Você está na página 1de 10

Protestantismo

brasileiro
de rito luterano
LAURI EMILIO WIRTH
LAURI EMILIO WIRTH
telogo e professor
no Programa de Ps-
Graduao em Cincias da
Religio da Universidade
Metodista de So Paulo.
A pesquisa sobre a histria do cristianismo
convencionou classicar o protestantismo brasi-
leiro em trs grandes grupos: protestantismo de
imigrao ou tnico, protestantismo de misso e
pentecostalismo. Este texto aborda o primeiro
grupo, o chamado protestantismo de imigrao,
caminho pelo qual se estabeleceu o luteranismo
no Brasil. Desde sua insero esse protestantis-
mo no homogneo, contudo, seu ramo mais
representativo na atualidade a Igreja Evanglica
de Consso Luterana no Brasil, grupo ao qual
se restringe o presente ensaio. Para entender
suas origens necessrio, pois, uma referncia
inicial imigrao europia no Brasil para depois
explicitar os pressupostos locais subjacentes ao
modelo de igreja em apreo.
IMIGRAO EUROPIA
A referncia imigrao europia necessria
por vrios motivos. ela que nos fornece informa-
es sobre a procedncia social dos luteranos que
REVISTA USP, So Paulo, n.67, p. 68-77, setembro/novembro 2005 70
aqui se estabelecem, a conjuntura histrica
que motivou a emigrao, bem como as
condies de seu estabelecimento em solo
brasileiro. Grosso modo esse movimento
migratrio estende-se de 1815 at a Primeira
Guerra Mundial. Trata-se de um processo de
migrao em massa cujo maior contingente
desloca-se da Europa para a Amrica do
Norte, sendo que pequena parcela se esta-
belece predominantemente no Sul do Brasil,
a partir de 1824, mas tambm em estados
como So Paulo, Minas Gerais, Rio de Janei-
ro e Esprito Santo. Subjacentes ao processo
migratrio esto causas sociais, vinculadas
s transformaes por que passa a Europa
do sculo XIX, transformaes essas que
marcaram a transio da sociedade agrria
para a sociedade industrial. Portanto, os lu-
teranos que aqui se estabelecem procedem
predominantemente das camadas populares
da sociedade. So os excludos dos pro-
cessos de transformao social na Europa
que buscam na emigrao as condies de
sobrevivncia perdidas na sociedade de
origem: jornaleiros, trabalhadores braais,
pequenos agricultores, operrios etc. Isso
no signica, contudo, a total ausncia de
imigrantes socialmente mais bem situados,
que via de regra ocupam-se de atividades
comerciais e da manufatura e, mais tarde,
sero precursores da emergente industria-
lizao nas regies de imigrao.
No Brasil possvel distinguir duas
correntes no que se refere ao destino dos
imigrantes europeus, no caso, predominan-
temente alemes. A primeira destina-se
ocupao de fronteiras, principalmente no
Sul do pas, como forma de consolidao
do territrio brasileiro nessa regio, aps a
recm-proclamada independncia do pas.
Serviu tambm como estratgia de integra-
o regional, como o caso da colonizao
alem em Santa Catarina, que ocupou a
regio serrana entre o litoral, de coloniza-
o portuguesa, e o planalto, ocupado por
fazendas de gado (1). A pequena propriedade
rural, voltada para a produo de subsistn-
cia com mo-de-obra familiar a principal
caracterstica do sistema produtivo nessas
regies de colonizao. Em relao ao sis-
tema agroexportador das grandes fazendas,
1 Vale lembrar que um dos pres-
supostos dessa integrao foi
o deslocamento dos povos
indgenas que povoavam aquela
regio, o que motivou constantes
conitos entre colonos e ndios
por mais de meio sculo (cf.
Lauri Emilio Wirth, Memria
de Conitos: Imigrantes e Povos
Indgenas em Santa Catarina, in
Brasil: Outros 500 Protestan-
tismo e a Resistncia Indgena,
Negra e Popular, So Leopoldo,
Sinodal, 1999, pp. 25-42).
2 Sobre as condies reinantes
nesse model o col onizador
dispomos de uma obra clssica,
escrita por uma testemunha
ocular: Thomas Davatz, Die
Behandlung der Kolonisten in
der Provinz St. Paulo in Brasilien
und deren Erhebung gegen ihre
Bedrcker. Ein Noth-und Hilferuf
an die Behrden und Mens-
chenfreunde der Lnder und
Staaten, welchen die Kolonisten
angehren, Chur/Sua, 1858
(traduzido para o portugus
com o ttulo Memrias de um
Colono no Brasil, So Paulo,
Edusp, 1980).
3 Augusto Teixeira de Freitas
Junior, Terras e Colonizao,
Rio de Janeiro, 1882, p. 1.
hegemnico poca no Brasil, as regies
de colonizao europia ocupam um lugar
perifrico e, at certo ponto, subsidirio, um
detalhe a ser considerado quando se preten-
de compreender a sociedade em formao
nessas periferias, respectivamente o perl
religioso das mesmas.
A segunda corrente migratria enca-
minhada para os centros agroexportadores,
mormente na provncia de So Paulo, como
substituio da mo-de-obra escrava, no
chamado sistema de parcerias, principal-
mente aps a proibio da importao de
escravos, a partir de 1850 (2). Esse segundo
foco migratrio de importncia secundria
como espao de gestao do luteranismo no
Brasil. Seu bero principal so as colnias
de povoamento, a pequena propriedade rural
e as fronteiras agrcolas, conseqncia da
migrao interna.
Num primeiro momento o poder p-
blico o principal agente colonizador, seja
atravs do governo imperial, seja por ini-
ciativa das autoridades provinciais. A partir
de 1850 entram em cena as companhias
colonizadoras, muitas delas estrangeiras,
principalmente a partir da promulgao
da Lei de Terras, em 18 de setembro desse
ano, atravs da qual o governo brasileiro
transformou a terra em objeto de compra e
venda. Seu artigo primeiro estabelecia que
cam proibidas as aquisies de terras
devolutas por outro ttulo que no seja o de
compra (3). A preocupao pela assistncia
religiosa dos imigrantes integra ambos os
modelos de colonizao, o que se expressa,
por exemplo, no pagamento do salrio de
pastores e missionrios pelo poder pblico
ou pelas companhias colonizadoras, bem
como no apoio nanceiro para a construo
de templos e escolas. So quesitos que, via
de regra, constam da propaganda para atrair
imigrantes, como um dos componentes da
infra-estrutura nos centros de colonizao,
sem interesses maiores de doutrinao
religiosa. Representativa dessa postura
pragmtica em assuntos de religio a in-
cumbncia recebida pelo primeiro professor
protestante a atuar em Blumenau (SC), qual
seja, a de ministrar ensino religioso a seus
alunos, com contedo restrito s verdades
REVISTA USP, So Paulo, n.67, p. 68-77, setembro/novembro 2005 71
4 Hermann Blumenau, Deutsche
Kolonie Bluenau in der Provinz
Santa Catharina in Sd-Brasi-
lien. Bericht bis Juni 1855 und
Aufforderung zum Anschlu.
Rudolfstadt, 1856, p. 3.
5 Cf. Duncan A. Reily, Histria Do-
cumental do Protestantismo no
Brasil, So Paulo, Aste, 1984,
p. 28. Com essa determinao,
a Constituio praticamente
assume uma clusula do Tratado
de Comrcio e Navegao
rmado entre Portugal e Ingla-
terra, em fevereiro de 1810,
que permitia a liberdade de
culto aos sditos ingleses em
domnios portugueses.
6 mile-G. Leonard, O Protestantis-
mo Brasileiro, So Paulo, Aste,
1963, pp. 52-3.
7 Martin Dreher, Igreja e Ger-
manidade: Estudo Crtico da
Histria da Igreja Evanglica
de Consso Luterana no Brasil,
So Leopoldo, Sinodal, 1984,
p. 58.
8 Segundo Hans-Jrgen Prien
(Evangelische Kirchwerdung
in Brasilien, Gtersloh, 1989,
p. 59), apenas 20 pastores
atuaram entre os imigrantes e
seus descendentes nos primeiros
40 anos de colonizao, ou
seja, de 1824 a 1864.
registro dos lhos de protestantes nascidos
no Brasil, o sepultamento de seus mortos,
etc. s foram regulamentados a partir de
1863 (6). Em termos formais, o omisso
do poder pblico diante dessas demandas
conferia aos no-adeptos da religio ocial
o status de cidados de segunda categoria
(7), um quadro que persistiu at a separao
entre igreja e Estado com a Proclamao da
Repblica no Brasil.
A GESTAO DE UM
PROTESTANTISMO BRASILEIRO
DE RAZES GERMNICAS
Embora a maioria dos imigrantes tivesse
vnculos com uma das denominaes reli-
giosas originrias da Reforma Protestante
do sculo XVI, no correto caracteriz-los
genericamente como luteranos. No geral
eram identicados como evanglicos para
diferenci-los dos adeptos do catolicismo
romano. No que se refere liao religiosa
no pas de origem, ser evanglico poderia
indicar a pertena a uma igreja de rito tan-
to luterano, quanto calvinista ou at a um
dos grupos dissidentes da Reforma, como
os anabatistas, ou ainda a movimentos de
renovao espiritual, como os pietistas
moravianos. Acresce-se a isso o fato de a
maioria dos imigrantes, por sua condio
social, no pertencer ao ncleo el de suas
igrejas de origem, na medida em que estas
eram organizaes vinculadas ao Estado e
pouco afeitas s demandas religiosas dos
socialmente excludos.
Num primeiro perodo o protestantis-
mo gestado nos centros de colonizao
organizou-se em comunidades de f pouco
estruturadas e autnomas, sem vnculos
hierrquicos e independentes de qualquer
autoridade fora da prpria comunidade.
Poucos clrigos com formao teolgica
formal atuaram nas regies de colonizao
nesse perodo (8). Alis, ao que tudo indica,
a demanda por prossionais da religio
com formao acadmica parece estar re-
fundamentais comuns a todos os partidos
religiosos (4), o que, no caso, inclua tam-
bm o catolicismo romano. Contudo, tais
iniciativas tinham carter espordico e no
ocorriam em todos os centros de coloniza-
o. No mais, seu efeito era restrito diante
das limitaes formais impostas a adeptos
de outro credo que no a religio ocial do
Estado. No Imprio brasileiro, a tolerncia
religiosa era um pressuposto para a captao
de imigrantes e sua base legal restringia-se
prtica do culto domstico, como esta-
belecia o art. 5
o
da Constituio de 1823:
A religio catlica romana continuar a
ser a religio ocial do Imprio. Todas as
outras religies sero permitidas com seu
culto domstico ou particular, em casas para
isto destinadas, sem forma alguma exterior
de templo (5). Aspectos como a validade
civil de casamentos entre protestantes, o
esquerda,
detalhe de
Lutero na
Taverna do
Urso Negro,
deThumann
Reproduo
REVISTA USP, So Paulo, n.67, p. 68-77, setembro/novembro 2005 72
lacionada com o processo de diferenciao
social no interior dos centros de imigrao e
atender a interesses de setores socialmente
ascendentes (9). Embora o fator tnico e
lingstico naturalmente se apresentasse
como um elemento de coeso social num
ambiente cultural estranho, vrios indcios
apontam tendncias de aculturao e acomo-
dao ao novo ambiente tambm em termos
religiosos nesse perodo de autonomia do
protestantismo de imigrao.
Concretamente a autonomia expressou-se
no surgimento de uma srie de associaes
eclesisticas, encarregadas de cuidar da de-
manda religiosa na sociedade emergente a
partir de um princpio associativista tambm
vericvel em outros espaos da convivncia
social. Na provncia do Rio Grande do Sul, as
chamadas comunidades livres, totalmente
autnomas e sem vnculos formais alm da
prpria comunidade de f, foram, durante
dcadas, o nico espao de socializao reli-
giosa dos imigrantes e seus descendentes. Em
outras regies houve, inclusive, iniciativas
conjuntas entre catlicos e protestantes para
suprir demandas especcas, como o esta-
belecimento de cemitrios para uso comum
de ambas as denominaes religiosas, bem
antes que a separao entre Igreja e Estado
os tornasse de acesso pblico. Na rea da
educao, existiram iniciativas de escolas
comunitrias bilnges, sempre orientadas
por demandas concretas da comunidade lo-
cal. Exemplos temos na provncia de Santa
Catarina onde, por iniciativa dos imigrantes
e seus descendentes, as aulas, em algumas
escolas, eram ministradas em alemo e po-
lons, em outras, em alemo e italiano.
No que se refere ao imaginrio religioso,
possvel constatar certa convergncia entre
os imigrantes e seus descendentes e a cultura
popular brasileira, povoada de elementos
mgicos e propensa ao messianismo como
forma de protesto social. A existncia de
9 Representativo dessa tendncia
uma solicitao da Comunidade
Evanglica de Blumenau que, em
fevereiro de 1889, dirigiu-se ao
Conselho Superior Eclesistico
de Berlim, solicitando o envio
de um telogo com consistente
formao teolgica. O mesmo
deveria ser um exmio pregador
e tolerante em relao a outras
crenas. A principal justicativa
para a petio era a necessi-
dade de uma liderana que
representasse os protestantes
diante da inuncia dos jesutas
nas cidade. Petio disponvel
no Arquivo Central Evanglico
de Berlim, sob a rubrica EZA
5/2482, Bl. 8 f. (cf. Lauri
Emilio Wirth, Protestantismus
und Colonization in Brasilien,
Erlangen, 1992, p. 61).
REVISTA USP, So Paulo, n.67, p. 68-77, setembro/novembro 2005 73
curandeiros e benzedeiras era um fenmeno
corriqueiro nas regies de imigrao e, ao
que tudo indica, seus poderes de cura e de
orientao em questes da vida cotidiana
eram um elemento constitutivo do universo
mental da populao. O movimento Mu-
cker, liderado pela esposa de um curan-
deiro, a beata protestante Jacobina Maurer,
que inaugurou o ciclo de movimentos
messinicos brasileiros nas ltimas dcadas
do sculo XIX, parece ser um indicativo
contundente dessa realidade (10).
Contudo, o real alcance desse protes-
tantismo autnomo gestado no Brasil e
hegemnico entre os imigrantes europeus,
at os anos 80 do sculo XIX, ainda espera
por uma interpretao cuidadosa e enfocada
a partir do seu sentido para a vida cotidiana
de seus adeptos. Os agentes da posterior
institucionalizao religiosa, via de regra,
enfocam esse perodo sob a tica da dege-
nerao religiosa, uma referncia suposta
10 Janana Amado, Conito So-
cial no Brasil: a Revolta dos
Mucker, Rio Grande do
Sul 1868-1898, So Paulo,
Smbolo, 1973; Maria Amlia
Schmidt Dickie, O Milenarismo
Mucker Revisitado, in Martin
Dreher (org.), Populaes Rio-
grandenses e Model os de
Igreja, So Leopoldo, Sinodal,
1998, pp. 295-309.
11 Wilhelm Wachholz, Atraves-
sem e Ajudem-nos: a Atuao
da Sociedade Evanglica de
Barmen e de Seus Obreiros
e Obreiras Enviados ao Rio
Grande do Sul (1864-1899),
tese de doutoramento, So
Leopoldo, Escola Superior de
Teologia, 1999, pp. 505-15.
12 Martin Dreher, Igreja e Ger-
manidade: Estudo Crtico da
Histria da Igreja Evanglica
de Consso Luterana no Brasil,
op. cit., p. 57.
13 Ver a respeito: Martinho Lutero,
Direito e Autoridade de uma
Assemblia ou Comunidade
Crist de Julgar Toda Doutrina,
Chamar, Nomear e Demitir
Pregadores Fundamento e
Razo da Escritura, in Obras
Selecionadas, v. 7, So Leo-
poldo, Sinodal, 2000, pp.
25-36.
14 A falta de sensibilidade para
com a cultura popular tambm
uma caracterstica dos mission-
rios norte-americanos no Brasil,
geralmente preocupados em
destruir, como supersticiosos e
idlatras, os hbitos religiosos
encontrados entre o povo bra-
sileiro. Parece elucidativo,
neste particular, que justamente
o primeiro pastor brasileiro,
o ex-padre Jos Manuel da
Conceio, tenha pleiteado o
respeito pela cultura popular,
pleito no contemplado no
protestantismo que se instalou
sob direo predominante de
missionrios estrangeiros. Ver:
mile-G. Leonard, O Protestan-
tismo Brasileiro, op. cit., pp.
56-67.
imoralidade dos pastores no-ordenados,
escolhidos pelas comunidades como seus
guias espirituais e, no raro, como instruto-
res de seus lhos na iniciao escrita e nas
operaes bsicas da matemtica. Alm da
ausncia de formao teolgica, a crtica se
voltava contra a familiaridade desses agen-
tes religiosos leigos com a cultura local, com
suas festas e jogos profanos, bem como sua
falta de autoridade diante dos ditames das
comunidades s quais serviam (11). H tam-
bm quem perceba um dcit eclesiolgico
nesse protestantismo autnomo pela falta de
instncias normativas capazes de orientar
as comunidades no tocante sua misso a
cumprir (12). De qualquer forma, a gne-
se dessas comunidades autnomas sugere
certa familiaridade de seus adeptos com
uma das idias norteadoras do pensamento
protestante: a de que cabe s comunidades
eleger seus pregadores e julgar a pertinn-
cia de seus ensinamentos (13). Teramos
a um importante indcio de uma cultura
popular inuenciada pelo protestantismo,
mas adaptada e ressignicada a partir do
cotidiano e das demandas do novo contexto
em que os imigrantes e seus descendentes
foram obrigados a buscar sua sobrevivn-
cia. A posterior institucionalizao dessas
comunidades, sob o comando de agentes
estrangeiros e pouco familiarizados com
as culturas locais, signicaria ento uma
ruptura com esse processo (14).
DAS COMUNIDADES DE F
INSTITUCIONALIZAO DE UM
PROTESTANTISMO TNICO
A partir de 1864 tem incio um novo
perodo do protestantismo de imigrao.
Este se caracteriza pela ao de sociedades
missionrias e pela institucionalizao das
comunidades sob a inuncia decisiva de
missionrios e telogos alemes. Lenta-
mente a autonomia das comunidades cedeu
lugar a organismos regionais, os chamados
snodos ou associaes de comunidades. O
REVISTA USP, So Paulo, n.67, p. 68-77, setembro/novembro 2005 74
processo culminou com a liao da maioria
das comunidades Igreja Evanglica da
Alemanha, consolidando-as como comuni-
dades estrangeiras no Brasil. Num primeiro
momento esse processo coincide com um
signicativo aumento do uxo migratrio
e a mercantilizao da emigrao, medi-
da que setores sociais ligados ao comrcio
internacional e s companhias de navegao
descobrem na emigrao um campo promis-
sor de investimentos. Na Alemanha cria-se
uma ampla articulao de apoio a igrejas,
escolas e associaes culturais no Brasil que,
alm de organizaes religiosas, envolve
agncias de fomento cultura alem no exte-
rior, setores da indstria e comrcio, centros
de formao e rgos governamentais. Em
nvel local a institucionalizao das comuni-
dades pressupe certo grau de estraticao
social, sendo que representantes dos setores
socialmente ascendentes tambm assumem
a liderana das comunidades religiosas.
Com a unificao dos Estados alemes,
em 1871, e a ideologia nacionalista que lhe
dava sustentao, a preservao do carter
germnico das comunidades passou a ser o
principal elemento denidor de identidade
desse protestantismo.
Na viso dos idelogos desse modelo de
igreja, contudo, a vinculao dos imigrantes
e seus descendentes cultura alem cumpria
um papel que extrapolava seu signicado
meramente religioso. Tratava-se tambm
de uma estratgia para superar a crise eco-
nmica e social que sacudia a Alemanha na
segunda metade do sculo XIX, o que pres-
supunha, acima de tudo, o fortalecimento
do pas na disputa expansionista das naes
europias. Nessa conjuntura, a emigrao
passaria a cumprir uma dupla funo, qual
seja, a de esvaziar os movimentos sociais
que, ano a ano, tornavam-se mais numerosos
e inuentes e a de auxiliar na conquista de
novos mercados para a economia alem, o
que pressupunha o vnculo cultural perma-
nente dos emigrados com sua ptria me.
Nessa estratgia o conceito de cidadania
alem fundamental, na medida em que
a pertinncia ao povo alemo pressupe
um vnculo sangneo e no meramente
territorial. Alemo pois quem possui
sangue alemo, independente de seu lugar
de nascimento.
Aps anos de debate, o fomento s or-
ganizaes religiosas e culturais nas regies
de imigrao alem passou a incorporar a
poltica do Estado alemo, no por ltimo,
com a promulgao de uma lei de emigrao,
em 9 de junho de 1897. A lei determinava
o credenciamento de agentes e companhias
colonizadoras e especificava os portos
destinatrios dos navios envolvidos com
o transporte de emigrantes. Seu objetivo
declarado era preservar a germanidade
entre os emigrados e tornar a emigrao
frutfera de acordo com os interesses da
ptria, atravs de seu direcionamento a
alvos apropriados (15). Representativo
dessa simbiose entre identidade religiosa,
cultura germnica e colonialismo tardio
um discurso de um telogo atuante nas
regies de colonizao alem no Brasil,
proferido diante do Congresso Colonial,
realizado em Berlim, em 1910. Respon-
dendo pergunta pelas perspectivas da
germanidade na Amrica do Sul e o que
deve ser feito para sua preservao e cultivo
por parte da ptria alem, o pastor Max
Dedekind diagnosticava: Cada famlia
alem no exterior um elo valoroso do
nosso povo. Com cada emigrante assenta-
do na oresta distante, o povo alemo d
um passo adiante sobre o globo terrestre.
Cada uma destas famlias portadora da
cultura e da ndole alem. E cada famlia
alem no exterior propicia novos mercados
ao comrcio alemo, enquanto esta famlia
permanecer alem (16).
A viabilidade desse modelo de igreja
centrado na cultura e na ndole alem
enfrentaria seu primeiro grande teste no
contexto da Primeira Guerra Mundial.
Em outubro de 1917, o governo brasileiro
proibiu o uso da lngua alem, inclusive em
cerimnias religiosas. Jornais em lngua
alem foram igualmente interditados, o que
suspendia o principal elo de comunicao
entre as comunidades locais. O auxlio
nanceiro externo foi interrompido e a
crise econmica ameaava inviabilizar as
comunidades. Contudo, a mdio prazo, a
despeito de algumas iniciativas malsuce-
15 Citado conforme Klaus Bade,
Friedrich Fabri und der Imperia-
lismus in der Bismarkszeit: Revo-
lution - Depression - Expansion,
Freiburgo, 1975, p. 363.
16 Max Dedekind, Welche Aussi-
chten hat das deutsche Volkstum
in Sdamerika und was ist zu
seiner Erhaltung und Pflege
seites der deutsche Heimat
zu tun, in Verhandlugen de
Deutschen Kolonialkongresses,
Berlim, 1910, pp. 1.015-36,
citado na p. 1.016.
REVISTA USP, So Paulo, n.67, p. 68-77, setembro/novembro 2005 75
didas rumo retomada de autonomia das
comunidades locais, essa crise no passaria
de um acidente de percurso, que no alte-
raria fundamentalmente os rumos do pro-
testantismo tnico no Brasil. Ainda assim,
detecta-se certa tenso entre as dinmicas
comunitrias locais e as decises deni-
doras do perl institucional da igreja em
formao. A resistncia das comunidades
contra a ingerncia externa uma constante,
no s nesse perodo. Nas palavras de um
pastor envolvido no debate, isso se devia
ao fato de o Conselho Superior Eclesistico
de Berlim ser a instncia decisria sobre os
rumos da comunidade em seus mnimos
detalhes, o que tanto impediria a formao
de lideranas locais como inibiria qualquer
esprito comunitrio (17).
DO PROTESTANTISMO TNICO AO
LUTERANISMO BRASILEIRO
Os anos de 1930 at 1945 podem ser
considerados como o perodo da grande
crise do protestantismo tnico no Brasil.
Fatores determinantes foram a poltica de
nacionalizao do governo Vargas, em n-
vel local, e a profunda crise que envolveu
o protestantismo alemo durante a vigncia
do regime nazista de Hitler. O desfecho da
Segunda Guerra Mundial signicou para
as comunidades germnicas no Brasil uma
situao de dupla orfandade. A dependncia
formal da Igreja Evanglica da Alemanha
estava denitivamente rompida. E no am-
biente do ps-guerra tornava-se insustentvel
a manuteno da cultura germnica como
elemento denidor da identidade religiosa.
A reao das lideranas locais crise mos-
trou-se numa srie de iniciativas em direo
centralizao administrativa e de denies
doutrinria. Hermann Dohms, a principal
liderana desse processo, indicou de forma
sucinta o caminho a ser seguido. Doravante
a instituio religiosa que congregava os
imigrantes alemes e seus descendentes
deveria ser Igreja de Jesus Cristo no Brasil,
em todas as conseqncias que da resultarem
para a pregao do Evangelho neste pas e
a corresponsabilidade para a formao da
vida poltica, cultural e econmica do seu
povo. Ao mesmo tempo acentuou os vn-
culos com a igreja me, o que inscreve
o luteranismo brasileiro na comunho da
cristandade evanglica na Alemanha (18).
De certa forma a teologia luterana substitui
doravante a cultura e a ndole alem como
fator de identidade religiosa, mas nem por
isso os luteranos brasileiros deixariam de se
denir como um elo da cristandade evang-
lica alem no Brasil.
Portanto, a adoo do luteranismo como
elemento denidor da identidade do protes-
tantismo de imigrao, antes de signicar
uma ruptura com o modelo herdado, aponta
para sua continuidade e sua adequao
conjuntura posterior Segunda Guerra
Mundial. A estrutura eclesistica que se
gesta nesse contexto mantm a lgica da
Igreja Evanglica na Alemanha e preserva
o alemo como idioma nas celebraes re-
ligiosas e no ensino teolgico. Mantinha-se
assim o modelo implantado desde que as
agncias missionrias passaram a denir
os rumos do protestantismo de imigrao
no Brasil. Desde ento esse grupo religioso
est marcado por certa tenso entre as de-
mandas religiosas das comunidade de f e
a estrutura eclesial e burocrtica que sobre
elas se levanta. Vitor Wethelle, um dos
mais expressivos telogos protestantes da
atualidade, formula assim esse dilema:
medida que se pensou na identidade
tnica como sendo uma continuao ou
extenso da nao alem em terra brasi-
leira, no houve uma teologia organica-
mente vinculada com as comunidades. Foi
uma teologia que jamais aterrizou porque
supunha que o carter germnico destas
comunidades sustentava-se pela continua-
o racial, confundindo etnia com matriz
biolgica. O meio em que se desenvolveu
a teologia no foi, ento, a comunidade,
mas a estrutura eclesial, o snodo. Criou-
se a lenda da identidade tnica baseada na
raa e se perdeu o mito vivo que as prprias
comunidades criavam e recriavam j em
solo brasileiro (19).
17 E. Schrder, em relatrio com
data de 17 de agosto de 1926,
disponvel no Arquivo Central
Evanglico de Berlim, sob a
rubrica EZA 5/2458 (cf. Lauri
Emilio Wirth, Protestantismus
und Colonization in Brasilien,
op. cit., p. 123).
18 Martin Dreher, Igreja e Ger-
manidade: Estudo Crtico da
Histria da Igreja Evanglica
de Consso Luterana no Brasil,
op. cit., p. 252.
19 Vitor Wethelle, Uma F em Bus-
ca de Linguagem: o Sedicioso
Chame da Teologia na IECLB,
in Estudos Teolgicos 1(1992),
p. 70.
REVISTA USP, So Paulo, n.67, p. 68-77, setembro/novembro 2005 76
Contudo, apesar da persistncia do
modelo eclesiolgico germnico aps a
Segunda Guerra Mundial, tanto o debate
terico como uma srie de iniciativas das
autoridades eclesisticas locais e de grupos
no interior da igreja indicam uma mudan-
a de foco, na medida em que temticas
advindas da realidade brasileira passam
a ocupar a pauta dos debates e a nortear
suas aes. Um dos momentos decisivos
dessa tendncia foi a fundao da Escola
de Teologia, em maro de 1946. Embora
seguindo as Escolas Superiores de Teologia
da Alemanha, no que se refere a conte-
dos e estrutura curricular, essa iniciativa
foi fundamental para a formao de um
clero luterano brasileiro (20). A Escola de
Teologia foi tambm o espao em que os
futuros telogos do luteranismo brasileiro
tomaram contato com a teologia crtica do
ps-guerra e com os telogos que articulam
a discusso teolgica em dilogo com as
grandes questes do mundo moderno.
Outro leque de iniciativas que apontam
para a mudana de foco a liao ocial
da Igreja Luterana a organismos ecumnicos
tanto nacionais, como o caso da Federao
Evanglica do Brasil, como internacionais,
sendo o mais expressivo deles o Conselho
Mundial de Igrejas. Lentamente uma nova
gerao de luteranos entra em cena num
amplo leque de eventos, simpsios e debates
que tinham a realidade brasileira como tema
central. Nesse contexto, destaca-se a assim
chamada Conferncia do Nordeste, reali-
zada em Recife, em 1962, com o sugestivo
tema Cristo e o Processo Revolucionrio
Brasileiro (21). Contudo, esse processo
no est livre de ambigidades e profundas
contradies. Se por um lado o tema da
responsabilidade social da igreja empolgava
jovens telogos e lideranas leigas, tambm
motivava polmicas e polarizaes no inte-
rior da igreja. Um exemplo dessa constelao
foi a tentativa da Igreja Luterana de sediar,
em 1970, a quinta edio do mais impor-
tante evento do luteranismo mundial, a V
Assemblia da Federao Luterana Mundial.
Nas vsperas de sua abertura o evento foi
transferido para a Frana. O motivo: em pro-
testo pela simpatia das lideranas luteranas
brasileiras pelo regime militar, a maioria das
delegaes estrangeiras ameaava cancelar
sua participao na assemblia. Episdios
dessa natureza mostram a pouca experin-
cia das lideranas luteranas de ento diante
dos conitos que assolavam a sociedade ao
mesmo tempo em que apontavam para a
necessidade de denies mais claras em
relao a temas como a relao entre igreja
e Estado e sobre a responsabilidade social
da igreja.
Um ensaio de resposta a essas demandas
surgiu do VII Conclio Geral da IECLB,
realizado em Curitiba, de 22 a 25 de outubro
de 1970, com a publicao de assim cha-
mado Manifesto de Curitiba, o primeiro
documento ocial da Igreja Luterana sobre
a relao entre igreja e Estado. De certa
forma o teor desse documento reete a
20 Ver Joachim Fischer, Breve
Histria da Faculdade de Teo-
logia, in VVAA, Formao
Teolgica em Terra Brasileira,
So Leopoldo, Sinodal, 1986,
pp. 18-32.
21 VVAA, Cristo e O Processo
Revolucionrio Brasileiro, Rio
de Janeiro, Loqui, 1962.
Abaixo,
a Bblia
traduzida por
Lutero
R
e
p
r
o
d
u

o
REVISTA USP, So Paulo, n.67, p. 68-77, setembro/novembro 2005 77
ao de setores crticos ao regime militar
no interior da igreja ao mesmo tempo em
que revela a cautela e o conservadorismo
das lideranas do luteranismo brasileiro
em relao conjuntura poltica do pas na
poca. Se por um lado indaga criticamente
a respeito das notcias alarmantes sobre
prticas desumanas que estariam ocorrendo
em nosso pas, com relao principalmente
ao tratamento de presos polticos , a nota
que acompanhou a divulgao do documen-
to relativiza essa crtica, destacando a boa
receptividade do governo e sua abertura
para dialogar sobre crticas e sugestes
construtivas (22). De qualquer forma, tratan-
do-se de um documento conciliar, pode ser
considerado indicativo da incluso tardia do
universo poltico na pauta de preocupaes
do luteranismo brasileiro.
Outro documento indicativo da mudana
de horizontes foi divulgado em 1976 com
o ttulo Nossa Responsabilidade Social.
Mais contundente que o Manifesto de
Curitiba, revela uma tentativa de auto-
crtica da instituio, admitindo inclusive
sua omisso diante dos problemas sociais
do pas, e esboa uma anlise da estrutura
econmica e social vigente. No seu todo o
documento expressa a articulao de seto-
res comprometidos com a crtica social no
interior da igreja e articulados com os mo-
vimentos de contestao ao regime militar.
Seu signicado, contudo, est na relevncia
das temticas que veiculava mais do que
no impacto das mesmas dentro e fora da
igreja. Uma pesquisa realizada nos anos
70 caracterizava o luterano brasileiro como
um sujeito com uma viso harmoniosa
da sociedade, que aceita acriticamente o
sistema vigente e tem na tica do esforo
individual a nica sada para os problemas
da sociedade (23).
A partir dos anos 70 do sculo XX uma
nova questo entra na pauta de debates da
Igreja Evanglica de Consso Luterana
no Brasil, motivada por dois movimentos
que alterariam profundamente a geograa
da sua insero no pas: a expanso da
fronteira agrcola e a migrao do campo
para a cidade. Nesse contexto sero gestadas
inmeras iniciativas de apoio a pequenos
agricultores, de acompanhamento ao Mo-
vimento dos Trabalhadores Sem Terra,
de envolvimento com a causa indgena
alm de uma srie de projetos voltados
populao de baixa renda na periferia das
grandes cidades, entre outros. No contexto
da redemocratizao do pas, o tema da res-
ponsabilidade social desloca-se, assim, da
crtica ao Estado para iniciativas concretas
de capacitao para a ao social e para
participao de luteranos na vida poltica,
bem como na formao de redes de ao
social, mormente com o apoio decisivo de
agncias ecumnicas internacionais. Trata-
se de iniciativas que apostam em pequenos
processos de inovao, como a formao
de cooperativas de produo e consumo, de
medicina alternativa e diversas iniciativas
no campo da cultura (24).
O deslocamento do campo para a cida-
de tambm confrontou os luteranos, num
grau de intensidade at ento indito em
seu meio, com o tema do pluralismo reli-
gioso e a diversidade cultural do pas. Essa
conjuntura motivou diferentes esforos no
sentido de articular a teologia luterana com
as grandes questes sociais do Brasil e da
Amrica Latina (25). No geral essa teologia
mostra-se aberta ao pluralismo, tolerncia
religiosa e cooperao ecumnica. Con-
tudo, o luteranismo abriga em seu interior
tendncias que apostam na concorrncia
religiosa e relativizam a teologia luterana
como elemento denidor da identidade
religiosa. Pastoralmente deslocam o foco
da teologia racionalmente elaborada para
a experincia religiosa, geralmente viven-
ciada em celebraes abertas ao xtase
religioso, com signicativos deslocamentos
das prticas rituais e litrgicas bem como
sua fundamentao teolgica (26). Ou seja,
parece que a dinmica do campo religioso
brasileiro instalou-se denitivamente no
interior da Igreja Evanglica de Consso
Luterana no Brasil. At que ponto sua teo-
logia e suas opes no mbito da poltica
eclesistica daro conta da uidez caracte-
rstica do campo religioso brasileiro com
a constante relativizao da tradio como
elemento unicador do grupo religioso
uma pergunta em aberto.
22 Documento na ntegra em:
Germano Burger (ed.), Quem
Assume Esta Tarefa: um Do-
cumentrio de uma Igreja em
Busca de sua Identidade, So
Leopoldo, Sinodal, 1977, pp.
37-41.
23 Rolf Schnemann, Do Gueto
Participao: o Surgimento
da Conscincia Scio-poltica
na IECLB entre 1960 e 1975,
So Leopoldo, Sinodal, 1992,
p. 119.
24 Joanildo A. Burity, Religio
e Redes nas Polticas Sociais:
Legitimando a Participao das
Organizaes Religiosas, in
Estudos de Religio, n
o
25, So
Bernardo do Campo, Umesp,
2003, pp. 12-47.
25 Como representativo dessa
tendncia ver Walter Altmann,
Lutero e Libertao: Releitura
de Lutero em Perspectiva Latino-
americana, So Paulo/So Leo-
poldo, tica/Sinodal, 1994.
26 Sobre o tema ver: VVAA, Movi-
mento de Renovao Espiritual: o
Carismatismo na IECLB, op. cit.