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o negro revoltado

"Eu me revolto, logo ns somos"


Albert Camus: L'Homme Rvolt
o presente volume rene vrios trabalhos apresentados ao I Con-
gresso do Negro Brasileiro, promovido pelo Teatro Experimental
do Negro, no Rio de Janeiro, entre 26 de agosto e 4 de setembro
de 1950. Alm das teses, indicaes, depoimentos e contribuies
diversas, o que marca a sua originalidade e a sua fora a pre-
sena do prprio negro em ativa participao. O registro taqui-
grfico revelar que o negro brasileiro no aceita nem paternalis-
mo nem intermedirios para suas reivindicaes. Dialogando com
pessoas de quaisquer origens raciais e pertencentes a classes sociais
as mais diversas, ele firmou seus princpios, sua ttica e estratgia,
recusou a tutela ideolgica. O texto que se segue a fixao ao
vivo do que o negro pensa, sofre, aspira, reivindica e combate.
Nesse conclave houve liberdade plena e total a todas as manifes-
taes pertinentes aos temas em debate. Isso deu ensejo a que as
vrias orientaes que, ao longo dos anos, vinham se configurando
a respeito dos estudos e do comportamento do homem de cor
viessem tona e mesmo se radicalizassem. Duas correntes mais
significativas sobressaram: de um lado, a maioria, constituda do
povo negro, pessoas destitudas de ttulos acadmicos ou honor-
ficos; e, de outro, os que se auto-intitulavam 'homens de cincia'.
A camada popular e o grupo dos 'cientistas', ao final do Congresso,
se chocaram violentamente. Foi quando estes ltimos tentaram, aps
a assemblia haver aprovado a "Declarao Final do Primeiro
Congresso do Negro Brasileiro", fazer aprovar uIpa outra "Decla-
rao", esta assinada somente pelos 'cientistas'. Ocorria que, no
se deixando manipular pelos que se julgavam autoridades no as-
sunto, a camada popular impediu aos 'cientistas', naquele ato de
recusa sua "Declarao", que os resultados do Congresso fossem
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por eles domesticados e desvirtuados. O povo negro venceu a su-
tileza daquele tipo de intelligentzia, alienada de seus problemas.
Artur Ramos havia dito certa vez competir "a uma elite ne-
gra, com seus lderes, traar normas, diretrizes, para o futuro de
seu povo de cor". Foi ainda um ilustre professor da Sorbonne,
de Paris, o socilogo Roger Bastide, quem, numa das sesses mais
vibrantes do Congresso, proferiu:
"Acho que o Congresso do Negro Brasileiro no deve
ser unicamente um congresso de estudos afro-brasileiros, mas
deve distinguir-se pelo seu trabalho de ao. : um congres-
so onde se discutem idias por um Brasil maior. Estou feliz,
porque neste congresso ningum dorme. Todos discutem,
dando bom exemplo de democracia social e poltica."
Infelizmente o comportamento dos 'cientistas' impediu que
se concretizasse o 'bom exemplo' preconizado por Roger Bastide
e Artur Ramos. E tal foi o abismo que se abriu entre as duas
correntes que se viram i.rremediavelmente afetados os resultados
do Congresso. Sobretudo prejudicou a divulgao dos Anais na
ocasio oportuna, assim como o cumprimento das recomendaes
da Assemblia. Vrias teses, pareceres, discursos e atas, por exem-
plo, foram, em confiana, emprestados ao Sr. L. A. Costa Pinto
que, na poca, realizava um trabalho para a Unesco sobre o ne-
gro no Rio de Janeiro. A maior parte do material emprestado ja-
mais me voltou s mos. O extravio desses documentos foi de-
nunciado por Guerreiro Ramos em artigo no O lornal (17-1-54)
ao analisar a autoridade cientfica do Sr. L. A. Costa Pinto:
" . " confirma no livro que acaba de publicar - O
Negro no Rio de laneiro - a sua incompetncia em matria
de sociologia e a sua falta de probidade, j reveladas em
trabalhos anteriores. ( ... ) Lutas de Famli , assim, uma
ilustrao do primarismo sociolgico e da desonestidade em
todos os sentidos [o grifo meu] ( ... ) vai ficar na histria
da sociologia no Brasil como o autor da maior chantagem
ocorrida em tal domnio."
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Alis, Gilberto Freire tambm se refere a "antroplogos e
socilogos, alguns talvez tendenciosos [o grifo meu], encarrega-
dos pela Unesco de realizar no Brasil um inqurito sobre relaes
de raa" ("Prefcio" a Religio e Relaes Raciais, de Ren Ri-
beiro), o que naturalmente no se aplica nem a Ren Ribeiro
(Pernambuco) nem a Roger Bastide e Florestan Fernandes (So
Paulo), cujos trabalhos em suas respectivas reas mereceram o
respeito de todos. No que se refere parte carioca da pesquisa,
alm de Guerreiro Ramos, outras pessoas se manifestaram con-
denando a tendenciosidade 'cientfica' do livro do Sr. L. A. Costa
Pinto, entre eles o assistente social Sebastio Rodrigues Alves que,
em conferncia pronunciada na ABI, disse:
"Tudo leva a crer que esses aventureiros tm prop-
sitos de achincalhar o negro e de permanecer na sua cos-
tumeira posio de 'senhores'. Essa industrializao dos es-
tudos afro-brasileiros e relaes de raas uma atividade
muito rendosa, no s no mbito econmico-financeiro,
como tambm na ascenso dos 'estudiosos' que se tornam
donos do problema do negro e se lanam numa aventura
perniciosa, afirmando, erroneamente, que o negro tem tais
complexos, tais e tais comportamentos, e reagem desta ou
daquela forma. ( ... ) Andou manuseando as atas e teses
discutidas no Congresso, tirando ali algo para suas pre-
sunosas e impostoras alegaes. .e: to capcioso esse pseu-
docientista que tem a desfaatez de afirmar estar dando
um aspecto novo aos estudos do negro no Rio de Janeiro.
( ... ) realmente uma forma usurpadora e medocre de
se aproveitar do trabalho alheio. ( ... ) Os 'cientistas' c
'estudiosos' tm procurado transformar nosso trabalho em
arapuca ideolgica".
Ao que o Sr. L. A. Costa Pinto contesta referindo-se gene-
ricamente aos negros que, tanto no Congresso ou fora dele, re-
cusaram sua 'cincia':
"Duvido que haja biologista que depois de estudar,
digamos, um micrbio, tenha visto esse micrbio tomar
da pena e vir a pblico escrever sandices a respeito do es-
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tudo do qual ele participou como material de laboratrio."
(O Jornal)
Recentemente procurei ];;dison Carneiro (co-organizador do
Congresso comigo e Guerreiro Ramos) e indaguei se ele por acaso
no teria em seu poder as atas e outros documentos emprestados
ao Sr. L. A. Costa Pinto. A resposta foi negativa. Em conse-
qncia, este volume no tem a responsabilidade dos demais mem-
bros co-organizadores, mas somente a minha, de secretrio-exe-
cutivo do Congresso e de diretor do Teatro Experimental do Ne-
gro, entidade promotora do certame.
NA ROTA DO PRECONCEITO
Certa a colocao de Martin Luther King: "A compreenso
superficial das pessoas de boa vontade mais nociva do que a
incompreenso absoluta das pessoas de m vontade." Nos dias que
correm, a situao racial no Brasil est obnubilada por tal crosta
de estereotipias, clichs e condicionamentos estratificados que so-
mente atravs de um choque traumtico - grito pattico de re-
volta - talvez fosse possvel arrancar a conscincia brasileira do
hbito e do torpor. Lembrando Scrates, o lder negro norte-ame-
ricano da no-violncia advoga, ent:etanto, a tenso de esprito
como forma de supresso da escravido a mitos e meias-verdades.
Possivelmente usando tal instrumento catrtico, a classe de bran-
cos e brancides - detentores dos privilgios econmicos e so-
ciais - se sensibilizaria marginalizao do negro, sua dor
secular, ao seu inconformismo submetido, mas no aniquilado de
todo.
Teriam as classes dirigentes deste pas uma irremedivel in-
capacidade de sentir, com Joaquim Nabuco, pelo menos, "a dor
maior - a do Brasil ultrajado e humilhado; os que tm a altivez
de pensar - e a coragem de aceitar as conseqncias desse pen-
samento - que a ptria, como a me, quando no existe para
os filhos mais infelizes, no existe para os mais dignos?"
Ou estaremos exagerando? Seremos os criadores de um pro-
blema artificial, inexistente neste pas, conforme somos freqen-
temente acusados?
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Recordemos algumas incriminaes desse tipo. Por ocasio do
concurso de artes plsticas do Cristo Negro, uma cronista do Jor-
nal do Brasil, em 26-6-55, dizia:
"Pelo seu exemplo de abnegao, de renncia, de bon-
dade, a Me-Negra, que nos embalou o sono, que nos deu
seu leite, foi a grande formadora do nosso corao. ( ... )
Essa exposio que se anuncia deveria ser proibida como
altamente subversiva. Tal acontecimento realizado s vspe-
ras do Congresso Eucarstico foi preparado adrede para ser-
vir de pedra de escndalo e motivo de repulsa. O nosso des-
controle moral, a nossa grande falta de respeito e de bom
gosto, o nosso triste estado d'alma, no podem ser dados
em espetculos aos que nos visitam. Damos daqui nosso bra-
do de alarma. As autoridades eclesisticas devem, quanto
antes, tomar providncias para impedir a realizao desse
atentado feito Religio e s Artes. O prprio povo brasi-
leiro se sentir chocado pela afronta feita."
Conforme se percebe facilmente, a articulista convoca o p0-
der policial a fim de impedir uma manifestao de arte e cultura,
na qual, alis, participaram em grande maioria os artistas brancos.
Estes compreenderam que uma arte brasileira, para ser autntica,
precisa incorporar a ela o canon negro que permeou nossa for-
mao desde os primeiros dias. Para desgosto da cronista, o
cardeal D. Jaime Cmara e o bispo D. Hlder Cmara deram
seu apoio e patrocinaram o Cristo de Cor.
A atitude cautelosa de certas pessoas outra forma de ma-
nifestar incompreenso. Por exemplo, J. Etienne Filho, na Tribuna
da Imprensa, de 14-1-1950:
"O problema no consiste em isolar o negro, mas em
assimil-lo. Uma revista, um teatro, um clube, exclusivamen-
te para o elemento negro, no corre o perigo de hipertrofiar
um sentimento de grupo? O problema no de assimilao,
antes que de segregao? ( ... ) Por isso, tememos que ini-
ciativas louvveis como o Quilombo ou o TEN possam ser
contraproducentes, isto , consigam o aplauso daqueles que
o dariam, de qualquer modo, a qualquer medida anti-racista,
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mas, por outro lado, afastem aqueles que nisto podem ver
um excelente pretexto para o desenvolvimento de. suas teo-
rias de sangue puro ou de supremacia de raas."
Sempre o receio do racismo antibranco! No ocorre a J.
Etienne Filho que a hiptese de atitudes antibrancas partidas de
negros muito menos perigosa do que o efetivo, concreto, ime-
diato procedimento antinegro de parte de nossa sociedade? Quem
est advogando segregao? Ns, os segregados? Ou nossos se-
gregadores?
Interpretaes desse gnero surgem freqentemente em nossa
imprensa. Evoco ainda o Correio da Manh, de 9-7-1950, quan-
do uma jornalista, assinando sua matria, entrevista Katherine
Dunham, em visita ao nosso pas. L pelas tantas a redatora
coloca na boca de Katherine estas palavras:
"No Brasil, onde o problema no deveria existir, tive
uma impresso desagradvel ao ver um jornal feito por
negros e para negros, chamado Quilombo. No um ttulo
que me parea adaptado segundo li nos seus livros - disse
para Gilberto Freire - e parece-me que aqui, onde o pro-
blema no igual ao dos Estados Unidos, os negros devem
ler a imprensa de todos, no se segregarem voluntariamen-
te, o que pode dar resultados nefastos. Quando discuti esses
problemas com o lder de um movimento 'negro' disse-lhe:
'Voc me faz lembrar Marcus Garvey'."
H uma srie de inverdades como essa da s r ~ o vo-
luntria do negro, de jornal "feito por negros e para negros". A
eterna incompreenso mais prxima intriga do que ao equvoco.
A prpria Katherine, de So Paulo, onde se encontrava, em carta
quela jornalista retificou:
"Como a senhora sabe, sou uma grande amiga de Abdias
do Nascimento, no Rio de Janeiro, e seus associados, que
fazem parte do teatro negro. Sou perfeita conhecedora dos
seus problemas, assim como dos negros brasileiros, especial-
mente porque eu mesma fui vtima da discriminao racial
aqui em So Paulo. ( ... ) Falando ainda de um ponto de
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vista puramente cientfico, e acredito que isto tenha ficado


claramente entendido entre ns, Gilberto Freire e eu, a pu-
blicao do Quilombo um reconhecimento da segregao
do negro brasileiro, e Abdias do Nascimento, se quisesse
seguir a tese apresentada em minha conferncia, que foi o
ponto de partida de toda esta discusso, teria toda justifi-
cativa em ser um 'Messias' de um povo oprimido e depri-
mido. Eu no posso afirmar ser esta a inteno, ou mesmo
o desejo, do Sr. Nascimento, porque ele nunca o expressou
para mim. Sei apenas ser ele uma pessoa profundamente
preocupada e conhecedora das condies existentes e est
disposto e animado a tentar melhorar estas condies ( ... )
.. , o Sr. Nascimento que, certamente, conta com a minha
completa cooperao."
Os nossos crticos, se fossem to fiis verdade quanto so
apressados nos julgamentos irresponsveis, equivocados ou mali-
ciosos, constatariam facilmente a ausncia de quaisquer intenes
ou propsitos auto-segregacionistas, de supremacia de raas, etc.,
etc. Se usamos as expresses raa, racismo , evidentemente, con-
forme o entendimento informal, popular, acientfico. Como sina..
nimo de etnia e nunca como purismo biolgico. Convm acentuar,
entretanto, que o tabu, em que se erigiu a palavra raa, jamais
impediu e jamais impedir que exeramos os atos ditados pelo
nosso sentimento de responsabilidade para com o futuro do negro
no Brasil. E nem o temor ao apodo infamante de racista ser bas-
tante forte para abafar nossa rebeldia ante "essa triste perspectiva,
o expediente de entregar morte a soluo de um problema",
como dizia Joaquim Nabuco, que acrescentava:
"O processo natural pelo qual a escravido fossilizou
nos seus moldes a exuberante vitalidade do nosso povo du-
rou todo o perodo do crescimento, e enquanto a nao
no tiver conscincia de que lhe indispensvel adaptar
liberdade cada um dos aparelhos do seu organismo de que
a escravido se apropriou, a obra desta ir por diante, mes-
mo quando no haja mais escravos."
Entregar morte foi, realmente, a soluo adotada aps o
13 de maio de 1888. Cerca de dois milhes de brasileiros sim-
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pIesmente atirados rua. Sem meios de se alimentar, vestir, mo-
rar. Algum que possua dignidade e entendimento, diante deste
espantoso fato histrico, no pode chegar a outra concluso: qui-
seram liquidar a raa negra no Brasil, como fizeram mais tarde
os nazistas com os judeus. Talvez com um requinte maior de sa-
dismo, desumanidade e covardia. Basta refletir: quase quatro s-
culos de sujeio e espoliao total. Destruda sua famlia, sua
tradio. Embrutecido de mente, desnutrido. Assim foi. E eis che-
gada a liberdade da Lei urea: a liberdade de no comer, no
morar, no vestir. A liberdade de no viver. A liberdade de so-
breviver, de subviver e de morrer. Ningum atentou para o que
dizia Nabuco:
"A emancipao dos atuais escravos e seus filhos
apenas a tarefa imediata do Abolicionismo. Alm dessa, h
outra maior, a do futuro: a de apagar os efeitos de um re-
gime que, h trs sculos, uma escola de desmoralizao
e inrcia, de servilismo e irresponsabilidade para a casta
dos senhores."
No prximo ano de 1968 completam-se oitenta anos de abo-
lio jurdica da escravatura entre ns. Analisando nossa realidade
de hoje quase se pode dizer que a Lei urea fora assinada ontem.
A situao do negro livre pouco se modificou nos oitenta anos
de abolio: baixo status social, educacional, econmico, poltico,
sanitrio o elenco de frustraes transformado num forte po_
tencial de justos ressentimentos da raa. Com as iniciativas e rea-
lizaes do Teatro Experimental do Negro, tanto no campo arts-
tico como no social, temos procurado canalizar a frustrao sub-
jacente, em atos e fatos positivos da coletividade negra. Transferir
ou canalizar o que poderia se tornar ressentimento negativo, em
estado de revolta profundamente criador. Pois a revolta no se
limita a expressar uma mgoa, nem se esgota no ressentimento.
Com Sartre, acreditamos que ela vai mais longe: "... a revolta
que o mago da liberdade, pelo que ela apenas se realiza
com o engajamento na revolta".
Nossa revolta est plenamente consciente de que a opresso
dos negros nos Estados Unidos, na frica do Sul, em Angola e
Moambique, ou na Rodsia de Van Smith so formas particula-
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res da mesma opresso que atinge indistintamente a todos os po-
vos de cor, em qualquer pas de predominncia branca. Podem
variar de grau, tais opresses, mas a sua essncia sempre a
mesma. Da essa constncia singularizando o negro - espoliao
e opresso - dentro dos quadros nacionais e culturais os mais
diversos.
Sabemos as dificuldades j enfrentadas e por enfrentar nessa
tarefa de purgar nossas relaes entre pretos e brancos de fatores
negativos. Florestan Fernandes afirma mesmo que "a nica fora
de sentido realmente inovador e inconformista, que opera em con-
sonncia com os requisitos de integrao e de desenvolvimento da
ordem social competitiva, procede da ao coletiva dos 'homens
de cor' ". Mas temos sentido na carne o preo que nos custa. As
agresses de todo o tipo, as intimidaes, a violncia. Por outro
lado, sabemos que s somos dignos da liberdade que formos ca-
pazes de conquistar. O status scio-econmico de um povo o
fruto de sua determinao em consegui-lo. No existe doao de
bem-estar social. Tal expectativa fruto da utopia paternalista.
Contudo, toda vez que o negro "rompe esta barreira, no s no
ouvido, como suscita incompreenses irracionais", ainda segun-
do Florestan Fernandes.
Deixemos neste pargrafo que o reprter Lus Villarinho
(Dirio da Noite, Rio, 6-10-1961) nos fornea alguns dados. Ele
fez levantamentos estatsticos e divulgou os seguintes resultados:
no futebol o negro est presente com 52%, os pardos com 32%
e os brancos com 13%; assaltos e furtos: 80% de negros; es-
telionatos ou apropriaes indbitas: 90% de brancos; edu-
cao (Instituto de Educao, Colgio Militar, Pedro II, Colgio
Naval): 8% de negros; universidades: 6% de negros, 10% de
pardos e 84% de brancos; ginsio: 9% de negros, 26% de par-
dos, 61 % de brancos; primrio: 18% de negros, 25% de pardos,
57% de brancos. "Se o negro reage e procura ascender aos am-
bientes mais elevados" - diz a reportagem - "chega concluso
de que tem pela frente um inimigo invisvel - a segregao, que,
no Brasil, no tem nome, no classificada, nelll chega mesmo
a ser admitida."
A idntica concluso chegou tambm Nlson Werneck Sodr:
"O Brasil no ficou imune questo racial, e nem po-
deria ficar. ( ... ) Existe, conhecemos os seus efeitos, e os
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sentimos por toda parte. A diferena entre a situao tra-
dicional - de que o negro trabalhava e o branco vivia do
produto do trabalho do negro - e a atual no disfara um
trao social que no se pode apagar pelo engano ou pela
simples negao. No temos casas de espetculos especiais,
veculos especiais e lugares especiais para o negro, como
acontece nos Estados Unidos. Mas temos, como l, na es-
trutura social, um lugar especial para eles. E isso o que
importa."
DISCRIMINAO MILITANTE
"O esprito de revolta no possvel seno
nos grupos em que uma igualdade terica enco-
bre grandes desigualdades de fato."
Albert Camus: L'Homme Rvolt
Temos em mos o dossi da discriminao racial em nosso
pas. Esta no a ocasio para divulg-lo, o que certamente fa-
remos um dia. Por ora, basta referir alguns casos ilustrativos ocor-
ridos antes e depois da Lei Afonso Arinos, votada em 1951, para
punir a discriminao racial e de cor. Entre os mais recentes,
citemos o que aconteceu ao deputado estadual Carlos Santos, do
Rio Grande do Sul. A imprensa do pas registrou no ms de
janeiro deste ano o incidente em que se viu envolvido esse par-
lamentar quando, ao candidatar-se presidncia da Assemblia
Legislativa do seu estado, foi ameaado de morte por um seu
colega branco, deputado do mesmo partido, que no admitia ser
presidido por um negro. Foi eleito o deputado Carlos Santos, o
que muito recomenda a conscincia democrtica dos parlamenta-
res gachos. Porm a agresso sofrida por aquele deputado, de-
vido sua colorao epidrmica, agravo que transcende sua pr-
pria pessoa para ser o diagnstico de um povo.
Durante uma cerimnia que se realizava nos sales de um
clube na cidade de Santos (estado de So Paulo) o deputado Es-
meraldo Tarqunio, da Assemblia Legislativa daquele estado, em
resposta a um discurso que acabara de proferir, recebeu do co-
ronel do Exrcito Fleury Varela, comandante da Fortaleza de
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Itaipu, violenta agresso verbal. "Se no Brasil houvesse discri-
minao racial, um negro cretino [o grifo meu] e subversivo
como voc, Tarqunio, no estaria no parlamento" (Correio da
Manh - Rio de Janeiro, 1-7-1965). Em certa ocasio, tambm
aqui no Rio, o deputado Souza Marques, indicado para ocupar
uma Secretaria no governo estadual, teve sua nomeao vetada
pelo fato de ser negro, conforme o prprio parlamentar denun-
ciou em sesso pblica realizada na Associao Brasileira de Im-
prensa (ABI).
Para encerrar essa referncia ao poder legislativo, citemos o
episdio mais recente e mais dramtico de quantos tenham ocor-
rido. Refiro-me ao incidente envolvendo o deputado federal Nel-
son Carneiro. Agredido fisicamente e injuriado pelo seu colega
Souto Maior, que o chamou pejorativamente de 'negro', viu-se na
contingncia de, em pleno recinto da Cmara Federal, em Bra-
slia, responder a afronta a bala. As declaraes do deputado Nel-
son Carneiro comisso de inqurito esto registradas nO Jornal
do Brasil, de 11-6-1967, pg. 20.
H um evidente retrocesso na participao do negro na di-
reo da vida do pas. Raros, rarssimos, atualmente, os membros
de cor de nosso Poder Legislativo. As honrosas excees, como
vimos, so vtimas de humilhaes e ofensas. Houve poca, en-
tretanto, em que a simples ausncia de um mulato no Ministrio
era motivo para protestos na tribuna da Cmara. Jos Honrio
Rodrigues (O Jornal- Rio, 21-5-1961) lembra o deputado An-
tnio Pereira Rebouas, em pleno 1843, negando autenticidade
nacional ao Ministrio que no tinha um representante mulato.
acusao de Rebouas respondeu o deputado Angelo Muniz
da Silva Ferraz - depois baro de Uruguaiana - como aquele,
tambm representante da 'Provncia Africanizada da Bahia'. Sua
defesa do Ministrio terminou com a afirmao de que, quando
houvesse no pas mulatos com instruo e capacidade, eles no
seriam desprezados. Prontamente retrucou Rebouas:
"Mas aqui estou eu, que me julgo to bom quanto os atuais,
e ningum me convidou."
Nesse debate participou ainda outro homem de cor: o depu-
tado Joo Maurcio Vanderlei, futuro baro de Cotegipe.
No estamos reivindicando para todos os negros um diploma
de deputado ou ttulo de baro. Espero que minhas palavras no
69
Iii'
!11'.
sejam distorcidas e interpretadas com malcia. A discriminao
atinge principalmente as ocupaes humildes. Ainda no dia 28
de junho deste ano, o Jornal do Brasil inseria em sua pgina 6
(Suplemento Classificado) anncio pedindo telefonista "com ti-
ma aparncia, branca". A candidata deveria telefonar para 52-2260,
Sr. Alberto, e "por favor no se apresentar sem os requisitos
acima".
Obviamente, uma lei s por si mesma no tem o poder e a
fora de modificar comportamentos estratificados atravs de s-
culos de hbito de tratar o negro desrespeitosamente e de forma
depreciativa. No concordamos com a identificao, que ultima-
mente se vem fazendo, de nossa discriminao como mercadoria
importada dos Estados Unidos. O preconceito de cor brasileiro
secular e autctone. De pura cepa lusitana.
Outro exemplo significativo temos na conferncia do Sr. An-
tnio Arruda Cmara, segundo o JorfUll do Comrcio de 7-6-1948.
A Sociedade Nacional de Agricultura procedeu, em 1925, a um
inqurito em todo o pas entre pessoas, instituies e autoridades
estaduais e municipais. Revela o Sr. Arruda Cmara:
"Manifestaram-se contra qualquer imigrao 3%. En-
tre os favorveis imigrao, manifestaram-se contra a ama-
rela 47% e a favor 46%; contra a negra 76% e a favor
18%. No emitiram opinio 7% e 6%, respectivamente,
dos interessados sobre a imigrao amarela e negra. A raa
branca, excetuados os votos contrrios a qualquer imigra-
o, no foi objeto de restries, tendo reunido acentuada
preferncia italianos, alemes e portugueses. ( ... ) Traduz"
esse inqurito, ainda agora, quase vinte e cinco anos depois,
em muitos dos seus aspectos, aspiraes e anseios nacionais.
Ser, talvez, porque reflete ele o pensamento de estadistas,
economistas e socilogos conhecedores das necessidades bra-
sileiras."
Nessa pesquisa foram distribudas 6.000 circulares das quais
responderam 4,16% associaes rurais; 1,54%. associaes co-
merciais; 25,77% agricultores; 8,7% industriais; 8,24% comer-
ciantes; 30,40% intelectuais; 12,37% autoridades diversas; 8,76%
atividades no declaradas.
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Outro inqurito, este feito por Guerreiro Ramos e seus alu-
nos do curso do Departamento Administrativo do Servio Pblico
(DASP), num grupo constitudo em sua maioria por funcionrios
pblicos (A Manh, Rio, 4-7-1948), nenhum se declarou negro.
Na pesquisa ficou registrado o irredutvel preconceito de cor:
77,35% dos pesquisados no admitiam casamento com negro, e
54,71 % o mesmo com o mulato.
Somente os cegos e os surdos, os duros de entendimento e
obsessivos da m f podem desconhecer e negar a gravidade que
dia a dia assume nossa inter-relao tnica, com tendncia a se
intensificar rapidamente. Bailes e clubes barram o negro, negam-
lhe certos empregos, a carreira diplomtica, dificultam-lhe o ofi-
cialato das foras armadas e praticam a segregao residencial.
Quando a segregao no se manifesta luz do dia, exerce sua
ao envergonhada em avisos ou circulares reservadas. Mesmo de-
pois da Lei Afonso Arinos a ao criminosa do preconceito e da
discriminao prossegue sua obra nefasta. ilustrativo observar-se
a curva sempre ascendente das dificuldades opostas promoo
do negro, atravs dos casos mais divulgados pela imprensa, como
aconteceu - para citarmos alguns deles - com a cientista Irene
Diggs e a danarina Katherine Dunham, tambm antroploga,
ambas norte-americanas. A primeira foi vetada pelo Hotel Serrador
(Rio de Janeiro) e a segunda pelo Hotel Esplanada (So Paulo).
"O que mais seduzia distncia, neste pas, era a con-
vivncia fraterna dos brancos, negros, mulatos e ndios, e
isso, a meu ver, o que h de bsico e substancial numa
democracia. ( ... ) Foi com essa iluso que cheguei ao
Rio, rumando do aeroporto para o Hotel Serrador, onde,
com muita antecedncia, a Embaixada Americana reserva-
ra aposentos para mim. Eu vinha em misso oficial do De-
partamento do Estado, estudando a situao social e his-
trica dos negros na bacia do Prata e do Brasil."
So palavras de Irene Diggs, ao jornql Diretrizes, de
10-2-1947. Por que teria sido recusada?
"Porque sou negra. O Hotel Serrador arranjou s pres-
sas uma desculpa amarela que no me convenceu. No sa-
71
111.11'
biam, naquele hotel, que a Ora. Irene Diggs era negra, e da
a atrapalhao em que ficaram quando me apresentei na
portaria. ( ... ) Agora estou convencida de que no Brasil
h mais preconceito do que em qualquer outro pas da Am-
rica, com exceo dos Estados Unidos. No meu pas esse
preconceito tende a desaparecer, ao passo que aqui a ten-
dncia para aumentar. E explico por qu: os negros ame-
ricanos so hoje o grupo negride mais avanado do mundo.
Alcanaram tal grau de cultura e bem-estar econmico que
j no podem ser tratados como prias. ( ... ) Ainda no
nos amam, mas j nos respeitam, nos Estados Unidos. ( ... )
Revelarei ento o que todo mundo ignora em meu pas, isto ,
que este grande pas, onde a raa negra j produziu gnios
e heris como Henrique Dias, Aleijadinho e outros, dissi-
mula o seu preconceito de raa como a brasa debaixo da
cinza. H racismo no Brasil, e com tendncia para aumentar.
Digo mais: o nico pas latino-americano onde mais se
cultiva to odioso preconceito. Estou desencantada."
Pelas colunas do Correio Paulistano, de 16-7-1950, declara
Katherine Dunham:
"Estou profundamente surpreendida. Havia feito reser-
va h cerca de dois meses, quando ainda estava no estran-
geiro, por intermdio de meus agentes. Eles no ignoravam
(o Hotel Esplanada) que o apartamento era para mim e
meu marido. A ltima hora a deciso do hotel nos surpre-
endeu. ( ... ) Naturalmente senti-me ferida. Minha vida tem
sido uma luta: mostrar que o preconceito um absurdo."
Nessa mesma ocasio o mesmo Hotel Esplanada mandou can-
celar reserva de aposentos feita para Marian Anderson sob a jus-
tificativa de que o regulamento vedava a hospedagem a pessoas
de cor. Katherine constituiu advogado e na sua petio justia
declarava, depois de historiar os fatos e sua recusa exclusiva-
mente por ser de cor - tanto assim que sua secretria, que
branca, inscreveu-se na recepo do hotel:
"Assim, indiscutvel que tal atitude configura o crime
de injria, pois foi a suplicante ofendida na sua dignidade
72
e decoro (art. 140 do Cdigo Penal)" (Tribuna da Im-
prensa, Rio, 21-7-1950).
Tambm o autor deste sofreu vrias experincias de discri-
minao. Em certa oportunidade viu-se compelido a dirigir ao
chefe de Polcia do Rio de Janeiro um protesto pelo fato de
ter barrada, por um comissrio de polcia, sua entrada em um
baile no Hotel Glria para o qual se achava convidado. (Do-
cumento nmero 1.)
A estratgia da discriminao em nosso pas, sob crto as-
pecto, mais sutil e mais cruel que a praticada nos Estados Uni-
dos, porque no permite qualquer oportunidade de defesa v-
tima. Criou slogans, fabricou leis, com isto domesticou o negro.
Em sua grande maioria o negro brasileiro sofre a dopagem da
pseudodemocracia racial que lhe impingiram. Ele ainda se acha
'drogado'. Como dizia Walter Scott a respeito do escravo, e pa-
recem dizer nossas leis, hbitos, costumes, enfim todo o compor-
tamento do pas: "No acordeis o negro que dorme, ele sonha
talvez que livre."
Certa vez escrevi um artigo, "A sociologia 'desaculturada'"
(O Jornal - Rio, 31-10-1954), dizendo em certo trecho:
"Um aspecto que sempre me intrigou e me pareceu da
maior significao na observao do fenmeno inter-racial
no Brasil aquele relacionado com a fuga do negro sua
prpria cor. No que eu desejasse, ou achasse necessrio,
que a cada instante, ou mesmo de quando em vez, o homem
de cor fizesse profisso de f de sua negrura. No. Ela j
carrega em si mesma eloqncia irredutvel. Mas de outro
lado, por que se envergonhar de sua herana cultural afri-
cana, s prezar a contribuio branca de nossa formao,
erro em que incorreu at mesmo um negro ilustre como
Jos do Patrocnio, quando bradava enfaticamente: 'Ns, os
latinos ... ' Por que erigir a brancura como nica medida
de valor, como o verdadeiro ideal de vida e o supremo pa-
dro de beleza? Por que aceitar passivamente as imposies
de uma equvoca sociologia que prega a aculturao como
forma natural da 'soluo' do problema negro no Brasil?
73
'-
Esse racismo disfarado pela mistificao cientificista a
violncia mais chocante e sutil que o negro ter que en-
frentar para a sobrevivncia de seus valores peculiares."
PRECONCEITO E DESEMPREGO
A revolta nasce do espetculo da sem-razo,
ante uma condio injusta e incompreensvel.
Albert Camus: L'Homme Rvolt
o artificialismo de apresentar o Brasil no exterior como mo-
delo de soluo de convivncia tnica no moda recente. J por
volta de 1880, Joaquim Nabuco denunciava o embuste com estas
palavras de sbio: "A idia que a mentira no exterior habilita
o governo a no fazer nada no pas e deixar os escravos entregues
sua prpria sorte." Outra coisa no fazem e no fizeram nossos
governos republicanos, em relao ao ex-escravo.
Sem que se saiba antecipadamente quando nem onde, o fato
que a verdade sempre se revela. Por mais que essas coisas devam
ficar confinadas dentro das fronteiras do pas, j se levantam no
estrangeiro algumas pontas da triste mortalha com que no Brasil
se encobriu a situao do negro. The Times, de Londres (Jornal
do Brasil, Rio, 23-4-1960) revela:
"( ... ) a discriminao racial existe, realmente, no
Brasil, ainda que muitos brasileiros neguem esse fato. ( ... )
A discriminao to suave e tcita que se torna quase
imperceptvel, mas os negros, conduzidos ao Brasil pelos
colonizadores portugueses, encontram-se segregados econo-
micamente. ( ... ) De um modo geral os negros no con-
seguem promoes fceis, no s nas atividades civis, mas
dentro das foras armadas. Assegura-se que a razo disso
est no seu nvel de educao inferior. Mas um garom negro
coisa rara num hotel ou restaurante de qualidade, e as
grandes lojas nunca os tm a seu servio como balconista.
( ... ) O que preocupa grande parte dos latino-americanos,
principalmente os, brasileiros, que, com a industrializao
e gradativo aumento de nveis das rendas e conseqentes fa-
74
cilidades educacionais, breve chegar a ocasio em que os
negros desejaro ultrapassar suas limitadas posies. Pergun-
tam - qual ser a atitude com que os brancos vo encarar
esses fatos?"
As dificuldades se sucedem numa cadeia infernal ao negro
que deseja emprego, e, depois, ascenso no trabalho que a duras
penas tiver conseguido. J mencionamos que para o modesto lugar
de telefonista se exige a cor branca. Querem a moa negra ex-
plorada e humilhada como nos tempos da escravido: seu lugar
na cozinha ou no tanque, em tarefas inferiores. Em cada 100
trabalhadores domsticos, cerca de 62 so negros e mulatos. Uma
sobrevivncia do regime colonial de prestao de servios" j que
empregada domstica no se deve qualquer obrigao em ma-
tria de ordenado, garantia de emprego, frias, doena, etc. Trata-
se de um trabalhador cuja garantia o humor do patro. Seu
registro profissional, significativamente, feito na polcia ...
O I Congresso do Negro Brasileiro houve por bem dedicar uma
de suas sesses para ouvir e debater o trabalho que a respeito
das domsticas apresentou uma talentosa advogada negra, a Dra.
Guiomar Ferreira de Matos.
Como maior fator de desemprego, o preconceito de cor foi
mencionado em O Jornal de 14-6-1959. Aps pesquisa feita no
mercado de trabalho (Rio de Janeiro), a chefe da Seo de Co-
locaes do Ministrio do Trabalho, Sra. Vera Neves, afirma:
"Com efeito, candidato de cor, mesmo com habilitao
[o grifo meu], para o comrcio, escritrios, cinemas, con-
sultrios, portarias, bares, hospitais, firmas estrangeiras e
outros estabelecimentos que exigem pessoas de 'boa apa-
rncia', no 60nsegue trabalho. ( ... ) o preconceito de
cor que se encontra em primeiro lugar como fator de desem-
prego, em seguida vem a idade e a nacionalipade."
Em Porto Alegre, segundo a mesma notcia de O Jornal,
tambm se procedeu a uma rpida pesquisa de campo no mesmo
sentido da realizada no Rio. Eis as concluses:
75
"
1
- Existe, tambm em Porto Alegre, o preconceito
racial no aproveitamento do homem de cor, embora velada-
mente; 2 - ocorre uma segregao espontnea, por parte
do preto, que por no se achar preparado psicologicamente
e adaptado s condies ambientais, foge da procura de em-
prego em certas funes; 3 - no se observam negros, a
no ser em rarssimas excees, em trabalhos de balconis-
tas, escr,itrios, enfermagem, ou seja, em ocupaes externas
de maior contato com o pblico; 4 - em determinados
ramos de atividade a presena do negro observada em car-
gos priml'ios da hierarquia; 5 - o maior nmero de pretos
observado em trabalhos braais, de estiva, em portos, ar-
mazns, lojas, etc.; 6 - a acolhida do negro em funo
especializada, na indstria, pode ser devido defasagem en-
tre o nosso desenvolvimento industrial e a mo-de-obra es-
pecializada, cada vez mais rara; 7 - observa-se um esforo
ntimo para que o preconceito de cor no aflore, mantendo-o
subjacente, veladamente, para que no venha a constituir-se
em outra grave questo social, aqui no Brasil; 8 - o pre-
conceito racial no aparece com maior evidncia, entre ns,
possivelmente em virtude do fraco poder econmico do
negro."
A DIFCIL LUTA ANTIGA
A conscincia nasce com a revolta
Albert Camus: L'Homme Rvolt
Perguntar-se-: e o negro? Ficou quieto todo esse tempo?
Assistiu passivamente liquidao de sua raa?
Venceram o negro. Submeteram..Jlo. Passivo ele nunca foi. E
nem pacfico. Os quilombos, as insurreies e levantes provam,
ao longo da histria do Brasil, seu senso de dignidade humana,
cuja meta sempre a liberdade. Depois da Abolio de 1888,
seus esforos duplicaram tendo em vista sobreviver no caos, no
abismo em que se viu de repente atirado.
Por volta de 1920, mais ou menos, em So Paulo, os negros
tentam organizar-se para dar forma coletiva a seus problemas.
76
Funda-se o Centro Cvico Palmares, e seu trabalho foi denunciar
a Guarda Civil de So Paulo que no admitia negros em seus
quadros. Surge o jornal Clarim da Alvorada, fundado por Jaime
de Aguiar e Jos Correia Leite, sendo um dos seus propsitos a
realizao do Primeiro Congresso da Mocidade Negra. Combatida
por intelectuais negros, a idia no foi adiante. Chegou, porm, a
contar com algumas expressivas adeses, como as do professor
Arlindo Veiga dos Santos, em So Paulo, e do advogado dr. Eva-
risto de Morais, aqui no Rio.
Em nome dessa democracia racial que Florestan Fernandes
j qualificou de mito, mesmo depois que a Unesco constatou de
norte a sul a precariedade de nossas relaes raciais, ainda agora,
brancos e brancides, intelectuais ou no, insistem em no querer
ver o que acontece sua frente, negando razo e fundamento
aos que trabalham para melhorar nosso tipo de convivncia tnica.
A muralha de preconceito e discriminao que no se v,
mas que existe, uma criao dos 'amigos' do negro. Vedam-lhe
na prtica o direito terico da igualdade. Na verdade ele - o
negro - no passa de um cidado de segunda classe. Seu padro
educacional realmente baixo. Por isso ele no pode ocupar os
postos mais elevados da hierarquia social. Culpa do negro? As
crianas negras morrem em maior nmero: seria culpa de sua in-
ferioridade biolgica? Ou de seu baixssimo padro alimentar, de
sade, de higiene? O negro no possui especializao profissional
para enfrentar o trabalhador de outras origens - ter ele poder
de decises privativas do poder pblico, para evitar, impedir sua
prpria degradao? No pode estudar por falta de meios, e no
tendo habilitao profissional no pode trabalhar e conseguir os
meios de que necessita. um hermtico crculo vicioso da civi-
lizao capitalista - e dita crist - que precisa ser rompido de
qualquer forma ante,s que ns, os negros, pereamos todos. No
exageramos. No estamos longe da extino total do negro no
Brasil. Basta consultar os nmeros.
Rio Branco assinala que s vsperas da Independncia, 1822
(um Brasil independente mas escravizador da maioria de seus
filhos), havia 3.800.000 habitantes, sendo: 1.930.000 negros,
1.043.000 brancos e 526.000 mulatos.
Segundo o IBGE temos: em 1872: brancos 3.787.289; ne-
gros 1.954.542; e pardos 4.188.737. Em 1890: brancos 6.308.198;
77

"
II
.'
II
,
"
II
II
II
..
II
negros 2.097.426; e pardos 5.934.291. Em 1940: brancos
26.171.778; negros 6.035.869; e pardos 8.744.365. Em 1950:
brancos 32.027.661; negros 5.692.657; e pardos 13.786.742.
Em percentuais, vemos o declnio do negro nas datas men-
cionadas: 19,68%; 14,63%; 14,64%; 10,96%. Da mesma forma
fcil constatar-se a branquificao da populao brasileira atravs
dos mesmos percentuais nas mesmas datas acusando para o branco
e o pardo (eufemismo de mulato) respectivamente: 1872: 38,14%
e 42,18%; 1890: 43,97% e 41,40%; 1940: 63,47% e 21,20%;
1950: 61,66% e 26,54%.
Nunca demais insistir: o slogan da democracia racial bra-
sileira serve discriminao disfarada e ao lento, porm inexo-
rvel, desaparecimento do negro. ti, a frmula encontrada pelo
Brasil para apagar a 'mancha' da escravido, conforme desejava
Rui Barbosa ao mandar, como ministro da Fazenda, que se quei-
massem os documentos referentes ao trfico escravo e ao regime
escravocrata. Falou vagamente numa indenizao aos ex-escravos,
mas de concreto s mesmo a queima de papis. Satisfazia-se com
essa providncia romntica a m conscincia das classes dirigentes.
Com a revoluo de 1930, os negros de So Paulo tentam
novo avano. Organizam a Frente Negra Brasileira, movimento
liderado pelos irmos Arlindo e Isaltino Veiga dos Santos, Jos
Correia Leite, Gervsio de Morais e Alberto Orlando. A gente
negra paulista respondia assim ao apelo da poca de transio
que o pas atravessava. A iniciativa alastrou-se rapidamente no
s no interior do estado de So Paulo, como nas grandes cidades
de significativa populao de cor. Sem dvida representava uma
nova posio do negro, cansado de bancar o jaguno, o capanga,
o cabo eleitoral dos velhos caciques de calcanhar ainda preso ao
recente perodo escravocrata. Foi um teste relativamente bem-su-
cedido, ficou provada a capacidade organizacional do negro numa
sociedade que lhe negava participao e qualquer oportunidade
de bem-estar social. O negro exprimia-se com desenvoltura nos
planos social, cultural e poltico. O Estado Novo de 1937 fechou
as portas desse belo esforo.
No pretendo traar a crnica dos movimentos dos negros
de So Paulo. To-somente me anima algumas referncias
aos esforos do negro nos quais tomei parte ou tive informaes
78
diretas. Isto servir para situar, no tempo e no espao, a signifi-
cao do I Congresso do Negro Brasileiro, finalidade bsica deste
volume. O trabalho e os esforos daqueles negros tinham um
sentido prtico, o ambiente era de competio intensa com os
demais elementos que formariam a sociedade multirracial paulista
_ ncleo da civilizao urbana e industrial do Brasil de nossOs
dias. Outro instrumento importante dessa poca foi o Oube Ne-
gro de Cultura Social, fundado em 1932, e que em maio de 1938
teve suas realizaes do cinqentenrio da Abolio oficializadas
por Mrio de Andrade, ento diretor do Departmento Estadual
de Cultura.
Eu j participara de realizaes tanto em So Paulo como
em Campinas (interior do estado) no Centro Cvico Campineiro
(1933). Nessa mesma cidade onde a discriminao ostensiva ao
negro durou at ontem, promovi com Geraldo Campos de Oli-
veira, Aguinaldo de Oliveira Camargo, Agur Sampaio, Jernimo
e Jos Alberto Ferreira, o Congresso Afro-Campineiro. Teve lu-
gar em maio de 1938 e contamos com a colaborao das alunas
da cadeira de sociologia da Escola Normal, ministrada pelo pro-
fessor Nlson Omegna.
Em outra ocasio, o negro paulista teve que enfrentar um
chefe de polcia, o dr. Alfredo Issa, que atendendo pedido de co-
merciantes proibiu o footing tradicional que os negros promoviam
aoS domingos na Rua Direita. Uma comisso foi enviada ao Rio:
Fernando Goes, Rossine Camargo Guarnieri, Galdino e Abdias do
Nascimento. Aqui, um dos que mais nos ajudaram a combater a
portaria racista foi o jornalista Osrio Borba, do Dirio de No-
tcias.
O Rio apresenta uma teia de mistificaes que dificulta ainda
mais a compreenso dos problemas de relaes de raa. A cidade
despista com simpatia, belas cores e ritmo contagiante a prtica
da discriminao racial. onde a segregao residencial atinge
seu ponto mais agudo. Basta percorrer os guetos das favelas. O
Estado de So Paulo, suplemento especial de 13-4-1960, publica
os seguintes dados de 1950: Populao do Rio: brancos -
1.660.834; negros e mulatos - 708.459. Populao favelada:
brancos _ 55.436; negros e mulatos - 113.218.
Isto quer dizer que para cada trs habitantes do Rio, um
negro. Para cada branco favelado, h dois negros morando no
79
'MI I llllltl
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"'''''II 't.. 1I1l'IIIIlIlIlIlS para o fato, segundo a presente estatstica,
d. lfu" II lI('jLlll r 11111 tero da populao carioca e figura em cifra
IUU'It, !UlIlu. 111\ populao favelada, teremos diante dos olhos a
"dhllilt de moradia imposta populao de cor.
r" Ilio chocante a situao de fato que ningum se rende
e alguns procuram tangenciar: "mas o negro no o
dollo da cidade no Carnaval? Seus craques de futebol no so os
muis aplaudidos? No temos um 'rei' Pel? Mrio Filho com seu
estudo O Negro no Futebol Brasileiro j no esgotou e encerrou
o assunto?" A resposta simples: no. Mrio Filho prestou um
enorme servio ao pas com sua denncia. Mas o problema mudou
de feio porm no foi resolvido. Ainda em dezembro de 1951,
pela Ollima Hora, Gentil Cardoso, tcnico de renome, fez acusa-
es:
"Por causa da cor" - dizia o reprter - "Gentil tem
perdido muita coisa, em dinheiro e em glria. Fala o dis-
cutido coat:h:
'- Culpa exclusiva da pigmentao. Porque sou ne-
gro, me perseguem e me tiram as grandes possibilidades.
Negam-me ainda, por causa da cor, todo o meu trabalho
em favor do futebol brasileiro. ( ... ) Uma vez o presidente
do Flamengo, Drio de Melo Pinto, recebeu uma carta que
me acusava de ter recebido "metade das luvas do Eliezer".
Acontece, porm, que, para minha salvao, Eliezer no
recebeu nquel de luvas. '"
o processo grosseiro e sempre repetido esse denunciado
por Gentil: quando no tm argumentos contra um negro, o mais
fcil cham-lo de desonesto, de ladro, de negro sujo. Vejamos
agora o depoimento do grande Domingos da Guia (ltima Hora,
Rio, 8-6-1957):
"Aparentemente, o futebol brasileiro no faz discrimi-
nao racial. Olhem o panorama dos nossos jogos: o preto
e o branco atuam juntos. H times quase somente de pretos.
Essa confraternizao parece levar, fatalmente, concluso
de que tanto faz, nos gramados do Brasil, ter uma cor ou
outra. O problema, porm, mais dramtico do que pa-
80
rece. No se deixem iludir pelas aparncias. E um nome
ocorre, irresistivelmente: refiro-me a Gentil. , sem dvida,
o mais solitrio, o mais desprezado dos tcnicos. H, no
destino de Gentil, um outro detalhe misteriosssimo. Ei-Io:
o sucesso, a glria, o seu trampolim para a rua da amar-
gura."
A tenso racial afeta no s o futebol como outras reas des-
portivas. Nelson Rodrigues fixa admiravelmente bem o encontro
de luta-livre entre Gracie versus Valdemar (Oltima Hora, Rio,
1959). Diz ele:
"Ignorar o fato racial tirar da luta Gracie x Valde-
mar todo o seu pattico. preciso ver, antes de tudo e so-
bretudo, o drama da cor. O branco contra o preto e vice-
versa. Eu sei que os anjinhos vo estranhar: 'Mas como?
No Brasil no existe o preconceito racial!' Tanto existe, que
a simples sugesto do problema j irrita, j exaspera, e to-
dos o evitam com impressionante pusilanimidade. Mas o
que importa o seguinte: o que houve, anteontem, na ACM,
foi a forra ancestral do negro sobre o branco. ( ... ) O
lutador preto subiu ao ring. E, ento, ocorreu, a meu lado,
um fato transcendente, que foi o seguinte: um sujeito louro,
barrigudo e sanguneo, falou em 'negro boall'. 'Negro boal!'
A partir deste momento eu vi tudo. A luta perdeu para mim
todo o sentido tcnico e esportivo, que a poderiam banalizar.
Adquiriu uma dimenso nova. E se me perdoarem a enftica
subliteratura, direi que vi o retinto Valdemar, no como
'um negro', mas como 'o negro'. ( ... ) .. , cada um de
ns tem o seu racismo irredutvel. Vo argumentar com a
ferocidade dos brancos norte-americanos. E, com efeito, ns
no linchamos, mas fazemos algo pior: ns humilhamos.
Todas as relaes entre brancos e negros, no Brasil, se fa-
zem, justamente, na base desta humilhao. O negro mais
nobre, mais ilustre, mais puro, passa a ser apenas um mo-
leque, se experimentamos uma vaga e superficial irritao.
Fingimos uma igualdade racial, que o cnico disfarce de
um desprezo militante, profundo. Pouco antes da batalha,
Valdemar foi ainda uma vez humilhado e ofendido. Ele cres-
ceu, ento, irresistivelmente."
81
Carnaval, macumba, futebol e gafieira: eis o resumo da rea
consentida ao protagonismo do negro. A fome e a enfermidade
do negro, seu analfabetismo e seu barraco, sua criminalidade ou
seu desamparo, tudo isso levado a dbito na conta geral do povo
brasileiro. Tudo passa a constituir um bloco dos que no tm,
contra o bloco dos que tm. Raa a no entra. No passa pela
cabea dos argumentadores desse tipo que os pobres, os demais
necessitados, o so por contingncia da situao do pas ou por
incapacidade individual na competio e no pelo fato de ter a
pele mais escura. Pelo fato de ter sido desumanamente explorado
durante quatro sculos. E depois ter sido atirado no meio da rua,
como bicho. Sem sequer ingressar na sociedade competitiva.
Existe uma patologia social do branco: preservao de certos
privilgios baseados na herana da raa supostamente dominadora.
Sob os efeitos da violenta compulso social que o atingiu, tam-
bm o negro .sofreu abalos orgnicos e emocionais. Isso era inevi-
tvel. Esse estado de traumatismo ainda perdura. Por isso, a maio-
ria negra ainda se contenta com o desfrute dessa rea ldica e re-
creativa em que a confinaram. Nessas atividades o preto evade-se,
sublima o penoso sentimento de frustrao e emparedamento to
tragicamente expresso por Cruz e Sousa. Mas h uma parcela sig-
nificativa de negros esclarecidos tentando sempre retomar a mi-
litncia no sentido de elevar o padro de vida de seus irmos de
cor, afirmar e desenvolver a cultura ancestral trazida da frica,
no no sentido de um retrocesso histrico, porm valorizando a
contribuio original da cultura negra no enriquecimento espiritual
da nova ptria. Enquanto nosso movimento atuava no cen-
tro-sul do pas, um grupo de estudiosos realizava no Recife (1934)
e na Bahia (1937), respectivamente, o I e II Congresso Afro-
Brasileiro. Foram congressos acadmicos. Descreveram o negro
sob aspectos histricos, antropolgicos, folclricos, etnogrficos,
usaram o negro como matria-prima de pesquisas. Mas no se
confundiram com as reivindicaes prticas e objetivas da gente
negra. O negro, como mais tarde diria um membro da corrente,
entrou naqueles certames como o micrbio sob o olho do micros-
cpio. Tiveram assim prioridade o lado mais vistoso e ornamen-
tal da vida negra - os candombls, a roda de samba, a capoei-
ra -, particularmente o enfoque do negro 'coisificado', esttico,
imvel, e estranho dinmica da sociedade brasileira.
82
Tem toda a razo Guerreiro Ramos na sua denncia de so-
cilogo autntico, isto , no acadmico e no 'aculturado' pela
cincia aliengena:
"No hesito em dizer mesmo que, do ponto de vista do
interesse nacional, a maioria de nossos estudos antropolgicos
e sociolgicos sobre negro contriburam para travar o
processo de evoluo das massas de cor (A Manh,
10-12-1950). Eis a causa por que o TEN nunca foi com-
preendido pelos prgonos da cincia oficial que, embora
no o hostilizassem francamente, sempre se conduziram em
face do empreendimento com desconfiana. No fundo, per-
cebiam que o TEN representava uma mudana de 180 graus
na orientao dos estudos sobre o negro. Todavia, nunca
os dirigentes do TEN hostilizaram os 'antroplogos' e
'socilogos' oficiais. Foram, na verdade, pacientes com eles.
Atraram-nos para as suas reunies, certos de que, na me-
dida em que fossem sinceros, poderiam ser recuperados.
Vale a pena insistir neste ponto. O TEN foi, no Brasil, o
primeiro a denunciar a alienao da antropologia e da so-
ciologia nacional, focalizando a gente de cor luz do pi-
toresco ou do histrico puramente, como se se tratasse de
elemento esttico ou mumificado. Esta denncia um
leitmotiv de todas as demonstraes do TEN, entre as quais
o seu jornal Quilombo, a Conveno Nacional do Negro
(So Paulo, 1945), a Conferncia Nacional do Negro (1949)
e o Primeiro Congresso do Negro Brasileiro (Rio, 1950).
Os dirigentes do TEN sabiam e sabem que, de modo geral,
a camada letrada e os 'antroplogos' e 'socilogos' oficiais
no estavam, como ainda no esto, preparados mental-
mente para alcanar o significado da iniciativa" (Cadernos
do nosso tempo, n.O 2).
A CONVENO NACIONAL DO NEGRO BRASILEIRO
Fundando o Teatro Experimental do Negro (TEN) em 1944,
pretendi organizar um tipo de ao que a um tempo tivesse signi-
ficao cultural, valor artstico e funo social. De incio havia a
83

,I

I
I
necessidade urgente do resgate da cultura negra e seus valores,
violentados, negados, oprimidos e desfigurados. Depois de liqui-
dada legalmente a escravido, a herana cultural que ofereceria
a contraprova do racismo, negador da identidade espiritual da
raa negra, de sua cultura de milnios. O prprio negro havia per-
dido a noo de seu passado. Reencontrando-se com suas foras
potenciais, o negro, parcela do povo brasileiro, estaria apto a uma
contribuio criadora indita em nosso teatro, tanto no que se re-
fere a uma esttica brasileira do espetculo como no terreno de
uma dramaturgia autntica. Num pas que, segundo Joaquim Na-
buco, um pas de negros, no se concebia que o elemento de cor
no participasse do teatro nem como ator nem como personagem,
s aparecendo em cena em papis ridculos e secundrios. Muita
importncia tambm dedicou o TEN na criao de uma pedagogia
para educar o branco de seus complexos, sentimentos disfarados
de superioridade. Mostrar ao branco - ao brasileiro de pele mais
clara - a impossibilidade de o pas progredir socialmente en-
quanto ele insistir no monoplio de privilgio coloniais, mantiver
comportamento retrgrado, mascarando-se de democrata e prati-
cando socapa a discriminao racial. E discriminando logo o
negro que realmente sangrou, suou, morreu, chorou para construir
economicamente este pas. Ensinar ao branco que o negro no de-
seja a ajuda isolada e paternalista, como um favor especial. Ele
deseja e reclama um status elevado na sociedade, na forma de opor-
tunidade coletiva, para todos, a um povo com irrevogveis direitos
histricos.
Tendo em vista o sentido pragmtico de sua ao, o TEN
organizou e promoveu em So Paulo, em 1945, a Conveno Na-
cional do Negro que se reuniu sob a minha presidncia. Ao fi-
nalizar seus trabalhos a assemblia votou um "Manifesto Nao
Brasileira" (Documento n.O 2).
REPERCUSSO DO MANIFESTO DA CONVENO
O documento final da Conveno foi apresentado aos par-
tidos polticos, lderes e candidatos s eleies presidenciais da-
quele ano. Em carta que me dirigiu (27-12-1945), assim se ma-
nifestou o brigadeiro Eduardo Gomes (candidato da Unio
84
Democrtica Nacional): "A raa negra prestou avultada contri-
buio para a formao do nosso povo, dos nossos costumes e
para o progresso do nosso pas. Suas reivindicaes merecem ser
olhadas com toda simpatia."
O general Eurico Gaspar Dutra, candidato do Partido Social
Democrtico, em telegrama datado de 2-10-1945 dizia: "Desejo
possam encaminhar-se pleno xito seus trabalhos."
O secretrio-geral do Partido Comunista Brasileiro, Sr. Lus
Carlos Prestes, em carta de 19-12-1945: "O Manifesto foi lido
cuidadosamente, merecendo inteiro apoio do nosso partido as
reivindicaes expostas."
Estas respostas testemunham o interesse puramente formal
dos dirigentes polticos pela sorte do negro. Nenhum deles fez
nada de prtico e objetivo. Tudo no passou das solidariedades
de protocolo, de pura cortesia.
Na Assemblia Nacional Constituinte, o senador Hamilton
Nogueira, em longo, fundamentado e lcido discurso (Dirio
Trabalhista, Rio, 15-3-1946), enfrentou a questo corajosamente:
"Perguntaro, talvez: existe no Brasil uma questo ra-
cista? :e. possvel que no exista nas leis, mas existe de fato,
no somente em relao a nossos irmos pretos como em re-
lao aos nossos irmos israelitas. H uma questo de fato:
restrio entrada de pretos na Escola Militar, na Escola
Naval, na Aeronutica, e, principalmente, na carreira diplo-
mtica. ( ... ) Assim, fao essa proposta Assemblia Cons-
tituinte, no sentido de que fique estabelecida em lei a igual-
dade de todas as raas e considerando crime de lesa-huma-
nidade a contraveno a essa lei."
Historicamente o senador Hamilton Nogueira foi quem, pela
primeira vez, apresentou, por sugesto do nosso Manifesto, ao
Poder Legislativo, o problema da discriminao como contra-
veno penal. Seu projeto de lei foi recusado. Um grupo de
parlamentares sublinhou seu apoio numa declarao de voto, nos
termos seguintes:
"Declaro que votei pela aprovao da emenda n.O 1.089
ao art. 159 do antigo projeto e ao art. 141 do projeto
revisto, cujo destaque foi concedido, emenda esta defen-
85
dida na tribuna pelo nobre senador Hamilton Nogueira, de
que sou o primeiro signatrio, e est subscrita pelos nobres
Constituintes, Srs. senador Hamilton Nogueira, deputados
Jos Borba, Aureliano Leite, Plnio Barreto, Antenor Boga,
Ataliba Nogueira, Gilberto Freyre, Otvio Mangabeira, Jaci
Figueiredo, Jos Alkmim, Amando Fontes, Domingos Ve-
lasco, Nestor Duarte, Dolor Andrade, Paulo Sarasate e
Hermes Lima - por estar convencido de que ela tem um
fundo profundamente democrtico. Tendo ela sido rejeitada
com fundamento de que nos referidos artigos, isto , no
pargrafo primeiro dos mesmos, no existe distino de
qualquer espcie ou natureza, e sim existe a afirmao de
que todos so iguais perante a lei, conforme acentuaram os
nobres constituintes, Srs. senador Nereu Ramos, lder da
maioria, deputado Costa Neto, relator-geral, Prado Kelly,
vice-lder da maioria e outros, certo est de que no poder
haver mais nenhuma restrio por motivo de raa e cor,
para o ingresso de brasileiros nas carreiras diplomtica, mi-
litar (Escolas Naval, de Guerra e Aeronutica) e civil, nem
poder haver mais nenhuma restrio, seja em que sentido
for, aos brasileiros de cor ou de raa israelita. Assim, re-
servo-me o direito de protestar por todos os meios e formas,
no futuro, se houver qualquer restrio a algum brasileiro
pelos motivos expostos. Sala das sesses, 26 de agosto
de 1946. BenCo Fontenele, Segadas Viana, Ezequiel Men-
des, Romeu Fiori, Euzbio Rocha, Baeta Neves, Antnio
Silva" (Dirio da Assemblia, 28-8-1946, pg. 4.404).
Naturalmente as discriminaes contra brasileiros de cor con-
tinuaram e continuam. E foi preciso que uma negra de fama mun-
dial, Katherine Dunhan, fosse barrada no Hotel Esplanada, em
So Paulo, para que tivssemos uma lei anti-racista: a Lei Afonso
Arinos, votada em 1951.
Convm mostrar a atitude de certos jornalistas em relao
populao de cor. Leiamos Fernando Sabino, sobre meu jornal
Quilombo, no Dirio Carioca (Rio, 16-7-1949):
"No creio que, no nosso pas, o negro tenha vida
prpria, problemas especficos e aspiraes determinadas.
86
Para comear, no sei bem quem o negro brasileiro. Nos
pases onde as raas se segregam - e graas a Deus ainda
no , em termos positivos, o nosso caso - negro todo
aquele que tem sangue africano nas veias. Se fssemos apli-
car tal critrio de discriminao no Brasil, os brancos
seriam minoria. E seria discriminao racial, arbitrria,
como todas elas, o que muito mal. o que Quilombo
est fazendo."
Afirma em seguida que a discriminao existente de origem
"mais econmica do que propriamente racial" sendo a luta
"em termos de riqueza versus misria. ( ... ) Sinto-me
vontade para tocar ne&se assunto porque fui dos que sem-
pre escreveram violentamente contra a humilhante condio
dos negros americanos, sujeitos a toda a sorte de injustias e
perseguies."
'Semente de dio' como Fernando Sabino chama o nosso
esforo em criar um instrumento de autodefesa, defesa pessoal
ou legtima defesa do negro, agredido e violentado de tantas ma-
neiras. Eu pergunto: que nome, que qualificao merece do jor-
nalista, essa minoria branca, que espolia e marginaliza a maioria
negra? No haveria aqui a repetio, em termos brasileiros, obvia-
mente, do que est acontecendo em Angola, Moambique, na
Rodsia, ou frica do Sul, onde uns poucos brancos mantm na
opresso os muitos africanos? Que nome teria essa semente?
Entretanto, h jornalistas e jornalistas. Dir-se-ia que por an-
tecipao R. Magalhes Jnior contestou os argumentos de Fer-
nando Sabino. Em A Noite de 7-1-1946, afirma R. Magalhes
Jnior:
o negro, alm da misria em que vive, tem ainda
a sobrecarga do preconceito de cor, que mais difcil lhe
torna o acesso a camadas mais altas, a um melhor nvel
de vida. ( ... ) No se diga que os negros esto querendo
criar por conta prpria um 'problema do negro' no Brasil.
No. Este problema j est criado. S atravs de uma orga-
87
I_I
nizao integrada pelos elementos da prpria raa negra -
J e at mesmo com finalidade eleitoral - podero os negros
combater a srie de restries que pesam contra eles. Essa
acusao de que os negros esto querendo criar o 'problema
do negro' , ainda no fundo, uma demonstrao de pre-
conceito, por parte daqueles que tudo recusam ao negro e
que desejam v-lo reduzido ignorncia, misria e
servido. ( ... ) Esse movimento (Conveno), que se
iniciou h dias em So Paulo - onde comerciantes estran-
geiros chegaram a pedir polcia que impedisse o trnsito
de negros por certas ruas gr-finas -, parece-me til e digno
de ser encorajado. Porque mostra que as massas brasileiras
esto comeando a se preocupar com o destino coletivo e
que o nosso negro est querendo deixar de ser apenas o
pria que s encontra felicidade na cachaa, na macumba e
nos sambas de carnaval."
CONFERNCIA NACIONAL DO NEGRO
"A revolta a recusa do homem a ser tratado
como coisa e a ficar reduzido simples histria."
Albert Camus: L'Homme Rvolt
A 9 de maio de 1949, no salo de reunies do conselho da
ABI, instalou-se a Conferncia Nacional do Negro que, sob o
patrocnio do TEN, foi organizada por Guerreiro Ramos, &lison
Carneiro e Abdias do Nascimento. Com representantes da Socie-
dade Recreativa Floresta Aurora (Porto Alegre, RS), Turma
Alvi-Verde e Grmio Cruz e Souza (Juiz de Fora, MO),
Unio dos homens de Cor dos Estados Unidos do Brasil (Rio),
respectivamente Srs. Heitor Nunes Fraga, Sebastio de Sousa e
Jos Pomplio da Hora; Srs. Osvaldo C. Oliveira (Ribeiro Preto,
So Paulo), Cap. Antnio Carlos (MG). Milton Nunes da Silva
(Cabo Frio, RJ), o jornalista George S. Schuyler, enviado especial
do The Pittsburgh Courier, importante rgo da imprensa negra
norte-americana, o representante da ONU no Brasil, Sr. Paul
88
Vanorden Shaw, a Conferncia foi aberta pelo Sr. Castro Barreto.
Nesta sesso foi aclamada a seguinte Saudao s Naes Unidas:
"A Conferncia Nacional do Negro sada as Naes
Unidas e manifesta a sua confiana em seus esforos pela
confraternizao universal.
A Conferncia Nacional do Negro espera que as Na-
es Unidas, como organismo promotor dos direitos do
homem e da amizade e da cooperao entre todos os povos,
sem consideraes de cor, de religio, de lngua, de orga-
nizao poltica, continuem a representar dignamente o seu
papel de mais alta tribuna da opinio mundial."
Nos dias 10, 11 e 12 ocorreram as sesses ordinrias, com
apresentaes de vrios trabalhos, entre os quais: 1) Roger
Bastide: "Ilhas culturais, conscincia de cor e enquistamento
tnico"; 2) Castro Barreto: "Contribuio do estoque negro for-
mao da populao brasileira"; 3) Abdias do Nascimento:
"Esprito e fisionomia do Teatro Experimental do Negro";
4) Outras intervenes: Sebastio Rodrigues Alves sobre a "Ques-
to negra face assistncia social"; Haroldo Costa sobre o pre-
conceito nos colgios secundrios; Jos Cludio Nascimento,
fundador da Escola Jos do Patrocnio, tratou da alfabetizao
nos morros cariocas; Francisco de Assis Barbosa estudou as per-
sonalidades humanas e literrias de Machado de Assis e Lima
Barreto; Ironides Rodrigues abordou o tema da alfabetizao de
Machado de Assis e Lima Barreto; Elza Soares Ribeiro, chefe
da seo de emprego do SESI, investigou o preconceito de cor
nos contratos de trabalho; Guiomar Ferreira de Matos tratou dos
problemas da mulher negra; Nilza Conceio deps a respeito da
situao do secundarista de cor em relao aos demais alunos;
Arinda Serafim referiu-se aos problemas de organizao do tra-
balho domstico; Valdemar Sizenando, presidente da Federao
dos Morros, pregou a unio dos pretos e brancos para a con-
quista da educao e progresso social; Jos da Silva falou do
preconceito do negro contra o negro; Jos Pomplio da Hora,
Isaltino Veiga dos Santos (antigo dirigente da Frente Negra Bra-
sileira - So Paulo), Lgia Oliveira, Mlton Nunes da Silva,
89
111''''"''''''''''''''''11I''
Dante Laytano, Marieta Campos, Ruth de Souza, Maria Manhes,
foram outros que apresentaram interessantes contribuies. Maria
de Lourdes Vale estudou aspectos da educao da jovem negra
em l ~ da prostituio e, por fim, o deputado Segadas Viana
contribuiu com a tese "O problema do trabalho para o negro".
A 13 de maio de 1949 encerrou-se a Conferncia em sesso
presidida pelo representante da ONU, Sr. Paul Vanorden Shaw,
que entre outras afirmaes disse:
"Entre as homenagens prestadas Organizao das Na-
es Unidas, neste grande pas, uma das mais simpticas e
relevantes esta da Conferncia Nacional do Negro. Re-
vela que os delegados a esta reunio compreendem um
poilto bsico da Organizao Mundial e indispensvel esteio
de uma paz permanente - a declarao de que todo ser
humano tem direitos, sem distino de cor, credo ou con-
dio social. Ao lado desses esto os outros que constituem
os alicerces slidos sobre os quais repousar a paz que
todos ns almejamos - po, justia e liberdade para todos
em todas as partes do mundo. ( ... ) Todos ns, de cor
ou no, vimos de presenciar um fato de profunda signi-
ficao. Primeiro, no hesitou a ONU por um instante -
pondo, assim, em boa prtica o que prega - de nomear
como mediador substituto do grande sueco, conde Folke
Bernadotte, o Dr. Ralph Bunche, distinto negro norte-ame-
ricano. ( ... ) No desempenho dessa funo, Ralph Bunche
conquistou a admirao e respeito de todo o mundo; teve
sob suas ordens civis e militares brancos que lhe serviram
dedicadamente, pois que lhe reconheciam os grandes dotes
de homem e de estadista."
Ainda nesta mesma sesso de encerramento, pronunciaria,
talvez, uma de suas ltimas palestras pblicas, o professor Artur
Ramos, antes de seguir para assumir em Paris o cargo de diretor
do Departamento de Cincias da Unesco, onde faleceu. Foi uma
aula notvel seu discurso de encerramento. Ao finalizar-se, a Con-
ferncia convocou o I Congresso do Negro Brasileiro e aprovou
seu respectivo ternrio (Documento n.o 3).
90
SOBRE O I CONGRESSO DO NEGRO BRASILEIRO
No nmero de janeiro de 1950, em artigo de Quilombo, eu
assim definia as linhas do futuro congresso que se reuniria no
Rio em maio daquele ano:
"O I Congresso do Negro pretende dar uma nfase
toda especial aos problemas prticos e atuais da vida da
nossa gente de cor. Sempre que se estudou o negro foi
com o propsito evidente ou a inteno maldisfarada de
consider-lo um ser distante, quase morto, ou j mesmo
empalhado como pea de museu. Por isso mesmo o Con-
gresso dar uma importncia secundria, por exemplo, s
questes etnolgicas, e menos palpitantes, interessando me-
nos saber qual seja o ndice ceflico do negro, ou se Zumbi
suicidou-se realmente ou no, do que indagar quais os meios
de que poderemos lanar mo para organizar associaes e
instituies que possam oferecer oportunidades para a gente
de cor se elevar na sociedade. Deseja o Congresso medidas
eficientes para aumentar o poder aquisitivo do negro,
tornando-o assim um membro efetivo e ativo da comuni-
dade nacional.
Guerreiro Ramos vai mais longe afirmando que esta
tomada de posio de elementos de nossa raa de cor nada
mais do que uma resposta do Brasil ao apelo do mundo,
que reclama a participao das minorias no grande jogo
democrtico das culturas."
Conforme j ficou dito, este certame no teria ligaes _
seno muito remotas - com os Congressos Afro-Brasileiros do
Recife (1934) e da Bahia (1937). Esses foram congressos aca-
dmicos, repetimos - mais ou menos distantes da cooperao e
da participao popular. O congresso de 1950 reconhecia a exis-
tncia de uma populao de cor no pas, consciente de sua impor-
tncia como fator de progresso nacional, e tentaria modos e
maneiras de promover o acesso ao bem-estar social dos milhes
de negros e mulatos do Brasil. Assim o Congresso do Negro
preencheu dois objetivos: um passivo e outro ativo, um acadmico
e outro popular, um tcnico e outro prtico. Essa dualidade
de objetivos est, alis, bem clara no temrio.
91
~
~ -
o guc at mais ou menos 1940 era considerado uma espcie
de l'scola afro-brasileira de estudos sobre o negro, mais propria-
mente se poderia denominar de escola nordestina - predomi-
nantemente baiana - do que mesmo uma expresso nacional
nesse ramo de estudo. A prpria condio scio-econmica do
escravo, diferenciada conforme o contexto histrico das vrias
regies do pas, ofereceria reacs mltitplas que dificilmente se
sujeitariarrt a generalizaes. Sem colocar em causa a boa von-
tade, a generosidade dos organizadores e participantes dos con-
gressos nordestinos afro-brasileiros, podemos afirmar, sem cometer
injustia, que, de nossa perspectiva prtica, esses certames pouco
adiantaram ao negro. Sua marca fundamental assentava-se na
fruio esttico-epicurista do estudo descritivo. Postura quietista e
alienada ~ ainda que humanitria e plena de filantropismo. A
repercusso nacional de tais estudos, j disse Guerreiro Ramos,
responde, alis, a um no formulado propsito de desviar a
ateno do pas e do prprio negro dos problemas emergentes de
sua nova condio de cidado.
Ao nosso esforo pela sobrevivncia pela vida, pela elevao
de status econmico, cultural, social, carecia significao certo tipo
de disputa entre os organizadores dos congressos da Bahia e Re-
cife. Por ocasio do Segundo Congresso Afro-Brasileiro da Bahia,
Gilberto Freyre escreveu:
"Receio muito que v ter todos os defeitos das coisas
improvisadas. .. que s estejam preocupados com o lado
mais pitoresco e mais artstico do assunto: as rodas de
capoeira e de samba, os toques de candombl, etc... "
Incriminado, responde dison Carneiro:
"O congresso do Recife, levando os babalorixs, com
sua msica, para o palco do Santa Isabel, ps em xeque a
pureza dos ritos africanos. O Congresso da Bahia no caiu
nesse erro. Todas as ocasies em que os congressistas to-
maram contato com as coisas do negro, foi no seu prprio
meio de origem, nos candombls, nas rodas de samba e
de capoeira."
92
Somente muito mais tarde, em 1953, Edison Carneiro re-
conheceria que "estas duas atitudes - a de considerar o negro
um estrangeiro e a preferncia pelas suas religies - desgraaram
os estudos do negro". Ao que eu acrescento: muito mais que
aos estudos do negro ajudaram a desgraar o prprio negro. O
TEN um prolongamento, a continuidade de outra linha de orien-
tao que Guerreiro Ramos chamou de pragmtica. Um de seus
primeiros servios prestados ao negro e cultura brasileira foi
a denncia daqueles estudos. corrente pragmtica repugnava
o uso do negro como objeto, material etnogrfico. Personagem
relevante dessa corrente, Fernando Ges disse certa ocasio
Folha da Noite (So Paulo, 6-6-1949):
"Penso que tempo de todos olharem o negro como
um ser humano, e no como simples curiosidade ou assunto
para eruditas divagaes cientficas. Que se cuide da cincia
no s louvvel como imprescindvel. Mas que se assista
ao desmoronamento e degradao de uma raa de braos
oruzados, me parece um crime, e um crime tanto maior
quando se ,sabe o que representou para a formao e de-
senvolvimento econmico do nosso pas."
A revolta no o sentimento auto-intoxicador estudado por
Max Scheler, definido por Camus como "a secreo nefasta em
vaso fechado, de uma impotncia prolongada". Muito pelo con-
trrio, ela o fruto de uma conscincia lcida e bem informada
que no transige nem transaciona com sua identidade e seus di-
reitos. Por isso, ainda segundo Camus, "todo movimento de re-
volta invoca tacitamente um valor".
Que valor invoca a revolta do negro? Seu valor de Homem,
seu valor de Negro, seu valor de cidado brasileiro. Quando a
Abolio da escravatura em 1888 e a Constituio da Repblica
em 1889 asseguram teoricamente que o ex-escravo um ci-
dado brasileiro com todos os direitos, um cidado igual ao cidado
branco, mas, na prtica, fabrica um cidado de segunda classe j
que no forneceu ao negro os instrumentos e meios de usar as
franquias legais - atingem profundamente sua condio de ho-
mem e plantam nele o germe da revolta. As oligarquias repu-
blicanas, responsveis por essa abolio de fachada, atiraram os
93
'-
qUlIse cinqenta por cento da populao do pas - os escravos e
seus descendentes - morte lenta da misria, dos guetos do
ll1ocambo, da favela, do analfabetismo, da doena, do crime, da
prostituio. O crime perfeito do linchamento branco, isto ,
incruento, sem sangue. O linchamento que no deixa rastro nem
prova. Com Antnio Callado podemos, sem eufemismo, chamar a
Lei urea de Lei de Magia Branca, pois nenhuma imposio ju-
rdica ou legal, por si s, tem fora para mudar trezentos anos da
cultura de do branco e de espoliao e submisso
do negro.
Diante dessa situao objetiva, compreende-se melhor frases
como a de Joaquim Nabuco: "A escravido moderna repousa
sobre uma base diversa da antiga: a cor preta." Ou de Mison
Carneiro: "... um brasileiro de pele preta, que por sinal vai
rapidamente perdendo essa caracterstica de cor".
Vemos na frase de dison Carneiro o ideal da brancura
inserido nos refolhos das aspiraes brasileiras. Certa vez, em
artigo no Dirio de Notcias (10-12-1950), Tristo de Athayde
afirmou que a substituio do ndio pelo negro e depois a do
negro e do mestio pelo europeu "era, no fundo, a idia racista
que dominava, com a convico de que a imigrao exclusiva-
mente europia chegasse arianizao do estoque racial mestio".
Ataliba Viana ridiculariza nossa propalada miscigenao. Pois
no passa de outro captulo de uma espoliao que se eterniza
pelos sculos afora, uma forma de preconceito, de racismo, que
vai, segundo as circunstncias, ressurgindo das cinzas - como
a fnix mitolgica - travestido em outras formas e outros nomes.
Miscigenao nunca foi sinnimo de ausncia de preconceito.
Daniel Guerin, um francs que estudou a situao do negro
norte-americano, anota que "quase todos os negros americanos
- 80%, calcula-se - so, na realidade, mulatos". Est a des-
trudo o mito de que mistura de raas a contraprova do ra-
cismo. O imperativo fisiolgico, as condies scio-econmicas
levaram o portugus ao comrcio sexual com a negra. Nada prova
a favor de sua proclamada ndole isenta de preconceitos. Os re-
sultados desse processo biolgico a esto face de quem quiser
ver: um simulacro de democracia racial elevado categoria de
tabu, de fetiche. Certo e verdadeiro : a condio de escravo,
isto , de coisa (o ser humano coisificado), facilitou a misci-
94
genao, para a desgraa do negro. Em sua origem, a miscigenao
a violncia, o abuso do poder - e no sentimentos humanos
e apreconceituosos dos colonizadores. nica e exclusivamente
s custas da raa negra se erige esse monumento de impostura,
de trgica mentira e oruel hipocrisia, denominado democracia ra-
cial brasileira. Diante da miscigenao eu sou neutro: nem contra,
nem a favor. Mas no posso morrer calado, como aquele per-
sonagem de Koestler (O Zero e o Infinito), tendo diante dos
olhos uma teoria de miscigenao que mais a teoria pre-
datria da raiz negra, teoria de mistificao, mascaramento e
auto-absolvio. Como refere Jos Honrio Rodrigues (O Jornal,
11-5-1961) :
"Se examinarmos a ao portuguesa na frica veremos
que a proclamada falta de preconceito no conduziu mis-
cigenao. Porque, como j acentuamos, faltou ali, quando
realmente se iniciou a colonizao, no fim do sculo passado,
a escravido [o grifo meu] que permitia, com ou sem pre-
conceito, usar e abusar dos escravos num plano meramente
material e sexual."
Ainda contemporaneamente se identifica a no existncia de
agresses violentas contra o negro, tipo Estados Unidos, frica
do Sul, Angola e Moambique, com ausncia de discriminao
racial. como se se raciocinasse: enquanto negro no caado
paulada no meio da rua, no est sofrendo nenhuma injustia
ou agresso. No percebem, os que assim pensam, a sutil teoria
scio-psicocultural, que vem se complexando ao longo de nossa
histria, atirando os que dela participam num labirinto surrealista.
Isso tem retardado, mas no erradicado, a ecloso espetacular do
preconceito e a conseqente contrapartida, tambm espetacular,
reao do negro. O desenvolvimento do pas, a industrializao
de amplas reas de nosso territrio, o predomnio cada vez maior
da civilizao urbana, no s devido ao crescimento das cidades,
como velocidade dos meios de comunicao, levando infor-
mao e hbitos novos aos mais distantes rinces da ptria, esto
despertando o negro para sua realidade imediata. O negro bra-
sileiro est espera. Est impaciente. Mas, "de espera em espera"
95

- diz Epicuro - "consumimos nossa vida e morremos todos
sobre o trabalho" ...
Outro fundamento da revolta algo que ultrapassa o des-
prezo da pele preta: trata-se do esmagamento da cultura trazida
pelo africano, cujos valores foram sumariamente proscritos do
nosso complexo espiritual-cultural. Numa conferncia na ABI, pa-
trocinada pelo TEN, Katherine Dunham teve oportunidade de
afirmar judiciosamente que a mais sensvel das formas de pri-
vao e de esbulho essa que provoca a inanio espiritual re.-
sultante do seccionamento dos liames da origem e da tradio.
Entretanto, para os 'cientistas' das pesquisas afro-brasileiras, afir-
mar os valores da cCiltura negra no jogo democrtico das oulturas
de todos os povos e nacionalidades 'saudosismo', ou soluo
'norte-americana', segundo dison Carneiro, um dos autorizados
porta-vozes dessa tendncia. Tal grupo chega, na sua auto-estima
e supervalorizao, a nem perceber a distncia que medeia os
que vivem um problema daqueles que, nos gabinetes, antolhados
por critrios 'cientficos' maldigeridos, se julgam os maiores donos
da certeza e da verdade.
Alis, a nfase cientificista que dison Carneiro empresta a
seus trabalhos chega mesmo a limites pitorescos. Principalmente,
revela seu supremo desdm pelo negro-povo, que no ostenta
ttulos cientficos. Por isso, sua linguagem vinca a consistncia
cientfica, a cincia como forma superior de conhecimento da
realidade, contra as colocaes de molde popular da questo, do
que ele chama sentimentos acientficos e anticientficos. O que
foi, em que constituiu a tal 'cincia' afro-brasileira? O povo negro
a conhece de sobra: uma literatura descritiva, ornamental, que
em nada o ajudou a caminhar na senda da liberdade e do pro-
gresso. Exibidos e explorados como material pitoresco, sua co-
zinha, seus cultos, sua criminalidade, sua amatria; mas despre-
zaram, negligenciaram seu direito de ascenso social como negro.
Sem a necessidade de transformar-se na pele e no esprito num
ser tnica e culturalmente ambguo, como se fosse vergonha ou
crime sua afirmao como negro. Em nome da 'cincia' pregam
uns o luso-tropicalismo, outros, a miscigenao, como formas tra-
dicionais de soluo do problema. Em verdade o que pleiteiam
a branquificao. Quando abandonam ponderaes desse teor des-
locam o fundamental da questo no sentido de encaminh-la para
96
a luta de classes. Outro equvoco, para no dizer uma nova
impostura.
A luta do negro pode coincidir com a luta operria, mas
de forma alguma com ela se identifica pura e simplesmente. No
est provado que o caminho da libertao racial seja o mesmo
da libertao social. O que aprendemos com os exemplos his-
tricos que, na Unio Sovitica, negros e judeus sofrem ou
j sofreram discriminao. Nos Estados Unidos existem ope-
rrios e sindicatos antinegros, constituindo uma verdadeira aris-
tocracia branca de trabalhadores em detrimento do negro. Daniel
Guerin descreve em seu livro Descolonizao do Negro Americano
o pavor de um lder comunista branco ao ter de receber em sua
casa, em Nova Orleans, um grupo de negros do seu prprio par-
tido. Estes s puderam entrar pela porta da cozinha. . . No cons-
titui assim uma lei sociolgica a subordinao da emancipao
racial emancipao social, ou que ambas coincidam necessaria-
mente. A recusa dos sindicatos brancos norte-americanos obrigou
o negro criao de seus prprios sindicatos de trabalhadores.
Os trabalhadores em geral desconhecem os problemas especficos
do negro. H relaes de carter espoliativo entre os prprios
trabalhadores. Tal verificao invalida esta concluso de Artur
Ramos:
"O preconceito de cor um fenmeno de racionali-
zao histrica, ou melhor, um pretexto, uma estereotopia,
que oculta os verdadeiros fatores econmicos. ( ... )
Desaparecidos os fatores econmicos, a 'linha de cor' se
atenuar mais e mais at o seu desaparecimento. A com-
petio ainda existente se far, ento, nas linhas de classe."
A romancista branca norte-americana Lilian Smith tambm
testemunha esse fenmeno que ultrapassa o problema da linha
de classes. Menciona a 'droga' do preconceito que embriaga os
'brancos pobres', e entre ns pode ser facilmente constatada a
mesma 'droga', embriagando os brasileiros da regio mais pobre
do pas - o nordeste. Entre muitos testemunhos leia-se, por
exemplo, o romance de Romeu Cruso, A Maldio de Cano.
Ainda est por ser escrita a histria das lutas do negro bra-
sileiro para garantir a sobrevivncia, liberdade e dignidade de
97
.-
ser humano. Cioso da importncia de seu papel histrico no
Brasil, mas, nem por isso, abrindo mo de uma histria de ~
lnios, um passado cultural prprio que nenhuma assimilao ou
aculturao deve coagir at ao desaparecimento. O jogo das
inter-influncias culturais deve constituir-se de uma reciprocidade
digna entre todas as diferentes expresses culturais, sem supre-
macias nem inferioridades. A raa negra, segundo Joaquim Na-
buco, "fundou, para outros, uma ptria que ela pode, com muito
mais direito, chamar sua", pois "o que existe at hoje sobre o
vasto territrio chamado Brasil foi levantado ou cultivado por
aquela raa; ela construiu o nosso pas". Naquela poca, antes
da Abolio, brasileiros dignos e preocupados com o futuro
do pas, assumiram o Mandato da Raa Negra. Hoje o prprio
negro que se investe 00 dever intransfervel de sua promoo
humana, social, econmica e cultural. Ele se recusa a permanecer
como matria-prima, vegetativo, pitoresco, segundo o retratou um
reprter de L'Europeo, Gian Gaspare Napolitano (M. Fonseca,
O Jornal, 3-9-1950):
"Eram belos tipos, altos, desempenados, vestidos impe-
cavelmente de branco, com chapu, guarda-chuva, sapatos
lustrosos, camisa aberta, de cor. Tinha tudo quanto um
negro pode desejar no mundo: relgio de pulso, caneta-tin-
teiro, lencinho no bolso, uma correntezinha de ouro no
pescoo. ( ... ) Cresce como pode, de boa ndole, doce,
sensual, mentiroso, afetuoso, devoto, visionrio. ( ... )
-lhes vedado freqentar academias militares, se chega a
oficial, depois de ter sido suboficial, no passar nunca do
posto de capito, jamais ser deputado, senador, ministro,
juiz ou diplomata. ( ... ) Dentro de cinqenta, setenta anos,
este problema mio existir mais, os brancos tero absorvido
os negros e os ndios por meio dos cruzamentos." [O grifo
meu.]
Em um dos seus ltimos livros, dison Carneiro diz que
"um avultado grupo de pequenos-burgueses e burgueses inte-
lectualizados de cor tentou dar voz a manifestaes racistas, de
supremacia emocional do negro, a fim de adornar o problema de
98
acordo com a inspirao, a frmula e a soluo norte-americanas".
Mais adiante refere-se novamente a "esta americanizao for-
ada do ,problema", como a querer transferir para o negro, que
viveu intensamente sua situao vital, o seu mimetismo cienti-
ficista, j que conclui pela necessidade do cientista "reorientar os
estudos do negro". Sua 'cincia' de periferia no lhe permitiu pe-
netrar at intimidade do negro. Recriou nos livros os can-
dombls, o folclore, com a marca do superficial, do esquemtico,
ou inaceitvel simplificao. dison Carneiro jamais poderia emi-
tir os conceitos transcritos, emitidos raiz da discusso, que, no
I Congresso do Negro Brasileiro, se fez da tese de Ironides
Rodrigues, 'A Esttica da Negritude'. Tanto dison Carneiro como
L. A. Costa Pinto se insurgiram, negaram a Negritude e tentaram
mesmo lev-la ao ridculo. Com a publicao do volume em pre-
paro, Negritude Polmica, a sair brevemente, se constatar, atravs
das notas taquigrafadas, a consagrao pelo Congresso em peso
- o povo negro, o povo-massa-de-cor - do conceito da Ne-
gritude, numa lcida antecipao do fenmeno histrico que con-
duziu as naes africanas afirmao de sua independncia.
Curioso e significativo que por ocasio da realizao do Primeiro
Festival Mundial das Artes Negras - promovido para enfatizar
a Negritude no mundo (Dacar, abril de 1966) - nenhum dos
defensores da Negritude, to atacados por dison Carneiro e L. A.
Costa Pinto, esteve presente ao mesmo. No entanto, dison Car-
neiro no s participou da comisso organizadora (Hamarati),
como viajou frica ...
A Negritude, em sua fase modema mais conhecida, lide-
rada por Aim Cesaire e Leopoldo Sedar Senghor, mas tem seus
antecedentes seculares, como Chico-Rei, Toussaint Louverture,
Lus Gama, Jos do Patrocnio, Cruz e Souza, Lima Barreto, Yomo
Keniata, Lumumba, Sekou Tour, Nkrumah e muitos outros.
Trata-se da assuno do negro ao seu protagonismo histrico, uma
tica e uma sensibilidade conforme uma situao existencial, e
cujas razes mergulham no cho histrico-cultural. Razes emer-
gentes da prpria condio de raa espoliada. Os valores da Ne-
gritude sero assim eternos, perenes, ou permanentes, na medida
em que for eterna, perene ou permanente a raa humana e seus
subprodutos histrico-culturais.
99
, . , . . . . ~
Sempre penetrante e autorizado, diz Guerreiro Ramos:
"No um comportamento romntico que levaria esses
povos (africanos) ao enclausuramento (Negritude), a se
apegarem aos seus costumes sob a alegao, realmente sui-
cida, de preserv-los em sua pureza; antes uma atitude que
no exclui o dilogo, pois contm a conscincia de que, para
ser historicamente vlida, a auto-afirmao dos povos deve
confluir para o esturio de todas as altas culturas da hu-
manidade."
Integrao social assim compreendida no deve, pois, ser con-
fundida com o embranquecimento compulsrio, o desaparecimento
do negro e da negritude nos quadros tnicos de uma maioria pre-
disposta a trag-los. Extinguem o negro manipulando o regime
imigratrio, na imposio de um estado pe.r:manente de misria,
na hipertrofia da miscigenao, como o valor mais alto de nossa
civilizao. No resta a men6r dvida: o fim da raa negra no
Brasil. A integrao no-racista que pregamos outra. Corres-
ponde abertura de oportunidades reais de ascenso econmica,
poltica, cultural, social, para o negro, respeitando-se sua origem
africana. Por que essa pregao acintosa e coativa de clarificao
da pele e da cultura do povo brasileiro? Justifica-se, a no ser
para os racistas, a presso a favor dos estilos culturais e espirituais
do ocidente em detrimento de outras influncias e contribuies?
O que se pratica aqui a negao dos princpios da verdadeira
democracia racial, de cor e cultural, a vigncia do racismo anti-
negro. Racismo sem apelo ou defesa das vtimas, e para isso fun-
cionam os mecanismos de segurana, criando o inconsciente cole-
tivo, que Guerreiro Ramos chama de "lista de preos dos valores
que cada sociedade fornece a todos os seus membros, por fora
de uma espcie de pedagogia imanente".
No segredo a pedagogia imanente do nosso subconsciente
coletivo: um dos seus sustentculos a glorificao da Me Pre-
ta. Quase no h, em nosso pas, quem no exiba uma negra que
lhe contou histrias em criana ou lhe deu de mamar. ~ , em ge-
raI, o passaporte condio de amigo do negro. Tambm a exal-
tao dos craques negros de futebol - vencida a etapa da resis-
tncia a seu ingresso to bem estudada por Mrio Filho -
100
outro instrumento de segurana, ocorrendo o mesmo com o aplau-
so frentico aos cantores e msicos negros, s escolas de samba,
aos cmicos, passistas e cabrochas. Tais vlvulas de segurana
social destinam-se ainda a anestesiar a m cpnscincia dos usufru-
turios de privilgios sociais, monopolistas do bem-estar herdados
ainda do regime escravocrata. A prpria Lei Afonso Arinos, vo-
tada para outros fins, presta sua involuntria colaborao ma-
nuteno do status quo. Possuindo uma lei antidiscriminativa e
antipreconceituosa, os dirigentes, os responsveis pelo progresso
social e poltico consideram-se quites com quaisquer nus ou
obrigaes referentes situao intertnica.
Oprimido e espoliado permanece o negro. Os sofrimentos que
ele padece tm origem na cor de sua pele. No basta um negro
_ excepcional ou sob proteo paternalista - galgar um lugar
de projeo, elevar-se do nvel geral mdio de seu povo. Importa,
sim, lutarem todos e conquistar oportunidades de elevao para
todos. Pois enquanto um negro for tolhido em sua liberdade por
ser negro, enquanto um negro tiver obstaculizada sua realizao
pelo fato de sua cor epidrmica, todos ns - os negros - esta-
remos implicitamente sendo atingidos em nossa dignidade de ho-
mens e de brasileiros.
Assim, o primeiro passo o negro assumir sua negritude. Ele
sofre, discriminado, por causa da cor de sua pele que os outros
vem. No adianta a reiterao terica de que cientificamente no
existe raa inferior ou raa superior. O que vale o conceito po-
pular e social de raa, cuja pedra de toque, no Brasil, se funda-
menta - pior do que na declarada luta de raas - num enver-
gonhado preconceito ornamental, em camuflada perverso estti-
ca. E to forte tal perverso em nosso meio que instilou no pr-
prio negro a m conscincia de ser negro. A forma de passar a
linha de cor nos dias de hoje, 'melhorar a raa', casando-se
com branco (fato raro) ou se entregando de qualquer forma a
ele (fato corrente). Aos 'cientistas' tem cabido a tarefa gloriosa
de endossar e estimular esse verdadeiro genocdio aqui apresentado
como modelo e exemplo de cruzamento de raas e harmnica con-
vivncia social. Mas, com Albert Schweitzer, tambm acho a 'boa
conscincia' uma inveno do diabo, e o racismo tem seu limite
na ndole pacfica do negro. Desde que esta cessa, isto , no mo-
mento em que o negro quer ser um aquisitivo, assumir hbitos de
101

consumo no-vegetativo, e conseqentemente aumentar sua cons-
cincia e participao polticas, quando deseja assegurar nveis
superiores de existncia, tocar as razes de sua subjetividade, o
racismo, sob mil disfarces, irrompe minando os passos do negro,
quando no o agride frontalmente. E ento somos os criadores de
problemas inexistentes, os copistas da soluo americana. .. Eu
me pergunto: que quero afinal? O que fiz me documenta, me
testemunha e me responde: tenho defendido a existncia do negro
e seus valores como ser humano e cidado brasileiro, tento pre-
servar e enriquecer a personalidade cultural do negro, diferenciada
ao nvel da ,universalidade. Isto no retrocesso histrico, mas
ao contrrio, conscincia histrica, presena histrica. Pois sabe-
mos que a erradicao da alienao patolgica do grupo negro
- vtima da alienao patolgica do branco - depende em
grande parte da evoluo qualitativa generalizada do povo bra-
sileiro. Seus estilos culturais no Brasil degradaram sua cultura ori-
ginal africana, substituindo-a pela culturologia da misria e do
analfabetismo. Os quilombolas so os precursores de nossa luta de
hoje, quando, arriscando a vida",recusavam a imposio do tra-
balho forado, dos novos valores culturais, novos deuses, nova
lngua, novo estilo de vida. So eles - os quilombolas - os
primeiros elos dessa corrente de revolta que atravessa quatro s-
culos de histria brasileira.
A posio de certos negros lembra o personagem do roman-
cista norte-americano Ralph Ellison: o homem invisvel (Invisible
Man). Trata-se da histria decerto negro que tentou no ser visto
pelos outros, j que sua cor negra lhe trazia coao, perseguio,
discriminao, enfim, todos os sofrimentos. Tornando-se invisvel
estaria resolvido o problema. Perdendo sua identidade deiXava
de ser realidade para os olhos dos outros, no sofreria mais. Ele
seria o no-ser, o no-existente. Para os outros. No previra, po-
rm, que ningum - nem o negro - consegue no-existir exis-
tindo. Agora ele quer ser percebido, quer tornar-se realidade para
os outros. Ilumina sua habitao de negro pobre, mas nada con-
segue, nada ocorre, nada se modifica. A luz s o ilumina para
ele prprio, j que resolveu o problema para si mesmo, sem pro-
curar resolv-lo para sua gente de forma coletiva. O problema
continua: ningum existe s e isolado de sua comunidade. Somos
seres em relao. Transitivos. E isto vlido para os membros de
102
uma famlia, de um povo, das nacionalidades, da comunidade hu-
mana. Este o sentido de nossa revolta. Ainda segundo Camus,
mesmo a revolta "mais elementar expressa, paradoxalmente, a as-
pirao a uma ordem", no caso, uma ordem onde no seja mais
possvel "que uma igualdade terica encubra grandes desigualda-
des de fato". Os nossos 'negros invisveis' constituem uma peque-
na classe mdia e pequena burguesia negra e mulata, dependentes
das classes dirigentes, e tm uma atitude cautelosa de domesti-
cados. No se envolvem na promoo humana e valorizao social
do povo de cor, ao contrrio, funcionam na faixa da segurana
social e manuteno do status quo. Se por acaso abrem a boca,
refletem o ponto de vista dos racistas de todos os matizes: "no
Brasil no h problema de cor nem de raa". Quando se aproxi-
mam do negro na qualidade de 'cientistas' .. , Os 'negros invi-
sveis' aspiram paz a qualquer preo e encontram a morte. Nem
sempre por covardia. Mas, por preguia ou carreirismo, se de-
mitem da liberdade "para discernir o bem e o mal". Certamente
as pequenas conquistas do negro no campo social no se devem
aos negros desse tipo. Muito mais devemos aos negros norte-ame-
ricanos, cuja brava luta uma advertncia serssima no s l,
como tambm aqui, em nosso pas. Nesta ltima dcada passamos
a dever tambm aos pases africanos livres. A s presena de seus
representantes diplomticos funciona como uma implcita fiscali-
zao e crtica das relaes de pretos e brancos, de nossa demo-
cracia racial.
SEMANA DE ESTUDOS SOBRE O NEGRO
o nmero quatro da revista Cadernos do Nosso Tempo (abril-
agosto de 1955) publicou a seguinte nota:
"O Teatro Experimental do Negro, desde 1944, vem
promovendo certames peridicos sobre relaes de raa no
Brasil. Assim que patrocinou as duas Convenes Nacio-
nais do Negro, a primeira em So Paulo (1945) e a se-
gunda no Rio (1946); a Conferncia Nacional do Negro
(Rio, 1949), e o I Congresso do Negro Brasileiro (Rio,
1950).
103
....
104
No presente ano o Teatro Experimental do Negro or-
ganizou uma semana de estudos, a qual foi levada a termo,
de 9 a 13 de maio, na ABI, tendo consistido numa srie de
conferncias cujos autores procederam a uma reviso dos
estudos sociolgicos e antropolgicos sobre o negro em nos-
so pas.
O Sr. Nelson Werneck Sodr discorreu sobre 'O Negro
como tema na Literatura Brasileira', ani:l1isando a obra de
Jos de Alencar, Castro Alves, Machado de Assis e de ou-
tros escritores; o ator Abdias do Nascimento, fundador do
Teatro Experimental do Negro, falou sobre o desenvolvi-
mento' das associaes dos homens de cor em nosso pas;
a Sra. Guiomar Ferreira de Matos tratou o tema 'Formas
sutis de preconceito no Brasil', e finalizando o ciclo no dia
13 de maio, nosso companheiro Guerreiro Ramos pronun-
ciou uma conferncia sobre o problema tnico brasileiro na
qual formulou novas diretrizes metodolgicas para o estudo
do assunto.
Houve, tambm, no dia IOde maio, uma homenagem
ao escritor Alvaro Bomilcar, grecursor dos nossos estudos
brasileiros sobre relaes de raa. Nesta homenagem usaram
da palavra os professores Hamilton Nogueira e Guerreiro
Ramos e o ator Abdias do Nascimento.
Ao encerrar-se a Semana de Estudos, o Teatro Expe-
rimental do Negro fez uma declarao de princpios que, a
seguir, transcrita, com a data de 13 de maio de 1955:
DECLARAO DE PRINCIPIOS
Ao encerrar a Semana de Estudos sobre Relaes de
Raa, o Teatro Experimental do Negro
a) considerando as tendncias gerais que se exprimiram
nas conferncias realizadas durante as sesses da referida se-
mana;
b) considerando as mudanas recentes do quadro das
relaes internacionais impostas pelo desenvolvimento eco-
nmico, social e cultural dos povos de cor, o qual se cons-
titui no suporte da autodeterminao e da auto-afirmao
desses povos;
c) considerando os perigos sociais que poderiam advir
do equvoco de definir em termos raciais as tenses decor-
rentes das relaes metrpole-colnia e capital-trabalho;
d) considerando que anti-histrico retomarem as mi-
norias e os povos de cor s formas arcaicas de sociabilidade
e cultura, ou preservarem-se marginalizados nas condies
ecumnicas contemporneas;
e) considerando as novas perspectivas abertas pela nova
teoria social cientfica acerca das questes coloniais;
f) considerando que, sob o disfarce de 'etnologia', 'an-
tropologia', 'antropologia aplicada', e a despeito de contri-
buies cientficas de profissionais dedicados a essas disci-
plinas, tm-se corroborado, direta ou indiretamente, situaes
e medidas retardativas da autodeterminao e do desenvol-
vimento material e moral de minorias e povos de cor;
g) considerando que o Brasil, pelas suas particularida-
des histricas, uma nao ocidental em que preponde-
rante o contingente populacional de origem negra;
h) considerando que o Brasil uma comunidade na-
cional onde tm vigncia os mais avanados padres de de-
mocracia racial, apesar da sobrevivncia, entre ns, de alguns
restos de discriminao;
DECLARA:
1) :e desejvel que os organismos internacionais, que
tm por objetivo nominal estimular a integrao dos povos,
sejam cada vez mais encorajados a discutir medidas concre-
tas tendentes liquidao do colonialismo, em todas as suas
formas e matizes, uma vez que a mera proclamao de di-
reitos e de princpios, sob forma acadmica e em abstrato
pode prestar-se (e freqentes vezes se tem efetivamente pres-
tado) para a coonestao da injustia e da espoliao.
2) :e legtimo reconhecer que o recente incremento da
importncia dos povos de cor, politicamente independentes,
como fatores ponderveis na configurao das relaes in-
ternacionais, tem contribudo; de modo benfico, para res-
105
1.,-
taurar a segurana psicolgica das minorias e dos povos de
cor; todavia este fato auspiciosu nu deve transmutar-se em
estmulo a considerar como luta c dio entre raas o que ,
fundamentalmente, uma tenso c um conflito entre sistemas
econmicos.
3) Sem prejuzo do direito de as naes escolherem o
seu prprio destino, condenvel toda medida ou toda po_
ltica, ainda que justificada no direito de autodeterminao,
que tenha por objetivo, direto ou indireto, fazer retomar as
minorias e os povos de cor s formas arcaicas de sociabi-
lidade e de cultura, ou conserv-los marginalizados nas con-
dies ecumnicas contemporneas.
4) necessrio desenvolver a capacidade crtica dos
quadros cientficos, intelectuais e dirigentes dos povos e
grupos de cor a fim de que os mesmos se tomem aptos a
discernir nas chamadas cincias sociais o que mera camu-
flagem e sublimao de propsitos espoliativos e domestica-
dores e o que objetivamente positivo na perspectiva das
sociedades ditas subdesenvolvidas.
5) desejvel que o governo brasileiro apie os gru-
pos e as instituies nacionais que, pelos seus requisitos de
idoneidade cientfica, intelectual e moral possam contribuir
para a preservao das sadias tradies de democracia racial
no Brasil, bem como para levar o nosso pas a poder par-
ticipar da liderana das foras internacionais interessadas na
liquidao do colonialismo.
CONCLUSO
E agora para terminar. Na data em que redijo estas linhas,
est ocorrendo nos Estados Unidos o mais trgico levante de ne-
gros de quantos protestos contra a discriminao racial se tem
memria naquele pas. Entretanto, como diz Benjamin Muse, no
seu A Luta do Negro Americano, "a populao negra vive na
Amrica h tanto tempo quanto a branca". Isto reconhecendo, \0
falecido presidente Kennedy certa vez expressou SUa compreenso
da luta do negro norte-americano citando particularmente que:
106
"A criana negra tem metade, a desperto de seus ta-
lentos, tem estatisticamente a metade das oportunidades de
concluir os estudos secundrios de que dispe uma criana
branca, um tero das oportunidades de concluir os estudos
superiores, um quarto das oportunidades de tornar-se um
profissional liberal, quatro vezes mais possibilidades de ficar
desempregado." (Jornal do Brasil, 1-8-67.)
o que dizer da criana negra brasileira em face das estatsticas
mencionadas pginas atrs? A nossa estatstica acusa apenas 34
por cento de oportunidades para negros e mulatos no grau se-
cundrio, enquanto h nos Estados Unidos 50 por cento dessas
mesmas oportunidades; 8 por cento de oportunidades no grau su-
perior para negros e mulatos brasileiros em contraposio a cerca
de 33,3 por cento nos Estados Unidos. Ficou exaustivamente re-
gistrado tambm o preconceito de cor como a forma primeira de
discriminao no mercado brasileiro de trabalho. Isto, obviamente,
a origem da evidente ausncia de mobilidade vertical do negro
brasileiro nos trabalhos especializados da nossa indstria, nos ne-
gcios de crdito e finanas, no funcionalismo pblico, na diplo-
macia, no oficialato das foras armadas.
Tal verificao invalida de plano o argumento negador da
conotao racial sob a alegao da existncia tambm de brancos
pobres de vrias origens tnicas e procedncias nacionais. A ex-
perincia histrica do negro difere fundamentalmente da experin-
cia de outros grupos geralmente citados como exemplo de que o
baixo nvel scio-econmico no privilgio do afro-brasileiro.
Entretanto, no h nenhum outro grupo tnico que tenha sido tra-
7ido para as terras brasileiras sob violncia, sob grilhes. Nenhum
outro grupo permaneceu explorado durante tanto tempo - quase
quatrocentos anos. Nenhum outro grupo, como o negro liberto da
escravido, ficou impedido, atravs da manipulao de inmeros
expedientes sub-reptcios, de ingressar na sociedade competitiva.
O afro-brasileiro foi marginalizado, aps o 13 de maio de 1888.
Outros grupos sofreram e talvez possam continuar sofrendo os
efeitos da pobreza e da misria, mas isso por defeitos do regime
de distribuio de riquezas, de rendas, ou por incapacidade indi-
vidual, jamais por ter na sua origem tnica - na cor de sua pele
- a senha social para a anulao apriorstica de suas oportuni-
107
'.-r
dades de concorrer com os demais brasileiros em igualdade de
condies.
"A revolta profundamente positiva, pois
revela o que h que defender sempre no homem."
Albert Camus, L'Homme Rvolt
Rio de Janeiro, agosto de 1967
/
108
Documentos
1
CARTA-ABERTA AO EXMO. SENHOR CHEFE DE POLICIA,
GENERAL LIMA CAMARA
Rio de Janeiro, 18 de fevereiro de 1949
Excelentssimo Senhor:
Ontem, quinta-feira, fomos impedidos de entrar no Baile dos
Artistas que se realizava no Hotel Glria - eu e os artistas Ruth
de Sousa, Marina Gonalves e Claudiano Filho, todos pertencen-
tes ao Teatro Experimental do Negro, que dirijo - pelo comis-
srio, Dr. Agnaldo Amado, apesar de portadores de convites gen-
tilmente oferecidos pela Sociedade dos Artistas Brasileiros e pela
revista Rio, patrocinadores da festa. O proprietrio do Hotel Gl-
ria, Dr. Edgar da Rocha Miranda, uma das pessoas que apiam
- ao lado dos nomes mais representativos da inteligncia, da cultu-
ra, das artes e do jornalismo de nossa terra - a obra que o TEN
vem realizando em prol da valorizao social da gente de cor
brasileira. Da nossa surpresa ante a atitude do Dr. Agnaldo Ama-
do que, na qualidade de comissrio de servio naquele hotel, alm
de proibir terminantemente nossa entrada pelo fato de sermos ne-
gros, empurrou-nos brutalmente sem que houvesse motivo, j que
nenhum de ns teve o menor gesto de protesto contra to estranho
procedimento de uma autoridade que deveria ser a primeira a ga-
rantir a ordem e os direitos de todos os brasileiros sem distino
109