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Vol. 23, Ns 01 e 02, jan.dez.

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Razes
Trabalho recebido em: 30/06/2005 Aprovado para publicao em: 25/10/2005

Maria de Nazareth Baudel Wanderley


Professora Colaboradora no Programa de Ps-Graduao em Sociologia da Universidade Federal de Pernambuco. E-mail: wanvilar@terra.com.br

OLHARES SOBRE O RURAL BRASILEIRO1


RESUMO
No Brasil, as profundas transformaes resultantes dos processos sociais mais globais urbanizao, industrializao, modernizao da agricultura no se traduziram por nenhuma uniformizao da sociedade, que provocasse o fim das particularidades dos espaos rurais e da populao que neles vive. A modernizao, em seu sentido amplo, redefine, sem anular, as questes referentes relao campo/cidade, ao lugar do agricultor na sociedade, importncia social, cultural e poltica da sociedade local, etc. Tentando registrar as referidas particularidades histricas, interessa compreender os contornos e as especificidades atuais dos espaos rurais brasileiros, entendidos, ao mesmo tempo, como espao fsico (referncia ocupao do territrio e aos seus smbolos), lugar onde se vive (particularidades do modo de vida e referncia identitria) e lugar de onde se v e se vive o mundo (a cidadania do homem rural e sua insero na sociedade nacional). Palavras-chave: modernizao, relao campo-cidade, espaos rurais

VISIONS ON THE BRAZILIAN RURAL


AB STR ACT
In Brazil, deep changes caused by global social processes urbanization, industrialization and agriculture modernization have not resulted neither in standardization of society neither in the diminishing of the rural populations particularities. We argue in this work that the modernization, in its huge sense, does not abolish but redefines the relations between country-side/cities, the place occupied by farmers at the society, the social, cultural and political meanings of local communities. In order to register transformations in the referred historical particularities, we analyze the design and specificities of Brazilian rural space nowadays, defined simultaneously as a physical space (with reference to territorial occupation and to their symbolization), as a place where people live (with reference to particularities of the rural ethos and to identities) as well as a place from where rural communities experience and construct their conceptions on the world (with reference to the rural population citizenship and its insertion into the national society). Key words: modernisation, relations between country-side/cities, rural spaces

Uma primeira verso desse trabalho inicialmente, um projeto de pesquisa, submetido ao CNPq foi publicada nos Anais do XXXV Congresso da SOBER, sob o ttulo O lugar dos rurais; o meio rural no Brasil moderno. Posteriormente, traduzido para o francs, com o ttulo Regards sur le rural brsilien, o texto, com algumas pequenas alteraes, foi includo no livro organizado por Hugues Lamarche e Magda Zanoni Agriculture et ruralit au Brsil; un autre modle de dveloppement, publicado na Frana, em 2001, pela Editora Karthala. Para atender a uma grande demanda, sobretudo, de alunos, em processo de elaborao de teses, julguei oportuno divulg-lo agora, pela Revista Razes.

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Olhares sobre o rural brasileiro Sei que h muitas vilas grandes, cidades que elas so ditas; sei que h simples arruados, sei que h vilas pequeninas, todas formando um rosrio cujas contas fossem vilas (...) Vejo agora: no fcil seguir esta ladainha; entre uma conta e outra conta, entre uma e outra ave-maria, h certas paragens brancas, de plantas e bichos vazias, vazias at de donos, e onde o p se descaminha. Joo Cabral de Melo Neto, Morte e Vida Severina

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INTRODUO
J se disse que os estudiosos e planejadores do desenvolvimento brasileiro demonstram, freqentemente, um certo vis, que consiste em ver o Brasil a partir das cidades, desconhecendo a importncia econmica e social do meio rural. (Abramovay, 1998) A viso depreciativa do que vem dos grotes da sociedade se refora com o tratamento do meio rural como um vazio social seus problemas encontram soluo no xodo banalizado de sua populao, ainda remanescente, para as cidades; a reduo da populao percebida como um sinal de progresso, de que seriam exemplo as naes desenvolvidas. Ora, nestes pases desenvolvidos, as preocupaes crescentes sobre o meio ambiente, as representaes a respeito do territrio nacional e do papel atual da agricultura no desenvolvimento, a busca de solues para as crise sociais, especialmente associadas ao emprego e s transformaes da agricultura, recolocaram a problemtica da rura2

lidade no contexto das sociedades modernas. Processo semelhante vem sendo observado, mais recentemente, no Brasil. Aqui, a crise do modelo de sociedade (desemprego, violncia urbana, etc), a reduo dos fluxos migratrios para as cidades, as novas demandas no que se refere modernizao da agricultura (no sentido da chamada sustentabilidade social), a referncia explcita a uma identidade que se pretende rural e as novas exigncias a respeito da cidadania rural, trazem ordem do dia a preocupao com o desenvolvimento rural e impem a reflexo sobre o que vem a ser o rural na atualidade brasileira, e quem (ou se identifica como) rural no Brasil de hoje2, e dos pescadores artesanais: Segundo os dados da Contagem da Populao, efetuada pelo IBGE, a populao rural do pas era, em 1996, de 33.997.406 habitantes, o que correspondia a 21,6% da populao total. Destes, 15.575.505 (45,8%) se encontram na regio Nordeste3. Essa populao tem sido o personagem de diversos e profundos processos sociais, que no s conformam o futuro dos indivduos e de suas famlias, como tambm moldam as relaes sociais e os espaos em que vivem. O xodo rural tem sido, certamente, o mais estudado destes processos, visto, geralmente, a partir da cidade, ponto de chegada dos que saem do campo. A permanncia no meio rural, no entanto, implica, freqentemente, em escolhas complexas, sem dvida que envolvem os projetos familiares e as relaes que se estabelecem entre a sociedade mais ampla e a vida local e que traduzem as expectativas geradas e as possibilidades efetivas de emprego, de educao para os filhos, de acesso aos bens e servios bsicos, etc. A populao que vive no meio rural , assim, responsvel por um duplo movimento da sociedade, que, por um lado, dinamiza a vida local na medida mesma em que a fonte da configurao da paisagem, do uso e da preservao dos recursos naturais e sociais e da intensidade da vida social local e, por outro lado, estabelece as formas de relacionamento com a cidade e com a vida pblica, para alm do espao local.

Para se perceber a atualidade deste debate, bastaria registrar o quanto constituiu uma surpresa, para muitos, a reivindicao da volta ao campo associada luta pela terra defendida pelos movimentos sociais rurais, especialmente o Movimento dos Trabalhadores Rurais sem Terra MST. Este novo discurso sobre o rural surge como o oposto a uma opinio corrente, que via a sada do campo como uma conquista pessoal e como um processo irreversvel. Por sua vez, o ltimo Censo Demogrfico, de 2000, registrou em todo o Pas, uma populao rural de cerca de 32 milhes de habitantes. Desta populao, 14,7 milhes (46,2%) vivem no Nordeste. Os dados demogrficos, citados no texto, correspondem aos que eram disponveis no momento da elaborao da primeira verso desse trabalho.

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1. A DIVERSIDADE DOS ESPAOS RURAIS NO BRASIL.
A histria da constituio do meio rural brasileiro tem, evidentemente, diferenas marcantes em relao histria europia e norte-americana. Basta lembrar as funes especificas, aqui, assumidas historicamente pelas cidades, as vinculaes da grande agricultura de origem colonial ao mercado externo e a possibilidade de disperso da populao por um vasto territrio, para se entender as particularidades brasileiras, no que se refere constituio e composio das sociedades locais, s relaes campo/cidade, e s relaes entre o que agrcola e o que rural. No Brasil, o meio rural foi, historicamente, percebido como sendo constitudo por espaos diferenciados, que correspondem a formas sociais distintas: as grandes propriedades rurais fazendas e engenhos e os pequenos agrupamentos povoados, bairros rurais, colnias, etc. Estes espaos, juntamente com as pequenas cidades, tiveram um importante papel na Histria do povoamento brasileiro, como pontos de apoio da civilizao, na feliz expresso de Antnio Cndido. (Cndido,1964) Em alguns casos, como em engenhos de cana de aucar e em fazendas de caf, a grande propriedade representava uma importante concentrao populacional. Como afirma Valverde (1985: 41), referindo-se especficamente a estas ltimas, a clssica fazenda de caf era quase uma cidade em miniatura Marvin Harris (1956)4 tambm distingue, no interior do meio rural brasileiro, espaos diferenciados constitudos por fazendas, povoados e stios contguos. As diferenas so ainda perceptveis entre os povoados maiores e menores. Em seu estudo, Harris refere-se a 6 povoados cuja populao varia de 67 a 585 habitantes e que possuem entre 14 e 115 domiclios. Os maiores tm sua prpria igreja e seu prprio cemitrio. Todos tm seus prprios santos padroeiros e trs deles tm celebraes anuais com missa. Poucos residentes nos povoados vo assistir regularmente missa aos domingos em Minas Velha (...) batizados, comunhes, casamentos nos povoados so feitos localmente, quando o padre de Minas Velha faz sua visita anual por ocasio da festa do padroeiro. Os trs maiores povoados tambm tm escolas pri4

mrias e no h criana dos povoados registradas nas escolas urbanas. (op. cit.: 25) Ainda nos anos 40, Ferreira & Barros (1941:89) propem um conceito de povoado. Povoado todo ncleo de populao que no sendo sede municipal ou distrital se caracteriza por uma populao permanente, pelo fato de pertencerem a diversos, tanto a posse do solo, como a propriedade das moradas, pela locao das moradas; pela liberdade de trabalho, comrcio, indstria, arte e profisso; e pela existncia de comrcio interno ou externo livres. Assim, os povoados distinguem-se dos aglomerados constitudos no interior de fazendas, engenhos ou usinas, onde, a propriedade do solo e das moradas pertence a uma pessoa; a cesso de casas supe prestao de trabalho; h obrigao de trabalho e presena do barraco, isto , o comercio no livre. Essa definio ser mais tarde adotada oficialmente pelo IBGE, como veremos mais adiante. Estudo feito no final dos anos 40, por Muller (1951)5, indica que, entre os pequenos agricultores (sitiantes) de So Paulo, predominavam as formas de habitat disperso. Isto quer dizer que o isolamento da populao rural sempre relativo, salvo situaes especiais, caracterizadas como de disperso absoluta. Para a autora, a disperso absoluta, com casas muito afastadas umas das outras, corresponde a determinados tipos de sitiantes. Nas regies de povoamento antigo encontrada entre arrendatrios, parceiros, sitiantes geograficamente isolados e os que praticam agricultura itinerante. Nas regies de povoamento recente, a disperso absoluta coincide com a presena do sitiante formador de pastos, desbravador de serto e o morador. (p.168). O habitat disperso se organizava predominantemente sob a forma coagular e linear. No primeiro caso, as casas, embora isoladas, esto bastante prximas para criarem uma mancha de maior densidade dentro da disperso dominante (p.173); nas situaes de disperso linear, as casas, embora afastadas entre si, conservam relativo alinhamento, acompanhando o traado de estradas e rios. (p.175) Em ambos os casos, o habitat disperso constitui a base territorial e social dos modelos de sociabilidade dos pequenos agricultores, os bairros rurais. Ncia L. Muller (op. cit.)

Um estudo de grande riqueza, atualmente muito pouco lembrado, foi a pesquisa realizada por Marvin Harris, Town and Country in Brazil, na pequena cidade de Minas Velha, situada na regio central do Estado da Bahia, no incio dos anos 50. Minas Velha era, no momento da pesquisa, um dos mais pobres e menores municpios bahianos, cuja populao era, ento, de 1.500 habitantes. As formas do habitat no meio rural foram objeto da tese de Doutorado que Ncia Lecqoq Muller, defendeu na USP, sob a orientao de Pierre Mombeig, no final dos anos 40.

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chama a ateno para a atrao exercida pelos ncleos urbanos sobre as formas do habitat rural. Em torno de cada ncleo, h sempre uma mancha de maior densidade de sitiantes, que, a estabelecem graas s maiores facilidades de comunicao e mesmo, at certo ponto, pela existncia de pequeno mercado local. A medida que nos afastamos do ncleo urbano, a densidade vai diminuindo, at entrarmos no domnio da disperso absoluta. (Muller, 1951: 174)6. Para Antnio Cndido (1994), autor de uma das mais significativas obras a respeito do modo de vida dos caipiras7, o bairro rural representa, neste caso, a unidade primeira de sociabilidade acima da famlia. A ele corresponde uma base territorial e um sentimento de localidade; nele que os camponeses encontram o complemento eventual, mas indispensvel, ao trabalho da famlia; nele, finalmente, que se manifesta a vida ldico-religiosa do grupo vicinal. Aps a expanso da grande propriedade, que afetou o espao vital dos caipiras, sua regresso sob a forma de latifndio absentesta criou um espao de reproduo para a cultura caipira, ao favorecer a insero destes camponeses na estrutura fundiria e produtiva local, sob a condio de parceiros8. Nas palavras de Antnio Cndido (1994:88), sobre as runas do latifndio produtivo, na ausncia de liderana econmica, a cultura tradicional se refez como cicatriz. A fazenda se tornou um quase-bairro no sentido social da palavra (p.88). A percepo dos bairros rurais, proposta por Antnio Cndido, revista por Queiroz (1973), sem dvida, uma
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das maiores estudiosas do meio rural brasileiro. Em suas pesquisas, ela demonstra a existncia de diferentes formas elementares de agrupamento e de vida cultural no meio rural. Desse modo, essa autora alarga o espao de reproduo dos bairros rurais, considerando que estes no so apenas a expresso da sociabilidade caipira, como se poderia supor a partir da anlise de Antnio Cndido, mas constituem, igualmente, o espao de vida de camponeses de origens diversas, inclusive de migrantes europeus instalados em So Paulo em perodos mais recentes. O Censo Demogrfico, ao registrar os domiclios, distingue-os em funo da situao urbana ou rural. Na situao urbana consideram-se as pessoas e os domiclios recenseados nas reas urbanizadas ou no, correspondentes s cidades (sedes municipais), s vilas (sedes distritais) ou s reas urbanas isoladas. A situao rural abrange a populao e os domiclios recenseados em todas as reas situadas fora desses limites, inclusive, os aglomerados rurais de extenso urbana, os povoados e os ncleos9. A legislao brasileira privilegia as funes polticoadministrativas exercidas a partir da cidade. Esta, com suas funes centralizadoras, seria depositria do poder pblico e distribuidora dos servios pblicos e privados, destinados a todos os muncipes, rurais e urbanos. Inversamente, no espao rural do interior da sociedade brasileira, o povoamento mais rarefeito e disperso em relao ao centro municipal. Existem nele apenas pequenas aglomeraes, que no esto inscritas na estrutura politico-administrativa do pas, nem absorvem os servios essenciais.

Como ser visto melhor, mais adiante, os bairros rurais no correspondem propriamente a aglomeraes rurais do tipo villages. Agrupando um pequeno nmero de famlias e dotado de poucos recursos em geral concentrados na cidade, sede municipal eles no possuem o grau de autonomia, mesmo relativa, que caracteriza a vida social dos villages europeus, podendo ser comparados, mais apropriadamente, a pequenos ncleos de vizinhana. Trata-se de camponeses, cuja origem remonta ao processo de ocupao do territrio brasileiro, correspondente, hoje, a partes da regio Sudeste, especialmente So Paulo e Minas Gerais. Segundo Antnio Cndido (1994), o modo de vida dos caipiras se estruturou historicamente em limites mnimos intransponveis, isto , um mnimo vital representado pela dieta, obtida de uma agricultura itinerante de subsistncia e um mnimo social, cuja base o ncleo de vizinhana, representado pelos bairros rurais. O caipira , originalmente, do ponto de vista tnico, um caboclo, o mestio prximo ou remoto do branco e ndio que, em So Paulo, forma, talvez, a maioria da populao tradicional. (p. 8) A cultura caipira se estende, no entanto, a grupos sociais de outras origens, alargando seu campo de ao cultural. Antnio Cndido (op.cit) realizou sua pesquisa num momento crucial do processo de transformao do modo de vida caipira, sob o impacto da grande propriedade e da cultura urbana. A partir do sculo XVIII, expande-se, em So Paulo, a propriedade latifundiria escravocrata, especialmente, as plantaes de cana de acar, as fazendas de gado e, posteriormente, as fazendas de caf. Em momentos de crise, no entanto, o proprietrio era tentado a abandonar suas atividades, e tornar-se absentesta, transferindo a explorao de suas terras a pequenos parceiros, de origem caipira, que nela cultivavam produtos para sua subsistncia. Os aglomerados rurais de extenso urbana so contguos ao ncleo urbano; o povoado um aglomerado cuja rea no pertence a um nico proprietrio, o inverso do ncleo, que rene pessoas que vivem no interior de uma propriedade.

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Participando de nossa pesquisa no interior do Brasil10, a professora Nicole Eizner, da Universidade de Paris X, desabafou admirada: no Brasil no existem villages!. Esta excelente pesquisadora do meio rural francs sentiu falta, na paisagem rural brasileira, daquela estrutura social constituda pelas coletividades rurais que, na Frana, embora fragilizadas em diversas regies pelas transformaes econmicas e sociais ocorridas, constituem o espao da vida e da sociabilidade rural. O village , ao mesmo tempo, uma instituio social e poltica constituinte da sociedade rural e um elemento fundamental do tecido social e poltico do pas, pois, na maioria dos casos, abriga a sede do poder municipal tem um prefeito eleito, uma cmara de vereadores assumindo ao nvel local os poderes da Repblica e absorvendo suas instituies que so o fundamento da vida civil e republicana do cidado. Pode-se, assim falar, com pertinncia, em municpios rurais. No Brasil, no existem municpios rurais isto , espaos e comunidades propriamente rurais, mas que sejam detentoras do poder municipal termos que, luz de nossa tradio histrica e das concepes jurdicas dominantes, aparecem como opostos e contraditrios. Atribuir a um agrupamento o poder municipal supe, automaticamente o reconhecimento de sua condio de cidade. As cidades sediam a representao do Estado, concentram os servios e, como afirma Maria Isaura Pereira de Queiroz (1973), encerram instituies representativas da civilizao moderna. O rural supe, por definio, a disperso de sua populao, a ausncia do poder pblico no seu espao e mesmo a ausncia da grande maioria dos bens e servios, naturalmente concentrados na rea urbana. Em consequncia, o rural est sempre referido cidade, como sua periferia espacial precria, dela dependendo poltica, econmica e socialmente. A vida desta populao rural depende, portanto, direta e intensamente, do ncleo urbano que a congrega, para o exerccio de diversas funes e o atendimento de diversas necessidades econmicas e sociais. O meio rural consiste, assim, no espao da precariedade social. Seu habitante deve sempre deslocarse para a cidade, se quer ter acesso ao posto mdico, ao banco, ao poder judicirio e, at mesmo, Igreja paroquial. Se a pequena aglomerao cresce e multiplica suas atividades, o meio rural no se fortalece em consequncia, pois o que resulta deste processo , frequentemente, a sua ascenso condio de cidade, brevemente sede do poder municipal. Neste contexto, a nica alternativa que existe
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para a populao rural se resume em permanecer perifrica ou se tornar urbana, atravs da expanso do prprio espao rural, ou atravs do xodo para as cidades.

2. CIVILIZAO AGRRIA E CIVILIZAO URBANA, CAMPO E CIDADE.


Em seu processo histrico, a sociedade brasileira estabeleceu relaes especficas diferentes da histria europia entre o que agrrio, rural e urbano. As diversas explicaes destas particularidades revelam nfases distintas, ora no carter agrrio, ora no carter rural. Assim, para Srgio Buarque de Holanda (1995:73), em seu clssico Razes do Brasil, toda a estrutura de nossa sociedade colonial teve sua base fora dos meios urbanos. Se (...) no foi a rigor uma civilizao agrcola o que os portugueses instauraram no Brasil, foi, sem dvida, uma civilizao de razes rurais. Este carter rural confirmado por Oliveira Viana, para quem a urbanizao um fenmeno moderno em nossa evoluo. Mas ele no se confunde com o rural europeu que expressa, sobretudo, a dinmica das sociedades camponesas. Nestor Goulart Reis Filho, ao comparar as cidades brasileiras coloniais aos villages europeus pergunta: Nossos ncleos urbanos so aldeias? Sua resposta complexa: por um lado, este estudioso da urbanizao brasileira mostra as diferenas: eles no abrigavam os produtores diretos no nosso caso, os escravos como acontecia com as aldeias camponesas da Europa; por outro lado, ele aponta as semelhanas como estas ltimas, nossas cidades eram desprovidas de mercado urbano prprio, e tinham formas de produo e camadas sociais especficas. Reis Filho (1960: 101) refere-se, assim, a uma agricultura sem ruralismo: (...) os ncleos brasileiros e a organizao da agricultura de exportao eram muito complexos para serem identificados com a agricultura de subsistncia e as aldeias europias, mas excessivamente simples para serem identificados com a organizao urbana da metrpole. Para compreender melhor as relaes tradicionais que se estabeleram entre o mundo rural e o mundo urbano, na sociedade brasileira, vou referir-me, aqui, mais particularmente, contribuio de alguns autores, que incluo entre os clssicos do pensamento social brasileiro sobre este tema.

Trata-se do estudo comparativo internacional sobre a agricultura familiar (Lamarche,1993;1994).

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Marvin Harris (1956), em sua obra j citada, considera que a cidade subordina o campo do ponto de vista poltico, na medida em que ela a sede do poder poltico, onde se localiza a administrao municipal e os servios pblicos. De uma certa forma, a cidade que estudou apresentava uma dupla face. Por um lado, ela era ainda um espao de interconhecimento e mantinha sempre estreitos laos com a agricultura e o meio rural. Isto no impedia, por outro lado, que a sede municipal possuisse caractersticas prprias de uma sociedade urbana, uma comunidade heterognea, individualizada e secular; em sua relativa complexidade social, nela convivem a manufatura, o comrcio e outras ocupaes no agrcolas. Trata-se, assim de relaes complexas, pois, embora a agricultura faa parte da cena urbana, no parte do ethos urbano. A cidade orientada para fora do campo, enquanto os povoados so orientados para ela. (op. cit.: 95). Na verdade, o divisor de guas entre o campo e a cidade , na anlise que fez de Minas Velha, nos anos 40, ao mesmo tempo, de ordem cultural e poltica. As diferenas decorrem do maior envolvimento da populao rural com a atividade agrcola e dizem respeito, sobretudo, ao modo de vida e s representaes sociais do trabalho exercido em cada uma destas esferas da vida social: a diviso do trabalho no meio rural reduzida, e as atividades, nele predominantes, prescindem em grande parte de recursos monetrios; alm disso, o trabalho rural considerado pelos urbanos como penoso e degradante e os agricultores, deficientes, no que se refere a qualidades civilizadas em contraste com o seu prprio prprio trabalho, considerado positivamente como uma arte; finalmente, mesmo quando um habitante da cidade proprietrio de terra, ele , em geral, absentesta, dispondo de trabalhadores que assumem as atividades produtivas do estabelecimento. Como explica Harris (op. cit.: 95), a relao ideal do homem da cidade com a terra a que supe meeiros entre ele e o solo. O ideal do homem do campo de dispor de terra e gua suficientes para alimentar sua famlia. O urbano sonha em ficar rico com o solo; o rural sonha com a plantao . Porm, para alm das diferenas entre a sede municipal e seu entorno rural, o que chamou, particularmente, a ateno do pesquisador foi o grau de isolamento do conjunto do municpio em relao a outros centros urbanos de maior envergadura. Este isolamento afeta a populao local, inclusive a que reside na sede municipal, privandoa de contatos sociais mais densos e complexos e do acesso a bens e servios j disponveis em outras reas urbanas

do Pas. A cidade no tem automveis, eletricidade, cinemas, telefones, ao ou concreto. igualmente um destes raros locais ainda imunes penetrao da Coca-Cola. (Harris, 1956: 6). No entanto, o isolamento no impede que se desenvolvam na rea estudada, importantes traos da cultura urbana. Como afirma Harris (1956:4), (...) h muitas comunidades de menos de 200 pessoas, surpreendentemente isoladas dos centros metropolitanos da nao, com um nvel atrasado de desenvolvimento tecnolgico e uma viso do mundo essencialmente no cientfica, e que no obstante, apresentam um grande nmero de traos visivelmente urbanos. E ele acrescenta mais adiante: A histria de Minas Velha mostra que seu urbanismo tem razes profundas; os primeiros habitantes eram sofisticados aventureiros e no camponeses (op. cit.: 23). Assim, diferenciao campo/cidade, no interior do espao municipal, Harris sobrepe o espao isolado das pequenas cidades face s grandes cidades e aos centros metropolitanos. Minas Velha mais isolada do que certas comunidades caracterizadas como de cultura folk (p. 276). E o autor conclui, com uma reflexo que parece sintetizar os contrastes e as diferenas fundamentais: apesar disto, a subcultura de Minas Velha talvez tenha mais em comum com Salvador do que com a sub-cultura dos povoados rurais vizinhos. (p. 277) Por sua vez, Willems (1947), que realizou um dos mais interessantes estudos chamados de comunidade, sobre o municpio de Cunha, no estado de So Paulo, considera a evoluo das relaes entre a rea rural e a sede municipal. Para ele, tradicionalmente, o meio rural de Cunha era isolado, no s em relao a outras cidades, como em relao prpria sede municipal.
At 1932, as famlias locais viajavam em carro de boi levando dois dias para percorrer os 49 km entre Cunha e Guaratinguet (...). (...) as viagens eram penosas, demoradas e raras. Poucas pessoas da roa conheciam Guaratinguet e nos bairros mais afastados, muitos havia que no chegaram a conhecer a sede do prprio Municpio (...). (Willems, 1947:23).

Em suas pesquisas, nos anos 40, no entanto, Willems registrou, um meio rural bastante povoado em suas palavras, nunca o observador tem a impresso de estar atravessando uma regio deserta, e que vencera o isolamento com a construo da estrada e a instalao de um servio de transporte coletivo, entre os bairros rurais, e destes com a cidade de Cunha. A introduo destes me-

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lhoramentos favoreceu a integrao da populao do campo cidade, estimulando uma identidade local que se forma pela dupla referncia, ao municpio, em seu conjunto, e ao pequeno povoado rural.
(...) o servio de transporte (...) no interurbano apenas, mas tambm local. Inmeros so os passageiros que sobem em um ponto qualquer da rodovia para descer quilmetros adiante. Inmeros so tambm os recados e encomendas entregues pelos motoristas que parecem conhecer pessoalmente todos os moradores da estrada. (Willems, 1947:7). No h relaes de reciprocidade bem equilibradas entre cidade e roa. verdade que os moradores rurais tm que procurar a sede para obter conduo ou comunicao rpida, para solicitar servios administrativos e religiosos, pagar impostos, votar ou inteirar-se do rumo da poltica local. A cidade se lhes afigura tambm como centro recreativo, embora nenhuma das grandes festas do ano possa ser realizada sem o concurso do povo da roa (Willems, 1947:21).

A diferenciao no interior do meio rural tambm, aqui, largamente observada. Alguns bairros rurais agrupavam um muito pequeno nmero de casas; outros eram maiores e situados mais prximos do ncleo urbano, assumindo funes de integrao entre as duas reas. Por sua vez, a sede municipal de Cunha era, sem dvida, um ncleo urbano. No entanto, isto no impedia que a cidade guardasse um cunho rstico, fruto de uma certa simplicidade de costumes e que mantivesse estreitas relaes com o seu meio rural. Ela abrigava parcela importante de indivduos e famlias, que mantinham vnculos de trabalho com o setor rural.
Grande parte dos moradores da cidade no somente tira o seu sustento diretamente da zona rural, mas continua praticando a lavoura. Quase todas as famlias-grandes residentes na sede tm ramificaes na zona rural, formando, no raro, parentelas enormes em vrios bairros simultaneamente. Como afirma ainda o autor, atualmente, a vida econmica da cidade est de tal maneira vinculada zona rural que seria difcil apontar uma nica atividade profissional que no dependa, direta ou indiretamente, da zona rural (Willems, 1947:21).

Em sua obra clssica, j citada, Antnio Cndido (1964) analisa, de modo especial, as relaes dos camponeses caipiras com os centros urbanos e com a cultura vinda das cidades. Neste enfrentamento do mundo externo, o caipira tem que realizar uma pluralidade de ajustamentos, que vo no sentido do desenvolvimento das relaes comerciais e da progressiva incorporao esfera da cultura urbana. Como afirma Cndido, dantes, os raros bens propriamente comerciais (armarinhos, bugigangas, tecidos, utenslios) adquiriam-se de mascates. O centro urbano, seu equipamento e usos, como que se deslocava, por meio do vendedor ambulante, at s fazendas, stios e casebres, imobilizados pela fixao ao meio imediato. (p. 140) Posteriormente, embora existam vendas em bairros mais complexos, a dependncia em relao vila acentuou-se de tal modo que as atividades comerciais so agora centralizadas por ela. (p. 141) Considerando, a partir de ento, a necessidade de situar o caipira em sua posio no conjunto da vida do Estado e do Pas. e no mais em seu universo fechado, Antnio Cndido (op. cit.) afirma:
(...) o processo de urbanizao civilizador se o encararmos do ponto de vista da cidade se apresenta ao homem rstico propondo ou impondo certos traos de cultura material e no-material. Impe, por exemplo, novo ritmo de trabalho, novas relaes ecolgicas, certos bens manufaturados; prope a racionalizao do oramento, o abandono das crenas tradicionais, a individualizao do trabalho, a passagem vida urbana.

Segundo seus dados, a sede deste municpio abrigava, naquele momento, apenas 5,5% dos cerca de 27.000 habitantes do municpio. Alm disso, quase 30% da populao da cidade se entregam a atividades que no tm nenhum cunho urbano. Mais precisamente, dos 321 chefes de famlia residentes na sede municipal, 14 eram fazendeiros, 16 sitiantes, 64 arrendatrios e meeiros, sem contar outros trabalhadores rurais. (p.18) Em consequncia, Willems observou uma estreita interdependncia cultural e poltica entre estas duas pores do municpio de Cunha, de que resulta a ausncia de antagonismo entre populao rural e populao urbana, reforada pelos laos de solidariedade e de identificao criados pela administrao do municpio em seu conjunto.

E ele acrescenta: (...) podemos verificar no caipira paulista trs reaes adaptativas em face de tal processo: 1) aceitao dos traos impostos e propostos; 2) aceitao apenas dos traos impostos; 3) rejeio de ambos (Cndido, 1964: 174). Antnio Cndido pessimista quanto s possibilidades do caipira de vencer o franco desequilbrio econmico que se gesta a partir de ento e superar suas fragilidades em face da cultura urbana. Defendendo, para isto, a interveno do Estado atravs da reforma agrria, ele argumenta: Sem planejamento racional, a urbanizao do

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campo se processar cada vez mais como um vasto traumatismo cultural e social, em que a fome e a anomia continuaro a rondar o seu velho conhecido. (p.181) Para Queiroz (1978), a sociedade brasileira caracterizou-se, historicamente, pela ausncia de uma dualidade marcada entre o campo e a cidade: a influncia do campo se fazia sentir na presena da cultura rstica nos prprios centros urbanos e, inversamente, a expanso do meio rural, decorrente do avano das fronteiras agrcolas, sempre se fez acompanhar da multiplicao de cidades. Em suas palavras, (...) os processos de persistncia e mudana de comportamento tradicionais nos centros urbanos brasileiros estavam fortemente ligados ao meio agrrio em que se localizam. Alm disso, nossas frentes pioneiras se apresentam como verdadeiros viveiros de concentraes urbanas em processo de instalao, mostrando que o enriquecimento do campo continua a ser gerador de cidades (Queiroz, 1978). A atrao exercida pela cidade coloca, em primeiro plano, a sede municipal, qual o meio rural est diretamente associado. Esta atrao resulta, sobretudo, da funo administrativa da cidade. Como afirma Maria Isaura Pereira de Queiroz,
desde a Independncia, em 1822, (a administrao pblica) veio se desenvolvendo cada vez mais, medida que o pas se organizava e progredia; os centros administrativos proliferaram e impuzeram aos sitiantes prticas e comportamentos oriundos de um universo social e de uma concepo da existncia completamente diversa daquele que espontaneamente se construra no interior dos bairros rurais. uma cidade que sede administrativa, (...) organizada de fora, dotada de uma aparelhagem, estranha ao mundo rural, funciona segundo normas que so muitas vezes opostas s maneiras de ser tradicionais no meio rstico. Mesmo que funcionrios pertenam sociedade campesina, s podem funcionar como tais os indivduos que absorverem uma instruo e um modo de comportamento ligado ao universo da burocracia, que essencialmente citadino. A multiplicao de municpios constitui assim um ndice de progressiva organizao do Estado e do pas segundo uma perspectiva que podemos chamar moderna, e que no seguramente aquela da antiga civilizao caipira. (1973: 125)

afora; ritmo composto de perodos sucessivos de concentrao da populao nas cidades e nas vilas nos momentos de festa religiosa ou de algum acontecimento marcante, e de disperso (momentos muito mais longos) pelas propriedades rurais.. (Queiroz,1978: 280).

A autora, ainda acrescenta: cessado o movimento decorrente do afluxo dos senhores de terra, (as cidades) tinham uma aparncia de abandono e desolao. A pesquisa de Maria Isaura Pereira de Queiroz (1973), realizada no incio dos anos 70, a respeito dos bairros rurais paulistas, constitui uma das mais importantes anlises sobre as relaes entre o meio rural e as cidades, em perodo mais recente, na qual ela analisa a diversidade das configuraes do meio rural na sociedade paulista e as relaes que este estabelece com o meio urbano, igualmente diferenciado. Para Maria Isaura (1973), os efeitos desagregadores sobre o modo de vida rural resultam de duas causas essenciais. Por um lado, a presena da grande propriedade.
Possuindo relaes de trabalho e relaes sociais diferentes das que reinam num bairro rural, com um ritmo de vida tambm diverso e estabelecido segundo uma rotina mais ou menos estrita (pois sem disciplina no possvel grande produo), seus caracteres essenciais contrastam fundamentalmente com os de um bairro de sitiantes, em que o trabalho depende do arbtrio e da disposio quase que de cada trabalhador (1973: 137).

A ausncia de antagonismo entre o campo e a cidade tambm comprovada pelo carter intermitente da vida nas cidades, marcada pelas idas e vindas frequentes dos habitantes do campo.
Criou-se, assim, um ritmo de vida que foi especfico da sociedade brasileira durante largo tempo, avanando pelo perodo monrquico

Por outro lado, h a considerar os efeitos de esvaziamento do campo, provocados pelo xodo rural. Neste sentido, a desorganizao dos grupos de vizinhana tradicionais no est forosamente presa ao aparecimento da civilizao urbana. (p. 136) A existncia de uma cidade e mesmo de uma grande cidade no implica, portanto, necessariamente, a fragilizao de sua rea rural; ao contrrio, pode resultar no reforo e na continuidade do modo tradicional de vida rural. Mais do que isto, o bairro rural pode ter foras prprias, dentre as quais sobressai, justamente, a capacidade da populao rural de incorporar os bens e servios provenientes da cidade, sem, com isto, destruir suas estruturas tradicionais. Mais recentemente, as relaes da populao rural com as cidades foram analisadas por Carlos Rodrigues Brando (1995), em seu estudo antropolgico sobre o campesinato residente no municpio de So Luis de Paraitinga, So Paulo. Devo registrar aqui, de modo especial, a riqueza e profundidade de sua formulao sobre as polarizaes entre os lugares da natureza e os lugares

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da vida social e a forma como ele compreende as relaes entre o que chama os lugares da vida: o serto, o stio, o bairro, a vila e a cidade: o serto o lugar onde, por oposio aos campos com matas, existem apenas matas sem campos, algumas impenetrveis, de um lado ou do outro da Serra; o stio: o serto se transforma; conquistado e d lugar ao mundo onde se mora e trabalha como campons; o bairro O oposto mais prximo do serto o bairro (...) visto como um lugar ainda plenamente rural, mas j no selvagem e o lugar da vida para onde converge o trabalho campons (...) o bairro o lugar que torna estvel a cultura rural e, sobretudo, faculta que se torne comunitria a vida familiar dos stios; a vila a vila o lugar para onde convergem os bairros de perto (...). Assim como os vrios bairros so vistos, um a um, como uma conquista do trabalho sobre o serto (...) a vila tambm percebida como o desdobramento do bairro e uma espcie de conquista da cidade sobre ele (...) lugar simblico entre o bairro e a cidade, a vila , tambm, o lugar social da passagem da vida de um outra; e a cidade, por fim, um espao de trocas oposto ao bairro e vila, domnios da cultura (camponesa). Os moradores do campo passam a lidar com as cidades tambm elas diferenciadas em funo de seus negcios, de seus compromissos com o poder, do acesso aos recursos que elas podem oferecer e, finalmente, um lugar de destino para muitos. Este me parece um dos raros trabalhos sobre o meio rural brasileiro, realizado em anos recentes, que inscreve as relaes sociais, tanto quanto identidade social dos indivduos e grupos que vivem no campo, sobre um registro espacial. Estamos, neste caso, muito distante das anlises mecnicas e unvocas, que se baseiam em tipos abstratamente construdos sobre o isolamento do meio rural ou sua oposio cidade. Ao contrrio, Carlos Brando (1995) demonstra como as diferenas e as polarizaes mltiplas so historicamente gestadas e se transformam sob o efeito das prprios atores sociais, capazes, eles
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tambm, de formular suas prprias tipologias dos lugares de vida11. Creio ser possvel afirmar que os estudos, aqui, considerados nos revelam uma dupla face do meio rural: por um lado, um meio rural fragilizado pelo isolamento, pela precariedade com que tem acesso aos bens e servios oferecidos pela sociedade e pelos efeitos desagregadores do xodo rural; por outro lado e apesar da primeira face um meio rural povoado, cujos habitantes so portadores de uma cultura, que dinamiza as relaes sociais locais, e de uma grande capacidade de resistncia aos efeitos desagregadores aos quais esto constantemente confrontados. Paradoxalmente, um dos eixos essenciais desta resistncia constituido pelo que chamarei a apropriao da cidade, processo pelo qual os rurais tentam vencer o isolamento e a precariedade de suas condies de vida, e que se expressa, especialmente, em suas relaes com a pequena cidade, como veremos a seguir.

3. O PEQUENO MUNICPIO
O processo de urbanizao ocorrido no Brasil teve como resultado a constituio do que Vilmar Faria (1991) chamou o sistema de cidades, para indicar o crescimento da populao urbana de um nmero grande e crescente de cidades, de diferentes tamanhos que se integram num complexo padro de diviso territorial do trabalho social, tanto entre o campo e a cidade, como entre as cidades12. Mais recentemente, este processo tem se orientado no sentido da ocupao progressiva dos espaos interioranos, embora revele intensidade diferente nas diversas regies do pas. Evidentemente, ele mais intenso no Sudeste e Sul. Em So Paulo, por exemplo, foram registradas em 1996, 19 aglomeraes com mais de 250 mil habitantes (excluda a capital). No Nordeste, ao contrrio, fora das reas metropolitanas, apenas trs municpios funcionam como grandes plos interioranos, com populao entre 250 mil

Este debate, como afirmei acima, renasce atualmente no Brasil. Nos ltimos anos, com efeito, pode-se dispor de numerosos estudos sobre o tema, com filiaes disciplinares diversas. Cf. bibliografia apresentada no final deste trabalho. 12 Ricardo Abramovay, em anlise inovadora, estima que o crescimento das grandes cidades no interior do Pas, longe de desestimular o meio rural, pode, ao contrrio, vir a ser um fator de sua dinamizao. Para ele, as polticas voltadas para o fortalecimento e para a criao de novas unidades familiares no meio rural ter tanto mais sucesso quanto mais importantes forem as oportunidades de intensificao de suas ligaes dinmicas e diversificadas com as cidades. Refletindo sobre o desenvolvimento rural, Abramovay (1998: 2) explicita: A consolidao de um sistema brasileiro de cidades , no entanto, uma condio necessria, mas no suficiente para permitir esta integrao: o fundamental que a populao rural esteja dotada dos meios, das prerrogativas que lhe permitam tirar proveito do dinamismo que as cidades tendem a propagar ao seu redor. (Abramovay. 1998.) (grifos do autor).

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e 500 mil. Da mesma forma, so pouco numerosos 30 no total os municpios, cuja populao total variava, em 1996, entre 100 mil e 250 mil, correspondendo a apenas 10% da populao regional13. Estes dados nos permitem afirmar que uma das grandes limitaes do desenvolvimento regional no Nordeste , precisamente, a fragilidade da urbanizao, cujo processo foi incapaz de criar centros dinmicos no interior da regio, que, como aponta Ricardo Abramovay (1998), estivessem em condies de descentralizar, em nveis satisfatrios, as iniciativas econmicas, principalmente no que se refere instalao de indstrias e disseminao de redes de servios e de promover o desenvolvimento das foras sociais existentes nas pequenas aglomeraes e nos espaos rurais. Como afirma Maria do Livramento Miranda Clementino (1997) a maioria dos municpios do Nordeste tem uma frgil estrutura produtiva. A tradio agrcola regional definiu uma estrutura urbana deficitria, formada essencialmente por pequenos municpios, com funo de intermediao comercial primria, com baixo nvel de urbanizao e uma estrutura poltica marcada pelo mandonismo local, cuja base de poder sempre foi a propriedade da terra. Assim, apesar da configurao de um sistema de cidades, a capacidade de vivenciar a experincia urbana desigualmente distribuida. Na verdade, esse carter urbano, irradia-se a partir dos centros metropolitanos, nos quais sua presena indiscutvel, gerando um quadro de diferenciao entre reas que recebem, em maior ou menor grau, a influncia do modo de vida urbano. Referindo-se s cidades brasileiras tradicionais, Florestan Fernandes (1973:140) j observara que o apinhamento de funes urbanas, que as caracterizava, no continha, em s mesmo, os germes de uma revoluo urbana propriamente dita. (Fernandes. E ele acrescenta que o meio sociocultural jamais libertou esse tipo de cidade das amarras que o prendiam tutelagem direta ou indireta do campo. Florestan Fernandes identifica esta vida urbana morta tambm em algumas cidades novas.
Cidades que prendiam o homem ao horizonte cultural rstico e ao conservantismo prepotente como estilo de vida. No obstante, na superfcie, ostentavam vrios traos demogrficos, econmicos ou scio-culturais da vida urbana. O congestionamento urbano da paisagem, portanto no indica, por s mesmo, os novos rumos da His13

tria. Estabelece, apenas, um indcio do modo pelo qual as funes urbanas se comprometem, regionalmente, com os interesses e os valores de vilas, fazendas e pequenas comunidades nuclearmente rsticas. (Fernandes, 1973:141).

Para Juarez Rubem Brando Lopes (1973), em seu clssico estudo sobre o desenvolvimento brasileiro, os processos de industrializao, urbanizao e secularizao tendiam a universalizar-se na sociedade urbano-industrial em formao. Este novo quadro de vida, no entanto, no implica, em sua opinio, na homogeneizao completa do espao social; ele distingue, no interior deste espao, zonas urbanizadas e zonas no urbanizadas e, no conjunto da sociedade, a assimilao diferenciada dos valores urbanos, pelas classes sociais. Como ele afirma:
(...) pode-se manter, como questo de grau, a nossa afirmativa sobre a maior homogeneizao do mundo urbano das regies urbanizadas do Sul, Centro-sul e faixa litornea nordestina. So mundos urbanos que se entrelaam pela poro superior da estrutura social, diferenciando-se mais e mais das suas zonas rurais, e das populaes rurais e urbanas das zonas no urbanizadas (1973: 180).

E ele conclui: a integrao nacional (...) com o entrelaamento das vrias partes do mundo urbano brasileiro (estse dando) pelas camadas mdias e superiores da hierarquia social. O processo nas regies urbanizadas do pas inclui desde as grandes metrpoles at os pequenos ncleos urbanos. Nas regies no urbanizadas, a difuso dos valores e estilo de vida urbanos restringe-se quelas camadas das cidades maiores; nestas reas tais efeitos da urbanizao so muito mais lentos nas pequenas cidades. Ademais, em todas as regies, esses efeitos quase no chegam a atingir as camadas inferiores da populao rural. (op. cit.: 184) Por sua vez, o gegrafo Milton Santos (1996), outro grande estudioso da urbanizao brasileira, defende que a distino deve ser feita no entre os espaos rurais e urbanos, nem mesmo entre pequenas e grandes cidades. Em sua opinio, a fase atual dos processos de constituio do espao territorial brasileiro marcado pela gestao do que denomina meio tcnico-cientfico, isto , o crescente contedo de cincia, de tcnicas e de informao. A partir da expanso deste meio tcnico-cientfico, que contrape ao meio natural, Milton Santos distingue no territrio brasileiro, o que denomina regies concentradas:

Estes ltimos municpios parecem, de fato, constituir centros populacionais mais dinmicos no interior dos Estados, mas esto concentrados, sobretudo na Bahia, em Pernambuco e no Maranho.

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(...) o espao nacional fica dividido entre reas onde os diversos aspectos da vida tendem a ser regidos pelos automatismos tcnicos e sociais prprios modernidade tecnicista e reas onde esses nexos esto menos, ou quase nada, presentes. Seria uma oposio entre espaos inteligentes, racionais e espaos opacos, no racionais, comandando uma nova diviso regional do Pas e determinando novas hierarquias: entre regies com grande contedo em saber (nos objetos, nas instituies e empresas, nas pessoas) e regies desprovidas dessa qualidade fundamental em nossa poca; entre regies do mandar e regies do fazer (1996: 47)

Duas questes da anlise de Milton Santos so importantes para o tema aqui estudado. Em primeiro lugar, ele considera que a profundidade das transformaes da sociedade tenderia a diluir a distino tradicional entre urbano e rural, e substitu-la pela distino entre regies agrcolas e regies urbanas. Hoje as regies agrcolas (e no rurais) contm cidades; as regies urbanas contm atividades rurais. (Santos,1996:65). Em segundo lugar, este autor prope uma anlise das transformaes das pequenas cidades.
As cidades locais mudam de contedo. Antes eram as cidades dos notveis, hoje transformam-se em cidades econmicas. A cidade dos notveis, onde as personalidades notveis eram o padre, o tabelio, a professora primria, o juz, o promotor, o telegrafista, cede lugar cidade econmica, onde so imprescindveis o agrnomo (que antes vivia nas capitais), o veterinrio, o bancrio, o piloto agrcola, o especialista em adubos, o responsvel pelos comrcios especializados (1996: 51).

Nesse novo quadro, a cidade torna-se o locus da regulao do que se faz no campo (...) tudo isso faz com que a cidade local deixe de ser a cidade no campo e se transforme na cidade do campo. (op. cit.: 52) Essas anlises, que contemplam uma distino entre zonas urbanizadas e no urbanizadas ou regies agrcolas e urbanas nos termos como foram apresentadas acima, oferecem, sem dvida, um quadro geral para a compreenso do processo de urbanizao. Porm, a meu ver, elas pressupem uma certa homogeneizao do quadro da vida social, no interior de cada um destes grandes espaos que, nem sempre, pode ser comprovada pelos fatos e, na verdade, pouco esclarece quanto experincia imediata e efetiva que os habitantes do campo vivenciam da vida urbana. Assim, residir prximo a uma grande cidade no significa, necessariamente, para um habitante do meio rural, um maior acesso aos equipamentos sociais (polticos e culturais) que ela oferece. Da mesma forma,

estar inserido em uma economia mercantilizada no supe, necessariamente, a desvinculao completa com a cultura tradicional. Os habitantes das reas rurais prximas a So Paulo, por exemplo, conhecem certamente a cidade de Aparecida do Norte, centro religioso que atrai romarias de todo o pas, mas podem nunca ter ido capital do Estado. Em pesquisa recente sobre pequenos hortigrangeiros e produtores de flores do Municpio de Piracaia (na regio metropolitana de So Paulo), Thais Echeverria (1993) observou que estes agricultores, ao mesmo tempo em que adotam tecnologias de ponta, de forma a adequar seus produtos s demandas de um mercado exigente e sofisticado, mantm a tradio de plantar de acordo com o calendrio lunar. Ela registrou, igualmente, nesta mesma rea, a tradio da dana de So Gonalo, uma das mais expressivas manifestaes da cultura tradicional. preciso considerar, por outro lado, que parcela importante da populao rural brasileira vive nos pequenos municpios, cuja natureza urbana tem sido objeto de diversas anlises e questionamentos. Juarez Rubens Brando Lopes j havia proposto, no incio dos anos 70, que as reas traadas com base na distribuio de cidades sejam aquelas onde as populaes dos ncleos urbanos como as do campo estejam sob a influncia mais intensa das metrpoles e do estilo urbano de vida. (1978: 78) Baseado nos dados censitrios at 1960, ele assinalava, ento, que o critrio do censo, discriminando a populao urbana segundo o quadro administrativo (habitantes dos quadros urbano e suburbano do municpio), insatisfatrio, para os objetivos demogrficos e sociolgicos (Lopes, 1978: 67). Nesta obra, que constituiu um marco definitivo nos estudos sobre o desenvolvimento urbano-industrial, Lopes considera como urbanas as aglomeraes que tenham, pelo menos, cinco mil habitantes, limite que permite demarcar a rea onde mais intensamente se faz sentir a influncia de valores, padres e formas de organizao urbanos (op. cit.: 67). Para ele, os municpios, cuja populao est aqum deste limite deve ser condiserada como semi-rural. A maioria dos pesquisadores da moderna vida urbana no Brasil adota pressuposto semelhante, porm sobre a base de novos limites. George Martine estabelece o patamar da populao total no inferior a 20.000 habitantes. (Martine & Garcia,1987) Vilmar Faria (1984: 124) prope uma definio ainda mais restrita de populao urbana, correspondendo s pessoas vivendo na sede urbana dos municpios ao mesmo tempo que considera cidades, as sedes municipais com mais de 20.000 habitantes.

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Assim, as pequenas cidades, com at 20.000 habitantes no integram propriamente a rede urbana, so considerada como no-urbanas14. A anlise destes pequenos municpios, deve levar em conta, antes de mais nada, sua importncia numrica. Dados recentes indicam, com efeito, que 72,6% dos municpios brasileiros eram considerados pequenos, isto , possuiam uma populao no superior a 20 mil habitantes, estando, portanto, fora do sistema de cidades, antes referido. (Clementino s/d) No que se refere ao peso relativo de sua populao, h a registrar duas situaes distintas. Nos Estados mais desenvolvidos, a populao que vive nestes pequenos municpios , naturalmente, minoritria em relao ao conjunto da populao do Estado. Em So Paulo, por exemplo, apenas 8,8% vivem nos municpios cuja populao no ultrapassa os 20 mil habitantes. Alm disso, 75% destes, encontram-se nas sedes municipais, sendo, portanto, segundo os critrios do IBGE, uma populao urbana. Ao contrrio do que acontece em So Paulo, os pequenos municpios da regio nordestina abrigam 24,3% da populao regional e, neste caso, trata-se, majoritariamente (57,7%), dos habitantes do meio rural. De toda forma, como foi dito acima, parcela significativa da populao rural brasileira vive nas zonas rurais dos pequenos municpios. Este fato evidente no Nordeste, onde 40,3% da populao rural da regio se encontram nos municpios com at 20 mil habitantes, mas esse fato tambm ocorre em So Paulo, atingindo 31,9% da populao rural paulista. Marin (1985) ao estudar a cidade de Serra Branca, na Paraba, mostra alguns traos que so caractersticos deste pequeno municpio, que certamente so comuns a tantos outros do serto paraibano e, mesmo, de outras regies do pas: a relativa escassez populacional; a ausncia de dinamismo econmico; os efeitos do clima semirido; a inadequao das politicas adotadas do exterior e os efeitos da centralizao exercida pelas cidades maiores cincunvizinhas. Em 1980, cerca de 63% de sua populao viviam na zona rural do municpio. Alm disso, sua sede atraa parcela importante da populao que, de formas diversas, dependiam da agricultura e do mundo rural. Maria Cristina Marim refere-se a uma drenagem da po14

pulao improdutiva (velhos e crianas) do campo para a cidade, especialmente os aposentados, cuja renda monetria constitui um complemento importante da renda familiar, que ajuda os filhos a educar a famlia e os produtores, em busca de escolas para os filhos, mas que continuam trabalhando na zona rural. Para esta pesquisadora da Universidade Federal da Paraba,
Serra Branca no tem, assim, uma caracteristica tipicamente urbana: a de ser um centro organizativo e definidor de relaes sociais dentro de uma rea dada, determinando a distribuio dos bens e servios ai produzidos. Seu contedo e estruturas funcionais so basicamente resultado da lgica de reproduo da zona rural, assim como, de determinaes advindas do exterior da regio. (1985: 202).

O movimento da populao rural na direo das pequenas cidades os contatos intermitentes e, mesmo, a instalao definitiva na rea urbana nem sempre significam a ocorrncia de transformaes profundas, no que se refere ao modo de vida. Pode-se mesmo aventar a hiptese de que, em muitos casos, o morador do campo, que se transfere para a sede municipal, no muda, necessariamente de lugar, do ponto de vista sociolgico, isto , ele pode continuar integrando o mesmo mundo restrito de relaes de interconhecimento. Com efeito, a sociedade rural no se esgota no pequeno espao propriamente rural, mas se espalha pelas pequenas cidades que no s lhe servem de apoio poltico-institucional, como tambm constituem um quadro complementar de vida. Assim, para os que ficaram no campo, o esvaziamento do meio rural foi compensado, de alguma forma, pela dupla insero na cidade e no campo. A apropriao da cidade torna-se, assim, uma estratgia das famlias rurais. Neste caso, para os que moram no meio rural, a cidade, sobretudo, a pequena cidade prxima, deixa de ser um lugar desconhecido, ou um lugar para onde se vai apenas procura de bens e servios, para se tornar o lugar de moradia de parentes e amigos, o que, como foi visto, s reitera as tradies dos antigos roceiros. A este respeito, possvel sugerir a incidncia de, pelo menos, trs situaes: a) os casos em que a populao do campo, excluda dos bens e servios concentrados na cidade, sede municipal, seja porque esta muito distante dos locais de moradia dos rurais, seja

Pesquisadores do prprio IBGE tambm so sensveis aos recortes mais precisos dos espaos que podem ser, efetivamente, considerados urbanos. A este respeito, Speridio Faissol (1994: 150), refere-se ao (...) sistema de cidades pequenas, em geral sem centralidade, e s vezes muito pequenas at mesmo em termos de um conceito de cidade; elas existem, no Brasil, por fora de uma definio legal de cidade-sede de municpio.

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porque estes tm poucos meios de locomoo; esta situao, que no rara no Brasil, traduz-se por um isolamento, relativo, porm profundo, do campo e o consequente reforo do modo tradicional de vida; b) os casos em que, o municpio, como um todo, pela sua reduzida dimenso, no tem capacidade para abrigar os bens e servios dos quais deveria ser depositrio. Nestes casos, so pouco significativas as diferenas objetivas entre o ncleo urbano e a periferia rural, ambos igualmente precrios e mal servidos. Pode-se falar, de uma certa forma, de um processo de ruralizao, especialmente das pequenas cidades, compreendendo-se este processo como a reiterao, nestes pequenos espaos urbanos, das principais caractersticas do espao rural populao reduzida e pouco densa, restrita diviso social do trabalho e das formas de vida social baseadas no interconhecimento. Neste caso, o meio rural o espao da vida cotidiana, enquanto o acesso cidade, com fins comerciais religiosos ou de lazer, segue ritmos e frequncias variados; a vida no campo corresponde a um modo de vida, que se diferencia do urbano, mas o incorpora; c) os casos em que, na busca dos bens e servios de que necessita, a populao do campo apropria-se da sede municipal, como um espao que lhe pertence, seja frequentando-a com regularidade, seja, inclusive, instalando na cidade seu lugar de residncia, mesmo quando mantm todos os seus vnculos de trabalho no meio rural. A vivncia da cidade integra, neste caso, a dimenso cotidiana; mas a dupla insero particulariza os espaos de moradia, de trabalho,de lazer, de socializao dos filhos etc. importante lembrar que, como foi dito acima, os Censos brasileiros registram esta ltima categoria como populao urbana. culada atividade agrcola, tem a constituio ou a reproduo do seu patrimnio ameaado, e onde as condies de vida dos que vivem no campo, sejam ou no agricultores, no asseguram a paridade socioeconmica em relao populao urbana, ou, pelo menos, a reduo da distncia social entre os cidados rurais e urbanos. No Brasil, os espaos vazios so, antes de tudo, a conseqncia direta da predominncia da grande propriedade patronal. Para perceber a significao deste processo basta considerar, por um lado, a dimenso das reas improdutivas no pas. Com efeito, o Cadastro dos Imveis Rurais, realizado pelo INCRA em 1992, revela que havia, no Brasil, 185 milhes de hectares de terras improdutivas, o que corresponde a 40% da superfcie apta para a agricultura, mas que no so aproveitadas produtivamente15. Aos efeitos desta ausncia de atividade, deve-se acrescentar os que resultam da expulso massiva de trabalhadores agrcolas e camponeses que, em grande parte, residiam anteriormente nas grandes fazendas, tanto para as reas de fronteira, como para as periferias das cidades, inclusive, das pequenas cidades do interior. George Martine estimou que entre 1960 e 1980, 28,4 milhes de pessoas deixaram as reas rurais, das quais, 15,6 milhes, nos anos 70. Se a estrutura fundiria inibe o acesso terra a uma grande maioria dos que trabalham na agricultura, tambm explica o fato de que o Brasil esteja longe de ter atingido qualquer meta aproximativa de paridade social. A populao rural ainda a principal vtima da pobreza, do isolamento e da submisso poltica. O mapa da fome explicita a dimenso do problema. Trinta e dois milhes de brasileiros uma populao equivalente da Argentina defronta-se, diariamente, com o problema da fome. So nove milhes de famlias, cuja renda mensal lhes garante, na melhor das hipteses, apenas a aquisio de uma cesta bsica de alimentos capaz de satisfazer as suas necessidades nutricionais. (IPEA) Como afirma Silva (1995) (...) a proporo de famlias pobres muito maior quando o local de residncia o meio rural, quase 25%, ou seja, uma em cada quatro famlias, cujo chefe tem na agricultura atividade principal e mora no campo, tinha uma renda total inferior ao salrio mnimo em 1990. Quando se trata do Nordeste, cerca de 20% das famlias agrcolas com domiclio urbano tem uma renda total inferior ao salrio mnimo; entre as que

4. OS ESPAOS VAZIOS E A PRECARIEDADE DA VIDA NO CAMPO.


Um meio rural dinmico supe a existncia de uma populao que faa dele um lugar de vida e de trabalho e no apenas um campo de investimento ou uma reserva de valor. A perda de vitalidade dos espaos rurais, que gera o que se pode chamar a questo rural na atualidade, emerge precisamente, quando se ampliam, no meio rural, os espaos socialmente vazios. Na maioria dos pases considerados de capitalismo avanado, isto vem acontecendo onde a populao rural, particularmente a sua parcela vin15

Aqui tambm, as diferenas regionais so significativas.

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moram na zona rural essa proporo salta para 33%. Alm disso, no Nordeste, a percentagem de famlias agrcolas com renda per capita inferior a meio salrio mnimo muito maior na zona rural (1995:142). Este mesmo autor, analisando a evoluo da pobreza rural nos anos 70 e 80, considera que, nos anos 70, cresceu a desigualdade, mas diminuiu a pobreza no campo, consequncia, segundo ele, do fato de que o campo expulsou a pobreza para as cidades. Por sua vez, os anos 80 mostraram um quadro muito mais perverso: continuou a crescer a desigualdade na distribuio da renda com o agravante de que agora os pobres se tornaram ainda mais pobres (p. 133). E o autor formula a hiptese de que estes pobres do campo, na sua grande maioria so trabalhadores temporrios sem vnculo empregatcio e pequenos produtores no-modernizados que trabalham por conta prpria e que se concentram na regio Nordeste. (p. 134) Muito interessante tambm a anlise de Kageyama (1986) sobre a pobreza rural. Para ela,
a raiz da pobreza rural no Brasil no est apenas na falta de trabalho ou no subemprego, mas, para uma grande parcela, h um tipo mais perverso de pobreza: aquele em que se despende um longo esforo produtivo muitas vezes acima dos limites considerados normais que no compensado por maior remunerao (Kageyama, 1986: 57).

De um modo geral, a populao rural que vem para a cidade, com os nveis precrios de qualificao, dificilmente consegue de fato, inserir-se na vida urbana. Os problemas do campo so assim transferidos para as cidades, onde explodem sob a forma da misria e da violncia anmica e das crescentes dificuldades para administrar e resolver os problemas dos grandes centros urbanos do pas. Como afirmou Pessoa (1980), referindo-se ao Nordeste, a pobreza rural no constitui um atributo de uma populao ou de uma regio marginalizada de um processo de desenvolvimento nacional. Ela se configura, ao contrrio, como condio e efeito desse processo, a um tempo: ela o fruto natural de um dispositivo especfico de pauperizao que o simples reverso da medalha da acumulao e da concentrao espacial e social da renda e da riqueza.

GUISA DE CONCLUSO.
A sociedade brasileira parece ter hoje um olhar novo sobre o meio rural. Visto sempre como a fonte de problemas desenraizamento, misria, isolamento, currais eleitorais etc. surgem, aqui e ali, indcios de que o meio rural percebido igualmente como portador de solues. Esta percepo positiva crescente, real ou imaginria, encontra, no meio rural, alternativas para o problema do emprego (reivindicao pela terra, inclusive, dos que dela haviam sido expulsos), para a melhoria da qualidade de vida, atravs de contatos mais diretos e intensos com a natureza, de forma intermitente (turismo rural) ou permanente (residncia rural) e atravs do aprofundamento de relaes sociais mais pessoais, tidas como predominantes entre os habitantes do campo. A ruralidade, o desenvolvimento rural, o desenvolvimento local no Brasil moderno so hoje temas em debate na comunidade acadmica, entre militantes de movimentos e organizaes sociais e entre responsveis pelas polticas pblicas voltadas para a agricultura e o meio rural.

Em sua pesquisa sobre a pobreza e o trabalho na agricultura brasileira, Eugnia Troncoso Leone (1994) afirma: Em 1990, o IPEA contabilizou 16,1 milhes de pessoas nas reas rurais que por seu baixo nvel de renda devem ter problemas de nutrio. Dessas, 10,1 milhes (62,7%) encontram-se na regio Nordeste. A pobreza, medida pela baixa renda, ainda quando se leve em conta o menor custo de vida no campo, bem maior nas reas rurais e a ela esto associados problemas mais graves de subnutrio, moradia, mortalidade infantil e baixa expectativa de vida. Para os trabalhadores expulsos do campo, mas que permanecem trabalhando na agricultura, a situao clara. Como Eugenia Troncoso Leone (op. cit.) demonstrou em sua tese que: a vida nas cidades requer um nvel de renda que a agricultura no tem proporcionado maioria daqueles que nela trabalham, ainda que j tenham residncia urbana.
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QUESTES PARA UMA AGENDA DE PESQUISA16. Mais do que temas especficos, permito-me referir formulao dos eixos centrais que devem balizar a constituio deste campo de pesquisa e que consistem na consA)

Refiro-me, especialmente, s pesquisas que esto sendo desenvolvidas nos quadros do Laboratrio de Observao Permanente sobre as Transformaes do Meio Rural no Nordeste desenvolvidas por pesquisadores das Universidades nordestinas.

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truo social do espao rural, na configurao dos seus agentes sociais e nos processos sociais que o dinamizam. Evidentemente, preciso reiterar que, quando estamos falando de mundo rural, estamos nos referindo a um universo socialmente integrado ao conjunto da sociedade brasileira e ao contexto atual das relaes internacionais. No estamos, portanto, supondo a existncia de um qualquer universo isolado, autnomo em relao ao conjunto da sociedade e que tenha lgicas exclusivas de funcionamento e reproduo. Porm, consideramos que este mundo rural mantm particularidades histricas, sociais, culturais e ecolgicas que o recortam como uma realidade prpria, da qual fazem parte, inclusive, as prprias formas de insero na sociedade que o engloba. Este mundo rural se move em um espao especfico, o espao rural, entendido em sua dupla face. Em primeiro lugar, enquanto um espao fsico diferenciado, resultante especialmente da ocupao do territrio, das formas de dominao social que tem como base material, a estrutura de posse e uso da terra e outros recursos naturais, como a gua, da conservao e uso social das paisagens naturais e construdas e das relaes campo-cidade. Em segundo lugar, enquanto um lugar de vida, isto , lugar onde se vive (particularidades do modo de vida e referncia identitria) e lugar de onde se v e se vive o mundo (a cidadania do homem rural e sua insero na sociedade nacional). Trata-se, neste caso, de considerar os agentes sociais que o configuram em sua diversidade e que so responsveis por sua transformao. Esses agentes sociais podem ser enumerados, em funo das relaes particulares que estabelecem com o meio rural, a saber: os personagens que povoam o mundo rural, isto que fazem do meio rural um lugar de vida e de trabalho; a principal referncia, neste caso, aos agricultores familiares e aos trabalhadores rurais, ainda residentes no campo. Mas preciso tambm levar em conta, os que passam pelo meio rural, deixando sua marca, especialmente, os turistas e os chamados residentes secundrios; outros agentes que, mesmo sem residir no campo, tambm atuam nos processos econmicos e sociais que tm como lcus o meio rural, entre os quais assumem especial peso: os proprietrios de terra e empresrios rurais; as agroindstrias, cooperativas e agentes de servios diversos dirigidos agricultura, o Estado visto aqui, sobretudo, atravs de suas polticas para a agricultura e o meio rural, de seus representantes, agentes e instituies de servios diversos e de suas instncias de poder local. Neste nvel local tambm atuam as demais foras sociais presentes na rea rural militantes de movimentos e organizaes sociais, igrejas e agentes vinculados a organizaes no governamentais. Finalmente, no que se refere dinmica dos processos sociais no meio rural, interessa-nos dar especial relevo a trs dimenses centrais e indissociveis do chamado processo de desenvolvimento rural sustentvel: a dimenso econmica, que contempla a crise dos setores tradicionais e as possibilidades dos novos setores emergentes, particularmente no que se refere gerao de emprego e renda; a dimenso socio-poltica, que nos remeter para as questes ligadas vida poltica (cidadania, poder local, polticas pblicas), s condies de vida (que acolher, entre outros, estudos sobre pobreza rural e estratgias de sobrevivncia); sociabilidade (na qual se incluem os modos de vida e as relaes do meio rural com o meio urbano) e construo das identidades sociais (cultura, identidade local, gnero e gerao, etc); a dimenso socio-culturalambiental, que engloba todos os aspectos referentes s relaes sociedade-natureza e construo/reproduo do patrimnio cultural e natural locais.

REPENSAR AS CATEGORIAS. Parece-me evidente que, neste campo de pesquisa que se redesenha, as categorias adotadas pelo IBGE deveriam ser repensadas. Por um lado, elas no ajudam a compreender este movimento da populao rural na direo da pequena cidade, aqui, rapidamente apresentado; por outro lado, ao transformar em cidade, os pequenos espaos que se beneficiam de polticas pblicas de urbanizao, elas terminam por acentuar a percepo do esvaziamento e perda de substncia do meio rural. Em consequncia, grande a dificuldade de constituir-se a problemtica rural como um objeto legtimo e pertinente de interferncia do Estado, desqualificando-a enquanto prioridade para as polticas pblicas. Alm disso, qualquer iniciativa tomada com o objetivo de promover o desenvolvimento rural, ser, a curto ou a mdio prazo, registrada como urbana, reforando ainda mais o hiato entre o campo e a cidade.

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Olhares sobre o rural brasileiro

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