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FIDES REFORMATA 2/1 (1997)

Errol Hulse, O Batismo do Esprito Santo (So Paulo: Editora Fiel, 1995) 128 pp.
Traduzido do ingls Crisis Experiences (sem data).
O autor pastor batista calvinista na Inglaterra e editor da revista Reformation Today.
Antes de tornar-se calvinista, foi membro ativo do movimento carismtico, quando
percorreu "todos os tipos de experincias do pentecostalismo, inclusive lnguas" (p. 43).
O ttulo original do livro ("Experincias de Crise") revela a nfase do autor nesta obra
sobre o batismo do Esprito Santo. Ele examina vrias experincias de crise que os
carismticos consideram como sendo o "batismo com o Esprito" mencionado no Novo
Testamento.
Seu alvo investigar em detalhes a reivindicao dos carismticos de que a porta de
entrada para santidade e poder espirituais, bem como para a certeza da salvao, uma
experincia de crise ps-converso, geralmente chamada por eles de "batismo com o
Esprito Santo". A tese de Hulse neste livro que os cristos podem ter experincias
legtimas e edificantes aps a converso, mas que devem usar a terminologia correta
para identific-las.
No captulo 1 Hulse enfatiza a importncia das experincias espirituais na vida do cristo,
bem como a necessidade de no as tomarmos como norma de vida, j que algumas delas
so a exceo, como nos casos de reavivamentos espirituais (pp. 13-15). No captulo 2,
ele demonstra como "nenhum batismo do Esprito, ou qualquer experincia de crise
prometida, recomendada, oferecida e, menos ainda, ordenada no Novo Testamento" (p.
17) como sendo a soluo para os problemas espirituais dos crentes, ou a chave para
mais poder espiritual. Hulse analisa cada uma das cartas de Paulo, mostrando que, para o
apstolo, o caminho da vitria sobre o pecado, da vitalidade espiritual, e da restaurao
sempre retornarmos ao fato de que somos nascidos de novo, habitados pelo Esprito,
mortos e ressurretos com Cristo. Nenhum batismo de poder ordenado nas cartas de
Paulo como a chave de uma vida espiritual mais plena.
A mesma concluso emerge das cartas gerais: (1) Devemos construir sobre a boa obra
iniciada em ns (p. 39); (2) Devemos evitar todas as formas de "galacianismo" a idia
de que precisamos de algo alm daquilo que j temos em Cristo para podermos atingir a
plenitude espiritual (pp. 40-42). O alvo de Hulse com esta pesquisa foi demonstrar que
no existe nenhum estado mais elevado de espiritualidade que possa ser atingido por
uma experincia de "batismo com o Esprito Santo" (p. 42).
No captulo 3 o autor analisa as quatro grandes ocasies relatadas no livro de Atos
quando o Esprito Santo veio sobre grupos distintos, em Jerusalm, Samaria, Cesaria e
feso. Para Hulse, o modo correto de interpretar estes relatos no v-los como um
pentecostal condicionado do sculo XX, mas como um judeu do sculo I. Assim, ele
sugere que estes quatro eventos so de um mesmo gnero, que so interligados, como
numa progresso de eventos, do comeo ao fim (pp. 43-45). Hulse faz uma distino
entre os elementos normativos e os extraordinrios nestas passagens, e conclui que
grande parte do que aconteceu pertence categoria de eventos extraordinrios, que
foram dados soberanamente por Deus, sem serem ordenados para geraes
subseqentes. O ponto do autor que no Novo Testamento os crentes so encorajados a
crescer em graa e conhecimento construindo sobre o fundamento da regenerao, da
converso, e da justificao, e no sobre experincias (p. 72).
No captulo 4 Hulse aborda como devemos interpretar as experincias de crise. Ele sugere
dez possveis alternativas para entendermos determinadas experincias em nossas vidas,
sem que tenhamos necessariamente de consider-las como um "batismo" do Esprito
Santo (pp. 71-97). O captulo 5 trata da obra do Esprito Santo no Velho Testamento,
comparada com o Novo, e o captulo 6 aborda a questo do reavivamento.
Existem muitos aspectos positivos neste livro que o recomendam como uma obra
necessria a todos os que desejam uma abordagem reformada deste assunto to atual e
polmico. Primeiro, uma das poucas obras em portugus sobre o assunto escrita por
calvinistas que usam a terminologia de "batismo com o Esprito Santo" para a converso
somente (outros calvinistas, como Lloyd-Jones, usam o termo para experincias de crise
aps a converso). Hulse traz contribuies positivas, especialmente em sua anlise das
cartas do Novo Testamento quanto a este assunto. E lembremos que ele mesmo passou
pelas experincias prescritas pelo movimento carismtico.
Segundo, Hulse demonstra profunda familiaridade com a histria dos avivamentos e a
literatura dos Puritanos, que escreveram abundantemente sobre o tema. Terceiro, Hulse
admite o lugar das experincias religiosas aps a converso, o que torna seu livro
bastante equilibrado. Semelhantemente, Hulse cr e ora por reavivamento espiritual,
uma nfase em falta no livro clssico de John Stott Batismo e Plenitude do Esprito.
H alguns pontos negativos, que, contudo, no so fatais excelncia do livro. Um dos
principais a aparente falta de conscincia de Hulse dos problemas interpretativos
relacionados com alguns dos textos bblicos. Hulse cita e emprega estes textos
tranqilamente, como se a interpretao dos mesmos fosse consenso entre os calvinistas.
Por exemplo, a traduo de 1 Corntios 12.13, especialmente da preposio e)n "em,
com, por" (p. 21). A questo se os efsios foram rebatizados por Paulo (At 19.5)
tambm polmica, mas Hulse parece ignorar o debate (pp. 49,63). Sua afirmao de que
a lavagem dos corpos com gua pura em Hebreus 10.22 se refere ao batismo por
imerso no leva em considerao que o autor de Hebreus usa o termo "lavagem" para
se referir s purificaes cerimoniais feitas na antiga dispensao (Hb 9.10; cf. Mc 7.4;
em ambas as passagens, a palavra grega para batismo traduzida corretamente por
"lavagem," e no "imerso").
O autor revela ainda falta de cuidado com o texto grego, embora no geral sua exegese
seja correta. Na p. 59 ele traduz incorretamente uma sentena grega inteira. Por duas ou
mais vezes ele insiste em que a ao expressa por um particpio do aoristo deva ser
entendida como coincidente ao expressa por um aoristo que se segue (pp. 28, 62),
um aspecto do tempo do verbo grego que discutvel.
Hulse ainda apresenta algumas solues para problemas clssicos que so menos do que
convincentes, como por exemplo, sua tentativa de explicar os fenmenos extraordinrios
ocorridos em feso com os discpulos de Joo Batista (Atos 19), como sendo para
autenticar o ministrio de Paulo (p. 63). Ou ainda, sua explicao sobre a diferena entre
a ao do Esprito no Antigo Testamento e aquela do Novo (pp. 103-4).
Finalmente, senti falta de maior interao com obras clssicas sobre a histria da
redeno por autores conhecidos como os reformados Gerhardus Vos e Herman
Ridderbos, alm das obras de George Ladd, Oscar Cullmann e C. H. Dodd. Essas obras
tratam da histria da redeno e do aspecto progressivo da mesma, o que teria
enriquecido e apoiado enormemente a pesquisa de Hulse sobre os quatro casos narrados
no livro de Atos.
Augustus Nicodemus Lopes