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Hidrosfera

Maria Lucia A. Moura Campos


Daniela Gonalves de Abreu

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Para refletir 1:
- S a gua salgada tem sais?
- Se toda gua da Terra fosse equivalente a um galo de gua de 20 L, qual seria o volume de gua doce
na forma disponvel para ser tratada e destinada ao consumo humano?

1. O compartimento Hidrosfera
Assim como a cincia foi dividida nas reas biolgicas, humanas e de exatas - para facilitar seu estudo -
o planeta foi divido em compartimentos, a saber: Hidrosfera (toda gua presente na Terra), Atmosfera
(ar), Litosfera (solos, rochas, sedimentos no fundo dos rios, lagos e oceanos) e Biosfera (o conjunto dos
seres vivos) - Figura 1. Apesar da diviso, todos os compartimentos so interligados havendo um
grande fluxo de energia e matria entre eles, formando assim o ecossistema chamado Terra.


Figura 1: Compartimentos que compe o ecossistema Terra.




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Dentro do compartimento Hidrosfera, a gua pode estar na forma lquida, de vapor e de gelo. A gua
considerada salgada quando tem mais de 30 g de sais por litro e considerada doce quando tem
menos de 0,5 g de sais por litro. O termo gua salobra utilizado no caso de a quantidade de sais
estar no intervalo entre os dois casos. Assim, o termo gua doce refere-se gua contendo pequenas
quantidades de sais, pois na natureza, at a mais pura das guas tem sais dissolvidos naturalmente. Os
ons mais comuns so: carbonato (CO
3
2-
), bicarbonato (HCO
3
-
), cloreto (Cl
-
), sulfato (SO
4
2-
), nitrato (NO
3
-
),
fluoreto (Cl
-
), sdio (Na
+
), clcio (Ca
2+
), potssio (K
+
), magnsio (Mg
2+
) e brio (Ba
2+
). As guas chamadas
minerais tm cerca de 0,1 g (100 mg) de sais por litro. Esses sais tm origem na lenta dissoluo das
rochas que compe a crosta terrestre (retomaremos este assunto mais adiante).

Atividade:
Voc pode conferir as diferentes concentraes de sais nas diferentes marcas de gua mineral. Note quais os
ons que esto em maiores concentraes.

Se toda gua do planeta fosse equivalente quela contida em 1 galo de 20 L, ento teramos
aproximadamente 19,45 L de gua salgada (mais de 97 %) e apenas uma jarra de 550 mL de gua doce
(menos de 3 % - Figura 2). Ainda assim, nessa jarra, teramos 400 mL de gua na forma de gelo e apenas
150 mL (menos de 1 % do total) na forma de gua disponvel para o consumo humano. Veja na Tabela 1
como distribuda a gua do planeta. Note que a gua doce distribuda em rios e lagos (guas de
superfcie), em aquferos subterrneos, na atmosfera (na forma de vapor), no solo e no corpo dos seres
vivos (biota). Observe tambm como a gua subterrnea importante como reservatrio de gua doce
(0,68 %).










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Figura 2: Ilustrao comparando a distribuio de gua no planeta com um galo de 20 L.

Tabela 1: Distribuio da gua na Terra em seus diferentes reservatrios

Reservatrio Volume (10
6
km
3
) Percentagem
do total
Oceanos 1370 97,25
Geleiras e calotas polares 29 2,05
guas subterrneas profundas (750
4000m)
5,3 0,38
guas subterrneas
(> 750 m)
4,2 0,30
Lagos 0,125 0,01
Umidade no solo 0,065 0,005
Atmosfera 0,013 0,001
Rios 0,0017 0,0001
Biota 0,0006 0,00004

Total

1408,7

100





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Para refletir 2:
- Ser que a gua do planeta pode acabar?
- Ser que pode ocorrer alguma alterao no ciclo da gua se a Amaznia for derrubada?

2. O ciclo da gua
Vemos com frequncia notcias nos meios de comunicao sobre secas avassaladoras em algumas
regies do Brasil e cheias em outras. No ano de 2005, Manaus teve uma de suas maiores secas,
enquanto em 2009 sofreu inundaes histricas.
O sol, grande fonte de energia (equivalente ao motor da Terra), propicia a evaporao da gua em toda
superfcie da Terra, levando formao de nuvens, ao transporte e retorno da gua para a superfcie
terrestre. A este contnuo movimento da gua entre os diferentes reservatrios d-se o nome de ciclo
da gua (Figura 3).
Parte da chuva percola (infiltra) no solo atingindo os lenis subterrneos, que lentamente escoa at
as chamadas reas de descarga - rios, lagos ou oceanos. Note na Figura 3 a representao do fluxo de
gua do aqufero para o oceano. Se a descarga do aqufero for na superfcie do solo, pode-se ter uma
nascente. Outra parte da gua da chuva fica retida nos solos e plantas, havendo tambm escoamento
pela superfcie, isto , por rios e lagos. Observe pelo sentido da flecha que h um importante transporte
de vapor dgua dos oceanos para o continente.










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Figura 3: O ciclo da gua.

A gua nunca vai acabar, pois seu volume no planeta no se altera, mas sua forma fsica (lquida, slida
ou vapor) e sua distribuio pode variar muito de acordo com as mudanas de temperaturas regionais e
globais. a distribuio de calor na Terra que determina onde haver maior evaporao de gua
(lugares mais quentes) e onde haver condensao e chuva. No ano de 2005, houve um aquecimento
anormal das guas do Atlntico na regio do Caribe, levando a uma importante alterao no ciclo da
gua. Esse fenmeno provocou a escassez de chuva na Amaznia e causou a formao de um grande
furaco chamado Katrina, que devastou a cidade de Nova Orleans nos Estados Unidos.
Se a vegetao da Amaznia for destruda, a quantidade de chuva na regio ser menor (no haver
vegetao para reter a umidade). A Amaznia, ento, ficar mais quente e poder chegar ao ponto de
apenas manter rvores de pequeno porte e dispersas, como ocorre no cerrado brasileiro (regio do
Pantanal). A este processo se d o nome de savanizao da Amaznia, isto , a transformao de uma
floresta tropical mida em savana (ou cerrado).
Se o clima global for drasticamente alterado - devido s emisses de gases do efeito estufa - o regime
de chuva tambm mudar, ou seja, regies midas podem ser desertificadas e desertos podem se



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tornar mais midos. Alm da alterao na distribuio da gua, um fator muito preocupante que a
gua de qualidade pode ser um bem escasso e de alto custo.

Para refletir 3:
- Qual a atividade econmica que mais utiliza gua no Brasil?
- Voc sabe de onde vem a gua que chega na sua casa?

3. Distribuio e uso da gua no Brasil
No Brasil, somos privilegiados pela abundncia de gua doce, pois temos 12% de toda gua do planeta.
Porm, 80% de toda gua superficial do Brasil (lagos e rios) esto na regio norte do pas, justamente
onde temos apenas 5% da populao. Isso significa que o restante da populao tem de ser abastecida
com os demais 20% de gua.
Cerca de 70% do consumo de gua no Brasil se d pelas prticas de irrigao na agricultura, cerca de
22% pela indstria e 8% pelo consumo humano direto. Quando se fala no aumento da produo de
alimentos para sustentar o aumento da populao, muitas vezes olhamos apenas sob a perspectiva da
disponibilidade de reas agriculturveis. Entretanto, importante lembrar que a disponibilidade hdrica
decisiva para viabilizar o aumento de produo de alimento.
O desperdcio de gua tambm um grave problema a ser solucionado. H desperdcios: na agricultura,
que utiliza prticas de irrigao obsoletas; na indstria, que no reutiliza a gua com eficincia; e na
prpria populao. Alm disso, h grande perda de gua - devido a vazamentos - durante seu
transporte da estao de tratamento at as residncias. No Brasil h um grande nmero de cidades com
50% de perda, isto , a cada 100 L de gua tratada que distribuda, perde-se 50 L por vazamentos nos
canos e por fraudes (falhas nos hidrmetros, ligaes clandestinas etc). Apesar de ser difcil encontrar e
consertar vazamentos, cabe aos dirigentes do municpio minimizar tais perdas. Porm, podemos fazer a
nossa parte economizando gua em casa.
De acordo com a Organizao Mundial de Sade (OMS), cada indivduo precisa de 150 L dirios de
gua para viver bem. A quantidade mnima seria de 50 L. Em muitos pases africanos, o volume de gua
disponvel por habitante chega a ser bem menor.




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Atividade: Procure saber se a gua que abastece sua cidade de rio ou subterrnea, ou de ambas as fontes.
Procure tambm saber qual a percentagem de perda na sua cidade. Calcule quanto cada pessoa consome de
gua por dia na sua casa. s pegar a conta de gua e ver o volume total gasto naquele ms. Divida pelo
nmero de dias e depois divida novamente pelo nmero de moradores. Compare com o volume
recomendado pela OMS.

Para refletir 4:
- Toda gua de poo potvel?
- Como as guas de um aqufero poderiam ser contaminadas?
- J ouviu falar do Aqufero Guarani?

4. O Aqufero Guarani
A infiltrao da gua de chuva em direo ao subsolo ocorre muito lentamente passando pela
zona insaturada. Note no crculo "A e B" da Figura 4 como h espaos vazios entre as partculas de
solo na zona insaturada. Depois, a gua atinge a zona saturada, onde os poros so totalmente
preenchidos (crculo "C"), possibilitando a extrao da gua. Vemos tambm, na Figura 4, que a
zona saturada no se trata de um rio subterrneo livre e sim um solo arenoso com os poros
repletos de gua. H tambm aquferos formados pela fratura de rochas no subsolo ou pela dissoluo
de rochas calcrias como em cavernas.
Para que a percolao (ou infiltrao) seja eficiente importante que haja vegetao, pois suas razes
abrem caminho para a penetrao da gua. Os rios e lagos tambm abastecem os reservatrios
subterrneos atravs dos seus leitos e margens, auxiliados pela chamada mata ciliar (vegetao
prxima das margens dos corpos dgua). A retirada dessa vegetao, alm de diminuir a infiltrao de
gua no subsolo, leva a um maior arraste de partculas de solo para o interior do rio, diminuindo sua
profundidade de forma relativamente rpida. Esse processo, que chamado de assoriamento, pode
at secar um rio de tanto solo que carreado para seu leito. Assim, quando nos deparamos com notcias
sobre desmoronamento de encostas de morros que foram desmatados, fica evidente a importncia de
manter a vegetao para segurar o solo.



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Figura 4: Perfil do solo demonstrando a zona no saturada (ou insaturada) e a zona saturada, onde se tem o lenol
fretico.

O Aqufero Guarani (Figura 5) um importante reservatrio de gua subterrnea para o Brasil,
abrangendo tambm parte de outros 3 pases: Uruguai, Paraguai e Argentina. Ele contm 45 mil km
3
de
gua em 1 200 000 km
2
, sendo que o Brasil conta com 70 % dessa rea distribuda em 8 estados. A
quantidade exata de gua que pode ser explorada ainda no conhecida, porm, estudos recentes
mostram que pode ser de apenas 2%. Isso porque grande parte das guas est em profundidades muito
grandes e de difcil acesso (confinadas sob rochas), ou devido presena de grandes quantidades de
sais naturais.
A quantidade de sais nas guas subterrneas depende da composio do solo e das rochas do seu
entorno, assim como do tempo que a gua permanece percorrendo o subsolo. muito comum
encontrar guas com excesso de fluoreto, bicarbonatos de sdio e de clcio, ferro, entre outros, pois
quanto maior a distncia percorrida no subsolo, mais ons a gua vai adquirindo devido lenta
dissoluo das rochas (chamado de intemperismo). A dissoluo de rochas seria um tipo de
contaminao natural que impede a utilizao da gua para beber.





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Figura 5: Mapa da Amrica do Sul com destaque, em azul escuro, do Aqufero Guarani.

Cerca de 70% dos municpios do estado de So Paulo so totalmente ou parcialmente abastecidos por
guas subterrneas, sendo que a maioria dessas cidades est localizada no nordeste do estado, onde a
gua se encontra mais prxima da superfcie (reas de recarga ou afloramento). A expanso mal
planejada de reas urbanas em regies de recarga de aquferos torna o solo impermevel devido s
construes e ao asfaltamento, diminuindo assim a capacidade de reposio da gua, o que leva a uma
extrao insustentvel, isto , a quantidade de gua retirada maior do que a reposio feita pela
infiltrao.
A cidade de Ribeiro Preto no interior de So Paulo (~550 mil habitantes), que totalmente abastecida
pelo Aqufero, tem poos cujos nveis abaixaram em 60 m nos ltimos 30 anos, devido
superexplorao da gua. H evidncias de que a cidade extrai hoje 2 vezes mais gua do que a
capacidade de reposio feita pela chuva.



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Alm da contaminao natural, existe tambm o problema da contaminao antrpica de aquferos, ou
seja, quando estes se encontram muito prximos superfcie. A presena de aterros sanitrios mal
instalados (ou depsitos - lixes) pode ser uma ameaa, pois - medida que o lixo se decompe -
produzido um lquido (chorume) que pode escoar para o interior dos lenis de gua subterrneos,
caso esse lquido no seja adequadamente coletado. O uso excessivo de pesticidas na agricultura
tambm pode contaminar o aqufero, pois o pesticida se infiltra na camada de solo e atinge o aqufero.
Ainda na agricultura, outra forma de contaminao a ser exemplificada a do uso de fertilizantes
nitrogenados (com nitrognio), que levam formao de grandes quantidades de ons nitrato, que por
sua vez podem levar a graves enfermidades. Outro importante meio de contaminao a perfurao
inadequada de poos (ou quando eles so abandonados), permitindo a direta contaminao da gua
com fertilizantes que so carregados pela gua de chuva para o interior do poo aberto. Alm dessas
contaminaes, em reas urbanas, as causas mais frequentes de contaminao dos aquferos so os
vazamentos de tanques em postos de gasolina e as atividades industriais.

Para refletir 5:
- O que pode alterar o equilbrio natural de um corpo d'gua?
- Voc sabe o que todo lago quer ser quando crescer?

5. Eutrofizao
Vamos primeiramente nos recordar das reaes de fotossntese e respirao. De forma muito
simplificada (sem mostrar as frmulas dos nutrientes) podemos escrever a reao de fotossntese como:

CO
2
+ H
2
O + nutrientes + luz {CH
2
O}
n
+ O
2
(equao 1)

Onde {CH
2
O}
n
representa a matria orgnica vegetal. A frmula C
106
H
263
O
110
N
16
P muitas vezes utilizada
para representar o tecido orgnico vegetal de pequenas algas.

Por meio da equao 1 vemos que o gs carbnico na atmosfera pode ser transformado (fixado) em
tecido vegetal, havendo liberao de oxignio. Por esse motivo dizemos que as rvores limpam a
atmosfera, certo?



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No caso da respirao ou da decomposio (degradao da matria orgnica morta), temos o
processo inverso (equao 2), isto , h um consumo de oxignio para se ter a oxidao do material
orgnico para o gs carbnico, liberando energia:

{CH
2
O}
n
+ O
2
CO
2
+ H
2
O + nutrientes + energia (equao 2)

No nosso caso, obtemos energia por meio dos alimentos que comemos, pois estes so digeridos e
queimados durante nosso processo de respirao, produzindo o gs carbnico. Se pararmos de
comer, morremos porque no repomos o carbono orgnico gasto na respirao.
Em um lago, h entrada de nutrientes como nitrato (NO
3
-
) e fosfato (PO
4
3-
) pelo processo de arraste de
sais que esto presentes naturalmente no solo (processo chamado de lixiviao reveja a Figura 4). As
algas que esto nas guas superficiais (na zona que tem luz, ou zona ftica), fazem fotossntese,
crescem, reproduzem-se. Nesse processo de fotossntese, grande parte do oxignio produzido fica
dissolvido na gua. As algas servem de alimentos para pequenos animais, dando incio a toda cadeia
alimentar.
As algas respiram, os animais respiram e os organismos mortos so decompostos. Esses processos
consomem parte do oxignio que se encontra dissolvido na gua (equao 2). Num corpo dgua
saudvel, h um equilbrio ideal entre a produo de oxignio pela fotossntese e seu consumo pela
respirao e decomposio.
Os corpos dgua denominados oligotrficos (oligo = mal; trfico = alimento) so pobres em
nutrientes (alimento). Eles possuem guas lmpidas devido baixa quantidade de algas e,
consequentemente, tm baixa taxa de fotossntese. A concentrao de matria orgnica baixa, o que
leva a uma boa oxigenao de toda coluna d'gua, pois h baixa decomposio. Esses tipos de
ecossistemas so excelentes para extrao de gua usada no abastecimento, porm, esto se tornando
cada vez mais raros.

Muitos dos organismos mortos no so totalmente redissolvidos e pequenas partes desse material vai
sendo depositado no fundo do lago, formando o sedimento (rico em material orgnico). A este
processo d-se o nome de eutrofizao natural. Com o passar de milhares e milhes de anos, o lago
vai ficando cada vez menos profundo devido ao depsito de material slido no fundo, at se
transformar num pntano e finalmente em terra firme (Figura 6). Agora d para saber o que um lago
quer ser quando crescer?



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O homem pode acelerar o processo de eutrofizao introduzindo um excesso de material orgnico e
nutrientes num corpo dgua, levando chamada eutrofizao antrpica. O termo "eu" significa bem
em grego. Sendo assim, os ecossistemas aquticos denominados eutrficos so aqueles enriquecidos
com nutrientes, isto , "bem alimentados".

Figura 6: Ilustrao do processo de eutrofizao de um lago at sua completa extino.


Voc saberia dizer qual tipo de efluente tem muita matria orgnica? Certamente, o esgoto domstico
tem grandes quantidades de matria orgnica e nutrientes, como nitrato e fosfato, alm de ter grandes
quantidades de organismos patolgicos que causam doenas. No Brasil, 58% das cidades no tm rede
coletora de esgoto e apenas 14% tem o esgoto coletado e tratado (IBGE- senso do ano 2000;
http://www.ibge.gov.br/home/estatistica/populacao/
condicaodevida/pnsb/esgotamento_sanitario/defaultesgotamento.shtm).

A introduo de grandes quantidades de matria orgnica e nutrientes pelo esgoto em um corpo
dgua leva a uma rpida proliferao de algas (muita comida, muita alga!). Inicialmente, isso poderia
parecer interessante devido grande produo de oxignio pela fotossntese e grande quantidade de
alimento produzido para os animais. Porm, o excesso de algas em um corpo dgua s permite que a
luz penetre na coluna d'gua por poucos centmetros, levando morte de toda populao de algas que
se encontra logo abaixo, na zona sem luz (aftica). Todo esse material morto ser decomposto pelas
bactrias aerbias (que usam oxignio), consumindo oxignio.
Os organismos mais sensveis comeam a morrer devido baixa concentrao de oxignio, gerando
ainda mais matria orgnica morta, que ser decomposta e consumir mais oxignio. Esse consumo de
oxignio supera muito a capacidade de reposio pela fotossntese, podendo levar a gua anoxia,
isto , total ausncia de oxignio. Na ausncia de oxignio aparecem as bactrias anaerbias, que
alm da sua toxicidade, levam produo de espcies qumicas reduzidas (de baixo nmero de



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oxidao), como o metano (CH
4
um gs de efeito estufa) e o cido sufdrico (H
2
S), que acidifica
drasticamente a gua.


Atividade: Procure saber se na sua cidade o esgoto tratado e coletado em rede. Se no tratado (ou
apenas parte tratado), para onde vo os efluentes de esgoto sem tratamento?

Para refletir 5:
- Acar pode ser um poluente?
- Aquilo que biodegradvel no prejudica o meio ambiente?

6. Demanda Bioqumica de Oxignio (DBO)
J vimos que quanto maior a concentrao de matria orgnica biodegrvel no ambiente aqutico,
maior ser o consumo de oxignio por organismos aerbios (que utilizam oxignio) para promover sua
degradao. Pode-se definir demanda bioqumica de oxignio (DBO) como a quantidade de oxignio
necessria para oxidar a matria orgnica por decomposio microbiana, por litro de gua.
comum ouvir a afirmao de que "uma substncia no prejudica o meio ambiente porque
biodegradvel". Vamos ver se isto verdade?
Na regio de Ribeiro Preto (interior de So Paulo), em setembro de 2003, houve o rompimento do
reservatrio de uma usina de acar e lcool contendo aproximadamente 8 milhes de litros de melao.
Rapidamente o melao atingiu o rio, produzindo uma mancha com aproximadamente 150 km de
extenso, levando morte de mais de 200 toneladas de peixes em apenas alguns dias.
Ser que o acar fez mal aos peixes? Por que morreram tantos peixes em to pouco tempo? Acares
de forma geral so facilmente biodegradveis, e por causa da sua elevada concentrao na gua houve
um rpido consumo do oxignio durante o processo de degradao, matando os peixes por asfixia
(reveja a equao 2).




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Atividade: Calcule a demanda (consumo) de oxignio para oxidar completamente 1 g de acar
(representada pela glicose) dissolvido em 1 L de gua. Veja a resposta.
A oxidao completa da glicose (massa molar 180 g/mol) dada por:

C
6
H
12
O
6
+ 6 O
2
6 CO
2
+ 6 H
2
O
A partir da reao vemos que 1 mol de glicose consome 6 mols de oxignio para degradar-se
completamente. Por essa proporcionalidade, podemos ento calcular a massa de oxignio (massa molar =
32 g/mol) consumido:
1 mol glicose _____ 6 mol O
2

1 x 180 g glicose _____ 6 x 32 g de O
2

1g _____ m m = 1,07 g
O resultado mostra que para 1 litro de gua contendo 1 g de glicose haver o consumo de 1,07 g de oxignio
pelas bactrias para promover a total oxidao da glicose. Porm, na gua de rio, a concentrao de
oxignio de aproximadamente 0,009 g por litro de gua. Dessa forma, a fcil degradabilidade do acar,
somado a sua elevada concentrao, leva ao rpido esgotamento do oxignio dissolvido na gua matando
toda vida aqutica, como ilustra a Figura 7.

Para refletir 6:
- Por que a gua do mar salgada?
- D um exemplo que demonstra a importncia dos oceanos para a humanidade.
- Como seria o clima da Terra sem os oceanos?

7. Os oceanos
J vimos anteriormente que intemperismo trata-se do processo de dissoluo das rochas dos
continentes pela gua da chuva que carrega sais dissolvidos at os rios, que por sua vez desguam no
mar. Para lembrar esse processo, podemos recorrer frase: gua mole em pedra dura tanto bate at



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que fura. Quando a gua do mar evapora e retorna ao continente, ela est praticamente sem sais.
Portanto, em uma escala de milhes de anos, os oceanos foram acumulando mais e mais sais. Hoje a
quantidade de sais nos oceanos em mdia 35 g por litro de gua, sendo o cloreto de sdio (NaCl) o sal
mais abundante. Apesar da abundncia de ons cloreto (Cl
-
) na gua do mar, sua origem no est nas
rochas da superfcie terrestre e sim no interior da Terra (no magma), que durante erupes vulcnicas
expelia cido clordrico (HCl). O cido foi sendo neutralizado por sais alcalinos presentes nas rochas.
Os oceanos tm grande importncia na nossa vida, pois so fontes de alimento, meios de transporte,
fontes de gua para os continentes (como vimos no ciclo da gua), e at mesmo fontes de lazer e beleza
paisagstica. Entre tantas coisas importantes, os oceanos tambm so grandes reguladores do clima da
Terra.
A gua tem a propriedade de armazenar enormes quantidades de calor proveniente do sol, liberando
esse calor lentamente durante a noite e em dias mais frios. Essa propriedade de armazenamento de
calor chamada de capacidade calorfica, que na gua bastante elevada. No caso da areia, podemos
deduzir que esta tem uma capacidade calorfica muito baixa, pois no armazena calor. O que ganha de
calor, perde em pouco tempo. Os oceanos absorvem grande parte do calor da atmosfera, diminuindo a
velocidade com que as temperaturas globais vm subindo. Se no fosse pelos vastos oceanos, a Terra
toda teria um clima de deserto, com dias muito quentes e noites muito frias, pois o calor armazenado na
sua superfcie durante o dia seria rapidamente perdido durante a noite.
As correntes marinhas se movimentam da regio do equador para o norte e para o sul (Figura 8). Na
regio dos trpicos, as guas so mais quentes. medida que elas viajam em direo aos plos, vo
perdendo calor, minimizando o frio nas regies temperadas e polares. Dessa forma, os oceanos
transportam calor pela movimentao de suas guas (correntes). Graas a esse tipo de transporte de
calor, o clima na Europa Ocidental (Frana, Inglaterra) bem mais ameno do que na Europa Oriental
(Polnia, Ucrnia), que est mais distante do Oceano Atlntico.







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Figura 8: Principais correntes ocenicas na superfcie dos oceanos.

Reveja a equao de fotossntese (equao 1) que mostra o gs carbnico sendo transformado em
tecido vegetal. Como nos oceanos, a quantidade de algas muito grande, isso significa que sua
capacidade de retirar o gs carbnico da atmosfera pela fotossntese tambm grande. O consumo de
gs carbnico pela fotossntese dividido praticamente em partes iguais entre os oceanos (50%) e os
sistemas terrestres (50%). Os oceanos tambm permitem uma grande dissoluo de gases da atmosfera
nas suas guas pelo simples processo de difuso molecular. Dessa maneira, capaz de retirar grandes
quantidades de gs carbnico da atmosfera e assim diminuir o efeito estufa.
Com o aquecimento global, as guas dos oceanos tambm esto se aquecendo, de forma que os gases
naturalmente dissolvidos na gua podem ser emitidos de volta para a atmosfera. Esse processo similar
ao que acontece quando deixamos um copo de refrigerante esquentar. Pouco a pouco o gs vai
escapando, pois quanto mais quente, menor a quantidade de gases que se dissolve. A emisso de gs
carbnico - dissolvido nos oceanos, para a atmosfera - aumentar a concentrao desse gs de efeito
estufa, elevando mais ainda a temperatura global.
Graas aos oceanos, a temperatura global ainda no aumentou tanto, mas sua capacidade de conter o
efeito estufa est se esgotando.





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8. Consideraes finais
Reveja as Figuras 1 e 4. A partir delas talvez voc entenda melhor que, apesar desse texto ter tratado
principalmente da Hidrosfera, vimos como todos os compartimentos da Terra esto interligados. Note
que uma pessoa que vive na poro mais interior de um continente afetada pelo oceano, pelo menos
por causa da sua atuao no clima global. A gua evaporada do oceano cai sobre as rochas e solo,
dissolve nutrientes que so carregados para os rios e aquferos, e volta a abastecer os oceanos. Os
nutrientes e gases dissolvidos na gua so consumidos pelas algas (fotossntese), servindo de alimento
para pequenos animais e desencadeando toda teia alimentar at chegar ao homem. Um aquecimento
anormal das guas de uma pequena poro do oceano pode levar seca - em uma regio, e formao
de furaes - em outra. Vimos como o lanamento dos nossos esgotos sem tratamento ou de
substncias aparentemente incuas podem alterar completamente um ecossistema aqutico. A mata
mal preservada pode diminuir a infiltrao de gua no subsolo, enquanto um poo mal construdo
pode levar contaminao da gua subterrnea, e um poo mal explorado pode secar. Cada um de ns
uma pea chave nas interaes entre os compartimentos globais, tanto no sentido de danificar como
no de preservar o meio ambiente.
Veja se voc concorda com o que disse Mikail Gorbachev, quando presidente da antiga Unio Sovitica:
"A natureza achar uma soluo para a poluio causada pela civilizao. A questo que
permanece se os seres humanos esto includos ou no".