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Para que serve a filosofia?

Simon Blackburn
Universidade de Cambridge
Est tudo muito bem, mas ser que vale a pena preocuparmo-nos? Qual o
interesse? re!le"#o n#o p$e o mundo a !uncionar% &#o co'e o p#o nem p$e os
avi$es no ar% (or que ra'#o n#o )avemos de p*r as perguntas re!le"ivas de
lado, e passar +s outras coisas? ,rei esbo-ar tr.s tipos de respostas/ a
elevada, a intermdia e a c)#%
resposta elevada p$e em quest#o a pergunta - uma estratgia !ilos0!ica
t1pica, pois implica subir um grau na ordem da re!le"#o% Que queremos di'er
quando perguntamos para que serve? re!le"#o n#o co'e o p#o, mas tambm a
arquitectura n#o o !a', nem a m2sica, a arte, a )ist0ria ou a literatura%
contece apenas que queremos compreender-nos% Queremos isto pelo seu valor
intr1nseco, tal como os especialistas em ci.ncias ou matemticas puras podem
querer compreender o princ1pio do universo, ou a teoria dos con3untos, pelo
seu valor intr1nseco, ou como um m2sico pode querer resolver alguns
problemas na )armonia ou no contraponto pelo seu valor intr1nseco% S#o
coisas que n#o se !a'em em !un-#o de aplica-$es prticas% 4rande parte da
vida trata-se de !acto de criar gado para poder comprar mais terra, para
poder criar mais gado, para poder comprar mais terra% 5s momentos em que nos
libertamos disso, se3a para !a'er matemtica ou m2sica, para ler (lat#o ou
E-a de Queir0s, devem ser acarin)ados% S#o momentos em que desenvolvemos a
nossa sa2de mental% E a nossa sa2de mental boa em si, como a nossa sa2de
!1sica% lm disso, ) no !im de contas uma recompensa em termos de pra'er%
Quando temos sa2de !1sica, o e"erc1cio !1sico d-nos pra'er, e quando temos
sa2de mental, o e"erc1cio mental d-nos pra'er%
Esta uma resposta purista% Esta resposta n#o est errada, mas tem um
problema% contece que provavelmente s0 consegue ser atraente para as
pessoas que 3 est#o parcialmente convencidas - pessoas que n#o !i'eram a
pergunta original num tom de vo' muito agressivo%
(or isso, eis uma resposta intermdia% re!le"#o importante porque est
na continuidade com a prtica% 5 modo como pensamos sobre o que estamos a
!a'er a!ecta o modo como o !a'emos, ou at mesmo se o c)egamos a !a'er6 pode
condu'ir a nossa investiga-#o, ou a nossa atitude relativamente a pessoas
que !a'em as coisas de modo di!erente, ou at toda a nossa vida% 7omemos um
e"emplo simples/ se as nossas re!le"$es nos levarem a acreditar na vida
depois da morte, podemos estar preparados para en!rentar persegui-$es que
n#o en!rentar1amos se nos convenc.ssemos - como muitos !il0so!os - de que a
no-#o n#o !a' sentido% 5 !atalismo, ou a ideia de que o !uturo est
determinado, se3a o que !or que !a-amos, uma convic-#o puramente
!ilos0!ica - mas uma convic-#o que tem o poder de paralisar a ac-#o% Em
termos mais pol1ticos, pode tambm e"primir a aceita-#o do bai"o estatuto
social atribu1do a alguns segmentos da popula-#o, o que pode ser
recon!ortante para pessoas que, pertencendo aos estatutos mais elevados,
encora3am essa aceita-#o%
Consideremos alguns e"emplos mais prevalecentes no 5cidente% o re!lectir
sobre a nature'a )umana, muitas pessoas pensam que, no !undo, somos
inteiramente ego1stas% S0 procuramos a nossa pr0pria vantagem e nunca nos
preocupamos realmente com mais ningum% Quando parece que nos preocupamos
com os outros, isso apenas dis!ar-a a nossa esperan-a num bene!1cio !uturo
para n0s mesmos% 5 paradigma principal nas ci.ncias sociais o )omo
economicus - o )omem econ0mico% 5 )omem econ0mico toma conta de si, numa
luta competitiva com os outros% 5ra, se as pessoas pensarem que somos todos
assim, sempre, as suas rela-$es com os outros trans!ormam-se6 pois ter#o
menos con!ian-a nos outros, ser#o menos cooperativos e mais descon!iados%
,sto muda o modo como interagem com os outros, o que acarreta vrios custos%
,r#o descobrir que di!1cil, e por ve'es imposs1vel, manter actividades
cooperativas/ podem !icar encurralados naquilo a que o !il0so!o 7)omas
8obbes 9:;<<-:=>=? c)amou @a guerra de todos contra todosA% &a vida real,
essas pessoas ter#o um alto custo a pagar, pois est#o sempre a pensar que
est#o a ser enganadas% Se a min)a atitude !or a de que @um contrato verbal
n#o vale o papel em que est escritoA, terei de pagar a advogados para
conceber contratos com san-$es, e se eu n#o con!iar nos advogados por pensar
que eles nada !a'em e"cepto enc)er-se de din)eiro + custa dos outros, terei
de contratar outros advogados para veri!icarem o trabal)o dos primeiros
advogados, e assim por diante% Bas tudo isto pode estar baseado num erro
!ilos0!ico, que consiste em ol)ar para a motiva-#o )umana atravs de um
con3unto de categorias erradas, compreendendo portanto de !orma errada a sua
nature'a% 7alve' as pessoas possam importar-se umas com as outras, ou talve'
possam pelo menos preocupar-se em cumprir a sua parte e em manter as suas
promessas% Se tivermos uma imagem mais optimista, talve' as pessoas possam
viver de acordo com essa imagem% 7alve' as suas vidas mel)orem% ssim,
pensar um pouco, encontrar as categorias certas para compreender a motiva-#o
)umana, uma tare!a prtica importante% &#o algo que este3a con!inado ao
escrit0rio6 pelo contrrio, algo que e"travasa o escrit0rio%
Eis um e"emplo muito di!erente% 5 astr0nomo polaco &icolau Coprnico
9:C>D-:;CD? re!lectiu sobre como temos con)ecimento do movimento% Coprnico
percebeu que o modo como compreendemos o movimento depende da nossa
perspectiva/ isto , a quest#o de saber se vemos ou n#o os ob3ectos em
movimento o resultado do modo como n0s pr0prios estamos colocados e, em
particular, resulta da quest#o de saber se n0s pr0prios estamos ou n#o em
movimento% 9Sobretudo em comboios ou nos aeroportos, 3 tivemos a ilus#o de
ver o comboio ou avi#o que est ao lado do nosso a come-ar a movimentar-se,
apercebendo-nos depois, com um sobressalto, que somos n0s que estamos em
movimento% Bas no tempo de Coprnico )avia menos e"emplos quotidianos%?
ssim, os movimentos aparentes das estrelas e dos planetas poderiam ocorrer
n#o por eles se movimentarem como aparentam, mas por causa do nosso pr0prio
movimento% E a!inal as coisas s#o mesmo assim% &este caso, a re!le"#o sobre
a nature'a do con)ecimento - o que os !il0so!os c)amam @investiga-#o
epistemol0gicaA, do grego episteme, que signi!ica con)ecimento - deu origem
ao primeiro grande salto da ci.ncia moderna% s re!le"$es de Einstein sobre
o modo como sabemos que dois acontecimentos s#o simultEneos tin)am a mesma
estrutura% Einstein percebeu que os resultados das nossas medi-$es iriam
depender da direc-#o em que estamos a via3ar relativamente aos
acontecimentos que estamos a cronometrar% ,sto condu'iu + teoria da
relatividade especial 9e o pr0prio Einstein recon)eceu a importEncia dos
!il0so!os que o precederam, ao sensibili'arem-no para as comple"idades
epistemol0gicas de tais medi-$es?%
Como e"emplo !inal, podemos considerar um problema !ilos0!ico que muitas
pessoas en!rentam quando pensam sobre a mente e o corpo% Buitas pessoas t.m
em vista uma separa-#o estrita entre a mente, como uma coisa, e o corpo,
como uma coisa di!erente% Embora isto possa parecer apenas bom senso, pode
come-ar a contaminar a prtica de uma maneira bastante insidiosa% (or
e"emplo, come-a a ser di!1cil ver como estas duas coisas di!erentes
interagem% 5s mdicos podem ent#o ac)ar quase inevitvel que !al)em os
tratamentos das condi-$es !1sicas que respondem a causas mentais ou
psicol0gicas% (odem ac)ar praticamente imposs1vel ver como inter!erir na
mente de algum pode alguma ve' causar mudan-as no sistema !1sico comple"o
que o seu corpo% !inal, a boa ci.ncia di'-nos que necessrio ter causas
!1sicas e qu1micas para ter e!eitos !1sicos e qu1micos% Fogo, podemos ter
uma certe'a a priori, uma certe'a de poltrona, de que um certo tipo de
tratamento 9drogas e c)oques elctricos, por e"emplo? tem de estar
@correctoA e que outro tipo de tratamento 9como tratar os pacientes
)umanamente, o aconsel)amento e a anlise? est @erradoA/ n#o cient1!ico,
n#o s0lido, est condenado a !al)ar% Bas esta certe'a n#o tem como
premissa a ci.ncia mas uma !alsa !iloso!ia% Uma concep-#o !ilos0!ica mel)or
da rela-#o entre a mente e o corpo muda essa certe'a% Uma concep-#o mel)or
deve permitir-nos ver que nada ) de surpreendente no !acto de )aver
interac-#o mente-corpo% Um dos !actos mais corriqueiros, por e"emplo, que
pensar em algumas coisas 9dom1nio mental? pode !a'er corar 9dom1nio !1sico?%
(ensar num perigo !uturo pode causar todo o tipo de mudan-as corporais/ o
cora-#o bate rapidamente, os pun)os !ec)am-se, as entran)as contraem-se% (or
e"trapola-#o, n#o deve )aver qualquer di!iculdade em compreender que um
estado mental como um alegre optimismo possa a!ectar um estado !1sico como o
desaparecimento de manc)as na pele ou at a remiss#o de um cancro% 5
problema de saber se tais coisas acontecem realmente trans!orma-se numa
quest#o puramente emp1rica% pr0pria certe'a de poltrona de que tais coisas
n#o poderiam acontecer a!inal algo que depende de uma m compreens#o das
estruturas do pensamento, ou por outras palavras, m !iloso!ia - e nesse
sentido anti-cient1!ica% E perceber isto pode mel)orar as atitudes e as
prticas mdicas%
ssim, a resposta intermdia c)ama-nos a aten-#o para o !acto de a re!le"#o
estar na continuidade com a prtica, podendo a nossa prtica ser mel)or ou
pior de acordo com o valor das nossas re!le"$es% Um sistema de pensamento
algo em que vivemos, tal como uma casa, e se a nossa casa intelectual
estiver !ec)ada e !or limitada, precisamos de ver que outras estruturas
mel)ores ser#o poss1veis%
resposta c)# limita-se a sublin)ar um pouco este aspecto, n#o
relativamente a belas disciplinas graciosas como a economia e a !1sica, mas
relativamente ao piso trreo onde a vida )umana um pouco menos elegante%
Uma das sries de stiras gravadas pelo pintor espan)ol 4oGa tem por t1tulo
@5 Sono da Ha'#o (rodu' BonstrosA% 4oGa pensava que muitas das loucuras da
)umanidade resultavam do @sono da ra'#oA% 8 sempre pessoas prontas a
di'er-nos o que queremos, a e"plicar-nos como nos v#o dar essas coisas e a
mostrar-nos no que devemos acreditar% s convic-$es s#o contagiosas, e
poss1vel convencer as pessoas de praticamente tudo% 4eralmente, estamos
dispostos a pensar que os nossos )bitos, as nossas convic-$es, a nossa
religi#o e os nossos pol1ticos s#o mel)ores do que os deles, ou que os
nossos direitos dados por Ieus anulam os direitos deles, ou que os nossos
interesses e"igem ataques de!ensivos ou dissuasivos contra eles% Em 2ltima
anlise, trata-se de ideias que !a'em as pessoas matarem-se umas +s outras%
J por causa de ideias sobre o que os outros s#o, ou quem somos, ou o que os
nossos interesses ou direitos e"igem que !a'emos guerras ou oprimimos os
outros de consci.ncia tranquila, ou at aceitamos por ve'es ser oprimidos%
Quando estas convic-$es implicam o sono da ra'#o, o despertar cr1tico o
ant1doto% re!le"#o permite-nos recuar, ver que talve' a nossa perspectiva
sobre uma dada situa-#o este3a distorcida ou se3a cega, ou pelo menos ver se
) argumentos a !avor dos nossos )bitos, ou se tudo meramente sub3ectivo%
Ka'er isto bem p*r em prtica mais alguma engen)aria conceptual%
re!le"#o pode ser encarada como uma coisa perigosa, visto que n#o podemos
saber + partida onde nos condu'ir% 8 sempre pensamentos que se op$em +
re!le"#o% s quest$es !ilos0!icas !a'em muitas pessoas sentirem-se
descon!ortveis, ou mesmo ultra3adas% lgumas t.m medo que as suas ideias
possam n#o resistir t#o bem como elas gostariam se come-arem a pensar sobre
elas% 5utras podem querer basear-se nas @pol1ticas da identidadeA ou, por
outras palavras, no tipo de identi!ica-#o com uma tradi-#o, grupo ou
identidades nacionais ou tnicas particulares que os convida a voltar as
costas a estran)os que coloquem em causa os )bitos do grupo% Essas pessoas
ir#o minimi'ar a cr1tica/ os seus valores s#o @incomensurveisA
relativamente aos valores dos estran)os% S0 os irm#os e irm#s do seu c1rculo
podem compreend.-las% lgumas pessoas gostam de se re!ugiar num c1rculo
espesso, con!ortvel e tradicional de tradi-$es populares, sem se
preocuparem muito com a sua estrutura, as suas origens, ou mesmo com as
cr1ticas que possam merecer% re!le"#o abre a avenida da cr1tica, e as
tradi-$es populares podem n#o gostar da cr1tica% &este sentido, as
ideologias tornam-se c1rculos !ec)ados, prontas a sentirem-se ultra3adas
pelo esp1rito interrogante%
&os 2ltimos L mil anos, a tradi-#o !ilos0!ica tem sido a inimiga deste tipo
de complac.ncia con!ortvel% 7em insistido na ideia de que uma vida n#o
e"aminada n#o vale a pena ser vivida% 7em insistido no poder da re!le"#o
racional para descobrir o que ) de errado nas nossas prticas, e para as
substituir por prticas mel)ores% 7em identi!icado a auto-re!le"#o cr1tica
com a liberdade - e a ideia que s0 quando nos conseguimos ver a n0s mesmos
de !orma adequada podemos controlar a direc-#o em que dese3amos camin)ar% S0
quando conseguimos ver a nossa situa-#o de !orma estvel e a vemos na sua
totalidade podemos come-ar a pensar no que !a'er a seu respeito% Bar" disse
que os !il0so!os anteriores tin)am procurado compreender o mundo, ao passo
que o que era preciso era mud-lo - uma das asser-$es !amosas mais tolas de
todos os tempos 9e completamente desmentida pela sua pr0pria prtica
intelectual?% 7eria sido mel)or que Bar" tivesse acrescentado que sem
compreender o mundo, pouco saberemos em termos de como o mudar - pelo menos
para mel)or% Hosencran' e 4uildenstern admitem n#o saber tocar
gaita-de-!oles, mas tentam manipular 8amlet% Quando agimos sem compreens#o,
o mundo est per!eitamente preparado para dar vo' + reac-#o de 8amlet/
@(ensais que eu sou mais !cil de controlar que uma gaita-de-!oles?A
8 correntes acadmicas no nosso tempo que s#o contra estas ideias% 8
pessoas que questionam a pr0pria no-#o de verdade, de ra'#o, ou a
possibilidade da re!le"#o desapai"onada% &a sua maior parte, !a'em m
!iloso!ia, muitas ve'es sem saberem que isso que est#o a !a'er/ s#o
engen)eiros conceptuais que n#o conseguem desen)ar um plano, quando mais
conceber uma estrutura% Moltaremos a esta quest#o vrias ve'es ao longo do
livro, mas para 3 posso prometer que este livro est de cara levantada ao
lado da tradi-#o e contra qualquer cepticismo moderno, ou p0s-moderno,
quanto ao valor da re!le"#o%
5 mote completo de 4oGa para a sua gravura o seguinte/ @ imagina-#o
abandonada pela ra'#o produ' monstros imposs1veis6 unida a ela, a m#e das
artes e a !onte dos seus encantosA% J assim que devemos encarar as coisas%
Simon Blackburn
7e"to retirado de (ense/ Uma introdu-#o + !iloso!ia, de Simon Blackburn
9tradu-#o de nt0nio ,n!ante et al%, 4radiva, LNNN?