
que na expresso uma frase prenhe de significao. Uma figura
gestante uma figura que exprime uma caracterstica que pode estar
quase ausente. Supe-se que as iluses so devidas ao facto de a gesta-
o aumentar as distncias entre aquelas partes que parecem querer
afastar-se umas das outras e reduzir as distncias entre aquelas que
parecem querer juntar-se.
O valor da ideia de gestao muito duvidoso. certo que no caso de um
grande nmero de pontos estar disposto ao acaso ou ordenadamente temos
tendncia para os agrupar de vrias maneiras, de modo que alguns passem a
formar uma figura enquanto outros so rejeitados ou dispostos segundo
outras configuraes (figura 1.1), mas no parece manifestar-se qualquer
tendncia para os pontos, pelo facto de os termos agrupado, mudarem de
posio e no deveria ser esta uma predio inevitvel da teoria da
gestao nas distores do espao?
6 A teoria da perspectiva Esta teoria tem uma longa histria que no
temos necessidade de estudar, mas o seu conceito-base que as figuras
que originam iluses sugerem profundidade por efeitos de perspectiva e
que esta sugesto de profundidade acarreta mudanas de dimenso.
Parece muito verdadeiro que as figuras que produzem iluses podem ser
consideradas como que projeces num plano de objectos a trs dimenses.
da maior importncia este facto por ser capaz de levar a uma
compreenso bastante completa do que se passa com as iluses. Consi-
deremos as trs figuras causadoras de iluses de que primeiro nos
ocupmos (figuras 9.4, 9.5, 9.6). Cada uma delas pode corresponder, da
forma mais natural, a aspectos tpicos de objectos que existem a trs
dimenses. As figuras que determinam as iluses podem ser consideradas
projeces, num plano, do espao a trs dimenses simples desenhos em
perspectiva , verificando-se ser vlida a seguinte proposio: )aquelas
partes das figuras causadoras de ilus<es que correspondem . representa-o
de ob2ectos afastados so ampliadas, aquelas outras que correspondem .
representa-o de ob2ectos pr(imos so reduzidas*
possvel ver isto claramente na iluso do dardo. O dardo com as
rebarbas dos ferros voltadas para fora poderia representar o canto
interior de um quarto (figura 9.10). As cabeas de dardo com as rebarbas
voltadas para dentro poderiam representar a esquina exterior de um prdio
(figura 9.11). A iluso das linhas do caminho-de-ferro ajusta-se s
linhas convergentes da perspectiva desde que se coloque a horizontal
superior mais afastada do que a horizontal inferior (figura 9.12).
(Figura 9.10 - Um canto interior. Os bordos do tecto e das paredes, do
soalho e das paredes, formam na retina a mesma imagem que a iluso do
dardo de Muller-Lyer, em que as rebarbas da cabea do dardo esto
voltadas para fora. (De notar que o canto da parede estaria, na
realidade, mais afastado.) Figura 9.11 - Um canto exterior. A linha que
delimita o topo do edifcio e a que delimita a sua base formam a iluso
do dardo em que as rebarbas da cabea esto voltadas para dentro. Note
que o canto do edifcio estaria mais prximo do observador. Figura 9.12 -
As linhas do caminho-de-ferro formam a mesma imagem na retina que a
iluso de Ponzo. De notar que os rectngulos brancos, na realidade
exactamente iguais, variam de tamanho tal como na figura das linhas de
Ponzo.)
Todavia, preciso desde j esclarecer que, posto que as figuras
causadoras de iluses paream tpicas projeces em plano do que existe a
trs dimenses, cada uma dessas figuras pode sempre ser interpretada como
a representao de algo completamente diferente. As figuras dos dardos
podem representar o tecto de um edifcio tal como visto, do alto, por
um operrio que repara torres de igrejas ou altas chamins; as linhas
convergentes da iluso dos carris podem ser simplesmente um par de linhas
realmente convergentes e no de linhas paralelas vistas como convergentes
devido distncia. As figuras causadoras de iluses so perspectivas
tpicas, mas em todos os casos podem ser tambm desenhos de coisas
completamente diversas.
A teoria da perspectiva tradicional estabelece apenas que estas figuras
sugerem profundidade e que, se a sugesto for admitida, as partes mais
distantes parecero objectivamente maiores. Mas por que razo h-de
aquilo que d a impresso de distncia provocar uma mudana de tamanho
aparente? Mais ainda: por que razo h-de a impresso de uma maior
distncia resultar em aumento de tamanho quando o certo que os objectos
se vo tornando menores medida que a distncia aumenta? A teoria prev
no um aumento, mas sim uma diminuio no tamanho daquelas partes para as
quais a perspectiva indica um maior afastamento e isso o contrrio do
que acontece.
A caminho de uma resposta
Posto que as previses da teoria da perspectiva sejam erradas, so ainda
assim preferveis s previses sem qualquer relao com a realidade
objectiva. Parece existir qualquer coisa de importante na ideia de
perspectiva. Procuraremos construir uma teoria das iluses que englobe as
impresses da perspectiva e, ao mesmo tempo, conduza a previses
correctas e relacione as iluses com outros fenmenos da percepo. Vale
a pena dedicar algum tempo a este assunto, pois relacionando os
fenmenos uns com os outros que os vamos compreendendo melhor. As iluses
deixam, assim, de ser efeitos insignificantes produzidos por certos
desenhos para se transformarem em instrumentos de investigao de
fenmenos fundamentais que comandam a nossa viso do mundo exterior.
Intervm no processamento da percepo um mecanismo que pode
perfeitamente criar iluses: a invariabilidade da dimenso. Esta a
tendncia que apresenta o sistema de percepo para compensar as mudanas
sofridas pelas imagens formadas na retina quando varia a distncia a que
visto um objecto. uma operao to importante como fascinante que, em
dadas condies, podemos observar em ns prprios. Pode resultar em erro
e, quando isso acontece, em vez de manter o mundo visual relativamente
estvel, lana-o na instabilidade e na distoro. Esta associao de
invariabilidade da percepo com as iluses representa uma ideia que pode
ser considerada nova. Quando tivermos examinado a invariabilidade com
maior minudncia, descreveremos as experincias j realizadas para
verificar a existncia desta associao.
A imagem de um objecto torna-se duas vezes maior sempre que a distncia a
que observado reduzida para metade. um fenmeno simples muito
conhecido na ptica geomtrica, e que tem lugar tanto na mquina
fotogrfica como no olho. Basta examinar a figura 9.13 para se com-
preender por que assim acontece. O que estranho e requer uma explicao
o facto de, apesar de a imagem aumentar medida que a distncia do
objecto diminui, ele parece ter quase o mesmo taman%o o que
verificamos quando num teatro olhamos para a assistncia: todos os rostos
parecem ter aproximadamente o mesmo tamanho e, todavia, as imagens dos
rostos mais distantes so muito menores do que as imagens dos que se
encontram mais prximos. Olhe para as suas duas mos, colocando uma
distncia do brao estendido e a outra a metade dessa distncia:
parecero quase exactamente do mesmo tamanho e, no entanto, a imagem da
mo mais afastada ter apenas metade do tamanho (linear) da imagem da mo
mais prxima. Se fizer com que a sua mo mais prxima oculte
parcialmente, por sobreposio, a mais afastada, uma modificao ter
lugar: as mos parecero agora de tamanhos muito diferentes. esta uma
pequena experincia que bem merece ser feita.
Figura 9.13 - A constncia do tamanho. A imagem do objecto fica
reduzida a metade sempre que duplica a distncia ao objecto. Mas no
parece diminuir tanto como isso. O crebro compensa a diminuio da
imagem com a distncia por um processo a que chamaremos mecanismo da
invariabilidade. (Nisto encontraremos o segredo das distores
verificadas nas iluses.)
O que hoje se sabe acerca da invariabilidade da dimenso j foi descrito
por Descartes em 1637, em @ioptrique.
No tenho necessidade de dizer algo de especial quanto maneira como
distinguimos o tamanho e a forma dos objectos, pois encontra-se com-
pletamente subordinada maneira como vemos a distncia e a posio das
suas partes. Assim, o seu tamanho avaliado pela nossa opinio ou o
conhecimento da distncia a que se encontram, em conjuno com o tamanho
das imagens que se imprimem no fundo do olho. No o tamanho real das
imagens que conta. evidente que estas so cem vezes maiores quando os
objectos esto muito perto de ns do que quando esto dez vezes mais
afastados, mas nem por isso nos fazem ver tais objectos cem vezes maiores
(a rea, no o tamanho linear); pelo contrrio, parecem quase do mesmo
tamanho, pelo menos at que uma distncia grande de mais nos venha
enganar Discurso VI.
Temos aqui uma exposio to clara da invariabilidade da dimenso como
qualquer das apresentadas mais tarde pelos psiclogos. Descartes continua
e passa a descrever o que hoje conhecido por invariabilidade da
forma:
Aqui tambm as nossas avaliaes da forma provm claramente do nosso
conhecimento ou opinio acerca da posio das vrias partes dos objectos
e no unicamente das imagens formadas no olho, pois estas imagens
geralmente contm elipses e losangos e fazem-nos ver crculos ou
quadrados Discurso V.
A capacidade do sistema de percepo para compensar as variaes de
distncia foi estudada em profundidade, principalmente, pelo psiclogo
ingls Robert Thouless na dcada de 1930. Thouless calculou o coeficiente
de invariabilidade em condies diferentes e para diferentes tipos de
pessoas. Usou uma aparelhagem muito simples nada mais nada menos que
rguas e bocados de carto. Para medir a invariabilidade da dimenso
colocou um quadrado de carto a uma dada distncia do observador e uma
srie de outros quadrados de vrias dimenses numa posio mais prxima.
O observador escolhia, de entre os quadrados colocados mais perto de si,
aquele que lhe parecia ter o mesmo tamanho que o quadrado mais afastado.
A partir das dimenses reais dos dois quadrados, fcil era calcular o
coeficiente de invariabilidade da dimenso.
Thouless verificou que, regra geral, as pessoas escolhiam um quadrado
cujas dimenses reais eram, muito aproximadamente, as do quadrado mais
afastado, posto que a imagem deste ltimo fosse menor que a imagem do
quadrado mais prximo escolhido. A invariabilidade da dimenso era
geralmente quase perfeita em relao a objectos prximos, mas desaparecia
quando se tratava de objectos longnquos que, por serem vistos muito
pequenos, chegavam a parecer brinquedos. A constncia no se mantinha
desde que existissem pontos de referncia que permitissem avaliar a
profundidade. Pessoas possuidoras de elevado senso crtico e artistas
revelavam menor invariabilidade. Como Descartes j tinha dado a entender
300 anos atrs, a percepo dispe de um mecanismo de compensao que faz
com que objectos colocados a diferentes distncias paream quase do mesmo
tamanho, pelo menos se nos no enganarmos quanto s distncias a que se
encontram situados.
Thouless mediu tambm a constncia da forma, para o que recortou uma
srie de losangos e elipses de carto, de excentricidades variveis, que
eram escolhidos pelo observador de maneira que correspondessem a um
quadrado ou crculo colocados inclinados em relao linha de viso. O
losango ou elipse que servia de termo de comparao era colocado
perpendicularmente ao observador. Ainda aqui se verificou que a invaria-
bilidade era quase, mas no inteiramente, perfeita, e, tambm, que o
coeficiente de invariabilidade mudava apreciavelmente de indivduo para
indivduo. Crticos e artistas mais uma vez revelaram tendncia para uma
menor invariabilidade, enquanto que certas pessoas mostraram poder fazer
variar, mais ou menos segundo a sua vontade, na situao experimental em
que operavam, o seu coeficiente de invariabilidade.
possvel vermos o nosso prprio mecanismo de invariabilidade em aco.
Tudo se passa num breve momento, mas nem por isso menos impressionante.
Podemos obter uma boa e ntida ps-imagem olhando fixamente para uma luz
brilhante, de preferncia para a luz de um flash e, seguidamente,
desviando a vista para uma parede ou para qualquer outro ecr: a ps-
imagem aparecer sobre o ecr e adaptar-se- distncia a que este se
encontra. A experincia a realizar consiste simplesmente em, depois de se
ter conseguido uma ps-imagem ntida, olhar para um ecr prximo, por
exemplo, para um livro ou para a palma da mo e, a seguir, contra a
parede mais afastada do quarto ou da sala onde estivermos. Ver-se- que a
ps-imagem muda de tamanho de forma impressionante. pequena quando
vista de perto e muito maior se vista distncia. O tamanho da ps-
imagem aumentar aproximadamente para o dobro quando a distncia a que se
encontra o ecr sobre o qual se projecta duplicar. Esta relao directa
entre o tamanho da ps-imagem e a distncia a que esta se forma a
chamada Lei de Emmert.
A expanso da imagem persistente com o aumento da distncia devida
invariabilidade da dimenso que, normalmente, faz a compensao da
diminuio da imagem com a distncia. Aqui a imagem no diminui, pois
est fixa na retina, o que nos permite ver em aco a nossa
invariabilidade da dimenso.
Podemos agora voltar s iluses. Se o mecanismo da constncia que tende a
compensar o efeito da distncia for desencadeado por aquilo que a
perspectiva sugere de profundidade, ento sero de prever as distores
observadas nas figuras causadoras de iluses. Pode esta teoria ser
considerada muito razovel. Tem o grande mrito de no assentar seno
naquilo que j conhecemos. Relaciona dois fenmenos bem conhecidos ao
aventar que as distores so causadas pelo mecanismo da invariabilidade
quando este mal aplicado. Uma vez que as figuras que determinam as
iluses so, na realidade, figuras planas, compreende-se facilmente que,
se uma figura em perspectiva fizer funcionar o mecanismo da
invariabilidade, o resultado ser necessariamente a deformao dessa
mesma figura. As partes da figura indicadas como mais distantes devem
expandir-se. o que acontece.
Mas uma coisa apresentar uma teoria e outra o prov-la. Existem nesta
teoria, considerando-a tal como foi exposta, pontos fracos. As figuras
causadoras de iluses, geralmente, parecem planas. Precisamos de
explicar: (1) por que razo tais figuras parecem planas apesar do que
contm de perspectiva e (2) como possvel entrar em aco a inva-
riabilidade da dimenso, posto que as figuras paream planas, quando a
Lei de Emmert mostra que a invariabilidade funciona de acordo com a
distncia aparente. Julgo que foram estes obstculos que, at h bem
pouco tempo, impediram esta teoria de ser tomada na devida considerao.
Importa agora ver se tais obstculos podem ou no ser removidos.
O primeiro no demasiado grande. Quando olhamos para as figuras, vemos
no s as figuras mas, tambm, o papel sobre o qual foram desenhadas. As
figuras parecem planas porque assentam sobre uma superfcie plana. Que
acontece se conservarmos as figuras mas fizermos desaparecer a superfcie
plana? fcil proceder a esta operao. Basta construir, em arame,
modelos planos das figuras e pint-los com tinta luminosa de modo que
brilhem na escurido. Verificamos ento que as figuras causadoras de
iluses, se forem tornadas luminosas e observadas na escurido com um
nico olho a fim de se evitar a informao estereoscpica da sua
verdadeira profundidade ou a falta dela parecem tridimensionais. A
figura do dardo, por exemplo, deixa de ser plana, transforma-se num canto
ou numa esquina. O dardo com as rebarbas dos ferros voltadas para fora
ser, em perspectiva, o canto interior de uma sala ou quarto, enquanto
que o dardo com as rebarbas voltadas para dentro ser, tambm em
perspectiva, a esquina exterior de um prdio. So ambos impossveis de
distinguir de verdadeiros modelos tridimensionais em arame de cantos a
trs dimenses. Esta observao d-nos uma indicao quanto razo por
que as figuras dos dardos normalmente parecem planas: a textura do papel
d lugar a uma sensao que contraria aquela que recebemos da perspectiva
das figuras e anula a impresso de profundidade que, de outro modo, a
perspectiva traria at ns. este um assunto que interessa ao artista,
pois a textura do seu papel ou da sua tela h-de sempre contrariar a
textura e as outras indicaes de profundidade existentes no seu
trabalho, prejudicando assim o aspecto tridimensional deste ltimo.
Removamos a textura e uma notvel profundidade aparecer. o que
acontece com os negativos de fotografias a cores que a um simples exame
em contra-luz produzem uma impresso de profundidade muito maior do que
quando projectadas sobre um ecr, sobretudo se a luz for um tanto difusa,
de modo a no revelar ligeiras imperfeies existentes superfcie da
pelcula.
O segundo obstculo o facto de a invariabilidade acompanhar a distncia
aparente conforme expresso pela Lei de Emmert mais difcil de
demolir e tem provocado discusses cientficas. Ittleson, citando cinco
psiclogos de reconhecido valor que se ocuparam do problema, diz-nos que
a invariabilidade, conforme universalmente reconhecido, depende de uma
exacta avaliao da distncia. Apesar disso, permito-me discordar dessa
opinio que me parece no s errada mas tambm a causa de ainda no ter
sido apresentada uma teoria capaz de explicar satisfatoriamente o que se
passa neste domnio.
verdade que as iluses, regra geral, parecem planas e que a inva-
riabilidade acompanha a distncia aparente tal como o formula a Lei de
Emmert, mas no se segue da a certeza de que a invariabilidade esteja
rigidamente ligada distncia aparente. No h nada que a impea de ser
desencadeada por referncias que constituam indicaes de profundidade
mesmo quando tais referncias sejam contrariadas por outras de diferente
natureza, como acontece quando perspectivas ou figuras causadoras de
iluses so desenhadas sobre papel encorpado, no transparente. Se formos
capazes de mostrar que isto acontece, teremos encontrado uma explicao
para as iluses e, tambm, descoberto algo de novo quanto
invariabilidade.
Ser necessrio ir procura de provas e de provas que no assentem em
postulados de que a interveno inoportuna da invariabilidade que d
lugar s distores. este um assunto complicado e de carcter tcnico,
mas passamos a enunciar algumas dessas provas.
Podemos fazer uso de figuras cuja profundidade em perspectiva se
apresenta duvidosa. Estas figuras, por exemplo, o cubo de Necker da
figura 1.4, provocam percepes de profundidade alternadas o sistema
visual apresenta alternadamente hipteses de duas profundidades
diferentes sem chegar a decidir-se por uma delas e, todavia, a imagem
formada na retina, e que o crebro recebe, permanece constante. Se
olharmos com ateno para um cubo de Necker, notaremos que muito embora
uma face alterne com outra em profundidade nen%uma delas muda de taman%o
Isto diz-nos imediatamente que a invariabilidade no evocada ou
regulada pela impresso de profundidade que nos do os diagramas
desenhados sobre o papel. Se construirmos em arame luminoso um modelo
plano de um cubo que brilhe na escurido (o que evita a textura do papel
que de outro modo serviria de fundo) chegaremos a um resultado bastante
diferente: o cubo luminoso, quando se inverte em profundidade, muda de
forma A face que parece mais afastada, qualquer que ela seja, parece
tambm maior embora ambas se2am, na realidade, do mesmo taman%o Vemos,
assim a Lei de Emmert aplicada a figuras ambguas. Todavia, se
construirmos um verdadeiro cubo a trs dimenses, verificmos que, no
momento em que ele se inverte, vemos uma pirmide truncada em vez de um
cubo, dado que a face aparentemente mais prxima parece-nos menor do que
a face aparentemente mais afastada: a invariabilidade opera agora ao
contrrio, de harmonia com a profundidade aparente e no com a
profundidade verdadeira, e produz uma distoro quando a profundidade
perceptual se inverte. Isto pode fazer pensar que a percepo da
profundidade indispensvel invariabilidade, mas vejamos o que se
segue. Desenhemos num papel a figura de um cubo, mas juntemos-lhe uma
linha, como na figura 9.14. Esta linha, ainda que na realidade seja uma
recta, aparece curva no canto da figura do cubo. Observemos agora a linha
com cuidado quando o cubo se inverte (paradoxalmente) em profundidade e
veremos que tal linha ainda parece curva e curva no mesmo sentido. Mas
isto diferente do que acontece quando se junta uma linha semelhante a
um verdadeiro cubo luminoso a trs dimenses: neste caso, a linha ainda
aparecer curva (devido invariabilidade), mas o sentido da curvatura
muda quando o cubo muda de profundidade aparente (Figura 9.14 - A linha
traada atravs do canto do cubo de Necker parece ligeiramente curva,
posto que seja uma recta. Parece curva no mesmo sentido quando o cubo
invertido em profundidade. Portanto, a curvatura aparente no depende da
profundidade aparente. Mas, se o cubo for luminoso, a linha aparece
curva, acompanhando cada nova orientao do cubo).
A curvatura da linha atravessada sobre o canto da figura do cubo
regulada no por o canto parecer voltado para dentro ou para fora, mas
por o canto ser tipicamente reentrante ou saliente. Isto importante
porque faz pensar que a curvatura ilusria da linha directamente coman-
dada por efeitos de perspectiva (se bem que estes efeitos sejam contra-
riados pela textura do papel) no devida ao facto de a invariabilidade
actuar conforme a profundidade aparente. Se colocarmos uma linha como
esta atravessada num cubo luminoso, a direco da curvatura da linha muda
quando o cubo tomar primeiro uma orientao aparente e depois outra. A
Lei de Emmert no infringida.
Existe uma tcnica que permite no s medir a profundidade aparente, tal
como dada pela perspectiva ou por outras referncias, mas tambm obter
uma medida objectiva como resultado dessa medio. Esta tcnica (criada
pelo autor) permite relacionar directamente a profundidade aparente e as
iluses.
bastante fcil medir uma iluso do gnero das que nos tm ocupado
distores de dimenso ou forma. Basta mostrar a uma pessoa uma coleco
de linhas ou figuras usadas como termo de comparao e pedir a esse
observador que escolha aquela que mais se parea com a figura que provoca
a iluso tal como ele a v. Evidentemente, indispensvel mostrar as
linhas ou figuras que servem de termo de comparao de modo que no
sofram qualquer distoro. Na prtica, por vezes prefervel fazer com
que a linha, ou figura utilizada como comparao, seja continuamente
ajustada pelo observador ou pela pessoa que procede experincia. A
figura 9.15 mostra um conjunto de linhas de comparao (Figura 9.15 -
Como medir uma iluso. O observador v a figura de um nico dardo e uma
linha de comparao regulvel que ajusta de modo que parea ter o mesmo
comprimento que a linha sujeita distoro. Obtm-se assim uma medida
directa da extenso da iluso. (Todavia, a medio s possvel quando a
iluso no logicamente paradoxal.) A figura mostra o aparelho visto
pela parte posterior).
A medio da profundidade aparente apresenta-se mais difcil. Pode at
parecer impossvel. Mas vejamos a figura 9.16. A figura iluminada pela
parte posterior, a fim de se evitarem os efeitos de consistncia dos
panos de fundo, e vista atravs de uma folha de polaride. Uma segunda
folha de polaride colocada sobre um dos olhos, cruzada com a primeira,
de modo que nenhuma luz vinda da figura chegue at este dada por efeitos
de perspectiva (se bem que estes efeitos sejam contra-estanhado atravs
do qual se pode ver a figura, mas que reflecte tambm uma ou mais fontes
de luz montadas sobre um banco de ptica. Estas fontes de luz parecem
estar dentro da figura e de facto esto opticamente dentro dela desde que
o trajecto seguido pelos seus raios luminosos at aos olhos seja o mesmo
que o percorrido pela imagem da figura at aos mesmos olhos. Mas as
pequenas fontes de luz so vistas com ambos os olhos enquanto a figura,
devido s duas folhas de polaride cruzadas, vista com um s
Deslocando as fontes de luz ao longo do banco de ptica, consegue-se
coloc-las de modo que fiquem mesma distncia que qualquer parte da
figura que tiver sido escolhida para o efeito. Se a figura em
perspectiva, ou contm qualquer referncia indicadora de profundidade, as
luzes sero colocadas pelo observador no verdadeira distncia, mas
distncia aparente daquela parte da figura em relao qual pretende
ajustar as luzes. Para pessoas dotadas de uma percepo binocular normal
da profundidade uma tarefa simples e que permite uma avaliao muito
aceitvel da profundidade aparente (Figura 9.16 - Como medir a
profundidade visual objectiva. A figura (horizontal) iluminada pela
parte posterior para evitar a textura que lhe conferiria uma profundidade
paradoxal. A luz vinda da figura no chega a um dos olhos, devido
existncia de duas folhas cruzadas de polaride entre ela e esse olho.
Uma luz de referncia ajustvel introduzida na figura por reflexo,
proveniente de uma placa estanhada a 50%. Esta vista com ambos os olhos
e ajustada em relao distncia aparente de qualquer parte da figura
que tenha sido escolhida. Usa-se assim a viso binocular para medir a
profundidade monocular).
Esta tcnica mostra que as figuras causadoras de iluses so, na
realidade, vistas em profundidade e que a iluso aumenta com os efeitos
da perspectiva. Estabelecemos assim uma relao entre a iluso e a
profundidade.
Distores e perspectiva
No Ocidente os quartos e as salas so quase sempre rectangulares e muitos
objectos, as caixas por exemplo, tm cantos em ngulo recto. Tambm
muitas construes, como estradas e caminhos-de-ferro, apresentam longas
linhas paralelas que a perspectiva faz convergir. Aqueles que vivem nesta
parte do mundo tm, assim, um meio visual rico em efeitos de perspectiva
e distncia. de perguntar se as pessoas que vivem noutros meios, em
meios onde existem poucos ngulos rectos e poucas linhas paralelas,
tambm estaro sujeitas s iluses que relacionamos com a perspectiva.
D-se a feliz circunstncia de j terem sido feitos vrios estudos acerca
da percepo das populaes que vivem em tais meios e de j ter sido
medida a sua susceptibilidade em relao s figuras causadoras de
iluses.
O povo que mais se distingue por viver num mundo sem perspectiva o
zulu. O seu mundo tem sido descrito por uma cultura circular: as suas
palhotas so redondas e tm portas redondas, no lavram a terra em sulcos
direitos mas sim curvos, e bem pouco daquilo que possuem contm cantos ou
linhas rectas. So, portanto, indivduos ideais para o estudo que temos
em vista. Verificou-se que, numa pequena medida, sofrem a iluso do
dardo, mas que pouco ou nada so afectados pelas restantes.
Figura 9.17 - A cultura circular dos Zulus. Poucas ocasies tm os Zulus
de verem linhas rectas ou cantos e no so afectados pelas figuras
criadoras de iluses to intensamente como as pessoas criadas numa
cultura ocidental rectangular.
Tambm foram estudadas pessoas que vivem em densas florestas. O seu
estudo igualmente interessante, porque, no tendo as florestas que
habitam grandes clareiras, no tm muitas oportunidades de observar
objectos a grandes distncias. Quando os fazem sair das suas florestas e
lhes mostram objectos distantes, no os vem como distantes mas sim como
pequenos. Os Ocidentais, colocados em lugares muito altos, sofrem de uma
distoro semelhante quando olham para baixo. De uma janela muito alta os
objectos parecem muito pequenos, mas diz-se que os operrios que reparam
torres de igrejas e altas chamins, e os homens-aranhas, que trabalham
nos andaimes ou traves dos arranha-cus, vem os objectos que tm muito
abaixo de si sem qualquer distoro. Parece que o contacto directo com a
realidade importante quando se trata de escala visual dos objectos.
Este aspecto do problema ganhou relevo no estudo do caso de um homem que
foi cego em criana mas recuperou a vista, quando j de meia-idade,
graas a uma operao (ver captulo 11). Pouco depois da operao, julgou
que podia descer com toda a segurana da janela do hospital onde estava
internado para o solo que ficava 10 ou 12 metros abaixo daquela. Posto
que o cho lhe parecesse sempre junto de si, a sua avaliao das
distncias horizontais correntes era bastante exacta. Como os Zulus, no
sofria das iluses mais comuns, excepto, em pequeno grau, da iluso do
dardo.
A iluso do dardo foi medida em vrios animais, principalmente no pombo e
no peixe. A tcnica consiste em ensinar os animais com os quais se
trabalha a escolher a mais comprida de duas linhas e, uma vez conseguido
isto, em apresentar-lhes as figuras de dois dardos cujas hastes so
objectivamente iguais. Escolhem eles o dardo que nos parece ser o mais
comprido? Tem-se chegado a resultados afirmativos tanto em pombos como em
peixes. Tudo leva a crer que os animais esto sujeitos a iluses.
(Na realidade, esta experincia no to fcil como parece, pois
importante assegurarmo-nos de que o animal reage ao comprimento da haste
e no ao comprimento de toda a figura. Consegue-se isto treinando os
animais com linhas em cujos extremos so colocadas figuras de formas
diferentes para assegurar que o comprimento das prprias linhas, e no
o comprimento total das figuras, o escolhido pelos animais. Durante o
perodo de treino, tem-se o cuidado de no juntar s linhas o que quer
que possa produzir uma iluso. A experincia , sem dvida, muito
aleatria.)
Os dados provenientes de culturas no ocidentais onde pouca perspectiva
existe (posto que alguma tenha de existir, pelo menos a perspectiva com
origem na paralaxe do movimento, perspectiva dinmica) mostram que as
iluses so muito reduzidas e, em grande parte, desaparecem quando as
referncias fornecidas pela perspectiva so quase insignificantes. O caso
do homem que, em criana, foi cego leva a supor que as iluses dependem,
em parte, do uso anterior da viso. O estudo dos animais faz pensar que
as iluses no atingem unicamente o sistema de percepo humano, pois
aparecem em olhos e crebros menos desenvolvidos. Seria curioso
transferir animais para um meio ambiente onde no existisse perspectiva e
medir depois as suas iluses. Tudo indica que as iluses no teriam
lugar. A experincia foi tentada no laboratrio do autor, mas
infelizmente os peixes que estavam a ser estudados morreram, embora se
presuma que no morreram por razes perceptuais.
Ainda a propsito de povos no ocidentais, talvez valha a pena
acrescentar que pouco ou nada compreendem quando em presena de desenhos
ou fotografias de objectos que lhes so familiares e que o mesmo
acontecia ao cego que veio a recuperar a vista. muito provvel que as
referncias fornecidas pela perspectiva s venham a ser utilizadas
decorrido muito tempo, quando j ligadas ao tacto, e que s ento, quando
apropriadas, faam aparecer distores de dimenso em figuras planas.
Existem algumas indicaes de que as figuras causadoras de iluses do
origem a distores de dimenso susceptveis de serem apreendidas pelo
tacto. Aparentemente, o fenmeno tambm se verifica quando um cego toma
conhecimento da figura, tocando-a. As indicaes mais concretas aparecem
principalmente quando se trata da iluso do dardo, mas convm ter
presente que esta iluso talvez no seja a mais indicada, porque aqui uma
avaliao errada do comprimento pode ser devida limitada acuidade, no
espao, do sentido do tacto. de admitir uma tendncia para situar o fim
da linha para alm do canto quando as rebarbas da cabea do dardo esto
voltadas para fora e, para aqum, quando esto voltadas para dentro,
resultando daqui um alongamento, no primeiro caso, e um encurtamento, no
segundo. Como vimos, ao apreciar a teoria da acuidade limitada, esta
explicao o que h de menos plausvel para iluses vistas, dada a
grande acuidade do olho, mas pode ser a explicao de uma iluso t;ctil
onde a acuidade to pequena que possvel os cantos das figuras dos
dardos serem deslocados em virtude do que foi exposto. Isto seria
completamente despropositado, de modo que prefervel no tomarmos as
iluses do tacto demasiado a srio at sabermos mais alguma coisa acerca
delas. Mas, se na verdade, se vier a descobrir que existem distores do
tacto que no tm origem na limitada acuidade deste sentido, ento as
distores provocadas por iluses aparecero sob um aspecto ainda mais
geral e importante do que hoje em dia aparecem.
10. A arte e a realidade
A perspectiva, tal como por ns conhecida na arte ocidental, algo de
muito recente. No existe perspectiva em toda a arte primitiva conhecida
e na arte de todas as civilizaes que precederam a Renascena Italiana.
Na pintura, muito desenvolvida mas escrava de leis rgidas entre os
antigos Egpcios, as cabeas e os ps so sempre vistos de perfil, nunca
apresentam a diminuio aparente dada pela perspectiva, o que faz com que
as figuras se assemelhem um tanto s da arte infantil. A pintura e o
desenho dos Chineses so muitssimo curiosos a este respeito. Neles a
distncia representada segundo regras fixas que colidem com a geometria
e que, frequentemente, do lugar ao que poderamos considerar uma
perspectiva invertida linhas que divergem em vez de convergir quando a
distncia aumenta. surpreendente que a simples perspectiva geomtrica
tenha levado tanto tempo a desenvolver-se muito mais do que o fogo ou a
roda quando, em certo sentido, existiu sempre e esteve sempre vista.
Mas existe perspectiva na Natureza? Ser a perspectiva uma descoberta ou
uma inveno dos artistas da Renascena?
Figura 10.1 - Este canaletto um excelente exemplo da perspectiva.
Merece toda a ateno. Ter o artista pintado a perspectiva geomtrica
tal como apareceu na imagem que se formou na sua retina ou ter pintado a
cena tal como a viu depois do seu mecanismo da invariabilidade da
dimenso ter compensado a diminuio da imagem causada pela distncia? A
pergunta pode ser respondida fotografando o tema do quadro e comparando a
perspectiva geomtrica assim obtida com a obra de arte que o pintor
veneziano nos deixou.
Figura 10.2 - Uma cena egpcia. As figuras so apresentadas em posies
caractersticas e sem perspectiva. A perspectiva no foi introduzida na
Arte at Renascena Italiana.
Figura 10.3 - Um esboo de Leonardo que mostra como objectos a trs
dimenses so representados sobre um plano.
Figura 10.4 - Perspectiva chinesa. Qualquer coisa de muito estranho,
pois nem perspectiva geomtrica nem o mundo tal como aparece depois de
ter intervindo o mecanismo da invariabilidade da dimenso. de presumir
que os Chineses adoptassem representaes simblicas altamente
convencionalizadas.
Figura 10.5 - Um dos primeiros exemplos de perspectiva: A Anuncia-o de
Crivelli (c. 1430-95).
Foi Leonardo da Vinci (1452-1519) quem primeiro exps claramente as leis
e os princpios da perspectiva. :,-lo nos seus Livros de Notas, onde
esboa um plano de estudos ordenado para uso do artista, plano que
inclui, alm da perspectiva, o estudo da forma como esto dispostos os
msculos existentes junto superfcie do corpo, da estrutura dos olhos
dos homens e dos animais e a botnica. Chama perspectiva as redes e o
leme da pintura e descreve-a da seguinte forma:
A perspectiva no mais do que a viso de um plano colocado por trs de
uma folha de vidro lisa e transparente, sobre a superfcie da qual todos
os objectos se aproximam do centro do olho em pirmides, e essas
pirmides so intersectadas sobre a folha de vidro.
&eonardo considerou a perspectiva do desen%o como um ramo da geometria. Descreveu
como, por estranho que parea, a perspectiva pode ser directamente
desenhada sobre uma folha de vidro. Foi esta a tcnica usada pelos
grandes mestres holandeses e, mais tarde, sob uma forma mais evoluda,
pelos que usaram a c'mara escura Esta emprega uma lente para formar a
imagem da cena que pode ento ser desenhada directamente. A projeco
regulada unicamente pela geometria da situao e constitui a chamada
perspectiva geom!trica Mas, como Leonardo compreendeu mais claramente do
que muitos outros escritores que se lhe seguiram, este assunto est
relacionado com muito mais do que a simples geometria da situao.
Leonardo incluiu na sua explicao da perspectiva outros efeitos tais
como as brumas e os tons azulados que aparecem com o distanciamento.
Chamou tambm a ateno para a importncia das sombras e dos sombreados
na representao da orientao dos objectos. Estas consideraes saem do
mbito da geometria pura, mas, como veremos, esto intimamente
relacionadas com uso da perspectiva, porque so indispensveis para se
evitar a ambiguidade desta ltima.
Toda a projeco de uma perspectiva ambgua. Uma perspectiva exacta
pode ser condio necessria, mas nunca suficiente para indicar a
profundidade. Vejamos uma simples elipse a da figura 10.6. Tanto pode
representar um objecto elptico, visto normalmente, como um objecto
circular, visto obliquamente. Esta figura no representa uma nica e
determinada espcie de objecto: pode ser a projeco de qualquer dos
objectos de um tipo que inclui uma infinita variedade deles, cada qual
visto debaixo de certo ngulo! A arte do desenhador e do pintor consiste,
em grande parte, em fazer com que aceitemos uma de entre uma imensa srie
de possveis interpretaes de uma figura, em fazer com que vejamos certa
forma como a veramos se estivssemos em determinado ponto. aqui que a
geometria acaba e a percepo comea. Para limitar a ambiguidade da
perspectiva, o artista obrigado a fazer uso das indicaes perceptuais
de distncia ao alcance de um observador que s faa uso de um dos olhos.
So-lhe vedadas as indicaes binoculares da convergncia e da
disparidade, bem como as da paralaxe do movimento. A verdade que estas
indicaes, a serem empregadas, s lhe seriam prejudiciais. Em geral, um
quadro reproduz a profundidade de forma mais perfeita e intensa quando
observado com um nico olho e sem mover a cabea.
Temos que atender a uma dupla realidade. O quadro , em si, um objecto
fsico e os nossos olhos vem-no como tal, encostado a uma parede, mas
isso no impede que represente um sem-nmero de temas diferentes
pessoas, navios e edifcios que existem no espao. misso do artista
levar-nos a rejeitar a primeira realidade e a transmitir-nos a segunda,
de modo que vejamos todo o seu mundo e no simplesmente manchas de cor
espalhadas sobre uma superfcie plana.
Como vimos no exemplo da elipse, uma figura pode representar determinado
objecto visto de determinada posio, ou qualquer objecto de uma infinita
srie de objectos um tanto diferentes e vistos com diferentes
orientaes. Isto significa que para uma figura representar sem
ambiguidade o que quer que seja precisamos de saber o que o objecto na
realidade, qual a sua forma ou como est colocado no espao. muito
mais fcil representar objectos que nos so familiares do que objectos
que nos so estranhos. Quando sabemos o que o objecto, sabemos tambm
como ele tem de estar situado para aparecer na projeco tal como
representado pelo artista. Por exemplo, se sabemos que certa elipse
representa um objecto circular ficamos a saber que este tem de estar
disposto segundo um determinado ngulo ngulo este de que depende a
excentricidade atribuda pelo artista figura que desenhou sobre uma
superfcie plana. Ningum ignora que as rodas, os pratos dos servios de
jantar, a pupila do olho humano, etc., so objectos circulares e, para os
objectos familiares, a tarefa do artista fcil. Quo fcil ela
podemos avali-lo pelo poder que tm algumas linhas muito simples de
indicar em desenhos, formas, orientaes e distncias desde que seja
conhecido o objecto de que se trata. Reparemos no desenho do rapaz do
arco figura 10.7. evidente que a elipse representa um crculo visto
sob um ngulo oblquo, porque sabemos que ela representa um arco e porque
sabemos que os arcos so circulares. O arco do desenho , na realidade, a
elipse, vista sem qualquer contexto, da figura 10.6. Mas agora que
sabemos o que , sabemos como a havemos de ver (Figuras 10.6 e 10.7 -
Estar a forma representada abaixo em perspectiva? S poderemos responder
se soubermos o que representa. No desenho ( direita) a forma
claramente um objecto circular inclinado). Teria sido muito mais difcil
para o artista representar um arco deformado.
Reparemos na forma amiboide do vinho entornado figura 10.8. Vemo-la
como se estivesse assente sobre uma superfcie plana (a estrada), muito
embora aquele contorno tanto possa representar o que supomos representar
como toda uma infinidade de formas dispostas segundo diferentes
orientaes. Suponhamos que fazemos desaparecer todo o resto do desenho
de modo que no subsista qualquer indicao acerca do que representa a
forma de que nos ocupmos. A figura 10.9 mostra apenas a poa. As
probabilidades de tal figura representar o que representa, ou qualquer
forma indeterminada, mais ou menos vertical e voltada para ns, so as
mesmas. (No parece ela ligeiramente mais alta no desenho completo, em
que sem dvida uma poa no cho, do que quando uma forma
indeterminada? Ser que o contexto faz intervir o mecanismo da
invariabilidade?) Apesar da figura ser to simples, faz-nos vir mente
toda uma srie de incidentes especialmente o que acontece quando
deixamos cair garrafas e este conhecimento fsico que decide da
maneira como vemos a forma amiboide (Figuras 10.8 e 10.9 - A poa est
claramente assente no cho e horizontal: o que acontece com todas as
poas. Na figura da direita temos a mesma forma que representou a poa do
desenho, mas qual a sua posio no espao? Poderia perfeitamente estar
direita (vertical)).
Podemos agora passar a outro exemplo que, embora tambm constitudo por
uma elipse e tambm includo num desenho, refere-se a um aspecto algo
diverso do assunto de que nos estamos a ocupar. Vejamos o que se passa
com a elipse da figura 10.10 (Figura 10.10 - Outra elipse. Desta vez,
partimos do princpio de que um crculo e vemo-lo horizontal, porque
sabemos que o rapaz sob o soalho (que quase vemos!) serraria um buraco
circular). Esta elipse interessante, porque sendo apresentada sem
qualquer perspectiva no deixa dvidas de que est assente no cho.
vista como um crculo. O garoto, por baixo, podia estar a recortar um
buraco elptico, mas partimos do princpio de que est a cortar um
crculo e isto situa o nosso ponto de observao a certa altura acima do
solo, o que no acontece em virtude de qualquer caracterstica do desenho
mas unicamente em virtude da nossa interpretao, baseada no conhecimento
que temos do que so os rapazes. =uando um artista faz uso da perspectiva
geom!trica no desen%a o que v,A representa a imagem que se forma na sua
retina Como sabemos, esta muito diferente da que resulta depois da
entrada em aco da invariabilidade. Uma fotografia apresenta a imagem da
retina e no a cena tal como ela nos aparece. Comparando o desenho com
uma fotografia tirada exactamente do mesmo stio onde o desenho foi
feito, podemos avaliar em que medida o artista se deixou guiar pela
perspectiva e em que medida foi influenciado pelas modificaes
introduzidas pelo mecanismo da invariabilidade na imagem formada na sua
retina. Geralmente, os objectos muito afastados aparecem demasiado
pequenos na fotografia. to frequente como desolador uma grande cadeia
de montanhas ter toda a aparncia de montculos de terra levantados por
uma toupeira!
A situao aqui curiosa. A mquina fotogrfica d-nos a verdadeira
perspectiva geomtrica, mas como no vemos o mundo tal como ele
projectado na retina ou na mquina a fotografia parece-nos contrria
verdade. No nos devemos surpreender que os povos primitivos pouco ou
nada sejam capazes de compreender do que vem numa fotografia. Foi, na
verdade, um bem que a perspectiva tivesse sido inventada antes da mquina
fotogrfica, porque, de outro modo, poderamos ter tido a maior
dificuldade em admitir que as fotografias no so estranhas deformaes.
Mesmo com os nossos actuais conhecimentos, fotografias h que parecem
completamente deformadas, principalmente quando a mquina no foi mantida
horizontalmente.
Se a mquina for apontada para cima, para apanhar um edifcio muito
alto, o edifcio d a impresso de estar a cair para trs. E, no entanto,
isto que a verdadeira perspectiva. As torres parecem convergir
ligeiramente, embora no tanto como acontece numa fotografia tirada da
mesma posio mas fazendo a mquina tomar o mesmo ngulo que os raios
visuais. Alguns arquitectos reconheceram que a compensao visual da
distncia menos perfeita quando olhamos para cima e construram as suas
torres divergindo ligeiramente desde os alicerces at ao topo. O exemplo
mais flagrante o magnfico Campanile de Florena desenhado por Giotto.
Aqui, o artista, trabalhando como arquitecto, aplicou realidade uma
perspectiva invertida para compensar a deficincia dos olhos na correco
da perspectiva. H exemplos de tcnicas semelhantes haverem sido
aplicadas no plano horizontal, o mais notvel dos quais a 0iazza Can
6arco, em Veneza. A 0iazza no um verdadeiro rectngulo, pois diverge
para a catedral de forma a parecer um rectngulo perfeito quando a
catedral vista atravs da 0iazza Encontramos outras distores da
realidade a favor do olho e do crebro em alguns dos templos da antiga
Grcia. Um deles o Prtenon.
Principiamos a compreender a razo por que os pintores levaram tanto
tempo a adoptar a perspectiva. Num sentido, e num sentido muito
significativo, as representaes em perspectiva do que existe a trs
dimenses esto erradas, porque no correspondem ao que na realidade
visto, mas, sim, e em certa medida, s imagens (idealizadas) que se
formam na retina. Ora, ns nem vemos as imagens que se formam na nossa
retina nem vemos o mundo exterior conforme o tamanho ou a forma dessas
imagens que so impressionantemente modificadas pela invariabilidade da
dimenso. Deveria o artista pr de parte a perspectiva e desenhar o mundo
tal como o v?
Se ele rejeitar por completo a perspectiva, os seus desenhos ou pinturas
tornar-se-o planos a no ser que consiga utilizar, com suficiente fora,
outras indicaes de distncia. Isto parece quase impossvel. Por outro
lado, se conseguir representar a profundidade por outros meios, a pintura
voltar a parecer falseada, porque estes outros meios faro funcionar o
sistema da invariabilidade do espectador e expandir os objectos
representados como mais distantes. Daqui resulta que o artista deve fazer
uso da perspectiva desenhar mais pequenos os objectos distantes se o
mecanismo da invariabilidade do observador for afectado pelas indicaes
de profundidade que estiverem a ser utilizadas. Na verdade, se o pintor
ou desenhador fosse capaz de reproduzir todas as indicaes de
profundidade geralmente presentes, ento deveria fazer uso integral da
perspectiva de modo que o espectador visse as dimenses e as distncias
como se estivessem em frente da cena original a trs dimenses. Mas, e
isto o mais importante, na prtica, no se pode esperar a reproduo de
todas as indicaes de profundidade existentes na realidade e, assim, h
que fazer uso de uma perspectiva modificada.
Quanto s figuras criadoras de iluses que do distores (figuras 9.4, 5
e 6) interessante notar, uma vez que todas elas esto ligadas
perspectiva e que todas do lugar expanso das partes tipicamente mais
distantes das perspectivas, interessante notar que as iluses tendem a
reduzir as distores da perspectiva dos desenhos do mundo exterior.
As demonstraes em perspectiva de Ames
O psiclogo americano A. Ames, que principiou a vida como pintor,
realizou uma srie demonstraes sobre os fenmenos da percepo que tem
tanto de engenhosa como de interessante. A mais conhecida de todas a da
sala deformada. Esta constituda por uma caixa de forma estranha que
pode ter as dimenses de uma sala comum. A parede mais afastada no ,
porm, perpendicular aos raios visuais do observador, pois recua num dos
lados, de modo que o canto correspondente a esse lado fica mais afastado
do que o outro em relao ao mesmo observador. Porm, a perspectiva
usada de modo que esta sala de forma estranha faa aparecer na retina a
mesma imagem que uma vulgar sala rectangular. Mas tal como existe sempre
um nmero infinito de disposies de objectos e de orientaes capazes de
criar na retina uma determinada imagem, assim existe um nmero infinito
de salas deformadas capazes de criarem as mesmas imagens que as de uma
sala rectangular em tudo semelhante quelas que estamos habituados a ver.
Com que se parece a sala deformada de Ames? Parece-se com uma sala
rectangular como outra qualquer. No h nisto nada de surpreendente.
$in%a de se parecer com uma sala vulgar desde que tivesse sido construda
rigorosamente segundo a perspectiva e fosse vista de uma posio
apropriada, uma vez que a imagem por ela produzida a mesma que a
produzida por uma sala vulgar. Mas, se colocarmos objectos ou pessoas
nessa sala passam a acontecer coisas muito estranhas. Um objecto colocado
no canto mais afastado diminui de tamanho. Parece demasiado pequeno
porque a sua imagem mais pequena do que seria de esperar para a
distncia aparente dessa parte da sala. Tambm um adulto pode diminuir
at parecer menor de que uma criana (figura 10.11 - Impossvel?
Aceitamos a sala como rectangular, posto que o no seja, e vemos as
figuras de tamanhos diferentes. o que acontece no interior da sala
deformada de Ames. Estamos to habituados a salas rectangulares que
apostamos na hiptese de a sala ser normal. Mas, desta vez, enganmo-
nos.). importante notar que este efeito repete-se na fotografia. Na
realidade, a sala no indispensvel para se obter o efeito, porque a
fotografia d-nos, na retina, a mesma imagem que a sala. A nica
diferena que na fotografia h que entrar em linha de conta com a
textura de uma superfcie plana (Figura 10.12 - A geometria da sala
deformada de Ames. Na realidade, a parede mais afastada recua em relao
ao observador (e mquina fotogrfica) do lado esquerdo. A figura da
esquerda est mais longe, mas as paredes e as janelas esto dispostas de
modo a formarem, na retina, a mesma imagem que uma sala normal
rectangular. As figuras dir-se-iam mesma distncia e de tamanhos
diferentes. Nesta sala a figura quase duplica de tamanho.).
Evidentemente, estamos to habituados a salas rectangulares que aceitamos
axiomaticamente como de tamanho normal os objectos e as pessoas sejam
adultos ou crianas e no nos ocorre a ideia de poder estar a anomalia
na forma da sala. Mas esta uma situao em que, a apostar, se poderia
apostar ao acaso: a anomalia tanto pode estar numa coisa como na outra
como em ambas. Aqui o crebro perde a aposta, porque o investigador faz
batota, cria condies em que ele tem muito mais probabilidades de errar
do que de acertar. Talvez o que existe de mais interessante na sala
deformada de Ames seja a demonstrao de que, quando se trata de
percepo, o problema consiste em fazer a aposta que parea mais razovel
em face das indicaes de que se dispe. Tem-se dito que as mulheres no
vem os maridos deformados pela sala vem-nos como pessoas normais e
vem a sala tal como ela , com a sua forma estranha. Admiremos o poder
da f!
Recapitulando: a sala deformada de Ames, quando vazia, nada nos diz
acerca da percepo. Se tiver sido bem construda, tem de parecer uma
sala rectangular vulgar, com a mesma projeco que esta em relao ao
ponto donde o investigador faz a sua observao. Ter tambm,
necessariamente, de parecer uma sala vulgar quando vista por uma mquina
fotogrfica ou por qualquer outro aparelho ptico do gnero do olho que
possamos conceber desde que no seja recebida, por outra via,
informao acerca da distncia. Mas, logo que algo de material (como as
pessoas) se lhe junte, a sala pe em relevo o facto de que a
interpretao da percepo obriga a apostar no que parece mais verosmil.
Uma sala excessivamente deformada to pouco provvel (pelo menos para
os olhos de um ocidental) que a percepo erra quando a verdade
precisamente aquilo que menos se espera. Isto d-nos uma ideia da
importncia que assume, em matria de percepo, a experincia
anteriormente adquirida ou o que foi anteriormente visto. S aquilo que
familiar e o caso dos maridos recusa deixar-se deformar pela sala.
O lidar muito com esta, principalmente o tocar as suas paredes, mesmo que
s com uma vara segura na mo, reduz gradualmente o seu poder deformante
sobre os objectos. A prpria sala acaba finalmente por aparecer tal como
deformada.
Outra clebre criao de Ames a janela giratria. Trata-se de um
objecto plano, no rectangular, semelhante a uma janela, a que um pequeno
motor imprime um lento movimento. Existem sombras pintadas sobre ele, de
modo que, quando gira, a fonte luminosa que, aparentemente, d origem s
sombras tem que girar com ele de forma pouco natural, uma vez que as
sombras sobre a janela nunca mudam de comprimento. O que se v uma
srie de iluses muito complexa. A direco da rotao ambgua e parece
mudar espontaneamente. ( o efeito do moinho de vento que se observa
quando as velas so vistas, projectadas contra o cu, sob certo ngulo. A
direco da rotao, quando olhamos, parece inverter-se.) Qualquer
pequeno objecto preso janela giratria, parece, de repente, deslocar-se
numa direco inverosmil, quando a verdade que essa direco a
verdadeira e que a imagem da janela falsa. A janela pode mudar
extraordinariamente de tamanho um efeito impressionante e digno de nota
parecendo expandir-se de maneira impossvel. evidente que a
invariabilidade da dimenso foi perturbada, mas dizer como, em situao
to complexa, seria difcil. A demonstrao de grande efeito, mas
demasiado complicada para poder transformar-se num bom instrumento de
trabalho.
Os gradientes de Gibson
Os trabalhos de J. J. Gibson, principalmente no que se refere percepo
da profundidade, so justamente clebres. Gibson estudou especialmente a
importncia da textura dos gradientes (figura 10.13) e da paralaxe do
movimento na determinao da distncia aparente. Fez sempre notar a
importncia do estudo das situaes reais, das que se nos deparam a cu
aberto. Tambm, nos seus ltimos escritos, manifesta a opinio de que a
anlise cuidadosa dos efeitos das vrias tramas de estmulos da retina
deve bastar para a compreenso da percepo. Apresenta argumentos contra
todos os modelos, neurolgicos ou cibernticos, referentes a processos de
percepo que supomos terem lugar no crebro (Figura 10.13 - A textura
como indicao de uma superfcie inclinada.).
Gibson concebeu muitas e bem pensadas experincias sobre situaes em que
a profundidade dominada e obrigada a obedecer. Ocupou-se especialmente
de um efeito to poderoso que pode desafiar e suplantar a profundidade
estereoscpica a ocultao dos objectos mais distantes por outros mais
prximos, que j tinha sido um tema favorito de Helmholtz. Uma das mais
belas demonstraes de Gibson consiste em fazer com que o objecto mais
afastado se sobreponha, aparentemente, ao mais pr(imo, cobrindo-o
parcialmente. Para isto utilizou cartas de jogar com bocados cortados,
como se v na figura 10.14.
Dispondo uns efeitos contra outros (invertendo uns tantos e lanando mo
de artifcios como a troca de viso entre os olhos e a disposio das
cartas de jogar de Gibson), possvel calcular a importncia relativa
das vrias indicaes de profundidade, incluindo a chamada perspectiva
area das brumas da atmosfera descrita por Leonardo e Helmholtz, que
torna os objectos distantes mais azuis e menos distintos (Figura 10.14 -
Um artifcio engenhoso que brinca com a profundidade. As duas coleces
de quadrados, ainda que paream mesma distncia, esto a distncias
diferentes. Na terceira fila de cartas de jogar o valete est, na
realidade, mais prximo do que a sena de paus. Figura 10.15 - O aparelho
usado para se conseguir o efeito na figura anterior. O quadrado mais
prximo e a carta de jogar foram cortados de modo que, na realidade, no
cobrissem parcialmente o quadrado e a carta mais afastados. O resultado
de tal forma inverosmil que a distncia dos quadrados e das cartas mais
afastadas invertida. Isto mostra que a sobreposio dos objectos mais
afastados pelos que se encontram mais prximos uma importante indicao
de distncia e implica certo conhecimento do mundo dos objectos.).
Deve ser possvel medir a potncia das vrias indicaes de profundidade
empregando a nova tcnica, descrita no ltimo captulo, que nos fornece
medidas objectivas da profundidade aparente.
Ainda no bem conhecido at onde o pintor se serve das indicaes
normalmente usadas para a percepo do mundo e at onde emprega
artifcios que so bem apreendidos pelos cognoscenti, mas que no apa-
recem na Natureza ou no so usados pelos olhos. Seria possvel aprender
alguma coisa acerca da percepo normal estudando as tcnicas, os xitos
e os fracassos dos artistas. Estes, por sua vez, poderiam aumentar os
seus conhecimentos se pensassem mais e mais pormenorizadamente nos
problemas relacionados com a maneira como so vistos os objectos no mundo
real.
Se um desenho (ou uma fotografia) for apresentado sem a textura do papel
sobre o qual foi lanado para o que se pode colocar um negativo em
contraluz num quarto sem qualquer outra iluminao a perspectiva, ou
quaisquer outras particularidades do desenho, faro com que este aparea
com surpreendente profundidade, como se fosse estereoscpico. Geralmente,
o pintor , em larga medida, prejudicado pela tela sobre que pinta, mas
no impossvel ao cientista vir em seu auxlio desde que ele se resolva
a pr de parte o paradoxo de uma profundidade que sugerida mas no
verdadeiramente vista.
O sombreado e as sombras
Nos desenhos em que s se utilizam linhas faz-se muito uso do sombreado
para indicar a distncia e a orientao dos objectos. O sombreado, por
meio da indicao da textura, pode ser usado para mostrar a posio de um
objecto. O sombreado muitas vezes convencional. O pontuado e as linhas
uniformemente espaadas indicam uma superfcie plana horizontal, os
espaos desiguais que a superfcie irregular em profundidade.
O sombreado pode tambm ser uma indicao de sombra o que diferente
da regularidade de textura de uma superfcie. As sombras indicam a
direco em que a luz cai sobre um objecto e, tambm, o stio em que um
segundo objecto intercepta a luz. A parte superior de um objecto, pela
sua prpria configurao, pode pender sobre a parte inferior e lanar
sobre ela uma sombra tal como quando a textura indicada pela sombra
e, ento, tanto a textura da superfcie como a direco da iluminao so
indicadas pela forma e direco das sombras. surpreendente a
importncia destas. As sombras so importantes como suplemento da viso
quando se utiliza um nico olho, porque ento o resultado qualquer
coisa de muito prximo da viso binocular. A fonte luminosa revelada
pelas sombras substitui aquele olho do pintor que tem de estar ausente.
Examinemos um retrato tirado de frente mas com uma forte iluminao
lateral. O perfil do nariz v-se projectado sobre uma das faces (figura
10.16 - Duas posies de uma mesma mquina fotogrfica e um nico ngulo.
As sombras mostram o perfil do nariz.). A sombra d-nos assim um segundo
aspecto do nariz. Obtemos o mesmo efeito quando olhamos para a Lua
atravs do telescpio: o nosso conhecimento dos perfis das crateras e
montanhas lunares provm da observao das sombras por elas produzidas
quando iluminadas obliquamente pelo Sol. possvel medir os comprimentos
das sombras e deduzir com exactido a altura e a forma das montanhas da
Lua. Mas isto exactamente o que faz o sistema de percepo durante a
maior parte do tempo: o mundo parece-nos plano quando temos a luz pelas
costas e no existem sombras. (Figura 10.17 - +0arte superior) Um modelo
da Lua com as montanhas e as crateras representadas em profundidade por
meio das sombras. +0arte inferior) O mesmo modelo da Lua, mas agora ao
contrrio. O que era uma montanha aparece como uma depresso. A direco
das sombras indica as diferentes profundidades.)
J observmos que a profundidade perceptiva pode ser invertida trocando
ns opticamente as imagens recebidas pelos nossos olhos, isto , fazendo
com que cada olho receba o que normalmente recebido pelo outro. (Ver
captulo 4.) interessante notar que, se a origem da profundidade o
olho constitudo pela fonte luminosa que cria as sombras, a inverso
continua a ser possvel: basta que tal olho mude de posio. O
importante que, normalmente, a luz vem de cima: o Sol no pode brilhar
abaixo do horizonte e a luz artificial geralmente colocada ao alto.
Todavia, quando a iluminao vem de baixo temos tendncia para obter uma
profundidade invertida, exactamente como se os nossos olhos tivessem
sido, pelo que diz respeito ptica, trocados um pelo outro.
Este efeito no passou despercebido a alguns dos autores mais antigos:
David Brewster (1781-1868) conta nas suas Letters on Natural Magic
(Cartas da Magia Branca) como com a mudana da direco da luz que
passa a ser de baixo para cima em vez de cima para baixo as gravaes
aparecem como camafeus e vice-versa. Numa das primeiras reunies da
Royal Society um dos membros fez uma comunicao a este respeito. Tinha
notado o fenmeno ao examinar ao microscpio uma moeda de guinu.
Brewster disse a propsito:
A iluso... resulta de operaes realizadas no nosso prprio crebro;
avaliamos a forma dos corpos guiando-nos pelos conhecimentos da luz e da
sombra que tnhamos anteriormente adquirido.
Estudos experimentais, posteriormente efectuados por Brewster, revelaram
que este efeito mais acentuado nos adultos do que nas crianas e que a
profundidade visual pode sofrer uma inverso mesmo quando a profundidade
verdadeira indicada pelo tacto. Estes trabalhos fazem parte das mais
antigas experincias de psicologia. Hoje em dia, sabemos que os frangos
esto sujeitos a esta mesma iluso que neles inata.
Este mesmo efeito pode aparecer quando se observa a Lua com um
telescpio. possvel que venha a perturbar, em certa medida, os astro-
nautas quando tiverem de efectuar alunagens.
Ainda que as sombras estejam ligadas aos objectos e possam ser
consideradas como deles fazendo parte, a verdade que, no geral, se
mantm inteiramente distintas e que poucas vezes se do confuses entre
os objectos e as suas sombras. Todavia, as sombras, pelo que diz respeito
percepo, so to importantes que podem dar lugar percepo de
objectos que no existem. As grandes letras da figura 10.18 no so mais
do que sombras de letras imaginrias. Ser este o efeito que, por vezes,
nos faz ver fantasmas? (Figura 10.18 - Letras? No, s sombras. Todavia,
vemos os objectos que produziriam tais sombras. Olhemos com ateno: no
existem letras em relevo a produzir sombras, posto que ns as vejamos.
Por vezes, o crebro inventa objectos para tentar dar uma significao,
um sentido, quilo que apresentado aos olhos.
SHADOW)
11. Temos de aprender a ver?
Desde remota antiguidade se pe em filosofia esta questo: Como se nos
tornou conhecido o mundo? Os sistemas de filosofia podem considerar-se
divididos em dois grandes grupos: metafsicos os que pretendem que j
nascemos com um certo conhecimento do mundo e os empricos os que
afirmam que devemos todo o conhecimento experincia sensvel. Para um
filsofo da escola metafsica, evidente a possibilidade desde que o
pensamento se concentre suficientemente e seja convenientemente orientado
de se fazerem descobertas acerca do mundo, sentados numa cadeira de
braos. No importa que a descoberta em vista consista em saber quantos
so os planetas. At neste caso, no h necessidade de algum se levantar
e ir cont-los. Para um empirista esta pretenso absurda. Para saber
preciso observar.
Durante 2000 anos, os metafsicos mantiveram as suas opinies chamando a
ateno para as matemticas, especialmente para a geometria, onde novas
verdades estavam a ser continuamente descobertas, e no atravs de
experincias ou de observaes, mas sim pelo pensamento e pelo partido
tirado dos verdadeiros jogos malabares a que se prestam os smbolos. Foi
s no sculo passado que se compreendeu que as descobertas de carcter
matemtico eram de natureza especial, pois que representam no o
conhecimento do mundo exterior mas o dos arranjos possveis entre os
smbolos. As descobertas da matemtica dizem respeito matemtica e no
ao mundo. Sabemos que s possvel existir uma geometria. Podem-se
inventar outras, mas decidir qual delas melhor se ajusta ao nosso mundo
uma questo emprica. A matemtica til quando se trata de definir as
fases de um raciocnio e quando permite que se sucedam automaticamente as
passagens que conduzem do enunciado de um problema sua soluo. Isto
admitindo que um mtodo adequado foi encontrado. ainda til para a
apresentao metdica e ordenada de dados que convm ter presentes, mas
incapaz de estabelecer, como faz a observao, verdades acerca do mundo
exterior. H, todavia, muitos animais que parecem saber o que este
ltimo, mesmo antes de com ele terem tomado contacto. Os insectos so bem
sucedidos no jogo das escondidas a que se entregam, tanto com os seus
perseguidores como com as suas presas, antes de terem tido tempo de
aprender os segredos do tal jogo. As aves migratrias fazem uso das
posies relativas das estrelas para se guiarem sobre a imensa monotonia
dos oceanos, mesmo que, antes disso, nunca tivessem visto o cu. Como
podem tais coisas acontecer, se os empiristas tm razo e todo o
conhecimento provm dos sentidos?
A psicologia experimental nasceu da filosofia e o fumo e as cinzas das
velhas controvrsias ainda a ela se apegam. Os psiclogos estabelecem uma
distino entre reaces inatas e adquiridas. As primeiras supem a
existncia do conhecimento independentemente de qualquer acontecimento
anterior com ele relacionado; as segundas, a existncia do conhecimento
como filho da observao. Mas o objectivo dos psiclogos difere do
objectivo dos filsofos que os precederam. Para os filsofos, o problema
punha-se assim: Podemos saber antes de termos sentido? Para os
psiclogos a pergunta : Podemos sentir antes de termos aprendido a
sentir? Por vezes, confunde-se uma destas perguntas com a outra, quando,
na realidade, so bem diferentes. S nos interessa a segunda, a questo
posta pelos psiclogos. No h dvida de que os insectos e os pssaros
podem reagir adequadamente hostilidade do mundo exterior logo da
primeira vez que com ela deparam, mas isto no faz deles filsofos
metafsicos. So herdeiros, por direito prprio, de um estado de conhe-
cimento conquistado custa de desastres ancestrais. O que aprendido
por um indivduo no pode ser herdado directamente pelos seus descen-
dentes, mas os caracteres genticos podem ser modificados pela seleco
natural no sentido de habilitarem o indivduo a enfrentar a hostilidade
da realidade ou de se acomodarem a situaes que lhes eram, at ao
momento, completamente desconhecidas. A forma de proceder em certas
circunstncias e o dom de reconhecer certos aspectos do mundo exterior,
como a presena de velhos inimigos, so to importantes para a sobre-
vivncia de uma criatura como a sua prpria constituio. No tm os
membros e os sentidos qualquer utilidade, se no estiverem habituados a
actuar, como so inteis os instrumentos que no sejam manejados e
guiados por mos adestradas. Da mesma forma que reflexos simples,
adquiridos sem aprendizagem, servem para proteger um animal muito novo
dos perigos de uma queda ou de uma asfixia, assim as percepes inatas
podem-no proteger de outros perigos.
Os animais que esto muito longe do topo da escala da evoluo dependem
quase inteiramente da percepo inata do mundo exterior. Mas os limites
da sua percepo so muito apertados e todas as suas reaces
estereotipadas. No h dvida de que certos insectos so capazes de
aprender, e aprendem, atravs da percepo, mas quase tudo o que sabem
continua a ser de origem inata. Os seus conhecimentos adquiridos em pouco
mais consistem do que na localizao exacta da colmeia ou do abrigo que
lhes serve de base ou refgio quando regressam das suas expedies. A
abelha no tem o trabalho de aprender o que se passa com as flores. Liba
onde as suas antepassadas encontraram nctar, porque foi o nctar que
lhes permitiu sobreviver. O tipo de ptalas que encerra nctar ficou
gravado no crebro da abelha, porque aquelas que no receberam ou
deixaram apagar essa codificao morreram por falta de mel.
Se admitirmos que a estrutura do organismo se aperfeioa pela seleco
natural, no surpreende que o mesmo acontea com o comportamento e a
percepo.
O que, vendo a Natureza como a v um empirista, seria, na verdade,
surpreendente o depararmos com o reconhecimento imediato de formas
artificiais ou pouco importantes. o que aconteceria, por exemplo, se
uma criana fosse capaz de compreender uma lngua que no lhe tivesse
sido ensinada, porque tal conhecimento no poderia ter sido codificado
geneticamente. Mas no existem provas da existncia deste gnero de
conhecimento inato e imediato. O que fica exposto pode hoje parecer
evidente, mas no h muito tempo os metafsicos afirmavam muito a srio
que, pelo pensamento puro e sem recurso observao, podia-se saber qual
o nmero dos planetas. Esta opinio pareceu incontestvel numa poca em
que as opinies dos empiristas foram consideradas absurdas e sem qualquer
relao com a realidade.
A cura da cegueira infantil
O homem completamente indefeso durante o longo perodo da sua infncia.
Durante todo este tempo, exactamente porque a criana um ente
essencialmente passivo, que no pode reagir de forma adequada, existe a
maior dificuldade em descobrir at onde vai a sua percepo do mundo
exterior. O problema que se pe ao psiclogo o de descobrir o que a
criana obrigada a aprender e o que lhe oferecido como brinde, sob a
forma de conhecimento nato, pela Natureza. O grande psiclogo americano
William James descreveu o mundo dos bebs como uma tremenda confuso de
som e imagens. Ser realmente assim? Como poderemos avaliar aquilo com
que se parece o mundo visual do beb? Esta pergunta vem fascinando os
filsofos que tentam descobrir, interrogando homens que s muito tarde
tiveram possibilidade de se servir dos olhos, como as crianas principiam
a ver. muito raro um cego de nascena adquirir, j depois de adulto, o
sentido visual, mas casos desta natureza j se deram.
O que um cego aprende, com o tempo e com a prtica, foi objecto da
ateno de Descartes no seu @ioptrique Descartes pondera a forma como um
cego descobre o mundo, percutindo-o com a sua bengala:
verdade que, sem muita prtica, esta espcie de sensao um tanto
confusa e pouco intensa, mas, se considerarmos homens que nasceram cegos
e dela fizeram uso durante toda a sua vida, verificaremos que tacteiam
com tal exactido e perfeio que poderamos dizer que vem com as mos.
(Discurso VI).
Pode-se daqui deduzir que este gnero de aprendizagem talvez necessrio
para que a criana normal desenvolva o seu mundo visual.
John Locke (1632-1704) recebeu de Molyneux uma carta clebre em que
formulava esta pergunta:
Suponhamos um cego, agora adulto, que aprendeu pelo tacto a distinguir
uma esfera de um cubo feito do mesmo metal. Suponhamos ainda que o cubo e
a esfera esto colocados sobre uma mesa e que o cego passou a ver.
Pergunta-se: ser-lhe-ia possvel, s pela vista, antes de os ter tocado,
distinguir o cubo da esfera e dizer qual era o cubo e qual a esfera?...
Um esprito penetrante e judicioso responde: no. O homem sabe, por
experincia, que o cubo e a esfera impressionam o seu tacto desta e
daquela maneira, mas ignora completamente de que maneira um e outro
impressionaro a sua vista.
Locke comenta da seguinte forma:
Concordo com este avisado gentleman, que me orgulho de contar entre os
meus amigos, na resposta que d pergunta. Sou de opinio que o cego, a
princpio, no seria capaz de dizer com certeza qual era o globo e qual
era o cubo...
Temos aqui uma experincia de carcter psicolgico que foi, no passado,
assunto para especulao filosfica e, hoje, se tornou matria de
investigao de carcter experimental.
George Berkeley (1685-1753), o filsofo irlands, tambm se ocupou do
problema. Diz-nos ele:
Para libertarmos os nossos espritos de ideias preconcebidas que
possamos ter em relao ao assunto de que estamos a tratar, nada mais
indicado do que meditarmos no caso de um cego de nascena que, mais
tarde, j adulto, conseguiu ver. E, posto que talvez no seja tarefa
fcil pormos inteiramente de parte o que j aprendemos, usando a viso, e
passarmos a pensar exactamente como o faria um cego, temos, apesar disso
e tanto quanto possvel, de nos esforar por conceber o que se passaria
no seu esprito.
Berkeley continua dizendo que devemos estar preparados para que tal
pessoa no saiba se um objecto est
...colocado em stio alto ou baixo, direito ou invertido... porque os
objectos a que at ali estava habituado a aplicar os termos para cima e
para baixo, em cima e em baixo, s existiam na medida em que afectavam o
seu sentido do tacto ou eram, de qualquer forma, por ele percepcionados;
mas as realidades exteriores, que so geralmente conhecidas atravs da
viso, criam novas ideias, ideias inteiramente distintas, diferentes das
primeiras e estranhas percepo obtida pelo tacto.
Berkeley ainda prossegue para dizer que, em sua opinio, seria necessrio
algum tempo para que a pessoa aprendesse a associar o tacto com a viso.
Isto uma afirmao clara de que os bebs s tm percepo depois de
certa aprendizagem. Postulado este geralmente aceite pelos filsofos
empiristas.
Tem havido vrios casos do gnero do imaginado por Molyneux. O mais
famoso foi descrito por Cheseldon, em 1728, e diz respeito a um rapaz de
13 anos. Foram registados ao todo cerca de sessenta casos desde um, em
1020, at ao ltimo da srie, investigado poucos anos atrs pelo autor e
por um seu colega, referente a um homem que foi cego desde os 10 meses
at aos 52 anos de idade.
Alguns dos casos de que h notcia correspondem, em grande parte, quilo
que os filsofos empiristas esperavam. Os pacientes pouco podiam ver a
princpio e eram incapazes de notar diferenas entre objectos ou formas
muito simples ou, mesmo, de as designar. Por vezes, foi preciso um longo
perodo de aprendizagem antes que pudessem tirar partido da viso. Muitos
nunca chegaram a adaptar-se e desistiram, continuando a viver a vida dos
cegos depois de terem sofrido graves perturbaes emocionais. Por outro
lado, tambm houve quem passasse a ver bastante bem, quase de incio,
especialmente os que eram inteligentes, activos e tinham recebido uma boa
educao quando cegos. A grande dificuldade que estas pessoas tiveram em
dizer os nomes dos mais simples objectos que a viso lhes revelava e a
lentido com que se desenvolvia a sua percepo impressionaram a tal
ponto o psiclogo canadiano D. O. Hebb que atribuiu alto significado a
estes factos e aceitou que a aprendizagem da percepo importante para
a criana.
, todavia, indispensvel no esquecer que nem todos os casos estudados
revelam extrema dificuldade ou lentido na aquisio da viso. Devemos
tambm ter presente que inevitvel a perturbao que a operao
cirrgica provoca na ptica do olho de modo que no podemos contar com a
formao de uma imagem razovel antes que o olho, a seguir operao,
tenha tido tempo de se reajustar. Isto talvez de capital importncia no
caso da ablao do cristalino ou da operao da catarata (as primeiras
operaes foram todas deste tipo), mas, nos outros casos, em que
possvel operar opacidade da crnea os estragos suportados pelo olho
no seu todo so sensivelmente menos acentuados. As operaes de enxerto
da crnea so todas relativamente recentes. O caso que tive a
oportunidade de investigar antes de outrem dele se ter ocupado era deste
ltimo gnero.
O caso de S. B.
Chamaremos S. B. ao homem a quem aconteceu o que vamos relatar. Tinha 52
anos e fora sempre, quando cego, inteligente e activo. Costumava dar
passeios de bicicleta acompanhando um amigo cujo ombro segurava para se
guiar. Muitas vezes punha de parte a sua bengala branca, do que resultava
ir bater contra automveis e camies estacionados e magoar-se. Gostava de
trabalhos manuais. Tinha um barraco no seu jardim, onde fabricava, com
instrumentos muito simples, pequenos objectos. Durante toda a sua vida
procurara imaginar como seria o mundo da luz e, ao lavar o carro do
cunhado, o que era frequente, esforava-se por fazer uma ideia to exacta
quanto possvel da forma do automvel. Suspirava pelo dia em que pudesse
ver, ainda que o seu caso tivesse sido considerado incurvel e que nenhum
cirurgio se mostrasse disposto a desperdiar com ele uma crnea doada.
Finalmente, fez-se uma tentativa que foi coroada de xito. Mas, embora a
operao tivesse sido bem sucedida, tudo acabou numa tragdia.
Quando, pela primeira vez, lhe tiraram as ligaduras dos olhos e deixou de
ser cego, ouviu a voz do cirurgio. Voltou-se na direco donde vinha o
som e apenas viu uma nvoa. Compreendeu, por causa da voz, que estava ali
um rosto, mas nada pde distinguir. No viu de repente o mundo exterior
tal como ns o vemos quando descerramos as plpebras.
Todavia, dentro de poucos dias, conseguiu tirar partido dos olhos;
caminhou ao longo dos corredores do hospital sem fazer uso do tacto e
conseguiu mesmo ver as horas num grande relgio de parede, porque
costumava usar um relgio de bolso sem vidro que consultava com as pontas
dos dedos. Passou a levantar-se ao amanhecer e a ver passar, da sua
janela, os automveis e os camies. Ficou encantado com os progressos que
fazia, progressos, na verdade, muito rpidos.
Quando deixou o hospital, levmo-lo para Londres e mostrmos-lhe muitas
coisas que nunca conhecera pelo tacto, mas passou a sentir-se
estranhamente desanimado. No jardim zoolgico foi capaz de dizer os nomes
da maior parte dos animais, porque tinha afagado animais domsticos e
perguntado que diferenas existiam entre os ces e os gatos, que conhecia
pelo tacto, e os outros animais. Como natural, eram-lhe familiares os
brinquedos e os modelos. No havia dvida de que utilizava o que
anteriormente aprendera pelo tacto e o que ouvira s pessoas que podiam
ver, para dizer, vendo-os, os nomes dos objectos. Nisto guiava-se
principalmente pelos aspectos mais caractersticos do que tinha diante de
si. Mas o mundo parecia-lhe montono. Incomodava-o a pintura estalada de
uma parede e as manchas e defeitos que notava nos objectos. Gostava das
cores brilhantes, mas ficava deprimido quando a luz se extinguia. O seu
abatimento foi-se tornando cada vez maior e mais generalizado. Pouco a
pouco, deixou de viver uma vida activa e, trs anos depois, morreu.
Parece que as pessoas que recuperam a vista, depois de muitos anos de
cegueira, ficam profundamente deprimidas. A causa desta depresso ,
provavelmente, complexa, mas para isso deve ter contribudo o com-
preenderem quanto perderam enquanto estiveram cegas e no s por quanto
deixaram de ver mas, tambm, por quantas oportunidades para elas nunca
existiram. Algumas dessas pessoas voltam, passado pouco tempo, a viver
sem luz e deixam de fazer qualquer esforo para ver. S. B., muitas vezes,
no dava volta ao comutador quando anoitecia e continuava sentado, na
escurido.
Procurmos descobrir com que se parecia o seu mundo visual, fazendo-lhe
perguntas e propondo-lhe testes de percepo muito simples. Quando ainda
estava no hospital, antes de ser atacado de depresso, mostrava-se muito
cuidadoso com as opinies que emitia e com as respostas que dava.
Verificmos que no era normal a forma como avaliava as distncias. Outro
tanto anteriormente acontecera em relao a pessoas na mesma situao.
Julgava que poderia tocar o solo com os ps, se se pendurasse no peitoril
da janela, mas o solo estava a 10 ou 12 metros abaixo desta! Por outro
lado, conseguia calcular muito razoavelmente tanto distncias como
dimenses, desde que j as conhecesse pelo tacto. Posto que ficasse
demonstrado ser a sua percepo nitidamente anormal, poucas vezes se
mostrava surpreendido fosse com o que fosse. Desenhou um elefante (figura
11.2) antes de lhe termos mostrado um no Jardim Zoolgico, mas, quando o
viu, disse imediatamente ali est o elefante e afirmou que se parecia
muito com aquilo que tinha imaginado (Figura 11.2 - Como S. B. desenhou
um elefante. Fez este desenho antes de ter visto o animal. Meia hora
depois, mostrmos-lhe um no Jardim Zoolgico de Londres e no manifestou
a menor surpresa.). Um objecto houve e um objecto que nunca poderia ter
conhecido pelo tacto a Lua que lhe causou a maior surpresa. Alguns
dias depois da operao, viu o que lhe pareceu ser um reflexo numa
janela: no era um reflexo mas sim um dos quartos da Lua. Perguntou
enfermeira-chefe de que se tratava e, quando esta lhe respondeu, disse
que sempre pensara ser a Lua qualquer coisa semelhante a uma fatia de
bolo. Durante o resto da sua vida mostrou-se fascinado por reflexos em
espelhos. Costumava passar horas, sentado no caf da sua terra, a olhar
para um espelho onde se reflectiam as imagens das pessoas.
S. B. nunca aprendeu a servir-se dos olhos para ler embora lesse os
caracteres Braille que lhe tinham ensinado na escola dos cegos. Todavia,
viemos a verificar que conhecia vista as maisculas de imprensa e os
nmeros e isto sem necessidade de qualquer treino ou ensino especial. Foi
para ns uma grande surpresa. Apurou-se que lhe tinham ensinado a ler, na
escola de cegos, as maisculas mas no as minsculas. Costumavam dar ali
aos alunos letras em relevo, sobre blocos de madeira, a fim de aprenderem
a conhec-las pelo tacto. Mas, ainda que S. B. lesse, imediatamente e
vista, as maisculas de imprensa, levou muito tempo a aprender as
minsculas e nunca foi capaz de ir alm da leitura de palavras muito
simples. O certo que esta descoberta da possibilidade de leitura
imediata e vista de letras que tinham sido aprendidas por meio do tacto
veio mostrar claramente que conhecimentos antigos, devidos ao tacto,
podiam ser utilizados a favor de uma recm-adquirida viso. Isto de
muito interesse para o psiclogo, porque prova que o crebro no est
nitidamente dividido em compartimentos como muitas vezes se supe. Mas
tudo o que se pode averiguar, em casos desta natureza, de difcil ou,
mesmo, impossvel aplicao ao beb inteiramente normal que comea a ver.
O adulto cego sabe muito acerca do mundo exterior, pois muito aprendeu
atravs do tacto e do que lhe disseram pessoas dotadas de viso: -lhe,
assim, possvel usar parte desta informao para, a partir de indicaes
muito ligeiras, completar a identificao de objectos. tambm obrigado
a aceitar o seu novo sentido e a nele confiar, o que equivale ao abandono
de hbitos radicados pela passagem de muitos anos. Na realidade, o seu
caso muito diferente do do beb.
O uso feito por S. B. do que anteriormente aprendera pelo tacto nota-se
claramente naquilo que desenhou, a nosso pedido, quando internado no
hospital e durante todo o ano que se seguiu a esse internamento. A srie
de desenhos de autocarros (figura 11.3) revela a sua incapacidade para
desenhar fosse o que fosse em que ainda no tivesse tocado. No primeiro
desenho, as rodas tm raios porque os raios so a parte da roda mas
facilmente perceptvel ao tacto. As janelas parecem ser representadas tal
como ele as conhecia do interior do veculo e, mais uma vez, pelo
tacto. impressionante a completa ausncia de toda a parte da frente do
autocarro, parte que lhe era impossvel inspeccionar com as mos e que
seis meses, ou at um ano mais tarde, ainda no aprendera a desenhar. A
gradual apario de letreiros nos desenhos foi um sinal de que a educao
visual se estava a processar. Durante todo o ano que se seguiu
operao, a complicada inscrio do ltimo desenho continuou a no ter,
para S. B., qualquer significao, se bem que, quando ainda internado no
hospital, j soubesse ler as maisculas das letras de imprensa que lhe
tinham ensinado a conhecer por meio das mos. Parece que, logo a seguir
operao, passou a utilizar largamente tudo quanto aprendera pelo tacto
durante a sua cegueira e muito tempo decorreu antes que a sua viso
deixasse de estar estreitamente cingida quilo que j sabia anteriormente
(Figura 11.3 - +5m bai(o)A O primeiro desenho de S. B. representa um
autocarro (48 horas depois da operao de enxerto da crnea. O que
desenhou tinha, provavelmente, aprendido pelo tacto. Falta a parte da
frente que nunca tacteara e que no foi capaz de desenhar, mesmo quando
lhe pedimos que o fizesse. +D direita e em cima)A Seis meses depois J
aparece a escrita e os raios das rodas (com origem em antigas sensaes
tcteis) foram suprimidos, mas ainda no capaz de desenhar a parte da
frente do autocarro. +D direita e em bai(o)A Um ano depois, acrescenta os
letreiros, mas a parte dianteira falta sempre.).
Vimos a forma impressionante como se manifestou a dificuldade de S. B. em
fazer uso da sua vista e de confiar nela ao atravessar uma rua. Antes da
operao, o trfego no lhe metia medo. Costumava atravessar sozinho, com
a bengala ou o brao teimosamente estendido diante de si, e era ver o
trfego serenar e abrandar como as guas diante de Cristo. Depois da
operao, eram necessrios dois homens, um de cada lado, para o obrigar a
atravessar uma rua. Em toda a sua vida, nunca dele se apossaria um terror
igual ao que sentia nestas ocasies.
Logo aps a sada do hospital, quando s ocasionalmente a depresso de
que veio a sofrer o atormentava, preferia por vezes usar unicamente o
tacto para identificar os objectos. Mostramos-lhe um simples torno,
aparelho de que sempre desejara fazer uso, e ficou muito excitado.
Mostrmos-lhe primeiro dentro de uma montra do Ccience 6useum o Museu
da Cincia em Londres e depois abrimos a montra. Enquanto esta esteve
fechada, o seu nico comentrio foi que a parte mais prxima do torno
parecia ser um eixo e realmente era-o. Tratava-se do eixo de
transmisso transversal. Logo que o deixmos fazer uso do tacto, fechou
os olhos, colocou uma mo sobre ele e afirmou com convico que era um
eixo. Durante cerca de um minuto, manteve os olhos fechados e passou
sofregamente as mos sobre o resto do torno. Depois recuou um pouco,
olhou fixamente e disse: Agora que lhe toquei, posso v-lo.
Ainda que muitos filsofos e psiclogos pensem que casos desta natureza
podem permitir-nos aprender bastante a respeito do desenvolvimento da
percepo normal nas crianas, penso que tais casos bem pouco nos
ensinam. Como vimos, a grande dificuldade consiste no facto de o adulto,
com o seu grande repositrio de conhecimentos recebidos doutros sentidos,
e por descrio de pessoas dotadas de viso normal, diferir muito do beb
a quem nada ainda aconteceu, desprovido de qualquer conhecimento
experimental. extremamente difcil e, talvez seja completamente
impossvel, usar casos desta natureza para responder pergunta formulada
por Molyneux. Aquilo que se nos depara , na verdade, interessante e
comovente, mas, tudo ponderado, pouco nos diz acerca do mundo do beb. Os
adultos a quem a vista foi restituda, ou a quem foi dada, no so
fsseis vivos de crianas.
Estudo directo dos bebs
Para descobrirmos quanto tem o beb humano de aprender para poder ver -
nos indispensvel possuir indicaes de natureza muito diferente da dos
factos que acabmos de passar em revista. Temos de averiguar directamente
o que um beb pode ver ou de aumentar os nossos conhecimentos pelo que
diz respeito s possibilidades dos adultos quando se trata de aprender a
ver objectos inslitos. Em primeiro lugar, examinemos os elementos que o
prprio beb nos pode fornecer.
Os movimentos dos olhos do beb
Frantz abordou recentemente, de forma completamente diferente de tudo o
que at aqui tem sido dito, a questo de se descobrir at onde vai a
viso do beb. Contornou a dificuldade representada pela quase completa
ausncia, no beb, de movimentos controlados, aproveitando um dos poucos
movimentos deste gnero que o beb possui: a faculdade de voltar os olhos
para os objectos que lhe despertam interesse. Frantz instalou, confor-
tavelmente deitados de costas e a olhar para cima, bebs muito novos,
quase recm-nascidos e colocou sobre as suas cabeas pares de figuras,
desenhadas sobre grandes cartes, de modo que pudessem facilmente voltar
os olhos para elas (figura 11.4). Os olhos foram observados e
fotografados por meio de uma mquina de filmar, sendo cuidadosamente
registado o tempo durante o qual se voltaram para cada uma das duas
figuras. Verificou-se que os bebs fixavam durante mais tempo um desenho
representando um rosto humano do que um desenho em que figuravam,
dispostas ao acaso, as mesmas linhas que tinham servido para representar
aquele rosto. Parece que para um beb que ainda nada aprendeu de
especial, a face humana tem j uma significao e, se assim , estamos em
presena de uma nova, simples e importante descoberta. (Figura 11.4 - +D
direita) O aparelho de Fantz para observar os movimentos dos olhos dos
bebs quando se lhes mostram vrios desenhos ou objectos. Aqui, mostram
ao beb uma bola iluminada e, ao mesmo tempo, fotografam os movimentos
dos seus olhos. +5m bai(o) Um simples rosto e um desenho feito com as
linhas, dispostas ao acaso, que serviram para representar o rosto foram
mostradas a bebs quase recm-nascidos. Olharam durante mais tempo para o
rosto (a julgar pelos movimentos dos olhos). Figura 11.5 - Alguns dos
resultados das experincias de Fantz baseadas nos movimentos dos olhos
dos bebs. As barras horizontais mostram os tempos relativos por eles
gastos a olhar para os vrios desenhos que figuram esquerda do
diagrama.)
Notou-se tambm que os bebs, entre um objecto simples e redondo e a sua
representao plana parecem preferir o prprio objecto, o que fez pensar
possurem um sentido inato de profundidade.
Estas experincias podem constituir a prova da existncia de uma reaco
visual imediata a realidades biologicamente importantes, mas mesmo isto
est longe de poder ser considerado uma certeza, porque os bebs tinham
visto anteriormente os rostos das mes e possvel que a preferncia por
modelos semelhantes a rostos to cedo verificada no seja realmente
inata, mas, sim, qualquer coisa que foi assimilada com grande rapidez,
talvez por aparecer ligada aos prazeres da amamentao.
O Precipcio Visual
A Senhora Eleanor Gibson, um dia em que fazia um piquenique beira do
Grand Canyon, perguntou a si prpria se um beb colocado beira do
precipcio teria, instintivamente, um movimento de recuo. A pergunta foi
o ponto de partida para uma bela experincia que incluiu a construo de
um Grand Canyon mas em miniatura e inofensivo. O dispositivo o da
figura 11.1 e compe-se essencialmente de uma ponte central formada a
um dos lados por um vulgar e slido soalho e, do outro, por uma grande e
forte lmina de vidro por baixo da qual fica o precipcio. Um beb na
idade de engatinhar ou, noutras experincias, um animal muito novo,
colocado sobre a ponte. A pergunta para que se procura uma resposta :
ser o beb capaz de engatinhar sobre a lmina de vidro que se sobrepe
ao precipcio? O que acontece que o beb no sai da ponte pelo lado
da lmina de vidro, mesmo que a me o chame sacudindo o seu chocalho, o
que o no impede de engatinhar alegremente do outro lado, onde o soalho
semelhante a qualquer outro. Parece, assim, que os bebs, naquela fase em
que andam de gatinhas, se apercebem pela vista da existncia de uma cova
ou de um fosso. O valor prtico desta noo da altura perigosa ,
todavia, um tanto diminudo pelo facto de a criana esquecer por vezes
onde tem as pernas e rodar sobre si prpria, de modo que cairia de costas
no precipcio, se no estivesse protegida pelo soalho transparente
(Figura 11.1 - A falsia visual. Esta experincia, imaginada por Mrs.
Eneanor Gibson, faz o beb, ou um animal muito novo, defrontar um
precipcio, coberto por uma placa de vidro. O beb recusa-se a engatinhar
sobre o vidro que cobre o precipcio e mostra, assim, ter a noo da
profundidade e ver o perigo.).
Imagens deslocadas
O que acabmos de dizer , muito aproximadamente, tudo quanto conhecido
de maneira directa acerca da percepo dos bebs. Para levar por diante o
estudo da forma como se processa a educao da percepo temos de
concentrar a nossa ateno em indicaes menos directas e muito
diferentes das anteriores. At onde capaz um ser humano adulto de se
adaptar a mudanas bizarras do seu mundo visual?
Antes que Kepler tivesse compreendido que, devido interposio do
cristalino, a imagem que se forma na retina uma imagem invertida,
Leonardo supunha que os raios luminosos para darem uma imagem direita,
tinham de se cruzar em dois pontos no interior do olho: na pupila e no
humor vtreo. de presumir que Leonardo estivesse convencido de que uma
imagem invertida faria com que vssemos o mundo de cabea para baixo.
Mas seria assim?
O assunto foi minuciosamente examinado por Helmholtz que afirmava no ter
importncia o ser a imagem direita ou invertida, desde que ela
permanecesse sistematicamente ligada s realidades do mundo exterior tal
como o conhecemos pelo tacto e outros sentidos.
Acreditava que temos de aprender a ver o mundo relacionando as sensaes
visuais com as sensaes tcteis, mas que nada se perdia por a imagem ser
invertida. Helmholtz defendia a tese de que importante no retardar a
educao da percepo, apontando o que acontece aos adultos que nascem
cegos e, mais tarde, passam a ver graas a uma operao. Na realidade,
Helmholtz no chegou a provar de forma concreta que temos necessidade de
aprender a ver correctamente, mas estava firmemente convencido de que a
dificuldade que muitos doentes tm em dizer nomes de objectos e avaliar
distncias apoiava a sua teoria emprica de que a percepo depende da
educao. J vimos algumas das dificuldades que surgem quando se tenta
uma interpretao para estes casos.
Podemos estudar a ideia de Helmholtz, de que necessria uma
aprendizagem para no vermos tudo de cabea para baixo, atravs
daquelas experincias em que, propositadamente, foi tornada direita a
imagem invertida que se forma na retina.
Imagens invertidas
As experincias podem dividir-se em dois grupos: aquelas em que a posio
ou orientao da imagem alterada e aquelas em que a imagem ,
propositadamente, deformada. Principiaremos pelo trabalho clssico do
psiclogo americano G. M. Stratton que, colocando diante dos seus olhos
lentes que invertiam as imagens, veio a ser o primeiro homem em cuja
retina se formaram imagens direitas.
Stratton construiu uma grande variedade de dispositivos pticos
destinados a deslocar ou inverter as imagens da retina. Utilizou sistemas
de lentes e espelhos, incluindo telescpios especiais, montados em
armaes de culos que permitiam uma utilizao contnua. Os sistemas de
lentes determinavam inverses, tanto horizontais como verticais. Stratton
verificou que, se usasse simultaneamente dois sistemas de lentes
inversoras para obter uma viso binocular, deixava de existir a conver-
gncia normal e da resultava um grande mal-estar em consequncia desse
stress. Por tal motivo, aplicou um telescpio inversor a um dos olhos e
manteve o outro vendado. Quando no fazia uso das lentes inversoras,
vendava ambos os olhos. A princpio, ainda que as imagens invertidas
fossem ntidas, os objectos pareciam ilusrios, irreais.
...as imagens da viso normal que a memria conservava e apresentava
continuavam a ser o padro e a estabelecer o critrio da realidade. Os
objectos eram assim vistos de uma maneira e pensados de outra
inteiramente diferente. O mesmo se dava em relao ao meu prprio corpo,
cujas partes eu sentia estarem onde as veria se tirasse o aparelho (as
lentes inversoras) mas que me apareciam numa outra posio. Todavia, a
localizao indicada pelas anteriores percepes visuais e tcteis
continuava a ser a localizao verdadeira.
Mais tarde, porm, os objectos costumavam por vezes parecer quase
normais.
A primeira experincia de Stratton durou trs dias e, nesse espao de
tempo, fez uso do aparelho durante 21 horas. Chegou, ento, s
seguintes concluses:
-me quase possvel afirmar que o problema principal o da importncia
da inverso da imagem da retina para se obter uma viso direita foi
completamente resolvido pela experincia, isto porque se a inverso da
imagem da retina fosse absolutamente necessria viso direita difcil
seria compreender como a cena, no seu conjunto, poderia ter aparecido,
mesmo temporariamente, direita, num momento em que a imagem formada na
retina no era uma imagem invertida.
Ainda assim, s ocasionalmente os objectos pareciam normais pelo que
Stratton procedeu a uma segunda experincia, usando durante oito dias o
dispositivo monocular inversor que concebera. Pelo que diz respeito ao
terceiro dia, escreveu:
Passar pelos estreitos espaos que os mveis deixam entre si exigia
muito menos cuidado do que at ento. Quando escrevia, podia olhar para
as minhas mos sem que isso me perturbasse ou fizesse hesitar.
Ao quarto dia, achou mais fcil distinguir o lado direito do esquerdo,
destrina que anteriormente fora muito difcil:
Quando olhava para as minhas pernas e para os meus braos, ou mesmo
quando concentrava a ateno nas minhas novas representaes visuais, o
que via parecia-me mais direito do que invertido.
Ao quinto dia, Stratton pde andar pela casa com facilidade. Quando se
deslocava rapidamente os objectos que o rodeavam pareciam quase normais,
mas, quando os examinava com ateno, tinham tendncia para parecer
invertidos. Algumas das partes do seu prprio corpo pareciam no estar no
seu lugar, em especial os ombros que, naturalmente, no podia ver. Mas,
quando chegou tarde do s!timo dia, ao dar o seu passeio, apreciou pela
primeira vez toda a beleza da cena que tinha diante de si.
Ao oitavo dia, ps de parte os culos inversores e verificou que:
...a cena parecia estranhamente familiar. A forma como a vista dispunha
os objectos era a antiga, a dos dias que tinham precedido as
experincias, mas a reverso que se tinha operado em tudo, em relao ao
que fora a ordem a que me habituara durante a semana anterior, dava ao
que me rodeava um aspecto estranho que s se desvaneceu passadas vrias
horas. Mas no se tratava da sensao de estar fosse o que fosse de
cabea para baixo.
Ao ler os relatos de Stratton e dos investigadores que se lhe seguiram,
fica-se com a impresso de que existe sempre qualquer coisa de bizarro no
seu mundo visual, muito embora todos eles tenham a maior dificuldade em
explicar exactamente do que se trata. possvel que no seja o mundo
invertido que criaram que se torne normal, mas sim eles prprios que
deixem de notar quo estranho ele , at que a sua ateno seja atrada
por qualquer pormenor que venha pr em evidncia as anomalias existentes.
Lemos descries de casos em que a escrita aparece perfeitamente centrada
no campo visual e, primeira vista, inteiramente normal, mas, quando a
tentam ler, apresenta-se invertida.
Stratton procedeu a outras experincias menos conhecidas, mas to
interessantes como as que acabmos de descrever. Construiu um jogo de
espelhos que, montado numa armao (figura 11.6), deslocava visualmente o
seu prprio corpo, fazendo-o aparecer disposto de forma horizontal diante
dele e altura dos seus olhos. Stratton usou este jogo de espelhos
durante trs dias (aproximadamente, 24 horas de viso) e diz-nos:
Tinha a impresso de que estava mentalmente fora do meu corpo. Senti,
por vrias vezes, essa impresso fugidia, mas muito acentuada enquanto
durava... Logo que me concentrava e que passava a analis-la, toda a
simplicidade de que o fenmeno se revestia desaparecia e as minhas aces
visveis passavam a ser acompanhadas por uma duplicao delas prprias,
expressa nas condies visuais anteriores. (Figura 11.6 - A experincia
de Stratton. Nela Stratton, por meio de um espelho, viu-se a si prprio
suspenso no espao diante dos seus olhos. Deu os seus passeios pelo campo
usando este dispositivo.)
Stratton resumiu os seus trabalhos da seguinte forma:
As diferentes percepes sensoriais, qualquer que seja a extenso que
acabem por assumir, so coordenadas num sistema espacial consistente e
harmonioso. Chega-se concluso de que a harmonia consiste na coinci-
dncia daquilo que acontece com o que espervamos que acontecesse... As
condies essenciais para que exista harmonia so simplesmente as
necessrias para que os dois sentidos a vista e o tacto se possam
controlar reciprocamente. Esta opinio, inicialmente baseada nos
resultados obtidos por meio de lentes inversoras, deve ser agora tomada
em sentido mais lato, uma vez que, como o mostra a ltima experincia, a
uma determinada posio tctil pode corresponder um espao visual no s
em qualquer direco mas tambm a qualquer distncia dentro do campo
visual.
Vrios investigadores continuaram o trabalho de Stratton. G. C. Brown
utilizou prismas para rodar de 75 o campo visual de ambos os olhos,
tendo notado uma diminuio na percepo da profundidade e que o uso
continuado dos prismas no parecia conduzir a qualquer melhoria a tal
respeito, isto muito embora ele, Brown, e os seus ajudantes tivessem
acabado por se adaptar ao seu mundo inclinado. Ewert procedeu a estudos
ulteriores, repetindo a experincia de Stratton, mas usando um par de
lentes inversoras apesar de sentir, nos olhos, os efeitos do stress, ou
mal-estar, j sofridos por Stratton. O trabalho de Ewert tem o grande
mrito de incluir medies, sistemticas e objectivas, da capacidade para
localizar objectos das pessoas com quem trabalhou. Concluiu que Stratton
tinha exagerado um tanto ou quanto o grau de adaptao verificado e isso
levou a uma controvrsia que continua indecisa.
O estudo do problema foi continuado por J. e J. K. Paterson que usaram um
sistema binocular semelhante ao de Ewert. Passados catorze dias, ainda
no tinha havido adaptao nova situao. Quando, oito meses mais
tarde, repetiram as experincias, utilizando a mesma pessoa que se
prestara aos estudos anteriores, verificaram que, logo que as lentes eram
aplicadas, apareciam todas as modificaes de comportamento que se tinham
ento processado devido ao uso dos culos inversores. Parecia, pois, que
a aprendizagem consistia mais na sobreposio percepo original de uma
srie de percepes especficas do que na reorganizao de todo o sistema
de percepo original.
As mais recentes e completas experincias em seres humanos foram as
realizadas em Innsbruck por Erismann e Ivo Kohler.
Kohler e as pessoas que observou usaram os seus culos inversores durante
longos perodos. Tanto as experincias de Stratton como as de Kohler
baseiam-se em narraes verbais. Kohler interessa-se muito pelo mundo
interior da percepo seguindo a tradio europeia que encontramos nos
escritores gestaltistas alemes e, mais recentemente, nos trabalhos de
Michotte sobre a percepo da causalidade (captulo 12). Esta tradio
ope-se tradio behaviorista americana e lamentvel que pouqussimos
movimentos das pessoas que se prestaram s experincias tenham sido
filmados no decurso destas ltimas. difcil, guiando-nos por narraes
verbais, fazermos uma ideia do mundo adaptado daqueles que foram
objecto das observaes, porque as suas percepes parecem ter sido
curiosamente confusas e, at mesmo, paradoxais. Por exemplo: depois das
imagens terem sofrido uma reverso da direita para a esquerda, os
transeuntes eram claramente vistos do lado da rua onde caminhavam
enquanto as roupas pareciam invertidasE De quanto foi observado, a
escrita uma das coisas que causa maior perplexidade. Parecia normal
quando para ela se olhava de passagem, mas como que reflectida num
espelho quando fixada com ateno.
O tacto influenciava fortemente a viso: durante as primeiras fases da
adaptao os objectos tinham tendncia para, logo que eram tocados,
parecerem normais, como tinham tendncia para parecer normais sempre que
a aparncia que lhes era dada pela reverso se tornava fisicamente
impossvel. Por exemplo, uma vela parecia invertida antes de ser acen-
dida, mas tornava-se instantaneamente normal, como a chama da parte
superior, logo que principiava a arder.
Estas experincias conduziram a estudos em que foram ajustados a animais
dispositivos oculares de vrios gneros. Uma macaca a quem puseram culos
inversores ficou imobilizada e recusava-se obstinadamente a fazer
quaisquer movimentos. Quando, finalmente, se decidiu andar, recuou em vez
de avanar, facto que no deixou de ter interesse dado que os culos
inversores tendem a produzir uma reverso na percepo da profundidade.
Outras experincias semelhantes foram feitas com frangos e galinhas.
Pfister adaptou aos olhos de frangos e galinhas prismas que originavam
uma inverso entre os lados direito e esquerdo e passou a observar a
forma como debicavam o gro. As galinhas mostravam-se muito perturbadas e
no fizeram progressos durante os trs meses em que foram obrigadas a
usar os prismas. A mesma falta de adaptao foi notada por Sperry em
certos anfbios com que trabalhou. Quando sua viso era imposta uma
rotao de 180, enganavam-se na direco em que deviam mover as lnguas
para procurar alimentos e teriam acabado por morrer de fome se os
tivessem deixado inteiramente entregues a si prprios. Hess chegou a
resultados anlogos com frangos cujos prismas no produziam qualquer
reverso de imagens, mas apenas as deslocavam de 7
o
para a direita e para
a esquerda. Pareceu a Hess que os frangos continuariam sempre a debicar
ao lado do gro e que nunca se adaptariam mudana da imagem causada
pelos prismas triangulares (figura 11.7) acabando por concluir:
Tudo leva a crer que inata no frango a imagem referente localizao
dos objectos no seu mundo visual e que esta imagem no pode ser
modificada pela educao, se aquilo que se exige substituio de uma
reaco instintiva por outra que lhe antagnica. (Figura 11.7 - A
galinha de Pfister com os prismas que desviam a luz que lhe entra nos
olhos.)
Parece claro, a julgar pelas experincias realizadas, que os animais
adaptam-se muito menos a deslocaes ou reverses de imagens do que os
seres humanos. De todos eles, apenas os macacos foram capazes de certa
adaptao.
Ficou recentemente provado, em especial pelos trabalhos de R. Held e seus
colaboradores, entre os quais Hein, que para terem lugar as compensaes
de imagens deslocadas indispensvel que o ser vivo examinado faa, com
certa energia, movimentos correctivos. Held de opinio que para estas
compensaes so de vital importncia os movimentos enrgicos e, at, que
estes movimentos sejam, logo de incio, a base da educao da percepo.
Uma das suas experincias com gatinhos particularmente engenhosa e
interessante. Criou gatinhos na escurido, s lhes permitindo o uso da
viso durante as experincias o que, no mnimo, era uma maneira de
operar pouco usual. Dois gatinhos foram colocados em dois cestos ligados
s extremidades de uma vara que podia girar em volta do seu centro. Os
cestos tambm podiam ter movimentos de rotao. O dispositivo estava
montado de modo que a rotao de um dos cestos imprimisse ao outro
movimento semelhante (figura 11.8) e, assim, ambos os gatinhos tinham,
muito aproximadamente e durante o mesmo tempo, as mesmas oportunidades de
fazer uso da viso. Um deles foi colocado no cesto completamente fechado
na parte inferior de modo que era transportado sem fazer qualquer
movimento, enquanto o outro foi colocado no cesto com aberturas por onde
passavam as suas pernas. Andava e fornecia a fora motriz de todo o
sistema. Held verificou que s o gatinho que fazia exerccio desenvolvia
a percepo. O outro animal continuava praticamente cego. Ele aventou a
hiptese de que a associao do tacto com o movimento era indispensvel
ao desenvolvimento da percepo. (Figura 11.8 - O aparelho construdo por
Held e Hein para descobrir se aprendizagem perceptual se d em animais a
quem negada toda a actividade (passivos). O gatinho da direita
transportado pelo gatinho activo da esquerda. A informao que chega at
ambos atravs dos olhos a mesma. Tambm ambos os gatinhos s tm
ocasio de fazer uso da viso durante a experincia. Verifica-se que s o
animal que se manteve activo adquire aptido para realizar tarefas
visuais.)
Imagens deformadas
No seu conjunto, os trabalhos sobre as inverses e deslocaes das
imagens da retina mostram que os animais menos evoludos que o homem e o
macaco no possuem adaptao. A adaptao nos macacos certamente muito
limitada e ainda se desconhece at onde pode ir no homem. As narraes
verbais so um tanto ambguas, e poucos dados dignos de confiana
possumos a respeito da adaptao motora, posto que seja certo poderem as
pessoas reagir muito satisfatoriamente depois de fazerem uso dos culos
durante alguns dias. No sabemos ao certo se a adaptao consiste na
reeducao da percepo, ou na sobreposio de novas reaces s antigas
j existentes. Nem mesmo conhecida a importncia da reeducao bsica,
porquanto, durante as nossas vidas, muitas vezes nos acontece deslocarmos
as imagens da retina. Basta para isso que inclinemos a cabea ou olhemos
para um espelho para nele nos admirarmos a ns prprios.
At aqui, temo-nos ocupado de experincias em que as imagens so
invertidas ou deslocadas, mas possvel produzir perturbaes de outro
gnero. Estas perturbaes so importantes, porque implicam mais uma
reeducao interna do prprio sistema de percepo do que simples
modificaes na relao existente entre o mundo do tacto e o da viso.
Tambm aqui se recorre ao uso de lentes especiais, mas estas agora
deformam mais do que deslocam as imagens da retina.
J. J. Gibson notou, durante uma experincia em que usou prismas que
desviavam o seu campo visual para um dos lados (15 para a direita) que a
inevitvel distor-o que acompanha a deslocao das imagens pelos prismas
tornava-se gradualmente menos acentuada com o tempo, isto , com a
continuao do uso dos prismas. Passou a proceder a medies rigorosas da
adaptao distoro (curvatura) produzida pelos prismas e verificou que
o efeito diminua mesmo que os olhos se movessem livremente em vrias
direces. A adaptao era at ligeiramente mais acentuada quando as
figuras eram inspeccionadas vontade, com os olhos a moverem-se
livremente, do que quando se mantinha a vista to fixa quanto possvel
sobre elas.
Existe uma outra espcie de adaptao, primeira vista semelhante
estudada por Gibson por meio dos seus prismas deformantes e, mais tarde,
com as suas lentes, mas que , sem dvida, muito diferente dela pelo que
se refere origem e influncia sobre a teoria da percepo. Estes
efeitos so conhecidos por ps-efeitos de figuras e foram objecto de
numerosas experincias durante os ltimos anos.
Podem-se provocar ps-efeitos de figuras olhando para uma figura durante
algum tempo (cerca de meio minuto) com os olhos o mais imveis possvel.
Se uma linha curva for fixada desta maneira e, imediatamente a seguir,
desviarmos a vista para uma linha recta, esta ltima parecer-nos-,
durante segundos, tambm curva mas no sentido contrrio primeira. O
efeito semelhante ao efeito de Gibson, mas, no caso dos ps-efeitos das
figuras, indispensvel manter os olhos rigorosamente imveis enquanto
que, quando se usam os culos deformantes de Gibson, os olhos podem
mover-se livremente em todas as direces.
Estes efeitos mostram que a adaptao pode ter lugar no sistema da
percepo humano. Estas adaptaes no so simples reajustamentos entre o
tacto e a viso: podem representar um novo escalonamento do espao
visual. Nada indica a existncia deste gnero de correces em animais
menos evoludos do que o homem.
Ivo Kohler fez recentemente uma descoberta notvel usando culos sem
qualquer poder deformante mas cujos vidros eram metade vermelhos e metade
verdes, de modo que tudo lhe parecia vermelho quando olhava para a
esquerda e verde quando olhava para a direita (figura 11.9). Kohler
descobriu um novo efeito da adaptao que nada permitia prever. O efeito
das cores diminua gradualmente e, quando tirava os culos, tudo o que
era visto com os ol%os voltados para a direita parecia vermel%o, tudo o
que era visto com os ol%os voltados para a esquerda parecia verde Este
efeito completamente diferente daquele outro em que a formao de ps-
imagens devida adaptao da retina a uma luz colorida. O efeito de
Kohler no est relacionado com a posio da imagem na retina, mas com a
posio dos olhos na cabea e , necessariamente, devido a uma
compensao que tem lugar no nos olhos mas no crebro. (Figura 11.9 -
Ivo Kohler verificou que, depois de dirigir os olhos atravs do filtro
verde para um dos lados e do filtro vermelho para o outro, os olhos
adaptavam-se e compensavam a aco dos filtros para a posio
considerada. Quando os filtros eram postos de parte, o lado que era verde
aparecia vermelho e vice-versa. Esta adaptao tem necessariamente lugar
no crebro e no no olho.)
As inverses que possvel obter por meios pticos simples situam-se
dentro de apertados limites, mas K. U. Smith inventou recentemente uma
nova tcnica para as conseguir. Smith faz uso de uma cmara de televiso
e de um receptor que, neste caso, funciona como monitor em relao
pessoa submetida observao. Esta v a sua prpria mo no receptor que
est ligado electronicamente cmara de televiso de modo que possa
apresentar todas as inverses que deseje produzir.
Torna-se, assim, fcil obter reverses da imagem, quer da esquerda para a
direita (laterais) quer de cima para baixo (verticais ou inverses
propriamente ditas) sem que sejam afectados os movimentos do olho e da
mo. Neste dispositivo a mo fica colocada ao lado da pessoa que est a
ser observada e por trs de uma cortina, de modo a no poder ser vista
directamente. (Uma vez que o aparelho est longe de ser porttil, os
estudos limitam-se a curtas sesses experimentais, o que prefervel s
reverses contnuas, com a durao de muitos dias.) A cmara de televiso
pode tomar qualquer posio e produzir, alm da reverso, a deslocao da
imagem no espao. Mudando de lentes e dispondo a cmara a vrias
distncias, podemos conseguir tanto variaes no tamanho da imagem como o
aparecimento de deformaes (figura 11.10 - A experincia de Smith em que
so usados uma cmara de televiso e um monitor para fazer variar o ponto
de observao ou o tamanho das mos da pessoa que se submete
experincia. possvel a esta desenhar ou escrever quando se muda
consideravelmente o ponto de observao.).
Estas tcnicas vieram mostrar que uma reverso de cima para baixo
(inverso propriamente dita) causa maior perturbao do que uma reverso
lateral em que aparecem trocados os lados direito e esquerdo, posto que a
combinao destes dois tipos de reverso seja por vezes menos perturbante
do que qualquer delas isoladamente. As mudanas de dimenso no tm, na
prtica, qualquer influncia na maneira como aparece o que se desenha ou
escreve.
A deslocao das imagens no tempo
O virtuosismo a que chegou a tcnica da televiso torna possvel a
deslocao das imagens da retina tanto no espao como no tempo. Esta
ltima deslocao, o retardamento das imagens, uma deslocao de novo
gnero que promete vir a ser da maior importncia. O mtodo consiste em
utilizar uma cmara de televiso e um receptor da forma acima descrita
mas introduzindo entre a cmara e o receptor um registador video tape e
um tape loop sem-fim de modo a conseguir um retardamento entre o
registo feito pela cmara e o play back a apario da imagem sobre
o receptor. A pessoa que est a ser observada v as suas mos ou qualquer
outro objecto no passado; o atraso regulado pelo espao entre o
registo e as cabeas do play back (figura 11.11 - A experincia em que
Smith fez intervir um retardamento entre a aco e a viso. O
retardamento dado pelo tape loop do registador video tape.).
O estudo destas deslocaes no de interesse puramente terico. Tem
grande importncia na prtica, porque os rgos de comando dos avies e
de muitas mquinas so de aco retardada. Se o atraso perturba o
operador e diminui a sua aptido, as consequncias podem ser graves.
Verificou-se que um pequeno retardamento (cerca de meio segundo) era o
suficiente para que os movimentos passassem a ser bruscos e mal coor-
denados de modo que se tornava quase impossvel desenhar e era muito
difcil escrever fosse o que fosse (figura 11.12). Este estado de coisas
pouco ou nada mudava com a prtica. (Figura 11.12 - Desenho e escrita em
retardamento. Da esquerda para a direita: normal, com T.V. mas sem
retardamento, com T.V. e retardamento. O retardamento constitui um
handicap insupervel, posto que a deslocao no espao possa ser
compensada. O resultado de importncia prtica, uma vez que muitas
operaes de controle, como o voo, do lugar a um retardamento entre a
aco e o resultado.)
Que devemos concluir?
Passmos em revista uma srie de experincias sobre vrias espcies de
deslocaes de imagens da retina. Em todos os casos, as deslocaes foram
sistemticas e uma grande variedade delas foi investigada: deslocaes
verticais e horizontais (simples ou combinadas), distores (com ou sem
liberdade de movimentos dos olhos) e deslocaes no tempo.
No fcil proceder a uma avaliao dos resultados, mas, a traos
largos, parece que os seres humanos so susceptveis, at certo ponto, de
se adaptarem a todas estas deslocaes (excepto s deslocaes no tempo)
e que no existem indicaes de qualquer adaptao em animais menos
evoludos do que o homem, excepto, talvez, no macaco.
Significar isto que os bebs humanos tm necessidade de aprender a ver?
Com certeza que no, mas se, na verdade, for exacto que os adultos so
capazes de modificar drasticamente o seu sistema de percepo para
compensar mudanas sistemticas, ser pelo menos plausvel admitir que
uma aprendizagem inicial importante. Infelizmente, no sabemos em que
medida a adaptao uma reeducao bsica e em que medida consiste numa
sobreposio das novas interpretaes de percepes s interpretaes
mais antigas. Mas, em qualquer dos casos, evidente que o sistema de
percepo humano notavelmente flexvel e capaz de se adaptar s novas
condies, o que excelente num mundo que se transforma continuamente.
Quando h realmente adaptao, como acontece nas experincias com pessoas
efectuadas por Stratton e Gibson e em que a imagem invertida ou
deformada, no se prova que o mundo acabe por parecer normal. provvel
que apenas as suas singularidades deixem de despertar a ateno, o que
no a mesma coisa. Tanto nas experincias de Held, em que pares de
gatinhos foram criados na escurido e s aprendeu a ver, em cada par, o
gatinho obrigado a movimentar-se, como nas experincias de Reisen que,
precursor deste gnero de trabalhos, criou chimpanzs em completa
escurido e verificou que, quando trazidos para a luz, em pouco ou nada
se lhes desenvolvia a viso, as interpretaes geralmente aceites como
boas no chegam a constituir certezas.
Os animais criados na escurido tornam-se geralmente passivos e pouco
aprendem seja do que for. Alguns dos indivduos em que a viso no se
pde chegar a desenvolver parecem ter sido extraordinariamente estpidos.
Um houve que no era capaz de distinguir uma esfera de um cubo pelo
tactoE Estas experincias so interessantes e importantes, mas, neste
momento, no possvel fazer sobre elas um juzo definitivo. No h
dvida que, no homem, a percepo susceptvel de se desenvolver por
meio de uma aprendizagem. Todo o estudante de Medicina que, pela primeira
vez, trabalha com um microscpio fica a saber isto perfeitamente, mas
muito difcil dizer onde se situa o limite entre o que inato e o que
aprendido durante a infncia.
Para aumentar as nossas dificuldades na apreciao deste assunto aparece
ainda um problema de lgica que, embora curioso, nos lana na
perplexidade, dado que cria dvidas quanto ao que se deve entender por
percepo, principalmente quando interpretamos experincias com animais.
Consideremos, por exemplo, a experincia de Held com o gatinho activo e o
gatinho passivo. Suponhamos por um momento que o gatinho passivo
realmente aprende a ver no sentido de os estmulos da sua retina
passarem a dispor-se de modo a formarem objectos distintos quando o seu
companheiro o faz andar volta. Como poderamos ns compreender que o
gatinho, no sentido a que nos referimos, aprendeu a ver? Como poderia ele
reagir de forma apropriada, se nunca existiu qualquer relao entre o seu
comportamento e a sua percepo nos objectos?
Isto pe uma questo relevante: devemos chamar percepo a algo de
subjectivo, ao que nos vem dos nossos repetidos contactos com o mundo
exterior, ou limitar o estudo ao comportamento controlado pela informao
sensorial? Para o behaviorista puro, a experincia ganha atravs de
contactos com o mundo exterior, e no pode ser objecto, nem constituir
matria de estudos sobre a percepo, mas somos obrigados a admitir que,
numa sala de concertos ou numa galeria de pintura as pessoas esto sob a
influncia de alguma coisa que pertence ao seu mundo exterior e que essa
alguma coisa foi suficientemente forte para as atrair queles recintos.
Sempre que os crticos de arte discutem, o assunto das suas discusses
no o simples comportamento dos patronos das artes, antes o que eles
prprios sentem ou pretendem interpretar. E poderemos ns falar do que a
percepo dos animais lhes permite assimilar atravs dos seus contactos
com o mundo exterior? Talvez no seja esta a grande e embaraosa
dificuldade. Tal como no compreendemos o mundo das percepes dos bebs,
tambm no compreendemos o mundo das percepes dos animais e o seu
comportamento, qualquer que ele seja, no nos fornece informaes
suficientes. A linguagem aqui de particular importncia, porque
transcende a situao imediata criada pelos estmulos e pelas reaces
visveis. Mas, neste caso, a linguagem, com todas as suas armadilhas,
est ausente quando dela mais precisvamos.
12. Ver e crer
Os rgos dos sentidos recebem tramas de energia, mas raramente vemos
essas tramas: vemos objectos. Uma trama um conjunto de sinais quase sem
significao, mas os objectos tm um sem-nmero de caractersticas alm
daquelas de que tomamos conhecimento pelos nossos sentidos. Tm passados
e futuros; modificam-se e influenciam-se uns aos outros; tm aspectos que
permanecem ocultos, para s se revelarem em determinadas condies.
Um tijolo e um bloco de gelignite (alto explosivo que se obtm pela
absoro pelo nitrato de potssio de dinamite gelatinosa) podem parecer
muito semelhantes vista e ao tacto, mas comportam-se de forma muito
diferente. Geralmente, no pela aparncia que definimos os objectos,
mas sim pelas suas caractersticas causais e por aquilo para que servem.
Uma mesa pode ter as formas mais variadas, mas um objecto sobre o qual
outros objectos so colocados. Pode ser quadrada, redonda ou at em forma
de rim, mas ser sempre uma mesa. Para que uma percepo corresponda a um
objecto para que seja verdadeira preciso que certas previses se
venham a realizar. Se um livro for colocado sobre o que se supe ser uma
mesa e, seguidamente, esta se dissolver no ar ou tomar a forma de um
elefante, diremos que, afinal, no se tratava de uma mesa. Diremos mais
que no houve uma percepo, mas talvez um sonho ou uma alucinao. A
importncia da existncia, entre as percepes, de relaes consistentes
e regidas por leis foi estudada pelo professor Michotte de Lovaina que
investigou, durante muitos anos, a percepo da causalidade.
Michotte estudou as velocidades e retardamentos necessrios para se ver
a causalidade. Usou manchas mveis de cores neutras, geralmente
produzidas pelo aparelho da figura 12.1. Disps as coisas de modo que,
quando uma mancha colorida se deslocasse em direco outra, a tocasse.
Esta segunda, um instante depois o pequeno espao de tempo era
regulvel afastava-se. Combinaes de velocidade e retardamento davam a
impresso irresistvel de que a primeira mancha tinha batido na segunda e
a tinha empurrado como uma bola de bilhar empurra a outra. o efeito
utilizado nos filmes de desenhos animados, onde pode mesmo ser abstracto
o que representado em cada desenho, sem por isso deixarem de existir as
relaes causais dos objectos reais. Michotte inclina-se para a suposio
de que a viso da causa um dom inato, mas esta sua opinio parece
basear-se na semelhana existente entre os relatos verbais que ouviu aos
seus diferentes observadores, quando estes descreviam as suas
experincias visuais. evidente no se poder atribuir a estes relatos
verbais o valor de argumentos decisivos, como, sem dvida, o prprio
Michotte seria o primeiro a admitir. Desde que todos ns estamos
habituados a lidar com objectos aproximadamente do mesmo gnero,
natural que caractersticas semelhantes de velocidade e retardamento se
reflictam na apreenso perceptiva da causa. Assim, dificilmente pode a
concordncia das declaraes das vrias pessoas observadas ser consi-
derada prova de que a percepo da causa mais inata do que derivada do
conhecimento dos objectos. possvel que experincias em que os
observadores tenham tido, anteriormente, muito contacto com objectos de
tipo pouco usual forneam indicaes acerca da importncia da
aprendizagem.
Ainda que os mundos sensoriais da viso, do tacto e do olfacto sejam
muito diferentes uns dos outros, no hesitamos em aceitar que traduzem
aspectos diversos de um mesmo mundo exterior. Mas o nosso conhecimento do
mundo dos objectos no se limita ao que nos vem dos sentidos. Sabemos que
existe o magnetismo, posto que o no possamos sentir, como sabemos que
existem os tomos, mesmo que os no consigamos ver. Parece que a retina
de uma r apenas pode registar um limitado nmero de elementos de
informao: principalmente o movimento e a existncia de cantos. Reage
bem a certos objectos que muito interessam sua sobrevivncia, as moscas
por exemplo, mas no h dvida de que o seu mundo visual tem de ser muito
mais pobre do que o nosso. Ser o nosso mundo visual limitado por
defeitos dos nossos olhos e crebros? (Figura 12.1 - O aparelho de
Michotte para estudar a percepo da causa. Existem linhas sobre o disco
giratrio e uma pequena seco de cada linha vista atravs de uma fenda
fixa. As seces visveis movem-se, na fenda, consoante a forma que tm
sobre o disco (assim um disco coaxial est estacionado enquanto qualquer
outra forma se desloca). Quando uma delas, no seu movimento, toca noutra
que, por sua vez, se desloca, o movimento desta ltima parece ser causado
pela pancada que recebeu da primeira.)
Existem peixes que podem detectar campos elctricos fracos e localizar
objectos que alterem os campos elctricos por eles prprios criados.
Estes peixes possuem um sentido que nos inteiramente estranho e, toda-
via, sabemos muito mais a respeito de campos elctricos do que eles
sabem. J aprendemos a construir instrumentos que localizam objectos
segundo o mesmo princpio e com muito mais perfeio. O nosso crebro
mais do que compensou esta deficincia do nosso sistema sensorial. Do
mesmo modo, aprendemos muito acerca das estrelas e da sua composio
partindo de indicaes sensoriais muito reduzidas, mas lanando mo de
dedues e aproveitando o pouco que os nossos sentidos nos dizem para
verificar suposies e estudar hipteses. Os nossos olhos so
instrumentos concebidos para ser usados com toda a espcie de finalidades
e fornecem ao crebro uma informao que foi por eles relativamente pouco
adulterada. Os olhos de animais que possuem crebros menos desenvolvidos
do que os nossos eliminam toda a informao que no indispensvel
sobrevivncia dos seus possuidores ou no utilizvel pelos seus
crebros reduzidos. So por isso mais perfeitos. essa liberdade de
tirar novas ilaes dos dados sensoriais que nos permite ver e descobrir
muito mais do que os outros animais. Os grandes crebros dos mamferos,
principalmente o do homem, permitem que a experincia adquirida no
passado e a previso do futuro desempenhem um papel importante no aumento
da informao sensorial, de modo que a apreenso do que se passa no mundo
exterior no depende unicamente da informao sensorial recebida em
determinado momento. Essa informao antes usada para verificar a
exactido de hipteses formuladas acerca do que temos diante de ns. A
percepo transforma-se numa srie de sugestes e de verificaes de
hipteses. O processamento destas verificaes muito visvel quando se
trata de figuras ambguas, do cubo de Necker, por exemplo (figura 1.4).
Aqui a informao sensorial constante (a figura pode mesmo ser
estabilizada na retina) e, todavia, a percepo muda a todo o momento,
medida que todas as hipteses possveis so sucessivamente apresentadas.
Cada hiptese examinada por sua vez, mas nenhuma definitivamente
aceite, porque nenhuma melhor do que as outras.
Esta contnua busca de uma melhor interpretao uma boa prova da
importncia de que se reveste a compensao das deficincias sensoriais
pela obteno de conhecimentos provenientes de outras fontes. No caso das
figuras ambguas, este sistema obrigado a funcionar em condies muito
desfavorveis, porque aquelas figuras no fornecem a mais ligeira
indicao que permita tomar uma deciso definitiva, e, assim, uma deciso
deste gnero nunca chega a ser tomada. A grande vantagem do sistema atrs
referido est em poder muitas vezes actuar na ausncia de qualquer
informao digna de confiana, como acontece a um bom oficial durante uma
batalha. Mas sucede por vezes tomar decises erradas. possvel desenhar
figuras que, parecendo embora representar objectos, no correspondem a
qualquer objecto real. Penrose imaginou vrias, das quais duas constituem
a figura 12.2 (Figura 12.2 - Figuras impossveis. Apesar de qualquer
destas figuras poder ser desenhada, nenhuma delas pode existir e ser
vista como um e um s objecto. A razo ter o sistema de percepo de
construir um mundo a trs dimenses a partir de informaes
essencialmente a duas dimenses. Aqui o olho recebe uma informao
incompatvel quanto terceira dimenso e no existe uma soluo nica.).
primeira vista, parecem perfeitas, mas, como objectos, so impossveis.
Percorremo-las com a vista procurando descobrir o que significam, mas
nunca encontramos a sua significao: no tm significao, so problemas
sem soluo.
Um choque emocional intensssimo pode perturbar todo o sistema, como pode
perturbar qualquer opinio de carcter intelectual, dando origem
terrvel mas falsa realidade de Macbeth (Macbeth, Act II, Sc 1.):
O que vejo diante de mim uma adaga
Com o cabo voltado para a minha mo?
Vem, deixa que te agarre:
No te consigo apanhar, mas vejo-te sempre,
No s, terrvel viso, perceptvel
Ao tacto como s perceptvel vista? Ou sers
Uma adaga que s existe na imaginao, uma falsa criao
De um crebro que arde em febre?
Ou os meus olhos so a mofa dos meus outros sentidos,
Ou valem mais do que todos eles juntos: vejo-te sempre, (*)
H grandes gotas de sangue na tua lmina e no teu punho
Que antes no existiam. No podes existir, no existem tais coisas:
o meu crime que toma esta forma
Diante dos meus olhos.
(*)A interpretao deste verso e do anterior a do Professor A. W.
Verity, da Universidade de Cambridge.
Por que ser o sistema da percepo to activo como o vemos ser quando
procura solues nas situaes ambguas? No h dvida de que se mostra
mais activo, e intelectualmente mais honesto, quando recusa optar por
qualquer das solues possveis do que o crtex cerebral considerado como
um todo, a julgar pela tenacidade de certas crenas irracionais que
aparecem tanto em poltica como em religio. O sistema da percepo tem
tido um significado biolgico h muito mais tempo do que o intelecto e os
seus clculos. As regies do crtex cerebral relacionadas com o
pensamento so de criao relativamente recente. Comparadas com a antiga
rea estriada de que depende a viso, actuam muito segundo a sua prpria
constituio.
Nem sempre o sistema da percepo est de acordo com o crtex do
pensamento racional. Para o crtex, a distncia Lua de 384 400
quilmetros; para aquela parte do crebro onde se situa a viso apenas
de umas centenas de metros. Ainda que neste caso seja o crtex que tem
razo, a rea estriada no chega a ser disso informada e continuamos a
ver a Lua como se estivesse quase ao alcance da nossa mo.
O crebro visual tem a sua prpria lgica e as suas prprias preferncias
que o crtex no compreende. Alguns objectos so bonitos, outros feios,
mas no fazemos ideia, apesar de todas as teorias que tm sido
apresentadas, por que assim. A resposta jaz a enorme distncia, faz
parte da histria da parte visual do crebro e perdeu-se para os novos
mecanismos que nos fornecem opinies intelectuais a respeito do mundo.
Julgamos ser a percepo uma operao que consiste em usar a informao
para sugerir e verificar hipteses. claro que isto implica a
necessidade de uma aprendizagem e qualquer que seja a resposta final
quanto importncia da educao perceptual dos bebs, parece claro que o
conhecimento de caractersticas no visuais influencia a forma como os
objectos so vistos. Isto passa-se at com os rostos das pessoas: um
amigo ou uma namorada parecem muito diferentes de todos os mais; um
sorriso no a exibio de uma dentadura, mas sim um convite para
compartilhar de um gracejo. O cego S. B. (captulo 11) nunca aprendeu a
interpretar expresses visuais; nada significavam para ele, embora
conhecesse pelo tom de voz a disposio das pessoas. Os caadores
reconhecem a imensas distncias, pela maneira como voam, as diferentes
aves. Aprenderam a aproveitar pequenas diferenas para identificar
objectos primeira vista semelhantes. O mesmo acontece com os mdicos
quando interpretam radiografias ou procuram numa preparao microscpica
sinais de anomalias. No h dvida de que uma aprendizagem perceptiva tem
lugar, mas, apesar de todas as provas de que ela existe, ainda no
sabemos ao certo em que medida a educao constitui a base da percepo.
No difcil adivinhar por que o sistema visual se tornou capaz de fazer
uso de informao no visual e de ir alm do que lhe fornecem
directamente os sentidos. Ao construir e verificar hipteses, trabalhamos
no s com aquilo que conhecemos por via sensorial, mas, tambm, com o
que provvel que acontea e esta ltima parte decisiva. O crebro ,
em grande medida, um computador de probabilidades e as nossas aces
constituem verdadeiras apostas no que, em determinada situao, parece
mais provvel ou verosmil. O crebro humano utiliza eficazmente a
informao sensorial um tanto reduzida que chega at ele da mesma forma
que, por dedues, os astrnomos descobrem a constituio das estrelas e
a distncia a que se encontram. Na verdade, a Cincia pode ser
considerada uma cooperao das vrias percepes.
Se o crebro no conseguisse preencher lacunas e tomar decises com base
em tnues indicaes, toda a actividade ficaria paralisada por falta de
recepes sensoriais. possvel que, na escurido, ou num meio que nos
desconhecido, tenhamos de andar mais devagar e de proceder com precauo,
mas a vida continua e no ficamos impedidos de agir. Naturalmente, temos
mais probabilidades de cometer erros (e de sofrer de alucinaes ou de
iluses), mas este o preo e um preo no muito elevado para
libertarmos as nossas relaes e o nosso comportamento, da escravido dos
estmulos sensoriais directos. Os insectos tornam-se inertes num meio
estranho e uma r morreria de fome rodeada de moscas mortas.
A maior parte das mquinas controlada pelo que lhes transmitido. Um
carro que no obedecesse sistematicamente ao volante, ao acelerador e aos
traves seria perigoso. Construmos a maior parte das nossas mquinas de
modo que trabalhem conforme as nossas previses. De um modo geral, so
assim mais teis e seguras. Mas, se passarmos a considerar mquinas que
tomam decises por si prprias, isto deixa de ser verdade. Um piloto
automtico recebe vrias espcies de informao e pode escolher uma linha
de voo de acordo com vrios critrios. possvel fabricar mquinas que
joguem o xadrez e tais mquinas podem bater o seu inventor. Em resumo,
quando a mquina capaz de resolver problemas, nem sempre a melhor
soluo est em constru-la de modo a que o seu comportamento seja
previsvel ou rigorosamente controlado por incitaes exteriores.
Ser possvel fazer com que uma mquina veja objectos? J foram
construdas mquinas, e no foi difcil constru-las, que reagem s
letras do alfabeto ou a outras figuras. Mais interessante ainda o facto
de algumas delas poderem adivinhar, to exactamente quanto seria possvel
esperar, de que letra ou figura se trata quando estas so apresentadas
truncadas ou em posies diferentes da habitual. at possvel conseguir
mquinas que aprendem a distinguir figuras guiando-se por peculiaridades
caractersticas.
As mquinas que vem ainda esto na sua infncia: so toscas e muito
caras. possvel que um estudo minucioso dos olhos e do crebro conduza
a uma melhor concepo deste gnero de mquinas, que passaria ento a ser
de grande valor. Os bancos e certos servios mecanizados usam mquinas
que distinguem caracteres, mas, geralmente, fazem uso de caracteres
especiais que facilitam o trabalho da mquina e o tornam merecedor de
mais confiana. provvel que venham, no futuro, a ser construdas
mquinas capazes de ver objectos pouco comuns e de nos transmitir o que
virem. Estes aparelhos teriam o maior interesse para a explorao de
mundos desconhecidos.
A dificuldade, quando pretendemos construir uma mquina capaz de
distinguir os objectos como ns os distinguimos, reside na necessidade de
que tal mquina venha a ser dotada de um grande nmero de conhecimentos
acerca do mundo dos objectos e da forma como os objectos se comportam,
para que seja capaz de fazer dedues e verificar hipteses. No basta
construir um olho e um crebro electrnico; indispensvel armazenar
no crebro uma grande quantidade de informao, para que a informao
sensorial que vier a ser recebida possa ser usada como instrumento de
seleco entre as vrias possibilidades. Este gnero de seleco bem
conhecido do cientista. extraordinariamente difcil fazer qualquer nova
observao, mas, uma vez feita, tudo se torna evidente e todos a
compreendem sem dificuldade. Conceber uma mquina que, usando os
conhecimentos nela acumulados, apreenda novos objectos e os descreva com
exactido uma tarefa difcil mas no impossvel, uma tarefa que pode
muito bem vir a ser realizada com o avano da tcnica dos computadores
electrnicos.
Finalmente, que acontece ao sistema de percepo humana quando em
situaes que lhe no so familiares? este um ponto de importncia para
a Cincia, que pode ter de observar factos ou fenmenos que no mais se
repetiro e , tambm, um motivo de preocupao para os peritos das
viagens espaciais, pois durante elas, o homem ter de tomar decises com
base em percepes sensoriais a que no est acostumado. como esperar
que um computador fornea a soluo de um problema, no tendo sido
construdo para o resolver? No h dvida que o homem no actua bem
quando subitamente colocado num meio estranho, mas, com tempo e prtica,
susceptvel de receber informaes de novos tipos. o que acontece com
o aluno-piloto durante a instruo e com o estudante de Medicina durante
as aulas em que principia a trabalhar com o microscpio. A princpio,
desorientam-se, mas, pouco a pouco, principiam a tomar decises
acertadas, exactas e dignas de confiana. Mas para isto h limites. Como
decidir, sem a gravidade, o que est em cima e o que est em baixo? Que
acontecer avaliao das distncias quando, como na Lua, no existirem
as gradaes das sombras? Partir do princpio de que, sem muita prtica e
sem muito treino possvel ao homem fazer, em tais condies, juzos
adequados extrema temeridade. , pois, importante simular esses mundos
desconhecidos, habituar os astronautas a eles, antes de as suas vidas
ficarem dependentes das decises dos seus olhos e crebros. Em casos
extremos, que no so difceis de reproduzir no laboratrio, seja qual
for a quantidade de conhecimentos de que se disponha, a informao
sempre insuficiente para que exista uma percepo merecedora de crdito.
Em tais condies, falha o sistema perceptivo que durante tanto tempo tem
servido, na Terra, os seres vivos.
13. Os olhos no espao
Os olhos e o crebro evoluram atravs dos tempos geolgicos. A passos
vacilantes, foram-se transformando at poderem dar conhecimento aos seus
possuidores de certos aspectos do mundo exterior importantes para a sua
sobrevivncia. Os sistemas sensoriais dos seres vivos sofreram adaptaes
a fim de propiciarem a esses seres a informao mais importante em
relao vida que levam: os insectos tm uma excelente percepo de tudo
o que sejam movimentos rpidos; a extraordinria acuidade visual do
falco permite-lhe distinguir objectos a enorme altura; o olho humano
um receptor no especializado que fornece ao crebro toda uma gama de
informaes que este, dado o seu enorme desenvolvimento, integra com
facilidade.
frequente animais dotados de sistemas de percepo demasiado
especializados morrerem, se forem afastados do seu meio habitual. Como j
dissemos, uma r rodeada de moscas mortas morre de fome. O mesmo pode
acontecer a uma lagarta colocada sobre folhas de uma rvore que lhe
estranha.
Mas o homem consegue viver em meios muito diversos e, desde que disponha
de determinados produtos da civilizao, como casas, locais dotados de
aquecimento ou refrigerao, navios e avies, vive praticamente em
qualquer parte sobre a terra ou sob as guas. J vimos, porm, que
quando fazemos uso dos nossos sentidos em condies inteiramente novas
podemos ser por eles enganados. O olho menos eficiente quando o seu
utente transportado passivamente num carro ou num avio - do que quando
a informao do movimento est presente atravs do contacto dos membros
com o solo. certo que, em alguns casos, possvel aumentar a
eficincia por meio da aquisio de conhecimentos pela prtica. Uma
aprendizagem perceptiva torna os sentidos capazes de trabalharem em
condies que eles, durante toda a evoluo da sua diferenciao, nunca
encontraram mas nem sempre isto possvel. Quando se pretende que o
homem sobreviva em condies completamente diferentes das usuais, como
o caso a bordo de um avio muito rpido ou de uma nave espacial, pode
acontecer que o sistema sensorial se revele absolutamente inadequado
quanto s tarefas que tem de executar. Tem de ser ento apoiado por
instrumentos construdos pelo homem, geralmente aparelhos electrnicos
como o radar.
O que se passa com o homem no espao particularmente interessante,
porque aqui, ao contrrio do que acontece quando outros meios de
locomoo so utilizados, o que se pretende no transportar algum de
um stio para outro, mas, sim, obter descries ou relatrios. muito
possvel que venham a ser fundadas colnias na Lua e em alguns dos outros
planetas, mas, de momento, a finalidade das viagens espaciais reside na
obteno de informaes acerca do prprio espao e na observao de
partes distantes do universo. Para isto nada igualaria um observatrio
montado na Lua. Tem-se dito que, uma vez que to difcil manter seres
humanos vivos dentro dos pequenos veculos espaciais, talvez fosse
prefervel enviar para o Cosmos instrumentos em vez de homens
instrumentos que transmitissem informaes acerca da natureza do universo
para alm da Terra. A ideia j deu resultado para alguns fins. Por
exemplo, para medir a radiao durante longos perodos de tempo e para
descobrir o espectro do Sol para alm da atmosfera. So impressionantes
as fotografias da Lua obtidas por meio de mquinas fotogrficas ou
cmaras automticas enviadas para a Terra via rdio (figuras 13.1 e
13.2). As descries feitas por um observador humano que tivesse visto a
superfcie da Lua mesma distncia muito possivelmente no acres-
centariam grande coisa ao que se aprendeu estudando as fotografias que a
rdio trouxe at Terra. A situao j no to simples quando se trata
de explorar em pormenor, e com cuidado, a superfcie da Lua. Poder
sempre fazer-se alunar e caminhar uma espcie de tractor com cmaras de
televiso em vez de olhos, mas, se o que se pretender for uma explorao
no verdadeiro sentido da palavra, haver necessidade de fazer perguntas e
experincias improvisadas, o que exigir muito de um autmato. Se
quisermos conhecer em pormenor a Lua e os planetas, parece indispensvel
enviar para l homens e confiar, em certa medida, nos seus olhos e no
trabalho dos seus crebros, at mesmo que uns e outros no estejam
suficientemente desenvolvidos para a tarefa que lhes imposta. Aqui,
temos que considerar o astronauta como um complicado aparelho, capaz de
recepes sensoriais e de decises, a quem exigida a execuo de
trabalhos para que no foi construdo. A dificuldade est em avaliar at
que ponto tal aparelho ser digno de confiana operando nas condies em
que ter de operar (Figura 13.1 - A parte oculta da Lua fotografada por
uma sonda russa, em Outubro de 1959. At Dezembro de 1968, nenhum olho
humano viu o que a fotografia nos revela, mas em 20 de Julho de 1969,N.
Armstrong e E. Aldrich j viram com os prprios olhos o solo lunar!
Figura 13.2 - A pequena parte da superfcie da Lua voltada para a Terra.
A fotografia foi tirada por uma sonda lunar americana do tipo Ranger, em
Julho de 1964.).
Perigos do espao
J vimos que existem iluses extremamente enganadoras. tempo de
averiguarmos quo enganadoras e perigosas elas provavelmente sero
durante uma viagem csmica.
O primeiro perigo o do isolamento. Durante experincias, muitas das
quais se efectuaram no laboratrio de D. O. Hebb, na Universidade McGill,
verificou-se que algumas pessoas tm alucinaes e sentem uma acentuada
diminuio das suas faculdades quanto ao poder de concentrao, e,
consequentemente, da resoluo de problemas, depois de alguns dias ou,
mesmo, horas de isolamento. Parece que, para que o sistema sensorial se
mantenha desperto, indispensvel a existncia de uma corrente de
informao ininterrupta ou quase ininterrupta. Sem ela fica como que
adormecido, em estado comparvel ao de extrema fadiga ou de estonteamento
sob a aco de drogas, como o pio ou o cido lisrgico. Mas haver
oportunidade de se materializarem dificuldades desta natureza? At
data, as viagens espaciais tm-se limitado a rbitas descritas volta da
Terra e, durante elas, os astronautas tm tido tantos deveres a cumprir
que o isolamento no tem constitudo problema. Apesar disto, os riscos
resultantes do isolamento foram cuidadosamente ponderados e constituram
uma das razes por que se decidiu deixar de enviar para o espao naves
tripuladas por um nico homem. As viagens Lua sero empreendidas com
tripulaes de vrios homens (N.T.: E foram. Precisamente no dia 20 de
Julho de 1969, ano da publicao desta obra em lngua portuguesa, os dois
astronautas americanos Neil Armstrong e Edwin Aldrich alunaram pela
primeira vez e viram com os prprios olhos o que fora at ento
privilgio das lentes telescpicas e fotogrficas o solo lunar. Com os
astronautas ainda em quarentena, data da redaco desta nota, no se
pode saber at que ponto a permanncia de dois homens na Lua haver
acrescentado o nosso conhecimento acerca da percep-o visual e dos seus
limites Ao leitor se pede que se actualize num ramo do saber to
apaixonante e to aberto a surpresas como este . Ser esta, tambm, a
melhor forma de colaborao que se pode oferecer a R. L. Gregory.).
Assim, a situao passar a ser muito semelhante quela que se depara a
quem faz uma longa viagem por mar, pois ser sempre possvel encontrar
ocupao e distraces suficientes para que, alm do aborrecimento, alis
j fora de moda, mas sempre um problema, no se dem perturbaes psqui-
cas graves.
A ausncia de gravidade existente nas naves espaciais causa algumas
preocupaes, mas, neste momento, nada sabemos ao certo acerca dos
efeitos, durante longos perodos, da gravidade zero. Suspeita-se que
sejam acentuados, sobretudo pelo que diz respeito ao sistema vascular,
mas surpreendente que o sistema de percepo pouco ou nada parea ser
afectado. Vimos que quando, por meio de prismas, se imprime uma rotao
ao mundo visual possvel verificar-se, pelo menos sob certos aspectos,
uma compensao parcial, mas que acontecer quando no se souber o que
a parte de cima e o que a parte de baixo? Parece que, em estado de
imponderabilidade, o observador tende a considerar os seus prprios ps
como a parte inferior e a sua cabea como a parte superior, mas, em
alguns casos, podem advir ambiguidade, desorientao e estranhas
perturbaes visuais. Na prtica, a importncia da desorientao ou das
iluses visuais depender daquilo que os astronautas tiverem de fazer. Se
abandonarem as suas naves e flutuarem no espao, algo de estranho
necessariamente acontecer. Se a tarefa a executar for a montagem de
estaes espaciais orbitais, podemos quase ter a certeza de que
determinadas perturbaes ocorrero. J anteriormente examinamos figuras,
como o cubo de Necker, que, quanto sua profundidade, so vistas de modo
ambguo. Vimos tambm que todas as imagens que se formam na retina so
imagens ambguas, uma vez que uma imagem pode representar qualquer dos
objectos de uma imensa srie, com diferentes orientaes. certo que, em
regra, dispomos de suficiente informao para interpretar, com razovel
certeza, as imagens formadas na retina, mas isto no espao no acontecer
muitas vezes. O espao uma cortina negra sobre a qual esto espalhadas
brilhantes estrelas. A teia de aranha formada pelas traves e suportes de
uma estao espacial aparecer brilhante, luminosa, tendo por fundo a
cortina do espao. No haver aqui mais indicaes quanto distncia a
que se encontram as vrias partes da estao espacial do que havia no
caso das figuras luminosas fosforescentes de que fizemos uso nas
experincias em que tentmos isolar as caractersticas fundamentais da
percepo da profundidade e de descobrir a origem das iluses (captulo
9). Estas experincias ensinaram-nos que a invariabilidade da dimenso
funciona de acordo com a distncia aparente (a face aparentemente mais
afastada do cubo de Necker aparece maior do que a face anterior, qualquer
que esta seja) e de esperar que o mesmo acontea com as partes da
estao orbital espacial. Os suportes e traves aparecero ambguos em
profundidade. Quando as partes mais afastadas forem vistas como sendo as
mais prximas, toda a construo parecer distorcida. Girar com o
observador quando este se voltar, e no no sentido contrrio, como
deveria acontecer segundo a paralaxe do movimento. Isto ser verdade se
houver conscincia da existncia do movimento, mas uma pergunta se impe:
Ter o observador conscincia de que se est a mover, se no puder
olhar para objectos artificiais prximos que ponham ao seu alcance a
paralaxe do movimento? At onde se pode saber, trabalhando num
laboratrio terrestre, de esperar que esse observador tenha tendncia
para considerar pequenas foras de acelerao como indicaes de
movimento e que a sua percepo visual seja afectada por tais foras. Se
avanar, merc de um jacto de ar e segundo as melhores tradies da
fico cientfica, um objecto distante mas visto como prximo
diminuir quando o observador for propulsionado em sua direco. o que
se verifica fazendo experincias na escurido com ps-imagens. Estas
diminuem ou aumentam quando nos movemos, desde que nos paream
estacionrias no espao. O mesmo de presumir que acontea com objectos
luminosos cuja distncia aparente maior do que a verdadeira, mantendo-
se imutvel a imagem formada no olho (figura 13.3). Este efeito foi
medido no laboratrio do autor usando imagens luminosas, produzidas
electronicamente, que se podem fazer diminuir ou aumentar de tamanho com
os movimentos do observador. Fazendo diminuir uma imagem, medida que o
observador se aproxima e at que no note qualquer mudana, podemos
calcular a amplitude desta iluso que devida invariabilidade da
dimenso, neste caso, desencadeada pela informao do movimento.
Verificamos que no observador o escalonamento da invariabilidade da
dimenso maior quando ele se move para trs, de modo que podemos prever
a existncia desta mesma assimetria nas condies existentes no espao.
Quando o observador se aproxima ou se afasta do quadro, o fenmeno
acentua-se com o aumento da informao dos seus movimentos (Figura 13.3 -
Uma figura impossvel muitssimo curiosa: sofrero os astronautas,
quando no espao, iluses deste gnero? O que perturba a ambiguidade da
profundidade. O olho no recebe a informao indispensvel para localizar
as partes em profundidade e o crebro no capaz de tomar uma deciso!).
O facto da interpretao perceptiva da profundidade poder sofrer completa
inverso , por vezes, de uma grande gravidade. Deixemos o voo espacial e
pensemos no seu prximo parente, o voo de avio. Ao fazer aterrar um
avio, existe a possibilidade da percepo do piloto, em relao pista,
sofrer uma inverso, como num cubo de Necker luminoso. Se este for o
caso, parecer ao piloto que a pista se move com o avio em vez de ir ao
seu encontro. O tamanho e a forma da pista sero vistos diferentemente do
que o so na realidade. muito provvel que o piloto inverta os
movimentos de correco que tem de executar aos comandos do aparelho,
porque deu-se uma verdadeira inverso na sua percepo visual e, assim,
tudo o que houver que corrigir ser corrigido exactamente ao contrrio.
Quando para endireitar o avio que pica demasiado em direco ao solo,
tiver que puxar para si a manche, empurr-la- para a frente com as
consequncias que fcil imaginar. Esta inverso perceptiva tem muitas
probabilidades de ocorrer noite ou com nevoeiro, quando no existir uma
textura que, com os seus pormenores, permita distinguir aquilo que est
longe do que est perto. Sobretudo se as luzes mais distantes forem as
mais brilhantes, as probabilidades de uma inverso so considerveis. Uma
luz uma indicao de distncia, porque uma luz prxima brilha mais do
que uma luz afastada e, assim, na ausncia de outra informao, um
dispositivo em que as luzes mais afastadas sejam mais fortes do que as
prximas dar, geralmente, lugar a uma inverso em profundidade. muito
importante tomar este facto em considerao ao dispor a iluminao de um
aeroporto. Tem tanto de alarmante como de surpreendente ter-se verificado
que a presena de outra informao no evita inverses desta natureza,
posto que diminua as probabilidades de elas aparecerem. Quando seguramos
o cubo luminoso na nossa mo, a inverso ocorre da mesma forma, ainda que
se crie uma situao impossvel, pois a mo revela a existncia de um
objecto, o olho de outro e ambos os objectos so, sem a menor dvida, um
s. Quando imprimimos, com a mo, um movimento de rotao ao cubo, o
efeito produzido extraordinrio, porque, segundo o tacto, a rotao
efectua-se num sentido e, segundo a viso, no sentido oposto. Tem-se a
sensao de que o pulso est fora do seu lugar, mas, apesar desta sen-
sao bizarra, o sistema visual no se rende e persiste em apresentar uma
imagem invertida do mundo exterior capaz de conduzir aos piores
desastres.
O homem em outro planeta
A experincia anteriormente adquirida das coisas do mundo em que vivemos
ensina-nos que podemos ser enganados pelo que nos no familiar. Por
exemplo, o autor visitou recentemente o deserto do Novo Mxico e, ali, do
alto de uma montanha, olhou atravs do deserto para outras montanhas que
se erguiam do lado oposto. Estas ltimas pareceram-lhe estar a 20 ou 30
quilmetros de distncia: na realidade, estavam a mais de 100. Teria sido
impossvel a qualquer homem alcan-las atravessando o deserto e levando
consigo gua e alimentos que lhe permitissem sobreviver. Habituado s
nvoas do clima de Inglaterra, o ar seco do deserto deu-lhe uma indicao
completamente errada acerca da distncia a que se encontravam as
montanhas. Devemos estar preparados para que este gnero de fenmenos
aparea com tremenda intensidade na Lua e nos planetas, onde a atmosfera
e a iluminao so muito diferentes das da Terra e, tambm, onde a escala
dos objectos muito diversa. Vimos (captulo 10) que as sombras so
importantes para que, auxiliados pelo Sol que funciona como um terceiro
olho, possamos distinguir a profundidade. S Deus sabe o que ser da
percepo humana num mundo que tenha dois sis!
Pode bem acontecer que, durante a descoberta do espao, aprendamos muito
acerca de ns prprios. Podemos usar culos inversores, mas, superfcie
da Terra, no podemos fugir gravidade. Os efeitos de um meio e de
condies anormais, que no podem ser simulados na Terra, viro a ser do
maior interesse. importante aproveitar a situao existente durante as
viagens espaciais para aumentarmos o nosso conhecimento da percepo e
dos seus limites. Este conhecimento vir no s servir os astronautas
como permitir-nos compreender melhor como se faz o processamento da
percepo.
Resta examinar a possibilidade de fabricarmos olhos e crebros
artificiais. A mquina fotogrfica passiva e representa apenas a
primeira e a mais simples fase da percepo: poderemos ns conceber e
fabricar uma mquina visual completa? Seria um invento muito til para as
viagens pelo espao, se fosse resistente, trabalhasse com pequeno dis-
pndio de energia e durasse muito tempo, talvez muitas centenas de anos,
para poder contar aos nossos descendentes o que so as distantes regies
do Cosmos. Mas estamos muito longe de poder construir uma mquina capaz
de ver o mundo como ns o vemos, ou aproximadamente como ns o vemos. Tem
sido este o problema mais intratvel com que se tem defrontado a
ciberntica nas suas tentativas para explicar o crebro em termos de
concepes de engenharia. Pensamos ser o crebro um computador e cremos
que a percepo do mundo abrange toda uma srie de artifcios semelhantes
queles que tm lugar num computador e, portanto, capazes de serem
reproduzidos, mas alguns destes dispositivos ainda no foram descobertos
e, at que o sejam, no nos ser possvel nem construir uma mquina que
possa ver nem compreender inteiramente o que so os nossos olhos e o
nosso crebro.
Bibliografia
Quando um livro publicado tanto no Reino Unido como na Amrica do
Norte, so indicados os nomes dos dois editores. O nome do editor ingls
sempre mencionado em primeiro lugar. As datas, salvo indicao em
contrrio, so as da primeira publicao. Nas referncias a jornais so
usadas abreviaturas com base na ?orld &ist of Ccientific 0eriodicals.
Livros acerca da percepo em geral
H. von Helmholtz, Bandboo1 of 0%4siological Optics, ed. J. P. C. S.
0%4siolog4, reimpresso, Dover 1963; H-L Teuber, Perception in Bandboo1
of 0%4siolog4, Cect F Geurop%4siolog4, ed. Feild et al., Baillire,
Tindall & Cox/Washington, 1960; R. L. Gregory, Human Perception, #rit
med #ull 20, 21 (1964); S. H. Bartley, 0rinciples of 0erception,
Harper, 1958; D. C. Beardslee e M. Wertheimer (eds.), Readings in
0erception, Van Nostrand, 1958; D. E. Broadbent, 0erception and
Communication, Pergamon, 1958; J. S. Brunner et al., Contemporar4
Approac%es to Cognition, O.U.P./Harvard, 1957; J. J. Gibson, $%e
0erception of t%e Hisual ?orld, Allen & Unwin/Houghton Miffin, 1950; E.
G. Boring, Censations and 0erception in t%e Bistor4 of 5(perimental
0s4c%olog4, Appleton-Century-Croft, 1942; E. G. Boring, A Bistor4 of
5(perimental 0s4c%olog4, Appleton-Century-Croft, 2. ed., 1950; M. H.
Pirenne, Hision and t%e 54e, Chapman & All/Anglobooks, 1948; M. D.
Vernon, A :urt%er Ctud4 of Hisual 0erception, C. U. P., 1952; R. S.
Woodworth & H. Schlosberg, 5(perimental 0s4c%olog4, Methuen/Holt, 1954;
D. O. Hebb, $%e Organisation of #e%aviour, Chapman & Hall/Wiley, 1949.
Captulo 2 A luz
Ver F. A. Jenkins e H. E; White, :undamentals of Optics, McGraw-Hill, 3.
edio, 1957, e W. Bragg, Iniverse of &ig%t, Bell/Clarke, Irwin, 1962.
Captulo 3 No princpio
No existe qualquer livro que descreva em pormenor os olhos primitivos,
mas os olhos mais evoludos so descritos de forma magnfica no The
vertebrate eye and its adaptive radiation de G. L. Walls, Cranbroo1
7nstitute of Ccience #ulletin 19, 1942.
Os olhos dos insectos so descritos por V. B. Wiggleswort no $%e 0rin-
cipies of 7nsect 0%4siolog4, Methuen/Wiley, 5. edio, 1953.
Investigaes recentes sobre o olho do Copilia so descritas por R. L.
Gregory, H. E. Ross e N. Moray no The curious eye of Copilia*, Gature
&ond 201, 1166 (1964).
Captulo 4 O olho
Para a estrutura geral do olho ver T. C. Ruch e J. F. Fulton, 6edical
0%4siolog4 and #iop%4sics, Saunders, 18. edio, 1960. descrita com
grande minudncia por H. Davson (ed.) $%e 54e, Academic Press, 1962. Este
trabalho uma utilssima fonte de informao acerca da ptica
fisiolgica.
O problema da adaptao do olho s vrias distncias particularmente
interessante, porque a imagem que se forma na retina a mesma, quer o
olho se adapte viso prxima, quer afastada; no existe assim
qualquer indicao capaz de denotar um erro. O problema vem sendo
estudado graas a uma tcnica engenhosa que se ficou a dever a Campbell e
a Robson: ver F. W. Campbell e J. G. Robson Hight speed infra-red
optometer, J opt Coc Amer 49, 286 (1959).
A descrio completa da forma como o tamanho da pupila controlada pela
intensidade da luz algo de complicado. Ver F. W. Campbell e T. C. D.
Whiteside, Induced pupiliary oscillations, #rit J Op%tal 34, 180
(1950). Para uma descrio completa e clara ver L. Stark Servo analysis
of pupil reflex, 6edicai 0%4sics, Vol. 3 edio O. Glasser, Year Book,
Chicago, 1960.
A retina descrita com perfeio e mincia em $%e Retina, C & 0ol4a1,
C.U.P./Chicago (1941).
As primeiras investigaes sobre os movimentos do olho foram as de R.
Dodge An experimental study of visual fixation, 0s4c%ol 6onogr 8, n.
4 (1907).
O controle do movimento do olho descrito no Central control of eye
movement por E. Whitteridge, Bandboo1 of 0%4siolog4 / Geurop%4siolog4,
Vol. II, captulo XLII. A estabilidade das imagens da retina descrita
por L. A. Riggs, E. Ratliff, J. C. e T. N. Cornsweet, The disappearance
of steadly fixated visual test objects. J opt Coc Amer 43, 495
(1953). Uma tcnica recente, e muito simples, descrita por R. M.
Pritchard A collimator stabilising system for the retinal image, =uart
J e(p 0s4c%ol, 13, 181 (1961). O efeito da estabilidade descrito por
R. W. Ditchburn e B. L. Ginsborg Vision with a stabilised retinal
image, Gature &ond 170, 36 (1950); e R. M. Pritchard, W. Heron e D. O.
Hebh, Canad J 0s4c%ol 14, 67 (1960).
A descrio mais completa da viso binocular a de K. N. Ogle,
Researc%es in #inocular Hision, Saunders, 1950. As experincias que
demonstram a capacidade do crebro para efectuar correlaes cruzadas a
fim de obter profundidade a partir de um par de tramas tomadas ao acaso,
embora relacionadas entre si, foram realizadas por Julesz: ver B. Julesz
Binocular depth perception of computer-generated patterns. J #ell
$elep%one Co 39, 1125 (1960). Os vrios mtodos existentes para
apresentar aos olhos pares estereoscpicos so descritos por L. P. Dudley
em Ctereoptics MacDonald, 1951.
Captulo 5 O crebro
Qualquer livro didctico de fisiologia, por exemplo, Fulton op. cit.,
descreve a estrutura do crebro. Uma dissertao interessante a de D.
A. Scholl $%e Organisation of t%e Cerebral Corte(, Methuen/Wiley, 1956;
outra muito til a de D. E. ?ooldrige $%e 6ac%iner4 of t%e #rain,
McGraw-Will, 1963, que se refere resumidamente a um nmero
excepcionalmente grande de funes cerebrais. A histria das sensaes e
das ideias que se formam no crebro feita por K. D. Keele na Anatomie
of 0ain, Blackwell/Machwith, 1957. A recente e j aceite teoria da aco
potencial nos nervos descrita por B. Katz How cells communicate, Cci
Amer 205, 3 (1961) e, mais tecnicamente, por F. Crestitelli, Production
and transmission in the central nervous systeme, Annu Rev 0%4siol 17,
243 (1955). Uma dissertao, em termos de engenharia, da lgica da
compreenso no crebro -nos dada por R. L. Gregory The grain as an
engineering problem no Current 0roblems in Animal #e%aviour, ed. W. H.
Thorpe e O. L. Zangwill, C.U.P. 1961.
O importante trabalho da descoberta do mecanismo neural que, no crebro
do gato, reage a ngulos especficos de linhas, formas e movimentos deve-
se a D. H. Hubel e T. N. Wiesel, Receptive fields, binocular interaction
and functional architecture in the cat's visual cortex. J 0%4siol 160,
106 (1962) e outros artigos no mesmo peridico. Para um trabalho
semelhante acerca da retina da r, ver J. Y. Lettvin, H. R. Maturana, W.
S. McCulloch e W. H. Pitts, What the frog's eye tells the frog's brain,
0roc 7nst Radio 5ngrs G > KL, 1940 (1959). Para ideias gestaltistas
da representao isomrfica das formas visuais no crebro ver W. Kohler,
@4namics of 0s4c%olog4, Faber/Liveright, 1940 e Physical Gestalton in
W. H. Ellis (ed.), Cource #oo1 of "estalt 0s4c%olog4, Routledge/Harcourt
Brace, 1938.
Captulo 6 A percepo do brilho
At h pouco tempo, a teoria mais aceite da adaptao luz e escurido
era a de Selig Hecht, The nature of the photo receptor process,
descrita no Bandboo1 of general 5(perimental 0s4c%olog4, O.U.P./Clark UP,
1934 in C. Murchison (ed.). Muitas experincias vieram criar dvidas
quanto ao alcance desta teoria, entre elas as de K. J. W. Craik: The
effect of adaptation on differential brightness discrimination, J
0%4siol 92, 406 (1938) e de K. J. W. Craik e M. D. Vernon The nature of
dark adaptation, #rit J 0s4c%ol, 32, 62 (1941). Mais recentemente,
foi muito modificada pelos importantes trabalhos de Rushton: ver W. A. H.
Rushton e F. Campbell Measurement of rhodopsin in the living human eye,
Gature, &and 174, 1096 (1954) e muitos artigos posteriores.
Os contrastes luminosos so examinados por S. H. Bartley: HisionA a Ctud4
of its #ases, Macmillan/Van Nostrand, 1941. A inibio lateral da retina
o tema de S. W. Kuffler, Discharge patterns and functional
organisation of nammalian retina, J Geurop%4sicol 16, 37 (1953);
quanto a retina da r: H. B. Barlow Summation and inhibition in the
frog's retina. J 0%isiol 119, 69 (1953). A relao com outras funes
visuais estabelecida por H. B. Barlow Temporal and spatial summation
in human vision at different background intensities, J 0%4siol 141,
337 (1958).
O efeito de Pulfrich foi descrito por Pulfrich no Gatur8issenc%aften, 10,
569 (1922) e examinado por J. B. Arden e R. A. Weale, Varitions in the
latent period of vision, 0roc Ro4 Coc # 142, 258 (1954).
Existe uma enorme quantidade de obras acerca da sensibilidade absoluta do
olho. O artigo clssico sobre a eficincia quntica do olho o de S.
Hecht, S. Schlaer e M. H. Pirenne, Energy quanta and vision J "en
0%4siol 25, 819 (1942). O importante mtodo de avaliao do nmero de
quanta necessrios deteco por meio de curvas de frequncia da viso
descrito, melhor do que em qualquer outra parte, por M. H. Pirenne,
Hision and t%e 54e (captulos 6, 7 e 8), Chapman e Hall/Anglobooks, 1948.
um livro pequeno mas extraordinariamente til.
O importante trabalho de registo do nervo ptico do &imulus princi-
palmente devido Hartline: ver H. K. Hartline, The neural mechanisms
for vision, $%e Barve4 &ectures 37, 39 (1942), The nerve messages in
the fibres of the visual pathway, J Opt Coc Amer 30, 239 (1940).
A ideia de que a deteco visual pode ser limitada por rudos neurol-
gicos foi primeiro apresentada por um engenheiro da televiso: ver A.
Rose. 0roc 7nst Radio 5ngrs G > 30, 293 (1942). Vrios
investigadores, principalmente Barlow, ampliaram os trabalhos feitos: ver
H. B. Barlow, Retinal noise and the absolute threshold, J Opt Coc
Amer 46, 634 (1956) e Incremental thresholds at low intensities
considered as signal noise discrimination, J 0%4siol 136, 469 (1957).
Um mtodo para medir rudos internos e relacion-los com a rea de
estimulao apresentado por R. L. Gregory, An experimental treatment
of vision as an information source and noisy channel, 7nformation
$%eor4A $%ird &ondon C4mposium, C. Cherry (ed.) Butterworth/Academic
Press, 1956.
Captulo 7 A viso do movimento
Como elementos acerca dos limiares da deteco do movimento, ver J. F.
Brown, 0s4c%ol #ull 58, 89 (1961). Medies mais aperfeioadas foram
feitas por H. W. Leibowitz The relation between the rate threshold for
perception of movement for various duractions and exposures. J e(p
0s4c%ol 49, 209 (1955).
A estabilidade do mundo visual durante os movimentos do olho estudada
por H. von Helmholtz, op. cit. Acerca da teoria centrfuga ver E. von
Holst, Relations between the central nervous system and the peripheral
organs, #rit J Aram #e% 2, 89 (1954) e R. L. Gregory Eye movements
and the stability of the visual world, Gature, &ond 182, 1214 (1958).
Vrias obras sobre o efeito autocintico so comentadas por R. L. Gregory
e O. L. Zangwill: The origin of the autokinetic effect. =uart J e(p
0s4c%ol 15, 4 (1963), onde so apresentadas provas em apoio da teoria da
fadiga muscular.
O efeito da queda de gua descrito minuciosamente por A. Wohlmgemuth
On the after effect of seen movement #rit J 0s4c%ol 6onogr 1
(1911). O efeito s tem lugar quando a retina estimulada pelo
movimento. S. M. Anstis e R. L. Gregory mostraram que a adaptao
limitada ao sistema imagem/retina: The after-effect of seen motion: the
role of retinal stimulation and eye movements. =uart J e(p 0s4c%ol,
1964. O movimento aparente conhecido por fenmeno Fi foi principalmente
estudado pela escola gestaltista: ver M. Wertheimer, M 0s4c%ol 61, 161
(1912), que deu o nome ao fenmeno. As relaes de tempo e distncia
entre duas fontes luminosas que provocam a iluso de uma fonte nica
movendo-se de uma para outra luz (Lei de Korte) foram estabelecidas por
A. Korte na edio K. Koffka #eitrge Mu 0s4c%ologie der "estalt Kegan
Paul 1919. O efeito , na realidade, muito varivel. Uma boa descrio
pode encontrar-se em M. D. Vernon, op. cit.
O importante efeito do movimento induzido foi primeiro investigado por K.
Duncker Induced motion em W. H. Ellis (ed.) Coulce #oo1 of "estalt
0s4c%olog4 Routledge/Harcourt Brace, 1938.
Captulo 8 A viso das cores
No existe um tratado que, s por si, trate com clareza da viso
cromtica, mas uma coleco muito til de artigos clssicos sobre o
assunto pode ser encontrada no Colour Hision de Van Nostrand, 1961 R. C.
Teevan e R. C. Birney (ed.). Este livro contm o artigo de Thomas Young
On the theory of light and colours, que considerado um clssico, bem
como os de Helmholtz. Tambm nele est includo o Experiment in Colour
Vision de E. H. Land. Cci Amer 5, 84 (1949). Ver ainda Two-colour
projection phenomena de M. H. Wilson e R. W. Brocklebank, J p%ot Ca 8,
141 (1960) e o Appraisal of Land's Work on two-primary colour
projections de D. B. Judd, J opt Coc Amer 50, 254 (1960).
Para experincias quanto ao efeito da adaptao ao ajustamento de cores,
ver G. S. Brindley, 0%4siolog4 of t%e Retina and t%e Hisual 0at%8a4,
Arnold/Waverly Press, 1960.
Captulo 9 Iluses
Para um bom estudo do sonho, ver I. Oswald, Cleeping and ?a1ing,
0%4siolog4 and 0s4c%olog4, Elsevier, Amsterdam, 1962, and I. Oswald, The
experimental study of sleep, #rit med #ull 20, 70 (1964). Os efeitos
das drogas foram objecto do trabalho de A. Summerfield Drugs and Human
Behaviour #rit med #ull 20, 70 (1964) e H. Steinberg Drugs and
animal behaviour #rit med #ull 20, 75 (1964). Estes artigos so
excelentes compilaes e incluem extensas bibliografias.
O trabalho de Wilder Penfield, evocando memrias do passado e realizando
outras experincias por meio da estimulao directa do crebro,
descrito no Cpeec% and #rain 6ec%anisms, O. U. P. 1959, de W. Penfield e
L. Roberts. As perturbaes visuais produzidas por uma repetio de
tramas da retina foram investigadas por D. M. McKay que descobriu efeitos
impressionantes. Descreveu estes efeitos no seu artigo Interactive
processes in visual perception / Censor4 Communication, ed. W. A.
Rosenblith, M. I. T. Press e Wiley, 1961.
O primeiro trabalho experimental para avaliar a invariabilidade da dimen-
so e da forma (a seguir exposio de Descartes) foi executado por
Robert Thouless. Ver R. H. Thouless, Phenomenal regression to the real
object 1, #rit J 0s4c%ol 21, 339 (1931) e Individual differences
in phenomenal regression, #rit J 0s4c%ol 22, 216 (1932). Thouless
usou uma tcnica baseada em comparaes entre dois objectos, geralmente
discos de carto, colocados a diferentes distncias e orientados de
maneiras diferentes. Uma tcnica diferente, que pode ser usada para medir
a invariabilidade durante o movimento, descrita por S. M. Anstis, C. D.
Shopland e R. L. Gregory Measuring visual constancy for stationary or
moving objects Gature, &ond 191, 416 (1961). Alguns resultados desta
tcnica so descritos por R. L. Gregory e H. E. Ross Visual
constancy during movement 0erceptual an 6otor C1ills, 18, 3 e 23
(1964). Uma apreciao geral da distoro visual, incluindo as teorias
histricas e as referncias, encontra-se na 5(perimental 0s4c%olog4,
Methuen/Holt, 1938, de R. S. Woodworth. Uma das primeiras referncias ao
tipo de teoria defendido neste livro aparece no 0s4c%ologisc%e :orsc%ung,
24, 299 (1954) de R. Tausch. A primeira exposio deste mesmo tipo de
teoria foi feita por R. L. Gregory Distortion of visual space as
inappropriate constancy scaling, Gature, &ond 119, 678 (1963). A
investigao do perturbante problema criado pela existncia de distores
tcteis semelhantes foi feita por R. G. Rudel e H. L. Teuber Decrement
of visual and haptic Muller-Lyer illusion on repeated trails: a study of
crossmodal transfer, =uart J e(p 0s4c%ol 15, 125 (1963). As iluses
entre os povos primitivos ou melhor, a no existncia de iluses entre
os povos primitivos e os resultados a que levaram as experincias
feitas a tal respeito foram expostos por M. H. Segall, T. D. Campbell e
M. J. Herskoovitz Ccience, 139, 769 (1963). Um exame interessante das
iluses lunares e uma exposio acerca do assunto devem-se a L. Kaufman e
I. Rock The moon illusion Cci Amer 204, 120 (1962).
Captulo 10 Arte e realidade
As melhores descries das demonstraes de Ames so as do $%e Ames
@emonstrations in 0erception O. U. P./Princepton, 1952, de W. H.
Ittleson. S fizemos aqui breves referncias aos importantes trabalhos de
Gibson, porque ele prprio os descreveu muitssimo bem J. J. Gibson,
$%e 0erception of t%e Hisual ?orld, Allen e In8in3Boug%ton-6iffin, 1950.
A tentativa melhor sucedida para relacionar os problemas do artista com
aquilo que sabemos acerca da percepo visual a Art and 7llusion,
Phaidon/Pantheon, 1960, de E. H. Gombrich.
Captulo 11 Temos de aprender a ver?
Uma exposio dos casos de cura da cegueira que se verificaram at 1932
pode ser encontrada no Cpace and Cig%t, de M. Von Senden, tr. P. Heath,
Methen/Free Press, 1960. O relevo que assumiram estes casos nos tratados
de psicologia principiou com o importante livro de D. O. Hebb $%e
Organisation of #e%aviour, Chapman and Hall/Wiley, 1949. O caso mais
recente verificado descrito por R. L. Gregory e J. G. Wallace Recovery
from early blindness: a case study 5(p 0s4c%ol Coc 6onogr Go N,
Cambridge 1963. Compreende a descrio completa do caso de S. B., exposto
resumidamente neste captulo.
Acerca dos trabalhos de registo dos movimentos dos olhos dos bebs, quase
recm-nascidos, ver R. L. Frantz The Origin of Form Perception, Cci
Amer 204, 66 (1961).
Quanto s importantes experincias com animais criados na escurido, ver
E. H. Hess, Space perception in the chick Cci Amer 195, 71 (.1956),
bem como A. H. Reisen, The development of perception in man and
chimpanzee, Ccience 106, 107 (1947) e A. H. Reisen, Arrasted vision,
Cci Amer 183, 16 (1950).
Para estudo dos trabalhos de Stratton, ver os seus artigos: Some
preliminary experiments on vision 0s4c%ol Rev 3, 611 (1896). Vision
without inversion of the retinal image 0s4c%ol Rev 4, 341 (1897) e
0s4c%ol Rev 4, 463 (1897). Os trabalhos de Ewert, um tanto mais
complicados que os anteriores, so descritos por ele no A study of the
effect of inverted retinal stimulation upon spatially coordinated
behaviour "enet 0s4c%ol 6onogr 7, 177 (1930) e ainda outros dois
artigos sobre Factors in space localization during inverted vision,
0s4c%ol Rev 43, 522 (1936) e 44, 105 (1937). J. e J. K. Peterson vieram
a seguir com Does practice with inverting lenses make vision normal?,
0s4c%ol 6onogr 50, 12 (1938). Os ltimos trabalhos foram resumidos por
I. Kohler Experiments with goggles Cci Amer 206, 62 (1962). Outras
referncias e mais trabalho original, especialmente no que se reporta
deslocao de imagens no tempo, pode ser encontrado em 0erception and
6otionA an Anal4sis of Cpace-structured #e%aviour, Saunders, 1962, de K.
U. e W. M. Smith. O importante trabalho de Richard Held e dos seus
colegas acerca da adaptao de seres humanos a prismas que desviam a luz
encontra-se dispersa por vrios artigos. Ver R. Held e A. Hein,
Movement-produced stimulation in the development of visually guided
behaviour, J Comp and 0%4s 0s4c%ol 56, 872 (1963) para os pormenores
da experincia com gatinhos activos e passivos descrita no texto.
O primeiro artigo sobre o efeito dos culos que produzem distores per-
tence a J. J. Gibson, Adaptation, after-effect and contrast in the
perception of curved lines J e(p 0s4c%ol 16, 1 (1933). Os chamados
fenmenos de ps-efeito das figuras so descritos em dois artigos: W.
Khler e H. Wallach, Figural after-effects, 0roc Amer p%il Coc 88,
269 (1944) e C. E. Osgood e A. W. Heyer A new interpretation of figural
after-effects 0s4c%ol Rev 59, 98 (1951). Para uma apreciao geral dos
ps-efeitos das figuras, ver P. McEwen. :igural After-effects, C H 0
FOPQ
Captulo 12 Ver e crer
Os trabalhos de Michotte sobre a causalidade da viso foram por ele
descritos no $%e 0erception of Causalit4 T. R. e E. Miles (ed.) Methuen,
1963.
As figuras impossveis foram estudadas por L. S. Penrose e R. Penrose,
Impossible Objects: a special type of illusion, #rit J 0s4c%ol 49,
31 (1958).
Agradecimentos
Desejo apresentar os meus agradecimentos ao Dr. Stuart Anstis e a vrios
colegas, bem como aos meus alunos, por me terem comunicado as suas
opinies acerca dos problemas tratados nesta obra e chamado a minha
ateno para erros cometidos. Igualmente agradeo o terem-me dado parte
dos resultados das experincias a que procederam. Beneficiei ainda da
generosidade de muitas pessoas dos Estados Unidos, principalmente dos
professores J. J. Gibson, H. L. Teuber, Warren McCullough e F. Nowell
Jones. Este livro foi, em grande parte, escrito durante uma visita que
fiz ao departamento do Professor Jones, na Universidade da Califrnia, em
Los Angeles.
No me possvel mencionar todos os autores dos livros e artigos lidos
durante um perodo de dez ou mais anos, mas, a este respeito, estou
particularmente em dvida, entre muitos outros, aos Drs. M. H. Pirenne,
J. J. Gibson, E. H. Gombrich.
Os meus manuscritos ilegveis foram dactilografados com inaltervel boa
disposio e inteligncia pela minha secretria, Mrs. Olive Faircloth,
sem quem a vida no seria possvel. Mrs. Monica Beck fez o favor de me
ajudar a compilar o ndice.
Foram as lies do Professor Sir Frederick Bartlett que despertaram o meu
interesse por este assunto, e foi o encorajamento e o apoio que recebi do
Professor O. L. Zangwill que me animaram a prosseguir.
Gostaria de agradecer Mrs. Audrey Besterman e Miss Mary Waldron o
trabalho que tiveram ao desenhar os diagramas e ao Illustration Research
Service de Londres a coleco de fotografias coloridas que me foi
permitido utilizar.
Pelo que diz respeito s gravuras devo igualmente os meus agradecimentos
a: 1.2 C. E. Osgood e Oxford University Press; 2.1, 10.2 The British
Museum; 2.2, 8.1 The Royal Society; 2.4 The Bodleian Library; 3.1 G. L.
Walls e Cranbrook Institute of Science Bulletin; 3.2 M. Rudwick; 3.3 V.
B. Wigglesworth, Methuen & Co., Ltd e John Wiley & Sons, Inc.; 3.3, 3.5
R. L. Gregory, H. E. Ross, N. Moray e Nature; 4.2 T. C. Ruch, J. F.
Fulton e W. B. Saunders Co.; 4.5 Medical Illustrations Department,
Institute of Ophthalmology, London; 4.8 R. M. Pritchard e Quarterly
Journal of Experimental Psychology; 4.16 Bela Julesz e Science (Vol. 145,
24 July 1964, pp. 356-62), C 1964 pela American Association for the
Advancement of Science; 5.2 W. Penfield, T. Rasmussen e The Macmillan
Co.; New York; 5.4 The British Broadcasting Corporation; 5.6, 5.7 D. H.
Hubel, T. H. Wiesel e o Journal of Psychology; 6.6, 6.7, 6.8 H.K.
Hartline e Academic Press, Inc.; 7.1, 9.1 The Mansell Collection; 7.4 R.
L. Gregory, O. L. Zanwill e Quarterly Journal of Experimental Psychology;
8.3 W. D. Wright e Henry Kimpton; 8.4 S. Hecht Murchisson e Clark
University Press; 9.9 Rania Massourides; 9.12, 10.16 Derrick witty; 9.17
J. Allen Cash; 10.1 Drawings Collection, Royal Institute of British
Architects; 10.3 Bibliothque de l'Institut de France; 10.4 John Freeman;
10.5 por gentileza dos Trustees of the National Gallery, London; 10.8,
10.9, 10.10 Punch; 10.11 Eastern Daily Press, Norwich; 10.13 J. J.
Gibson, Allen & Unwin, Ltd e Houghton Mifflin Company; 11.1 William
Vandivert e Scientific American; 11.2, 11.3 R. L. Gregory, J. G. Wallace
e Experimental Psychology Society; 11.4 R. L. Frantz e Scientific
American, foto David Linton; 11.9 I. Kohler e Scientific American; 11.1,
11.2, 11.3 K. U. e W. M. Smith e W. B. Saunders Co.; 12.1 A. Michotte,
Methuen & Co. Ltd e Basic Books Inc., Publishers; 12.2 L. S. e R. Penrose
e British Journal of Psychology; 13.1, 13.2 London e Wide World Photos;
13.3 Ed Morrett e Whifin Machine Co.

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