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WILLIAM MORENO BOENAVIDES

AS FORMAS DA INTERVENO:
poltica nas Balas de estalo de Machado de Assis


















PORTO ALEGRE
2011-2012


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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL
INSTITUTO DE LETRAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LETRAS
REA: ESTUDOS DE LITERATURA
ESPECIALIDADE: LITERATURA BRASILEIRA
LINHA DE PESQUISA: LITERATURA, IMAGINRIO E HISTRIA













AS FORMAS DA INTERVENO:
poltica nas Balas de estalo de Machado de Assis





WILLIAM MORENO BOENAVIDES


ORIENTADOR: PROF. DR. ANTNIO MARCOS VIEIRA
SANSEVERINO



Dissertao de Mestrado em Literatura
Brasileira, apresentada como requisito parcial
para a obteno do ttulo de Mestre pelo
Programa de Ps-Graduao em Letras da
Universidade Federal do Rio Grande do Sul.


PORTO ALEGRE
2011-2012
3













































Se o povo soubesse como so feitas as leis e as salsichas...
Otto Von Bismarck




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AGRADECIMENTOS


Procuro ser breve nessa parte, embora cada um dos agradecimentos
arrolados aqui merecesse espao maior do que o ocupado por toda essa dissertao.
Inicialmente, agradeo a meu orientador, Antnio Sanseverino, que desde a
graduao vem dedicando sua pacincia e ateno aos estudos que fizemos. Trs anos
de orientao na iniciao cientfica mais esses dois de mestrado me trouxeram
aprendizados que de nenhuma outra forma eu seria capaz de construir. Agradeo no s
pela imensa capacidade intelectual e seriedade profissional que dedica Universidade e
a ns (seus alunos), mas tambm pela humildade e humanidade com que lida com as
pessoas que o cercam. Obrigado tambm pela fundamental amizade que desenvolvemos
ao longo desses anos, que, acredito, facilitou muito o aprimoramento dos trabalhos de
pesquisa dos quais participei em seus projetos.
Agradeo a todos os amigos e colegas com os quais convivi durante a graduao
e a ps-graduao, mesmo que, na maioria dos casos, os compromissos ou outras coisas
da vida nos tenham afastado. Tambm aos colegas e amigos feitos ao longo da jornada
no mundo das letras, em especial a Fernando Brum e Caio Riter, bem como a suas
respectivas famlias, pelos inmeros ensinamentos, desafios e, sobretudo, pela amizade.
Da mesma forma, agradeo a todos os professores da UFRGS dos quais terei o prazer
de sempre ser aluno. Espero nunca decepcionar a nenhum de vocs.
No posso esquecer dos funcionrios e bolsistas da UFRGS das bibliotecas e
dos rgos administrativos em geral por possibilitarem o andamento logstico das
atividades que realizei. Agradeo ao CNPq pela bolsa de estudos concedida, iniciativa
sem a qual muitos estudos no seriam levados a cabo e que deve seguir cumprindo esse
papel, alm de sempre buscar suprir as novas necessidades e demandas dos bolsistas em
seu rduo e nem sempre reconhecido trabalho.
5

De modo muito especial, agradeo minha famlia. A meu pai Paulo, a minha
me Rosaura e a meus irmos Gislene, Joo Paulo, Dionathas e Igor. Obrigado pelo
carinho e amor incondicional. A eles esse trabalho dedicado, assim como Dbora
por mostrar ao amor o que ele mesmo desconhecia.






























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RESUMO


Esse trabalho analisa a presena da poltica nas crnicas de Machado de Assis
escritas na srie Balas de estalo (1883-1886) sob o pseudnimo de Llio. Os
comentrios sobre os diversos aspectos da poltica brasileira do sculo XIX feitos por
Machado so destacados e relacionados a seu contexto histrico. O estudo no se
restringe a anlise temtica. Ele segue mostrando como esse assunto, recorrente nas
crnicas do autor, configura e se sedimenta formalmente no estilo machadiano.

Palavras-chave: Machado de Assis; poltica; forma literria















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Resumen

En ese trabajo se analisa la poltica en las crnicas de Machado de Assis escritas
en la serie Balas de estalo (1883-1886) con el seudnimo Llio. Los comentarios acerca
de los diversos aspectos de la poltica brasilea del sigloo XIX hechos por Machado son
destacados y relacionados a su contexto histrico. El estudio no se limita al anlisis
temtico. l sigue mostrando como ese assunpto, recurrente en las crnicas del autor,
compone formalmente el estilo de Machado de Assis.

Palabras-claves: Machado de Assis; poltica; forma literaria















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SUMRIO
INTRODUO ........................................................................................................................................ 9

1 PROLEGMENOS: ORIGEM POLTICA BRASILEIRA E A SRIE BALAS DE ESTALO ................................. 17
1. 1 DAS ORIGENS POLTICAS DO BRASIL ............................................................................................. 17
1.2 NOSSOS POLTICOS NA MIRA DE MACHADO .................................................................................. 25
1.3 A SRIE BALAS DE ESTALO .............................................................................................................. 30

2 UM PERCURSO TEMTICO: SOBRE O QUE FALOU MACHADO NA SRIE BALAS DE ESTALO ............... 34
2.1 RECORRNCIA E PERIODICIDADE .................................................................................................... 35
2.2 GABINETES AO REDOR E AO REDOR DOS GABINETES: A DANA DA INSTABILIDADE ...................... 38
2.3 O VAZIO DOS TTULOS E O COTIDIANO ESQUECIDO ....................................................................... 40
2.4 OS ESCRAVOS, A DISSOLUO DA CMARA DOS DEPUTADOS E AS ELEIES: AS FRAUDES E O QUE
SE ARRANJA ...................................................................................................................................... 43
2.5 OUTRA ESFERA POLTICA: QUESTES MUNICIPAIS ......................................................................... 53
2.6 DESORDEM DE TODA ORDEM ........................................................................................................ 56
2.7 O DESINTERESSE DOS POLTICOS PELA POLTICA: O MUNDO S AVESSAS ..................................... 60

3 DESARTICULAO ENTRE COTIDIANO BRASILEIRO E POLTICA: AS IDEIAS FORA DO LUGAR ............. 65
3.1 O SER SOCIAL ................................................................................................................................. 65
3.2 O PROBLEMA DA CIDADANIA NO BRASIL NAS CRNICAS DE LLIO ................................................ 67
3.3 AS IDEIAS FORA DO LUGAR ............................................................................................................ 83

4. AS FORMAS DA INTERVENO......................................................................................................... 90
4.1 PARADIGMAS INDICIRIOS ............................................................................................................ 93
4.2 O ESTILO DA POLTICA BRASILEIRA: IRONIA E NOO DE VOLUBILIDADE MACHADIANA ............... 97
4.3 PESSOALIZAO E PERSONIFICAO: A CORDIALIDADE ANTECIPADA ......................................... 111
4.4 A VISO SOBRE A POLTICA BRASILEIRA NAS BALAS DE ESTALO: REPETIO E ERRO, ERRO E
REPETIO OU ALEGORIA E MEMRIA NEGATIVA ............................................................................ 125

CONSIDERAES FINAIS .................................................................................................................... 138

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS .......................................................................................................... 143

ANEXO TABELA COM A DESCRIO DE TODAS AS CRNICAS DE MACHADO SOB O PSEUDNIMO DE
LLIO PUBLICADAS NA SRIE BALAS DE ESTALO QUE TEMATIZAM A POLTICA BRASILEIRA ............... 146
9







INTRODUO


O interesse do trabalho aqui desenvolvido mapear e compreender a postura
machadiana sobre a poltica brasileira e seus acontecimentos mais relevantes conforme
estabelecido pelo autor em seus anos de participao na srie de crnicas Balas de
estalo. A publicao da srie no jornal Gazeta de Notcias se deu no perodo de 1883 a
1887 (a participao machadiana estendeu-se da metade do ano de 1883 at o incio de
1886, conforme ser explicado no primeiro captulo).
Para realizar essa tarefa, o trabalho est dividido em quatro captulos e um
anexo. Inicialmente, h uma breve contextualizao histrica, a partir da qual as
caractersticas polticas do Brasil vo sendo delineadas. Ento poderemos entender
como se deu a formao do corpo poltico imperial, cujas caractersticas sero mantidas
ao longo do imprio, adaptando-se s necessidades que surgirem, sempre com o
objetivo de manter seus privilgios. A produo machadiana nas Balas de estalo ser
ento enfocada, com a explicitao do funcionamento da srie, seu perodo de vigncia
e algumas informaes sobre os demais colaboradores.
Na sequncia, descrevem-se quais foram os assuntos polticos tratados por
Machado nas crnicas dessa srie, buscando organiz-los e relacion-los. Esse estgio,
desenvolvido no segundo captulo, caracterizado por ser predominantemente
descritivo e visa a fornecer uma viso ampla dos assuntos tratados na srie, para que o
entendimento global seja alcanado, alm de evidenciar como as questes relacionadas
vida poltica brasileira relevante para a construo da srie Balas de estalo. Senti a
necessidade de escrever esse captulo predominantemente descritivo e pouco analtico,
pois ao longo do trabalho no encontrei, na fortuna crtica consultada, trabalhos que
organizassem tematicamente o contedo das mais de cento e vinte crnicas que
compem a srie. Essas informaes complementam-se com a tabela anexada ao
trabalho. Nela, encontra-se uma relao completa de todas as crnicas de Machado
10

publicadas na srie Balas de estalo que abordaram o tema da poltica. H a listagem dos
assuntos, personalidades ou quaisquer referncias feitas sobre a poltica brasileira,
depois uma sntese do contedo da crnica, ao que segue a indicao de outras
referncias feitas ( poltica de outros pases, de autores, jornais, artistas...).
Os dois ltimos captulos analisam algumas crnicas, interpretando-as e
relacionando-as no s tematicamente, mas tambm formalmente poltica brasileira.
Busca-se mostrar que a forma, os recursos usados por Machado para compor sua viso
sobre a nossa situao poltica, tm valor em si para que se entenda como o autor
interpretou os acontecimentos polticos do Brasil. A viso machadiana sobre a poltica
brasileira materializa-se formalmente em sua escrita. Desse modo, pretende-se
comprovar a penetrao tanto do autor nos assuntos polticos de seu pas quanto dessa
mesma poltica em sua escrita, e como a relao dialtica entre esses fatores pode
esclarecer tanto nossa histria quanto a obra de Machado. O descompasso entre o
liberalismo ingls do sc. XIX e a sociedade escravocrata brasileira j um lugar-
comum nos estudos referentes ao Brasil imperial. Tambm na rea de literatura isso
acontece, em grande medida graas difuso dos trabalhos de Schwarz nessa rea,
vinculando esse descompasso produo romanesca de Jos de Alencar e Machado de
Assis (SCHWARZ, 2000a). Como um possvel acrscimo a essa discusso, busco nesse
trabalho apontar a importncia especfica do corpo poltico imperial dentro desse
debate, a funo e os condicionantes histricos dessa elite que, como procurarei
mostrar, esteve na mira de Machado, ganhando tratamento explcito nas crnicas.
Muitos dados nos revelaro a ateno extremamente acurada e minuciosa de
Machado para a vida poltica do Brasil, em variados aspectos. A partir disso, vai se
perceber que o autor foi capaz, em seu tempo, de perceber elementos da constituio
histrico-poltico brasileira que s mais tarde foram formalizados e analisados.
1
A busca
pela explanao ampla dos dados serve para mostrar no apenas o que Machado
compreendeu de seu tempo, elogiando-o por desvelar ou desvendar verdades sobre a
poltica e a sociedade brasileira, mas tambm para fornecer elementos para que se
compreenda quais os meios pelos quais ele, em seu tempo, percebeu e entendeu essas
coisas. Observao importante a se fazer quanto a isso a de que devem ser

1
A ttulo de exemplo, veja-se as noes de cordialidade, analisadas por Srgio Buarque de Holanda em
Razes do Brasil (1936), e a interpretao dada por Machado s chamadas Reformas radicais de 1869,
analisadas, pelo historiador contemporneo Jos Murilo de Carvalho como regressistas, no que vai ao
encontro do que Machado na dcada de 1880 j entendia do fato. Ambos esses casos sero comentados no
captulo 4, ltimo do presente trabalho.
11

resguardadas as caractersticas do gnero crnica, que, mesmo vinculada ao jornalismo,
referindo-se diretamente ao cotidiano, no deve ser vista como documento, j que
dotada de teor ficcional e artstico.
Para Jean-Pierre Vernant, em funo do contexto da tragdia que se
estabelece a comunicao entre o autor e seu pblico do sculo V e que a obra pode
reencontrar, para o leitor de hoje, sua plena autenticidade e todo seu peso de
significao (VERNANT, 1977, p. 8). Tentei empreender na forma de organizao do
presente trabalho o duplo movimento que constitui o mtodo empregado pelo
helenista para estudar a tragdia, procedimento crtico que, segundo ele, deve-se realizar
na tentativa de compreender o contexto da obra na sua prpria espessura. Em primeiro
lugar deve-se


situar a obra alargando o campo da pesquisa ao conjunto das condies
sociais e espirituais que provocaram a apario da conscincia trgica [objeto
especfico de Vernant]. Mas preciso, em seguida, concentr-lo
exclusivamente na tragdia, nisto que constitui sua vocao prpria: suas
formas, seu objeto, seus problemas especficos. (Idem, p. 9)


A organizao do trabalho tenta dar conta dessa dimenso dupla que ilumina
particularidades da obra. A pretenso a de atingir essa meta ao analisar dialeticamente
o momento poltico e a obra literria, o que pode ter ficado mais evidente no ltimo
captulo.
Em geral, as crnicas abordam mais de um assunto, esse um trao tpico da
crnica jornalstica conforme seu desenvolvimento no Brasil do sculo XIX do qual
Machado participou ativamente. Eram escritos longos que tratavam de assuntos
variados e no mais das vezes cada um ocupava uma seo da crnica, separadas
graficamente com asteriscos ou traos. Mesmo no formato mais moderno assumido por
esse tipo de texto nas crnicas de Machado desde meados da dcada de 1870, elas
muitas vezes tratam de mais de um assunto o que levou a algumas delas serem
comentadas mais de uma vez, sob aspectos temticos e formais diferentes, no presente
trabalho.
Uma observao importante a ser feita que so grandes as possibilidades
abertas pelas crnicas para que referncias a outras produes de Machado sejam feitas.
O que previsvel visto que o perodo de atuao do autor na srie, de 1883 a 1886,
englobado por grandes produes de sua prosa. Entre 1880 e 1886, tivemos
12

considerando sua publicao em livro Memrias Pstumas de Brs Cubas (1881),
Papis Avulsos (1882) e de Histrias Sem Data (1884)
2
. No meio do caminho de tudo
isso, as 127 crnicas que Machado, sob o pseudnimo de Llio, escreveu para a srie
Balas de estalo, no jornal Gazeta de Notcias, peridico que abrigou diversas outras
produes do autor ao longo dos anos. Embora sem dvida seja produtiva a anlise
comparativa das diversas produes de Machado nesse perodo, o estudo detalhado
dessas relaes no o objeto dessa dissertao. Aqui se concentra a anlise no gnero
que traz a marca de texto datado e da interveno sobre a realidade compartilhada entre
o jornal, o cronista e seus leitores. Mesmo assim, as referncias a outras obras do autor
sero feitas em nota de p de pgina. Isso porque, mesmo que o foco no seja a
comparao entre gneros literrios distintos, o nexo entre essas diferentes produes
no precisa deixar de ser indicado e, sobretudo, para que no se pense erroneamente que
existe uma separao radical entre a produo cronstica e as outras obras de Machado,
antes elas se constituem mutuamente
3
. Ressalva-se nessa discusso o fato de que no
sculo XIX a crnica, diferentemente do conto e do romance, no tinha um estatuto
textual estritamente literrio. De forma mais precisa , ainda hoje, considerada um
gnero de fronteira
4
, no limite entre o literrio e o jornalstico. Caracterizada por
tratar de assuntos do dia a dia
5
, a crnica dialoga diretamente com as questes do seu
tempo.


ao cronista caberia interagir com as coisas do seu mundo, meter-se onde no
era chamado para transformar o que via e vivia. Flagrado em meio ao debate,
no analisava a realidade, mas dialogava com outros sujeitos, metia-se em
todas as questes de seu tempo. Ao acertar contas com o presente, a crnica

2
Cabe observar que Machado de Assis parou de escrever critica em dezembro de 1879, quando publicou
A nova gerao e que no ano em que encerrou sua participao na srie, 1886, iniciou a publicao em
Folhetim do romance Quincas Borba, que s se encerraria em 1891.
3
No tanto como interpretado por Snia Brayner (1982), que via a crnica como um laboratrio
ficcional, ou seja, um espao em que Machado teria feito experimentos formais para depois adequ-los,
ou no, escrita do conto e do romance, entendo que h uma relao de influncia recproca
(SANSEVERINO, 2009) entre esses gneros, o que quer dizer que no s nas crnicas so
experimentados recursos que depois constituiro o estilo de contos e romances, mas tambm as inovaes
formais e experimentaes angariadas pelo autor na escrita desses ltimos gneros migram para a escrita
da crnica.
4
AGUIAR, F. (org.). Gneros de fronteira: cruzamento entre o histrico e o literrio. So Paulo: Xama,
1997.
5
Alguns textos que teorizam sobre a crnica so os seguintes: John Gledson, Introduo, in: John
Gledson (org.) Machado de Assis, Bons dias! So Paulo: Huitec; Campinas: Editora da Unicamp, 1990.
Antnio Cndido, A vida ao rs do cho, in: A crnica. O Gnero, sua fixao e suas transformaes
no Brasil. Campinas: Editora da UNICAMP; Rio de Janeiro: Fundao Casa Rui Barbosa, 1992.
Contudo, a principal referncia que tomo nessa passagem Apresentao, in: Sidnei Chalhoub,
Margaridade Souza Neves e Leonardo Affonso de Miranda Pereira (org.) Histria em Cousas Midas.
captulos de Histria Social da crnica no Brasil. Campinas, Ed. da Unicamp, 2005.
13

teria assim como uma de suas marcas esse carter de interveno na
realidade, com a qual interagia moda de uma senhora brincalhona.
(CHALHOUB ET AL., 2005, p. 12)


Essa definio toma com ponto de partida uma crnica de Machado na srie Histria de
quinze dias (1876-1878) em que o autor brinca com o tom de informalidade da crnica
dizendo que ela teria surgido junto com primeira conversa entre duas vizinhas
6
. Nesse
trabalho, essa perspectiva de interveno no cotidiano das crnicas de Llio
7
se d
atravs da observao do funcionamento da poltica brasileira.
Segundo Bobbio (2003), para o conhecimento das relaes entre Estado,
governo e sociedade de extrema importncia conhecer a fundo os mecanismos s
vezes extremamente complexos atravs dos quais so institudas ou modificadas as
relaes de poder num dado sistema poltico (BOBBIO, 2003, p. 53). O entendimento
da abrangncia e do limite do Estado e da sociedade passou por alteraes ao longo do
tempo. A relao hierrquica entre esses dois termos inverteu-se ao longo da histria do
pensamento sobre o Estado. Desde Aristteles, a preocupao com o a totalidade da
comunidade cabia ao estudo da poltica. Elementos como a famlia eram considerados
em sua relao com a organizao administrativa do espao poltico ocupado. Bobbio
comenta que com a emancipao da sociedade civil burguesa/industrial inverte-se pouco
a pouco a relao entre as instituies polticas e a sociedade que nas suas vrias
articulaes torna-se o todo, do qual o Estado, considerado restritivamente como o
aparato coativo com o qual um setor da sociedade exerce o poder sobre o outro,
degradado parte. (Idem, p. 61).
A poltica torna-se uma parte especfica da sociedade e tem dois focos principais
de anlise, um corresponde aos governantes, outro aos governados. O ponto de vista
atravs do qual o problema do Estado foi predominantemente contado foi o do
governante. Bobbio cita Plato (Poltico), Maquiavel (Prncipe), Xenofonte (Ciropedia)
e Erasmo (Princeps christianus) como exemplos dessa perspectiva. Eles tratam da arte
de bem governar, virtudes ou habilidades do bom governante, distino do bom e do
mau governo, funes do Estado... J a perspectiva oposta tem em Johannes Althusius
um de seus maiores artfices (mesmo que, conforme Bobbio, ele no tenha extrado
todas as consequncias possveis). Nessa perspectiva, a sociedade poltica passa a ser

6
1 de novembro de 1877.
7
Ttulo do primeiro livro que reuniu a participao machadiana na srie Balas de estalo, organizado por
Raimundo Magalhes Jr. em 1958.

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entendida como um produto voluntrio dos indivduos, que com um acordo recproco
decidem viver em sociedade e instituir um governo (Idem, p. 64). Veja-se pela citao
que Bobbio faz de Aristteles e de Althusius a diferena fundamental. O filsofo grego
diz que evidente (...) que o Estado existe por natureza [e portanto no institudo
pelos homens] e anterior a cada um dos indivduos (Poltica 1253a, 25; Aristteles,
apud BOBBIO, p. 64). J para Althusius, A poltica a arte por meio da qual os
homens se associam com o objetivo de instaurar, cultivar e conservar entre si a vida
social (ALTHUSIUS, 1603, Ed. 1932 I, 1, apud BOBBIO, p. 64).
Veja-se que na acepo na qual a participao do indivduo necessariamente
integrante ativa do processo de constituio do Estado faz-se necessrio a atuao desse
indivduo como cidado. As reformas eleitorais feitas no Brasil enfocadas por Llio
evidenciam a no consolidao dessa participao, pois, em ltima anlise, a cidadania
no exercida por parte significativa da populao. Nisso o Brasil estava na contra-mo
das naes modernas que efetivaram essa mudana de forma irreversvel. Pelo menos a
partir da revoluo francesa, a reviravolta mais significativa foi a que se refere ideia
de mudana, no sentido do livro V da Poltica de Aristteles, isto , da passagem de
uma forma de governo para outra. (Idem, ibidem). Vista at ento como um mal (o que
evidente se considerarmos que a perspectiva era a do governante...) a mudana
comea a adquirir valor positivo por parte dos movimentos revolucionrios, que
passam a ver na mudana o comeo de uma nova era (Idem, ibidem). No Brasil essa
mudana at o perodo analisado extremamente precria, mas a ideologia que a
promovia no pode ser ignorada, j que a aparncia de adequao s novas ideias
precisava ser mantida.
A palavra Estado se imps e se difundiu devido ao prestgio de O Prncipe de
Maquiavel. Sua origem, no entanto, anterior. Etimologicamente, surgiu da separao
das palavras que compunham a expresso clssica Status rei, em que o sentido antigo do
termo status de situao suplantado pelo moderno, tal sentido j era corrente no
Quatrocentos e no Quinhentos. O termo Estado vai pouco a pouco substituindo
expresses como civitas, que traduzia o grego polis, e res publica com o qual os
escritores romanos designavam o conjunto de instituies polticas de Roma. O sentido
amplo refere-se a mxima organizao de um grupo de indivduos sobre um territrio
em virtude de um poder de comando (Idem, p. 66). Os Romanos tinham noo da
diferena entre a res publica e a regum (ordenamentos dirigidos por um corpo coletivo,
no primeiro caso, e por um s, no segundo), mas no tinham nenhum termo geral do
15

qual essas duas formas de organizao fossem espcies. Bobbio credita o xito do termo
Estado pela insuficincia do nico termo generalizador que tentava abarcar o conjunto
das significaes, civitas. Diz ele que, na Europa, no tempo de Maquiavel:


o termo civitas devia ser percebido, especialmente para quem falava em
lngua vulgar (e no em latim), como sempre mais inadequado para
representar a realidade de ordenamentos polticos que se estendiam
territorialmente bem alm dos muros de uma cidade, a compreendidas as
repblicas que tomavam de emprstimo o nome de outra cidade, como a
repblica de Veneza; assim, a exigncia de ter disposio um termo de
gnero mais adequado para representar as situaes reais devia ser mais forte
do que o vnculo a uma longa e respeitada tradio. Da a fortuna do termo
Estado, que atravs de modificaes ainda no muito bem esclarecidas
passou de um significado genrico de situao para um significado especfico
de condio de posse permanente e exclusiva de um territrio e de comando
sobre seus respectivos habitantes (...) (Idem, p. 67)


H uma identificao entre o Estado e a poltica que antecede at mesmo o
aparecimento do uso corrente do termo Estado. Bobbio comenta que


Da Poltica methodice digesta de Johannes Althusius (1603) Poltica de
Heinrich von Treitschke (1874-96) e Poltica in nuce de Croce (1925), o
tratamento dos temas do Estado continua a aparecer sob o nome de
poltica, originariamente derivado daquela particular forma de
ordenamento poltico que a polis. (Idem, p. 76)


A zona de interseco, o que tem em comum entre Estado e poltica a
referncia ao fenmeno do poder. Recorrendo etimologia, Bobbio lembra que do
grego Kratos, fora, potncia, e arch, autoridade, nascem os nomes das antigas
formas de governo, aristocracia, democracia, oclocracia, monarquia,
oligarquia (...) (Idem, Ibidem). E finaliza: No h teoria poltica que no parta de
alguma maneira, direta ou indiretamente, de uma definio de poder e de uma anlise
do fenmeno do poder (Idem, p. 76-7). Tradicionalmente, o estudo do Estado
identificado com o estudo dos poderes que competem ao soberano, e a teoria do estado
apia-se na teoria dos trs poderes (legislativo, executivo e judicirio). Se a teoria do
Estado pode ser considerada uma parte da teoria poltica, a teoria poltica pode ser por
sua vez considerada uma parte da teoria do poder. (Idem, p.77).
Se o Estado entendido pela poltica e a poltica pelo poder, cabe diferenciar o
poder poltico dos demais. Aristteles diferenciava o poder exercido do pai com os
filhos, do senhor com os escravos e do governante com os governados, variando de
16

acordo com quem se beneficia com o exerccio do poder (da as possveis corrupes do
exerccio do poder). Essa diviso, atendendo pelo nome de poder paterno, desptico e
civil acabou tornando-se um tpico recorrente na teoria poltica clssica. Locke, por
exemplo, tambm faz essa diferenciao. Sua anlise diversa da de Aristteles por ter
outro critrio de distino. Para ele o poder do pai se legitima por ser natural, o do
senhor pela punio e do governante pelo consenso expresso ou tcito entre os quais
destinado. Ex natura, ex delicto, ex contractu.
Essa tipologia, no entanto, no serve para especificar o poder poltico dos
demais. Deve-se aos juristas medievais essa possibilidade e o conceito de summa
potestas. Devido estrutura da sociedade medieval que, diferentemente da antiga, em
que o Estado abarca todas as instituies menores, a medieval conhece duas delas, o
Estado e a Igreja. E a diferenciao entre as formas de ambos exercerem o poder o que
permite especificar o poder poltico. A Igreja se exerce o poder espiritual, pelo ensino
da religio e pelo exerccio moral. O Estado torna-se o monopolizador (detm o direito
exclusivo) da execuo do poder temporal, tendo o direito fazer uso da fora fsica.
Igreja tem como prerrogativa, portanto, vis directiva e o Estado a vis coactiva. (Idem, p.
80)
Bobbio cita diversos tericos (Jean Bodin, Hobbes, Hegel, Max Weber e Kelsen)
para demonstrar o consenso de que o poder poltico caracteriza-se pela legitimidade de
que dispe para o uso da fora. Isso marca, inclusive a passagem do estado primitivo
para o Estado: no primeiro caso, todos exercem a fora fsica, no segundo, isso
exclusividade dos aparatos governamentais. O Estado detm o poder soberano e
absoluto e consegue obter obedincia contnua de seus comandos graas tambm ao
uso exclusivo do poder coativo (Idem, p. 81).
Entre as formas de exerccio do poder, a poltica tem seu primado, haja vista a
independncia do juzo poltico com respeito ao juzo moral (idem, p. 85). Maquiavel,
referido por Machado em mais de uma oportunidade, considerado o divisor de guas
nessa ciso entre poltica e moral. Ela proporciona uma inverso em que em vez de do
poltico ser um homem superior, que deve vencer suas paixes em detrimento dos
interesses dos governados (como o era para Aristteles), o homem poltico pode
desconsiderar os preceitos morais em busca dos seus prprios objetivos. Essa uma das
caractersticas mais marcantes do comportamento poltico brasileiro conforme
observado por Machado na srie Balas de estalo.

17

1 Prolegmenos: origem poltica brasileira e a srie Balas de estalo

1. 1 Das origens polticas do Brasil


O incio da estruturao do Brasil emancipado politicamente se d em funo da
insustentabilidade do sistema colonial conforme vinha sendo organizado pela metrpole
portuguesa. Os principais agentes do colonialismo haviam sido o Estado absolutista e a
burguesia mercantil (composta principalmente por mercadores e banqueiros). Condies
especficas do momento histrico (escassez de mercado e a insegurana quanto
concorrncia) levaram construo de um modelo bastante coercitivo e monopolista de
manuteno dos privilgios das classes exploradoras, com exclusividade comercial na
relao metrpole-colnia e impedimento de produo de manufaturas nas terras
conquistadas. Esse sistema, montado segundo a lgica do capitalismo comercial e em
razo dos interesses do Estado absolutista (COSTA, 2010, p. 22) acaba ruindo em
funo da expanso da burguesia industrial, com produo em escala bastante elevada e
que, por isso, no poderia ficar restrita aos mercados escravistas. Tal processo levou
tambm ao crescimento dos mercados em escala mundial. Quando a esses fatores uniu-
se a crise do Estado absolutista, com a formulao de teorias econmicas que defendiam
o livre-cambismo (Adam Smith, Jean Baptiste Say e Raynal) (Idem, p. 23), as antigas
estruturas no tiveram mais como ser mantidas.
Em pases em que as Revolues Industrial e Burguesa haviam causado grande
repercusso e promovido efetivas reestruturaes poltico-sociais, o conjunto de
alteraes ento em curso acabou originando, como resultante desses fatores, o
desencadeamento do pensamento liberal, ainda como forma de mantenimento de
privilgios, mas com novas formas de concretizao e podendo beneficiar outras classes
ento em ascenso. Nesses pases, entre os quais no se encontra Portugal, uma srie
significativa de alteraes foi estabelecida:


A crtica das instituies polticas e religiosas, as novas doutrinas sobre o
contrato social, a crena na existncia de direitos naturais do homem, as
novas teses sobre as vantagens das formas representativas de governo, as
ideias sobre a soberania da nao e a supremacia das leis, os princpios da
igualdade de todos perante a lei, a valorizao da liberdade em todas as suas
manifestaes caractersticos do novo iderio burgus faziam parte de um
amplo movimento que contestava as formas tradicionais de poder e de
organizao social. (Idem, p. 24)


18

Um grande conflito de perspectivas se d devido a no aderncia do pensamento
portugus a essas novas tendncias. Sem que a Revoluo Industrial tenha produzido
frutos significativos em Portugal, a sada encontrada para o pas foi reforar o sistema
tradicional (idem, p.23). Enquanto isso, as teorias do Iluminismo desenvolvidas ao
longo do sc. XVIII chegavam ao Brasil, e, dado o contraste que representavam com a
postura metropolitana e a identificao existente, sob o ponto de vista dos colonos, entre
os interesses da coroa e os da metrpole, acabaram repercutindo como crtica ao
sistema colonial (Idem, p.28). Sendo esse, portanto, o sentido adquirido no Brasil das
crticas feitas pelo pensamento ilustrado ao absolutismo.
Havia um contraste muito grande entre as condies especficas do Brasil da
poca com o contexto europeu no qual foram geradas as ideias liberais. Essencialmente
escravista e conservadora, pouco afeita e preparada para a industrializao (e os
aspectos modernizadores necessrios para sua concretizao, como a abertura comercial
e a criao de um mercado consumidor) a elite brasileira da poca estava distante da
burguesia dinmica e ativa (idem, p. 32) que, na Europa, havia forjado os princpios
liberais na luta contra os privilgios da burguesia e da realeza (Idem, ibidem). O
clientelismo e a economia rural eram diretrizes da existncia material dessa classe que
acabou importando o iderio liberal, da o cerne do que ser chamado por Roberto
Schwarz de As ideias fora do lugar
8
.
Bastante receosos quanto revolta de escravos, a elite brasileira, at mesmo em
situaes de revoluo (que durante o Brasil colnia foram a Inconfidncia Mineira, a
Conjurao Baiana e a Revoluo Pernambucana, respectivamente em 1789, 1798 e
1817) adotou um comportamento racista e escravocrata. Alm dessas peculiaridades, o
Liberalismo brasileira ainda contou como mais uma de suas especificidades, com a
conciliao da Igreja com o Estado. Em uma conjuntura em que a propriedade pde ser
considerada como sagrada at mesmo em situaes revolucionrias (como fizeram
os revolucionrios pernambucanos em 1817
9
)


soariam falsos e vazios os manifestos em favor das frmulas representativas
de governo, os discursos afirmando a soberania do povo, pregando a
igualdade e a liberdade como direitos inalienveis e imprescritveis do
homem, quando na realidade, se pretendia manter escravizada boa parte da
populao e alienada da vida poltica outra parte. (Idem, p. 33)

8
Os estudos do referido autor Ao vencedor as batatas e Um mestre na periferia do capitalismo sero
enfocados no captulo 3 do presente trabalho.
9
Cf. Costa, 2010, p. 33.
19



Deste modo, as ideias liberais que aqui circularam, na verdade, ocultavam aspiraes
distintas, como distintos eram os grupos sociais que se associaram os movimentos em
prol da Independncia (Idem, p. 36). As frmulas abstratas constantes dos programas
dos revolucionrios ocultavam os diferentes sentidos que cada grupo lhes atribua
(Idem, p. 39). Desde o incio da nao, portanto, as palavras para se referir ao sistema
poltico mais ocultavam que revelavam, o pas surgia j propenso ironia (to cara a
Machado de Assis).
A elite que administrou a Independncia do Brasil queria impedir que os
portugueses retomassem os privilgios que tinham antes da abertura dos portos a todas
as naes em 1808 (as investidas nesse sentido eram constantes e incluam a tentativa de
desfazer a Independncia depois de proclamada). Esses privilgios no eram poucos:


At a transferncia da Corte para o Brasil, o comrcio internacional
portugus realizava-se na sua maior parte com o Brasil. Portugal, alm de
consumidor, era entreposto da distribuio de todo o comrcio exterior da
colnia. No obstante o crescente contrabando, Portugal mantinha ainda, at
aquela data, situao privilegiada, em virtude do sistema de monoplios
vigente. Ganhavam os navios portugueses com os fretes martimos, as
alfndegas com as importaes dos produtos coloniais e a exportao das
manufaturas estrangeiras para a colnia; ganhavam os comissrios
portugueses com o armazenamento e a revenda dos produtos. As rendas das
alfndegas constituam as rubricas principais das receitas. De outro modo, a
renda dos capitais lusitanos investidos no comrcio colonial oferecia ampla
base de tributao. Todo esse esquema de lucro desmorona com a abertura
dos portos e os Tratados de Comrcio com a Inglaterra, concedendo-lhe uma
tarifa preferencial, mais favorvel do que a outorgada a Portugal. (Idem, p.
40)


Os portugueses pediam para que os acordos estabelecidos durante o pacto
colonial fossem retomados, mas os brasileiros, que agora lucravam com os novos
negcios, no aceitariam tal retomada. D. Joo VI teve que tentar conciliar essas duas
posturas inconciliveis enquanto foi rei de Portugal e do Brasil ao mesmo tempo, j que
enquanto Portugal dependia economicamente do monoplio comercial com o Brasil,
nosso pas para crescer economicamente dependia exatamente do contrrio, do fim
desse monoplio. Da a Revoluo do Porto obrigar o retorno do rei. Depois dessa
revoluo, formaram-se Cortes em Lisboa para negociar o retorno dos privilgios
econmicos, debatendo com comisses de deputados vindas do Brasil, que por algum
tempo ficou sob o comando de juntas governativas provisrias (Idem, p. 66). Depois
20

que Dom Pedro assumiu, e os debates prosseguiram sem que se chegasse a nenhum
acordo, as Cortes lusas quiseram reduzir o poder do prncipe regente, transformando-o
em um simples delegado temporrio do Soberano Governo (Idem, p. 76). A resposta
foi a proclamao da Independncia do Brasil.
J dessa poca, a populao brasileira padecia de um profundo desconhecimento
do que acontecia na administrao do pas. Segundo Emlia Viotti da Costa, Sant-
Hilaire considerava que os brasileiros no divergiam por motivos ideolgicos, apenas
por questes individuais (como questes familiares, rivalidade entre cidades,
antipatias...). E a nica coisa que interessava para opinar se eram ou no favorveis
continuidade da relao com Portugal ou no era como isso iria intervir diretamente
em sua situao econmica e em seus negcios
10
. Quanto a essa relao entre o
interesse pessoal e pblico, note-se a expresso usada durante a Assembleia Geral dos
Representantes das Provncias, falava-se que adotar a monarquia dual era como ter
duas famlias regidas pelas suas leis particulares, presas pelos seus interesses,
obedientes ao mesmo chefe (Idem, p. 50, grifo meu).
Trs grupos distintos se formaram em torno dos acontecimentos que envolveram
a Independncia. Eles disputavam a liderana das decises tomadas e dividiam-se entre
aqueles que queriam a restituio dos privilgios da metrpole (grupo composto
basicamente por funcionrios da Coroa, comerciantes portugueses e alguns militares);
aqueles que queriam autonomia suficiente para continuar lucrando (sem a restituio
dos privilgios coloniais) e ainda ganhar alguns ttulos de nobreza, visto que, com a
monarquia dual se manteria a nobreza brasileira. O terceiro grupo, mais radical,
republicano e composto por profissionais ligados a atividades urbanas, farmacuticos,
jornalistas, mdicos, professores, alguns comerciantes. Como a monarquia dual no foi
aceita pelos portugueses, por no conceder-lhes os privilgios monopolistas do pacto
colonial, o que tivemos foi uma monarquia constitucional, nossa primeira forma de
governo. Com isso, o grupo que conseguiu atender melhor seus interesses foi o
segundo, formado por altos funcionrios, grandes fazendeiros e comerciantes ligados
aos ingleses e franceses. Essa postura que pretendia manter a ordem e tolhia os direitos
da maior parte da populao foi defendida por figuras como Jos Bonifcio em
detrimento de aes mais radicais como Gonalves Ledo e Janurio da Cunha Barbosa.

10
A deciso coletiva em funo do interesse pessoal algo extremamente recorrente nos comentrios
machadianos sobre a poltica nacional, veja-se em especial os itens 4.2, 4.3 e 4.4 do presente trabalho, em
que a dimenso cordial (HOLANDA, 2002) da nossa vida poltica ser amplamente discutida.
21

O grupo vencedor tambm conseguiu instituir um sistema eleitoral excludente, pelo
voto indireto; ao contrrio do que queria o grupo mais radical, o sistema direto de
votao. Alienados e alheios a maior parte dos acontecimentos polticos e preocupados
em primeiro lugar com seus interesses pessoais, em alguns lugares do interior do pas a
maior parte da populao, um ano antes da Independncia, sequer sabia o que era uma
constituio (Idem, p. 45-6). Essa ignorncia facilitou o trabalho da elite que no queria
a mobilizao das massas, inclusive porque uma das consequncias poderia ser a
rebelio dos escravos.
Se a proposta eleitoral feita antes da Independncia, em junho de 1822, durante
uma Assembleia Constituinte convocada por Dom Pedro (e onde a expresso grande
famlia portuguesa foi usada) era excludente, o que foi efetivado como sistema
eleitoral depois da Independncia era ainda mais.


A deciso de 19 de junho de 1822 estabelecendo as condies de
recrutamento do eleitorado revelava a inteno classista que a inspirava.
Concedia direito de voto a todo cidado casado ou solteiro, de vinte anos, que
no fosse filho-famlia. Ficavam excludos os que recebessem salrios ou
soldadas com exceo dos caixeiros de casas de comrcio, os criados da Casa
Real (que no fossem de galo branco), os administradores das fazendas
rurais e fbricas. Impedidos de votar ficavam tambm os religiosos regulares,
os estrangeiros no naturalizados e os criminosos. No obstante as
discriminaes, essas disposies eram nitidamente mais democrticas do
que as que foram institucionalizadas mais tarde, depois de consumada a
Independncia, quando se adotou um critrio para seleo de votantes,
eleitores e elegveis baseado na renda crescente. Esses dispositivos excluram
a maioria do povo do sistema poltico, reservando a uma minoria o acesso ao
poder. (Idem, p. 54)


Essas eram as disposies conforme o artigo 8 das instrues a que se refere o
decreto para as eleies em junho de 1822. A restrio da escolha dos eleitores foi to
grande que com apenas 169 votos um deputado foi eleito por Pernambuco (idem, p. 84-
5). Todo aquele que recebesse salrio, ou seja, que precisassem trabalhar para se
sustentar, estavam excludos do direito de votar. Logo se v, que no estava entre os
objetivos dos grupos que compunham essa elite a ampliao dos direitos da populao
em geral. A inteno que tinham era a de libertarem-se das restries sofridas durante a
vigncia do Estatuto Colonial, assegurando a liberdade de comrcio e autonomia
administrativa, j que dessa autonomia dependia aquela liberdade. A organizao do
Brasil vai ser ditada de acordo com os interesses desses grupos, o que inclua a excluso
de boa parte da populao (como ndios e negros) do conceito de cidado. Em relao
22

ao Imperador, esses grupos disputavam-lhe o poder poltico, levando-o a abdicao em
1831 (Idem, p. 60).
Grande distncia separava o que dizia a legislao e o dia a dia das pessoas:


A Constituio garantia o direito de propriedade, mas 19/20 da populao
rural que no se enquadrava na categoria de escravos eram compostos de
moradores vivendo em terras alheias, sem nenhum direito a elas. A
constituio assegurava a liberdade de pensamento e expresso, mas no
foram raros os que pagaram com a vida o uso desse direito, que,
teoricamente, lhes era garantido pela Constituio. A lei garantia a segurana
individual, mas por alguns poucos mil-ris podia-se mandar matar,
impunemente, um desafeto. A independncia da Justia era, teoricamente,
assegurada pela Constituio, mas tanto a justia quanto a administrao
transformaram-se num instrumento dos grandes proprietrios. Aboliram-se as
torturas, mas nas senzalas continuava-se a usar os troncos, os anginhos, os
aoites, as gargalheiras, e o senhor decidia da vida e da morte dos seus
escravos. Reconhecia-se o direito de todos serem admitidos aos cargos
pblicos sem outra diferena que no fosse a de seus talentos e virtudes, mas
o critrio de amizade e compadrio, tpico do sistema de clientela vigente,
prevalecera nas nomeaes para os cargos burocrticos
11
. (Idem, p. 61)


Dessa forma, sob a aparncia liberal, as formas tradicionais e arcaicas de
organizao foram mantidas, tendo a continuidade da escravido como exemplo
mximo da situao absurda de preservao dos interesses econmicos. O ambiente era
to antidemocrtico, que depois da Independncia at alguns daqueles que pertenciam
ao grupo dos radicais antes do Sete de Setembro, como Muniz Tavares e Henriques de
Rezende, declaravam horror s em ouvir falar em revoluo, como fez o primeiro; ou
diziam-se inimigos da democracia, como fez o segundo (Idem, p. 82-83).
Por mais que surgissem propostas abolicionistas e de redistribuio de terras
12
,
elas esbarravam na resistncia dos prprios lderes da nossa Independncia, visto que se
compunham basicamente de proprietrios de terras, exportadores e traficantes de
escravos. Grupos esses cujo poder econmico ligava-se diretamente ao latifndio e a
toda estrutura que tal sistema tinha como premissa, como o escravismo e a no
industrializao. Com essas caractersticas, o Brasil acabou dependendo do clientelismo
e da patronagem, e mantendo valores arcaicos, que eram os principais alvos a serem
destrudos pela perspectiva liberal conforme desenvolvida em alguns pases europeus
desde o sc. XVIII. Claro que nesses mesmos pases, o Liberalismo seria utilizado como

11
O modo como o assunto dos cargos arranjados foi tratado nas crnicas de Machado consta no item 2.4
do presente trabalho.
12
Dois problemas, referidos respectivamente pelos nomes de questo servil e lei de terras, que
continuaram a ser tratados at o fim do Imprio, sendo que o segundo at hoje no ganhou soluo
minimamente satisfatria.
23

forma de conseguir privilgios, tanto que comea a sofrer crticas no s dos aristocratas
destitudos, mas tambm dos grupos de trabalhadores j na primeira metade do sc. XIX
(Idem, p. 135).
No Brasil, no entanto, o que tivemos foi o que ficou conhecido como
modernizao conservadora, que corresponde a uma forma aparente de
transformao. Essa expresso foi criada na dcada de 70 por Barrington Moore Jnior,
para analisar as revolues burguesas que aconteceram na Alemanha e no Japo na
passagem das economias pr-industriais para as economias capitalistas e Industriais
(PIRES, 2008, p.2). A especificidade desse tipo de modernizao reside no fato de a
revoluo no se dar pela ruptura radical, mas pelo pacto poltico entre a burguesia
nascente e as oligarquias j estabelecidas. O modelo clssico de revoluo burguesa,
dado pela Inglaterra, EUA e Frana no foi seguido, tratam-se de revolues parciais, j
que no destruram efetivamente as estruturas sociais, polticas e econmicas do antigo
regime (Idem, ibidem)
13
.
H uma historicidade bem marcada no uso das ideias liberais no Brasil


Inicialmente, as ideias liberais foram uma arma na luta das elites coloniais
contra Portugal. Nessa primeira etapa, os liberais eram revolucionrios em
termos de poltica e conservadores em relao s questes sociais. A luta que
na Europa era contra o absolutismo real era, no Brasil, luta contra o sistema
colonial. Liberdade, igualdade, soberania do povo, autonomia, livre
comrcio, todas essas palavras grandiloquentes, to caras aos liberais
europeus, possuam conotaes especificas no Brasil. Lutar pela liberdade e
igualdade significava combater os monoplios e privilgios que os
portugueses detinham e as restries impostas por Portugal produo e
circulao de mercadorias, principalmente as restries comerciais que
obrigavam os brasileiros a comprar e vender atravs de Portugal, na
dependncia de mercadores portugueses; significava tambm lutar contra as
exaes do fisco, os entraves da justia distante e arbitrria, o monoplio dos
cargos e distines pelos naturais de Portugal; lutar, enfim, contra as
instituies prejudiciais aos proprietrios de terras ou a seus prepostos
ligados economia de exportao, que, ao lado dos mercadores, constituam
o grupo mais poderoso da sociedade comercial. Lutar pela liberdade de
expresso significava lutar pelo direito de criticar o pacto colonial. Lutar pela
soberania do povo era lutar por um governo livre de ingerncias estranhas,
independente de favores e imposies arbitrrias da Coroa portuguesa. Os
liberais brasileiros opunham-se Coroa portuguesa na medida em que esta se
identificava com os interesses da metrpole. A luta contra o absolutismo era,
aqui, em primeiro lugar, luta contra o sistema colonial. (COSTA, 2010, p.
136-7)


13
Para uma histria do conceito e seu uso por estudiosos brasileiros, veja-se O Termo Modernizao
Conservadora: Sua Origem e Utilizao no Brasil, de Murilo Jos de Souza Pires, em que vemos, por
exemplo, que o termo foi utilizado pela primeira vez no Brasil por Alberto Passos Guimares em 1977.

24


Durante o Perodo Regencial, algumas manifestaes liberais ganharam
repercusso e materializao jurdica devido aprovao do Cdigo de Processos
(1832) e do Ato Adicional (1834). O primeiro atuava fortemente como mecanismo de
descentralizao. Submetia a autoridade judiciria eleio e, com isso, tornava-a
independente do poder administrativo. Deixava as decises criminais sob o encargo do
juiz de paz, tambm eleito e no mais indicado (o mtodo de indicao obviamente o
deixava vulnervel a chantagens polticas). A eleio do promotor, do juiz municipal e
do juiz de rfos, deixava de ser feita por nomeao do governo central, eles seriam
escolhidos a partir de uma lista com trs nomes, proposta pela Cmara Municipal. Alm
disso, o jri passou a ter mais poder de deciso. A disputa entre liberais radicais e
moderados conservadores durante o perodo regencial ainda incluiria o Ato Adicional
(1834). Nele, uma espcie de conciliao foi atingida, visto que houve a supresso do
Conselho de Estado, mas o Poder Moderador e a vitaliciedade do Senado foram
mantidos. No plano provincial, mesmo com a transformao dos Conselhos Provinciais
em Assembleias Legislativas (isto , as votaes dos projetos partiam de um corpo de
polticos eleitos e no indicados), a autonomia municipal no foi alcanada. Os
municpios eram subordinados ao governo central e os presidentes de provncia,
nomeados por ele (Idem, p. 155-6). Todas as pequenas conquistas liberais podem ser
vistas como uma tentativa de reao centralizao no Ministrio da Justia, conforme
estabelecido na lei de 6 de junho de 1831. Elas acabaram sendo anuladas pelo conjunto
de leis aprovadas pelo Parlamento com a maioridade em 1840 e com a reviso do
Cdigo de Processos em 1841. A vitria dos conservadores nas eleies de 1836
intermediou esses pequenos avanos liberais e ficou conhecido como regresso. O
regressismo que marca o incio do Segundo Reinado tem na criao da Guarda
Nacional, no restabelecimento do Conselho de Estado e do Poder Moderador suas
principais conquistas para a manuteno do poder e da ordem conservadora.


Como detentor do Poder Moderador, Dom Pedro II, figura inviolvel,
segundo a Constituio de 1824, tinha como funes nomear os senadores,
sancionar decretos e resolues da Assemblia Geral, suspender magistrados,
perdoar e moderar penas impostas a rus e, principalmente, indicar e demitir
o presidente do Conselho de Ministros. Feita a escolha, o nome do ministro
era submetido aprovao da Cmara, pois, para governar, era preciso
merecer a confiana tanto da Assemblia quanto do imperador. Na prtica,
porm, era o imperador que, em ltima instncia decidia se mantinha o
ministrio ou se dissolvia a Cmara e convocava novas eleies. (Ramos,
2005, p. 147)
25



Nos 50 anos de Segundo Reinado, o imperador nomeou 36 gabinetes, ora
conservadores, ora liberais. Era, portanto, uma situao poltica instvel
14
. Considere-se
que o tempo mdio de durao de cada um foi de um ano e trs meses e que um deles, o
de Zacarias de Gis Monteiro, em 1862, durou apenas 3 dias (Idem, ibidem). Um poder
to grande concentrado nas mos de uma nica pessoa passou a ser questionado, sendo
identificado com um poder pessoal, que remontava ao sistema absolutista, ao estilo de
Lus XIV, o Estado sou seu. A dcada de 1860 foi marcada pelos ataques sofridos
pelo Poder Moderador e no ano de 1868 ele passou por uma de suas mais graves crises.
Nesse ano, o ministrio liberal de Zacarias foi dissolvido para a ascenso dos
conservadores com o Visconde de Itabora, que eram minoritrios na cmara. Depois
disso, os liberais passaram dez anos sem retomar a liderana poltica. A mudana
repentina de comando coloca Dom Pedro II no centro dos ataques de polticos de ambos
os lados, enfraquecendo-o politicamente (Idem, p. 148). De fato era expressivo o poder
do imperador. A constituio de 1824 reconhecia 4 poderes: legislativo, executivo,
judicirio e moderador. O mandato de um deputado era de 5 anos. Os senadores eram
escolhidos pelo monarca a partir de uma lista trplice; esse cargo era vitalcio e muitas
vezes a cmara era um meio de se chegar at ele. Os ministros tambm eram escolhidos
pelo imperador, assim como os presidentes de provncia. O Conselho de estado era
acionado quando o imperador ou os ministros sentiam necessidade de debater um
assunto que tivessem que julgar mais ainda no houvessem decidido. Dividia-se em
quatro sees: Justia e Estrangeiros, Imprio, Fazenda e Marinha e Guerra. No era
composto necessariamente por polticos. Seus membros eram escolhidos pelo imperador
e poderiam ser senadores, deputados, comerciantes, fazendeiros... Na prtica atuava
como um auxiliar do poder moderador, j que tinha como uma de suas funes mediar
conflitos entre instncias polticas distintas (SODR, 1939, p. 81-100).





1.2 Nossos polticos na mira de Machado


14
Veja-se no item 2.2 do presente trabalho o comentrio de Llio sobre algumas mudanas de gabinetes
ministeriais.
26


Pode-se dizer que o papel dos partidos e dos homens que fizeram a poltica
brasileira do Segundo Reinado foi o de tentar manter os privilgios que o poder
conseguido at ento lhes tinha outorgado. Isso significou, na prtica, uma srie de
medidas conservadoras que poderiam mostrar-se abertamente ou s vezes disfaradas de
liberais ou at mesmo radicais. Os partidos polticos comearam a formar-se no Brasil
durante o Imprio, mais precisamente nos ltimos anos do Perodo Regencial e como
reao descentralizao representada pelo Cdigo de Processos (1832) e do Ato
Adicional (1834). As posturas que em 1831, no incio da Regncia, representavam os
Restauradores e os Liberais Monarquistas uniram-se ao final do perodo, em 1840,
formando o Partido Conservador. O grupo dos Liberais Monarquistas, em verdade,
cindiu-se e a parcela que no integrou o Partido Conservador formou o Partido Liberal.
Apenas o iderio republicano uma das posturas existentes j em 1831 no se
organizaria em partido nesse momento. Em 1853 tivemos um movimento chamado
Conciliao, que acabou originando a Liga Progressista e em 1864 o Partido
Progressista, uma unio de Conservadores e Liberais (que deveriam ser ideologicamente
opostos...). Nas dcadas de 1870 e 1880, at o final do Imprio coexistiram trs
partidos: o Conservador (composto pelos integrantes desse partido formado em 1840 e
que no integraram o Partido Progressista); o Partido Liberal e o Partido Republicano
(s agora criado), ambos advindos do Partido Progressista, j extinto. (CARVALHO,
2010, p. 204-205)
necessrio lembrar ainda com Jos Murilo de Carvalho (2010) que quando
da Independncia do Brasil, a homogeneidade da elite advinha de sua formao jurdica
em Coimbra, o treinamento exercido no funcionalismo pblico e seu isolamento das
doutrinas revolucionrias. Na origem da nao, o Estado com todos os mecanismos que
foram formados ao longo do sculo XIX no existia, e como herana advinda de
Portugal o que existia era uma sociedade fortemente estamental (conforme analisado
por Raimundo Faoro em Os Donos do poder e comentado por Carvalho). Sobre a
composio do grupo que tomou o poder com a Independncia, Emlia Viotti da Costa
destaca o seguinte:


Eram, na sua maioria, homens de mais de cinquenta anos. Uns poucos eram
portugueses de origem. A maioria realizara seus estudos na metrpole.
Ligavam-se frequentemente por laos de famlia. Muitos tinham ocupado
posies na qualidade de funcionrios da Coroa, e depois da Independncia
ocuparam vrios postos de importncia poltica e administrativa. Constituam
27

uma verdadeira oligarquia fazendo parte do Conselho de Estado, Senado,
Cmara dos Deputados, exercendo funes de presidentes de provncia e de
ministro de Estado. Cnscios da distncia que os separava da grande maioria
da populao, empenhavam-se em manter a ordem e limitar as tendncias
democratizantes. Estavam tambm, na sua maioria, interessados na
permanncia da estrutura tradicional de produo baseada na grande
propriedade, na escravido, na exportao de produtos tropicais. Endossariam
sem hesitao a Carta aos Senhores Eleitores da Provncia de Minas Gerais,
na qual o autor (Bernardo de Vasconcelos), criticando os que pretendiam
estimular o desenvolvimento da indstria no Brasil, afirmava que a economia
brasileira deveria permanecer essencialmente agrria, sendo impossvel
competir com as indstrias estrangeiras. (COSTA, 2010, p. 59-60)


A historiadora cita ainda a opinio de Jos Bonifcio de Andrada e Silva sobre a corte
brasileira:


Para o ano estaro guardados os ttulos de Duques e Prncipes do Imprio que
eu aconselharia que no se dessem sem concursos, para que os patifes
pudessem mostrar autntica e legalmente que os merecem, por serem os mais
alcoviteiros, ladres e bandalhos, no s do Grande Imprio dos Trpicos,
mas do Universo inteiro; ao mesmo tempo, porm, conheo que seriam tantos
os concorrentes e as provas to volumosas que para se dar sentena seria
preciso um sculo. (Cartas Andradinas, Jos Bonifcio se Andrada e Silva,
Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, 1814, p. 32. Apud, COSTA,
2010, p. 87)


Opinio essa emitida em janeiro de 1826, quando aquele que j havia sido chamado de
patriarca da Independncia estava exilado e reprovava (como era postura sua) as
concesses de ttulos pelo Imperador.
Com o seu desenvolvimento, o Estado foi ampliando a burocratizao.


A burocracia era dividida em vrios setores e a homogeneidade da elite
provinha mais da socializao e treinamento do que de status comum e de
privilgios que a isolassem de outros grupos sociais. O Estado, por sua vez,
dependia profundamente da produo agrcola de exportao e encontrava na
necessidade da defesa dos interesses dessa produo um srio limite a sua
liberdade de ao. (CARVALHO, 2010, p. 42)


Para integrar essa elite, diversos elementos constituam os requisitos de
participao na vida poltica, fazendo do grupo de ministros, senadores e conselheiros
bastante seleto. Tanto que em 67 anos de Reinado apenas 235 senadores foram eleitos,
219 ministros e 72 conselheiros de Estado foram nomeados (considerando apenas o
segundo Conselho, formado a partir de 1840, sendo que o primeiro havia sido
28

dissolvido pelo Ato Adicional em 1834). No total foram 526 cargos ocupados por 342
pessoas. (Idem, p.127)
Para Jos Murilo de Carvalho, a especificidade da elite imperial no estava
apenas na origem social, mas especialmente na socializao e no treinamento
introduzidos para garantir especfica concepo de Estado e capacidade de governo
(Idem, p.119-141). O autor chega a montar um esquema que nos ajuda a compreender o
mecanismo bsico da trajetria poltica durante o Imprio Brasileiro:

(Idem, p. 126)

Como se v, a elite poltica imperial brasileira constitua uma classe peculiar
dentro do cenrio nacional do sc. XIX. Caracterizava-se por uma homogeneidade
ideolgica e de treinamento conseguida pelo funcionamento e constituio dessa elite
que inclua a distino de formarem uma ilha de letrados num mar de analfabetos.
Essa homogeneidade passava tambm pelo predomnio absoluto de magistrados em seu
quadro e pela circulao geogrfica e por cargos que no permitia a identificao dos
polticos e futuros polticos com provncias de forma especfica (CARVALHO, 2010, p.
21, 65, 93-117). Tudo isso formava um grupo de profissionais que, emaranhado s
questes administrativas do pas nascente, era capaz de adquirir a referida
homogeneidade, que superava as diferenas de classe social e de origem regional. A
construo da ordem, na expresso de Jos Murilo de Carvalho, que inclui a
manuteno do territrio sem a fragmentao poltica dos demais pases da Amrica
Latina, deveu-se tambm a essa estrutura burocrtica.
29

Grande parte dos cargos polticos era ocupada por funcionrios pblicos,
especialmente durante o perodo de formao e consolidao do Estado: em 1834
durante a Regncia, perodo mais conturbado do Imprio sua presena chegou a 60%
na cmara (Ibid., p.166). Essa maquinaria burocrtica foi uma estratgia necessria ao
prprio Estado para forjar a nao em pases de capitalismo frustrado (ou, para falar
como Schwarz (2000b), na periferia do capitalismo), que no contavam com uma
poderosa classe burguesa capaz ela prpria de regular as relaes sociais por meio dos
mecanismos do mercado. As medidas de unificao de mercados, de destruio de
privilgios feudais, de consolidao de um comando nacional, de protecionismo
econmico (Ibid., p. 229) ficaram a cargo da administrao pblica. E h razes
histricas no s para que o encargo dessas medidas recasse sobre o Estado, como
tambm para que esse Estado ocupasse uma posio singular ao exercer sua tarefa, dado
sua composio interna e sua posio de mediador entre seus prprios interesses, os
interesses dos escravocratas (de onde provinha a maior arrecadao para os cofres
pblicos) e os do mercado externo.
O Estado como mediador de interesses econmicos distintos acaba expondo
contradies nas formas de manifestao de seus representantes, criao de leis e
discursos. A relao de Machado com esse universo discursivo bem ampla. Alm da
recorrncia das referncias feitas por Machado em suas crnicas pode-se lembrar que,
conforme Lus Felipe de Alencastro na Histria da vida privada no Brasil
(ALENCASTRO (org.), 1997), a partir dos anos de 1850 o Jornal do Comrcio
comea a publicar o registro dos debates previamente taquigrafados. O historiador
observa a importncia lingustica que isso teve para a difuso da linguagem mais
apurada que predominava na corte, ou melhor, com a verso padronizada dos discursos
editados pelo jornal. Houve um apagamento dos regionalismos nesse processo,
regionalismos esses que tinham sido difundidos na imprensa das provncias durante os
embates polticos das revolues regenciais. Note-se, portanto, a ateno que era
voltada no apenas para o contedo desses discursos, mas tambm para a linguagem
(inclusive em sua dimenso poltica) empregada na sua verso publicada nos jornais.
Eis que Machado de Assis chegou a trabalhar como revisor dos discursos da Cmara e
do Senado (Op. cit., 34-5).
Tomando um testemunho futuro do autor para efeito de ilustrao de sua ateno
a esses aspectos, veja-se o comentrio de Machado na crnica de 27 de novembro de
1892 (da srie A semana, publicada no jornal Gazeta de Notcias). Nessa crnica, o
30

narrador revela o interesse que manifesta sobre as coisas pblicas, e muito interessante
mais particularmente da eloquncia humana, assumindo a o interesse pela retrica
poltica. Esse narrador praticamente um aficionado, j que senta na primeira fila e s
sai quando tudo acaba, e a forte impresso que esses discursos deixaram ressoam at
hoje. H nessa crnica, uma reconstruo da trajetria de galerias, sabemos que o
primeiro ano foi 1857. Comeo, inclusive, no qual o chapu atrapalhava. Lembrando
da metfora do chapu (cujo maior exemplo encontra-se em uma crnica da srie Bons
dias! de 11/5/1888
15
, mas que aparece com frequncia nas crnicas de Machado),
podemos interpretar o fato de, no incio, ter um chapu, como a existncia de um
partidarismo, ou seja, tinha um chapu, o chapu liberal, da juventude de Machado de
Assis (BROCA, 1957). Depois, no trocou, mas ficou sem nenhum, estava sentado em
cima do seu chapu. Podiam at ir buscar, mas ningum o conseguiu, menos por
vontade do portador que por incapacidade dos partidos. Nas galerias, sobretudo nas do
senado, tudo emana conciliao, a fala macia, qualquer oposio pode, sem importar
nenhum prejuzo moral, ser retirada, acrescentada. A prpria noo de ambivalncia
(SANSEVERINO, 2001) aparece nesse ambiente notado pelo narrador, que confessa ter
no raro apoiado dois contrrios. E a impregnao da volubilidade, externalizao
de uma data situao histrica a conhecida dualidade brasileira (liberalismo e
escravido) assumida no mbito discursivo e retrico: No se arrasta uma vida
inteira de galeria em galeria sem trazer algumas mostras de sintaxe (MACHADO DE
ASSIS, 2008, V.4, p. 938-40).





1.3 A srie Balas de estalo



15
Usado em outras crnicas. Tome-se como exemplo a crnica de 11 de maio de 1888 (Bons Dias!,
Gazeta de Notcias) em que apontada uma clara relao entre a poltica e o chapu- Homem, eu a
respeito de poltica estou com Aristteles no captulo dos chapus. O melhor o que vai bem a cabea.
(Assis, 2008, V4, p. 810-811) Note-se ainda duas coisas: primeiro, Aristteles jamais escreveu tal
captulo; segundo, esse comentrio exemplifica o trao de volubilidade da esfera poltica conforme ser
comentado no presente trabalho (item 4.2).

31

De uma forma ou de outra, os assuntos que envolviam a poltica brasileira foram
ostensivamente tratados por Machado em suas crnicas. Coincidncia interessante a
de que o ano do lanamento do Abolicionismo de Nabuco o mesmo do incio da
participao de Machado de Assis na srie Balas de estalo, 1883. A agitao do debate
sobre os temas de ordem pblica da poca pode nos levar a conjecturar que a publicao
em datas prximas do livro e da srie no tenha sido exatamente uma coincidncia,
antes a manifestao da atuao de grupos intelectual e ideologicamente prximos.
Veja-se, brevemente, a trajetria exemplar de Joaquim Nabuco para ilustrar esse
perodo extremamente movimentado em termos de acontecimentos polticos que
marcam a primeira metade da dcada de 1880. Joaquim Nabuco foi uma figura
importante da poca e que veio a ser amigo de Machado. No incio da dcada de 1880,
ele, que na legislatura anterior havia sido deputado liberal por Pernambuco, perde a
eleio, a qual concorre pelo 1 distrito da corte. Diante disso, viaja a Londres, onde
escrever um de seus mais conhecidos trabalhos, O Abolicionismo (1883). Alm desse
trabalho, Nabuco atuou no perodo londrino (1881-1884) escrevendo para o Jornal do
Comrcio, do Rio de Janeiro e para o La Razn, de Montevidu. Foi consultor de
empresas inglesas com interesse no Brasil e participou do Congresso de Direito
Internacional em Milo. Tambm se aproximou da Sociedade Abolicionista da
Inglaterra (MELLO 2010, p.11).
O posicionamento ao qual Nabuco pertencia verificava que o Brasil precisava de
uma srie de reformas, como a reorganizao da economia e da instruo pblica; a
descentralizao administrativa e representao poltica; alm da igualdade religiosa e a
imigrao europeia. Como base para essas transformaes todas, estava a necessidade
do fim da escravido, do Abolicionismo, como intitulado seu livro. A derrota de
Nabuco pode ser vista como um retrocesso para a abolio, mas quando volta em 1884,
um ano aps o lanamento de seu livro, o gabinete Dantas havia subido ao poder, desde
junho, reanimando as discusses em torno do abolicionismo. Nabuco, aproveitando o
momento favorvel, foi a Pernambuco e, mesmo que por uma pequena margem, venceu
a eleio para deputado do 1 distrito da capital contra os escravocratas desse estado.
Logo em seguida, no entanto, com a queda do gabinete Dantas, a Cmara dos
Deputados anula a eleio de Nabuco. Durante o gabinete Dantas, havia sido preparada
(mais ainda no assinada, o que seria feito somente no gabinete Saraiva, que vir na
sequncia) a Lei do Sexagenrio, de 28 de setembro. No gabinete Dantas tambm foi
decretada a abolio nos estados do Amazonas e Cear (DE LUCA, 1998, p. 27).
32

Nabuco consegue, junto com os grupos abolicionistas, reverter, em 1885, a fraude
cometida pela Cmara dos deputados, candidatando-se, dessa vez, pelo 5 distrito
pernambucano, no sem antes ter sofrido novo golpe da cmara, que no havia
reconhecido seu mandato anterior, o segundo pelo 1 distrito.
Machado de Assis jamais chegou a uma candidatura poltica, sendo vinculado,
alm, claro de sua atividade como escritor, ao funcionalismo pblico e ao jornalismo.
Sobre sua carreira no funcionalismo pblico, veja-se as consideraes de Sidney
Chalhoub:


Machado de Assis teve carreira longa e bem-sucedida na
administrao pblica. Ingressou no funcionalismo em 1867 como ajudante
de diretor do Dirio Oficial. Em 1873, tornou-se primeiro oficial no
Ministrio da Agricultura; estava chefe interino da segunda seo da
Diretoria da Agricultura (havia quatro diretorias no ministrio) em meados
de1876. Em dezembro do mesmo ano foi efetivado na mesma funo.
Permaneceu chefe da mesma seo at o final da dcada de 1880, salvo por
um perodo em que serviu como oficial-de-gabinete do ministro Buarque de
Macedo. Em maro de 1889, ascendeu a diretor da Diretoria de Comrcio do
Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas. Aps alguns
dissabores nas primeiras dcadas do regime republicano quando foi
acusado de perigoso monarquista e posto em disponibilidade por algum
tempo , Machado estava plenamente reabilitado quando Campos Sales fez
dele seu secretrio de gabinete. Em 1902, era diretor-geral de contabilidade
da Secretaria de Indstria do Ministrio da Viao, Indstria e Obras
Pblicas.
O que esses dados revelam que o ilustre romancista foi algo
funcionrio pblico durante dcadas, exercendo funes de chefia e direo,
quase ininterruptamente de 1876 at sua morte, em 1908. (CHALHOUB,
1999, p. 125)


No mbito do jornalismo, dedicou-se cerca de 40 anos escrita de crnicas, escrevendo
ao longo da carreira mais de 600. A sria de crnicas machadianas comentadas nessa
dissertao a Balas de estalo, publicada de 03 de abril de 1883 (Ramos, 2005, p. 9) a
1887 na Gazeta de Notcias. Essa srie representa uma experincia nica na produo
machadiana, no sentido de corresponder a uma escrita coletiva. Inovadora tambm foi a
forma de venda do jornal Gazeta de Notcias, j que no era necessrio ser assinante
para adquiri-la, exemplares avulsos eram vendidos a um baixo preo em diversos
lugares, inclusive por meninos que saiam rua anunciando-o e oferecendo-o (Idem, p.
5).
Na srie Balas de estalo, os autores revezavam-se nas produes, sendo que
todos usavam pseudnimos: Inicialmente a srie contava com a participao dos
seguintes pseudnimos: Lulu Snior (Ferreira de Arajo), Zig-Zag e Joo Tesourinha
33

(ambos assinados por Henrique Chaves), Dcio e Publicola (assinados por Demerval da
Fonseca), Llio (Machado de Assis), Mercutio e Blick (assinados por Capistrano de
Abreu) e Jos do Egito (Valentim Magalhes). Posteriormente, ingressaram Confcio,
Ly e Carolus, todos ainda sem identificao. (RAMOS, In: CHALHOUB, Sidney ET
alii, 2005, p. 117). A srie de crnicas Balas de Estalo (1883-1887) no contou com a
participao de Machado do incio ao fim de sua existncia. Iniciada em 03 de abril de
1883 e encerrada no incio de 1887, a srie teve Llio como um de seus pseudnimos de
02 de julho de 1883 a 22 de maro de 1886. Ele comea, portanto, trs meses depois do
incio e finaliza sua participao cerca de meio ano antes do encerramento da srie. Seu
ingresso se d juntamente com o de dois novos pseudnimos, Blick e Joo Tesourinha
(sendo o primeiro criado por Capistrano de Abreu, que j utilizava o pseudnimo
Mercutio e o segundo por Henrique Chaves
16
, que j utilizava o pseudnimo Zig-Zag).


Contando com a participao de prestigiados jornalistas e literatos,
tais como Ferreira de Arajo, Valentim Magalhes, Henrique Chaves,
Capistrano de Abreu e o prprio Machado de Assis, esta srie destacou-se
por vivenciar e relatar as tenses sociais ocorridas na dcada de 1880.
Atravs de balas de artilharia", ou mesmo de doces guloseimas recheadas
de leveza e pilhria, os narradores da srie aproveitaram para estalar balas
com os homens e com as instituies que os regiam. (RAMOS, 2005, p.
10)


Pensando no momento poltico do pas, para o qual a trajetria de Joaquim
Nabuco referida acima serve de exemplo, razovel considerar que o projeto das Balas
de Estalo, no qual Machado se insere, possui conotao de interveno e debate das
questes pungentes do perodo. Para Ramos (2005):


(...) a construo de um sentido poltico para Balas de Estalo parece estar
bastante comprometida com a crtica feita instituio monrquica e a tudo
que ela representava naquele final de sculo. Os cronistas durante todo o ano
de 1883 se encarregaram de condenar as prticas polticas do imprio (como
o uso de capangas na Cmara de Vereadores e a fraude no sistema eleitoral),
o mau uso do dinheiro pblico, o poder pessoal do imperador e os rituais
polticos vazios e sem significados para o povo, tais como a Fala do Trono e
a festa da independncia. (RAMOS, 2005, p. 161)



16
H uma discordncia aqui. Para Ana Flvia Cernic Ramos, Joo Tesourinha escrito por Henrique
Chaves (cf. RAMOS, In: CHALHOUB, Sidney ET alii, 2005, p. 117); j para Heloisa Helena Paiva De
Luca, quem assina sob esse pseudnimo Francisco Ramos Paz (cf. De LUCA, Helosa Helena Paiva
(org.) Balas de Estalo. So Paulo: Annablume, 1998, p. 22)
34

A perspectiva de Machado na srie, atravs de Llio, seu pseudnimo
17
,
tambm de, sem abandonar a ironia e o humor, bastante comprometimento e crtica.
Essa postura est indicada no prprio ttulo da srie. Segundo Flvia Cernic Ramos, na
dcada de 1860 foi publicada na Semana Ilustrada um artigo intitulado Para Balas de
Estallo Parlamentares e Mundanos: a venda em casa do moleque da Semana Ilustrada.
A autora ainda afirma que ele tambm tratava de poltica alm dos temas mundanos,
tal como Balas de Estalo faria na dcada de 1880 (Idem, p. 21). Destacar o que era
considerado absurdo e dar um tratamento humorstico era uma das funes desse
escrito, assim como seria da srie Balas de estalo.


























2 Um percurso temtico: sobre o que falou Machado na srie Balas de
estalo


17
Algumas boas hipteses foram criadas sobre a origem desse pseudnimo. Llio o nome de
personagens de Molire nas peas O estouvado (1655) e Sganarello (1660). Pouco tempo antes da estreia
de Machado na srie Balas de estalo, Lafayette Rodrigues havia citado Molire na cmara, o que foi
bastante comentado por Lulu Snior, o pseudnimo de Ferreira de Arajo (Cf. RAMOS, 2005, p. 41).
Machado tambm ser um grande crtico de Lafayette (por exemplo, nas crnicas de 02 de setembro de
1883 e 20 de julho de 1884). Veja-se mais sobre a atuao desse parlamentar e sua presena nos
comentrios de Llio, no captulo 2 do presente trabalho.
35


2.1 Recorrncia e periodicidade


Na sua participao em 1883, seu primeiro ano, Machado escreveu 19
crnicas, de julho a dezembro e com uma frequncia bastante irregular. Houve crnicas
publicadas com diferena que variaram de dois (como foi o caso da segunda em relao
a sua primeira produo, 4 e 2 de julho, respectivamente) a 28 dias (como a de 10 de
outubro em relao a anterior, publicada no dia 12 de setembro). Desse total de 19
crnicas, 12 tratavam diretamente de poltica.
J no ano seguinte, 1884, a participao de Machado se deu do primeiro ao
ltimo ms do ano. At a metade do ano a participao de Machado foi irregular, as
duas primeiras crnicas foram escritas respectivamente em 08 e 10 de janeiro, j a
terceira mais de dois meses depois, em 13 de maro. Desse ms at julho, apenas trs
crnicas: uma crnica no dia 26 de abril, outra em 15 de maio e outra 15 de julho.
Nenhuma crnica publicada pelo autor durante o ms de junho. Depois desse pequeno
recesso, em julho inicia-se a periodicidade padro de publicao das crnicas ao longo
do ano de 1884 e at o segundo semestre do ano seguinte: em torno de 5 dias, sendo,
portanto, uma participao semanal. Poderia variar ao longo de todo esse perodo
entre 3 dias de publicao entre uma crnica e outra (com um nico caso das crnicas
de 18 e 21 de novembro de 1884) e 8 dias, como em dois casos da metade de agosto ao
incio de setembro de 1885. Depois desse perodo de relativa regularidade que se
estendeu da metade de 1884 a meados de 1885, a participao de Machado de Assis, at
seu final, foi bastante irregular. Em 1884 foram 42 crnicas publicadas e desse total 32
tratavam de poltica.
No ano seguinte, em 1885, mantendo a regularidade do ano anterior at agosto,
Machado publicou 59 crnicas, sendo que 49 dessas tratavam de poltica. Em 1886
foram apenas 6 crnicas, com bastante irregularidade (como j havia ocorrido nos
ltimos meses do ano anterior), lembrando, portanto, a irregularidade do incio da
participao de Machado na srie. Nesse ano de 1886, Machado escreveu uma crnica
que no tem data, referida por Antes a Rocha Tarpeia, que foi includa no Almanaque
da Gazeta de Notcias para o ano seguinte. Todas essas 6 tratam de poltica. Portanto,
cinco das seis crnicas de 1886 tm sua data de publicao conhecida - elas foram dadas
a pblico com a seguinte periodicidade: duas no ms de janeiro, uma em fevereiro e
outras duas em maro, sendo a ltima datada de 22.
36

Machado, sob o pseudnimo de Llio escreveu um total de 127 crnicas de 22
de julho de 1883 a 22 de maro de 1885. Dessas nada menos que 100 tinham na poltica
seu principal ou ao menos um de seus principais temas.
A variedade de assuntos abordados pelas 127 crnicas assinadas por Machado
sob o pseudnimo de Llio na srie Balas de estalo inclui desde imigrao
18
at
questes de ordem mdica e cientfica
19
, passando pela maonaria
20
, por questes como
a falsificao de vinhos
21
, e, embora no muito frequentes, pela vida cultural da corte
22
.
Vez por outra, Llio e seus companheiros de srie criavam polmicas internas,
discordando entre si
23
. O espiritismo tambm foi alvo de seus comentrios. Na crnica
de 05 de outubro de 1885 h um dos episdios mais cmicos construdos por Machado
para referir-se a esse tema. Llio simula sua converso ao espiritismo e sua ida
Federao Esprita Brasileira e, para fazer jus ao local visitado, vai em forma de
esprito, deixando seu corpo em casa. Veja-se esse trecho:


Achava-me em casa, e disse comigo, dentro dalma, que, se me fosse
dado ir em esprito sala da Federao, assistir conferncia, jurava
converter-me doutrina nova.
De repente, senti uma coisa subir-me pelas pernas acima, enquanto
outra coisa descia pela espinha abaixo; dei um estalo e achei-me em esprito,
no ar. No cho jazia meu triste corpo, feito cadver. Olhei para um espelho, a
ver se me via, e no vi nada; estava totalmente espiritual. Corri janela, sa,
atravessei a cidade, por cima das casas, at entrar na sala da Federao.
L no vi ningum, mas certo que sala estava cheia de espritos,
repimpados em cadeiras abstratas. O presidente, por meio de uma campainha
terica, chamou a ateno de todos e declarou abertos os trabalhos. O
conferente subiu tribuna, traste puramente racional, levantaram-lhe um
copo dgua hipottico, e comeou o discurso. (MACHADO DE ASSIS,
1998, p. 306)


Na sequncia da crnica, Llio simula aderir doutrina nova e depois vai
ficcionalmente expondo a falsidade dessa doutrina pela presena do diabo (cuja
existncia negada no espiritismo), que, quando o esprito de Llio retornar, estar
ocupando o seu corpo. Mesmo que no trate de poltica, vale destacar uma similaridade

18
Ver, por exemplo, as crnicas de 16 e 23 de outubro de 1883.
19
Como na crnica de 02 de julho de 1883, a primeira crnica de Machado na srie. A esse respeito veja-
se o terceiro captulo da dissertao Poltica e humor nos ltimos anos da Monarquia: a srie "Balas de
Estalo" (1883-1884) de Flvia Cernic Ramos, intitulado A Cincia mdica um alvo das Balas de
Estalo.
20
Veja-se a crnica de 09 de dezembro de 1883.
21
Por exemplo, em 23 e agosto e 24 de outubro de 1884.
22
Como em 15 de agosto de 1884 e parte da crnica de 03 de junho de 1885.
23
Como na crnica de 16 de dezembro de 1883.
37

de procedimento com as crnicas polticas, a crtica adeso cega a uma doutrina
nova, crtica que Machado vem fazendo desde finais dos anos 70.
Questes envolvendo a religio catlica tambm fizeram parte dos assuntos
abordados por Llio. Falou da irregularidade de missas pagas
24
valendo-se da simulao
de um dilogo com um padre amigo seu. O padre lhe teria revelado que nunca disse
nenhuma missa por menos de cinco mil ris e que quando ao final do ofcio diz a frase
Ite; missa est completa a frase mentalmente: Ite; missa est cinco mil ris. Uma festa de
S. Beneditino, ocorrida na Imperial Quinta da Boa Vista, tambm pode ser assunto de
Llio, como fez na crnica de 09 de setembro de 1884. Ele parte desse episdio para
ironizar a relao do imprio com a Igreja, bem como o prprio sistema imperial, haja
vista que o leilo ocorrido nessa cerimnia foi realizado pelo Sr. Augusto Repblica.
Para Llio o leiloeiro poderia, em respeito ao lugar, ter, nem que fosse por uma noite,
trocado de nome
25
.

24
30 de agosto de 1883. Cabe esclarecer que os sacramentos ministrados tm um custo chamado
esprtula. Quando se manda rezar uma missa para algum essa missa paga. H a condio de que a
missa ou o sacramento seja sempre realizado mesmo que os solicitantes no disponham de meios de pag-
la.
25
09 de setembro de 1884. Conforme Ramos (2005) a relao do Imperador com a Igreja foi um dos
assuntos mais explorados pelos integrantes da srie Balas de estalo como um todo. Viam na proximidade
do Imperador com a religio um contra-senso postura esclarecida que defendia. Machado, ao longo de
sua trajetria como cronista, no deixou o assunto por menos e tambm apontou, da maneira sutil como
lhe habitual, as contradies e complexidades dessa relao, veja-se, por exemplo, a crnica com que
abre a srie Bons dias! (05 de abril de 1888), escrita diante da eminncia da queda do sistema imperial:

Bons dias!
Ho de reconhecer que sou bem criado. Podia entrar aqui, chapu
banda, e ir logo dizendo o que me parecesse; depois ia-me embora, para
voltar na outra semana. Mas, no senhor; chego porta, e o meu primeiro
cuidado dar-lhe os bons dias. (...)
Feito esse cumprimento (...) declaro que no apresento programa. Depois de
um recente discurso proferido no Beethoven, acho perigoso que uma pessoa
diga claramente o que que vai fazer; o melhor fazer calado. Nisto pareo-
me com o prncipe (sempre bom parecer-se a gente com prncipes, em
alguma coisa, d certa dignidade, e faz lembrar um sujeito muito alto e louro,
parecidssimo com o Imperador, que h cerca de trinta anos ia a todas as
festas da Capela Imperial, pour tonner de bourgeois; os fiis levavam a
olhar para um e para outro, e a compar-los, admirados, e ele teso, grave,
movendo a cabea maneira de Sua Majestade. So gostos) de Bismark. O
prncipe de Bismark tem feito tudo sem programa pblico; (...) (MACHADO
DE ASSIS, in: Gledson, J. (org.), 2008, p. 79-80)

Entre a srie Balas de estalo e Bons dias!, Machado escreveu ainda a curtssima srie A + B (7
crnicas dialogadas sob o pseudnimo de Joo das Regras e publicada entre setembro e outubro de 1886)
e Gazeta de Holanda (um conjunto de 49 crnicas em verso publicadas sob o pseudnimo de Malvlio no
perodo de novembro de 1886 a fevereiro de 1888, pouco mais de um ms, portanto, antes do incio de
Bons dias!). Sobre a srie A + B veja-se CHALHOUB, Sidney. A arte de alinhavar histrias. In:
CHALHOUB, Sidney et alii. Histria em cousas midas: captulos de Histria Social da crnica no
Brasil. Campinas, Ed. da Unicamp, 2005.

38

Dentro dessa variedade de assuntos abordados, a poltica imperial, assim como a
poltica municipal da corte foram os assuntos mais constantes da srie. Vigilante desde
muito dos discursos da Cmara dos Deputados e do Senado (como ficou dito no
primeiro captulo, o autor chegou a trabalhar como revisor desses discursos quando
comearam a ser publicados no Jornal do Comrcio na dcada de 1850), sob o
pseudnimo de Llio, Machado de Assis fez da vida parlamentar brasileira do incio da
dcada de 1880 perodo rico de tenses polticas o principal assunto de suas balas.


2.2 Gabinetes ao redor e ao redor dos gabinetes: a dana da
instabilidade


Se considerarmos a srie Balas de estalo como um todo, veremos que cinco
gabinetes ministeriais Paranagu, Lafayette Rodrigues, Manuel Pinto de Sousa
Dantas, Saraiva e finalmente Cotegipe fizeram parte da administrao do imprio
durante sua durao (1883 - 1887). O incio da participao machadiana na srie (02 de
julho de 1883) se d pouco tempo depois de Lafayette Rodrigues Pereira ser chamado
para organizar um novo gabinete (24 de maio de 1883), em substituio ao gabinete de
Paranagu (que teve incio em 03 de julho de 1882). Comeo turbulento, portanto, j
que se deu em meio a uma recente crise ministerial cujos detalhes foram os seguintes:


Havia dias a Cmara dos Deputados estava alvoroada. No dia 15/05/1883,
foi dado pela Cmara um voto de desconfiana ao gabinete, voto conseguido
principalmente atravs da atuao da dissidncia liberal, que ganhava foras e
se unia minoria conservadora. Vivendo o impasse da queda ou no de seu
ministrio, impasse que j durava alguns dias e que j causava polmicas na
cidade, Paranagu dirige-se ao Pao Imperial no dia 16 de maio de 1883 para
apresentar ao imperador o pedido de demisso coletiva do ministrio de que
era presidente. Mas a msica j estava tocando para o Sr. Paranagu e seus
ministros, e o que havia restado para eles era o caminho da roa. O
imperador, depois de ouvir as razes apresentadas pelo Visconde, disse-lhe
que depois daria a resposta e dirigiu-se para o baile da Sra. Condessa de
Barral. Dom Pedro II, conhecido pelo tpico j sei, j sei, mal ouvira as
palavras de Paranagu porque j havia tomado a deciso de chamar o senador
Saraiva para resolver a crise. Primeiro Saraiva, depois Jos Bonifcio e, por
fim, Dantas recusam-se a organizar um novo ministrio e a crise se acentua,
at que chamado o ex-republicano Lafayette Rodrigues. (Ramos, 2005, p.
151)


Lafayette foi figura emblemtica da postura, digamos, malevel da poltica
imperial brasileira. Tendo assinado o Manifesto Republicano em 1870, volta a ser
monarquista ao angariar os cargos de Senador e de Conselheiro.
39



(...) Lafayette se destacava apenas por sua importncia como jurista, como
tambm por sua grande ilustrao. Ao chegar presidncia do gabinete de
ministros foi bastante criticado por sua fraqueza poltica e pelo abandono do
programa de seu partido, apresentado no incio da sesso legislativa.
Questes como abolio, reforma judiciria, a grande naturalizao e o
casamento civil foram proteladas ao longo de seu governo, que tentou
agradar a todos, liberais e conservadores, e acabou por desagradar a ambas as
foras polticas. Lafayette ficou ento conhecido por sua frase pode ser que
sim, pode ser que no, o que virou motivo de crticas e chacotas por parte da
imprensa, principalmente nas Cousas Polticas de Ferreira de Arajo.
(RAMOS, 2005, p. 93-94)


Llio escrever sua ltima crnica no dia 22 de maro de 1886, durante o
gabinete conservador de Cotegipe, o nico no liberal no perodo em que Machado
participar da srie e que teve durao de 20 de maro de 1885 a 10 de maro de 1888.
Durante esse perodo, o cronista acompanhou a queda de Lafayette (em 6 de junho de
1884, tendo seu mandato durado apenas um ano e doze dias) e a ascenso de Dantas
(gabinete que durou de 6 de junho de 1884 a 6 de maio de 1885). A crise desse
ministrio e sua substituio por Saraiva, cujo gabinete durou de 6 de maio a 20 de
agosto de 1885. Esse gabinete liberal, finalmente deu lugar ao gabinete conservador de
Cotegipe (cujo nome verdadeiro Joo Maurcio Wanderley) que se estendeu at 10 de
maro de 1888 (SODR, 1939, p. 381). Teve longa durao se comparado aos liberais
que lhe antecederam, pois, como se pode verificar pelos dados citados acima, de 24 de
maio de 1883 a 20 de agosto de 1885, em pouco mais de dois anos, trs gabinetes liberais
passaram pelo imprio. Uma verdadeira dana das cadeiras que no passaria
despercebida pela mirada irnica de Llio, veja-se a crnica de 05.09.1884:


Minha terra tem cadeiras,
Onde a gente a gosto est,
Os homens que aqui palestram,
No palestram como l.
***
Em descansar esses ossos
Mais prazer encontro eu l;
Minha terra tem cadeiras,
Onde a gente a gosto est.
***
Minha terra tem primores,
Que tais no encontro eu c;
Em descansar esses ossos,
Mais prazer encontro eu l;
Minha terra tem cadeiras,
Onde a gente a gosto est.
***
E depois a fora imensa
40

Do voto que a gente d,
E faz andar o governo
Cai aqui, cai acol!
***
Assisti a muita crise...
Quem sabe? quem subir?
Saraiva ou Lafaiete?
Dantas ou Paranagu?
***
Vinha, enfim, o ministrio,
Casaca ou farda, e crach;
Muita gente nas tribunas,
Muito rosto de sinh...
No era esta triste vida,
Vida de caracac.
***
Se s vezes gastavam tempo
Com algum tamandu,
A gente dava uma volta,
Deixava uns cinco por l,
E corria boa vida
Que se no encontra c.
***
Terra minha to bonita,
Em que as tais cadeiras h,
Cadeiras amplas e feitas
Todas de jacarand,
Deus lhe d o que merece,
E o que ainda merecer.
***
Nem permita Deus que eu morra
Sem que volte para l,
Sem que inda veja os primores
Que no encontro por c,
E me sente nas cadeiras
Onde a gente a gosto est.
(MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 130-132)


Valendo-se da pardia da Cano do Exlio (1843) de Gonalves Dias, Machado
comenta essa instabilidade poltica atravs de uma das principais produes literrias
que fizeram parte da constituio idealizada do Brasil independente. Chega a citar
nominalmente os envolvidos e, ao final, ainda pede a Deus para sentar-se em uma
daquelas cadeiras (como se ver, uma situao explorada por Llio a simulao de que
ele se candidatava a algum cargo pblico).

2.3 O vazio dos ttulos e o cotidiano esquecido


41

Uma das frentes de atuao de Llio foi o de comentar as reformas emperradas:
reforma do Senado (proposta de Zama) e reformas radicais (propostas em 1869)
26
.
Tambm esteve em sua mira, desde suas primeiras participaes na srie, o jogo de
aparncias para os estrangeiros
27
e a perspectiva conciliatria da poltica imperial
28
.
Llio comentar discursos proferidos na cmara dos deputados
29
e dos vereadores
30
.
Outros discursos, como os que circulam em decretos e em programas de instituies
31

ou os emitidos pelo ministro da justia
32
estiveram sob a mira do cronista. Ainda o
vemos tratando das acusaes sofridas pelo presidente de Minas Gerais e deputado na
poca (posteriormente, durante o gabinete Dantas, seria ministro) Joo da Mata de que
teria usado para servio pessoal os cavalos do corpo policial
33
.
Llio tambm esteve atento ao desejo por ttulos nobilirquicos em funo da
preocupao com as aparncias
34
. Veja-se a seguinte crnica:


Vai haver domingo uma grande festa religiosa, com assistncia do
internncio. Oficia um dos nossos distintos vigrios, monsenhor (copio o
convite) monsenhor comendador doutor Honorato.
At aqui nada h que dizer. Uma vez que os ttulos so verdadeiros, e,
ainda mais, quando merecidos, no h seno d-los e public-los. H tempos
contaram-me de um presidente de provncia, que, dispondo de trs ttulos,
mandou encabear com eles a coluna do expediente na folha oficial:
Administrao do Exmo. Sr. Brigadeiro conselheiro doutor Fulano. Se os
ttulos pertenciam deveras ao distinto funcionrio, porque motivo exclu-los
ou cerce-los? J o velho Karr
35
zombava da modstia que impomos aos
outros. Tambm no acho diferena entre o sagrado e o profano, para admitir
c fora umas coisas, e recus-las l dentro. O sagrado, por mais que o seja,
repousa na terra, e vive no meio de coisas profanas; e, para persuadir aos
homens, preciso falar a linguagem deles. Devo dizer tambm, que tudo o
que eleva ao servio das coisas humanas, deve igualmente elevar ao servio
das divinas. (...)
A minha questo outra: a dos acrscimos. Nada mais natural que ser
distinguida a pessoa de que se trata, daqui a um ano ou dois, com uma carta
de conselho. Dir-se- ento, nos convites: Oficiar monsenhor comendador

26
Cf. 1 de agosto de 1883.
27
22 de julho, 1 e 15 de agosto de 1883 (essa ltima apresenta outros assuntos de interesse para o
presente trabalho e ser comentada a seguir).
28
10 e 22 de julho de 1883.
29
10 de julho, 11 de agosto de 1883 e 26 de fevereiro de 1885.
30
26 de fevereiro de 1885.
31
08 de maro de 1885.
32
05 de outubro de 1884.
33
11 de agosto de 1883.
34
15 de agosto 1883 e 24 de setembro de 1885, por exemplo. Ele tambm comentar como nomeaes
dessa ordem eram arranjadas irregularmente, veja-se a crnica de 03 de junho de 1885, que ser
comentada em detalhe na sequncia desse mesmo captulo.
35
Alphonse Karr, jornalista e escritor francs; sua obra mais conhecida (...) Les gupes. Na obra Une
poigne de verits, h um captulo intitulado De la modestie, onde lemos: Une belle invention, cest la
modestie. J parle de celle quon impose aux autres. (De LUCA, 1998, p. 305). Um trecho dessa ltima
frase ser citada por Machado na sequncia da crnica.
42

doutor conselheiro Honorato. Se vier alguma guerra, e S. Ex. for prestar
servios espirituais ao nosso exrcito, nada mais justo e legtimo que receber
honras de coronel, e a lista dos ttulos no convite ulterior ser esticada a este
ponto: Oficiar monsenhor comendador doutor conselheiro coronel
Honorato. E assim por diante.
Compreende-se que minha objeo toda de forma e estilo. Parece-
me que os ttulos, sendo assim muitos, produzem um efeito desengraado.
Como resolver a questo? No se h de obrigar o cidado a recusar os que
excederem de trs, seja da Igreja, seja do Estado; tambm no se pode
admitir que s sejam mencionados os primeiros; menos ainda que se faa a
escolha entre todos. Quem seria o juiz da escolha? Obrigar a no mencionar
nenhum, era cair no reparo do velho Karr: la modestie quon impose aux
autres.
Cuido haver achado um meio-termo, em que se concilia tudo, o
nmero das distines com as exigncias do estilo. empregar, quando os
ttulos excederem de trs, to somente as iniciais de todos, assim: Oficiar -
m. c. d. c. c. Honorato. Ou ento, c no profano: Administrao do Ex. Sr.
c. b. d. s. d. p. Mascarenhas. Pode dar-se at uma distino nova, resultado
deste sistema; usadas todas as letras do alfabeto (o que ser mui raro), adotar-
se- esta frmula ltima: Oficiar o abecedrio Honorato". (MACHADO
DE ASSIS, 1998, p. 305)



Deve-se notar nessa crnica a posio de Llio que ironicamente elogia a
postura que, em verdade, est atacando. Veremos ao final do presente trabalho (captulo
4) em que sero analisadas no apenas tematicamente, mas tambm formalmente as
crnicas aqui estudadas, a recorrncia de tal procedimento de Llio na srie Balas de
estalo. Querendo tambm angariar ttulos, Llio ironicamente chega a pedir para ter seu
nome includo nas listas para assumir um ministrio
36
. Qualquer um serviria, pois o que
quer ver seu "nome designado para governar" (Idem, p.247) e que seus amigos
tambm o lessem, pois lhe daria importncia.
Aproveitando o mote dos ttulos nobilirquicos e mantendo extrema ironia, Llio
comentou a artificialidade das solues dadas aos problemas do cotidiano, como faz
na crnica de 15 de agosto de 1883 em que diz notar certa tristeza nos generais da
armada.A causa que sentem a necessidade de alguma coisa, que no era o salrio, pois
se contentavam com os seus. O motivo foi descoberto por Joo Florentino Meira de
Vasconcelos (ministro da Marinha no Gabinete Paranagu, de 1882-3 e que em 1885 foi
ministro do Imprio no segundo gabinete Saraiva); eles sentiam falta de denominao
nova. O prprio Meira de Vasconcelos ir anunciar as novas nomenclaturas:


Os postos de generais do corpo da armada passaro a ter as seguintes
denominaes, sem alterao dos vencimentos nem das honras militares:

36
20 de abril de 1885.
43

Almirante (passa a ser) almirante da armada; vice-almirante (idem) almirante;
chefe da esquadra (idem) vice-almirante; chefe de diviso (idem) contra-
almirante. (Idem, p. 54).


Depois de alertar para o fato de o nmero de categorias de almirante ter dobrado
e de que, tendo aberto precedente, a molstia poderia atacar outros oficiais at
chegarmos aos extremos da criao dos postos de uma boa meia dzia de almirantes
ao aspirante a almirante (Idem, p. 55).
A partir disso, Machado volta (a exemplo da crnica de 22 de julho) a nos
mostrar a ciso, a no compatibilidade das decises tomadas com o cotidiano brasileiro:


No h que dizer nada contra a medicao. A Cmara Municipal aplica-a todos
os dias s ruas. Quando alguma destas padece de falta de iluminao ou sobra
de atoleiros, a Cmara muda-lhe o nome. Rua de D. Zeferina, Rua de D.
Amlia, Rua do Comendador Alves, Rua do Brigadeiro Jos Anastcio da
Cunha Souto; c'est pas plus malin que . Foi assim que duas velhas ruas, a da
Carioca e a do Rio Comprido, cansadas de trazer um nome que as prendia
demasiadamente histria da cidade, pelo que padeciam de enxaquecas, foram
crismadas pela ilustre corporao: uma passou a chamar-se So Francisco
de Assis, outra Malvino Reis. (Idem, Ibidem)


Em funo dessa no compatibilidade das decises e o cotidiano, Machado se
vale da utilizao de outras lnguas, como no trecho acima, como um dos recursos para
indicar a ciso entre as necessidades sociais e as decises tomadas. No trecho final
dessa crnica, comenta o banquete dado pelas sumidades inglesas a um ator e que em
um discurso, brindando a rainha, a majestade foi comparada metaforicamente a uma
atriz e o governo com um tablado. Llio considera o episdio deplorvel e pede que no
imitemos os ingleses. Esse olhar mais voltado para fora do que para dentro,
digamos, do pas tambm comentado em uma crnica em que, dando alguns exemplos
de alucinaes, Llio refere a alucinao de um deputado da legislatura de 1864 que
todas as manhs imaginava o imperador oferecendo-lhe a pasta dos negcios
estrangeiros. A sugesto contra esses devaneios e estrangeirices uma dieta de
alimentos locais
37
.


2.4 Os escravos, a dissoluo da cmara dos deputados e as eleies: as
fraudes e o que se arranja


37
15 de maio de 1884.
44


Formas de governo e a fragilidade das discusses sobre esse tema no Brasil
foram abordadas por Llio j no primeiro ano de publicao da srie
38
. E numa dessas
crnicas
39
, encontra-se a primeira referncia do autor emancipao
40
(dos escravos
com 60 anos ou mais) feita nas Balas de estalo. um comentrio sutil que critica o
abandono e o descaso que o assunto vinha recebendo. Aps comentar o conflito entre o
Clube Terpscore e a Sociedade Musical Prazer da Glria e a declarao do clube
Terpscore para que o pblico suspendesse seu juzo a respeito dele, Llio declara que
no pode suspender seu juzo e pede para que no se faa desse caso o que temos feito
com o negcio da emancipao (MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 63). Ou seja, para
que no se suspenda o juzo, no se deixe de tratar do assunto.
A discusso sobre os escravos teve diversos meandros no perodo. Lafayette
havia se comprometido em localizar os escravos nas provncias, para tentar dar mais
efetividade Lei do Ventre Livre (28 de Setembro de 1871). Propunha tambm a
criao de impostos para aumentar o fundo de emancipao. No entanto, um ms aps
a sua entrada para o governo, Lafayette ainda no havia proposto nenhuma discusso
sobre as reformas liberais conforme havia anunciado em sua sesso de posse.
(Ramos, 2005, p. 103) Dantas, assumindo o ministrio em 06 de junho, defende a
liberao dos sexagenrios nos seguintes termos: a localizao provincial da escravido,
a ampliao do fundo de emancipao atravs de uma contribuio nacional, a liberao
dos escravos maiores de 60 anos sem indenizao aos antigos proprietrios.
Entremeadas a essa questo encontram-se a eleio da cmara, bem como sua
dissoluo e as novas eleies para substituir a cmara dissolvida.


A cmara que havia hostilizado Lafayette no que dizia respeito escravido
foi a mesma que recebeu o projeto Dantas e que imediatamente resistiu
discusso sobre o projeto de liberao dos sexagenrios. Com o impasse
poltico gerado a partir de julho de 1884 [em funo do projeto Dantas], em 3
de setembro foi dissolvida a 18 legislatura do imprio, que representava a
primeira Cmara dos Deputados eleita pela reforma eleitoral de 1881,
convocando-se novas eleies para 1 de dezembro de 1884. Ainda sob os
auspcios da reforma eleitoral feita por Saraiva, candidatos dos partidos
Liberal e Conservador se enfrentaram em um pleito que se tornou uma
grande disputa em torno da questo da escravido. A nova cmara
representaria, teoricamente, a opinio da nao sobre o destino do projeto
Dantas. (RAMOS, 2010, p. 235)

38
12 de setembro de 1883 e 07 de novembro de 1883.
39
12 de setembro de 1883.
40
Em 04 de agosto de 1884, em meio ironia que lana sobre as eleies que estavam por acontecer
(como se ver na sequncia), voltar a falar do assunto.
45



A dissoluo foi conseguida porque Dantas recorreu ao imperador para que esse
se valesse do poder moderador (restitudo a ele desde as reformas de 1840). D. Pedro II
atendeu ao pedido do seu recm escolhido chefe de gabinete ministerial. Llio no
deixaria a turbulncia poltica que ocasionar a dissoluo da primeira Cmara dos
Deputados eleita de acordo com a reforma eleitoral de 1881 passar desapercebidamente,
e simula a apario da cmara em forma de alma do outro mundo propondo uma fuso
com o senado, que seria o prprio Llio.
41

Haveria eleio senatorial para a provncia do Rio de Janeiro em agosto de 1884
e eleies gerais no incio do ano de 1885. Machado, desde julho de 1884, um ms
depois da primeira troca de ministrio que acompanhou j escrevendo na srie sob o
pseudnimo de Llio (sada de Lafayette e posse de Dantas), se pe a comentar questes
partidrias e eleitorais. Pode evocar a indistino liberal / conservador
42
ou ironizar o
dinheiro mobilizado para as campanhas polticas
43
. Reaparecem as aproximaes
poltica e a fico
44
. Llio traa um paralelo humorstico entre o teatro e o ministrio em
que a falta de clareza deste comparado, irnica e depreciativamente, a clareza daquele
(representada pela luz eltrica no diadema da atriz principal) ao mesmo tempo em que
Llio declara que, j que no foi chamado pelo imperador para debater a crise
ministerial, ir ao teatro.
45
Volta a comentar a indistino entre liberais e conservadores,
simulando uma candidatura sua vaga de deputado (candidatura essa que se daria por
insistncia de alguns amigos)
46
. Llio no deixa de comentar a derrota sofrida pelos
liberais no Rio, atribuindo a derrota falta de coletividade e imprudncia
47
. Mais
tarde
48
, em virtude das eleies na cmara dos deputados, Llio sugerir aos liberais
que, para no perderem, votem todos no mesmo candidato.

41
27 de agosto de 1884. Essa crnica antecede quela j comentada no presente captulo em que h uma
pardia da Cano do exlio (05 de setembro de 1884). Note-se que vinculando essa crnica de setembro
questo da dissoluo da cmara ela pode incorporar novos matizes polticos em sua interpretao,
sobretudo se levarmos em conta que, segundo Llio, tal pardia havia sido escrita por um deputado
quando este se achava prestes a embarcar". (MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 130)
42
20 e 25 de julho de 1884.
43
19 de outubro de 1884.
44
Esse foi um procedimento comum tanto a Llio quanto para outros integrantes das Balas, em especial
Lulu Snior. O principal mote para esse procedimento foi uma citao de Molire feita por Lafaiete na
cmara. A esse respeito veja-se Ramos (2010).
45
30 de julho de 1884. Observe-se que um diadema (adorno colocado na cabea) pode servir de elemento
de comparao com uma coroa, que, contrariamente, pode no representar clareza alguma.
46
04 de agosto de 1884.
47
19 de agosto de 1884.
48
14 de setembro de 1884.
46

Em torno das eleies, Llio dedica algumas crnicas a Cunha Sales
49
, candidato
a deputado que prometeu, se eleito, aplicar o subsdio (salrio que ganharia no cargo) ao
fundo de emancipao dos escravos. As referncias de Llio a isso so irnicas
provavelmente porque o candidato, ao fazer tal promessa, expe de forma
assustadoramente clara como elitista o sistema eleitoral no Brasil, incluindo as
condies impostas para candidatar-se. Em uma delas
50
, Llio comea dizendo que
acaba de desenvolver a maior revoluo do sculo. Logo relembra o leitor do episdio
do Sr. Cunha Sales. O foco da crnica est na soluo apresentada pelo deputado Paula
Cndido
51
para a questo do subsdio. Para ele, o certo seria apenas os eleitores que
votaram no candidato que se recusava a receber o salrio pagarem-no, j que o principal
problema seria os eleitores derrotados pagarem, contra a vontade do candidato, o salrio
deste. Para Paula, todos os cidados iriam querer pagar "para mandar um amigo seu
representao nacional" (MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 207). A revoluo de Llio
seria a de que "basta decretar a ideia de Paula Cndido para termos boas eleies,
pacficas e solenes, sem fraude nem murro" (idem, ibidem). Llio, ento, descreve como
seria a sesso de votao: no apareceria ningum.
A referncia s eleies pacficas feitas na crnica acompanha outras crnicas
que comentam atos de violncia durante as votaes. Em uma dessas
52
, Llio relata a
inveno de um amigo para proteger queles "que quiserem assistir s sesses da
cmara e voltar para casa intactos" (idem, p. 219). Trata-se de uma espcie de armadura
com vrias camadas, descrita minuciosamente. Os olhos e os ouvidos tambm deveriam
ser protegidos e, para isso, integrariam a armadura duas peas especiais: um aparelho
especial para as orelhas, composto de duas chapas grossas, que impedem
completamente a audio e ainda um par de culos pretos, que no deixam de ver
mais que um palmo diante do nariz (idem, p. 220). Isso no seria tudo, j que h dois
homens no homem, e no basta premunir o fsico para resguardar o moral e esse lado
moral ser protegido mediante uma confisso que a pessoa deve fazer antes de ir
cmara. Para isso, o amigo de Llio contratou dois padres que absolveriam o eleitor.
Por fim, Llio alerta o leitor que no confunda e acabe indo casa do invejoso vizinho
de seu amigo, que dizia ter inventado um mtodo melhor: "deixar-se cada um ficar em
casa" (idem, ibidem).

49
18 e 26 de setembro 1884, 19 de outubro de 1884 e 21 de janeiro de 1885.
50
21 de janeiro 1885
51
Francisco de Paula Cndido, mdico, alm de poltico e jornalista. (De Luca, 1998, p. 206).
52
11 de fevereiro de 1885.
47

grande a variedade de aspectos envolvendo as eleies que Llio aborda. As
irregularidades do processo foram assuntos privilegiados seus. Passando pelas propostas
de reforma eleitoral
53
, chegando compra de votos
54
e fraudes eleitorais em geral.
55
Na
crnica de 05 de outubro de 1885, Llio afirma o seguinte:


Creio na opinio, toda poderosa, criadora, da cmara e dos ministrios; creio na
Reforma Eleitoral, filha sua, que padeceu e morreu com Sinimbu
56
, ressurgiu
com Saraiva, desceu s comisses de redao, e subiu Sano imperial,
donde h de vir, de quatro em quatro anos, julgar os vivos e os mortos; creio no
Cotegipe, que a ajudou a passar no senado; creio no Paulino que a props em
1869, nos agentes do ministrio de 28 de maro; e em vs, Dantas, que
prometeste cumprir a maior imparcialidade em dezembro. (MACHADO DE
ASSIS, 1998, p. 149)


Ironicamente Llio declara sua crena na Reforma Eleitoral e naqueles que se
envolveram com ela. Ele declara, na sequncia, que essa crena acabou depois de dois
finos epigramas do Sr. ministro da justia e do Brasil
57
(Idem, ibidem). Ele tornou-se
um ctico e revela o contedo desses epigramas:


O primeiro acaba de recomendar aos presidentes de provncias que at a
eleio no distribuam mais patentes da guarda nacional. O segundo dedicou
um artigo a esse ato [distribuio de patentes], chamando-lhe conquista da
liberdade, tardia embora, mas ainda til. (Idem, ibidem)


A revelao da fraude via troca de votos por patentes , portanto, o motivo da
descrena. como se tivesse dito ao eleitorado que oscila entre os partidos cujo voto
decide das eleies: - Vocs no passam de coronis nomeados ou por nomear (idem,
ibidem). No embate com as fraudes, a reforma eleitoral sempre sai perdendo. Alm das
patentes trocadas por votos, defuntos que podem aparecer como votantes
58
tambm
emperram a possibilidade de uma mudana efetiva (para melhor) do sistema eleitoral.
Em meio a essas crticas, que incluem a denncia de Acusaes combinadas com

53
05 de outubro de 1884, 21 de novembro de 1884, 05 de janeiro de 1885, 11 de janeiro de 1886.
54
05 de outubro de 1884.
55
05 de outubro de 1884 e 12 de dezembro de 1884.
56
Joo Lus Vieira Cansano de Sinimbu, poltico de carreira extensa na qual ocupou diversas funes.
O auge dela se deu ao ser convocado pelo imperador D. Pedro II para chefiar o novo governo aps a
morte de Zacarias. Poltico do partido liberal, seu gabinete durou de 1878 a 1880 e nele iniciou-se a
tentativa de reforma eleitoral s efetivada no gabinete seguinte, tambm liberal, de Saraiva. Ver Sodr
(1939, p. 381) e o verbete Joo Lus Vieira Cansano de Sinimbu em Vainfas, Ronaldo (org.)
Dicionrio do Brasil Imperial. Rio de Janeiro: Objetiva, 2008.
57
Na poca era Francisco Maria Sodr Pereira.
58
12 de dezembro de 1884.
48

finalidade de autopromoo eleitoral
59
, Llio, em uma de suas mais irnicas crnicas
sobre o assunto, declara ter feito uma reforma eleitoral
60
. Prontificando-se a trazer uma
soluo para os problemas eleitorais do pas, ele sugere uma lei eleitoral em que se
promoveria uma alternncia entre os partidos. Llio explica como seria tal processo na
cmara e at no senado:


No princpio desse e de todos os sculos vindouros, at o ano 5000, se
Deus for servido, organizar-se- uma tabela de alternao dos partidos, para
todo o sculo, tabela que ser publicada nos jornais de maior circulao,
depois de aprovada por um decreto. (MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 199,
grifo meu).


Mesmo o senado, que tem duas maiorias, continuar vitalcio (quando alternarem-se
os partidos, no senado s mudar o partido que ser detentor dessa maioria, sem
excluso dos demais). Como se percebe, o mecanismo inclui o comentrio sobre a
postura conciliatria da poltica brasileira que se enraza no passado e se projeta para o
futuro (no princpio desse e de todos os sculos vindouros) sem qualquer perspectiva
de mudana.
Llio cria simulaes de situaes bem concretas de um sistema eleitoral, do
cotidiano mesmo do sistema de votao. Ele chega a nos mostrar uma situao em que
est prestes a levar sua cdula urna
61
. Dotada de grande ironia, como de costume,
revela no exigir do seu candidato nem mtodo poltico, nem estilo, nem ainda
sintaxe. Pede apenas, como liberal, que ampare a liberdade (Idem, p. 176). Refere
alguns episdios do cotidiano aparentemente (apenas aparentemente) no relacionados
ao assunto que declara ser o principal da crnica, a liberdade.


No vou falar dos vinhos falsificados e deitados ao mar, nem
especialmente nos 350 barris que foram para o Rio Grande do Sul, e que a
ASSOCIAO COMERCIAL daqui denunciou alfndega de l, como
feito de vegetais nocivos sade. L esto no mar como os outros. Tambm
no quero saber se Ramalho Ortigo teve razo, h tempos, tendo dito que o
vinho do porto agora fabricado na rua dos ingleses. Em alguma rua se h de
fabric-lo.
A minha questo mais elevada; de liberdade.
No andar em que vamos, no tarda que a denncia desa a outros
ramos de negcio. Hoje persegue-se um vinho nocivo sade; amanh
iremos aos pesos falsificados, s medidas incorretas, s trocas de tecidos,
composio das velas, s solas dos sapatos, seda dos chapus de sol; e,

59
06 de dezembro de 1884.
60
09 de janeiro de 1885.
61
1 de dezembro de 1884.
49

porque h abusos no comrcio, lanaremos a suspeio a todo ele: a
inquisio, a santa irmandade, o farisasmo.
No, senhores; no pode ser isto, sob pena de aluir tudo. Que capricho
esse de querer que lebre seja sempre lebre e negar ao gato o direito de
substitu-la de uma ou outra vez? H liberdade para as opinies, que podem
corromper a alma e a sociedade, e no h para as coisas da boca? Porventura
o corpo mais que o esprito? No vale mais a sociedade que alguns
indivduos?
Do-se abusos, decerto, mas a liberdade isto mesmo; o melhor t-la assim,
que nenhuma. (Idem, p. 176)


Mantendo a ironia, Llio prossegue dizendo que h uma solidariedade de
classes e profisses nisso tudo (Idem, ibidem) sem a qual a sociedade pereceria, pois o
vinho nocivo, fazendo mal s pessoas, faz com que o mdico e o farmacutico ganhem
dinheiro para trat-lo. Morrendo o paciente, o dinheiro tambm ir ao armador
funerrio, ao padre, s cocheiras de carro (Idem, ibidem). Depois de alguns
comentrios nos revela: propor tais questes resolv-las. Dou, portanto, meu voto a
quem defender a liberdade mercantil e, com ela, a liberdade social e poltica (Idem, p.
177).
Em outra crnica
62
, no s um monlogo de eleitor, mas tambm o dilogo entre
eleitor e candidato construdo por Llio. O candidato, pedindo voto para a prxima
eleio para deputado (Idem, p. 164), intercepta um eleitor, que faz perguntas
pertinentes (como sobre as dificuldades do cargo, as responsabilidades e obrigaes de
quem for eleito...). O candidato revela grande ignorncia. O real motivo da candidatura
a vaidade pessoal, percebe-se pelas palavras do candidato, que confessa pretender ser
ministro futuramente. Diz que quer candidatar-se para falar contra o ministrio, ao
que o eleitor responde: Ah! Contra o Dantas? Que era o chefe do gabinete
ministerial naquele momento. Mas o candidato revela: - Nem contra nem pr. Quem
o Dantas? eu sou contra o ministrio (Idem, ibidem). Ou seja, ele sequer sabe contra
quem ele diz que quer se posicionar.
Ao final da crnica, ficamos sabendo que outro candidato j havia pedido o voto
desse mesmo eleitor. Diante das perguntas deste, as respostas haviam sido to ruins
quanto s do candidato enfocado na crnica. Isso faz com que o eleitor pense que so do
mesmo partido. Engano: so rivais, porm... iguais...
A crnica havia iniciado, com o candidato fazendo uma sntese do sistema
eleitoral para defender a liberdade de candidatar-se, dado a referncia do eleitor ao
elevado nmero de candidatos:

62
10 de novembro de 1884.
50



- (...) A reforma eleitoral deu a cada eleitor a independncia, e at fez
com que adiantssemos um passo. Em rigor, e pelo antigo sistema, h dois
modos de fazer eleio ou por designao de um chefe ou por acordo dos
eleitores em reunies pblicas. No contesto que o primeiro modo d a
unidade e o segundo a liberdade de voto. Ns, porm, inventamos um
terceiro meio mais prximo de famlia, mais adequado aos sentimentos bons
e sossegados: a candidatura de parquia, de distrito, de rua, de meia rua, de
casa e de meia casa... Quem que no tem um ou dois companheiros de
escritrio ou de passeio? (Idem, ibidem)


Os candidatos parecem ser mais os problemas do que as solues do eleitor
brasileiro. Tanto que chegam a invadir os sonhos, ou melhor, os pesadelos de Llio
63
.
Depois de ter um pesadelo e acordado sobressaltado, Llio adormece e outro pesadelo o
invade. Um homem abre a porta de uma casa e o recebe, o anfitrio, depois da entrada
de Llio, fecha a porta chave e a coloca no bolso, para que ningum os incomodasse,
conforme reponde a Llio. Com um livro entre as mos, o homem informa que tinha
uma demanda e que era candidato a uma vaga de deputado. Enfadonhamente, o homem
comea a falar do livro, com riqueza de detalhes, incluindo, alm da doutrina, do
mtodo e do estilo, citaes, notas e apndices. Leu sete captulos e relatou quais
crticas previa e as refutou. Depois passou ao assunto da demanda, Llio cada vez mais
enfastiado.


Eu sentado, afiava o ouvido, a ver se aparecia algum; pedia a Deus
um salteador ou a justia, que arrombasse a porta. Ele, se falou em justia, foi
para contar-me a demanda, que era uma ladroeira do adversrio, mas havia
de venc-lo a todo custo. No me ocultou nada; ouvi o motivo, e todos os
trmites da causa, com anedotas pelo meio, uma do escrivo, que estava
vendido ao adversrio, outra de um procurador, as conversaes entre os
juzes, trs acrdos e os respectivos fundamentos. fora de pleitear, o
homem conhecia muito textos, decretos, leis, ordenaes, citava os livros e os
pargrafos, salpicava tudo de perdigotos latinos. s vezes, falava andando,
para descrever o terreno, - era uma questo de terras, - aqui o rio descendo
por ali, pegando com o outro mais abaixo; deste lado as terras de Fulano,
daquele as de Sicrano... Uma ladroeira clara; que me parecia? (Idem, p.
340, grifos meus)


Em um breve trecho, a exposio detalhada de formas como as irregularidades
aconteciam. Machado no fala de forma generalista, mas focada concretamente no

63
Antes a rocha Tarpeia, crnica da qual no se conhece a data, mas que foi assinada por Llio e
encontrava-se no Almanake da Gazeta de Notcias para 1887, tendo sido escrita, portanto, em 1886. (DE
LUCA, 1998, p. 338).
51

mecanismo da ladroeira, como diz o candidato a deputado na crnica citada, do juiz
ao escrivo, ningum parece escapar do sistema da corrupo.
O candidato segue e agora pede votos a Llio, faz diversos autoelogios para
afirmar que sua candidatura a mais legtima de todas, j que tinha servios prestados
em vinte anos de lutas eleitorais, luta de imprensa, apoio aos amigos, obedincia aos
chefes. (Idem, ibidem) Llio declara, ao final, que preferia o pesadelo anterior, em que
apareceu correndo o risco de despencar de uma rocha do que esse ltimo pesadelo, pois
mais custoso ter pacincia para suportar esse maante do que aguentar o perigo
daquela situao.
Llio, passando pela etapa das candidaturas, dos pedidos de votos e dos em
tornos em geral dos mecanismos polticos antes da eleio, a j permeadas de
irregularidades, fraudes e ladroeiras de toda ordem, no deixa de comentar a
continuidade dessas prticas na atuao daqueles que conseguiram se eleger. Cargos e
prestao de servios pblicos

arranjados
64
a amigos foram enfocados pelo cronista.
Llio declara-se to atordoado, que no sabe se chegar ao fim do papel (idem, p.
264). Uma das causas de seu atordoamento foi a revelao feita pelo Dr. Graciliano
Aristides do Prado Pimentel
65
ao criticar Gonalo Faro de Rolemberg
66
, que na poca
era vice-presidente de Sergipe. Aristides recorda ao Sr. Faro (...) alguns servios que
lhe prestou. Entre estes figura a nomeao de tenente-coronel da guarda nacional, feita a
instncias de S. Ex. (Idem, ibidem). Acresce-se a essa nomeao outro pedido dele, o
do ttulo de baro. Llio capta o absurdo da situao que parece passar
desapercebidamente aos envolvidos e que indica o quo normal tal procedimento
absolutamente irregular j era nas prticas polticas brasileiras da poca. A expresso
desse absurdo se d pela ironia como Llio constri seu comentrio sobre o fato, feito
na sequncia.


Perdoe-me S. Ex. Cuido que esta revelao, desvendando o segredo
profissional, vai lanar a mais cruel desiluso no animo de todos os
agraciados deste pas. Eu mesmo, que no tenho nada na casaca, nem no
nome, estou que no posso comigo, pela razo natural de que posso vir a ter
alguma coisa. Em verdade, pelo que se passou na conscincia e na
imaginao do Sr. Faro, pode-se calcular o que acontece nas de todos que
recebem uma graa. (Idem, ibidem)


64
03 e 14 de junho de1885, respectivamente.
65
Jornalista e poltico, administrou as provncias de Alagoas, Maranho e Minas Gerais; foi tambm
representante de Sergipe na assembleia provincial e na cmara dos deputados (DE UCA, 1998, p. 264).
66
Baro de Japaratuba, titulado por decreto em 1860 (Idem, ibidem)
52


Em seguida na crnica, Llio cria duas suposies de como se deu a nomeao. A
primeira ele descreve como teria sido na conscincia (Idem, ibidem), e corresponde a
uma ironia que revela o modo como o cargo sem justificativas legais teria sido arranjado
em funo ar marcial que Faro teria... No era nenhum Napoleo, como afirma Llio,
mas ningum que te veja pode deixar de exclamar: Ou eu me engano, ou este homem
acaba tenente-coronel, e o teu ar marcial far crer que tens um exrcito (idem,
ibidem).
A segunda suposio se daria na imaginao (Idem, p. 265) e corresponde
forma como tal processo de nomeao deveria ser, de modo a buscar mritos no
agraciado, sem a interferncia de apreciaes subjetivas em relao aparncia (ao ar
marcial...). Deveria ser fundamentada em informaes sobre o trabalho do futuro
nomeado. Por essa via (que no corresponde realidade do caso), o Imperador, por
meio de um despacho, lembraria o ministro da justia (que nessa poca era Lafayette)
da nomeao de Faro. E ambos, por terem seguramente as melhores notcias desse
Faro (Idem, ibidem), no que os demais administradores presentes os acompanhariam.
Todos os envolvidos, ento, com a nomeao de Faro, teriam um conhecimento
minucioso dele, e o cargo lhe seria confiado. Todos conheceriam seu zelo, retido e
clareza de esprito, temperana dos costumes, afabilidade das maneiras, sintaxe,
penteado, filosofia, etc., etc. (Idem, ibidem). Mas nada assim, pelo contrrio:


Tudo isso desaparece com a revelao do Sr. Prado Pimentel. No
desaparece para esse somente, mas para todos os agraciados, que vo perder
os aplausos da conscincia e as vises da imaginao; passaram a ser
agraciados de um amigo, de um compadre, de um colega, que vem corte e
escreve no rol de lembranas: "arranjar para o Chico Boticrio uma
comenda". L se vai toda a teoria das graas do Estado. No, o Dr. Prado
Pimentel no podia desvendar o segredo profissional. (Idem, p. 265)


O mecanismo da patronagem evidenciado nessas linhas. No s os cargos eram
arranjados, mas tambm os servios prestados por particulares esfera pblica. Poucos
dias depois da crnica sobre Prado Pimentel e Gonalo Faro, Machado comenta o caso
do vereador que tira a prestao de servio pblico (limpeza do matadouro) de um
sujeito chamado Fuo da Silva, que o fazia de graa, para arranj-la a um amigo seu,
que ir cobrar quatrocentos mil ris mensais pela prestao do servio. E numa sesso
da cmara um vereador fala ao seu colega que havia feito tal concesso, disse-lhe
claramente que estava perseguindo o Silva e protegendo algum custa dos cofres
53

municipais (Idem, p. 270). Apesar de tal situao ser um escndalo, j no era o
primeiro. Esse mesmo vereador uma potncia no matadouro, onde prefere a quem
quer; que prorroga contratos sem conhecimento da causa (Idem, ibidem). Ele tambm
protege certo Marinho, e muitas outras coisas. O vereador conclui dizendo
ironicamente que esperava que o outro, com a eloquncia que todos lhe reconhecem,
viria explicar o ato (Idem, p. 271). Llio jura por Deus Nosso Senhor que no [est]
inventando (Idem, ibidem) quando nos revela a resposta. O vereador atacado diz que o
novo empresrio, Fuo Dumas, que faz a limpeza por 400$000, d 200$000 mensais
ao primeiro, que o fazia de graa (Idem, ibidem). Ou seja, surgiu um mediador entre o
servio e o municpio. Ele passa a ganhar duzentos mil-ris mensais sem fazer nada e
dar outros duzentos mil ris para aquele que fazia sem ganhar nada. E o custo do
municpio com isso que era inexistente, agora de quatrocentos mil-reis por ms.
Llio espanta-se ao perceber que tudo isso foi dito sem barulho, e respondido
sem barulho (Idem, ibidem), ento, entendemos o incio da crnica, que trata
ironicamente da questo de como na cmara as coisas podem ser ditas claramente, ou
seja, no preciso disfarar as irregularidades.


A razo que me faz amar, sobre todas as coisas deste mundo, a nossa
Ilma. Cmara municipal, que ali a gente pode dizer o que tem no corao.
C fora tudo so restries e cortesias. Um homem cr que outro
tratante e d-lhe um abrao, e raramente um pateta morre com a persuaso de
que o . Obra das convenincias, costumes da civilizao, que corrompe
tudo.
Na ilustrssima o contrrio.
Tudo ali parece respirar o estado social de Rousseau, pura delcia da
natureza em primeira mo. No h sedas rasgadas, nem outras bugigangas e
convenes. (Idem, p. 270)


2.5 Outra esfera poltica: questes municipais


Os comentrios sobre a poltica feitos por Machado nas Balas de estalo no
enfocam apenas questes da administrao do Imprio como um todo. Voltam-se
tambm para a instncia municipal. Llio, em alguns momentos, comenta decises dos
vereadores e o dia a dia da cmara e o da cidade. Ao descer mincia dos comentrios
sobre a municipalidade, fala do desvio de dinheiro na administrao do matadouro
67
:
Trata-se do matadouro. Quaisquer que sejam os divisores, parece certo que houve

67
19 de outubro de 1885.
54

dividendo e diviso; (...) resta crer que eles [os cobres] ficaram por c. Mas no importa
saber com quem ficaram; basta saber que sim, e concluir que h grande desmando
(idem, p. 310). Ao buscar a causa do mal, acrescenta ao caso do matadouro o
barulho das barraquinhas e conclui que a causa das causas no seno a prpria
organizao da municipalidade, que tem cado por falta de vida de condies prprias
(idem, ibidem). E a municipalidade criticada por no conseguir resolver as questes
bsicas dos servios pblicos. Llio reclama autonomia administrativa para o
municpio, mas no acredita que, atingindo essa autonomia qualquer problema venha a
ser resolvido. Para ele, o governo deve voltar aos princpios (...). Ora, os princpios, em
relao s municipalidades, exigem para elas uma vida e independncia, que a nossa
perdeu h muito (Idem, ibidem). A partir disso declara:


Assim que o governo, segundo penso, para evitar por uma vez que se
repitam os casos do matadouro e barracas, deve entregar tambm cmara
municipal a administrao do servio de gs, a concesso das linhas de
tramway, a limpeza das ruas, e tudo o mais que pertence ou pode caber a essa
corporao. (Idem, p. 311)


A municipalidade empossada de to graves interesses (idem, ibidem) no daria conta
de melhorar os servios e a situao se manteria insatisfatria.
A falta de competncia administrativa do municpio vista por Llio no apenas
nas questes do dia a dia como tambm em momentos de celebrao de datas
comemorativas. Na crnica de 08 de setembro de 1885, um dia depois da comemorao
pela Independncia, portanto, Llio comenta que a cmara municipal ficou com o
encargo de escolher um quadro comemorativo. Para tanto, abriu-se concorrncia e os
pintores que acudiram ao chamado do edital (idem, p. 300) deveriam indicar os
preos. Llio, ento, ironiza o fato de a cmara municipal ter escolhido o quadro
comemorativo da Independncia pelo valor mais baixo. A cmara examinou no os
quadros, que os no h ainda, nem esboos, examinou os preos e escolheu o mais
barato. E ele segue com ironia: Com franqueza, a cmara no tinha o direito de ser
cruel, mormente agora que os convida a celebrar a nossa data nacional. Para que vir
dizer-nos que somos Cartago e no Atenas? que o preo mdico nosso princpio
esttico? (idem, ibidem).
Desvalorizar a arte nacional e mostrar ignorncia artstica o que foi feito pela
cmara segundo o cronista, que faz seu comentrio definitivo sobre o episdio:
55



Tambm no gostei que a cmara agravasse o epigrama com uma
razo administrativa e um conselho de caoada. A razo que lhe cabe zelar
os dinheiros municipais e o conselho o que deu um dos vereadores para que
o concurso fosse decidido por uma comisso de artistas. Nem um nem outro
valeu muito; a razo, porque a cmara no tratava de calar a minha rua,
necessidade urgente e da natureza daquela em que toda a economia
benefcio; - o conselho, porque, se os artistas que haviam de decidir, ento
eles que deveriam estar na cmara. (Idem, ibidem)


A mesma cmara que revela sua incompetncia e mediocridade mostra-se
autoritria em outros casos. Llio observa esse autoritarismo ao ironizar a cobrana de
quinhentos mil ris de um pretendente a abrir um quiosque no largo S. Francisco de
Paula. O dinheiro seria destinado ao um enigmtico Livro de ouro
68
. Caso de
autoritarismo em alguns lugares e permissividade em outros tambm foram apontados
pelo cronista. Na crnica de 11 de outubro de 1885, Llio referindo-se a sua converso
ao espiritismo, narrado na crnica anterior, de 5 de outubro
69
, revela que tinha planos de
abrir uma igreja em Santo Antnio de Pdua, j que estava iniciado na nova doutrina e
poderia tirar proveito disso. Declara o que planejava: Claro, era meu plano. Metia-me
na vila, deixava-me inspirar por potncias invisveis, predizia as coisas mais joviais ou
mais melanclicas deste e do outro mundo, reunia gente, e fundava uma igreja filial.
(Idem, p. 308). Um bom resultado era esperado: Antes de seis meses poderamos ter ali
um bom contingente (idem, ibidem). Llio estava com tudo pronto, da alma s
algibeiras, passando pelas malas, at que l o artigo 113 do cdigo de posturas da
cmara municipal da cidade de Santo Antnio de Pdua, sujeito aprovao da
assembleia provincial do Rio de Janeiro. Nele dizia que estava proibido fingir-se
inspirado por potncias invisveis ou predizer coisas tristes ou alegres (Idem, ibidem).
Aquele que infringisse tal norma pagaria uma multa de 50 ris e ficaria oito dias preso.
Declara que com isso tudo sua alma caiu aos ps. A maior ironia recai sobre o fato de
no haver no artigo uma especificao de como determinar o que fingimento, logo
Jeremias, que l fosse, e o seu secretrio Baruch
70
podiam dizer prolas; iriam ambos
para a cadeia, porque o art. 113 no explica por onde que se manifesta a simulao

68
23 de novembro de 1885. Essa crnica, importante que se diga, pontuada por inmeros comentrios
sobre os escravos.
69
Item 2.1 do presente captulo.
70
Jeremias foi um profeta perseguido pelo povo de Israel, por anunciar coisas que o povo no queria
ouvir, mas as geraes posteriores reconheceram na sua profecia a voz de Iahweh (Deus). Baruch foi
secretrio de Jeremias e, muitos vezes, ia a lugares que seu mestre no podia ir. Agradeo ao amigo
Fernando Brum pelo esclarecimento e pela indicao da leitura de Jr 36.
56

(Idem, ibidem) Llio acaba desfazendo as malas, a alma e a as algibeiras. Ao final da
crnica, Llio lana um comentrio afiado referindo-se ao fato de que na corte a gente
pode dizer por meio de cartas uma poro de coisas alegres ou tristes, e ainda em cima
recebe dois mil reis, ou cinco, se a notcia excelente, e a pessoa grada, e ningum
vai para a cadeia; ao passo que ali em uma simples vila do interior... (Idem, p. 309). O
comentrio final , portanto, sobre a cartomancia na corte ser liberada e ningum ir
preso ou pagar multa por pratic-la, ao contrrio, ganhar-se dinheiro com isso. Como
tpico da ironia machadiana, nem a postura arbitrria observada em Santo Antnio de
Pdua nem a permissividade da corte quanto s prticas referidas na crnica so
elogiados. Pelo movimento irnico, de negao absoluta, ambos so criticados.


2.6 Desordem de toda ordem


Diversas irregularidades e atos inconstitucionais partindo dos rgos pblicos
foram enfocados por Machado. Em mbito geral, observa-se que o ceticismo impera ao
observar que justamente de onde deveriam partir os exemplos de cumprimento das
regras, vem o descumprimento delas. Deriva-se da o desrespeito das determinaes
legais tambm por parte da populao. Em novas facetas da incompetncia, os
representantes da cmara municipal esqueceram que haviam ordenado a troca de nome
de uma rua da corte
71
. Ironizando o episdio, Llio diz que se a prpria cmara
esquece o que faz, toda a gente pode igualmente esquec-lo (Idem, p. 331). Conforme
o cronista, as mudanas de nomes eram to frequentes que uma nova e lucrativa carreira
poderia ser seguida por aquele que desse um curso que conseguisse ensinar a topografia
da cidade em dois anos. Algumas das novas ruas traziam o nome de senhoras, outras
tinham o nome muito longo. Sendo assim, pensa em no oferecer seu voto mais a
candidato a vereador algum que no lhe prometa dar a alguma rua o nome do sacerdote
que o batizou (Rua do Cnego Honorrio da Capela Imperial do Reverendo Fortunato
Matias Vasconcelos). O nome seria comprido e difcil de memorizar, mesmo assim,
entre outras vantagens trazia a de servir a um amigo seu... Llio tem uma alternativa a
essa ideia e nos diz o seguinte:



71
09 de fevereiro de 1886.
57

Ou ento, se no quiserem aceitar a condio, faa uma coisa; votem
em mim. Uma vez empossado da cadeira de vereador, farei comigo essa
reflexo: Llio, deixa-te de histrias. Comme les autres... Tu tens amigos;
no lhes pode dar uma comenda, nem um jantar, que raro; d-lhes uma rua.
Rua Coronel Alberto no faz mal a ningum, e faz muito bem ao Coronel
Alberto. No dizes sempre que a tua afilhada Vitorina est ficando uma linda
macetona? Tens aqui uma travessa de D. Vitorina Pessoa. Ou preferes dar-lhe
um vestido? O vestido rasga-se... (Idem, p. 332)


Simula, ento, que, eleito, tambm distribuiria nomes de rua a amigos e parentes. Sendo
vereador poderia dizer: "as ruas eram minhas, por ser da cmara, e podia fazer delas o
que quisesse." (Idem, ibidem) Essa distribuio de nomes serviria de negociata poltica,
j que aqueles que no tivessem conseguido um ttulo poderiam ganhar uma rua em seu
nome. Isso acalmaria os nimos daqueles que, desprestigiados pela falta de ttulo,
falassem at em repblica (Idem, ibidem). Essa prtica de distribuio dos nomes
desconsideraria que o nome anterior da rua poderia estar ligado a sua histria e a sua
origem, como observa o cronista. Qualquer um poderia ganhar essa graa, pois algum
que no d tamponas nas pessoas que passam (idem, p. 333) j teria mrito para isso.
Alis, observa Llio, O mrito tem escalas; uns fazem poltica, os outros sapatos; mas
no h boa poltica sem bons sapatos. E o sol quando nasce para todos, tanto para
Gonalves Dias, como para o meu amigo Prudncio
72
, um que no tem este olho
(Idem, ibidem)
73
.
Partindo do ingresso do candidato no corpo poltico e chegando, como seria de
se esperar dada a irregularidade desse ingresso, as suas aes depois de eleito j esto
tomadas pelas fraudes ou desvios das regras. Essas prticas instauram o descrdito
quanto a qualquer medida tomada com o objetivo de ampliar a participao popular ou

72
Mesmo nome dado ao famoso personagem do Memrias Pstumas de Brs Cubas (1881) com atuao
destacada nos captulos XI O menino o pai do homem e LXVIII O vergalho. O escravo que,
depois de alforriado, reproduziu os maus tratos e humilhaes sofridas por parte de Brs, montando em
outra pessoa como se fosse um cavalo e falando - Cala boca, besta!. Tambm podemos lembrar um
trecho de Quincas Borba: Se, em vez de minha av, fosse um rato ou um co, certo que minha av no
morreria, mas o fato era o mesmo; Humanitas precisa comer. Se em vez de um rato ou de um co, fosse
um poeta, Byron ou Gonalves Dias, diferia o caso no sentido de dar matria a muitos necrolgios; mas o
fundo subsistia. O universo ainda no parou por lhe faltarem alguns poemas mortos em flor na cabea de
um varo ilustre ou obscuro; mas Humanitas (e isto importa, antes de tudo), Humanitas precisa comer. A
escala estabelecida por Quincas em sua explicao sobre Humanitismo, lembra o movimento de Llio, na
proporo que pe em sequncia o grande e o pequeno.
73
Essa demonstrao do uso dos direitos pblicos para interesse privado foi bastante tratada por Machado
nessa srie e ser comentado com a merecida nfase, apontando suas relaes com o conceito de
cordialidade de Srgio Buarque de Holanda em seu razes do Brasil, de 1936, no quarto e ltimo
captulo desse trabalho.
58

assegurar a lisura de qualquer etapa do processo eleitoral ou administrativo. Nesse
sentido, a lgica do compadrio capaz de superar a reforma eleitoral
74
.


Rezam as escrituras polticas que Saraiva, imitao de Jeov, criou o eleitor
ao sexto dia, com um pouco de barro temporrio e outro vitalcio. Para que ele
no vivesse s, deu-lhe um sono tirou-lhe uma costela e fez dela outro eleitor;
depois entregou-lhes o paraso. Mas tudo isso lenda; a verdade esta outra.
O eleitor, narrou obsequioso, geralmente benigno, dado a mimos de
festas e outras finezas. Logo que Saraiva lhe entregou o voto, disse consigo: A
qual dos meus amigos darei esse leito? Tenho Fulano, que meu advogado
antigo, h mais de oito anos, tenho Sicrano, padrinho de Ninica, e que assistiu
ao meu casamento; finalmente, tenho tambm Beltrano, que nunca deixava de
me convidar para os seus bailes, onde acho sempre boa roda. A qual deles
mandarei este leito gordo? (Idem, p. 329)


Ao contrrio do estabelecido em documento oficial, a lgica eleitoral se dava
atravs das relaes e dos interesses pessoais, partindo do corpo poltico a
irregularidade das prticas levando descrena nas instituies e dando margem para
que o descumprimento das leis se instaure. As leis criadas pelo Estado poderiam no ser
mais do que uma espcie de comdia, uma farsa.
75
Llio diversas vezes conversa com
seus leitores
76
, em uma dessas oportunidades, confidenciou a seu leitor que estava
melanclico. O motivo, entre outros, era que 14 mil sacas de caf avariado haviam sido
vendidas como se estivessem boas, ludibriando os compradores. Ele acrescenta que
dessas 14 mil, apenas 600 haviam sido resgatadas pela Junta da Higiene, rgo
responsvel pelas questes de salubridade no imprio. A ideia de que uma parte desse
caf pode estar no meu organismo lana-me na mais profunda consternao (Idem, p.
151), declara. O tom do texto fica entre pattico e melanclico, tanto mais porque ao
incio da crnica ele declara que pela manh viu a notcia da publicao de uma valsa
intitulada A minha vida bem triste oh! Virgem me celeste! Mas Llio declara ainda
outro motivo de tristeza. O fiscal da freguesia de Santo Antnio, digno funcionrio
municipal, havia mandado executar o 14, ttulo 3, seo 2 das posturas de 1838, que
determinava que os ces que andassem soltos pelas ruas deveriam ser mortos. Ele
destaca que a prova de que no h nessa postura a menor inteno proibitiva ou
coercitiva que ela nunca foi cumprida, e l vai meio sculo (Idem, ibidem). Para

74
11 de janeiro de 1886.
75
Sobre essa viso da poltica vista como encenao, como comdia nas Balas de Estalo, veja-se Ramos
(2010). Em especial, para a crnica comentada na sequncia (de 10 de outubro de 1884), veja-se as
pginas 205-207 do referido trabalho.
76
Um procedimento caracterstico da prosa de Machado de Assis e que foi analisado com detalhe em
todos os romances do autor por Hlio de Seixas Guimares (2004).
59

sacudir todas essas causas de melancolia, Llio admite que recorreu a um sursum
corda
77
, que a


circular do Sr. Ramos Nogueira, que se prope a deputado pelo 2 distrito de
S. Paulo. Todo esse documento de levantar espritos. Os tempos so
chegados, diz ele, e prova-o dissertando longamente sobre a marcha da
civilizao e o advento do espiritismo. O Sr. Ramos Nogueira esprita, e o
mais adiantado de todos. Sendo o mais adiantado esprita do mundo (diz
ele), pela misericrdia do Senhor, falo em consequncia de dupla vista.
Noutro lugar afirma que na cmara h de levantar-se um brao de ferro,
que por a ordem no seio da ptria; esse o designado h 19 sculos. Isso em
Pindamonhangaba. Para os lados de Bertioga h outro sursum corda, um
profeta, que ali prega, confessa e batiza, e comea a ter os povos atrs de si.
As folhas locais chamam-lhe especulador. No sei por que no h de ser
tambm um homem convencido, e at mandado, profeta s direitas para
anunciar o advento da verdade. [...] Eu c aceito todos os profetas, contanto
que estejam convencidos. Quanto s doutrinas, outro caso. H dias o Sr. Dr.
Aleixo dos Santos fez um discurso para demonstrar que a verdade que
governa o mundo moral. Venham, pois, todos os profetas do universo e no
destruiro este dogma de um autor, cujo nome me escapa, mas basta o
dogma: creio que dois e dois so quatro, mais je nen suis pas sr. (Idem,
152)


A frase citada ao final do pargrafo de Paul-Louis Courier, escritor de panfletos
satricos, em sua Lettre Messieurs de lAcadmie ds Inscriptions et Belles-Lettres,
escreve o seguinte: Je tiens que deux et deux font quatre; mais j nem suis ps sr.
(DE LUCA, 1998, p. 152). No se pode ter certeza nem acreditar em nada, nem uma
verdade fixa
78
e Machado aproxima de forma irnica o espiritismo s leis no Brasil,
indicando um paralelo entre coisas em que no se pode acreditar... A lio do ceticismo
fica dada atravs dessa crnica. Llio chega a falar diretamente sobre o ceticismo ao
abordar a questo dos impostos inconstitucionais
79
. Ele trata dessa inconstitucionalidade
em Pernambuco, mas refere diversas vezes que isso tambm havia ocorrido na corte e a
qualquer dia poderia reaparecer. Insinua que no era a primeira vez que a cobrana de
impostos inconstitucionais acontecia, era uma situao recorrente, repetitiva. Llio

77
Sursum corda uma expresso latina usada como encorajamento, cuja traduo coraes para
cima. A expresso deriva do Prefcio da missa em latim, quando o oficiante diz essa frase de alegria e o
clrigo responde: Habemus ad Dominum, ou seja, temo-lo voltado para o Senhor. A expresso encontra-
se em um trecho das Lamentaes de Jeremias (3,41) (RAMOS, 2010). A autora indica como fonte
TOSI, Renzo. Dicionrio de Sentenas Latinas e Gregas. Traduo Ivone Castilho Benedetti. 2 ed. So
Paulo: Martins Fontes, 2000.
78
No me ocorre nada que seja assaz fixo nesse mundo: talvez a lua, talvez as pirmides do Egito, talvez
a finada dieta germnica (Assis, 2008b, p. 61), como se l no captulo IV, A ideia fixa, do Memrias
Pstumas de Brs Cubas.
79
16 de maio de 1885.
60

personifica
80
os impostos que dizem a ele que imaginam que o imperador ao v-los
ficaria aborrecido por ver sempre as mesmas caras. E perguntam a Llio o que ele faria
se fosse o imperador, ao que ele responde:


- Eu se fosse o imperador? Isso agora mais complicado. Eu, se fosse
o imperador, a primeira coisa que faria era ser o primeiro ctico do meu
tempo. Quanto ao caso de que se trata, faria uma coisa singular, mas til:
suprimiria os adjetivos.
- Os adjetivos?
- Vocs no calculam como os adjetivos corrompem tudo, ou quase
tudo; e quando no corrompem, aborrecem a gente, pela repetio que
fazemos da mais nfima galanteria. Adjetivo que nos agrada est na boca do
mundo.
- Mas que temos ns outros com tudo isso?
- Tudo. Vocs, como simples impostos, so excelentes gorduchos,
corados, cheios de vida e futuro. O que os corrompe e faz definhar o epteto
de inconstitucionais. Eu, abolindo por um decreto todos os adjetivos do
Estado, resolvia de golpe essa velha questo, e cumpria esta mxima, que
tudo o que tenho colhido da histria e da poltica, e que a dou, por dois
vintns, a todos os que governam este mundo. Os adjetivos passam, e os
substantivos ficam. (MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 259)


Sendo a prtica governamental, recorrentemente, pautada pela
inconstitucionalidade, parece no haver motivos para que a prtica da populao se
pautasse pela obedincia s normas. Llio comenta, nesse sentido, o entrudo, que era
uma prtica dos dias de carnaval que consistia em uma espcie de batalha de recipientes
contendo diversos tipos de lquidos, chamados de limes de cheiro
81
que havia sido
proibida, mas que seguia acontecendo, foi comentado por Llio para representar esse
desrespeito.
2.7 O desinteresse dos polticos pela poltica: o mundo s avessas



80
Veja-se no ltimo captulo do presente trabalho a interpretao que ser dada a esse recurso da
personificao, bastante presente nas Balas de estalo.
81
Veja-se o verbete entrudo em Vainfas, Ronaldo (org.) Dicionrio do Brasil Imperial. Rio de Janeiro:
Objetiva, 2008. As crnicas que se referem a isso so as de 30 de janeiro e 17 de fevereiro de 1885. Elas
sero comentadas detalhadamente no item 3.2 do presente trabalho. Como acrscimo lembre-se que esse
j havia sido assunto de um autor que tambm carregado de ironia comentou o cotidiano brasileiro s que
na Bahia e dois sculos antes de Machado, Gregrio de Matos no poema Descreve a confuso do festejo
do Entrudo em que se l: Filhs, fatias, sonhos, mal-assadas,/ Galinhas, porco, vaca, e mais carneiro,/
Os perus em poder do pasteleiro,/ Esguichar, deitar pulhas, laranjadas;/ Enfarinhar, pr rabos, dar
risadas,/ 06. Gastar para comer muito dinheiro,/ No ter mos a medir o taverneiro,/Com rstias de
cebolas dar pancadas; /Das janelas com tanhos dar nas gentes,/ A buzina tanger, quebrar
panelas,/Querer em um s dia comer tudo; / No perdoar arroz, nem cuscuz quente,/ Despejar pratos, e
alimpar tijelas: / Estas as festas so do Santo Entrudo (MATOS, 2010, p. 174).
61

Machado foi um exmio cronista do cotidiano das atividades polticas brasileiras.
Ressaltou a falta de compromisso e de objetividade dos nossos representantes
polticos
82
. Problemas que poderiam se materializar na baixa presena ou em funo dos
poucos dias de trabalho dos deputados na cmara
83
ou pelo fato de nos encontros
polticos no se falar de poltica
84
. Llio, ironicamente, diz no concordar com a censura
feita pelo Jornal do Comrcio pelo atraso de mais de um ms na discusso de uma
proposta que tardou a chegar ao senado. Em funo desse acontecimento, relembra a
fala de Otoni de agosto de 1841, conforme o livro dos Anais do senado que falava das
folgas extraordinrias na cmara
85
. Ironiza ao defender tal "costume", por ser muito
antigo. Essa falta de trabalho parece de fato ser uma prtica j instituda, tanto que em
crnica publicada pouco mais de duas semanas depois desse comentrio sobre as folgas
extraordinrias
86
, Llio conta a histria de um amigo seu, chamado Guedes, que queria
muito ser famoso. Quando descobriu a frmula, fica sabendo que j haviam se
antecipado a sua ideia: que se feche as portas da cmara municipal aos domingos e dias
santos. Poucos dias de trabalho e muitas ausncias nos dias que deveriam ser efetivos. A
esperana, para quem ainda a conservasse diante desse quadro, poderia estar nos dias
em que os polticos de fato se encontrassem. No entanto, nada de produtivo acontece em
tal situao e no caso de um jantar poltico no haveria discurso poltico e numa
simulada conversa com Lulu Snior, temos o seguinte:


- Llio, tu que s um dos espritos mais abalizados que conheo, pode
dizer-me por que que no jantar poltico ao Silva Tavares no houve
discursos polticos?
- Culpa do cozinheiro, respondi eu. (Idem, p. 236)


Ainda tratando de jantares
87
, Llio compara os jantares polticos brasileiros com os
ingleses. Estes ltimos jantam na cmara sem interromper o trabalho e para evitar
disparidade de votos saem e voltam aos pares, um deputado liberal com um
conservador. Llio ainda acrescenta que no importa se os deputados se conhecem ou se
so ou no amigos, eles so formalmente apresentados como dupla e o que basta para
que cumpram a regra.

82
10 e 31 de agosto de 1885.
83
01 e 19 de julho de 1885.
84
19 de maro de 1885.
85
Essa crnica, de 01 de julho de 1885, ser analisada com detalhe no ltimo captulo desse trabalho.
86
19 de julho de 1885.
87
14 de abril de 1885.
62

Essa no foi a nica vez que Llio lanou mo da comparao entre o sistema
poltico ingls e o brasileiro. Simulando a transcrio de um libelo acusatrio
88
, ele
chega a partir de uma suposta resposta de cidados acusados de terem promovido briga
de galo para falar como o parlamentarismo no Brasil, mesmo que o sistema tenha vindo
da Inglaterra, funciona de um modo muito diferente. O foco especfico est em uma
sesso da cmara que deveria tratar da lei de foras de terra e da resoluo prorrogativa
do oramento, mas abordou diversos outros assuntos:


(...) lendo os autores, um dia destes, os debates das cmaras, acharam que, a
propsito da lei de foras de terra e da resoluo prorrogativa do oramento,
foram discutidos alguns negcios do Sergipe, a reforma do estado servil, a
dissoluo da cmara em 1884, a organizao do conselho de estado, o poder
pessoal e uma professora de primeiras letras, e parecendo que est prtica no
inglesa, assentaram de promover de remdio um mal to grave; e assim,
que, no tendo assento na cmara, e no disponde de um jornal sequer,
trataram de escolher algum remdio externo e indireto; e foi ento que um
deles declarou possuir um galo, e fazendo outro igual declarao, todos os
demais autores, em nmero de quarenta e oito, bateram na testa e
exclamaram que o remdio estava achado, pois a briga de galos prtica
essencialmente britnica (Idem, p. 267-268).


A ironia sobre a incompatibilidade entre o problema e a soluo achada, externa e
indireta tambm fica marcada na crnica. Ela serve de paralelo para evidenciar a
diferena entre o parlamentarismo ingls e o brasileiro. Outro trao central o dos
inmeros assuntos tratados, fugindo da pauta. A esse respeito, em outra crnica
89
, Llio
declara que o padre Olmpio Campos, deputado geral de Sergipe, venceu o deputado de
Pernambuco Jos Mariano no quesito tirar mais assuntos desconexos em vez de tratar
do assunto da pauta. Porquanto, o distinto deputado de Pernambuco tirou de dentro de
um imposto inconstitucional nada menos que a reforma das eleies, o trabalho livre,
Jorge III, Nestor, o senado, o poder pessoal, e o prprio imposto com grande espanto
dele e meu (Idem, p. 291). Mesmo com tudo isso, ele foi superado:


(...) o ilustrado deputado se Sergipe fez mais.
- Esto vendo isto aqui que tenho na mo? disse ele cmara. uma
ajuda de custo paga pelo presidente de Sergipe a um deputado; trago-a aqui
para saber se o governo sanciona o ato daquele administrador. Agora,
enquanto eu estou com a mo na massa, quero mostrar-lhe o que essa ajuda
de custo tem na barriga.

88
08 de junho de 1885.
89
10 de agosto de 1885.
63

E abrindo delicadamente o ventre do animal, tirou de l, em primeiro
lugar o seu procedimento acerca do projeto Saraiva, depois a opinio da
Igreja, e finalmente a histria da escravido desde os mais remotos sculos
at sexta-feira passada. (Idem, ibidem)


Com extremo humor, Llio ironiza essas prticas que tendem a fazer dos debates
polticos algo completamente intil. Em outra oportunidade
90
, Llio, partindo de um
episdio ocorrido nos Estados Unidos, sugere aos polticos brasileiros que escrevam
suas memrias polticas. Tudo poderia ser dito ento, j que a publicao seria pstuma.
A insero de outros assuntos ou a lentido causada por comentrios acessrios
algo recorrente. Em outra crnica, Llio lana uma irnica repreenso a Taunay por
ter lamentado a perda de responsrios do padre Jos Maurcio e ainda ter citado Haydn
e Mozart em poca de campanha para deputado
91
. A partir disso, Llio lembra Lafaiete
que havia citado Molire na cmara, indicando a falta de objetividade nos assuntos
polticos que poderiam derivar para outras reas.
Em duas crnicas da srie, Llio comenta a fala do trono, cerimonial de abertura
do ano. O foco de Llio , na verdade, a falta de resposta a essa falta. Ele diz que isso
acontece, com pequenas variaes, todos os anos: abre-se a cmara com o discurso
imperial e suas propostas, em consequncia disso, uma comisso organizada na cmara
montada, com a finalidade de redigir uma resposta a esse discurso. Resposta essa que
no passar de uma parfrase da fala imperial, comeada pelo fim. Ao final do ano,
devido a um moroso e intil processo, a resposta ser levada quela mesma cmara,
somente quando faltar pouco para o encerramento
92
. A viso que essa crnica, do final
de 1884, traz sobre a fala do trono vai ser reforada no ano seguinte
93
, em que Llio
comenta que mais uma vez, ela ficou sem resposta. Ele prev que, como no ano
anterior, a comisso reuniu-se e o imperador ficou sem resposta, esse ano a comisso
sequer ser nomeada. No entanto, ele invoca Maia, a deusa das iluses e pede para que
ela conte "o que se no passar hoje, nem amanh, nem depois, nem segunda-feira"
(Idem, p. 260) e ento simula uma resposta ao trono dada pela cmara que incentivaria o
senado a fazer o mesmo. Tudo no passa, no entanto, de iluso. Pois a observao aguda
e continuada das prticas polticas leva ao observador da vida poltica a descrena no

90
31 de agosto de 1885. Para comentrios detalhados sobre essa crnica, veja-se o item 4.4 do presente
trabalho.
91
29 de outubro de 1884.
92
14 de novembro de 1884.
93
21 de maio de 1885.
64

s quanto s prticas do presente, mas tambm quanto ao que se projeta para o futuro e
a nem uma mudana positiva vislumbrada.















































65

3 Desarticulao entre cotidiano brasileiro e poltica: as ideias fora do
lugar


Ns, eleitores, nada temos com o governo do pas, nem com a composio das
cmaras: isso l com os candidatos que triunfarem. O nosso poder mais
restrito. O meu monlogo, por exemplo, este: -Disponho de um voto. Quero
que o candidato venha minha casa, que me pergunte pela sade e pela
famlia, traga doces aos meninos, e depois me pea o voto; que me
cumprimente na rua; que me d bilhetes da tribuna na cmara; que me arranje
duas ou trs loterias para uma irmandade; que me d algumas cartas de
recomendao, etc. Posso mudar o estilo, mas o fundo o mesmo.
Llio (21 de novembro de 1884)


Algo recorrente na prosa machadiana da chamada segunda fase a ideia de que
h uma desarticulao profunda entre a existncia cotidiana no Brasil e as teorias de
ordem esttica, poltica, cientfica ou religiosa que eram adotadas como supostas
solues para os problemas enfrentados pelo pas no seu primeiro sculo de
independncia em relao metrpole portuguesa. A relao desse descompasso entre
as ideias que por aqui eram adotadas e o Brasil, e sua relao com a prosa produzida no
pas ao longo do sculo XIX (diga-se Jos de Alencar e Machado de Assis) objeto de
estudo de Roberto Schwarz desde a dcada de 1970
94
. O crtico associa tal descompasso
tentativa de conciliar o liberalismo ingls realidade brasileira, cuja economia estava
alicerada no escravismo, que por seus preceitos bsicos se opunha lgica liberal.
Nesse captulo, aproximo essa discusso das questes diretamente relacionadas ao
cotidiano da poltica, ou melhor, como ela se presentifica no cotidiano, atravs da
participao (ou no) dos indivduos. O que ficar evidenciado como os mecanismos
polticos impedem o exerccio pleno da cidadania e que isso um dos elementos
centrais para a ciso existente entre o cotidiano e as decises de ordem poltico-
administrativas. O que no passou despercebido pelo cronista Machado de Assis.


3.1 O ser social


Temos com Lukcs (1982), que a ao dos homens no cotidiano caracterizada
pela imediaticidade dos gestos. Seus atos no requerem o aprofundamento em nenhum
campo de conhecimento especfico (arte, poltica, religio, cincia...). No entanto, a

94
Ao vencedor as batatas [1977]/ (edio consultada: 2000a) e Um mestre na periferia do capitalismo
[1990]/ (edio consultada: 2000b).
66

existncia concreta formada por uma srie de injunes histrica e ideologicamente
construdas. O cotidiano , portanto, constitudo por mediaes, ou seja, no natural,
mas vivido, no dia a dia, como se fosse. Isso acontece graas vinculao imediata
de teoria e prtica do ser e do pensar cotidianos (LUKCS, 1982, vol. 1, p.44,
traduo minha do espanhol). A arte e a cincia devem agir auxiliando o homem a
superar no sentido hegeliano, aniquilar, preservar e elevar a um nvel superior; (Idem,
p.80) essa imediaticidade. Da a ambiguidade do pensamento cotidiano, pois, se, por
um lado traz a vantagem de partir sempre da relao imediata com a realidade, por outro
pode faltar a esse pensamento a referida superao da imediaticidade para que se
perceba toda a mediao, via cincia, arte, religio, tradio, numa palavra, cultural
presente no cotidiano.
Entre a realidade objetiva e seu reflexo na vida cotidiana existe, ento, uma srie
de mediaes. A crnica como gnero que tem como tema privilegiado o cotidiano
acaba por tornar-se uma das introdutoras dessas mediaes e pode ser valorizada pela
capacidade interpretativa do cotidiano para alm do imediato, no sendo somente
introdutora das mediaes, mas tambm as explicitando, ou seja, mostrando as tenses
histricas e culturais presentes no cotidiano.
A linguagem uma generalizao, uma abstrao da realidade objetiva e
subjetiva que se apresenta aos homens. Acarreta, com isso, a impossibilidade ou, ao
menos, uma dificuldade de recepo sem prejuzos do mundo externo e interno (Idem,
p. 61-2). Da a contradio: meio de conhecimento da realidade interna e externa e, ao
mesmo tempo, necessariamente desviante dessas realidades. Dois traos da linguagem
so importantes para essa contradio: a rigidez simultnea a uma certa indeterminao
e confuso (Idem, p. 62). Para tratar dos problemas cotidianos, a linguagem traz para
arte e cincia essa ambiguidade. A cincia se esfora para eliminar a indeterminao,
reforando a rigidez; a arte faz o contrrio. Contudo, a cincia precisa dissolver sua
rigidez mediante o apelo da realidade e a poesia tambm no consegue dissolver a
rgida fixidez da linguagem cotidiana sem tentar dar forma exata e unvoca (em sentido
potico) s obscuridades sem contorno dessa linguagem, e isso tambm mediante um
regresso ao real (Idem, p. 63).
A sabedoria sentencial que pode se converter em guia imediato da
ao (Idem, p. 79) traz a experincia e o conhecimento popular. um contraponto da
linguagem cientfica. Lembrando a leitura que Certeau faz de Wittgenstein (em A
inveno do cotidiano), colocando o filsofo austraco como aquele que entende a
67

linguagem cotidiana como capaz (e at com vantagem em relao cientfica) de tratar
de questes filosficas. A crnica que tem por caracterstica o uso de uma linguagem
no-cientfica, ganha, por esse vis, a possibilidade de ser vista como potencialmente
capaz de profundidade analtica
95
.
Machado de Assis atravs da crnica, gnero que atua no limiar do jornalstico e
o literrio, do no artstico e do artstico, se mostrou capaz de observar e expor, por
mecanismos estticos variados (como se ver no captulo seguinte), de explicitar tenses
histricas sedimentadas no cotidiano do Brasil novecentista. Destaca-se a invisibilidade
com que essas tenses so vividas no dia a dia. Em suas crnicas, Machado exps as
incongruncias entre as concepes genricas e a realidade, propondo um caminho para
desfazer a imediaticidade do viver cotidiano. No que tange s relaes polticas, o vis
da cidadania em que a relao indivduo e sociedade se revela de forma pungente foi
motivo de constante preocupao do autor. Elas podem ter sido abordadas pela anlise
dos mecanismos eleitorais (como se viu no captulo anterior) ou das prticas cotidianas
em cotejamento com as prticas das instituies (como ser comentado na sequncia).
Essas formas de abordar o problema evidenciam tenses enraizadas em solo brasileiro
desde sua formao.

3.2 O problema da cidadania no Brasil nas crnicas de Llio


Com a chegada da famlia real portuguesa ao Brasil em 1808 uma srie de
mudanas foram desencadeadas no cotidiano e no universo poltico. Um imenso quadro
burocrtico-adminstrativo tomou conta da corte. Com o desenvolvimento urbano (de
grande intensidade, porm relativizvel, pois tomado em comparao com o universo
ruralizado brasileiro) advindo de tal acontecimento, outros fluxos migratrios se
desenvolveram, inclusive, os prprios portugueses continuaram aportando no Rio at a
Independncia. Seja pelos monarquistas comprometidos com o sistema que se
desintegrava nas outras provncias sul-americanas, seja pelos administradores de outras
colnias lusas ou, ainda, mineiros e fluminenses de outras partes do estado, a capital do
Imprio foi tomada por um aumento populacional significativo. Com o aumento da
populao livre, veio o da cativa. A baa de Guanabara j era desde o fim do sculo
XVIII o maior terminal negreiro da Amrica, no entanto, a partir de agora, mesmo que a

95
Veja-se a discusso sobre a importncia da crnica machadiana, muito alm da ligeireza que a dinmica
de sua produo supe, em Ramos (2010), mais precisamente na introduo do seu trabalho.
68

maior parte dos escravos se destinasse zona agrcola, era cada vez maior o nmero dos
que se destinavam ao meio urbano, dado o aumento da necessidade de prestao de
servios. Havia grandes fluxos migratrios de negros vindos ao Brasil. Com o fim do
trfico negreiro h mudana nesse fluxo, mesmo que ilegalmente continuassem a vir
negros para serem escravizados no Brasil.


Enquanto perdura o comrcio atlntico de escravos, tanto a poltica agrria
brasileira como seu corolrio, a poltica de imigrao, permanecem ilusrios.
Na realidade, os fazendeiros continuam a comprometer o pas com sua
prpria poltica agrria: a introduo macia de africanos expande os
latifndios e refora o sistema escravista. Esse quadro muda totalmente a
partir de 1850, quando o trfico negreiro definitivamente suprimido.
(ALENCASTRO, 1998, p. 2)


Veja-se, nessa tabela a forte presena dos escravos na populao total da corte at
meados do sc. XIX e sua paulatina diminuio:



(Idem, p. 54)


Mesmo com essas variveis, a presena da escravido no ambiente que se queria
urbano na corte acentua e explicita uma dimenso ao paradoxo da dualidade brasileira
(cujos fundamentos sociais e econmicos estavam na convivncia entre liberalismo e
escravido, como ser comentado posteriormente). O padro urbano e pretensamente
civilizatrio teve que conviver com o lado negro (e que todas as ambiguidades
venham tona com essa expresso) que a pseudo-ideologia burguesa e moderna
explorava. Leve-se tambm em conta, para isso, que o direito de posse privada do
escravo deve-se a uma permisso em mbito pblico. Sendo assim, o escravo est no
centro da contradio entre ordem privada e a ordem pblica, manifestando a
dualidade que atravessa todo o Imprio: o escravo um tipo de propriedade particular
69

cuja posse e gesto demandam, reiteradamente, o aval da autoridade pblica.
(ALENCASTRO, 1997, p. 16, grifo do autor). E no se trata de continuidade do quadro
escravocrata colonial, conforme Alencastro,


o escravismo no se apresenta como uma herana colonial, como um vnculo
com o passado que o presente oitocentista se encarregaria de dissolver.
Apresenta-se, isto sim, como um compromisso para o futuro: o Imprio
retoma e reconstri a escravido no quadro do direito moderno, dentro de um
pas independente, projetando-a para a contemporaneidade. (Idem, p. 17)


O escravo o expoente, o exemplo extremo da existncia de um indivduo no cidado.
As marcas da escravido eram to grandes que ter nascido livre ou ter sido tornado livre
era o suficiente para grandes diferenas em relao a suas possibilidades de cidadania.
Aqueles que nasceram livres eram chamados de ingnuos, j os que se tornaram
livres, de libertos. Na dcada de 1870, quando a figura dos nascidos livres passa a ser
uma realidade em funo da Lei do Ventre Livre, de 28 de setembro de 1871 essa
distino central. Para os primeiros, os ingnuos, o exerccio da cidadania seguia as
mesmas regras dos demais cuja dificuldade principal diz respeito renda lquida
anual. J aos libertos, cabia apenas o direito de ser votante, isto , votar nas eleies
primrias ou paroquiais, escolhendo os eleitores, que votariam nos representantes
provinciais e nacionais, o que lhes era vedado, assim como candidatar-se para qualquer
cargo. (CHALHOUB, 2003, p. 274)
Com o poder centralizador que a monarquia exercia, os conflitos entre interesses
da corte e o mandonismo municipal tambm eclode. O governo central restringe o
alcance das decises dos vereadores a interesses locais, sendo-lhes vedado deliberar
sobre questes polticas provinciais ou gerais. O poder pblico passa a ser exercido pelo
governo central que reduz a autonomia dos municpios e dos juzes de paz eleitos nas
cidades, assim como dos juzes municipais indicados pela cmara (Idem, ibidem). Essas
autoridades locais agora desapoderadas eram escolhidas pelos proprietrios, que, logo,
tambm ficavam politicamente fragilizados. A disputa municipal, j que a debilidade
dessa esfera se deu em detrimento do aumento do poder provincial, vai para essa zona
regional mais ampla. Essa, logicamente mais poderosa que os municpios, defendem
com mais fora seus interesses privados. Para conseguir representatividade poltica, os
proprietrios precisavam contar com os votos de seus dependentes, da o
70

desenvolvimento do escravismo se dar em paralelo com o paternalismo, o
patriarcalismo rural e urbano (Idem, p. 20-1).
Esse passo torna mais ampla a dimenso do entrelaamento entre o pblico e o
privado
96
que se desenrola no Imprio brasileiro. Isso porque passa a abarcar tambm, o
sistema eleitoral aps a Independncia. Ele se caracterizava pela distino entre
eleitores de primeiro e segundo grau. Sendo que os homens brasileiros que tivessem
mais de 25 anos e com renda anual de cem mil-ris, mesmo se fossem analfabetos ou
ex-escravos, poderiam ser eleitores de segundo grau, ou votantes como tambm eram
chamados. Eles tinham o direito de votar na eleio que escolhia os eleitores de
primeiro grau. Em geral, eram necessrios trinta votantes para escolher um eleitor de
primeiro grau. Esse deveria ter o dobro da renda dos votantes, duzentos mil-ris anuais,
e poderia se candidatar ao posto de vereador. Para candidatar-se a deputado, no entanto,
a renda deveria dobrar e chegar a quatrocentos mil-ris. Um candidato a senador
deveria, por sua vez, ter o dobro da renda desse ltimo, e atingir os oitocentos mil-ris
anuais. Devido exiguidade da existncia da populao adulta e livre no meio rural,
analfabetos e ex-escravos que dispusessem da renda mnima tambm poderiam se
candidatar a eleitores de segundo grau e a vereador (Idem, p. 21 e 443). Muitas fraudes
ocorriam nesse sistema, visto que muitos indivduos que no cumpriam os pr-
requisitos necessrios acabavam sendo considerados votantes para eleger os
proprietrios das terras em que viviam. Da o coronelismo e os currais eleitorais se
desenvolvendo nesse e universo de agregados e dependentes que tambm se desenvolve
e marca a base da experincia monrquica brasileira.
Isso explicita um problema prprio da formao da vida poltica brasileira, a
prtica da cidadania, a relao entre o cidado e o Estado. Quanto a isso, Jos Murilo de
Carvalho faz a ressalva de que se deve fugir de uma viso maniquesta em que o povo
simples vtima, impotente diante das estratgias de poder do Estado. Antes, deve-se
procurar entender essa relao como uma via de mo dupla, embora no
necessariamente equilibrada (CARVALHO, 1987, p. 11). inerente a todo sistema de
dominao que desenvolva para sua sobrevivncia bases que o legitimem, podendo essa

96
Como um ponto em aberto dessa discusso, deixo a questo de saber se a vida privada chega a se
consolidar ou o mais correto seria falar em vida domstica se entendermos que vida privada
essencialmente aquilo que no pblico (Novo dicionrio Aurlio. 2 edio, revista e ampliada. J.E.
M. M. Editores Ltda., 1986), o que talvez no acontea no sculo XIX brasileiro de forma plena, dada a
natureza da prpria vida pblica da nossa sociedade. Para o comentrio que questiona os limites da
distino pblico/privado no Brasil com o subsdio das crnicas Llio nas Balas de estalo e do conceito
de cordialidade de Srgio Buarque de Holanda, veja-se o item 4.3 do presente trabalho.
71

base ser, at mesmo, a apatia dos cidados (Idem, Ibidem). Na prpria Constituio
imperial brasileira est presente a diferenciao entre cidados ativos e inativos (ou
simples). Os ativos possuem direitos civis e polticos; os inativos apenas os direitos
civis. No caso, o direito poltico concedido queles que so julgados merecedores
dele, pois devem cumprir um determinado pr-requisito, no caso brasileiro tratava-se da
alfabetizao.
O perodo imperial brasileiro foi bastante conturbado. Fim do Primeiro Reinado,
Perodo Regencial com suas diversas revoltas, de cunho separatista ou no, e o Segundo
Reinado, compuseram um sculo XIX com inmeras questes de grande relevo para a
formao histrica brasileira. A escravido e suas fases rumo abolio, o coronelismo,
a prpria permanncia do sistema monrquico mesmo aps a Independncia em 1822
constituem um quadro de referncias empricas de valor histrico-ideolgico com
implicaes culturais pertinentes para o entendimento da produo literria brasileira do
perodo. A transio para a Repblica vir a representar, por sua vez, a primeira grande
mudana no regime poltico desde a Independncia. A concentrao desse movimento
se deu na antiga corte e primeira capital da Repblica, o Rio de Janeiro. Como lembra
Jos Murilo de Carvalho, as cidades foram tradicionalmente o lugar de exerccio da
cidadania, sendo, inclusive, cidado, etimologicamente, o habitante da cidade.
Nas dcadas finais do imprio brasileiro, as discusses acerca de questes
eleitorais eram pungentes. A lei de 09 de janeiro de 1881 institua pela primeira vez na
histria do pas a eleio direta, e para todos os cargos, de senador a juiz de paz. O
ministrio liberal de Saraiva formou-se em 28 de maro de 1880. Em cerca de um ms
(em 29 de abril) o projeto dessa reforma eleitoral, que s viria a ser aprovada no ano
seguinte, foi apresentado Cmara. Saraiva, que considerava ter sua misso cumprida,
pediu demisso coletiva do gabinete em 28 de maro de 1881, menos de trs meses
depois da aprovao da lei, portanto. A recusa de D. Pedro II foi incisiva. O imperador
queria que o prprio Saraiva presidisse a execuo da primeira eleio sob os critrios
da nova lei, que ficou conhecida como Lei Saraiva e teve sua redao final levada a
cabo por Rui Barbosa. Os resultados das eleies mostraram fora, embora relativa, da
oposio conservadora, com um tero dos eleitos. Dos 150.000 eleitores, 64%
compareceram s urnas e votaram (HOLANDA (org.), 2008, vol. 7, tomo II, p. 284-5).
Esses nmeros representam um gigante retrocesso em termos quantitativos. J que a lei
de 1881 proibia o voto de analfabetos, o percentual de eleitores que foram s urnas e
votaram correspondia a 0,8% da populao total. Cerca de dez anos antes, em 1872,
72

13% da populao votou. (CARVALHO, 2001, p. 39) Deve-se levar em conta, que na
eleio da dcada de 1870 incluem-se nos dados os simples votantes, que eram
aqueles que elegiam os eleitores (de primeiro grau), j nas eleies ocorridas a partir
da dcada de 1880, a figura do votante no existia, s o eleitor. A melhoria nessa
eleio foi, portanto, aparente e mesmo assim ainda teve reduzido seu impacto (ao
eleger muitos conservadores), j que essa primeira cmara eleita por esse (exguo) voto
direto foi dissolvida pelo poder moderador.
Mesmo que essa eleio tenha ficado conhecida como as mais limpas da
histria do Imprio (HOLANDA (org.) op. cit., p. 285), a possibilidade de fraude
eleitoral sempre esteve viva. Segundo Jos Murilo de Carvalho, os historiadores do
perodo concordam em afirmar que no havia eleio limpa. (CARVALHO, 2001, p.
32) Isso porque o voto podia ser fraudado na hora de ser lanado na urna, na hora de
ser apurado, ou na hora do reconhecimento do eleito (idem, ibidem). A Machado de
Assis o sentido efetivo dessas supostas alteraes no costumavam passar sem serem
notadas, e ele, no instante em que elas aconteciam as apontava. Como vimos (item 2.4
do presente trabalho) Llio falou diversas vezes sobre o sistema eleitoral brasileiro, suas
fraudes e ironizou inmeros episdios relacionados a ele. Esses elementos ajudam a
compor um quadro em que a efetiva participao eleitoral muito dificultada, criando
um abismo entre a vida poltica e a vida cotidiana. O fraudulento sistema eleitoral cujas
irregularidades encontram flego novo a cada mudana, qualquer que seja o projeto ou,
como se est vendo, reforma tem muito a ver com essa ciso entre a poltica e o
cotidiano. Lembre-se o que Machado havia afirmado em outra srie de crnicas, (Notas
semanais): a cincia poltica acha um limite na testa do capanga.
97
(MACHADO DE
ASSIS, 2008, v4, p. 408)
Cada vez que a fraude eleitoral se efetiva, seja na troca de votos por patentes
98
,
pela incompetncia poltica dos eleitos
99
, pela falta de um programa poltico pensado
para efetivar a melhoria das condies do pas e no apenas para atender s
convenincias e poder ser trocado a qualquer momento
100
, o prejuzo para a cidadania
est feito. Diante disso, Llio no deixa de observar e criticar o Estado que no garante
os direitos bsicos dos cidados. Numa crnica
101
, Llio aponta para essa relao entre a

97
02 de junho de 1878.
98
05 de outubro de 1884.
99
10 de novembro de 1884.
100
20 e 25 de julho de 1884.
101
25 de abril de 1885.
73

poltica e o cotidiano, mais precisamente para essa poltica que deixa o cotidiano, vamos
dizer assim, carente das solues que seus problemas exigem. Ele toma como ponto de
partida a falta de quorum da assembleia provincial de Sergipe e o surgimento da
instituio dos guardas-noturnos, fatos aparentemente sem ligao entre si, mas que
depois aparecem intrinsecamente ligados. No princpio, Llio havia pensado que o caso
dos guardas-noturnos tratava-se de uma espcie de Estado no Estado (Assis, 1998, p.
249). No entanto, depois que algumas explicaes foram dadas, viu que se tratava de
uma medida de segurana particular, sem nenhuma interveno pblica (nesse ponto ele
ironiza e diz que os fatos no tm relao entre si...).
Sobre a assembleia, diz que conforme as notcias do dia, ela foi solenemente
declarada aberta h um ms e no havia tornado a reunir-se por falta de quorum. Diante
desses dois acontecimentos, ele convida o leitor dizendo: peo-lhe que acene com os
olhos que sim, e ento seremos dois, e daremos maior fora reclamao que proponho,
reclamao pecuniria, ou, nos prprios termos da ciosa, uma restituio (Idem,
ibidem). Depois dessa espcie de conclamao, Llio declara sua reclamao e os
motivos de faz-la:


Porquanto, os sergipanos pagam o subsdio assembleia, para que esta
lhes faa as leis, assim como ns pagamos imposto ao Estado, para que ele,
entre outros servios de que se incumbe, nos guarde as casas e as pessoas.
Ora, se a assemblia sergipana, em vez de fazer as leis necessrias aos
sergipanos, limita-se a beber os ares da bela Aracaju; e se ns, por segurana,
pagamos a quem nos vigie a porta; parece (salvo erro) que h aqui lugar para
clamar como o Chicaneau de Racine: H! rendez donc l'argent!(...)
Os sergipanos dizem: "No podendo ns mesmos fazer as leis,
incumbimos estes cavalheiros de as fazerem; e para que no percam o seu
tempo, os indenizamos do que deixam de ganhar..." E ns: "como temos
de ganhar a nossa vida, vendendo, fabricando, medicando ou advogando, fica
este cavalheiro, em nome do Estado
102
, incumbido de fazer uma poro de
coisas, entre outras guardar a integridade da nossa fazenda, dos nossos
narizes e do nosso sono pelo que receber, com diversos ttulos, um tanto por
ano". (Idem, p. 249-250)


Percebe-se a crtica falta de comprometimento do Estado que leva ao
individual, independente da esfera pblica, como se houvesse um Estado dentro do

102
Tanto a edio das obras completas de Machado em quatro volumes da editora Nova Aguilar, quanto a
edio das Balas de estalo organizada por Helosa Helena (editora Annablume), trazem esse trecho
descrito da forma citada: fica este cavalheiro, em nome do Estado. Helosa Helena, no entanto, afirma
em nota que no original, a expresso a seguinte: fica este cavalheiro, por nome Estado. Considerando
a forte presena do recurso da personificao nas crnicas machadianas (cujo desenvolvimento e
interpretao sero demonstrados no captulo quatro do presente trabalho), a forma correta deve ser
mesmo essa ltima, sobretudo se pensarmos que nessa passagem os sergipanos esto representados por
uma fala (que aparece entre aspas no trecho), como se fossem uma s pessoa.
74

Estado, como disse Llio. Em grande medida, isso se relaciona com um quase
inacreditvel desinteresse dos polticos pela poltica (como referido no item 2.7 desse
trabalho). Essa falta de comprometimento evidencia tambm o descompasso entre as
esferas individual e institucional, no sentido de que as demandas do dia a dia no so
atendidas. Llio expressou essa distncia praticamente insupervel entre o Estado e os
indivduos. H uma
103
que recebe o ttulo de Dilogo dos astros, em forma de teatro,
com rubricas e composto inteiramente por dilogos entre DOM SOL e
MERCRIO (assim postos na crnica, em caixa alta). Mercrio uma espcie de
assessor de Dom Sol e ao seu pedido, passa a procurar os jornais do dia para que este os
leia. Alguns peridicos que costumavam ser lidos por ele so referidos, como o Via
lctea, o Eclipse, a Fase, o Crescente, a Bela Estrela Canopus, a Revista das
Constelaes e o Cometa. Em meio a esses, Mercrio entrega um que Dom Sol ainda
no conhecia: o Dirio do Brasil
104
. O jornal traz algumas cartas supostamente
endereadas a ele, que as l:


DOM SOL Vejamos as tais cartas. So trs... Tratam-me com muito
azedume e ainda pior. Elemento qu?... Servil. No sei que . Elemento
servil? Eu s conheo os antigos elementos, que eram quatro, e hoje andam
s dzias. Diz aqui que eu, se mergulho numa polpa de azeite no saio
inclume; mas que eu no mergulhei para que diabo havia de mergulhar
numa pipa de azeite? Confesso que no entendo. (Depois de algum tempo.)
Aqui parece que se exorta a no esquecer um inolvidvel dever, e no acho
isto bom: porque o dever coisa to rdua, que, ainda sendo inolvidvel, por
ser olvidvel. Provavelmente a palavra est na moda, l que bonita, .
Inolvidvel! J me disseram que naquele pas certas palavras so como o
feitio do fraque aparece um com um feitio novo, todos pegam do feitio, at
abandon-lo; depois vem outro. Houve o feitio imaculado, depois veio o
feitio incomparvel, depois o feitio ntido agora o inolvidvel. (Pausa.)
Comeo a ficar aborrecido. (Idem, p. 273)


Dom Sol um paralelo com o imperador, haja visto que ele conclui
posteriormente, que aquelas cartas foram endereadas ao imperador. Segundo Dom Sol,
chamam-lhe de sol, como a Lus XIV, mas pura sinonmia, no tem nada comigo
(Idem, p. 274). O comentrio final irnico, se considerarmos que essa crnica indica a
distncia entre o Estado e as questes a serem decididas (no caso o problema da
escravido), tendo Dom Sol e o imperador do Brasil muito em comum. Dom Sol

103
20 de junho de 1885.
104
"jornal da dissidncia liberal no Rio de Janeiro, teve como um dos seus principais redatores Antnio
Alves de Souza Carvalho. Este jornal desde maro de 1884 atacou constantemente a propaganda
abolicionista e depois o projeto proposto por Dantas em julho do mesmo ano." (RAMOS, 2010, p. 210)
75

termina nessa crnica que se vale da construo formal peculiar, em forma de teatro
afirmando que se fosse o imperador s guardaria as cartas que tivessem estilo, pois os
arrufos passam, mas o estilo fica (Idem, ibidem)
105
. Como se v, elementos da
astronomia so personificados e por alguns traos remontam tambm a uma espcie de
panteo, indicando uma aproximao com seres mitolgicos. Eles so postos em
paralelo com a poltica e esse um recurso para expressar o distanciamento entre a
esfera pblica e os indivduos.
Em uma crnica publicada pouco tempo depois
106
, a associao entre astronomia
e poltica feita novamente, mas sob nova configurao. No temos a estrutura de
teatro nesse outro texto que j no incio apresenta o vnculo entre essas esferas, A
grande ventania poltica desta semana dissipou um princpio de questo astronmica.
(Idem, p. 295) Na sequncia, tem-se uma crtica possibilidade de debate na sociedade
brasileira da poca: Dissipou ou fez adiar, at que a ventania cesse. Cruls
107
e Reis
108

compreenderam que nosso flego no d para mais de um conflito. (Idem, ibidem) A
que conflitos Llio se refere ficaremos sabendo na continuao, quando, em frase
irnica, ele sentencia, Passagem de pastas e passagem de Vnus, tudo ao mesmo
tempo, excessivo. (Idem, ibidem) Os conflitos astronmicos so as discusses entre
Reis e Cruls. O primeiro diz que o Imperial Observatrio tem errado muito nos ltimos
anos. O segundo nega isso e ataca dizendo que Reis que cometeu graves erros na Tese
de concurso. A troca de pastas a que se refere Llio a sada de Saraiva, cujo gabinete
durou de 6 de maio a 20 de agosto de 1885, para a entrada de Cotegipe (com um
ministrio que durou at 10 de maro de 1888). Essa troca representa uma mudana
importante, j que a ascenso do gabinete conservador de Cotegipe interrompeu uma
longa srie de gabinetes liberais que haviam sido eleitos em sequncia (SODR, 1939,
p. 381). Llio, no entanto, se diz ansioso para que as questes polticas passem logo e a
astronomia seja novamente o assunto mais tratado.


Espero e desejo que, amainado o temporal poltico, volte a questo tela do
debate. A principal razo que tenho um filho na Escola Politcnica, e quero
saber que astronomia que lhe ensinam, se verdadeira, se de caoada. certo

105
Como veremos no incio do captulo quatro do presente trabalho, Machado no esteve atento apenas
aos temas da poltica brasileira, mas muito intensamente observou o estilo com que os discursos e debates
em geral eram escritos ou proferidos.
106
23 de agosto de 1885.
107
Lus Cruls, engenheiro e astrnomo; belga de nascimento, foi diretor do Observatrio Astronmico
Imperial do Rio de Janeiro. (DE LUCA, 1998, p. 295)
108
Reis lente de astronomia da Escola Politcnica, como explicado na prpria crnica em seguida.
76

que destino meu rapaz a tabelio; mas no h incompatibilidade entre o
cartrio e o cu. O cartrio , pelo menos, o cu do tabelio. O cu o
cartrio de Deus, que l tem escritas as nossas culpas. E depois h de ficar
bem ao rapaz dar um ou dois dedos de conversa, no fim do dia, como os
escreventes, enquanto escova a sobrecasaca.
- Vocs viram hoje a escritura de hipoteca do Barcelos? Um barulho
imenso por causa da fazenda de Saturno, que tem cinco lguas de extenso.
Cinco lguas! Mas daqui ao verdadeiro Saturno h tantos e tantos bilhes de
lguas. Que me dizem a isto? Olhem que no so centenas, nem milhares, so
bilhes. Imaginem que distncia. (MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 295)


De forma mais evidente, fica assinalado a primazia do interesse pessoal. Ele rege
a escolha do assunto que Llio diz preferir. O motivo e o uso que ele vai fazer disso
deixam esse interesse pessoal evidenciam ainda mais o desprezo pelas questes poltica
do momento. Llio revela (nica vez ao longo da srie) que tem um filho. Ele estuda na
Escola Politcnica e mesmo que v tornar-se tabelio, quer saber se a astronomia que
esto ensinando ao seu filho sria ou no, s para que ele possa trocar algumas
palavras fteis sobre o assunto com colegas de trabalho no tabelionato no futuro. O
desinteresse pelos assuntos relevantes em troca dos acessrios evidenciado com isso.
Observam-se ainda na crnica, expresses que unem termos discrepantes entre si, que
embasam a ideia da aproximao entre astronomia e poltica. Desde o incio dela, como
em ventania poltica ou quando fala em um temporal poltico ou diz que o cu o
cartrio de Deus e o cartrio o cu do tabelio (Idem, ibidem). Llio mesmo cunha
a expresso comparao estrambtica para uma aproximao que ele faz ao dizer
ironicamente que no pode ficar sem saber se so precisas as informaes do
Observatrio porque ele que o informa dos fenmenos celestes (Idem, p. 296). Sem
saber disso, ficaria e a a aproximao entre o cu e a terra, como a me de S.
Pedro (Idem, ibidem).
O Estado distanciado dessa forma dos indivduos o mesmo que por diversas
vezes deixa, ele prprio, de cumprir seus deveres ou cujos representantes tm postura
fraudulenta na candidatura, no mandato e/ou nas eleies. Se no h cumprimento da lei
nem da moral na esfera pblica, o que esperar das determinaes dessa esfera que
pretende reger o comportamento dos demais? Em alguns casos (como os comentados no
incio do captulo) as leis criadas so to absurdas e to distantes do cotidiano que so
inaplicveis. Em outros casos, mesmo que a lei em si no fosse absurda no cumprida,
porque impera o descumprimento generalizado e por isso a lei passa a ser inaplicvel.
77

Em duas crnicas
109
, por exemplo, Llio refere-se prtica do entrudo
110
.
Em uma delas, ele diz que traz uma prola para o leitor. Comenta que todos os
anos a Cmara Municipal lana um edital que probe o entrudo. Esse ano, a proibio
est em seu inteiro vigor e a cmara comunicou que ela deve ser cumprida
"literalmente" (MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 211). Llio ironiza o uso desse
advrbio. Personifica a cmara, simulando que ela quer dizer em "trocos midos"
111
.
Llio no cr, obviamente, que o uso do advrbio literalmente surta qualquer
efeito, tanto que, segundo ele, a prpria cmara vir a danar no entrudo. E,
acontecendo isso, a cmara dever recorrer a outros advrbios nos anos seguintes:
"ferrenhamente, implacavelmente, terrivelmente, e sempre inutilmente" (idem, p.212,
grifos do autor). Na crnica de 17 de fevereiro de 1885, cerca de quinze dias depois,
Llio volta a falar na proibio do entrudo.


No acabo de entender por que motivo as folhas de hoje,
unanimemente noticiam que o entrudo este ano foi menor que nos anteriores,
quando a verdade que no houve entrudo nenhum, nem muito, nem pouco.
No se chamar entrudo ao nico limo que se atirou na cidade, e foi obra de
um homem que chegou na vspera e no tinha lido as ordens proibitivas da
polcia e da Cmara Municipal. Assim o disse ele ao subdelegado, pagando a
multa em dobro, e declarando (por um nobre sentimento de filantropia) que o
excesso da multa legal fosse aplicado ao fundo de emancipao. O subdelegado
apertou-lhe as mos com efuso e dignidade. Eu teria feito a mesma coisa.
(Idem, p. 221)


O comentrio mordaz do autor passa ainda pela comparao da multido com crianas e
diz que se ela pode deixar de cumprir uma prescrio policial nas barbas da polcia,
tambm se pode fazer o mesmo em relao s outras leis. Partindo do estipulado para a
populao, ironiza os atos da administrao pblica, afinal, para onde vai o dinheiro
arrecadado com tais multas? O fundo de emancipao foi uma criao da Lei do Ventre

109
30 de janeiro e 17 de fevereiro de 1885. Elas sero comentadas nessa ordem no presente captulo e j
foram referidas no item 2.6, no captulo anterior.
110
Espcie de guerra de lquidos malcheirosos que acontecia durante o carnaval. Interessante lembrar que
outro autor que costumava criticar, com sua lira maldizente, as torpezas do Brasil, vcios e enganos j
havia criticado a prtica do entrudo. Na Bahia do sculo XVI, Gregrio de Matos Guerra havia escrito no
seu poema conhecido sob o ttulo de Descreve a confuso do festejo do Entrudo: Filhs, fatias, sonhos,
mal-assadas,/ Galinhas, porco, vaca, e mais carneiro,/ Os perus em poder do Pasteleiro,/ Esguichar, deitar
pulhas, laranjadas.// Enfarinhar, pr rabos, dar risadas,/ Gastar para comer muito dinheiro,/ No ter mos
a medir o Taverneiro,/ Com rstias de cebolas dar pancadas.// Das janelas com tanhos dar nas gentes,/
A buzina tanger, quebrar panelas,/Querer em um s dia comer tudo.// No perdoar arroz, nem cuscuz
quente,/ Despejar pratos, e alimpar tigelas,/ Estas as festas so do Santo Entrudo.
111
Como ser comentado no captulo seguinte, o recurso da personificao e esse tom de intimidade
presentes em passagens como essa, relacionam-se perspectiva da cordialidade, conforme Srgio
Buarque de Holanda no bastante conhecido Razes do Brasil (1936).
78

Livre pelo Visconde do Rio Branco, em 1871 e correspondia a uma reserva de recursos
do Estado que deveria ser destinado aos proprietrios de escravos em funo da
libertao dos cativos
112
... Llio ironiza ainda, o "sentimento da legalidade" (Idem,
ibidem) ao relatar que cidados que no estivessem usando mscaras foram proibidos de
passar em determinados locais da cidade, em virtude das festividades.
Esse conjunto de incongruncias leva Llio a (se) questionar, iniciando uma
crnica
113
com a pergunta O que poltica? (Assis, 1998, p. 279)
114
. Entre as
inesperadas respostas de um e outro, incluindo um morador da Tijuca, Llio manifesta
estranheza por no ter recebido nenhuma resposta de deputado ou senador,
especialmente porque ele havia escrito a todos eles pedindo uma definio. (Idem, p.
280)
115
Portanto, nessa simulao de Llio no houve comprometimento nem ateno
por parte dos polticos com a proposta de debate conceitual acerca da poltica. Em outra
oportunidade
116
, no ms seguinte publicao da crnica recm comentada, Llio se diz
espantado com a declarao de Amaro Bezerra (na poca inspetor geral de instruo
pblica do Cear):


"(...) fiquei com os cabelos em p. Quando li que h 'um divrcio
pleno entre a poltica e a moral'; que h 'a mais lamentvel e perigosa
decadncia dos espritos, dos caracteres, das instituies que assinala as
vsperas de um desmoronamento ou dissoluo geral, de um grande
cataclismo'; que depois disto vir 'alguma dominao caricata, perniciosa e
repugnante'; e finalmente que s poderemos ento 'reconquistar a liberdade,
custa de movimentos sanguinolentos'; quando li tudo isso, repito que fiquei
com os cabelos em p, e tive duas razes para tanto.
A primeira que no sou careca; a segunda a que vou confiar
histria do meu pas. (Idem, p. 293).


Na sequncia, ele elenca conversas que teve com seus concidados, de quem
esperava saber a opinio sobre a atual situao do pas. Como o desconhecimento era
geral e as pessoas s sabiam tratar de outros assuntos, a concluso a que Llio chega
essa: "Voltei a casa, ainda mais consternado. Reli o voto, e conclu que ou ningum tem
conscincia do mal que nos cerca, ou o mal no existe. Uma de duas. Vou resolver o

112
Conferir Estevez (2008) e Dos Santos (2009).
113
8 de julho de 1885.
114
Essa crnica ser comentada com mais detalhe nas consideraes finais do presente trabalho.
115
No item 4.4 do captulo seguinte, a anlise dessa crnica ter continuidade, ento ser exposto quais
respostas foram dadas e que as respostas dos integrantes do corpo poltico no tardaram a chegar. No
entanto, no foram respostas diretas pergunta, mas deduzidas por Llio a partir de discusses polticas
que ele acompanhou.
116
17 de agosto de 1885.
79

problema, depois do novo ministrio." (Idem, p. 294) O ministrio a que Llio refere-se
o de Cotegipe (que em 20 de agosto de 1885, trs dias depois dessa crnica, entrar
em vigncia). Um conservador que substituiria o gabinete liberal de Saraiva. Fato de
extrema importncia para o qual, no entanto, a opinio pblica parece no dar ateno
ou ter qualquer preocupao.
Tudo parece estar s avessas, portanto, nesse contexto. A respeito disso,
Machado escreveu uma crnica
117
em que comenta o fato de o tesoureiro do municpio
no ter roubado dinheiro da tesouraria. Por ter assim procedido, o Visconde de Santa
Cruz declarou cmara municipal que se declarasse um voto de louvor ao tesoureiro.


S. Ex. declarou cmara municipal que examinara, com o presidente e
outro colega, o cofre da tesouraria e tudo acharam na melhor ordem,
combinando a escriturao com os saldos; pelo que props. E foi
unanimemente aprovado, que se consignasse na ata um voto de louvor.
(...)
A obrigao dele era guardar os saldos; e ele guardou os saldos; a
cmara deu-lhe memria perptua.
Logo, so chegados os tempos. Que l se fossem os dias felizes, em
que a gente dormia com as portas abertas, concede-se. Nem sempre havia de
governar a virtude; mas em suma era opinio minha e de muitas pessoas que
a virtude ainda vivia neste mundo e que seria um singular espetculo louvar
os tesoureiros que no fogem com a caixa.
Erro evidente! Com efeito, se a cmara no perdeu o senso das coisas,
ningum mais pode sair de um bonde sem apertar a mo s pessoas do
mesmo banco e dos dois bancos contguos, pela fineza rara e preciosa de nos
no terem ficado com a carteira.
Entro num baile, dou dois giros de valsa, dano uma quadrilha e saio.
Ao sair, verifico que ainda levo a comenda ao peito; corro a agradecer s
damas, que danaram comigo, e ao dono da casa, que as convidou. Chego ao
excesso de entusiasmo de advertir que a comenda era de brilhantes.
- Se quer que lhe diga, concluo, vim com ela para honrar a festa de V.
Ex.; mas no contava lev-la para casa. Foi, na verdade, um ato de deferncia
e cortesia...
Tudo o mais por esse teor. Banqueiro que pague as letras, lavadeira
que no fique com as camisas, criado que no leve os nqueis do amo, toda a
escala social vai merecer os nossos apertos de mo agradecidos. A ideia da
benemerncia estende-se; e a prpria canonizao alargar as suas bases,
bastando a qualquer pessoa no vender gato por lebre para figurar no cu
entre os primeiros santos. (Idem, p. 316-7)


Nesse mundo s avessas, o mnimo cumprimento das obrigaes uma raridade e a
pequenez do gesto (no roubar) aparece em descompasso com a grandiosidade da
recompensa, evidenciando que a prtica geral era de no cumprimento bsico sequer da
honestidade. E o quo explcitas eram as irregularidades fica evidenciado pela ideia de
louvar o gesto contrrio. A situao to degradante que Llio, deduzindo que no

117
15 de novembro de 1885.
80

vale a pena viver num tempo de tal calibre decide ento sair dele, mas como a
morte dura e definitiva declara que escolheu entrar para um convento, que um
meio-termo e com isso despede-se de um mundo to perverso e corrupto, onde um
cidado honesto no pode cumprir simplesmente o seu dever sem acordar elogiado
(Idem, p. 317).
Temos visto as diversas formas de irregularidade que circundavam a sociedade
das ltimas dcadas do sculo dezenove no Brasil. Seja por parte do Estado ou da
populao. A relao entre a esfera pblica e o dia a dia aparece cindidas no mais das
vezes, podendo normas e leis estarem em pleno desacordo com as necessidades do
cotidiano ou possibilidades dos indivduos em cumpri-las. O veis da desarticulao
entre esses setores no foi a nica forma de Machado abordar esses problemas. Ele
tambm destaca a possibilidade de continuidade entre um lado e outro. De forma
irnica, o autor comenta a relao entre o indivduo e o Estado, em que os erros e
excessos das prticas cotidianas so apresentados de forma vinculada aos defeitos e
excessos das prticas das instituies. Llio ao comentar a proposta de que fosse
descontado aos deputados o salrio referente aos dias nos quais no comparecessem ao
trabalho
118
, ironiza ao afirmar que essa proposta foi feita porque se ouviu que aos
deputados franceses so descontados os dias em que no comparecerem; e
precipitadamente, pelo vezo de tudo copiarmos do estrangeiro, quiseram logo
introduzir no regimento da nossa Cmara esta clusula extica. (Idem, p. 44) A partir
disso, Llio lana a comparao entre os dois pases apontando para a relao entre as
prticas cotidianas e as decises polticas. Diz ele (ao suposto proponente, algum que
ele chama de deputado Penido, mas que provavelmente nunca existiu):


No advertiu S. Ex. que esse desconto lgico e possvel num pas
onde os jantares para cinco pessoas contam cinco croquettes, cinco figos e
cinco fatias de queijo. A Frana, com todas as suas magnificncias, um pas
srdido. A economia ali mais do que sentimento ou costume, mais que um
vcio, uma espcie de p torto, que as crianas trazem do tero de suas
mes.
A livre, jovem e rica Amrica no deve empregar tais processos, que
estariam em desacordo com um certo sentimento esttico e poltico. C,
quando h algum para jantar, mata-se um porco; e se h intimidade, as
pessoas da vizinhana, que no comparecerem, recebem no dia seguinte um
pedao de lombo, uma costeleta, etc. Ora, isso que se faz no dia seguinte, nas
casas particulares, sem censura nem emenda, porque que merecer emenda
e censura na Cmara onde alis o lombo e as costeletas so remetidos s no

118
22 de julho de 1883.
81

fim do ms? Nem remetidos so: os prprios obsequiados que ho de ir
busc-los. (Idem, ibidem)


Nota-se a importncia da observao sobre o cotidiano, mesmo em meio a toda essa
ironia, para a percepo do que Machado est nos mostrando; que a ciso entre as
decises polticas e as necessidades e possibilidades do pas. Vai alm aqui por assinalar
ironicamente os hbitos alimentares como exemplar de esbanjamento e a partir disso
derivar a incompatibilidade de medidas que poupassem os cofres pblicos. Aproveita e
amplia o problema para a questo da diferena de decises do mbito pblico e privado,
na verdade, aponta aqui para a semelhana. J que tal esbanjamento permitido em
mbito privado, sem que ningum censure ou corrija, por que o mesmo no se daria no
setor pblico? Atravs de comentrios como esse, percebe-se que a formao do
indivduo compreendida por uma perspectiva dialtica em relao realidade scio-
histrica. Como se pode confirmar nas seguintes palavras de Llio
119
: Assim como um
governo sem equidade s se pode manter em um povo igualmente sem equidade
(segundo um mestre), assim tambm um parlamento remisso s pode medrar em
sociedade remissa. (Assis, 1998, p. 278)
Em outra crnica
120
, Dividida e duas partes, a crnica abre tratando de um caso
peculiar em que um condutor de bonde da linha S. Cristvo, o Sr. Joaquim de Freitas
havia sido premiado pela forma atenciosa como trata os passageiros. O episdio
comentado ironicamente por indicar que aquilo que deveria ser o padro de tratamento
parece no o ser, merecendo, por isso, homenagem. Llio teve mpetos de fazer um
protesto pblico, devido parcialidade evidente, mas no o fez, pois soube que seria
homenageado pela fina hombridade com que se abstm de desandar pontaps nas
pessoas que passam (idem, p. 62). Alm da homenagem por aquilo que no passaria de
comportamento minimamente civilizado, temos ainda a perspectiva, na postura de Llio
de quem abandona a inteno de uma atuao pblica por ser beneficiado pelo gesto ao
qual se oporia.
Evidenciando ainda mais a postura contraditria do narrador que por interesse
pessoal, podemos dizer antecipando os termos dos quais logo adiante ele ir se valer
renunciou ao seu juzo conta na sequncia o caso do Clube Terpscore. Ali parece ter
havido uma confuso tremenda, um conflito, unha e a navalha, com a Sociedade

119
Na crnica de 1 de julho de 1885.
120
12 de setembro de 1883.
82

Musical Prazer da Glria (Idem, ibidem). Diante do que a diretoria do Terpscore
lanou um comunicado no qual pede ao pblico que suspenda o juzo duvidoso a nosso
respeito. E esse narrador que h pouco havia abandonado a inteno de protesto contra
a homenagem do condutor de bonde, por ter sido beneficiado, agora se ope
incisivamente a abandonar seu juzo: Realmente... Que eu, pblico, suspenda o meu
juzo? Mas se eu no tenho neste momento outra preocupao que no seja firmar um
juzo definitivo acerca da pancadaria de ontem. (Idem, ibidem) O narrador coloca-se
como o pblico, ampliando a representatividade de seus gestos (o do caso anterior e o
deste). Alm disso, mostra a ausncia de preocupaes de maior valia desse pblico,
haja vista que ele no teria neste momento outra preocupao alm da formao de
um juzo sobre essa pancadaria. Na sequncia, um assunto de peso aparece sem muitos
comentrios explcitos do narrador-cronista. Diz ele, logo aps afirmar que no tem
outra preocupao alm de firmar seu juzo acerca desse caso, que o pedido do clube
no poderia ser aceito, pois no vamos fazer com este caso o que temos feito com o
negcio da emancipao (Idem, p. 63)? Ironiza mais ainda ao simular um dilogo com
o clube (que por sua vez havia se dirigido ao pblico) no qual diz que estaria disposto
a suspender tudo que ele quisesse, menos seu juzo sobre o episdio. E de novo
abordando o a irrelevncia do caso, diz: Mas ento em que que o clube quer que eu
pense seno nos seus conflitos? (Idem, ibidem)
A resposta, relativamente cifrada, vem na sequncia, no que poderamos chamar
de segunda parte da crnica (h uma separao grfica entre elas). Ao contrrio do caso
anterior, que tratado ironicamente com mais nfase do que mereceria, o tema
abordado nessa parte tratado sem a nfase ou ao menos a sistematicidade, de forma
displicente como se no fosse muito importante. Comea assim: Anteontem, no
senado, trocaram-se algumas palavras, incidentalmente, sobre qual das formas de
governo mais barata ou mais cara, se a monarquia, se a repblica (Idem, ibidem). O
advrbio incidentalmente a d o tom irnico ao assunto, j que a preocupao sobre
formas de governar deve ser basilar para o pas, visto que determina muitos
procedimentos nas mais diversas reas de atuao social, de toda populao. O
narrador-cronista cria um tom mais elevado e anuncia que um assunto destes exige o
voto de todos os cidados. Considero-me obrigado a vir dizer perante o meu pas e o
meu sculo que a mais barata de todas as formas de governo seria a que Proudhon
preconizava, a saber, a anarquia (idem, p.63-64). Da fazer um paralelo humorstico
dizendo que um galo ou um peru que esto no quintal podem gerar certos gastos, mas
83

um cisne, que no se possui, no tem custo nenhum. Consideremos ns, que o cisne tem
uma conotao mais elevada que o peru e o galo, o que pode indicar um questionamento
bvio sobre a prpria pergunta feita, j que no incide sobre a melhor forma de governo,
mas pela mais barata. Argumenta Llio que seria difcil ou impossvel a decretao de
um tal governo (Idem, p. 64), ento se deveria escolher entre os outros. E afirma,
atravs da imagem de rosas brotando do p, que os governos devem ser gerados a partir
do interior, da particularidade do pas (assim como as rosas brotam dos arbustos
121
).
Fala ainda que mesmo que os jardineiros julguem-se os responsveis pelo surgimento
das rosas, no o so. Com isso, Machado comenta que o sistema de governo deve surgir
da especificidade formativa do territrio no qual ir se instaurar. Depreendemos da
narrativa sobre as rosas que o que deve ser apreendido para a consolidao de um
regime anterior aos que o administram no presente. Logo, as leis que regem o
funcionamento das sociedades devem ser elaboradas a partir das necessidades internas e
no de leis abstratas e gerais ou de regulamentos surgidos para dar conta das
necessidades e problemas surgidos em outros contextos.

3.3 As ideias fora do lugar


Pela perspectiva da base scio-econmica, pode-se entender que a
Independncia do Brasil representou a transio do pas para um novo momento do
desenvolvimento do capitalismo. Essa transio, porm, se deu aqui com o
mantenimento da estrutura econmica anterior, colonial. A escravido estava na base
desse sistema produtivo e permaneceu aps a Independncia, mesmo que o processo de
emancipao poltica alterasse as relaes internas da elite poltica e as externas, as
relaes estrangeiras.
Com essa transio, passaram a co-existir na realidade brasileira dois sistemas
antagnicos. De um lado, o pas achava-se vinculado ao movimento moderno de
liberdade, desenvolvimento do capital e de cidadania generalizada, que tinha como
paradigma a Frana e a Inglaterra
122
; de outro lado, o atraso das relaes econmicas de
base permaneciam. Assim, no Brasil imperial os incompatveis conviviam: as

121
Essa imagem construda por Llio ser analisada no item 4.4 desse trabalho, em que o recurso
alegrico ser comentado.
122
O liberalismo europeu tambm era formado por contradies e incongruncias que surgiam da situao
efetiva das formas de trabalho existentes nos pases em que estavam surgindo. Isso o difere do Brasil,
que, ao buscar modelos de outros pases, acaba enfrentando impasses na tentativa de articulao de
sistemas que acabaram mostrando-se desconexos com as necessidades especficas do pas.
84

conquistas liberais da Independncia e o modo de produo escravocrata, com seus
elementos constitutivos, senhor e escravo, latifndio e dependncia pessoal, escravido
e trfico negreiro at 1850 e a monocultura de exportao (SCHWARZ, 2000b, p.
36-7).
O paradoxo se acentua, pois o que aconteceu no foi apenas que a ligao do
Brasil com a ordem revolucionria do capital no acarretou a transformao dos
modos de produo, mas passou a confirm-los e promover na prtica. Como diz
Schwarz, A mo-de-obra culturalmente segregada e sem acesso liberdade do tempo
deixava, portanto, de ser uma sobrevivncia passageira, para fazer parte estrutural do
pas livre (Idem, p. 37). De modo que a situao econmica moderna, contempornea
desse perodo, exigia a permanncia dos laos afetivos (das relaes pessoais) do
modelo tradicional e da ideologia colonial arcaica. Situao essa necessariamente
contraditria, que associava ao iderio liberal (...) necessrio organizao e
identidade do novo Estado e das elites as relaes econmicas efetivas, que se
opunham a esse iderio, que, logo ficavam esvaziados, pois no expressavam em nada
aquelas relaes de trabalho, mesmo que convivessem familiarmente com elas.
Assim, no Brasil, a forma de desenvolvimento capitalista ocorrida ao invs de
transformar as formas anteriores de opresso, se deu pela reproduo e agravamento
delas (Idem, p. 38-9).
O comportamento dessa elite faz parte de um conjunto de incongruncias
existentes na tentativa de aproveitar no Brasil ideias em voga em outras naes, sem
considerar as especificidades das condies locais. Nas crnicas das Balas de estalo,
Llio comentou diversas vezes esse procedimento. Desde o incio de sua participao na
srie, em sua terceira crnica
123
, ele trata do assunto. Logo depois de fazer alguns
comentrios sobre a oratria e um discurso da cmara que presenciou
124
, Llio passa a
abordar um assunto aparentemente sem ligao com as questes polticas, mas na
verdade muito ligado a elas. Llio vale-se de um pretenso anncio de uma casa de
alugar casacas pra metaforizar o uso de ideias e teorias estrangeiras em nossa cultura.
Diz para o comerciante que anuncia as casacas/ideias/teorias no desanimar, pois traz
um progresso necessrio e salvo em relao ao oramento, cujas casacas so
alugadas a 5, 6 e 7 por cento, o nosso pendor viver de casacas emprestadas. No

123
10 de julho de 1883.
124
As referncias e a anlise do estilo dos discursos polticos so o assunto do item 4.2 do presente
trabalho.
85

alugadas, emprestadas. Mesmo havendo algumas casacas prprias, geralmente pedem-
se emprestadas. Comte, Zola, Mac-Culloch, Leroy-Beaulieu, etc., cujo guarda-roupa
anda continuamente provido, tem-nos emprestado muitas cascas e, ou seja, da elegncia
dos corpos, ou arranjo do alfaiate, uma vez vestidas, parece que foram talhadas para ns
mesmos. Esse sistema no deveria continuar. O aluguel seria um meio-termo
interessante, j que sair do emprstimo pela compra simples seria demasiado, um salto
mortal (Assis, 1998, p. 37). Para no deixar dvida de que a questo a das ideias
fora do lugar (SCHWARZ, 2000a), Machado inicia um novo trecho da mesma crnica
dizendo: A propsito de casaca alugada, aqui vai uma ideia de comdia (MACHADO
DE ASSIS, 1998, p. 38). E d a ideia de um sujeito que, estando em um baile com uma
casaca alugada, recebe uma carta de amor marcando um encontro, s que, ao devolver a
casaca, esquece a carta no bolso, e ela vai parar nas mos do prximo a alug-la...
Atravs da analogia das ideias com as roupas ele crtica a apropriao de ideias, vistas
de forma negativa.
Em seguida, Machado direciona de forma mais direta a discusso do
estrangeirismo para nosso sistema poltico. Faz isso atravs de uma polmica bem
humorada com o autor das Coisas Polticas (Idem, ibidem), no caso, Ferreira de
Arajo, um dos proprietrios da Gazeta de Notcias e que escrevia a referida coluna,
alm das Balas, assinando como Lulu Snior. Llio diz estar em formal desacordo
com ele, pois havia condenado conflitos unha que se tm dado na cmara municipal
(Idem, ibidem). Passa a ironizar novamente a questo da adaptao ao Brasil do que
vem de outros pases. Tambm se vale do paralelo irnico (ou da comparao
estrambtica, como vimos na expresso do prprio Llio presente na crnica de 23 de
agosto de 1885), agora entre tipos de lutas e golpes com o sistema poltico. Para ele no
haveria problema nesses conflitos unha, j que os ingleses no seriam mestres em
parlamentarismo seno porque alternam a cmara dos comuns com regatas, corridas de
cavalos, corridas a p, saltos murros, etc. No caso do Brasil,


A instituio do capoeira era um princpio de salvao; mas a
imprensa, obedecendo a velhas chapas sem valor, acabou com ela. Surgiu o
murro, cujo nico demrito no ser nacional como a cabeada; o murro
ingls, mas se imitamos dos ingleses as duas cmaras, o chefe do gabinete, o
voto de graa, as trs discusses e outros usos polticos, de carter puramente
nervoso, por que no imitaremos o murro, o sadio murro, o murro teso, seco,
reto, que tira melado dos queixos e leva convico s almas? (Idem, ibidem)


86

Ele retorna para discusso da dualidade nacional/estrangeiro
125
especificando esse
estrangeiro aos ingleses e localizando a influncia deles no sistema poltico brasileiro.
A nacionalidade brasileira, aquilo que seria tpico do Brasil no deixa de ser ironizado:
Ao lado do murro, surgiu o cacete. O cacete no traz a pecha de estrangeirismo. Nada
mais nacional do que a nossa vara de marmelo da infncia; por outro nome, o camaro.
Faz-lo intervir nas contendas polticas continuar a obra de nossos pais. (Idem, p. 38-
9). O tom bastante irnico reforado pelo paralelo com campo de atividade
teoricamente bastante distinto do da poltica (a vara de marmelo...), mas que Machado
busca aproximar por relaes inusitadas, como havia feio no caso dos casacos e das
ideias/teorias.
A falta de enraizamento no cho histrico local foi expressa tambm por uma
simulao que Llio faz numa crnica
126
em que, depois de falar de alguns casos de
alucinaes, cita o de um deputado que todas as manhs imaginava o imperador
oferecendo-lhe a pasta dos negcios estrangeiros:


H mil, h cem mil pessoas no universo, que raciocinam
perfeitamente, e, entretanto, padecem de uma dessas alucinaes ou delrios.
Conheo um alferes que est persuadido de ser major. Um deputado da
legislatura de 1864 imaginava que o imperador lhe oferecia todas as manhs a
pasta dos negcios estrangeiros. Contou-me mais de uma vez como se
passavam as coisas. O imperador entrava (era na casa de D. Maria, Rua da
Ajuda), ia ao quarto dele, com a pasta na mo, e dizia-lhe: "Romualdo, tu por
que que no hs de ser ministro?" Pois bem; este deputado proferiu muitos
dos melhores discursos parlamentares de 1864 e 1865. Voc no tem lido nos
jornais notcias de comisses que vo oferecer isto ou aquilo, um retrato, uma
venera, etc., a pessoas completamente obscuras ou insignificantes? (Idem, p.
97)


Essas alucinaes so como uma doena e como tal tem um remdio, que no caso a
seguinte dieta: nada de finos pratos, nem Borgonha, nem champagne; deem-lhe
durante seis meses bacalhau de porta de venda e vinho de Lisboa fabricado no Rio de
Janeiro (Idem, p. 98). Pela falta de elementos verdadeiramente locais as pretensas
solues para as alucinaes parecem no surtir efeito algum, o que se comprova com a

125
Pode-se observar ainda que a dualidade, no necessariamente voltada para falar da incorporao de
ideias, aparece de forma recorrente; inclusive quando o assunto no poltica. Por exemplo, na crnica de
5 de agosto de 1883, em homenagem ao jornalista Henrique Carlos da Rocha Lima por seu aniversrio.
Mesmo em tal contexto, Machado assinala, nessa crnica escrita em versos (como ser a srie Gazeta de
Holanda, publicada no prprio Gazeta de Notcias de primeiro de novembro de 1886 a 24 de fevereiro de
1888) a diferena nos versos Brava gente brasileira/ E gringos e carcamanos;/ Brademos todos a uma:/
Parabns a quem faz anos! (MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 50).
126
15 de maio de 1884.
87

continuao da receita: podem mesmo aumentar no vinho a dose txica, com um ou
dois decigramas de pau-campeche por litro, ou meio decigrama de estricnina; a mesma
coisa (Idem, ibidem).
Em outra oportunidade
127
, Llio simula sua candidatura a deputado por
insistncia de alguns amigos. O foco est no comentrio sobre a indistino entre liberal
e conservador como forma de evidenciar a volubilidade. Hipoteticamente diz que
poderia falar como um "candidato ingls de 1869" (MACHADO DE ASSIS, 1998, p.
110) assumindo que queria a liberdade, sendo por isso liberal; mas que, ao mesmo
tempo, acreditava que era necessrio conservar a constituio, sendo por isso um
conservador. Llio desiste de tal postura, j que, "alm de copi-lo (...) (o que no fica
bem) essas poucas linhas, que parecem um paradoxo, no so antes (comparadas com as
nossas coisas) um trusmo" (Idem, ibidem).
J em outra crnica
128
, comenta o discurso de (Alfredo Maria Adriano
dEscragnolle) Taunay, que em vspera de eleio, cuidando das msicas de Jos
Maurcio
129
(Idem, p. 160) citou Hadyn e Mozart. Isso faz Llio recordar de Lafaiete
que havia citado Molire na cmara. Na continuao, Llio faz comentrios muito
explcitos sobre a questo das ideias fora do lugar:


No ignoro que tudo isto de Taunay e Lafaiete, afinal de contas, so
francesias de nomes e de cabeas. Ouviram dizer que em Frana alguns
deputados lem os clssicos, e imaginaram transportar o uso para aqui.
No advertiram que nem todas as coisas de um pas podem aclimar-se
em outro. No concluamos da pomada Lubin para o Misantropo. So coisas
diferentes. Paul-Louis-Courrier, to conhecido dos nossos homens,
compondo na cadeia um opsculo poltico, interrompia o trabalho para
escrever mulher que lhe mandasse uma certa frase de Beaumarchais. Segue-
se da que devemos todos ler Beaumarchais? Pelo amor de Deus! (Assis,
1998, p. 160)


Em outra crnica
130
, em formato de representao judicial contra a polcia e o
delegado, simula uma acusao de cerca de cinquenta cidados annimos, que foram
proibidos de continuar assistindo uma briga de galos. O argumento dos cidados o de

127
04 de agosto de 1884.
128
29 de outubro de 1884.
129
Padre Jos Maurcio Nunes Garcia foi mestre de msica e organista da Capela Real; suas
composies tinham influncia de Hadyn e Mozart, e ele hoje considerado a maior figura musical
brasileira do perodo colonial (DE LUCA, 1998, p. 160)
130
08 de junho de 1885.

88

que seu ato serve para corrigir hbitos polticos nacionais, que precisariam aproximar-se
mais das prticas inglesas e o caminho que encontraram foi a briga de galo, j que essa
uma prtica essencialmente britnica (Idem, p. 268). A acusao diz o seguinte:


P.P. que o dito ru praticou um duplo atentado, perturbando o uso do direito
de reunio e deslustrando a fama dos que o exerciam; e mais, P.P. que, sendo
o pensamento secreto dos autores profundamente poltico e patritico, ainda
mais grave se tornou o ato da autoridade, que daquele modo, alm
de ferir a lei e afrontar os autores, atrasou a marcha do Estado; trplice
violncia que a justia no deve nem pode deixar impune, sob pena de abalar
todos os alicerces da nossa vida nacional, porquanto,
P.P. que, residindo na Inglaterra a origem do sistema parlamentar e
representativo, a ela que devem recorrer todos os Estados congneres,
quando quiserem fortificar a prpria vida poltica; sendo alis certo e
universal, e nem pode neg-lo o ru, que a imitao dos bons um preceito
de costumes, tanto na vida do indivduo como na dos povos, pelo que,
P.P. que, lendo os autores, um dia destes, os debates das cmaras, acharam
que, a propsito da lei de foras de terra e da resoluo prerrogativa do
oramento, foram discutidos alguns negcios de Sergipe, a reforma do estado
servil, a dissoluo da Cmara em 1884, a organizao do conselho de
estado, o poder pessoal e uma professora de primeiras letras, e parecendo que
esta prtica no inglesa assentaram de prover de remdio um mal to grave;
e assim,
P.P. que, no tendo assento na Cmara, e no dispondo de um jornal sequer,
trataram de escolher algum remdio externo e indireto; e foi ento que um
deles declarou possuir um galo, e fazendo outro igual declarao, todos os
demais autores, em nmero de quarenta e oito, bateram na testa e
exclamaram que o remdio estava achado, pois que a briga de galos prtica
essencialmente britnica; (Idem, ibidem)


Contra a prtica parlamentar brasileira de abordar assuntos variados e no tratar
especificamente do tema em debate, que os cidados observaram ao ler os discursos da
cmara, a sugesto a soluo britnica da briga de galos...
No caso dessa crnica, percebe-se tambm uma grande ironia quanto ao fato de
o episdio cotidiano, energicamente tratado, desviar ateno dos episdios polticos
importantes. E os acusadores afirmam que no fizeram nenhuma aluso a disputas
polticas, nem ao fato do


digno senador, o Sr. Correia, se admira[r] de que devam ao tesouro
17.250:902$917 de impostos, e aconselha o meio executivo para cobr-los,
como querendo S. Ex. a acabar violentamente com um dos ofcios mais
rendosos deste pas, que no pagar impostos ao Estado; e, pois,
P.P. que, comeando a perder o fio das ideias, voltam aos galos e casa n.
130 da Praa Onze de Junho, onde os ditos galos brigavam e onde o ru os
foi dissolver, como se galo fosse gente para merecer tanto barulho, e como se
no fosse muito melhor fazer brigar os galos do que brigarem as prprias
pessoas umas com as outras, escorrendo sangue das ventas humanas, sem
divertimento para ningum, e principalmente para os sangrados; e finalmente,
89

P.P. que param neste ponto, a fim de no os aborrecer mais, aconselhando
que, enquanto no chegam outros usos da Inglaterra, vamos fazendo uso do
galo e suas campanhas. Antes o galo que nada.
(Idem, ibidem)


Ironicamente, j que a efetividade nas discusses no uma realidade, a forma de se
aproximar das prticas inglesas atravs da briga de galos. Os costumes parlamentares
por outras vezes foram assunto direto de Llio. De forma irnica, ele inicia a crnica de
1 de julho de 1885 dizendo que no concorda absolutamente com a censura feita
ontem pelo Jornal do Comrcio aos nossos costumes parlamentares (idem, p. 277).
Llio elencar trs razes pelas quais no concorda com a censura, mas antes, informa
que a censura havia se dado em funo da demora na discusso da proposta da emisso
de vinte e cinco mil contos, que foi apresentada a 25 de maio, e s agora chegou ao
senado. (Idem, ibidem)
A primeira razo pela qual Llio discorda da censura porque o fato de haver
folgas extraordinrias na cmara, dias de repouso, dias de chuva e todo sbado vale[r]
domingo (Idem, ibidem) no novo. Relembra, ento, um discurso de Tefilo Otoni de
1841
131
em que ele se opunha a essa falta de trabalho. J que o mal antigo, Llio lana
a pergunta: Lealmente, que culpa pode ter a gerao de hoje de um costume to velho?
Ou querem negar as leis do atavismo? (Idem, ibidem) A segunda razo que faz Llio
negar ironicamente a censura que as discusses das propostas so as propcia para que
se trate de tudo e como demorado tratar de tudo, no se pode demorar menos de um
ms para isso.


A terceira razo (e isto responde a qualquer objeo que me faam
com a Cmara dos Comuns ou outras), a terceira razo que se d com os
governos o que se d com outros produtos naturais: o meio os modifica e
altera. L nas outras cmaras pode ser que as coisas marchem de diverso modo.
Mas segue-se que, por termos a mesma forma externa, devamos ter o mesmo
esprito interior? Seria cruel exigi-lo. Seria admitir que o cabeleireiro faz o
dndi. Maria Cristina dizia uma vez ao famoso Espartano: Fiz-te duque;
nunca te pude fazer fidalgo. (idem, p. 278)


De forma extremamente volvel, Llio pe-se a defender o direito de o parlamentarismo
brasileiro ser diferente do ingls. O direito de nele as coisas no andarem do mesmo
jeito, em funo da especificidade do pas.

131
Outros trechos dessa crnica sero analisados no captulo seguinte, em que essa passagem ser
abordada com mais nfase.
90


4. As formas da interveno


Nem a cincia, nem os seus diversos ramos, nem a arte, possuem uma
histria autnoma, imanente, que resulte exclusivamente da sua dialtica
interior. A evoluo em todos esses campos determinada pelo curso de toda
histria da produo social, no seu conjunto: e s com base neste curso que
podem ser esclarecidos de maneira verdadeiramente cientfica os
desenvolvimentos e as transformaes que ocorrem em cada campo
singularmente considerado.
LUKCS, Georg. Introduo aos Escritos Estticos de Marx e Engels.


O estudo feito at aqui pretende evidenciar que os episdios tratados por Llio
estavam enraizados nas origens polticas brasileiras, no se tratando, de forma alguma,
de acontecimentos espordicos ou eventuais. Pelo contrrio, esses episdios so capazes
de caracterizar a dinmica e tendncia principal do funcionamento poltico do nosso
pas durante o imprio. Tal caracterizao pode ser buscada na formao do corpo
poltico imperial, bem como nos atos, constituio, atitudes frente a ela, discursos
proferidos em situaes oficiais de atuao poltica daqueles que representam
legislativamente toda nao e nos procedimentos adotados pelos polticos em seu
cotidiano. Machado responde a essa estrutura viciosa enraizando essa situao nos
prprios procedimentos narrativos adotados por Llio. Desse modo, alm do
levantamento temtico e do enquadramento histrico, faz-se necessrio expor como e
quais desses procedimentos foram incorporados prpria estrutura composicional da
prosa machadiana desenvolvida nas Balas de estalo. Para levar adiante tal discusso,
preciso definir as bases tericas que possibilitam estabelecer os vnculos entre os
assuntos abordados e os recursos composicionais, entre forma e contedo.
Atravs da sociologia da literatura, empreende-se o estudo social das formas, na
medida em que o aspecto formal e conteudstico so considerados interdependentes. O
desafio buscar a relao entre a arte, no caso especfico a literatura, e a sociedade na
dimenso em que a estrutura social aparece formalmente configurada na construo
literria. De outro modo, teramos um estudo sobre literatura que trataria seu objeto de
forma meramente documental, vendo-o como um simples aporte, apenas um documento
para o estudo sociolgico ou histrico. A pretenso no campo de estudo da literatura
ultrapassa essa perspectiva. E em virtude disso, os aspectos formais so perseguidos.
Para Theodor Adorno, as mais profundas relaes entre a arte e a sociedade
so aquelas que se cristalizam nas obras de arte. (ADORNO, 1994, p.112, grifo do
91

autor). H necessidade de encontrar a mediao da relao arte e sociedade. Para
Adorno isso se d na medida em que essa mediao est na prpria coisa. Isso feito
na tentativa de entender o modo como momentos da estrutura social, posies,
ideologias (...) conseguem se impor nas prprias obras de arte. Nesse sentido, a
pesquisa em mbito literrio, no que se refere sociologia da literatura, deve ser algo
que no se limite [o que no quer dizer que no possa passar por essas etapas] a
perguntar como a arte se situa na sociedade, como ela atua, mas que queira reconhecer
como a sociedade se objetiva nas obras de arte. (Idem, p. 114, grifo meu). Tambm
nessa perspectiva, Peter Szondi problematiza a possibilidade de distino entre os
gneros literrios. A alternativa apresentada por ele consiste em preservar o estudo
sobre a teoria dos gneros no terreno historicizado (SZONDI, 2001, p. 25). Pensando
seu objeto de estudo, o drama, ele segue dizendo o seguinte:


Ao colocar em evidncia o que precipitou na forma dramtica como
enunciado sobre a existncia humana, ela faz de um fenmeno da histria
literria um documento da histria da humanidade. Deve-se mostrar as
exigncias tcnicas do drama como reflexo de exigncias existenciais, e a
totalidade que ele projeta no de essncia sistemtica, mas filosfico-
histrica. (Idem. p.25)


Sendo a poltica um assunto importante e de presena marcante nas crnicas de
Machado, faz-se necessrio a compreenso da relao entre esse elemento temtico e a
configurao da obra mesma. Tambm deve ser considerada a especificidade dos
aspectos envolvidos, como a posio do autor, a funo da literatura e da poltica, bem
como da relao entre ambas. Sobre esse aspecto, Antonio Candido, em Literatura e
sociedade, diz o seguinte:


Uma crtica que se queira integral deixar de ser unilateralmente sociolgica,
psicolgica ou lingustica, para utilizar livremente os elementos capazes de
conduzirem a uma interpretao coerente. (CANDIDO, 1985, p. 7)


Considerar as condies materiais de produo especficas da crnica jornalstica para a
construo das interpretaes possveis de fundamental importncia. O uso da
orientao terica tem como objetivos no negligenciar as especificidades sociais do
objeto literrio em estudo, seu mbito sociolgico para falar como Candido, e buscar
relacionar a funo social da obra analisada com a maneira como ela se organiza
internamente, isto , como os processos scio-histricos podem ser apreendidos na
92

constituio e configurao da prpria forma literria. Os itens que seguem evidenciam
quais procedimentos desenvolvidos por Machado nas Balas de estalo esto em conexo
profunda com as temticas por ele abordadas e como ambas as esferas (contedo e
forma) so construdas como modo de articular o cotidiano brasileiro dimenso
esttica possvel de ser atingida na crnica jornalstica.
necessrio considerar o suporte no qual a crnica jornalstica circula,
observando, como um de seus traos mais importantes, a incorporao da matria
cotidiana como tema (CNDIDO, 1992 e ARRIGUCCI JR., 1987), bem como sua
caracterstica de ser um gnero moderno, que surge no sculo XIX um perodo de
sucesso cada vez mais acelerada dos fatos e de um mundo cada vez mais complexo
que traz imposies mais exigentes ao entendimento humano espera-se do cronista
uma espcie de interveno no cotidiano, orientando o leitor na compreenso desse
mundo (CHALHOUB, et alii, 2005, p.11-15). Llio o narrador-cronista ficcional
criado por Machado nas Balas de estalo! e sua posio em relao aos fatos, assim
como as informaes que nos so fornecidas a seu respeito, so variveis. Essa
mobilidade corresponde adequao encontrada para adequar formalmente a voz
narrativa s condies especficas do gnero crnica em funo da necessidade que se
lhe apresenta de ter que abordar os assuntos que estiverem na ordem do dia, sendo, por
isso, necessariamente mltiplos e imprevistos.
O mundo brasileiro apresenta especificidades na construo de seu corpo
poltico, em funo da prpria estruturao da nossa sociedade. Como lembra Jos
Murilo de Carvalho,


Na ausncia de uma poderosa classe burguesa capaz ela prpria de regular
as relaes sociais por meio dos mecanismos do mercado. As medidas de
unificao de mercados,(...) de consolidao de um comando nacional, de
protecionismo econmico a cargo do Estado. (Carvalho, 1996, p. 209)


Na composio peculiar da crnica machadiana, percebe-se em seu narrador (na srie
Balas de estalo, com Llio, isso verificado com frequncia) a incorporao de um
comportamento arbitrrio e muitas vezes volvel
132
que tem como consequncia a
construo de supostos dilogos com o leitor em que, na verdade, somente a voz
(ideologicamente considerada) do narrador-cronista se destaca. Essa dimenso unilateral

132
Para o detalhamento dessa caracterstica, veja-se o item 4.2 do presente captulo.
93

do que se disfara de dilogo pode ser vista ela mesma como representante da maneira
como se institui a poltica brasileira, autoritria, arbitrria e excludente. Tambm nesses
traos se percebe o que ser o assunto final desse trabalho: a articulao entre poltica e
esttica nas crnicas machadianas.

4.1 Paradigmas indicirios

As Balas de estalo (1883 - 1886) foi a oitava das doze sries de crnicas nas
quais Machado trabalhou. Isso considerando sua participao, de 1859 a 1860 em O
Espelho, a primeira experincia regular do autor na produo de textos jornalsticos, em
que se incluem crnicas, crtica teatral e artigos variados
133
. No jornal Dirio do Rio de
Janeiro publicou a srie Comentrios da semana (1861 - 1863); em O Futuro escreveu
suas Crnicas (1862 - 1863); novamente no Dirio do Rio de Janeiro, escreveu a srie
Ao acaso (1864 - 1865); Na Ilustrao Brasileira duas sries em sequncia Histria de
quinze dias (1876 - 1878) e Histria de trinta dias (1878) e no jornal O Cruzeiro a srie
Notas Semanais (1878). Depois disso, inicia as Balas na Gazeta de Notcias, jornal para
qual produziria por longos anos parte essencial de suas crnicas e contos
134
. Quando
comea as Balas, que sua primeira srie de crnicas da dcada de 1880, ele j
trabalhava mesmo que de forma intermitente h mais de vinte anos como cronista.
de destacar que a poltica foi desde o incio de sua carreira um dos assuntos mais
constantes em suas crnicas. Antes de abordar diretamente as Balas de estalo (1883 -
1886), exponho algumas das diversas referncias ao universo poltico encontradas nas
crnicas anteriores de Machado. Elas serviro de indcio para consolidar a viso de que
o autor observou os meandros da poltica brasileira com tal ateno que se torna
plausvel a hiptese de que at mesmo os recursos estilsticos foram analisados com
cuidado por ele, que pode ter se valido de alguns deles para compor seus prprios
textos. Nesse ponto, em termos de metodologia, acompanho a proposta de Carlo
Ginzburg em seu Mitos, emblemas e sinais (GINZBURG, 2007)
135
, em que o autor
comenta questes de mtodo de pesquisa que so bastante teis, no que tange ao

133
Conferir O Espelho/ Machado de Assis. Organizao, introduo e notas: Joo Roberto Faria.
Campinas, SP: Editora da Unicamp, 2009.
134
De 1883 a 1897, Machado publicou cerca de 500 crnicas na Gazeta de Notcias, alm de contos e
outros tipos de textos. Ver MACHADO DE ASSIS, Joaquim Maria. Bons Dias! crnicas (1888
1889). Edio, introduo e notas de John Gledson. So Paulo: Hucitec/ Campinas, SP: Editora da
Unicamp, 2008.
135
Em especial no ensaio Sinais: razes de um paradigma indicirio (Op. Cit., p. 143-179).
94

paradigma indicirio, mtodo que se refere a uma atitude orientada para a anlise de
casos individuais, reconstruveis somente atravs de pistas, sintomas indcios. (Op. cit.,
p. 154) Sem importar necessariamente aqui a reconstruo histrica, feita pelo autor,
dessa metodologia - que passa, entre outros importantes referentes por Sherlock Holmes
e Freud, mas atravs do qual o autor entrev o gesto mais antigo da histria intelectual
do gnero humano: o do caador agachado na lama, que escruta as pistas da presa
(Idem, ibidem) -, destaco que a busca pelos indcios, pelos sinais nas crnicas, mesmo
que de incio s percebidos tematicamente, fornece pistas preciosas. Essas pistas
ganham relevncia medida que se mostram capazes de contribuir para o entendimento
da prosa ficcional machadiana em seus aspectos estticos tomados em seu vnculo com
a histria do Brasil e parecem ser centrais para a defesa da hiptese da intencionalidade
de Machado quanto ao uso esttico que faz das posturas e discursos polticos que
analisa.
No incio da dcada de 1860, Machado escreve para o jornal liberal Dirio do
Rio de Janeiro. No livro Machado de Assis e a poltica (BROCA, 1957), Brito Broca
destaca a postura combativa de Machado nas discusses polticas do perodo. Postura
que j comea com a participao em um jornal abertamente liberal e que no deixava
de atacar abertamente o governo. Machado participava de alguns bate bocas polticos
com escritores de jornais situacionistas, como a Gazeta da tarde e o Correio da tarde.
J nessa poca, Machado refere-se aos discursos polticos. Como exemplo dessa
combatividade e da ateno aos discursos, h um episdio mencionado por Brito Broca
no qual Machado ataca o Senador Pena no folhetim de 1 de novembro de 1861.
Machado escreve que o referido senador havia ejaculado alguns discursos notveis.
Outros exemplos desse Machado de Assis combativo so a censura que faz ao governo
pela lei das condecoraes
136
que teve resposta da Gazeta da Tarde e a denncia do
acmulo de vencimentos com que estava sendo beneficiado o Conselheiro Cndido
Borges
137
, que rebate as crticas.
notvel a variedade de situaes relacionadas poltica a que o escritor est
atento. Alguns exemplos disso so os seguintes: na crnica de 1 de outubro de 1876 (na
srie Histria de quinze dias), na parte IV, comenta o processo eleitoral como um todo,
e a ausncia dessa festa quatriernal na Corte e em Niteri. Chama a ateno de que A
soberania Nacional a coisa mais bela do mundo, com a condio de ser soberania e de

136
Crnica de 16 de dezembro de 1861.
137
07 de janeiro de 1862.

95

ser nacional (MACHADO DE ASSIS, 2008, v4, p.325), trecho que nos remete
crnica, de 15 de agosto do mesmo ano e da mesma srie: a opinio pblica uma
metfora sem base. Nessa crnica, Machado preocupava-se com o analfabetismo quase
geral: 70% dos cidados votam do mesmo modo que respiram: sem saber por que nem
o qu (Idem, p. 315). Ainda na srie de Histria de quinze dias, ele comenta as
cmaras temporrias e discorre sobre retrica
138
(Idem., p. 342); e sobre uma sesso que
durou 72 horas
139
(Idem., p. 349). Cita a fala do Sr. Conselheiro Duarte de Azevedo,
que de uma interpretao nova e clara ao artigo relativo responsabilidade dos escritos
impressos
140
(Idem., p. 354). Isso dito com muita ironia, j que a referida
interpretao no nada clara. Ainda em Histria de quinze dias, o cronista quer a
publicao dos discursos parlamentares no jornal
141
(Idem, p. 358).
A srie Histria de trinta dias composta de apenas trs crnicas, escritas de
fevereiro a abril de 1878. Machado assina-as, a exemplo do que ocorrera na Histria de
quinze dias, como Manasss. Em todas as trs crnicas ele comenta questes referentes
poltica e administrao pblica. Fala da mudana ministerial e da possibilidade de
dissoluo da cmara
142
; aborda de forma irnica a violenta eleio na Glria (idem,
p. 402) em que uma pessoa morreu
143
. Finalmente, trata do aniversrio de juramento da
constituio (idem, p. 403), da venda de um couraado brasileiro para o governo ingls
e da morte do conselheiro Nabuco de Arajo, que teria deixado pronto o projeto do
cdigo civil (Idem, ibidem).
144

Na srie Notas semanais, a qual Machado assinava com o pseudnimo de
Eleazar, e que foi a ltima antes do incio nas Balas de estalo, diversas outras
referncias poltica so feitas. Em uma oportunidade
145
, o narrador coloca-se no lugar
de um orador poltico, se eu tivesse a honra de falar do alto de uma tribuna (...),
Levantando a discusso altura da grande retrica (Idem, p. 417). Movimento
importante, j que ele desloca-se da posio de observador, que no faria apenas
referncia ou comentrio sobre um discurso, mas supe o uso de um. Eleazar tambm

138
1 de janeiro de 1877, parte IV.
139
15 de fevereiro de 1877, parte IV.
140
15 de maro de 1877, parte V.
141
15 de abril de 1877, parte V.
142
Fevereiro de 1878, partes I e II
143
Maro de 1878, parte II.
144
Abril de 1878, partes II, III e IV.
145
16 de junho de 1878, parte II.
96

comentou o carter conciliador das relaes entre posturas polticas opostas
146
. Ainda
nas Notas, Machado caracteriza, de forma criativa, a poltica brasileira pelo trao da
conciliao
147
. Ele destaca o carter conciliador das relaes entre posturas polticas
opostas:


Reunidos os votantes no adro da igreja, entretiveram-se num fadinho
neutro. Umbigos liberais tocavam os umbigos conservadores, ao som da viola
republicana: era a fraternidade poltica e coreogrfica. (...) Cada votante, por
uma delicada competncia de generosidade, votava nos candidatos do partido
adverso. (Idem, p. 453)


Aqui esse carter conciliador, que leva indistino entre uma postura e outra,
visto como um caso particular, ocorrido em uma localidade especfica, em Paquet, que
ser comparada com a ilha dos Amores camoniana... Em outra crnica dessa srie
148
,
Machado comenta o carter conciliatrio ao se referir s eleies ocorridas na parquia
de S. Vicente. Falando dos partidos de l, afirma que cada um v no adversrio metade
de si prprio. (...) Em vo busco adivinhar por que modo esses dois partidos singulares
cruzaram as armas no grande pleito. (Idem, p. 470)
A referncia poltica como lugar de conciliao aparecer em sries de
crnicas escritas depois de Balas de estalo. Em uma crnica da serie Bons Dias!
149
, o
cronista, simulando ir at o senado, travaria uma conversa com um senador sobre os
partidos polticos do Cear, ela assim se daria, o narrador comea o dilogo:


- Eles so dois, mas quatro; ou mais acertadamente, so quatro, mas
dois. [Narrador]
- Dois em quatro. [Senador]
- Quatro em dois. [N]
- Dois, quatro. [S]
- Quatro, dois. [N]
- Quatro. [S]
- Dois. [N]
- Dois. [S]
- Quatro. [N]
- Justamente. [S]
- No ? [N]
- Clarssimo. [S] (Idem, p. 808, meus grifos e indicaes entre
colchetes)

146
11 de agosto de 1878, parte I e 1 setembro de 1878, parte III. Nessa ltima, Machado refere-se de
forma especfica s eleies ocorridas na parquia de S. Vicente.
147
11 de agosto de 1878.
148
1 de setembro de 1878.
149
Crnica de 04 de maio de 1888. A srie Bons Dias! foi publicada no mesmo jornal em que as Balas de
estalo, o Gazeta de Notcias.
97



Note-se a inverso de opinies sobre o tema sem nenhum conflito, tudo fica conciliado
e clarssimo. O narrador pede em seguida notcias mais individuais ao que o
Senador responde: Notcias individuais? Homem, eu no sei de poltica individualista;
eu s vejo os princpios. E termina afirmando que a poltica o terreno em que todos
se podem conciliar (Idem, p. 809). Acrescente-se tambm que se no h divergncia de
opinies, no h dilogo, pois dilogo, em uma perspectiva que o entende como um
procedimento tpico de um padro pedaggico de formao do sujeito, uma
comunicao plena entre os interlocutores, em que as posies diversas partem do
confronto para alcanarem unidade final (Sanseverino, 1999, p.212). Em uma
construo histrica em que o prevalece a indistino entre as posturas pretensamente
opostas o dilogo no se realiza de forma plena.
Outro trao com que Machado compe o retrato da poltica brasileira o do
arbtrio. O poder de mando e desmando por parte do corpo poltico tratado em outra
crnica da mesma srie
150
, em que, ironicamente, uma cena entre deputados e senadores
narrada com tom bblico: 1. No princpio era Cotegipe, e Cotegipe estava com a
Regente, e Cotegipe era a Regente. 2. Nele estava a vida, com ele viviam a Cmara e o
Senado. (MACHADO DE ASSIS, 2008, v4, p. 812-3)
Como se v, foram diversas as vezes em outras sries, que no as Balas de
estalo, em que Machado abordou questes envolvendo a poltica brasileira. Na srie
aqui enfocada, alm da demonstrao, feita ao longo do trabalho, dos assuntos que o
autor comentou, um dos objetivos mostrar que a escrita das crnicas, no que envolve a
construo do prprio estilo tambm marcada pelas observaes polticas de Llio.
Com esse intuito, passasse agora a referir momentos em que ele demonstra ateno para
a construo dos textos e discursos polticos que conheceu e que podem t-lo levado a
transitar entre as fronteiras dos textos polticos e literrios.

4.2 O estilo da poltica brasileira: ironia e noo de volubilidade
machadiana


Entre os inmeros aspectos da poltica observados por Llio nas Balas de estalo
esto os recursos retricos presentes em discursos, debates e textos em geral que

150
20-21 de maio de 1888.
98

circulam no meio poltico. Referncias imbricao entre as esferas polticas e literrias
so inmeras em suas obras. Tome-se como exemplo, a pardia Cano do exlio
151

Minha terra tem cadeiras,/ Onde a gente a gosto est, Os homens que aqui palestram,
No palestram como l. (MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 130). Na srie Balas de
estalo suscitou muitos comentrios a citao que Lafayette Rodrigues fez na cmara de
um texto de Molire. No s por parte de Machado, como tambm, segundo Ramos
(2005), de Lulu Snior, pseudnimo de Ferreira de Arajo, um dos donos do Gazeta de
Notcias e que assinava, alm das Balas, a coluna Cousas Polticas. Em ambas, Ferreira
de Arajo tripudiou sobre o ocorrido. Segue um trecho de Lulu Snior:


Molire, oh velho mestre, os conservadores c da terra esto a pisar-te nos
canteiros. Pegaram em ti, os brbaros, e, sem respeito nem ao teu talento
enorme, nem ao tempo que o consagrou, eles, os conservadores, que se dizem
amigos do classicismo, andam a resguardar-te maneira do urso da fbula.
Os liberais, esses, esto apenas ...vexados. H aqui um ministro liberal que
parece ter lido a sua obra, e o que parece mais! t-la entendido. Esse ministro,
que no estava a um canto do bosque, escondido na espessura das rvores, de
carabina em punho, espera que passasse uma pasta vaga; esse ministro que
nunca foi chefe de partido, nem o pretendia ser, estava tranqilamente em sua
casa, a ler os juristas, e a ler-te a ti, quando lhe levaram a notcia de que era
preciso ir l para cima, (...). O bom homem, que sim h esprito e leitura,
entendeu que estavam a zombar dele; mas enfim, l foi e l est. (...) fazem-
lhe uma pergunta sobre uma questo que deitou por terra o ministrio
passado, e o homem responde que no sabe ainda o que h de fazer. Mas, em
vez de dizer isso simplesmente por sua conta, o homem deitou um pouco de
literatura, e disse que, como Sganarello, respondia: - Pode ser que sim, pode
ser que no. (Arajo, apud Ramos, 2005, p. 103-104)


Lembremos que a participao de Machado na srie Balas de estalo (em julho de 1883)
se d poucos meses aps Lafayette tornar-se o novo chefe de gabinete. Ele era
conhecido como pode ser que sim, pode ser que no, por sua postura poltica volvel,
uma dos gestos mais marcantes foi o de ter aceitado o convite de ser chefe de gabinete
imperial, j tendo sido republicano
152
... O final da crnica aponta Lafayette como o
novo Sganarello da histria: teria de trocar de nome, pois havia sido trado por seu
partido ao ser escolhido para ser chefe de gabinete em um momento to conturbado
politicamente. (Idem, p. 106).

151
Na crnica de 05 de setembro de 1884, comentada no captulo 2 do presente trabalho.
152
Quase impossvel no lembrar o personagem Batista, o pai de Flora no romance machadiano Esa e
Jac (1904). Ele foi conservador, liberal e republicano, de acordo com a convenincia, sempre em busca
de novamente ter um cargo no governo... No que segue orientao de sua esposa, dona Cludia, para
quem a poltica com um baile onde no preciso ter as mesmas ideias para danar a mesma
quadrilha. (MACHADO DE ASSIS, 2012, p. 137).
99

Ironia desabrida relao entre Literatura e Poltica percebida em uma crnica
do incio de 1884
153
. Llio a inicia simulando um dilogo com Lulu Snior, comentando
que leu que a Gazeta reunir em livro as crnicas produzidas para a coluna Coisas
polticas e que elas so de autoria do diretor da mesma Gazeta (MACHADO DE
ASSIS, 1998, p. 92), isto , de Ferreira de Arajo, o prprio Lulu Snior. Ironicamente
o cronista se diz espantado com o fato de a autoria de ditas crnicas serem dele, pois,
segundo Llio


Eu at aqui conhecia este cavalheiro como homem de letras, amigo das artes
e um pouco mdico. Nunca lhe atribu a menor preocupao poltica, nunca o
vi nas assembleias partidrias, nem nos rgos de uma ou de outra das novas
escolas polticas (...). No vi o nome dele em nenhum documento poltico,
no o vi entre candidatos cmara dos deputados, ou vereana que fosse.
Isto posto, ca das nuvens quando li que as Coisas Polticas eram
desse cavalheiro. Se quer que lhe fale com o corao na mo, no acredito.
No bastam a imparcialidade dos juzes, a moderao dos ataques, nem a
sinceridade das observaes; e, se voc no fosse um pouco parente dele, eu
diria que no bastam mesmo o talento e as graas do estilo para atriburem-
lhe tais crnicas. Acho nelas um certo gosto s matrias polticas, que, depois
do efeito produzido por uma citao de Molire na cmara, suponho
incompatvel com as aptides literrias.
Esta ltima razo traz-me ao bico da pena um tal enxame de ideias,
que eu no sei por onde principie, nem mesmo se chegaria a acabar o que
principiasse. (...) A especializao dos ofcios um fato sociolgico. Isto de
ser poltico e homem de letras uma coisa que s se v naqueles pases de
velha civilizao, onde perdura a tradio latina de Ccero, e a tradio grega
de Alexandre, que dormia com Homero cabeceira. O prprio Alexandre (se
o Quinto Crsio sincero) fazia discursos de bonita forma literria. (...)
E da meu amigo, pode ser que me ache em erro, e que, realmente, as
Coisas Polticas sejam realmente do diretor da Gazeta. Mas ento, fora
dizer que anda tudo trocado. (Idem, p. 93)


Polticos citando Molire na cmara (o que fez Llio considerar a poltica incompatvel
com as aptides literrias, devido, provavelmente, incompetncia de quem o fez...),
homens de letras escrevendo comentrios sobre poltica; tudo trocado. Llio j havia
referido a citao de Molire na cmara
154
, mas as referncias aos discursos polticos,
embora possam ter encontrado motivao nesse episdio, no se restringem a isso.
Comentrios sobre o estilo desses discursos so recorrentes. Na terceira crnica que
escreve para a srie Balas de estalo
155
, Llio lana a hiptese de que se componha um

153
13 de maro de 1884.
154
A primeira vez que Llio fez referncia a isso foi na crnica de 12 de setembro de 1883, em que afirma
que ir aproveitar a circunstncia auspiciosa de no ser presidente da cmara para citar dois versos de
Molire (MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 64). Ento cita um trecho da comdia O Anfitrio.
155
10 de julho de 1883.
100

florilgio de oratria com pequenas expresses. E se pe a colocar a ideia em prtica.
Ironiza a partir da, o discurso do Sr. F. de Oliveira, proferido ultimamente na cmara
dos deputados, de onde afirma so retiradas as expresses que passa a elencar. Afirma
tambm que na crnica esto apenas alguns extratos aos quais acrescentar outros pelo
tempo adiante. Diz que se refere ao discurso que havia sido impresso no Dirio
Oficial de tera-feira do corrente. (Idem, p. 36) Ironizando expresses retiradas desse
discurso, nota-se que o foco do comentrio machadiano est nos trechos incuos, nas
expresses puramente retricas e de nenhuma utilidade e, em geral, com um vocabulrio
preciosista e cheio de adjetivos, para disfarar a falta de contedo...


H manuais e florilgio de oratria sagrada e profana; mas ainda ningum se
lembrou de compor um livrinho modesto, em que entrem, no largos pedaos
ou discursos inteiros, mas pequenas expresses, locues pitorescas, frases
enrgicas e originais para o uso de oradores. o que vou fazer. Comeo por
extrair do discurso do SR. F. de Oliveira, proferido ultimamente na cmara
dos deputados, algumas daquelas frases que, por sua novidade e energia, nos
parecem dignas de ser coligidas e aconselhadas aos doutos. (...) A oratria,
como todas as coisas, exige seguramente disposio natural, mas tambm
estudo. Por outro lado, a memria no to viva (salvo casos excepcionais)
que possa trazer consigo todos os exemplos. V, pois, um pequeno extrato.
(...) Sigo, porm, os exemplos na ordem em que o discurso do distinto
deputado o manifestou. Eis aqui alguns:
Entro tmido e vacilante.
... a palavra que arrebata, a palavra que convence, a palavra que ilumina...
O pas est cansado de mistificaes. (...)
... inimigo acrrimo...
.... mistificar o pas...
... esbanjamento dos dinheiros pblicos...
... superar as imensas dificuldades econmicas...
o imortal Molire...
... os ditames da razo...


Referindo Molire, Llio relembra aos leitores as ironias feitas ao ministro Lafayette.
Torna-se emblemtica a ateno com que ele analisa os aspectos discursivos da poltica
brasileira. Em uma das crnicas que mais chamam ateno nesse aspecto
156
, Llio
reclama dos nossos costumes parlamentares de demorarem demais para discutirem as
propostas, essa demora se d por que:


H folgas extraordinrias na Cmara. Dias de repouso, dias de chuva, e todo
sbado vale domingo. isso novo? Abra o Jornal do Comrcio, o livro dos
Anais; veja a sesso de 25 de agosto de 1841, e leia um discurso que l vem
do finado Ottoni (Tefilo). (MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 277)


156
1 de julho de 1885.
101


Em seguida, transcreve um trecho do discurso de Tefilo Otoni:


V. Ex. sabe que eu no tenho medo de mau tempo (concluiu Ottoni), que,
qualquer que ele seja, apresento-me na casa, e s vezes deixo de entrar,
porque me revolta ver que, tendo eu vindo com o meu guarda-chuva de baixo
dgua, muitos senhores se deixam ficar em casa; de modo que s vezes deixa
de haver casa porque chuvisca um pouco. (OTTONI, Apud Assis, 1998, p.
277)


Machado relembra um discurso proferido h quarenta e quatro anos! Isso nos d
fortes indcios da ateno que o autor conferia para essas questes, esses homens
polticos e esses discursos. E no se trata de uma das referncias a obras inexistentes
que s vezes o autor efetua, conferi a presena de tal discurso e ele foi de fato proferido
conforme Machado anuncia e transcreve (cf. OTTONI, 1979, p. 343).
Esses discursos, com seu contedo e sua estrutura composicional, tm base no
cho histrico e nas prticas polticas brasileiras, sendo possveis graas s
possibilidades que as estruturas concretas aqui existentes forneciam. Parte das formas e
dos recursos estilsticos observados por Machado convertida em forma literria que
comporo a escrita das prprias crnicas, ponto de vista privilegiado para a observao
do andamento poltico do pas. Essa migrao da esfera poltica para a literatura,
conforme realizado por Machado, atua de modo a explicitar e criticar as prticas
polticas brasileiras que criaram as condies estruturais que possibilitaram seu
surgimento. Ao incorporar para sua prpria escrita caractersticas observadas no
comportamento dos polticos, Machado constri sua prosa de modo a expor tanto formal
quanto conteudisticamente fraturas histricas das caractersticas formativas do corpo
poltico nacional. Em outras palavras: possvel ler uma interpretao do Brasil atravs
da anlise dos recursos estilsticos da escrita machadiana, no s das obras destinadas a
maior permanncia, como contos e romances, mas tambm das crnicas.
H semelhanas, ou, ao menos, relaes entre essa viso sobre a poltica e as
alteraes pelas quais a obra machadiana vai passando ao final da dcada de 1870 e
incio da de 1880. Nesse sentido, interessante observar a similaridade entre os traos
com que a Machado vem caracterizando a poltica e os polticos do Brasil e a categoria
da volubilidade, com a qual Roberto Schwarz analisa o processo narrativo das
Memrias Pstumas de Brs Cubas (1881) e na qual o crtico v o funcionamento
mesmo da sociedade brasileira. Segundo Schwarz, esse procedimento narrativo
consiste em uma alternncia sistemtica de perspectivas (SCHWARZ, 2000b, p. 11).
102

Outra forma com que o crtico conceitua essa tcnica narrativa definindo que o
procedimento literrio de Brs Cubas a sua volubilidade consiste em desdizer e
descumprir a todo instante as regras que ele prprio acaba de estipular. (Idem, p. 223).
Destacando com clareza: Roberto Schwarz nos trabalhos Ao vencedor as batatas, de
1977 e em Um mestre na periferia do capitalismo de 1990 analisa a penetrao da
historicidade brasileira na prosa machadiana, a base histrica materializa-se, portanto,
nos procedimentos literrios. O que pretendo mostrar , primeiramente, que a poltica
nacional constitui um dos principais (se no o principal) elemento da realidade
observado por Machado a ser incorporado em sua prosa. Depois destacar que o
procedimento histrico que se sedimenta na obra do autor encontrava tambm uma
materializao discursiva que antecedia sua obra: os discursos e construes textuais em
geral produzidos pelas prticas discursivas correntes na poltica brasileira.
H diversas crnicas que se referem volubilidade, em geral associando-a
alguma postura poltica, numa dessas
157
, Llio simula sua candidatura a deputado por
insistncia de alguns amigos. O foco est no comentrio sobre a indistino entre liberal
e conservador como forma de evidenciar a volubilidade. Hipoteticamente diz que
poderia falar como um "candidato ingls de 1869" (MACHADO DE ASSIS, 1998, p.
110) assumindo que queria a liberdade, sendo por isso liberal; mas que, ao mesmo
tempo, acreditava que era necessrio conservar a constituio, sendo por isso um
conservador. Llio desiste de tal postura, j que, "alm de copi-lo (...) (o que no fica
bem) essas poucas linhas, que parecem um paradoxo, so antes (comparadas com as
nossas coisas) um trusmo". (Idem, ibidem) Lembra, ento, um episdio de 1869 em
uma assembleia provincial do Rio de Janeiro, chamada vulgarmente de "salinha".
Durante o discurso, "essencialmente poltico e terico", do deputado Castro Magalhes,
dois deputados o conservador Monteiro da Luz e o liberal Herdia ouviam e
concordavam em tudo. E quando o orador Magalhes Castro pergunta quem tem os
desejos referidos por ele em seu discurso, Monteiro Luz diz que so os conservadores, e
Herdia que so liberais. Lelio conclui: "Portanto, basta que eu exponha as teorias para
que ambos os partidos votem em mim, uma vez que evite dizer se sou conservador ou
liberal. O nome o que divide." (Idem, p. 111)
Na sequncia, aborda a "questo do momento", que era a lei do sexagenrio como
ou sem indenizao e o projeto de Felcio dos Santos, que no era "nenhum nem outro"

157
04 de agosto de 1884.
103

(Idem, ibidem). Llio acaba concluindo que o melhor seria candidatar-se sem programa,
aps referir a postura da cmara anterior que "com infinita serenidade votou pela
reforma eleitoral constitucional, e depois pela mesma reforma extraconstitucional"
(Idem, ibidem) e afirmar que no adotaria essa postura, uma das mais singulares que
conhece, para no ser injustamente acusado de "mudar de opinio ao sabor dos
ministros" (Idem, ibidem). Finaliza lembrando uma anedota de 1840 de um sujeito que
ia a todos os casamentos.
Percebe-se tambm nessa crnica o tratamento do tema das ideias fora do lugar
pelo sutil comentrio de que no ficaria bem copiar o candidato ingls, acrescentado da
observao de que o que na Inglaterra seria um paradoxo aqui seria um trusmo, algo
banal e corriqueiro. O tom pessoal e particular com que temas de interesse pblico so
abordados sutilmente referido pelo diminutivo "salinha" como apelido da assembleia
provincial do Rio de Janeiro.
Pode-se observar que a correspondncia poltica da volubilidade encontra-se na
indistino entre liberal e conservador, que viria a transformar-se, na troca de regime,
em indistino entre sistema imperial e republicano. A esse respeito, h uma crnica de
Llio
158
em que ele parte do comentrio sobre a realizao de um leilo na Imperial
Quinta da Boa Vista, durante uma festa de s. Benedito. Valendo-se do nome leiloeiro,
Augusto Repblica, ironiza a presena da referncia ao republicanismo em propriedade
imperial. Tambm ironiza o prprio nome do leiloeiro, j que faz, a um s tempo,
referncia a um imperador e Repblica. Em outro texto
159
, Llio parte de uma suposta
notcia veiculada em uma "folha alem, do Rio da Prata" (Idem, p. 195). Segundo ela,
um funcionrio brasileiro, responsvel por povoar um territrio litigioso da fronteira do
Brasil com a Argentina, trocou a bandeira dos pases (a do Brasil pela da Argentina) ao
ser nomeado "alcaide da repblica" (idem, ibidem) por um comissrio do pas
vizinho
160
. Llio, que havia comeado a crnica dizendo que no acreditava que
houvesse alguma "pancadaria eleitoral, agora no dia 4" (idem, ibidem), afirma ento que
no h distino entre o Imprio e a repblica, alm do nome. Partindo disso, d um
remdio ao eleitor, que seria o de andar sempre com duas bandeiras. Ou ento que faa

158
09 de setembro de 1884.
159
1 de janeiro de 1885.
160
Essa postura lembra o episdio famoso do romance Esa e Jac (1904) no qual Custdio, proprietrio
da Confeitaria do Imprio troca o nome para Confeitaria da Repblica, em funo da troca de regime.
Aps, decide, para evitar futuros transtornos, escrever na sua tabuleta apenas Confeitaria do Custdio.
Relao semelhante pode ser estabelecida com a crnica de 08 de julho de 1885, comentada no item 4.4
do presente trabalho.
104

como um "velho preto, jardineiro da igreja da Glria" (idem, p.196), onde Llio revela
votar. Ao ser perguntado por Llio se era (em termos de votao) pelo Sr. Fulano ou
pelo Sicrano, respondeu que era dali mesmo, da igreja.
Quanto postura conciliatria da poltica brasileira, h outras crnicas de
Machado nas Balas que merecem destaque. Um dia antes da apresentao do ministrio
Saraiva
161
(que viria substituir Dantas), Llio simula a existncia de um amigo seu
chamado Calisto que s adora uma coisa mais do que as crises ministeriais, a
apresentao dos ministrios novos s cmaras (Idem, p. 256). No dia seguinte ele ir,
ento, muito cedo, cmara dos deputados assisti-la. No movido por nenhum
interesse poltico especfico. No atribuam ao Calisto nenhuma preocupao poltica,
pequena ou grande, nenhum amor ao Dantas ou ao Saraiva, ao projeto de um ou de
outro, nem grande questo que se debate agora mesmo em todos os espritos. (Idem,
ibidem) No a poltica em si que o move, No, senhor; este Calisto um
distintssimo curioso, na poltica e no piano. Qualquer assunto desde que haja
barulho (Idem, ibidem), lhe atrai. E com a expectativa de grandes confrontos, nimos
agitados e gritarias ele ir cmara no dia seguinte. E ento,


Calisto, de cima, olhar para baixo, e gozar um bom dia, um dia raro, igual
quele 18 de julho de 1868, quando o Itabora penetrou na Cmara liberal,
com os conservadores. O Calisto ainda se lembra que no jantou nesse dia.
Agora, que a questo ainda mais grave, a sesso h de render mais,
ou dar sorte, que a locuo do meu amigo. (...)
Ide v-lo, sada da Cmara, olhando embasbacado; estar ainda alegre. Mas
no dia seguinte, que o diabo diz que tambm dele, vereis o meu pobre
Calisto arrimado a alguma porta ou esquina, espreita de algum sucesso que
passe, desconsolado como na pera do nosso Antnio Jos:
To alegres que fomos,
To tristes que viemos. (Idem, p. 257)


O desconsolo de Calisto justificar-se- pela percepo de que toda discusso que
presenciar na cmara no corresponder a nenhum conflito ideolgico verdadeiro, e
passado o dia de burburinho e improprios, no dia seguinte todos estaro conciliados. A
questo do momento, que ainda mais grave, do que a da dcada de 1860, conforme
Llio, diz respeito s posies opostas que cada um desses gabinetes mantinha quanto

161
Crnica de 10 de maio de 1885.
105

questo da emancipao dos escravos. Saraiva, por exemplo, defendia direitos dos
fazendeiros, como a indenizao pelos escravos libertos, Dantas se opunha a isso
162
.
Se no h diferena entre um partido e outro, porque no criar um sistema
eleitoral em que houvesse uma alternncia eterna entre eles? essa suposio que Llio
cria no dia do aniversrio da reforma eleitoral
163
. Ele inicia a crnica dizendo ao leitor
que verifique se no lhe falta nada nos bolsos, j que nestes tempos eleitorais no se
anda seguro (idem, p. 199). Ao confirmar que no falta nada ao eleitor, informa-nos
que traz uma reforma eleitoral e com sua lei todos os males presentes vo acabar e
mesmo que ainda no o traga redigido e no possa d-lo com as normas tcnicas pode
descrever as disposies principais (Idem, ibidem), que so as seguintes.


No princpio desse e de todos os sculos vindouros, at o ano 5000, se
Deus for servido, organizar-se- uma tabela de alternao dos partidos, para
todo o sculo, tabela que ser publicada nos jornais de maior circulao,
depois de aprovada por um decreto. O prazo do governo de cada partido ser
de um decnio, se eles tiverem o sentimento da coletividade, e de um
quatrinio, ou at de um binio, se dominar o sentimento no menos
respeitvel das satisfaes pessoais e dos prazeres de famlia. No
esqueamos que a famlia a base da sociedade.
S o ministrio homogneo. A cmara dos deputados dar sempre
um tero ao partido adverso. Os deputados que formarem esse tero podero
fazer parte da maioria do seu partido, no prazo ulterior. A composio do
senado ficar sujeita ao mesmo processo sem prejuzo de vitaliciedade.
Como? Eis a uma das belezas do meu plano. No senado haver duas
maiorias. Subindo um partido, a maioria adversa ficar reduzida a um tero
da mesma cmara, para os efeitos legislativos, mas os senadores excludos
perdero o direito de voto e o dever do comparecimento, e podero ir para
onde lhes aprouver, at que finda o prazo. No podero, porm, sair do
Imprio sem licena do senado.
A eleio ser feita na secretria do Imprio, ficando incumbida desse
trabalho especial uma seo tambm especial, composta de trs amanuenses.
O processo simples.
Cada partido depositar na secretaria, 6 meses antes, uma lista dos
seus candidatos, que sero o triplo do nmero de deputados que lhe houver de
caber. Essas listas, autenticadas e lacradas, sero abertas no dia da eleio e
escritos os nomes em papelinhos, metidos em uma urna e sorteados depois.
Os nomes que no sarem podero voltar ao prazo seguinte, se fizerem
parte da nova lista de candidatos; mas, durante todo o prazo atual ficaro na
secretaria para os casos de vaga.
Qualquer pessoa afeita ao estudo das instituies polticas ter
penetrado j a profundeza da minha concepo; (...) O fim principal est
claro que eliminar a paixo e a fraude. Vaidade parte: creio que no se
podia fazer melhor.
Uma das disposies, que constituem verdadeira novidade, a ltima
ou antes a penltima, - que a ltima a que declara revogadas disposies em
contrrio. Estatuo ali uma elevada penso para o autor do projeto. No o fao
por nenhuma considerao pessoal, no cedo ao vil interesse, nem as
concepes do esprito se pagam. Mas eu tenho famlia; e repito, a famlia a

162
Cf. Saba (2008).
163
09 de janeiro de 1885, quarto ano da reforma.
106

base da sociedade. Fortifiquemos a base para que o edifcio resista. No
demos a mo aos que derrubam. (Idem, 199-200)


Exemplo mximo da postura conciliatria, a alternncia eterna entre os partidos a
forma que Machado encontrou para referir-se a ela e reforma eleitoral de 09 de janeiro
de 1881. Com postura irnica ele defende esse sistema que ainda depende do
sentimento da coletividade e do sentimento no menos respeitvel das satisfaes
pessoais e dos prazeres de famlia.
A base de um sistema assim supe a alternncia volvel de posturas entre uma
perspectiva e outra. Na escrita das crnicas, importante notar as vezes em que Llio
incorpora essa postura semovente, passando a construir um discurso de extrema
volubilidade. Desse ponto de vista, ele pode defender posicionamentos inusitados, com
a finalidade, ironicamente exposta, de critic-los. Foi assim quando, por exemplo, Llio
defende um ladro de reses (chamado Custdio) e um falsificador de bilhetes de loteria
(chamado Cristo Jnior)
164
.


Vejamos o que fez Custdio: depois vejamos o que fez Cristo Jnior.
Custdio (subentende-se anjo Custdio) no fez absolutamente nada.
Foi Deus que matou as reses, ou ento foi algum perverso que as envenenou.
O certo que elas apareceram erradas e mortas, na chcara Castanheiro, que
o leitor da corte no conhece, nem eu porque fica em Sorocaba. Custdio o
que fez, foi pegar das reses, cort-las, salg-las e vend-las.
Da alvoroo, pesquisa e interrogatrio. Custdio confessa
nobremente o que fez e o que no fez. O que fez, foi como digo, cortar e
salgar as reses; mas nem foi ele que as matou, nem (ateno!) as vendeu para
Sorocaba, mas para fora, para longe, para onde nenhum sorocabano lhes
metesse o dente.
Trago isto colao, como dizia o outro, para perguntar ao leitor
como que procederia, se tivesse de julgar este homem. Ele verdade que ia
vender as reses envenenadas, que receberia por elas um cobrinho, compraria
um burro, talvez dois, talvez trs burros, viria corte, ao teatro, para rir um
pouco, mas certo que no as ia vender em Sorocaba. Une nuance, quoi! Ia
vend-las alhures, na Limeira, em S. Jos dos Campos, longe dos olhos,
longe do corao. Se h uma virtude universal e outra nacional, por que no
h de haver uma virtude municipal? Verdade em Sorocaba, erro na Limeira.
Para os ventres da Limeira, Custdio execrando; para os de Sorocaba,
anglico, verdadeiro Custdio, Custdio sem mais nada.
Cristo Jnior no fez a mesma coisa, mas no menos sutil o
problema que oferece, nem menos nobre o seu impulso. No se trata de um
martrio, como se pode crer pelo nome; no morreu nem morrer na cruz.(...)
Jnior parece que falsificava uns bilhetes de loteria, e entrou a vend-
los. Aparentemente, um crime; mas se atentarmos bem, veremos que , pelo
menos, meia virtude.
Convm notar que Jnior pode ter cedido a uma tal ou qual comicho
interior. Santo Antnio teve igual prurido, e resistiu, donde lhe veio a
canonizao; Jnior no resistiu. Comendo-lhe o carter, no pde deixar de
meter-lhe as unhas e co-lo at fartar a epiderme. Em termos lisos, Jnior

164
26 de junho de 1885.
107

teve ccegas de falsificar alguma coisa neste mundo, fosse o que fosse,
escolha, virtude ou vcio; e escolheu o vcio.
Podia imitar uma nota de duzentos mil-ris (bela e rara virtude!) mas
preferiu os dez tostes da loteria, e fez uma imitao to perfeita, que ia
dando com os burros (do vizinho) n'gua. O pior que podia acontecer gente,
era ficar com os bilhetes brancos na mo mas nem seria a primeira vez nem a
ltima. (...)
Jnior tinha um plano muito superior, que era ficar do mesmo modo
com os cobres, e deixar nas mos da gente a sombra de uma sombra. Mas
como era o vcio de um vcio, podemos cont-lo por meia virtude. (Idem, p.
275-6)


Transformar vcio em virtude
165
uma dos bons exemplos a que uma
argumentao volvel pode levar. Houve outras, como quando Llio contraria o
ministro da justia para defender a ideia de que uma nomeao no pode ser confundida
com uma vocao
166
ou quando afirma que Cotegipe defende as minorias fazendo uso
irnico da expresso minorias, pois, na verdade, ele havia tomado uma deciso (de
que a enfermaria homeoptica continuasse instalada na Santa Casa) que era contrria ao
que a maioria das pessoas queria
167
...
Llio chega a fazer usos desse tipo de discurso para distorcer conceitos. Em uma
crnica,
168
ele est prestes a levar sua cdula urna e expe as condies que impe ao
candidato. No exige mtodo poltico, estilo, ou sintaxe. A nica coisa que quer
como liberal, que ampare a liberdade, na queda em que vai caminho do abismo (Idem,
p. 176). Depois de referir episdios de denncia de vinhos falsificados, diz que sua
questo mais elevada; de liberdade. (Idem, ibidem) Ele prossegue:


No andar em que vamos, no tarda que a denncia desa a outros
ramos de negcio. Hoje persegue-se um vinho nocivo sade; amanh
iremos aos pesos falsificados, s medidas incorretas, s trocas de tecidos,
composio das velas, s solas dos sapatos, seda dos seda dos chapus de
sol; e porque h abusos no comrcio, lanaremos a suspeio a todos ele: a
inquisio, a santa irmandade, o farisasmo.
No, senhores; no pode ser isto, sob pena de aluir tudo. Que capricho
esse de querer que a lebre seja sempre lebre, e negar ao gato o direto de
substitu-la uma ou outra vez? H liberdade para as opinies, que podem
corromper a alma e a sociedade, e no h de haver para as coisas da boca?
Porventura o corpo mais que o esprito? No vale mais a sociedade que
alguns indivduos?
Do-se abusos, decerto, mas a liberdade isso mesmo; o melhor t-
la assim, que nenhuma. (Idem, p. 176)


165
Ao cabo, a mentira alguma vez meia virtude. (MACHADO DE ASSIS, 2012, p. 89), como afirma
o narrador em Esa e Jac (1904).
166
06 de novembro de1885.
167
18 de novembro de 1884.
168
1 de dezembro de 1884.
108


Liberdade para fraudar ento reclamada por Llio nessa crnica. O conceito de
liberdade , atravs do mecanismo da volubilidade, subvertido de forma cnica por
Llio. Observe-se o movimento de interveno de Llio ao migrar um procedimento da
volubilidade para outros casos (que no os estritamente polticos). Assim, a forma, o
procedimento tcnico, ganha independncia em relao ao tema a que surgiu ligado e
torna-se um recurso esttico do narrador-cronista, o que lhe permite us-lo para tratar de
assuntos de ordem vria.
A volubilidade perceptvel nas crnicas machadianas o recurso esttico com
que o autor encena e cristaliza formalmente a indistino entre liberais e conservadores.
Na histria poltica do Brasil, houve o perodo conhecido como conciliao, que
transcorreu ao longo da dcada de 1850. Essa a matriz poltica para todas as situaes
de indistino entre posturas opostas que se manifestaram nos episdios polticos
analisados por Machado na srie Balas de estalo e sua manifestao esttica se d
atravs do recurso retrico-estilstico da volubilidade, que o observador Machado de
Assis no precisou nem criar, pois j era utilizado por integrantes do corpo poltico. Ele
transps esse elemento discursivo para a literatura e o efeito de subverso e crtica do
dos mecanismos polticos que engendravam aqueles discursos. Com isso em mente,
vejamos a crnica de 22 de julho de 1883:


O Sr. Deputado Penido censurou a Cmara por lhe ter rejeitado duas
emendas: - uma que mandava fazer descontos aos deputados que no
comparecessem s sesses; outra que reduzia a importncia de subsdio.
Respeito as cs do distinto deputado mineiro; mas permita-me que lhe diga: a
censura recai sobre S. Ex. no s uma, como duas censuras.
A primeira emenda descabida. S Ex. naturalmente ouviu dizer que
aos deputados franceses so descontados os dias em que no comparecerem;
e precipitadamente, pelo vezo de tudo copiarmos do estrangeiro, quis logo
introduzir no regimento da nossa Cmara esta clusula extica. (...)
No menos curiosa a segunda emenda do Sr. Penido: a reduo do
subsdio. (...)
O Sr. Penido no nega a inconstitucionalidade desta, mas argumenta
de um modo singularssimo. O aumento de subsdio fez-se
inconstitucionalmente; logo, a reduo pode ser feita pela mesma forma
inconstitucional.
Perdoe-me S. Ex.; este seu raciocnio no srio; (...)
O ato da cmara aumentando o subsdio foi inconstitucional? Suponhamos
que sim. Por isso mesmo que o foi, a Cmara obrigou-se a no repeti-lo,
imitando assim de um modo moderno a palavra daquele general romano, que
bradava aos soldados ao iniciar uma empresa difcil: - preciso ir at ali, no
necessrio voltar! (Idem, p. 44-45)


109

Alm da referncia a posturas oportunistas, conciliatrias, arbitrrias ou volveis, h a
incorporao formal desses traos como estratgia narrativa. O narrador coloca-se,
ironicamente, no locus enunciativo de um defensor dos interesses polticos e desse lugar
lana mo das estratgias retricas da volubilidade. Desdiz e descumpre as regras que
acaba de estipular (SCHWARZ, 2000b, p. 223), isto , num momento um ato
inconstitucional executado (o que por si s j uma forte expresso de arbtrio), no
outro quando se trata de reduzir benefcios dos mandantes polticos j no mais
possvel execut-lo. Dois pontos, ento, interessam aqui; o primeiro, j assinalado,
essa incorporao esttica e no apenas temtica dos traos caractersticos da
poltica brasileira; o segundo a ironia que aparece vinculada a essa incorporao.
Notemos que com isso enlaa-se a presente discusso a relao entre um procedimento
tico de crtica poltica brasileira e o tratamento esttico dado questo. Com Lukcs,
procuremos entender que significado pode ter esse entrelaamento entre os planos tico
e esttico:


Cuando esa aspiracin [aspiracin humana a una conducta tica] lucha
por una expresin conceptual adecuada especialmente en pocas en las
cuales los ideales ticos aparezcan problemticos en si mismos o, al menos,
socialmente vistos -, es muy natural, y a menudo casi inevitable, que toda esa
tensin [entre o mundo externo e interno] se exprese tambin mediante
categoras estticas. Pues el reflejo esttico de la realidad da siempre forma a
una unidad sensible, significativa y manifiesta de lo interno y lo externo, del
contenido y la forma (LUKCS, 1967 v1, p. 266-7)


Ao tratar esteticamente das questes polticas, Machado revela, pela tica lukacsiana,
uma viso mais problemtica do mundo, pois, como afirma o crtico hngaro, la
estetizacin de la moral [es] propia de los tiempos de crisis (Ibid., p. 275). Por essa
perspectiva, pode-se, ento, ler nos procedimentos estticos entrelaados crtica tica
uma tentativa de interveno nas questes ticas mais eficaz do que o tratamento dessas
questes no plano do contedo poderia dar, pois, como afirma Jos Marcos Mariani de
Macedo ao comentar a relao tica-esttica para Lukcs:


Numa poca em que a tica foi pulverizada em seus princpios, em
que a vida perdeu a imanncia do sentido, caber esttica reconstituir em
seus horizontes aquela unidade originria antes manifesta, mesmo que essa
unidade consista na explicao de sua ausncia. (MACEDO, 2000, p.194)


110

necessrio, num quadro como esse descrito, que ocorra a superao da prpria forma
de crtica tica para que seus fins sejam atingidos, ou seja, quando a perda de sentido
percebida cruamente, a prpria falta de sentido torna-se forma (LUKCS, 2000, p.
49), deixando de ser apenas tematizada. So a falta de sentido do mundo, que externo
ao sujeito, e a tentativa de conferir sentido a ele que aparecem ligadas ironia. Dada a
percepo da no superao do alheamento e [d]a hostilidade dos mundos interior e
exterior cabe ironia desvelar o quo necessrios esses mundos so um para o outro.
Consegue isso, pois ao mesmo tempo significa (...) uma ciso interna do sujeito e
representa uma subjetividade que empenha-se em impregnar o mundo alheio com os
contedos de sua aspirao. (Idem, p. 75)
No caso da formao histrica brasileira, pontuada de crises, Machado parece
responder a essa espcie de dinmica da crise renovando o objeto se sua crtica a cada
problema surgido, pois tendo a crise como algo constitutivo da formao da sua nao a
postura irnica tambm acaba por constituir a prosa do autor, enraizando-se nela. As
questes ticas, polticas e estticas andam juntas na produo machadiana, isto ,
utiliza recursos estticos com fins de crtica tica e poltica. Tomemos as reflexes de
Machado no artigo A nova gerao, publicada na Revista Brasileira (RJ) em 1 de
dezembro de 1879
169
. No artigo, o autor comenta que a expresso da nova gerao ainda
estava incompleta, difusa, transitiva e que representava alguma coisa que, se ainda
no o futuro, no j o passado. (Assis, 2008, v.3, p. 1258) Machado tenta, na
sequncia, encontrar a teoria e o ideal da poesia nova. Comenta que, entre os
integrantes da nova gerao, No falta quem conjugue o ideal potico e o ideal
poltico, e faa de ambos um s intuito, a saber, a nova musa ter de cantar o Estado
republicano. No isso, porm, uma definio, nem implica um corpo de doutrina
literria. (Idem, p.1260). Esse artigo, que se prope a aconselhar os novos escritores,
evidencia a relao da doutrina literria como o ideal poltico. E deixa claro que ter
um ideal poltico no basta, necessrio o investimento literrio, pois entre uma
aspirao social e um conceito esttico vai diferena; o que se precisa uma definio
esttica. (Idem, p. 1261) Nesse sentido, parece justificar-se o uso das observaes
feitas sobre o universo poltico na constituio esttica da obra do autor, j que, pelos
comentrios do crtico Machado de Assis, e pelas marcas textuais que se tenta investigar

169
Alguns meses antes de iniciar a publicao em folhetim do romance Memrias Pstumas de Brs
Cubas, que foi publicado na mesma Revista Brasileira de 15 de maro a 15 de dezembro de 1880.
111

nesse trabalho fica demarcada a imbricao entre esses campos sem que se apague a
especificidade de cada um.

4.3 Pessoalizao e personificao: a cordialidade antecipada

A crnica propicia, pelas prprias caractersticas do gnero, uma espcie de
tratamento mais ntimo dos temas que aborda. Parece-me correto afirmar que ela, mais
do que outros gneros, propensa a evidenciar os nexos entre as situaes formais e
informais, que podem ser redimensionadas para pensar a postura pblica e a privada. No
caso especfico das crnicas aqui comentadas, ilustram essa afirmao as inmeras
referncias feitas por Llio sua vida cotidiana em meio aos assuntos que abordava.
Ele, por exemplo, em meio a comentrios sobre o cdigo de posturas da cmara
municipal de Santo Antnio de Pdua
170
, diz que, para certificar-se do que lia, deu-o a
um criado seu
171
e a dois vizinhos para que o lessem, ou seja, reproduz o instante da
leitura no ambiente da vida privada. Como se no bastasse, Llio, j que o criado e os
vizinhos confirmaram a leitura que ele havia feito, decidiu por si s achar-lhe algum
ponto em que lhe pagasse (MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 308). Atirou-se, ento,
rede, mas ao cabo de cinco minutos dormia a sono solto (Idem, ibidem). E o prprio
instante em que o leitor l a crnica de Llio aproximado da vida ntima dele, j que,
como Llio confessou, acordou agora mesmo para ir jantar (Idem, p. 309).
Esse tom ntimo com que ele aborda alguns temas uma (mas no a nica, como
se ver) forma de mimetizar o comportamento cordial presente na sociedade brasileira,
conforme estudo clssico de Srgio Buarque de Holanda e que ser desenvolvido com
mais detalhes a seguir. Por hora, cabe destacar tambm que esse tratamento ntimo pode
encenar outra dimenso da histria poltica do Brasil, mais direcionado ao contexto
imediato da publicao da srie Balas de estalo, isto , a dcada de 1880. Segundo
Starling (2008), durante a dcada de 1880, na cidade do Rio de Janeiro, a rua
transformou-se no locus capaz de fazer convergir acontecimentos e temas da vida
poltica do pas e o homem comum, tratava-se do fenmeno de reconfigurao
poltica do espao urbano (STARLING, 2008, p. 31) Ou seja, um momento em que a
poltica parecia estar mais prxima de cada um. Ilusria proximidade essa, pois, como

170
Crnica de 11 de outubro de 1885 (comentada, sob outros enfoques, nos captulos 2 e 3 do presente
trabalho).
171
Fica a curiosidade sobre esse criado alfabetizado de Llio...
112

demonstra a crtica citada
172
, naquele momento, projetava-se um sistema poltico cujo
centro de equilbrio sustentava-se num sistema constitucional rigidamente oligrquico,
que estava longe de conter uma preocupao com a ampliao da participao poltica
dos grupos sociais existentes na conduo dos negcios pblicos. (Idem, p. 33) Ganha
relevncia tal interpretao se considerarmos a reforma eleitoral da lei Saraiva, de 1881,
com a qual (como se viu no item 3.2 do presente trabalho) o nmero de eleitores caiu
drasticamente (0,8% da populao total tinha efetivamente votado). Sendo assim,
mesmo se houvesse combinao entre esforo adequado e algum sacrifcio para mudar
de vida (...) a convico individual no era suficiente para capacit[ar] a agir com
reciprocidade e buscar objetivos comuns (Idem, ibidem). Pelas caractersticas do
contexto


parece tolice obedecer s regras quando se espera que os demais venham a
desobedec-las e quem, porventura, deixa escapara uma chance de obter
algum tipo de vantagem ou benefcio pessoal nessa sociedade, ainda que
trapaceando suas normas, passa necessariamente por otrio. (Idem, p. 34-5)


Talvez no haja nada to avesso atividade pblica do que esse interesse. Llio, em
diversas oportunidades, evidenciou que o que imperava no contexto poltico em que
operava era justamente o interesse pessoal, e o fez de vrias formas diferentes. Em
determinada ocasio
173
, ao narrar uma conversa que teve com um candidato a deputado
o qual veio pedir-lhe voto para a prxima eleio, Llio conta que o candidato sequer
sabia quem era Dantas, no sendo nem contra nem pr, sendo contra somente ao
ministrio (que ento era o de Dantas... que ele nem sabia quem era). Sendo, portanto,
contra algum que ele desconhecia por completo, o motivo da oposio era s um: sua
ideia era ser ministro (idem, p. 165). Sua convico e posio poltica era,
portanto, totalmente subordinada ao seu interesse e ambio pessoal.
Numa outra crnica
174
, simula uma visita a um amigo velho e se tratava do
Fulano Pblico (MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 243). A situao de intimidade
criada permite a conversa sobre temas diversos. Llio relembra a vez em que o Fulano
pblico declarou sua origem:

172
Ela analisa a ideia sobre a repblica que se criava naquele momento. Seu objeto especfico na primeira
parte do estudo o conto Serenssima Repblica, publicado pela primeira vez, antes de integrar o livro
Papis avulsos (1882) em 20 de agosto de 1882 no mesmo jornal em que a srie Balas de estalo
comearia, no ano seguinte, a ser publicada, a Gazeta de notcias.
173
Crnica de 10 de novembro de 1884.
174
09 de abril de 1885.
113



Minha genealogia, bradava-me ele h anos, remonta origem dos tempos.
No dia em que houve duas rs para ouvirem o coaxar' de uma terceira, nesse
dia nasceu o meu primeiro pai. (Idem, ibidem)


Ele surgiu, portanto, para mediar relaes e decidir assuntos alheios. O Fulano Pblico
contraditrio, j que defende os membros da cmara dos deputados que no trabalharam
na semana passada, segundo ele, porque dois integrantes haviam morrido. Llio
protesta que eles deveriam fazer como fazem em todas as cmaras do mundo: notcia
do fato, alocuo do presidente adequada aos mritos do finado, e continuam os
trabalhos, que so de interesse pblico (Idem, p. 243-4) Esse Fulano Pblico, que se
mostra contrrio aos interesses pblicos nesse caso, o mesmo que pede a Llio, que o
havia chamado de Meu caro Pblico, que o chame de ilustrado[,] (...) respeitvel ou
digno (...). Nada de adjetivos familiares (Idem, p. 243). H um disfarce que precisa dos
discursos, da aparncia das falas, para se estabelecer; no caso especfico, dos adjetivos.
O que faz lembrar outra crnica
175
, em que, a exemplo dessa, cria uma personificao e
fala com os impostos inconstitucionais de Pernambuco (Idem, p. 259). Nessa
oportunidade, Llio sentenciar: esta mxima, que tudo que tenho colhido da histria
e da poltica e que a dou, por dois vintns, a todos os que governam este mundo. Os
adjetivos passam, e os substantivos ficam (Idem, ibidem). Voltando ao caso do Fulano
Pblico, ele, que defendeu o direito da cmara no trabalhar, contra a argumentao de
Llio de que de interesse pblico que eles trabalhem, acusa Llio de falar em nome do
prprio interesse. Segundo o Fulano Pblico, o que Llio queria, ao defender que a
cmara trabalhasse, era poder assistir aos debates: Velhaco! Tu o que queres, que
no te tirem o manjar dos debates (Idem, p. 244). Ele incorre no erro da defesa do
interesse particular, contrariando sua genealogia, como havia afirmado, e, em seguida,
acusa Llio de tambm t-lo feito.
A atuao sempre em nome do prprio interesse foi por diversas vezes tratada
nas crnicas de Llio. Ela inerente volubilidade, como a que se percebe na crnica
citada pginas atrs
176
, em que se discute a aprovao inconstitucional do aumento do
subsdio dos deputados e que se prope sua reduo; ao que um suposto deputado
chamado Penido alega que a reduo seria inconstitucional, no podendo, portanto, ser
levada a cabo... Nesse texto, Llio comenta que o subsdio no vencimento

175
16 de maio de 1885.
176
22 de julho de 1883, no presente captulo.
114

propriamente, mas um modo de suprir as necessidades do representante, para que ele,
durante o tempo em que trata dos negcios pblicos, tenha a subsistncia afianada.
(Idem, p. 44-5). Da aponta ironicamente a dualidade pblico/privado. Para justificar
como a emenda que desconta dos que no comparecerem cmara descabida,
Machado lembra que no pelo fato de no ir cmara que o deputado no estar
tratando de negcios pblicos. Refora seu argumento valendo-se do exemplo do grego
Arquimedes (287-212 a. C.), que fez uma descoberta estando no banho (Idem, p.
45)
177
. Em seguida fala de um general romano ao qual a cmara, ao aceitar o aumento
inconstitucional, mas no a reduo, estaria imitando de um modo moderno, j que
ele bradava aos soldados ao iniciar uma empresa difcil: - preciso ir at ali, no
necessrio voltar! (Idem, p. 44-45). Ao lado disso, a referncia a um aforismo popular
ao dizer que a medida de reduo inconstitucional do subsdio que teve seu aumento
aprovado tambm inconstitucionalmente lembra o aforismo popular mordedura de
co cura-se com o pelo do mesmo co. (idem, p. 45). Ele se vale da oscilao de
referncias (da clssica popular) mostrando, que, onde impera o arbtrio, a justificativa
para que a irregularidade continuasse pode ser feita, venha de onde vier, e com isso,
mimetiza formalmente a postura volvel que impera nas prticas polticas brasileiras.
Pelo cristalizado por Llio, abusa-se dos direitos adquiridos nos cargos pblicos,
valendo-se deles para benefcios privados. Ele resgata um momento da histria do
Brasil para evidenciar de que esse era um problema antigo. Refere-se precisamente ao
ano de 1822
178
, e diz que os comentrios que far se devem ao lanamento, por parte da
Gazeta de Literria, das memrias de Antnio de Meneses Vasconcelos de
Drummond
179
. Por isso, afirma que a bala desse dia no ser dele, mas que a bala
de um finado (Idem, p. 89).


A memria, realmente, trata de coisas antediluvianas, coisas de 1822, mas,
em suma, 1822 existiu como este ano de 1884 h de um dia ter existido; e se
qualquer de ns fala de seu av, que os outros no conheceram, falemos um
pouco de Drummond, Jos Bonifcio, D. Joo VI e D. Pedro. (...)
Assim, por exemplo, credo que ao leitor de hoje importa pouco saber,
se em 1817, dadas as denncias contra os maons, houve grandes patrulhas e

177
Refere-se o autor ao famoso princpio de Arquimedes e lenda que diz que tal princpio foi usado por
ele para que o rei Hiero II descobrisse se sua coroa era realmente de ouro puro, tarefa da qual
Arquimedes havia sido incumbido.
178
Crnica de 10 de janeiro de 1884.
179
diplomata e poltico, deixou documentos importantes sobre a independncia do Brasil, sob o ttulo de
Anotaes de Drummond. A Gazeta Literria, revista quinzenal dirigida por Teixeira de Melo e Vale
Cabral, alm de trabalhos puramente literrios, publicava documentos de interesse geral para a histria do
pas e a crtica da histria, como alguns extratos das memrias de Drummond. (DE LUCA, 1998, p. 89)
115

tropas nos quartis, s para prender o maon Lus Prates, que morava na Rua
da Alfndega. Creio mesmo que no lhe interessa este juzo de Drummond
acerca do oficial encarregado de prender aquele indivduo: "era o Coronel
Gordilho (diz o velho diplomata) que depois foi pelo merecimento da sua
ignorncia Marqus de Jacarepagu e senador pelo imprio." Entretanto, esta
expresso merecimento da sua ignorncia de bala de estalo. Vamos,
porm, a uma anedota desse mesmo ano de 1817, galantssima, uma
verdadeira bala de estalo, feita pelo rei D. Joo VI, que tambm tinha
momentos de bom humor:
Entre os maons que se denunciaram a si mesmos, refiro os nomes de
dois pelas cenas bufas que essas denncias causaram. Foram o Marqus de
Angeja e o Conde de Parati. O rei caiu estupefato das nuvens, e ainda lhe
parecia impossvel que dois camaristas seus, ambos estimados e um valido,
fossem maons! O Marqus de Angeja ajuntou aos protestos do seu
arrependimento a oferta, que foi aceita, de toda a sua prata pare as urgncias
do Estado. Foi logo expedido em comisso para Portugal, a fim de tomar o
comando e conduzir ao Rio de Janeiro a diviso auxiliadora, que se mandava
vir extrada do exrcito de Portugal. Quanto ao Conde de Parati, o negcio
era mais srio. O rei era muito afeioado a este conde, que foi no Rio de
Janeiro o seu primeiro valido e morava no pao. Nem os protestos de
arrependimento, nem a oferta de sua prata, que a no tinha, porque se servia
da que era da casa real, podiam inspirar inteira confiana a respeito de quem,
em razo do seu ofcio e das relaes de amizade, devia continuar no servio
e no valimento de Sua Majestade. Em to apuradas circunstncias, o rei saiu
pela tangente de um expediente assaz curioso. Disse ao conde, que, pare lhe
no ficar nada do passado, de que se arrependia, era necessrio que tomasse o
hbito de irmo da Ordem Terceira de S. Francisco da Penitncia. Foi um dia
de festa no pao aquele em que o conde prestou juramento e foi recebido
irmo da Ordem Terceira. O contentamento do rei no podia ser maior. O
Conde de Parati, para fazer a vontade Sua Majestade, andou no pao todo
aquele dia com o hbito da Ordem; destinado a lav-lo dos seus erros.
(idem, p. 89-90)


Note-se que foi em razo do seu ofcio e das relaes de amizade que o Conde de
Parati devia continuar no servio e no valimento de Sua Majestade (idem, p. 90).
Explicitamente as relaes de amizade direcionando as decises pblicas. Sendo assim,
Llio, em outra crnica
180
, simula que, sendo ele um eleito, faria o que era comum
cmara municipal, e tambm distribuiria nomes de rua a amigos e parentes. Sendo
vereador poderia dizer: "as ruas eram minhas, por ser da cmara, e podia fazer delas o
que quisesse." (idem, p. 332).
No s o uso dos direitos pblicos, mas tambm o uso dos bens pblicos com
interesse particular foi abordado por Llio. Na quarta parte de uma crnica
181
dividida
em cinco, ele comenta a acusao sofrida pelo presidente de Minas de ter usado a seu
servio os cavalos do corpo policial. Joo da Mata Machado (deputado na poca e
depois ministro no gabinete Sousa Dantas) teria explicado o caso dizendo que as iniciais
C. P. marcadas nas ancas dos animais no eram abreviaes de Corpo Policial, mas de

180
09 de fevereiro de 1886.
181
11 de agosto de 1883.
116

um cunhado do presidente, o Sr. Cunha Prates. O comentrio final de Machado bem
esclarecedor quanto questo da relao Estado/bens privados:


Realmente o caso explica-se; mas convm mudar o nome de um dos
proprietrios. De outro modo, pode vir a dar-se alguma coisa anloga s
vacas de Jac; e, sendo em geral o Estado mais forte, os cavalos do Sr. Corpo
Policial passam ao quartel do Cunha Prates da provncia; quero dizer... no...
o contrrio... (Idem, p. 52)


A inverso chega a tal ponto que no se distingue mais as fronteiras entre o pblico e o
privado. Vinculado a essa perspectiva, Llio se valer hipocritamente do ambiente
familiar para referir um mtodo eleitoral
182
. Tratando de eleies na cmara, Llio d
uma sugesto aos liberais para no perderem: votarem todos no mesmo candidato. O
mtodo para decidir qual candidato liberal deveria ser o escolhido para receber os votos
singular:

A minha ideia (parece caoada, mas juro que srio), a minha ideia o
chapu. Metem-se os nomes todos dentro de um chapu, escritos em
papelinhos enrolados, chama-se uma menina (a minha neta, por exemplo), a
menina tira um, e esse o escolhido para reunir todos os votos liberais.
Desde modo, nem se dispersam votos, nem se desrespeita a igualdade poltica
das pessoas. (Idem, p. 137).


Note-se a referncia ao chapu, j usado metaforicamente em outras oportunidades
183

metaforicamente. No incio da crnica, comentando a diferena entre as formas de
atingir os eleitores em pases com grande nmero de votantes e o Brasil Llio mostra a
diferena da dinmica eleitoral daqui: "Como fazer a mesma coisa entre ns, que somos
duas dzias de eleitores conhecidos uns dos outros? Somos literalmente uma famlia.
No h discurso, h recado; pede-se o voto ao ouvido, na esquina, ao voltarete, no
bonde, porta de uma loja." (idem, p. 136) Nesse contexto, de extrema ironia a frase
de Llio em outra crnica
184
, a famlia a base da sociedade (Idem, p. 199). Essa
familiaridade se reproduz na forma como os polticos lidam com suas atividades
pblicas, lembre-se que a assembleia provincial do Rio de Janeiro vulgarmente
chamada de salinha.
185
(idem, p. 110) Llio ir ironizar a familiaridade com que Dr.
Joviano Ramos Romero assume a vaga de deputado na cmara.

182
14 de setembro de 1884.
183
Como salientado em nota do item 1.2 e detalhado na nota de nmero15 do presente trabalho.
184
09 de janeiro de 1885.
185
04 de agosto de 1884.
117



Uma vez, em Roma, eleito um cnsul por vinte e quatro horas para
suprir uma vaga repentina, e saindo alguns senadores a cumpriment-lo,
dizia-lhes Ccero: Vamos depressa, depressa, antes que ele perca o lugar.
A mesma coisa podemos dizer acerca do Dr. Joviniano Ramos
Romero, que deve ser hoje reconhecido como deputado e tomar acento na
cmara.
No se pode dizer que madrugou, nem que estava ansioso por entrar.
Parece at que no espera seno o anncio da dissoluo para ser reconhecido
e empossado. (Idem, p. 302)


Logo adiante ir referir-se ao Sr. Gomes do Amaral [que] entrou [no senado], agora, h
pouco, e como se tivesse entrado em 1826. (Idem, p. 303) Llio chega a ser
explcito
186
: "Por que que a lei do particular no ser a lei do Estado?" (Idem, p. 315)
Uso privado do que pblico, cerimnias formais tratadas de forma ntimas e
particulares, tratamento pessoal com diminutivos, todas essas caractersticas integram-se
ao que Srgio Buarque de Holanda chamou de cordialidade
187
. No captulo, bastante
conhecido, O Homem cordial, de Razes do Brasil (1936) ele define esse perfil,
comeando assim:


O Estado no uma ampliao do crculo familiar e, ainda menos,
uma integrao de certos agrupamentos, de certas vontades particularistas, de
que a famlia o melhor exemplo. No existe entre o crculo familiar e o
Estado, uma gradao, mas antes uma descontinuidade e at uma oposio.
[Estado e famlia] pertencem a ordens diferentes em essncia. S pela
transgresso da ordem domstica e familiar que nasce o Estado e que o
simples indivduo se faz cidado, contribuinte, eleitor, elegvel, recrutvel e
responsvel, ante as leis da Cidade. H nesse fato um triunfo do geral sobre o
particular, do intelectual sobre o material, do abstrato sobre o corpreo (...).
A ordem familiar, em sua forma pura, abolida por uma transcendncia.
(HOLANDA, 2002, p. 1044)


Adiante, ainda sentencia: o processo pelo qual a lei geral suplanta a lei particular faz se
acompanhar de crises mais ou menos graves e prolongadas, que podem afetar
profundamente a estrutura da sociedade (idem, p. 1044-45). O Brasil caracterizou-se
por ser um lugar em que imperou, desde tempos remotos, o tipo primitivo da famlia
patriarcal, o desenvolvimento da urbanizao (Idem, p. 1048). E essa urbanizao no
foi resultado nico dos crescimentos das cidades, mas tambm da presena e da

186
06 de novembro de 1885.
187
Para a discusso de como a cordialidade pode ser percebida no romance Esa e Jac (1904) veja-se o
artigo A volubilidade derivada da cordialidade: um encontro entre Srgio Buarque, Antonio Candido e
Roberto Schwarz. In: Machado de Assis e arredores: Quincas Borba, Moby Dick e outras ideias fixas:
ensaios/ Homero Vizeu Arajo. Porto Alegre: Movimento, 2011.
118

comunicao entre os meios rurais e urbanos. Dado esse arcasmo de nossa formao,
no foi fcil aos detentores das posies pblicas de responsabilidade, formados por tal
ambiente compreenderem a distino fundamental entre os domnios do privado e do
pblico, assim,


a prpria gesto poltica apresenta-se como assunto de interesse particular; as
funes, os empregos e os benefcios que deles aufere relacionam-se a direitos
pessoais do funcionrio e no a interesses objetivos, como sucede no
verdadeiro Estado burocrtico, em que prevalecem a especializao das
funes e o esforo para se assegurarem garantias jurdicas aos cidados.
(Idem, p. 1044-45)


Nada mais oposto a isso do que o que Llio via no Brasil. Ele falou de cargos e
prestao de servios pblicos

arranjados
188
a amigos e isso, por vezes, dito de forma
assustadoramente explcita. Houve uma crnica
189
em que numa discusso entre
polticos, um recorda ao outro alguns servios que lhe prestou. Entre estes, figura a
nomeao de tenente-coronel da guarda nacional, feita a instncias de S. Ex. (ASSIS,
1998, p. 264). Torna-se absurdo ainda mais o fato de ser tratado de modo to natural, o
que indica como essa prtica absolutamente contrria ao Estado, como se est vendo
era comum na poltica brasileira da poca. Llio, ao incorporar a naturalidade com que o
assunto tratado pode evidenciar tal processo ao leitor, de modo a desnaturaliz-lo.
Se as nomeaes esto reduzidas a "arranjar (...) uma comenda. L se vai toda a
teoria das graas do Estado. (Idem, p. 265) Ou nas palavras de Srgio Buarque de
Holanda, Falta a tudo a ordenao impessoal que caracteriza a vida no Estado
burocrtico (HOLANDA, 2002, p. 1049).
Essa a dimenso pblica da cordialidade brasileira, que, de acordo com o
historiador, deve ser tomada em seu sentido etimolgico, aquilo que to ntimo que
provm do corao e, por isso, leva a uma averso ao ritualismo social (Idem, p.
1051). Linguisticamente, tal caracterstica manifesta-se em um pendor acentuado para
o emprego dos diminutivos que serve para nos familiarizar mais com as pessoas ou os
objetos e, ao mesmo tempo, para lhes dar relevo (Idem, ibidem). Um relevo no
cerimonial e que crie distanciamento, mas, ao contrrio, simule o falso ambiente e a
falsa sensao de intimidade que suprimem as distncias.

188
03 e 14 de junho de 1885, respectivamente.
189
03 de junho de 1885.
119

Como visto anteriormente
190
, conforme Alencastro (1997), a vinda da famlia
real para o Brasil em 1808 foi decisiva, dado o jogo de foras intensificado a partir
disso, para a disputa entre poder central e influncia local. Llio em suas crnicas
evidenciou tal trao da dinmica poltica nacional. Ele o fez no apenas abordando
tematicamente situaes em que o interesse pblico foi subsumido em nome do
particular, mas tambm na estrutura composicional de sua prosa se v a encenao desse
comportamento poltico, que se vale da aparncia de intimidade das relaes para
romper e desrespeitar os traos bsicos de formao do Estado. Nesse sentido, como
referido anteriormente, a simulao proximidade do cronista, que chega a revelar que
acabou de acordar ou que leu determinado texto na rede
191
, serve para representar a
cordialidade, como definida por Srgio Buarque de Holanda. Essa no foi, no entanto, a
nica forma de Llio representar formalmente esse trao da poltica brasileira. Machado
se vale do recurso da personificao para evidenciar no plano esttico a cordialidade
que fazia parte da dinmica da poltica nacional. Atravs dela, toma objetos graves e
pertencentes ao aparato pblico e os transforma em pessoas com quem tem intimidade
ou que tm intimidade entre si.
Llio inicia uma crnica
192
com a seguinte pergunta: E por que no trataremos
de finanas? Parece que no se est tratando muito das finanas, isso quando todos
ns as amamos c em casa, no s por motivos pblicos, como por outros
particularssimos (Assis, 1998, p. 60). Aps esse incio em que a dimenso pblica
aproximada da privada, comea a tratar de finanas. Simulando despretenso, diz que
essa deciso foi tomada naquele dia s oito da manh e que para no vir de todo
desinformado, leu um artigo de 1852
193
da Revista dos Dois Mundos, os retrospectos
comerciais do Apstolo, etc. Conversou tambm com um barbeiro, misturou tudo isso
e agora vai falar o que tem a dizer. Da faz uma nova pergunta: J leram os debates de
anteontem na cmara dos senadores e os de ontem na dos deputados? Ele mesmo
responde: No; tanto melhor para mim (Idem, ibidem). A discusso sobre o ltimo
emprstimo externo realizado pelo Brasil. Ele foi contrado diretamente pelo governo,
sem intermedirio. Quando h intermedirio, ele recebe 2% do valor negociado, a
lambujem, como diz. Afirma que o Sr. Corra, e depois o Sr. Junqueira (...)

190
Item 3.2.
191
11 de outubro de 1885, comentada nesse mesmo captulo.
192
02 de setembro de 1883.
193
Atente-se que estamos em 1883, e esse comentrio sobre a vida particular do prprio cronista tambm
de interesse para a argumentao sobre a cordialidade.
120

perguntaram ao governo, se este, isto , o tesouro, tinha ficado com a dita lambujem,
uma vez que no houve intermedirio, seno ele mesmo (idem, ibidem) o
emprstimo havia sido feito pelo ministro da fazenda. A resposta dada foi a de que o
contratador fica com 2% do emprstimo e costuma dividi-lo com o intermedirio, como
o intermedirio o prprio governo, o contratador no tem com quem dividi-lo, ficando
com tudo. Essa lambujem uma liberalidade dos contratadores que existe em
Londres, e o governo no tem o direito de reclam-la. Llio afirma que essa teoria
inglesa, ou, mais especificamente londrina o desagradou profundamente (Idem,
ibidem). A partir da, o narrador-cronista comea a fazer paralelos entre esse caso e um
emprstimo pessoal, para terminar personificando o tesouro, na forma de, como quem
no quer nada, tentar ficar com essa parte do emprstimo. Diz ele que tinha a inteno
de pedir a Lulu Snior cinco mil ris e ganhar ainda uns 5 ou 6 tostes de lambujem, no
entanto, o exemplo do Srs. Rotschilds, quebrou-lhe as pernas (Idem, p. 61). E com
uma nova pergunta, d continuidade crnica:


Na verdade, qual a condio para obter a liberalidade (ou lambujem)
dos Srs. Rotschilds? Quanto a mim, todo o mal foi do tesouro. O tesouro, em
vez de chegar casa dos Srs. Rotschilds, propor o negcio, conclu-lo,
esperar que eles lhes mandassem a preta dos pastis, e, cansado de esperar, ir
pedi-la; o tesouro, digo, devia ter feito o contrrio. Devia ir daqui a Londres;
uma vez chegado, a comear a passear pelas ruas, com as mos nas
algibeiras, como quem no quer a coisa. Os Srs. Rotschilds, mal o vissem,
corriam a apertar-lhe a mo:
V. Ex. por aqui! Que quer? Que manda? Disponha de ns... Sabe
que somos e seremos seus maiores amigos. Vamos, entremos. Que quer? dois
milhes? cinco milhes? dez milhes? (Idem, ibidem)


O tesouro no pediria nada emprestado, pelo contrrio, diria que est abarrotado; pois
o Paraguai lhe havia pago tudo que lhe devia e com juros, justamente por estar bem
financeiramente que resolveu fazer essa viagem Europa. Mesmo assim, eles
insistiriam em fazer um negcio. O tesouro aproveitaria e poria o p no pescoo dos
Rotschilds e imporia condies... como a lambujem, que os ingleses, para no perder a
ocasio e o fregus (Idem, ibidem) aceitariam. Sob esse aspecto estritamente
econmico, lembre-se que na definio de cordialidade de Srgio Buarque de Holanda
tambm entra a perspectiva dos negcios, nos quais o que causou estranhamento a um
viajante estrangeiro que por aqui passava no Brasil para vender algo a algum seria
necessrio tornar-se amigo dele.
121

Personificao e interesse pessoal (manifestado inclusive na postura de Llio,
que tambm queria uma lambujem para si) servem para evidenciar o uso pblico dos
interesses privados. Aqui, o prprio tesouro personificado evidenciando a intimidade
das relaes travadas com o setor pblico. A cmara dos deputados foi personificada
por diversas vezes
194
. Llio simula uma troca de cartas com a presidncia da cmara dos
deputados
195
. A maior parte da crnica composta pela suposta resposta recebida por
Llio. No vem assinada, mas como remetente aparece, em letras maisculas
CMARA DOS DEPUTADOS, GABINETE DA PRESIDNCIA (idem, p. 105).
Destaca-se o comentrio:


Se nas relaes pessoais a pergunta: - Como passou? exige logo a
resposta: - Bem, obrigado, no acontece a mesma coisa nas relaes polticas.
Nestas pode haver necessidade de replicar: - E que lhe importa a Vossa
Majestade?, resposta a que a coroa treplica dizendo: - No se zangue; vou
mudar o ministrio. E basta esta feio possvel do dilogo para ver que no
se trata aqui de saber se a cmara passou bem ou mal, mas se simpatizou ou
no com a famlia poltica do Imperador. (Idem, p. 105)


Em uma ocasio
196
, a cmara dos deputados aparece como uma alma de outro mundo,
porque est prestes a ser dissolvida. Llio comea dizendo que teve um susto, que no
desej[a] ao [s]eu maior inimigo. (idem, p. 124) Ento conta como tudo se deu:


Eu, desde criana, sempre tive medo de almas do outro mundo. Ser
tolice, superstio, o que quiserem; mas assim; cada qual tem seu lado
fraco. Ultimamente, o mais que admitia que elas no voltam c com muita
frequncia, nem por pequenos motivos; mas que voltam, voltam. Vo ver
agora o que me aconteceu.
Acabei de jantar tarde. Deitei-me no sof, alguns minutos, como
inteno de sair s nove horas da noite. Quase nove horas! Peguei no sono, e
deixaram-me roncar vontade. De repente, no melhor de um sonho, sinto que
me puxam as perna. (...) acudiu-me logo a ideia de alguma alma e comecei a
tremer.
- Em nome de Deus, vai-te! vai-te! balbuciei.
- No, no vou, respondeu uma voz soturna, no irei daqui ates de
acabar com a emenda do gs. No quero a emenda do gs. Enquanto a
emenda existir, no posso dormir o sono eterno.
- Mas quem s tu? perguntei trmulo. Quem s?
- Sou a cmara dos deputados.
- Vai-te! vai-te! (...)
- No vou daqui sem que suprimas a emenda do gs. No a quero,
ouviste? no a tolero, no a desejo, no a aprovo...
- Mas quem sou eu para tanto?

194
Como em 27 de agosto de 1884 e 30 de janeiro de 1885.
195
25 de julho de 1884.
196
27 de agosto de 1884.
122

- Tu s o senado, tu s meu irmo gmeo, que ainda vive. (Idem,
ibidem)


Os apelos de Llio em contrrio, dizendo que a cmara estava enganada, de nada
adiantaram. Ela ainda props uma fuso (idem, p. 125). Llio rebate dizendo, que,
supondo que ele fosse mesmo o senado, como iria fundir-se com ela, que est
dissolvida. Sabes tu o que viver atado a um cadver? Ao que a cmara responde:
Se eu seu o que viver atado a um cadver? Tenho passado muitos dias assim, com
ministrios que cheiram a defunto, e vivo bem, discuto, voto, rejeito, interpelo... (Idem,
ibidem). A cmara ainda diz que Llio/senado no pode recusar o que ela quer:


- No podes, e vou prov-lo. Senado amigo, tu governas mais do que
eu; tu emendas todos os meus oramentos, e eu, para no perder tempo ou
por outros motivos, aceito as tuas correes tais quais. Um ou outro protesto
tmido, e mais nada. Assim as outras leis todas, ou quase todas. Ao contrrio,
raro que eu emende o que me mandas. Que isto seno a prova de que
mandas mais do que eu? Queres outra prova? Donde vm os presidentes do
conselho seno de ti? (Idem, ibidem)


A sada de Llio foi dizer que aceitava para ver-se livre do fantasma. Logo que deu a
resposta positiva a cmara desapareceu, e Llio mal teve tempo de escrever essa
crnica, pedindo ao senado que aceite ou recuse a fuso logo para que ele no tenha que
passar de novo por isso. Desde o incio a situao de familiaridade criada com a
simulao do acontecimento em ambiente domstico. Veja-se tambm que a
preocupao central no est em resolver a demanda, mas em livrar-se do incmodo... A
personificao da cmara, que imagina dialogar com o senado nesse mesmo ambiente
domstico vem confirmar a dimenso de fuso (para aproveitar a expresso da crnica)
entre o pblico e o privado.
Em outra crnica
197
, Llio, aps comentar que todos os anos a cmara proibia o
entrudo e, naquele ano, a proibio estava em pleno vigor, e a cmara comunicou que a
proibio deveria ser cumprida literalmente. Llio ironiza a situao e personifica a
cmara dizendo o que ela quer dizer em trocos midos (Idem, p. 211)


Isto em trocos midos, quer dizer: Meus filhos, olhem que agora
serio. Estou cansada de publicar editais que nem mesmo os ingleses vem.
No, no pode ser. Canso-me em dizer que atirar gua um delito, encrespo
as sobrancelhas, pego na vara de marmeleiro, e o mesmo que se casse um

197
30 de janeiro de 1885.
123

carro. Nada, agora srio. Ho de cumprir literalmente a postura, ou vai tudo
raso. (Idem, ibidem)


Alm do recurso da personificao, o ar de intimidade e o tom coloquial da fala da
cmara tambm indicam essa perspectiva domstica e familiar. Esses traos aparecem
reforados em outra crnica
198
, em que Llio diz ter recebido uma carta da cmara, que
aparece personificada como D. Sebastiana Municipalidade:


A minha velha amiga D. Sebastiana Municipalidade escreveu-me a
seguinte carta, que me parece interessante.
26 de dezembro de 1884.
Meu caro amigo,
Posso chamar-lhe filho; mas no quero impor-lhe a ttulo de me
nenhuma obedincia contrria vontade. Leia isto como amigo, e, se lhe
parecer que merece a ateno do poder e do pblico, peo-lhe que o imprima;
far-me- uma esmola. (Idem, p. 189)


Ela ir reclamar que deve a municipalidade pagar os custos do processo Apulco de
Castro. Toda intimidade e amizade antiga com Llio (como no caso do Fulano
pblico
199
, comentado anteriormente) tm outra dimenso agregada: a intimidade
estabelecida to grande que se confunde com os familiares posso chamar-lhe filho,
diz a Municipalidade a Llio. No entanto, dos laos familiares s filtrado o que for
ntimo e proporcionar aproximao, nada que impusesse obedincia. Nada que leve
necessidade de alguma obedincia ou respeito hierarquia advm dessa relao cordial.
to recorrente e at mesmo clara a imagem dos assuntos pblicos tratados em
ambiente domstico e de forma ntima que chegam a nos sugerir que no h
consolidao do espao e do debate pblico, j que tudo se reduz familiaridade.
H variaes dos elementos personificados por Llio. Uma vez, no incio do
ano,
200
ele simulou ter recebido a visita de algum fantasiado que se dizia ser o
ostracismo com quem conversou longamente. Em crnica de alguns meses depois
201
, ele
comenta que um desfalque foi descoberto. A partir disso, estabelece que os desfalques
dividem-se em duas classes, os descobertos e os encobertos (Idem, p. 334). Llio
confessa que teme mais o desfalque do tipo encoberto, que aquele que ainda no se
levantou da cama. (Idem, ibidem)

198
27 de dezembro de 1884.
199
09 de abril de 1885.
200
04 de janeiro de 1886.
201
03 de maro de 1886.
124



Destes que eu tremo. No me ho de negar que podem haver alguns
desfalques encobertos, agora mesmo, dormindo. Os desfalques deitam-se
tarde; passam a noite com amigos ,ceia lauta, algumas damas, e recolhem-se
de madrugada. No se admira que se levantem tarde. L porque as janelas
ainda esto fechadas, no se pode dizer que em casa no h ningum. Pode
ser que haja; e o que me mete medo.
Um dia destes, abre um deles o olho, estica os braos para sacudir a
preguia, salta da cama e abre a janela. Espanto na vizinhana, que supunha
que a casa estava para alugar. Junta-se gente porta, todos querem ver o
dorminhoco; os mais afoitos entram-lhe em casa; outros ainda mais afoitos
puxam-lhe pelo nariz. (...)
Contar tudo o que quiserem. Se ele for gordo, andar-lhe-o em volta,
com um metro de alfaiate, para lhe tomar as medidas: tantos de altura, tantos
de largura. Perguntar-lhe-o o que comeu e o que bebeu, e ele no negar
nada. A vizinhana cada vez mais espantada, perguntar a si mesma como
que no tinha dado pelo morador. (Idem, ibidem)


O processo da personificao ganhou verso interessante em uma crnica
202
em
que Machado trata dos projetos emperrados na cmara dos deputados. Segundo Llio,
eles ficam em uma certa sala nessa cmara que acumulam uma srie de detrictus da
vida parlamentar. Ela visitada algumas vezes pelos Srs. Scully, Tootal, Kemp, e
outros dignos sditos de S.M.B. [sua majestade britnica], para contemplarem os papis
redigidos s para ingls ver (Idem, p. 46). O lugar est to cheio que no h espao
para que entre um novo integrante. Machado personaliza os documentos atrasados que
recebem a nova hspede, a Reforma do Senado. Gorda, ombros largos, grandes
bochechas, mal podia transpor a soleira fatal. (Idem, ibidem) Os anfitries lhe
garantem que ali ela gozar da paz eterna, sempre ficam o que so... Ela se comove e
diz que quaisquer que fossem seus destinos, daria graas aos deuses; e, se tinha de
viver entre um povo to numeroso e pacato, tanto melhor. E com essa frase
habilssima conquistou logo as simpatias gerais (Idem, ibidem). Percebe-se pelas
remisses ao mundo divino, o comentrio sobre a onipotncia, que remete crtica ao
arbtrio. Ficamos sabendo que a nova hspede era filha de Aristodes S. Csar Zama,
deputado liberal baiano. A Reforma do Senado revela um antigo desejo, o de ver seu
eminente av, o Programa de 69 . Levam para conhec-lo e no dilogo que tm, o av
conta que cansado da vida pblica, recolhera-se vida privada; queria morrer obscuro
e tranquilo. Ele que j havia pedido reforma ou revoluo, teria alcanado a reforma
com meio soldo, no queria mais nada (Idem, p. 47). Ao final, recebem a visita dos
Srs. Tootal, Scully e Kemp, que, como sditos de S. M. Britnica, foram contemplar a

202
1 de agosto de 1883.
125

ambos. Na segunda parte da crnica, Machado encena um desafio de Lulu Snior e Zig-
Zag (pseudnimos de outros cronistas da srie Balas de estalo), porm durante o duelo,
em vez de atirarem um no outro, atiraram para cima e terminaram por se abraar e se
reconciliaram. (Idem, p. 48).
O programa de 69 foi parte de um conjunto de tentativas de reformas divulgadas
nas chamadas conferncias radicais, que propunham, entre outras coisas, alteraes
polticas e at a abolio. Os agentes polticos envolvidos acabaram fundindo-se sob o
iderio republicano no ano seguinte e o resultado da passagem do radicalismo para o
republicanismo, ao contrrio do que parecia primeira vista, foi um retrocesso
conservador
203
. A esse projeto de alterao da situao poltica, junta-se a reforma do
senado e para Llio, assim como na dcada de 1860, a proposta atual no dar em nada.
Llio, atravs dessa cordial personificao, monta uma trajetria para lembrar-nos dos
esquecimentos. Atravs desse paradoxo, evidencia-se algo que ruma para um impasse,
uma situao que no se transforma efetivamente, mas para isso, Machado tambm
criou uma forma de expresso esttica, que corresponde a viso final, se que se pode
ser to incisivo quanto a isso, sobre a poltica brasileira construda nas Balas de estalo.


4.4 A viso sobre a poltica brasileira nas Balas de Estalo: repetio e
erro, erro e repetio ou alegoria e memria negativa


As crnicas de Llio trazem de forma recorrente referncias a episdios da
histria do Brasil, no mais das vezes, o aspecto enfocado de ordem poltica, alguma
lei, algum projeto, alguma proposta de reforma. Tomando como exemplo a crnica j
referida nesse captulo em que Llio relaciona projetos emperrados da dcada de 1860
ao que observa na dcada de 1880
204
, pode-se verificar que a referncia histrica serve
para indicar uma situao de no transformao, se as reformas de mais de dez anos
antes no saram do papel, as do presente do cronista, tambm no. Muitas vezes, Llio
atua como uma espcie de memria poltica do Brasil, cuja funo evidenciar que o
pas no tinha memria quanto a seu passado poltico. Llio indica que no se acumula
experincia ao longo da histria do Brasil, isto , no h memria histrica.

203
Cf. Jos Murilo de Carvalho, Liberalismo, radicalismo e republicanismo nos anos sessenta do sculo
dezenove. Working Paper Number CBS-87-07. Centre for Brazilian Studies: University of Oxford. 92
Woodstock Rd Oxford OX2 7ND.
204
01 de agosto de 1883, o programa de 69 e a reforma do senado, respectivamente.
126

Em determinada crnica,
205
Llio toma os versos de Cames para ironizar o
invento do Sr. Ferreira, que, segundo Llio, havia inventado um um processo para
escrever to depressa como se fala ou pensa (Idem, p. 99). Tal invento seria muito
superior taquigrafia. Llio comenta que o poeta Simnides achou um dia um
processo para conservar na memria as coisas passadas e foi diz-lo a Temstocles. A
resposta recebida pelo poeta foi o que Cames expressou em versos: Oh! ilustre
Simnides.../ Pois tanto em teu engenho te confias/ Que mostras memria nova ira;//
Se me desses uma arte que, em meus dias,/ Me no lembrasse as coisas do passado/ Oh!
quanto melhor obra me farias! (Idem, ibidem). Na resposta do grande capito
(Temstocles) fica indicada a ironia de Llio de que, em certos casos, melhor no
recordar. Llio aproveita e toma por suas as palavras citadas:


O mesmo digo eu ao Sr. Ferreira e ao governo que privilegiou. Cus
que me ouvis, nesta vida to cheia de amarguras, se h alguma coisa que
pode consolar a gente a quantidade enorme de pensamentos e palavras que
ficam pelo cho. (Idem, ibidem)


A partir da Llio indica algumas situaes cotidianas em que se obrigado a ouvir as
poucas ideias que algum tem que ouvir de outrem, que dissolvem as pouqussimas
ideias em inmeras palavras. Diante disso, justifica-se o elogio ao que no fica
registrado, pois o que dito no merece ser recordado. Por isso a recusa do invento
referido, No Ferreira! no governo imperial! Nada de tal processo; nada de dar mais
asas a asneira (Idem, p. 100). Na sequncia, Llio leva essa a discusso para o campo
da poltica.


Nas cmaras? Quem que sente necessidade de apressar mais a
reproduo das ideias e palavras que se dizem nas cmaras? Quem? Elas a
vem todas nos jornais, e s vezes todas e mais algumas; o que prova que a
taquigrafia um processo excessivo, pois no se limita a tomar o enunciado.
A cincia uma pessoa demorada e prudente; no precisa de mquinas para
falar e escrever depressa. (Idem, ibidem)


Por tudo isso, Llio mostrando que a concluso a do princpio quer que os diabos
levem a tal mquina e que esse o desejo de todos que enxergarem dois palmos
adiante do nariz (idem, p. 100-101). Fica assinalado que quando as escassas ideias no
merecerem registro, ganha-se mais quando elas se perdem.

205
15 de julho de 1884.
127

Tome-se uma expresso utilizada ao final da crnica par dar continuidade ao
assunto. Llio havia afirmado: a concluso a do princpio, ou seja, no houve
alterao da situao inicial, acabou como havia iniciado. Esse um tpico possvel de
ser explorado nas Balas de estalo. Seguidamente, encontram-se referncias a situaes
de imobilidade que do ideia de um pas bloqueado
206
(Drummond). Em uma
crnica
207
, Llio revela que Lafayette estava concluindo um livro. Era um volume de
trezentas pginas in 4., intitulado ( imitao de um escrito estrangeiro) Histria que
no aconteceu (Idem, p. 102). Por solicitao de Llio, Lafayette faz um resumo de seu
livro. Ele diz que supe a obra escrita em maio de 1885; o perodo histrico vai de 8 de
junho deste ano a 15 ou 20 de janeiro do ano que vem (Idem, ibidem). Faz comentrios
sobre resultados de algumas eleies e depois deixa manifesta sua tendncia de
associar-se a qualquer posio poltica. E na discusso dos oramentos acentua-se mais
a fraternizao dos partidos. (Idem, p. 103) A narrativa segue, dando a ideia de que
tudo que ir acontecer to previsvel que pode ser adivinhado sem grande surpresa.
Em meio a isso, inmeras referncias a Dantas e a lei do sexagenrio. Llio tambm
comentar por esse vis a derrota sofrida pelos liberais no Rio de Janeiro
208
, em que
atribui o fracasso falta de pensamento coletivo imprudncia dos integrantes do
partido. E lembra que no passado, quando no cometeram esses erros, saram-se
vencedores. As referncias a situaes passadas que parecem no terem servido de lio
tm papel importante para o projeto das Balas de estalo. Segundo Ana Flvia Cernic
Ramos, Atravs de Balas de Estalo eles tentam caracterizar para o leitor a
necessidade de uma mudana, esto construindo uma memria poltica para a
monarquia associada ao atraso e barbrie (RAMOS, 2005, p. 161). A caracterizao
dessa necessidade de mudana indica o possvel carter de interveno empreendido por
Llio. Ela se configura de forma crtica a esse curto e j problemtico e esquecido
passado nacional. Da mesma forma, na crnica comentada h pouco
209
, a referncia
feita a Temstocles (que havia sito condenado ao ostracismo) que preferia o
esquecimento memria oferecida a ele pelo poeta Simnides, mostra no s o seu
desejo de apag-la [a memria], mas tambm a possibilidade de uma reparao, de uma
anistia: nem tanto um "esquecimento decretado", mas, sim, um "perdo recproco" que
poderia reconciliar Atenas com seu ilustre filho. (SELIGMANN-SILVA, 2002, p. 99)

206
poro. In.: A Rosa do Povo. 5. ed. Rio de Janeiro: Record, 2006.
207
27 de julho de 1884.
208
19 de agosto de 1884.
209
15 de julho de 1884.
128

A forma como os acontecimentos e o passado so referidos mostram o perigo de
no tomar como exemplo e aprendizado o que acontecia de gabinete para gabinete, de
eleio para eleio. Corre-se o risco, com o esquecimento, de que a situao nunca se
altere, haja visto que se assim for a sociedade no internaliza a passagem do tempo.
Considere-se que para Hegel, a internalizao da passagem do tempo fundamental
para a tomada de conscincia. H necessidade de uma ruptura, uma negao para que o
devir temporal seja percebido como agente de desequilbrio (ARANTES, 1981, p.
162). A reflexo sobre sua prpria trajetria gera modificao. Isso caracteriza as
sociedades histricas, nas quais a passagem do tempo leva mudana. Pelo que se v
nas crnicas de Llio, a imagem que ele constri a de um pas em que a passagem do
tempo no se converte em transformao, seria uma sociedade sem mudana, no-
histrica. E o ponto de vista dele para relacionar os fatos do passado aos do presente o
da poltica. Paradoxalmente, no entanto, ele indica a falta de memria servindo ele
mesmo de memria desses fatos. Como essa memria vem evidenciar a falta de
acmulo e da prpria memria quanto ao passado poltico (pontos contrrios ao trabalho
que a memria pode exercer), pode-se dizer que estamos diante de uma espcie de
memria negativa, em que at mesmo os fatos do passado servem para evidenciar a
ausncia de memria histrica.
Os artifcios polticos realizados ao longo do imprio tinham a finalidade de
conceder, durante a vigncia de uma monarquia constitucional, os privilgios polticos
para os fazendeiros e escravocratas que os colonizadores detinham enquanto imperava o
sistema absolutista e a lgica mercantil, aos quais o Brasil estava subjugado, enquanto
foi mantido colnia (Costa, 2010, em especial captulos 1 e 3). Pode-se dizer que
Machado aborda em suas crnicas diretamente os mecanismos administrativos e
jurdicos que permitiram que essa continuidade fosse alcanada. Sistema eleitoral,
reformas que no saiam do papel, apontando sempre para a situao de permanncia das
condies bsicas. Servindo como uma espcie de memria de um pas sem memria,
Llio mostra que vivemos em uma situao de no transformao, um impasse que leva
a uma condio fixa. As causas dessa falta de progresso podem estar nas escolhas feitas,
que tendem a investir em solues nada prticas, como no caso narrado por Llio
210

em que, ao dar sugestes para o bom andamento das eleies que aconteceriam dali a
dez dias, sabe que Como isto prtico, provvel que no seja aceito (MACHADO

210
21 de novembro de 1884.
129

DE ASSIS, 1998, p. 170). Nos assuntos tratados na cmara, Llio tambm aponta as
caractersticas que no deixam o debate progredir
211
:


(...) padre Olmpio Campos
212
, que aceitou o desafio do Sr. Jos Mariano
213
, e
venceu-o ontem, em plena cmara; porquanto, o distinto deputado de
Pernambuco tirou de dentro de um imposto inconstitucional nada menos que
a reforma das eleies, o trabalho livre, Jorge III, Nestor, o senado, o poder
pessoa, e o prprio imposto com grande espanto dele e meu; mas o ilustrado
deputado de Sergipe fez mais.
- Esto vendo isto que aqui tenho na mo? disse ele cmara. uma
ajuda de custo paga pelo presidente de Sergipe a um deputado; trago-o aqui
para saber se o governo sanciona o ato daquele administrador. Agora,
enquanto eu estou com a mo na massa, quero mostrar-lhe o que esta ajuda
de custo tem na barriga.
E abrindo delicadamente o ventre do animal, tirou de l, em primeiro
lugar o seu procedimento acerca do projeto Saraiva, depois a opinio da
Igreja, e finalmente a histria da escravido desde os mais remotos sculos
at sexta-feira passada. (Idem, p. 291)


Infindvel quantidade de assuntos que afastam da pauta impossibilitando o debate e o
tratamento do tema que deveria ser resolvido. Em outra crnica,
214
partindo de um
episdio nos E.U.A, sugere aos polticos brasileiros que escrevam suas memrias
polticas. Tudo poderia ser dito ento, j que a publicao seria pstuma.
Brascubianamente lembra que: "Homem vivo no fala, como sabeis; s quando
transpomos os umbrais desta manso de sossego, que recebemos o dom das lnguas, e
bradamos tudo a todos os ouvidos..." (Idem, p. 298) H ironia sobre a forma como essas
memrias seriam escritas, atravs dos polticos falando depois de mortos. Depois de
referir rapidamente alguns deles, Llio diz que


(...) acabou justamente de entrar: o Sr. padre Olmpio de Campos. Vem
expor as suas memrias, que declara dividir em mil e seis captulos, e comea
a falar.
No primeiro captulo, trata da etimologia da palavra. No segundo,
ocupa-se com a origem desse gnero de escritos, e examina este ponto: se o
Pentateuco, desde o xodo at o Deuternimo, pode ser considerado
memrias. No terceiro, conclui que sim. No quarto, mostra que h uma razo
sentimental, ao meso tempo que racional, para dar o nome de memrias,
tanto a certos escritos biogrficos, como s argolas de ouro que se metem nos
dedos. O quinto captulo destinado a afirmar que o uso das memrias
(escritas) no podia existir na idade da pedra, e porqu. No sexto, chega

211
10 de agosto de 1885.
212
Padre Olmpio de Sousa Campos foi deputado provincial e deputado geral de Sergipe (De Luca,
1998, p. 291).
213
Jos Mariano Carneiro da Cunha, escritor e poltico, fundou o jornal ProvnciaI, rgo do partido
liberal (Idem, p. 178).
214
31 de agosto de 1885.
130

sociedade brasileira, comeando pela descoberta do Brasil. No stimo,
remonta ao caos, passa criao, ao dilvio. No oitavo... (Idem, p. 298-299)


A obviedade e a falta de objetividade dos comentrios so espantosas. Mas esses no
so os nicos problemas do (no)funcionamento poltico do Brasil abordados por Llio.
Os erros que se repetem tambm foram alvo do autor
215
. Ele comenta algo que acontece,
com pequenas variaes, todos os anos: abre-se a cmara com o discurso imperial e suas
propostas, em consequncia disso, uma comisso organizada na cmara montada, com
a finalidade de redigir uma resposta a esse discurso. Resposta essa que no passar de
uma parfrase da fala imperial, comeada pelo fim. Ao final do ano, devido a um
moroso e intil processo, a resposta ser levada quela mesma cmara, um ms antes de
seu encerramento. A falta de resposta fala trono (cerimonial que declarava abertos os
trabalhos polticos do ano) volta a ser enfocada por Llio em outra crnica
216
em que ele
prev que, como no ano anterior a comisso reuniu-se e o imperador ficou sem resposta,
esse ano a comisso sequer ser nomeada. No entanto, ele invoca Maia, a deusa das
iluses e pede para que ela conte "o que se no passar hoje, nem amanh, nem depois,
nem segunda-feira" (Idem p. 260) e ento simula uma resposta ao trono dada pela
cmara que chegaria a incentivar o senado a fazer o mesmo.
Em outro momento,
217
Llio ironiza o desgaste de algumas leis, pretensamente
em pleno vigor, atravs da simulao de conversa entre duas pessoas que pareciam "de
primeira plana", num bonde. Falavam sobre discursos polticos que haviam lido. O
consenso entre esses polticos, o "pensamento cardeal" era de que o "penhor da paz
pblica" era o cumprimento fiel da Lei do Ventre Livre (de exatos 13 anos e 3 dias antes
da publicao dessa crnica, sendo, inclusive essa crnica a primeira de Llio aps o
"aniversrio" da lei, 28 de setembro). Em seguida, um dos interlocutores (identificado
por "K.", o outro era o "P") pergunta se seu amigo havia colaborado com a referida lei,
obtendo resposta positiva, "P" havia votado "com Rio Branco" e "sem restrio".
Depois disso comenta que est pensando na Babilnia, e que seu amigo perdia muito
por ser pouco lido nos assuntos babilnicos. Conta, ento, a anedota de uma "soberba
esttua de cedro" que havia sido levada Babilnia por "trezentos gnios celestes". No
incio, ningum poderia tocar na esttua, mais tarde, porm, um dos trezentos gnios
que a havia trazido at aquela terra apareceu em sonho e ofereceu a um dos mais ilustres

215
14 de novembro de 1884.
216
21 de maio de 1885.
217
1 de outubro de 1884.
131

guerreiros de todo o pas a imortalidade, visto que estava envelhecendo. Para isso
deveria tocar no umbigo da antes intocada esttua. Com um pouco de receio
inicialmente, dado a inedicidade do gesto, o guerreiro acabou por tocar o umbigo da
esttua em meio a um culto. "K" no informa se o guerreiro ficou imortal ou no
(mesmo tendo sido interrogado sobre isso por "P"). Seu foco outro. Afirma que, a
despeito da consternao geral diante da audcia do guerreiro, tocar na esttua (no
umbigo, depois nos ps) passou a ser um gesto to banal com o passar do tempo ou das
"luas", como diz, acabou no surtindo mais efeito algum, tampouco causando qualquer
sobressalto, passou de costume a exerccio e brincadeira. Percebe-se, relacionando o
assunto da lei com a histria em tom de parbola contada por "K", que Llio quer
evidenciar o desgaste da Lei do Ventre Livre que, assim como a sacralidade da esttua,
vai perdendo a eficcia e a razo de ser, pela banalizao e falta de seriedade (Idem,
1998, p. 146-7).
No segundo trecho da crnica de 30 de agosto de 1883, Llio aborda diretamente
o assunto do sistema representativo brasileiro. Critica as experincias que no haviam
dado certo e que se repetem. Aplica ao sistema eleitoral, o seguinte refro retirado de
uma cano popular francesa (Il tait um petit navire): Si cette histoire vous embet,
nous allons la recommencer
218
(se esta histria vos embasbaca, ns vamos recome-la,
traduo minha).


Em matria eleitoral temos vivido a repetir este estribilho. No regime da
eleio indireta, tivemos a eleio de provncia, a eleio do crculo de um, a
eleio do crculo de trs depois, e, continuando os inconvenientes, veio a
eleio das maiorias. Esta ltima, espcie de luz eltrica, mas estava em
ensaios no interior, j aplicvamos s nossas cidades todas. E nada; - nem
um, nem trs, nem provncia, nem minoria, nada estabelecia uma boa eleio.
Veio ento a eleio direta, com o crculo de um. Comeou h pouco; mas j
ontem foi apresentado um projeto para voltar ao crculo de trs. Daqui h
anos, a experincia volta para a provncia. Depois crculo de um outra vez, e
de trs. H de haver mesmo algum que se lembre dos crculos de cinco, ou
cinco e trs quartos. Tudo, pois, diz com esse bom sistema representativo,
pelo mesmo mtodo do mdico que, para remover uma encefalite, mandasse
o enfermo ao cabeleireiro. Mas, enfim, venha o crculo de trs: Si cette
histoire vous embte, Nous allons la recommencer.(Idem, p. 59)



218
Estes so versos de uma cano popular francesa intitulada Il tait um petit navi citados por Machado
de Assis em outras crnicas, tais como na Bala de Estalo do dia 05/01/1885 e novamente em A
Semana em 19/06/1892. (Cf. Callipo, op.cit., p. 23).

132

Desse ponto passa a tratar do Sr. Alemeida Tostes, eleitor do municpio de
Aiuruoca, Minas que vai usar igual sistema. Da interpreta-se que vai ou continuar
repetindo o que j acontece (como est posto na citao francesa) ou vai continuar
buscando alternativas que nada resolvem, olhando apenas para o entorno, o lado
externo, deixando o essencial intacto (como ir ao cabeleireiro para remover uma
encefalite). Em ambos os casos, o resultado prtico o mesmo, ou seja, nenhum. O que
o Almeida vai fazer vai ser passar a ser conservador, mesmo que sempre tenha sido
liberal, sem explicar o motivo. Talvez para o ano mude o nome... Ele est imitando
assim a natureza, que uma perptua mudana, diz Machado e encerra a crnica
citando os seguintes versos: Tudo muda; s Marlia/ Desta lei da natureza/ Queria ter
iseno? (Idem, ibidem). Note-se que esses versos se opem ao refro da cantiga
francesa citada por ele anteriormente. Aqui, no entanto, o autor faz com que convirjam
para mostrar que no h sada se alternativas forem essas e que at a mudana
repetio e permanncia.
O aparato poltico brasileiro dotado de caractersticas que levam ao impasse. E
para esse impasse Machado criou esteticamente modos de composio capazes de
express-los formalmente, como um modo de sintetizar os problemas que to
amplamente tratou na srie Balas de estalo. O recurso esttico que d conta da ideia de
imutabilidade a alegoria.
Para George Lukcs, a alegoria caracteriza-se por representar atravs de imagens
um conceito formado a partir da observao emprica. Por isso, ela guarda sempre
consigo o enraizamento histrico e particular, no que se ope ao smbolo que,
representando ideias (e no conceitos) com tendncia totalidade, no figura apenas a
singularidade do que observado. Na construo da alegoria, h o dado da fixidez, da
imobilidade indicado na permanncia do contedo emprico, o qual no superado pelo
conceito ou pela imagem que o representa, mas tornado visvel (LUKCS, 1967 v4,
p. 423-426). Consideremos, ento, que a imagem construda para representar o
conceito no procura ser verossmil, nem procura corresponder a acontecimentos
humanos. Ela procura deslocar o significado da abstrao para o campo tangvel do
emblema alegrico (SANSEVERINO, 1998, p.73). Considerando ainda a alegoria
como sendo constituda necessariamente de uma forma narrativa que constri um
sentido no literal se confronta com o sentido literal (Idem, p.74), aponta-se sua
vinculao, necessria para entend-la em Machado de Assis, com o discurso mimtico,
de base Aristotlica (e por si no-concilivel com o platnico, idealista). Machado se
133

vale do recurso alegrico com fins mimticos, realistas (sem concili-los). A alegoria
, em outros termos, uma sucesso de metforas que servem para exemplificar e
particularizar uma abstrao a fim de torn-la palpvel; de certo modo, torna o
pensamento uma figura sensvel (Idem, p. 61). A alegoria constitui uma ligao com a
realidade, Llio se vale dela em algumas crnicas para comentar aspectos da poltica
brasileira. Em uma delas
219
, ele trata da discusso incidental que aconteceu no senado
sobre a forma de governo mais barata a ser adotada. Depois de falar ironicamente que a
mais barata seria a anarquia j que no h governo nenhum, no h gasto nenhum
ele d uma soluo cifrada.


Os governos so como as rosas: brotam do p. Os jardineiros podem crer que
eles que fazem brotar as rosas, mas a realidade que elas desabotoam de
dentro do arbusto, por usa srie de causas e leis anteriores aos jardineiros e
aos regadores. (...) Aproveito a circunstncia auspiciosa de no ser presidente
do conselho para citar dois versos de Molire, que me parecem dar a soluo
verdadeira do caso, e c a do povo mido:
Le vritable Amphytrion
Cest lAmphytrion ou lon dne. (idem, p. 64)


O conceito de que o governo gerado a partir das caractersticas da sociedade em que
surge representado aqui pela imagem das rosas brotando do arbusto, para as quais os
jardineiros so apenas aqueles que cuidam do seu crescimento, nunca os responsveis
pelo seu surgimento. H uma crnica
220
, em que atravs dos comentrios sobre a
organizao da irmandade da Nossa Senhora do Rosrio em Guaratinguet Llio ironiza
a suposta conciliao entre sentimento pessoal com a paz pblica (Idem, p. 73).
Comea a crnica comentando a diferena entre a possibilidade de ascenso econmica
e o ingresso (praticamente impossvel) na realeza, Sobe-se de carteiro a milionrio; no
se sobe de milionrio a prncipe (Idem, ibidem). Essa impossibilidade traria, Llio
comenta ironicamente, problemas nos casos em que houvesse vocao para a realeza:


Entretanto, dado o caso de vocao (porque a natureza diverte-se s
vezes em andar ao invs da sociedade), como h de um homem que sente
mpetos rgios, combinar o sentimento pessoal com a paz pblica? (...) a est
o que resolveram alguns cidados de Guaratinguet.
Reuniram-se e organizaram uma irmandade de Nossa Senhora do
Rosrio, que irmandade s no nome; na realidade, um reino; e tudo indica
que o reino dos cus. Os referidos cidados acharam o meio de cingir a
coroa sem vir busc-la a S. Cristvo: elegem anualmente um rei, e a coroa

219
12 de setembro de 1883 (outros aspectos dessa crnica foram comentados no item 3.2 do presente
trabalho).
220
07 de novembro de 1883.
134

passa de uma testa a outra, pacificamente, alegremente, como no jogo do
papelo. Aqui vai o papelo. O que traz o papelo? (Idem, p. 73)


Em seguida, a descrio de algumas funes ocupadas nesse reino dada, o Rei, a
Rainha, juiz e juza do Ramalhete. Llio acrescenta que No h a menor
explicao do que seja este ramalhete. realmente um ramalhete, ou o nome
simblico do principado ministerial? (Idem, ibidem). Com isso, ele evidencia a falta de
informaes fornecidas aos que no fazem parte da nobreza, que ficam alheios a parte
do funcionamento da estrutura que os governa. Depois de descrever outras funes,
Llio passa a descrever o que, segundo ele, pede um pargrafo especial (Idem, p. 74).
Ento comenta:


H tambm um (digo?) h tambm um Meirinho. O Sr. Neves da
Cruz o encarregado dessas funes citatrias e compulsivas, e
provavelmente no cargo honorfico, se o fosse, teria outro nome. No; ele
cita, ele penhora, ele captura os irmos do Rosrio. Assim, pois, esta
irmandade tem um tesoureiro para recolher o dinheiro, um procurador para ir
cobr-lo e um meirinho para compelir os remissos. Un capo d'opera.
Agora, como que se tratam uns aos outros esses dignitrios? No sei;
mas presumo, pelo pouco que conheo da natureza humana, que eles no
ficam a meio caminho da fico. O Rei pode ter Majestade, e assim tambm a
Rainha. E quando receberem os cumprimentos, adivinho que os recebero
com certa complacncia fina, certo ar digno e grande. Ho de chover os
ttulos Vossa Majestade, Vossa Perfumaria Vossa Mastreao... Em roda o
povo de Guaratinguet, e por cima a lua cochilando de fastio e sono. (Idem,
ibidem)


Pode-se considerar a organizao da irmandade como um ato compensatrio falta de
participao na monarquia mesma, dada a dificuldade de acesso a ela. Atravs dessa
narrativa, Llio exemplifica caractersticas do sistema monrquico, como a preocupao
com os ttulos e a distncia entre cidados e nobreza (to distantes dessa como a lua).
Em outra crnica
221
, Llio alegoriza a disputa interna do partido liberal. Conta ele a
seguinte histria:


Era uma vez uma vila pequena, composta de duas margens de um rio,
ambas povoadas. Sendo o homem um animal rusguento e progressivo, no
tardou que se estabelecesse entre as duas margens grande rivalidade. A gente
da esquerda dizia que a da direita queria tudo para si, e a da direita acusava a
da esquerda de azedar e dividir os nimos.
Uma folha da localidade, com o fim de conciliar as duas margens,
atribua a rivalidade a uma simples balela, acrescentando que nada via que

221
30 de abril de 1885.
135

pudesse legitimar oposio de vistas entre as duas margens povoadas.
(Idem, p. 251)
222
.


O cemitrio havia sido construdo na margem direita, assim como futuramente seria o
teatro. O que era diretamente confrontado pelos da margem esquerda: - Mas
justamente isso! bradavam os da margem esquerda. Tudo para a direita, nada para a
esquerda (Idem, ibidem). A disputa era para decidir em qual margem seriam
celebrados os festejos religiosos do ms de maio (ms de Maria). Tal era o estado da
questo afirma Llio indicando que a situao era de impasse, de imobilidade.
Ironicamente diz ainda que o leitor malicioso no deveria pensar que ele estava
aludindo ao partido liberal na cmara (Idem, p. 252).
Nessa poca, ltimo dia de abril de 1885, estava-se s vsperas da ascenso do
gabinete Saraiva (que substitui o Dantas em 6 de maio de 1885) e fica s at agosto
desse ano, quando assume o conservador Cotegipe, que ficar trs anos frente do
gabinete. Era um momento de crise do partido liberal, que em breve veria quebrada uma
longa srie de gabinetes que liderava
223
. Atravs da narrativa sobre a vila e suas duas
margens, Llio expe um impasse que concreto e histrico, elemento emprico esse
que prprio construo alegrica.


A alegoria (...) uma figura, do sistema retrico. Ela serve (...) para
representar o tema, atravs de uma imagem que lhe seja semelhante, de modo
coerente. Alegoria (parbola, aplogo, personificao, fbula) uma forma
desenvolvida tanto do exemplo quanto da metfora. , em outros termos,
uma sucesso de metforas que servem para exemplificar e particularizar
uma abstrao a fim de torn-la palpvel; de certo modo, torna o pensamento
uma figura sensvel. Por mais arbitrria que seja a imagem alegrica, ela deve
estar submetida ordem geral do discurso, ao qual serve de ilustrao. Deste
modo, o pensamento sempre tem precedncia sobre a imagem, a ideia sobre o
exemplo, porque o sentido no est na imagem, mas nas concepes
intelectuais que lhe so anteriores. (...)
A alegoria, assim como os mitos e a filosofia, corresponde a uma
forma de explicar o mundo, ordenando sua multiplicidade. Sua especificidade
se d pelo fato de ela se valer da construo de imagens para remeter ao
conceito ordenador. (...)
Trata-se sim da alegoria como um elemento central para a explicao
do argumento, pela remisso que far ao conceito. Corresponde parte
tangvel, materializada, imperfeita que aponta para esse conceito, esse sim,
passvel de existncia perfeita e ideal. (...)
O carter absurdo da imagem, sua incongruncia, lembra que ela serve
apenas para representar a alma imortal que habita o homem. Cria-se uma
ambiguidade, prpria dos dilogos platnicos, em que a alegoria de palavras

222
Pela disposio das foras e pelo carter alegrico, a crnica lembra o conto Serenssima repblica,
publicado em agosto de 1882, na prpria Gazeta de Notcias.
223
Ver mais detalhes no item 2.2 do presente trabalho.
136

ao mesmo tempo exegtica (por pressupor a interpretao de uma
realidade) e potica (por ser uma inveno mimtica da verdadeira realidade).
(SANSEVERINO, 1998, p. 61, 62,74 e 78)


Tanto na imagem fixa das rosas que brotam dos arbustos quanto na narrativa sobre a
vila e as duas margens do rio, a alegoria expressa uma situao que tende imobilidade,
algo subsumindo pelo impasse que a encerra. De fato, a alegoria portadora de uma
viso da histria como protopaisagem petrificada (BENJAMIN, 1963, p. 188) e Sob
essa forma, a histria no constitui um processo de vida eterna, mas de inevitvel
declnio (Idem, p. 200). Isso corresponde a um processo de naturalizao da histria,
no sentido de torn-la algo perecvel, que no se revitaliza, mas constri sua prpria
destruio, porque As alegorias so no reino dos pensamentos o que so as runas no
reino das coisas (Idem, ibidem). Dessa viso de mundo arruinado est banida qualquer
possibilidade de progresso.
Essa perspectiva se coaduna com a descrena nas solues polticas radicais para
o Brasil. Em uma crnica
224
, Llio narra o descrito na carta de um "socialista russo,
Petroff" (MACHADO DE ASSIS, 1998, p. 201) enviada ao Centro do Socialismo
Universal, em Genebra. Ao vir para o Brasil, com a misso de iniciar uma revoluo,
ele descobre que no Brasil existia um Clube de Socialistas e vai a uma seo. Nada de
revolucionrio encontra l, apenas dana e banquete. Ele discursa, e mesmo que seu
discurso tenha sido bastante radical e fundamentado em tericos socialistas, bem ao
contrrio do que se via naquele ambiente, ele foi aclamado e aplaudido. Dias depois
recebeu o diploma de scio honorrio do Clube. O gesto da recepo e da conveno
social se sobrepe a qualquer possibilidade de efetivao da postura revolucionria. De
forma mais irnica, Llio comenta o anncio de terror vindo do Sergipe
225
. Comea
dizendo:


O nosso velho sestro de dar s coisas nomes maiores do que elas fez-
me passar por uma dos diabos.
o caso, que eu lia nos jornais, muito sossegado da minha vida,
quando dei com esta frase, de uma carta de Sergipe: Estamos em pleno
domnio do terror. No quis ler mais nada. Os cabelos ficaram em p.
Msero Sergipe! terror! Robespierre! guilhotina! lei dos suspeitos Ah! no!
Nunca! H de haver um brasileiro que... (Idem, p. 289)



224
13 de janeiro de 1885.
225
1 de agosto de 1885.
137

Diante do que l, ele ruma direto casa do ministro do imprio, o que faz meditando
nos excessos da poltica (Idem, ibidem). Vai em um tlburi e ordena ao cocheiro que
corra muito, ameaa-o com um tiro se no fosse rpido. Imagina uma srie de
consequncias do terror, como prises atulhadas de suspeitos, a fora trabalhando,
processo sumrio, execues sumarssima, at os brados da multido? (Idem,
ibidem) Llio ouve. S que o cocheiro parecia no sair do lugar, por mais que voasse,
ento, completamente desvairado (Idem, p. 290) ele ouve um grito sua volta. Estava
entre dois vizinhos com o dedo apontado para um deles, era a pistola do delrio
226
. Os
vizinhos pedem para que se acalme, que no era nada, era fraqueza... Fraqueza do
povo! Llio brada indignado (Idem, ibidem). Volta a ler o jornal e v que o terror era
que tinha havido em Sergipe duas demisses, uma remoo e uma reintegrao. No
adiantou Llio procurar no dicionrio um sentido mais cru para a palavra terror, no
h, porque o nome verdadeiro da coisa, o termo prprio ajustado para o que
efetivamente estava acontecendo era que se estavam tomando algumas vinganazinhas
por questinculas da nada (Idem, ibidem)
227
.
Para Walter Benjamin (1985) o momento de uma revoluo sempre o agora
(Jetztzeit), no deve ser projetado, teologicamente para o futuro. Michel Lwy (2005)
referindo-se s anlises da crtica Jeanne Marie Gagnebin aponta que para melhor
compreenso do processo histrico, conforme proposto por Benjamin, deve-se entender
que as condies objetivas so tambm condies de possibilidades (Idem, p. 147).
Llio, valendo-se da perspectiva alegrica de imobilidade, fixidez e runa, mostra que
tanto as condies objetivas em sua forma emprica, quanto as condies de
possibilidades que as constituem no apontam para qualquer soluo radical ou
revolucionria.







226
O delrio que integra essa crnica, faz-nos lembrar duas composies famosas de Machado. O conto A
chinela turca, conto que integra o livro Papis avulsos de 1882, e que foi publicado pela primeira vez no
jornal A poca em 1875. Tambm o stimo captulo, O delrio, de Memrias pstumas de Brs Cubas
1881 em livro e 1880 na Revista Brasileira.
227
Essa forma irnica de narrar uma transformao poltica cujo alcance questionado e visto
ceticamente o que Machado faria em Esa e Jac (1904) em relao transio da monarquia para a
repblica no Brasil.
138

Consideraes finais


Machado iniciou uma crnica
228
da srie Balas de estalo com a pergunta O que
poltica? (Idem, p. 279). Pode-se se dizer que ao final do estudo empreendido at
aqui, cabe reverter essa pergunta a seu proponente e buscar estabelecer qual viso sobre
a poltica brasileira expressa nas Balas de estalo. Na sequncia da referida crnica,
Llio diz o seguinte:


Aqui h anos, creio que por 1849, lembrou-se algum de propor uma questo
em um jornal. A questo era saber o que honra. Em vez, porm, de escrever
deveras aos outros, coligir as respostas e public-las, engendrou as respostas
no escritrio, e deu-as a lume.
Compreende se que isso se fizesse em 1849. Naquele tempo fazia-se a
eleio a bico de pena. Mas, depois da lei de 1880, no h meio de recorrer a
outra cousa que no seja o sufrgio direto.
Foi o que fiz em relao poltica. Peguei de tudo o que sabia nesta
matria (e no valia dois caracis), arranjei um embrulho e mandei deit-lo
praia. Depois escrevi uma carta aos meus concidados, pedindo-lhes que me
dissessem francamente o que consideravam que fosse poltica, e dispensando-
os de citar Aristteles nem Maquiavelli, Spencer nem Comte, no s porque
apenas se devem citar os devedores remissos (e Deus sabe se aqueles quatro
so credores de meio mundo!), como porque os referidos autores so
estranhos completamente ao Tirolito que bate, bate, Tirolito que j bateu.
Relativamente a este Tirolito, disse-lhes que era uma cantiga, e que as
cantigas, ao contrrio do que queria o nosso lvares de Azevedo, fazem
adiantar o mundo. (Idem, ibidem)


Note-se que ele abdica de buscar a resposta nos clssicos cuja teorizao poderia no
corresponder realidade brasileira para busc-la no cotidiano. Tambm se deve
observar que justificar com a reforma eleitoral, que reduziu drasticamente o nmero de
eleitores, o fato de que o mtodo arbitrrio usado em outros tempos no serve para os
dias de hoje, irnico. Acresce-se a isso, a mistura humorstica do tema, pretensamente
srio, com a cano infantil. Essa ironia vai se confirmar ao longo do texto, em que se
ver que tanto a postura de Llio ser semelhante ao caso que ele citou de 1849 quanto
o comentrio de que as cantigas fazem adiantar o mundo tambm so irnicos.
Quanto a postura de Llio, veja-se o destino que ele d s respostas que chegaram,
conforme simulao do narrador-cronista:


No tardou que o correio comeasse a entregar-me as respostas; e,
como eu no pagava o porte, reconheci que h neste mundo uma infinidade

228
08 de julho de 1885, a centsima das 126 que ele escreveu sob o pseudnimo de Llio. Essa crnica foi
analisada sob outros aspectos no item 3.2 do presente trabalho.
139

de filhos de Deus ou do diabo que os carregue, que esto espreita de um
simples pretexto para comunicar as suas idias, ainda custa dos vintns
magros.
No publico todas as definies recebidas, porque a vida curta vita
brevis. Fao. porm, uma escolha rigorosa, e dou algumas das principais,
antes de contar o que me aconteceu neste inqurito, e foi o que se h de ver
adiante, se Deus no mandar o contrrio.
Uma das cartas dizia simplesmente que a poltica tirar o chapu s
pessoas mais velhas. Outra afirmava que a poltica a obrigao de no
meter o dedo no nariz. Outra, que , estando mesa, no enxugar os beios
no guardanapo da vizinha, nem na ponta da toalha. Um secretrio do clube
danante jura que a poltica dar excelncia s moas, e no lhes pr
alcunhas quando elas j tm par para esta. Segundo um morador da Tijuca, a
poltica agradecer com um sorriso animador ao amigo que nos paga a
passagem.
Muitas cartas so to longas e difusas, que quase se no pode extrair
nada. Citarei dessas a de um barbeiro, que define a poltica como a arte de lhe
pagarem as barbas, e a de um boticrio para quem a verdadeira poltica no
comprar nada na botica da esquina. (Idem, p. 279-280)
229



Adiante Llio diz que no entendeu algumas das cartas recebidas e que A letra de
outras ilegvel. Outras se repetem. Cinco ou seis do como suas, opinies achadas nos
livros. (Idem, p. 280) Llio quem filtra as respostas dadas, manifestando uma postura
arbitrria, postura essa que pode ser em si mesmo uma das respostas para a pergunta
feita por ele. Na seleo realizada por Llio, percebe-se a presena de respostas
vinculadas ao dia a dia, de cortesia ou de interesse pessoal. Depois do comentrio das
respostas vindas da populao em geral, cujos nomes no so ditos, alguns sendo
referidos por sua profisso, em que Llio se coloca como uma espcie de porta voz de
pessoas sem voz, o narrador manifesta estranheza por no ter recebido nenhuma
resposta de deputado ou senador, especialmente porque ele havia escrito a todos eles
pedindo uma definio. (Idem, p. 280). As respostas dos integrantes do campo poltico,
no entanto, no tardaram em chegar. No foram respostas diretas pergunta, mas
indiretas. Uma delas provm de um discurso do deputado Csar Zama, proferido na
Cmara, o Sr. Zama deu-me anteontem uma resposta, embora indiretamente. S. Ex.
disse na Cmara que quer a abolio imediata, mas aceitou o projeto passado e aceita
este. O segundo projeto era o da Lei do Sexagenrio. A outra vem do aparte de um
deputado no discurso do Sr. Rodrigues Alves (o futuro Presidente da Repblica

229
O posicionamento que abandona o pensamento coletivo para o interesse prprio o mesmo
manifestado, em episdio bastante conhecido do romance Esa e Jac (1904), pelo personagem Custdio,
que aps nomear sua padaria como Padaria do Imprio (quando o regime poltico era esse) e depois, na
troca de regime, como Padaria da Repblica, decide escrever na sua tabuleta apenas Padaria do
Custdio. Relao semelhante foi apontada, em nota, no comentrio feito no presente captulo sobre a
crnica de 1 de janeiro de 1885, no item 4.2.
140

(1902-1906), que na oportunidade era Deputado Geral). Rodrigues Alves tachava um
presidente de interventor, no porque recomendasse candidatos, mas porque fez favores
a amigos destes, ao que o referido - e no nomeado deputado em seu aparte contesta
Queria que os fizesse aos amigos de V. Ex.?. Concluso apresentada pelo narrador:
poltica oportunismo, confesso. (Idem, p. 280-281)
Esse oportunismo com que Llio define a poltica brasileira um dos elementos
que compe sua viso geral sobre ela. Vimos que a valorizao dos ttulos
nobilirquicos, mesmo que no correspondam em nada aos mritos daqueles que os
recebem, um dos traos dessa elite poltica comentada por Machado (Item 2.3).
Associado a isso, o descaso com as questes necessrias, que demandariam ateno ao
cotidiano nacional (Item 2.3 do presente trabalho). Relaciona-se tambm o
distanciamento entre a esfera poltica e a populao. Tal fato mostra que o exerccio
pleno da cidadania estava longe de ser atingido, o que evidencia a ciso entre a poltica
e o cotidiano (captulo 3). O processo eleitoral, em suas diversas fases, tomado por
irregularidades, que incluem cargos arranjados e fraudes eleitorais em geral (item 2.4)
tambm forma o quadro observado pelo cronista. A postura fraudulenta como algo que
constitui no apenas as prticas da populao, mas, sobretudo, dos prprios
representantes do poder pblico, atravs de aes inconstitucionais (Item 2.6) tambm
foi enfocado no procedimento dos representantes polticos do Brasil. Algo que
evidencia mais diretamente o processo de inverso em relao postura poltica, e que
foi observado anteriormente (item 2.7) o desinteresse dos polticos pela poltica.
Associado ao uso do poder pblico para defender interesses pessoais, o que foi referido
nesse trabalho atravs da relao com o conceito de cordialidade (item 4. 3), esses
traos designam a impossibilidade da realizao da poltica no imprio brasileiro. Isso
tendo como definio de poltica elementos os quais guardadas as devidas propores
impostas pela distncia temporal lhe so basilares e essenciais desde a Antiguidade. A
saber, que a necessidade da separao qualitativa entre o governo do que privado e do
que pblico e que o estadista deve ser algum superior, pois deve governar pensando
no bem comum, e ser reconhecido pelo discernimento (Aristteles, 2006). Dadas essas
condies, a ironia, a volubilidade, a personificao e a alegoria so expresses estticas
que representam no plano formal alguns dos elementos destacados tematicamente por
Llio. Isso complementa o sentido dado por ele ao funcionamento da poltica nacional.
H a incorporao esttica de recursos retricos observados no comportamento
do corpo poltico imperial, em especial da volubilidade. O deslocamento dos
141

procedimentos discursivos gera como efeito ideolgico, agregado ao valor esttico que
os potencializa, a critica aos valores que, em seu contexto originariamente observados
(no uso poltico), estavam sendo afirmados. Ainda possvel notar que Machado ao
destacar tais procedimentos procura dar maior visibilidade a eles do que tinham em seu
ambiente primeiro. A partir disso, ele pode valer-se de tais procedimentos de modo a
incorpor-los no modo de construo de seus escritos, isto , como forma, menos
visveis, mas mais sedimentados, profundamente arraigados por visualizar no elemento
aparentemente externo da mimese a estruturante do objeto. A passagem do
socialmente observado para o literariamente construdo e evidencia de forma crtica e
irnica os problemas basilares da sociedade brasileira pela tica de Machado.
Jean-Pierre Vernant observou


a presena quase obsessiva de um vocabulrio tcnico do direito na lngua
dos Trgicos, sua predileo pelos temas e crimes de sangue sujeitos
competncia de tal ou tal tribunal, a prpria forma de julgamento que dada
a certas peas exigem que o historiador da literatura, se quer apreender os
valores exatos dos termos e todas implicaes do drama, saia de sua
especialidade e se torne historiador do direito grego. Mas no pensamento
jurdico ele no encontrar luz capaz de iluminar diretamente o texto trgico
como se este fosse apenas um decalque daquele. Para o intrprete, trata-se de
algo prvio que finalmente deve lev-lo de volta tragdia e ao seu mundo a
fim de explorar-lhe certas dimenses que, sem esse desvio pelo terreno do
direito, ficariam dissimulados na espessura do texto. (...) As palavras, as
noes, os esquemas de pensamento so utilizados pelos poetas de forma
bem diferente da utilizada no tribunal ou pelos oradores. Fora de seu contexto
tcnico, de certa forma eles mudam de funo e, na obra dos Trgicos,
misturados e opostos a outros, vieram a ser elementos de uma confrontao
geral de valores, de um questionamento de todas as normas, em vista de uma
pesquisa que nada mais tem a ver com o direito e tem sua base no prprio
homem (...) (VERNANT, 1977, p. 9-10)


De modo muito semelhante, Machado valeu-se de formas discursivas comuns a outros
domnios da vida social (Idem, p. 9) que servem para iluminar a estrutura de sua prosa
cronstica, ao mesmo tempo em que desvelam o mecanismo que formavam a vida
poltica brasileira. Deve ser ponderado, assim como o fez Vernant, que o desvio a
outras reas do conhecimento deve ser empreendido unicamente com o interesse de, ao
retornar ao objeto especfico, no caso do presente trabalho, as crnicas machadianas
reunidas na srie Balas de estalo, poder-se explicar-lhes outras dimenses que, sem o
referido desvio, permaneceriam dissimulados na espessura do texto (idem, p. 9),
como citado acima.
142

Nas crnicas de Machado, diferentemente do apontado pelo helenista francs
sobre a tragdia grega, a apropriao dos recursos discursivos observados em outras
reas da sociedade no visa ao questionamento de todas as normas (Idem, p. 10). Nas
Balas de estalo, ao contrrio, o que se percebe o questionamento do no cumprimento
das normas e a exposio de como esse comportamento colabora para a permanncia de
estruturas poltico-administrativas que geram o mantenimento do poder nas mos de
grupos especficos de privilegiados. Deriva da outra diferena fundamental: enquanto a
tragdia mostra a ciso do surgimento do direito no mundo grego em relao s formas
mticas de poder e de ao social (idem, p. 8-9), nas crnicas analisadas, Machado
expe a permanncia de estruturas arcaicas que s se renovam nas formas de consolidar
sua continuidade e que atuam no sentido de favorecer os interesses pessoais em
detrimento dos interesses pblicos, o que configura o inverso da funo da poltica.
Pode-se afirmar que nas Balas de estalo, atravs de seu narrador Llio, Machado
evidencia, tanto temtica quanto formalmente, a impossibilidade da realizao poltica
na sociedade brasileira.



















143










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146


ANEXO TABELA COM A DESCRIO DE TODAS AS CRNICAS DE MACHADO SOB O PSEUDNIMO
DE LLIO PUBLICADAS NA SRIE BALAS DE ESTALO QUE TEMATIZAM A POLTICA BRASILEIRA

















147

Crnicas
Polticos,
instituies,
leis e projetos
polticos referidos
Assunto/comentrio Demais referncias
10.07.1883
Sr. F. de Olivera, cmara
dos deputados, Dirio
Oficial, cmara
municipal.
Comenta expresses presentes no discurso de Sr. F. de Oliveira, dando destaque para os trechos sem contedo.
Depois faz associaes entre as ideias e as casacas para se referir importao de ideias no Brasil e a dualidade
nacional/estrangeiro. Depois, de modo ainda mais irnico, associa a capoeira (brasleira) esportes praticados pelos
ingleses.
Conte, Zol, Mac-Culloch,
Leroy Beaulieu, Coisas
Polticas, Gazeta de
Notcias, Ferreira de
Arajo, (Lulu Snior),
parlamentarismo.
22.07.1883
Deputado Penido
(provavelmente no
existiu), cmara.
Llio comenta a censura que o deputado Penido havia feito cmara que rejeitou duas emendas suas. Uma que
mandava descontar dos deputados que no comparecessem s sesses e a outra que diminua o valor do subsdio que
eles recebiam. Machado vai ironizar o episdio tocando novamente na questo do estrangeirismo, agora voltada
para os franceses e acrescentando novos elementos discusso:
Respeito as cs do distinto deputado mineiro; mas permita-me que lhe diga: a censura recai sobre S. Ex. no s
uma, como duas censuras.
A primeira emenda descabida. S Ex. naturalmente ouviu dizer que aos deputados franceses so descontados os
dias em que no comparecerem; e precipitadamente, pelo vezo de tudo copiarmos do estrangeiro, quis logo
introduzir no regimento da nossa Cmara esta clusula extica.
No advertiu S. Ex. que esse desconto lgico e possvel num pas onde os jantares para cinco pessoas contam
cinco croquettes, cinco figos e cinco fatias de queijo. A Frana, com todas as suas magnificncias, um pas
srdido. A economia ali mais do que sentimento ou costume, mais que um vcio, uma espcie de p torto, que as
crianas trazem do tero de suas mes.
A livre, jovem e rica Amrica no deve empregar tais processos, que estariam em desacordo com um certo
sentimento esttico e poltico. C, quando h algum para jantar, mata-se um porco; e se h intimidade, as pessoas
da vizinhana que no compareceram recebem no dia seguinte um pedao de lombo, uma costela, etc. Ora, isso que
se faz no dia seguinte, nas casas particulares, sem censura, nem emenda, por que que merecer emenda e censura
na cmara, onde alis o lombo e as costelas so remetidos s no fim do ms? Nem remetidos so: os prprios
obsequiados que ho de ir busc-los. (...)
No menos curiosa a segunda emenda do Sr. Penido: a reduo do subsdio.
Ningum ignora que a cmara s pode tratar dessa matria no ltimo ano da legislatura.
Da a rejeio da emenda. O Sr. Penido no nega a inconstitucionalidade desta, mas argumenta de um modo
Arquimedes, "general
romano, que bradava aos
soldados ao iniciar uma
empresa difcil: - preciso
ir at ali, no necessrio
voltar" (ASSIS, 1998).
148

singularssimo. O aumento de subsdio fez-se inconstitucionalmente; logo, a reduo pode ser feita pela mesma
forma inconstitucional.
Perdoe-me S. Ex.; este seu raciocnio no srio; Lembra o aforismo popular mordedura de co cura-se com o
pelo do mesmo co.
O ato da cmara aumentando o subsdio foi inconstitucional? Suponhamos que sim. Por isso mesmo que o foi, a
Cmara obrigou-se a no repeti-lo, imitando assim de um modo moderno a palavra daquele general romano, que
bradava aos soldados ao iniciar uma empresa difcil: - preciso ir at ali, no necessrio voltar! (idem, p. 44).
Percebe-se a importncia da considerao do cotidiano, mesmo em meio toda essa ironia, para a percepo do que
Machado est nos mostrando; que a ciso entre as decises polticas e as necessidades do pas. Vai alm aqui por
assinalar ironicamente os hbitos alimentares como exemplar de esbanjamento e da derivar a incompatibilidade de
medidas que poupassem os cofres pblicos. Aproveita e amplia o problema para a questo da diferena de decises
do mbito pblico e privado, na verdade, aponta aqui para a semelhana. J que tal esbanjamento permitido em
mbito privado, sem que ningum censure ou corrija, por que o mesmo no se daria no setor pblico? (Cordialidade,
tratamento de temas pblicos como se fossem privados). Usa de parmetros da cultura clssica e popular para
ironizar a situao toda. Comenta que o subsdio no vencimento propriamente, mas um modo de suprir as
necessidades do representante, para que ele, durante o tempo em que trata dos negcios pblicos, tenha a
subsistncia afianada. (Idem, p. 44-5) Da volta a apontar ironicamente a dualidade pblico/privado. Para
justificar como a emenda que desconta dos que no comparecerem cmara descabida, Machado lembra que
no pelo fato de no ir cmara que o deputado no estar tratando de negcios pblicos. Refora seu argumento
valendo-se do exemplo do grego Arquimedes (287-212 a. C.), que fez uma descoberta estando no banho (Idem, p.
45). Refere-se o autor ao famoso princpio de Arquimedes e lenda que diz que tal princpio foi usado por ele para
que o rei Hiero II descobrisse se sua coroa era realmente de ouro puro, tarefa da qual Arquimedes havia sido
incumbido. A referncia clssica tambm aparece na fala do general romano apontada por Machado ao final da
crnica. Ao lado disso, a referncia ao aforismo popular sobre a mordida e o pelo do co... Ele se vale dessa
oscilao de referncias mostrando, que, onde impera o arbtrio, a justificativa para que a irregularidade continuasse
pode ser feita, venha de onde vier. Volubilidade.
01.08.1883
Cmara dos deputados,
Reforma do Senado,
Aristodes S. Csar Zama,
Programa de 69.
Trata dos projetos emperrados na cmara dos deputados, que ficam em uma certa sala nessa cmara que
acumulam uma srie de detrictus da vida parlamentar. Ela visitada algumas vezes pelos Srs. Scully, Tootal,
Kemp, e outros dignos sditos de S.M.B. [sua majestade britnica], para contemplarem os papis redigidos s para
ingls ver (Idem, p. 46). O lugar est to cheio que mal d pra entrar um novo integrante. Machado personaliza os
documentos atrasados que recebem a nova hspede, a Reforma do Senado. Gorda, ombros largos, grandes
bochechas, mal podia transpor a soleira fatal. (Idem, ibidem) Os anfitries lhe garantem que ali ela gozar da paz
eterna, sempre ficam o que so... Ela se comove e diz que quaisquer que fossem seus destinos, daria graas aos
deuses; e, se tinha de viver entre um povo to numeroso e pacato, tanto melhor. E com essa frase habilssima
Srs. Scully, Tootal, Kemp,
Lulu Snior e Zig-Zag.
149

conquistou logo as simpatias gerais (Idem, ibidem). Percebe-se pelas remisses ao mundo divino, cristo ou pago,
o comentrio sobre a onipotncia, que remete crtica ao arbtrio. Ficamos sabendo que a nova hspede era filha de
Aristodes S. Csar Zama, deputado liberal baiano e frequentemente atacado por Machado. A Reforma do Senado
revela um antigo desejo, o de ver seu eminente av, o Programa de 69 . Levam para conhec-lo e no dilogo que
tm, o av conta que cansado da vida pblica, recolhera-se vida privada; queria morrer obscuro e tranquilo. Ele
que j havia pedido reforma ou revoluo , teria alcanado a reforma com meio soldo, no queria mais nada
(Idem, p. 47). Ao final, recebem a visita dos Srs. Tootal, Scully e Kemp, que, como sditos de S. M. Britnica,
foram contemplar a ambos.
Na segunda parte da crnica, Machado encena um desafio de Lulu Snior e Zig-Zag, porm durante o duelo, em vez
de atirarem um no outro, atiraram para cima e terminaram por se abraar e se reconciliaram. (Idem, p. 48) Possvel
referncia j ao carter conciliatrio da poltica imperial. Somam-se a isso, as referncias aos paralelos entre golpes
e lutas e poltica na crnica de 10 de julho.
- memria de um pas sem memria no transformao: alegoria (congelamento).
11.08.1883
Condecorao de Cristo e
outra da Rosa, cmara
dos deputados, Sr.
Andrade Figueira,
presidente de Minas, Joo
da Mata Machado, Corpo
Policial, Sr.Cunha Prates
(um cunhado do
presidente).
Dividida em 5 partes, nos interessa a primeira, a terceira e a quarta. Na primeira, comenta o fato (que, segundo nota
de Helosa Helena, foi negado dois dias depois por uma nota annima enviada ao Gazeta de Notcias (Idem, p. 51)
de, em um leilo, uma condecorao de Cristo e outra da Rosa terem sido oferecidas por cinco mil ris cada. A
terceira parte faz um breve comentrio sobre o discurso, proferido anteontem, na cmara dos deputados pelo Sr.
Andrade Figueira (Idem, p. 52). No discurso, ele teria defendido que o passeio pblico deveria continuar
pertencendo ao ministrio do imprio porque servia aos alunos de medicina par os estudos de botnica, Machado
ironiza, comentando que longe estava de imaginar que os cavaleiros e damas que aparecem ali a qualquer hora do
dia ou da noite (Idem, ibidem) se ocupavam do estudo da botnica... Na quarta parte, o incio um anncio: Outra
notcia parlamentar (Idem, ibidem). Comenta a acusao sofrida pelo presidente de Minas de ter usado a seu
servio os cavalos do corpo policial. Joo da Mata Machado (deputado na poca e depois ministro no gabinete
Sousa Dantas) teria explicado o caso dizendo que as iniciais C. P. marcadas nas ancas dos animais no eram
abreviaes de Corpo Policial, mas de um cunhado do presidente, o Sr.Cunha Prates. O comentrio final de
Machado bem esclarecedor quanto questo da relao Estado/bens privados:
Realmente o caso explica-se; mas convm mudar o nome de um dos proprietrios. De outro modo, pode vir a dar-se
alguma coisa anloga s vacas de Jac; e, sendo em geral o Estado mais forte, os cavalos do Sr. Corpo Policial
passam ao quartel do Cunha Prates da provncia; quero dizer... no... o contrrio... (Idem, ibidem)
Srs. Cruz e Reis.
15.08.1883
Generais da armada, Sr.
Silveira da Mota, Sr. De
Lamare, Baro da
Passagem, Sr. Lomba
Desejo dos generais da armada, conforme desuberta de Joo Florentino Meira de Vasconcelos (ministro da Marinha
no Gabinete Paranagu, de 1882-3 e que em 1885 foi ministro do Imprio no segundo gabinete Saraiva), de
receberem "denominao nova". Diz ento que o prrpio Meira de Vasconcelos anunciar as novas nomenclaturas.
Depois de descrevr como se dar esse anncio (em que, por exemplo, o almirante passar a ser chamado de
Sumidades inglesas, lord
chief justice, rainha (da
Inglaterra) Irving (ator),
Sganarelle, Gladstone,
150

(provvel brincadeira
com os nomes), Sr. Meira
de Vasconcelos, cmara
municipal, Sr. Lafayette,
brigadeiro Jos Anastcio
da Cunha Souto.
"almirante da armada"), alerta para o fato de que o nmero de categorias de almirante ter dobrado e que, tendo
aberto precedente, a molstia poderia atacar outros oficiais at chegarmos aos extremos da criao dos postos
de uma boa meia dzia de almirantes ao aspirante a almirante (Idem, p. 55);
Machado volta (a exemplo da crnica de 22 de julho) a nos mostrar a ciso, a no compatibilidade das decises
tomadas com o cotidiano brasileiro ao dizer que o mesmo procedimento (troca de nomes) adotado pela Cmara
Municipal para alguma rua da cidade "padece de falta de iluminao ou sobra de atoleiros" (Idem, Ibidem).
No trecho final dessa crnica, comenta o banquete dado pelas sumidades inglesas (Idem, ibidem) a um ator e que
em um discurso, brindando a rainha, a majestade foi comparada metaforicamente a uma atriz e o governo com um
tablado. Acha o episdio deplorvel e pede que no imitemos os ingleses.
bispo de Nova York,
Booth, Molire, cmara
dos comuns, sr. Pedrosa,
Moiss, Cristo, Spencer,
Comte e seu livro o
catecismo, judasmo,
cristianismo, positivismo,
parlamentos.
30.08.1883
Sesso legislativa,
sistema representatvo, sr.
Almeida Tostes (eleitor)
Diz que h dias pensa em meter sua colher queimada na questo Ite; missa est, mas no pode consultar o
Larousse, pois o havia emprestado desde o comeo da sesso legislativa. Trata, inicialmente, de uma questo de
missas pagas.
No segundo trecho, aborda diretamente o assunto do sistema representativo brasileiro. Critica as experincias que
no haviam dado certo e que se repetem. Aplica ao sistema eleitoral, o seguinte refro retirado de uma cano
popular francesa (Il tait um petit navire): Si cette histoire vous embet, nous allons la recommencer (se isso
incomoda a histria de vocs, nos vamos recomear).
"Em matria eleitoral temos vivido a repetir este estribilho. No regime da eleio indireta, tivemos a eleio de
provncia, a eleio do crculo de um, a eleio do crculo de trs depois, e, continuando os inconvenientes, veio a
eleio das maiorias. Esta ltima, espcie de luz eltrica, mas estava em ensaios no interior, j aplicvamos s
nossas cidades todas. E nada; - nem um, nem trs, nem provncia, nem minoria, nada estabelecia uma boa eleio.
Veio ento a eleio direta, com o crculo de um. Comeou h pouco; mas j ontem foi apresentado um projeto para
voltar ao crculo de trs. Daqui h anos, a experincia volta para a provncia. Depois crculo de um outra vez, e de
trs. H de haver mesmo algum que se lembre dos crculos de cinco, ou cinco e trs quartos. Tudo, pois, diz com
esse bom sistema representativo, pelo mesmo mtodo do mdico que, para remover uma encefalite, mandasse o
enfermo ao cabeleireiro. Mas, enfim, venha o crculo de trs: Si cette histoire vous embte, Nous allons la
recommencer.(Idem, p. 59)
Desse ponto passa que o Sr. Alemeida Tostes, eleitor do municpio de Aiuruoca, Minas que vai usar igual
sistema. Da interpreta-se que vai ou continuar repetindo o que j acontece (como est posto na citao francesa)
ou vai continuar buscando alternativas que nada resolvem, olhando apenas para o entorno, o lado externo, deixando
o essencial intacto (como ir ao cabeleireiro para remover uma encefalite). Em ambos os casos, o resultado prtico
o mesmo, ou seja, nenhum. O que o Almeida vai fazer vai ser passar a ser conservador, mesmo que sempre tenha
sido liberal, sem explicar o motivo. Talvez para o ano mude o nome... Ele est imitando assim a natureza, que
uma perptua mudana, diz Machado e encerra a crnica citando os seguintes versos: Tudo muda; s Marlia/
Larousse, padre Verdeixa,
Castro Lopes, festa da
Glria, cano popular
francesa, versos de Marlia
de Dirceu
151

Desta lei da natureza/ Queria ter iseno? (Idem, ibidem). Note-se que esses versos se opem ao refro da cantiga
francesa citada por ele anteriormente. Aqui, no entanto, o autor faz com que convirjam para mostrar que no h
sada se alternativas forem essas e que at a mudana repetio e permanncia.
02.09.1883
Debates na cmara dos
senadores e dos
deputados, Sr. Corra, Sr.
Junqueira, Sr. Lafaiete
Comenta as finanas brasileiras. Em especial, o ltimo emprstimo externo realizado pelo Brasil. Ele foi contrado
diretamente pelo governo, sem intermedirio. Quando h intermedirio, ele recebe 2% por cento do valor
negociado, a lambujem, como diz. Afirma que o Sr. Corra, e depois o Sr. Junqueira (...) perguntaram ao
governo, se este, isto , o tesouro, tinha ficado com a dita lambujem, uma vez que no houve intermedirio, seno
ele mesmo (idem, ibidem) o emprstimo havia sido feito pelo ministro da fazenda. A resposta dada foi a de que o
contratador fica com 2% do emprstimo e costuma dividi-lo com o intermedirio, como o intermedirio o prprio
governo, o contratador no tem com quem dividi-lo, ficando com tudo. Essa lambujem uma liberalidade dos
contratadores que existe em Londres, e o governo no tem o direito de reclam-la. Llio afirma que essa teoria
inglesa, ou, mais especificamente londrina o desagradou profundamente (Idem, ibidem). A partir da, o narrador-
cronista comea a fazer paralelos entre esse caso e um emprstimo pessoal, para terminar personificando o
tesouro, na forma de, como quem no quer nada, tentar ficar com essa parte do emprstimo. Diz ele que tinha a
inteno de pedir a Lulu Snior cinco mil ris e ganhar ainda uns 5 ou 6 tostes de lambujem, no entanto, o
Exemplo do Srs. Rotschilds, quebrou-lhe as pernas (Idem, p. 61). E com uma nova pergunta, d continuidade
crnica:
Na verdade, qual a condio para obter a liberalidade (ou lambujem) dos Srs. Rotschilds? Quanto a mim, todo o
mal foi do tesouro. O tesouro, em vez de chegar casa dos Srs. Rotschilds, propor o negcio, conclu-lo, esperar
que eles lhes mandassem a preta dos pastis, e, cansado de esperar, ir pedi-la; o tesouro, digo, devia ter feito o
contrrio. Devia ir daqui a Londres; uma vez chegado, a comear a passear pelas ruas, com as mos nas algibeiras,
como quem no quer a coisa. Os Srs. Rotschilds, mal o vissem, corriam a apertar-lhe a mo:
V. Ex. por aqui! Que quer? Que manda? Disponha de ns... Sabe que somos e seremos seus maiores amigos.
Vamos, entremos. Que quer? dois milhes? cinco milhes? dez milhes? (Idem, ibidem).
O tesouro no pediria nada emprestado, pelo contrrio, diria que est abarrotado; pois o Paraguai lhe havia pago
tudo que lhe devia e com juros, justamente por estar bem financeiramente que resolveu fazer essa viagem Europa.
Mesmo assim, eles insistiriam em fazer um negcio. O tesouro aproveitaria e poria o p no pescoo dos
Rotschilds e imporia condies... como a lambujem, que os ingleses, para no perder a ocasio e o fregus
(Idem, ibidem) aceitariam.
Leroy Beaulieu, Revista
dos Dois Mundos,
retrospectos comerciais do
Apstolo, Srs. Rotschilds,
Londres, Paraguai.
12.09.1883
Um deputado amigo
meu", senado, presidente
do conselho.
Dividida e duas partes, a crnica comenta alguns episdios referentes ao Clube Terpsocre sobre o qual fala o
seguinte: Mas ento em que que o clube quer que eu pense seno nos seus conflitos? (Assis, 1998, p. 63)
A resposta, relativamente cifrada, vem na sequncia, no que poderamos chamar de segunda parte da crnica (h
Rua do Ouvidor, Joaquim
de Freitas (condutor de
bonde da linha de S.
152

uma separao grfica entre elas). Ao contrrio do caso anterior, que tratado ironicamente com mais nfase do que
mereceria, o tema abordado nessa parte um tema tratado sem a nfase ou ao menos a sistematicidade que
mereceria. Comea assim: Anteontem, no senado, trocaram-se algumas palavras, incidentalmente, sobre qual das
formas de governo mais barata ou mais cara, se a monarquia, se a repblica (Idem, ibidem). O advrbio
incidentalmente a d um tom bem irnico ao assunto, j que a preocupao sobre forma de governar deve ser m
basilar para o pas, visto que determina muitos procedimentos nas mais diversas reas de atuao social, de toda
populao. O narrador-cronista cria um tom mais elevado e anuncia que um assunto destes exige o voto de todos os
cidados. Considero-me obrigado a vir dizer perante o meu pas e o meu sculo que a mais barata de todas as formas
de governo seria a que Proudhon preconizava, a saber, a anarquia (idem, p.63-64). Da fazer um paralelo
homorstico dizendo que um galo ou um peru que esto no quintal podem gerar certos gastos, mas um cisne, que
no se possui, no tem custo nenhum. Consideremos ns, que o cisne tem uma conotao mais elevada que o peru e
o galo, o que pode indicar um questionamento bvio sobre a prpria pergunta feita, j que no incide sobre a melhor
forma de governo, mas pela mais barata. Argumenta Llio que seria difcil ou impossvel a decretao de um tal
governo (Idem, p. 64), ento se deveria escolher entre os outros. E d uma soluo. Eis o final da crnica:
Os governos so como as rosas: brotam do p. Os jardineiros podem crer que eles que fazem brotar as rosas, mas a
realidade que elas desabotoam de dentro do arbusto, por usa srie de causas e leis anteriores aos jardineiros e aos
regadores. (...) Aproveito a circunstncia auspiciosa de no ser presidente do conselho para citar dois versos de
Molire, que me parecem dar a soluo verdadeira do caso, e c a do povo mido:
Le vritable Amphytrion
Cest lAmphytrion ou lon dne. (idem, ibidem)
Cristvo), Tico-Tico (um
artista nacional), Clube
Terpscore, Sociedade
Musical Prazer da Glria,
emancipao, caso das
Laranjeiras, monarquia,
Repblica, Proudhon,
anarquia, autocracia,
democracia, aristocracia,
teocracia, Mlle. Natt,
versos da comdia O
Anfitrio (Molire).
16.10.1883
e
23.10.1883
Costa Braga, Otaviano
Hudson, senado, Lima
Duarte, Cesrio Alvim,
Evaristo da Veiga, Incio
Martins, Figueiredo de
Magalhes, Mgalhes
Castro (at aqui, primeira
crnica).
Ambas as crnicas tratam da vinda dos trabalhadores rurais chineses. A primeira simula o envio de uma carta
recebida de um nosso hspede ilustre (Idem, p. 68). Nessa carta, o idioma uma mescla do portugus com
expresses que simulam o mandarim. Nas expresses em portugus podemos encontrar alguma chave de leitura,
como em ingls ver (idem, p.69). Tambm a marca da incomunicabilidade est posta atravs dessa mescla, ou
seja, no h possibilidade de acerto nessa forma de trazer o estrangeiro para o Brasil.
Na segunda crnica temos tambm a simulao de incorporao de um outro texto, de um outro gnero. No caso,
um ofcio enviado do vice-rei da ndia ao conde Granville. Ironicamente, o indiano afirma que, a despeito de
alguma reserva que se possa ter em relao aos chins (como eram chamados), h uma outra espcie, no aquela
comum, que superior, trata-se do chim-panz. Tambm se percebe, pela referncia aos ingleses (Granville e
Gladstone), que h a insinuao de que eles que decidiriam pela vinda ou no dos chins para o Brasil.
Formalmente, podemos ver que a simulao de incorporao de um outro gnero textual na crnica (carta e ofcio,
respectivamente) serve para encenar esse deslocamento entre elementos de naturezas diferentes.
Versos de Alfred Musset,
Balas de Estalo, Ouvidor,
Laranjeiras, Petrpolis,
China, "inglese poeta",
Shakespeare, lngua Brasil,
edital Wagner, Hermann,
Companhia telfnica",
Caminha, Clube Beethoven
(at aqui, primeira
crnica). Gazeta de
Londres, vice-rei da ndia,
conde Granville, Calcut,
sia, China, Japo, sir
John Sterling, Europa, Sr.
153

Gladstone.
07.11.1883
Nessa crnica, Machado cria uma espcie de alegoria da monarquia. Relata a criao da irmandade de Nossa
Senhora do Rosrio, que irmandade s no nome; na realidade, um reino; e tudo indica que o reino dos cus
(Idem, p. 73). Parte para a descrio da organizao e da relao entre os integrantes (e aqui cita inmeros
personagens, provavelmente ficionais, e seus respectivos cargos) em que a empolao do gesto recebe tratamento
irnico. No meio disso, o narador-cronista depreende como seriam alguns procedimentos pelo pouco que conhece
da natureza humana (idem, p. 73-4).

16.12.1883
Teixeira de Freitas
(jurista), Sr. Jos Zzimo
Trata de forma irnica as formas de governo existentes, atravs de comentrios do que teria sido escrito por
Valentim Magalhes (que tambm escrevia balas, sob o pseudnimo de Jos Egito) na sua srie, dentro da prpria
Gazeta, chamada Notas Margem. Depois de comentar a ausncia de pessoas no enterro do jurista Teixeira de
Freitas (que morreu sem terminar o projeto de cdigo civil do qual foi incumbido pelo governo imperial), Valentim
teria escrito falando dos vivos que esses seriam medalhes e muito numerosos (cabe lembrar que o conto
Teoria do medalho de Machado havia sido publicado no mesmo A Gazeta em 18.12.1881). E Llio responde de
forma bastante irnica:
pergunto eu ao meu amigo: Tambm eles no so filhos de Deus? Ento, porque um homem medocre, no
pode ter ambies e deve ser condenado a passar os seus dias na obscuridade?
Quer me parecer que a idia do meu amigo da mesma famlia da de Plato, Renan e Schopenhauer, uma forma
aristocrtica de governo, composto de homens superiores, espritos cultos e elevados, e ns que fssemos cavar a
terra. No! Mil vezes no! A democracia no gastou o seu sangue na destruio de outras aristocracias, para acabar
nas mos de uma oligarquia ferrenha, mais insuportvel que todas, porque os fidalgos de nascimento no sabiam
fazer epigramas, e ns os medocres e medalhes padeceramos nas mos dos Freitas e Alencares, para no falar dos
vivos.
E, depois, onde que o meu Valentim compra as suas balanas? Ignora ele que a felicidade humana e social
depende da repartio equitativa dos nus e das vantagens? Perante qual princpio aceitvel essa teoria, de dar
tudo a uns e nada aos outros? Lstima que Teixeira de Freitas no tivesse uma cadeira de legislador. Mas, com todos
os diabos! no se pode ao mesmo tempo votar as leis e consolid-las. Que um as consolide, e tanto melhor, se a obra
sair perfeita; mas que outros as faam; (Assis, 1998, p. 81)
a segunda falsa polmica com integrantes das Balas (ver a de 10 de julho de 1883).
Valentim Magalhes,
Notas Margem,
Laveleye, Jornal dos
Alfaiates (fictcio
provavelmente), Alencar,
Plato, Renan, Schopenhau
08.01.1884 Ministrio Sinimbu
Llio diz que muitas pessoas lhe tem dito que "o interior do antigo Mercado da Glria um mundo de gente"
(Assis, 1998, p. 85). Mesmo tendo uma populao grande, segundo algum jornal que leu so 1.080 moradores, no
h informaes precisas sobre esse lugar. Ele decide, ento, fazer uma pesquisa e vai at l. Descobre que o povo
Mercado da Glria, Gazeta
de Notcias
154

dali, "pacfico e laborioso" havia decidido ter seu prprio governo, j que entendia que "no podia continuar
dependendo das autoridades exteriores" (Idem, p.85). Para realizar suas pesquisas no interior do antigo Mercado da
Glria, teve que pedir licena ao governo. Motivo pelo qual Llio foi recebido por elas "Trindades". que eram o
governo. Eles pediram informaes do mundo de fora. Queriam saber sobre "como ia o ministrio Sinimbu com a
oposio" (Idem, p. 85). Esse ministrio j tinha cado e passado mais quatro depois dele...
Quando entram na casa do governo, Llio inaugura o livro dos visitantes. Visita a sala das deliberaes, a sala de
recreio, a biblioteca. Aqui os representantes do governo leem em voz alta a constituio, sobre a qual do longas
explicaes, as quais Llio diz que no ir reproduzir agora "por fazerem parte de um livro indito, em que estudo e
comparo todas as instiuuies polticas do sculo." (Idem, p. 86) No Tesouro, surpreende-se com o fato de no
haverem dvidas e os impostos serem pagos em dia, s vezes at adiantado. Alm disso, os contribuintes vo ao
tesouro com o dinheiro no bolso pagar os impostos, no h necessidade de cobradores. O mais velho dos
representantes do governo explica como conseguem isso tudo. Todos os que pagam em dia podem acrescentar um
"apelido honorfico ao prprio nome, e os que pagam adiantado acrescenta-lo-o no superlativo." (Idem, p. 86)
Planejam ainda estabelecer as vantangens honorficas para os credores que no quiserem receber. Depois do tesouro
vo para a casa da justia, tambm chamada de a casa do sono, porque no h o que fazer, no h delitos, e os juzes
dormem para passar o tempo. Depois de ter vistado os estabelecimentos pblicos, Llio vai aos estabelecimentos
particulares.
10.01.1884
Drummond,
Independncia, denncias
contra maons em 1817,
coronel Gordilho
(visconde de Jacarepagu
e senador pelo Imprio),
D. Joo VI, Marqus de
Angeja, Conde de Parati,
questo epscopo-
manica, D. Pedro e
Jos Bonifcio.
Ironiza a Independncia brasileira e alguns atos de D. Joo VI, em especial como procedeu no caso dos maons que
se denunciaram. Do Marqus de Angeja aceitou dinheiro para o Estado; para o Conde de Parati (muito amigo de D.
Joo VI...), a "pena" foi usar o hbito da Ordem Terceira de S. Francisco da Penitncia. Percebe-se a referncia
falta de memria histrica e ao que poderamos chamar de cordialidade, no sentido dado por Srgio Buarque de
Holanda.
Gazeta de Notcias,
maons, Lus Prates,
Ordem Terceira de S.
Francisco da Penitncia,
absolutismo.
13.03.1884 Cmara dos deputados
"Anda tudo trocado" (Assis, 1998, p. 93). A propsito da publicao em livro da srie "Cousas Polticas", de
Ferreira de Arajo, comenta a inverso dos homens de letras estarem falando em poltica. Ironiza os polticos atuais
por no terem conhecimento da rea de letras. Assim como a relao homem de letras-polticos est invertida, a
poltica em si tambm o est. Relembra a citao de Molire na cmara.
Lulu Snior (pseudnimo
de Ferreira de Arajo,
tambm citado com seu
nome verdadeiro), Gazeta
de Notcias, Coisas
Polticas, Ptria, Molire,
155

Ccero, Alexandre,
Homero, Quinto Crsio,
Gladstone, Disraeli,
Guarda Nacional, Jornal do
Comrcio.
15.05.1884
Um membro do
parlamento
(provavelmente uma
inveno do autor), um
deputado da legislatura de
1864 (chamado
Romualdo, novamente
uma provvel inveno),
imperador, pasta dos
negcios estranhgeiros.
Em meio a alguns exemplos de alucinaes, cita a de um deputado da legislatura de 1864 que todas as manhs
imaginava o imperador oferecendo-lhe a pasta dos negcios estrangeiros. A sugesto contra esses devaneios e
estrangeirices uma dieta de alimentos locais. Percebe-se, portanto, a presena do tema das ideias fora do lugar.
Febres de 1854, Dcio,
Gazeta, Lulu Snior, igreja
de S. Francisco, paquete
Amazone, Ordem Terceira,
Maudsley.
15.07.1884 Privilgio do governo.
Num pas de ideias repetidas e incuas, melhor no ter como deix-las registradas. Memria. A escassez de ideias
compensada pelo excesso de palavras. As ideias proferidas nas cmaras tm esse mesmo teor.
Veja, Voltaire, Rousseau,
Shakespeare, Joo de
Barros, jornalista C.B.
Moura.
20.07.1884
Lafaiete, Moreira de
Barros, Rodrigues,
Prisco, Figueira, Soares
Brando, Ansio, Dantas,
imperador, elemento
servil, Paulino.
Conselheiro Lafaiete antecipa a Llio algumas informaes do livro que estava escrevendo: Histria do que no
aconteceu. No livro faz algumas previses sobre o ano seguinte (1885). Fala-se em "fraternizao dos partidos"
(Assis, 1998, p. 103), percebe-se, com isso, a indistino entre liberais e conservadores. H tambm a questo da
futilidade dos objetos votados, como quando Lafaiete se diz em dvida se, nesse futuro prximo, ir fazer votar uma
coroa de louros para ele ou no... Pelo tom da narrao, percebe-se tambm que h uma crtica repetio e
previsibilidade das posturas polticas, dando a ideia de uma no-transformao, de congelamento.
Tcito, Horcio, Csar,
Montaigne, Pedro,
Molire.
25.07.1884
Gabinete da presidncia
da cmara dos deputados,
resposta fala do trono,
voto de graas, elemento
servil, Dantas.
Llio simula uma troca de cartas com a presidncia da cmara dos deputados. A maior parte da crnica composta
pela suposta resposta recebida por Llio. Nela percebemos a indistino de posturas entre opostos, a questo das
ideias fora do lugar, o comentrio sobre o discurso poltico em sua especificidade de estilo e o tratamento apenas de
temas acessrios. Tambm a questo da cordialidade pela pessoalizao das relaes:
"Se nas relaes pessoais a pergunta: - Como passou? exige logo a resposta: - Bem, obrigado, no acontece a
mesma coisa nas relaes polticas. Nestaspode havernecessidade de replicar: - E que lhe importa a Vossa
Majestade?, resposta a que a coroa treplica dizendo: - No se zangue; vou mudar o ministrio. E basta esta feio
Cmara dos comuns,
Darwin.
156

possvel do dilogo para ver que no se trata aqui de saber se a cmara passou bem ou mal, mas se simpatizou ou
no com a famlia poltica do Imperador." (Assis, 1998, p. 105)
30.07.1884
Crise ministerial,
imperador (Sua
Majestade), Dantas,
presidente do conselho
Llio, j que no foi chamado pelo imperador para debater a crise ministerial, foi ao teatro. Passa a fazer um
paralelo humorstico entre o teatro e o ministrio em que a falta de clareza deste cotejado com a inovao trazida
quele: luz eltrica no diadema da atriz principal.
Jornais da Bahia, citao
da fbula Le livre et les
grenouilles (La Fontaine),
Dama das Camlias (e
citao dessa), atriz
Candiani, Histria de uma
moa rica, Norma, atriz
Emlia Adelaide, Dumas,
teatro de So Joo,
Campelo e Campelo
Jnior, Sr. Latham,
Hamlet.
04.08.1884
Eleio nova, deputado,
assembleia provincial do
Rio de Janeiro
("salinha"), Magalhes
Castro, Monteiro da Luz
(deputado conservador),
Herdia (deputado
liberal), lei do
sexagenrio, deputado
geral Felcio dos Santos e
seu projeto: a extino do
poder moderador;
"circular de um distinto
deputado, candidato a um
lugar de senador",
questo servil, Sr.
Peixoto, a cmara
anterior, reforma eleitoral
constitucional e
extraconstitucional,
Llio simula sua candidatura a deputado por insistncia de alguns amigos. O foco est no comentrio sobre a
indistino entre liberal e conservador como forma de evidenciar a vulubilidade. Hipoteticamente diz que poderia
falar como um "candidato ingls de 1869" (Assis,1998, p. 110) assumindo que queria a liberdade, sendo por isso
liberal; mas que, ao mesmo tempo, acreditava que era necessrio conservar a constituio, sendo por isso um
conservador. Lembra um episdio de 1869 em uma assembleia provincial do Rio de Janeiro, chamada vulgarmente
de "salinha". Durante o discurso do deputado Castro Magalhes, dois deputados o conservador Monteiro da Luz e o
liberal Herdia ouviam e concordavam em tudo. E quando o orador Magalhes Castro pergunta quem tem os
desejos referidos por ele em seu discurso, Monteiro Luz diz que so os conservadores, e Herdia que so liberais.
Lelio conclui: "Portanto, basta que eu exponha as teorias para que ambos os partidos votem em mim, uma vez que
evite dizer se sou conservador ou liberal. O nome o que divide." (Idem, p. 111).
Continua e aborda a "questo do momento", que era a lei do sexagenrio como ou sem indenizao e o projeto de
Felcio dos Santos, que no era "nenhum nem outro" (Idem, ibidem). Llio acaba concluindo que o melhor seria
candidatar-se sem programa. Percebe-se tambm nessa crnica o tratamento do tema das ideias fora do lugar pelo
sutil comentrio de que no ficaria bem copiar o candidato ingls, acrescentado da observao de que o que na
Inglaterra seria um paradoxo aqui seria um trusmo. Tambm a cordialidade abordada sutilmente pela referncia
ao diminutivo "salinha" como apelido da assembleia provincial do Rio de Janeiro.
Um candidato ingls de
1869, Os Lusada.
157

ministros, 1840.
19.08.1884
Liberais do Rio, eleio
senatorial, Paulino,
Otaviano, conservadores,
Belisrio Ferreira Viana,
Alfredo Chaves, Duque
Estrada Teixeira,
eleitorado de 1880,
imperador, duque de
Saxe.
Derrota que os liberais do Rio de Janeiro sofrerem na ltima eleio senatorial. Llio atribui o fracasso falta de
pensamento coletivo e imprudncia, ao que compara-os aos gauleses. Traando paralelos, diz que o Csar dos
Liberais foi Paulino (Jos Soares de Sousa). Lembra a vitria dos liberais quando Otaviano estava frente e ao final
faz uma brincadeira sobre de velhice, dizendo que Lulu Snior mais velho que ele.
Povo gauls, Csar,
Anbal, Cristo, Lulu
Snior, Berlim.
27.08.1884
Emenda do gs, cmara
dos deputados (havia sido
dissolvida), senado,
Andrade Figueira,
Loureno de
Albuquerque, Martim
Francisco, Zama,
presidentes dos
conselhos, Zacarias,
Martinho de Campos.
Llio simula ter visto uma alma de outro mundo que seria a cmara dos deputados (prestes a ser dissolvida)
aparecendo e dizendo que ele era o senado e propondo uma fuso. Forte presena da cordialidade pela
personificao dos rgos administrativos. Ao fiinal o tom entre alucinao e realidade lembra o processo
empregado no conto "A chinela turca" e o captulo "O delrio", do Memrias pstumas de Brs Cubas.
Deus, Padre, Filho,
Esprito Santo, Eurico,
Zol e "outros modernos",
Gladstone, Palmeraton,
Thiers.
05.09.1884
Voto, Saraiva, Lafaiete,
Dantas e Paranagu.
Tambm que se destacar a presena de um irnico comentrio metaliterrio que diz o seguinte: "Em geral, estamos
habituados a ver a nota lrica aplicada aos sentimentais de ordem domstica e individual, no poltica. um erro;
(...)" (ASSIS, 1998, p. 130).
(Pardia Cano do
Exlio), Deus.
09.09.1884
O Imperador e a
Repblica
A eminncia do sistema republicano.
Ironiza o nome do leiloeiro de um evento ocorrido na Imperial Quinta da Boa Vista, ele chamava-se Augusto
Repblica. O nome Irnico j que faz, a um s tempo, referncia a um imperador e Repblica.
Imperial Quinta da Boa
Vista, S. Benedito,
irmandade, missa cantada,
Te-Deu, Augusto
(imperador romano) e
"maquiavlico".
14.09.1884
Paulino Jos Soares de
Sousa e o ministrio do
Eleies na cmara. Llio d uma sugesto aos liberais para no perderem: votarem todos no mesmo candidato. A
maior ameaa pelo lado conservador era Paulino Jos Soares de Sousa. O mtodo para decidir qual candidato liberal
Hermann (teatro)
158

imprio. deveria ser o escolhido para receber os votos singular: "A minha ideia (parece caoada, mas juro que srio), a
minha ideia o chapu. Metem-se os nomes todos dentro de um chapu, escritos em papelinhos enrolados, chama-
se uma menina (a minha neta, por exemplo), a menina tira um, e esse o escolhido para reunir todos os votos
liberais. Desde modo, nem se dispersam votos, nem se desrespeita a igualdade poltica das pessoas." (Assis, 1998, p.
137) Note-se a referncia ao chapu, usado em outras oportunidades metafricamente. No incio da crnica,
comentando a diferena entre as formas de atingir os eleitores em pases com grande nmero de votantes e o Brasil,
percebe-se a referncia "cordialidade" (Srgio Buarque de Holanda) em funo da dinmica eleitoral: "Como fazer
a mesma coisa entre ns, que somos duas dzias de eleitores conhecidos uns dos outros? Somos literalmente uma
famlia. No h discurso, h recado; pede-se o voto ao ouvido, na esquina, ao voltarete, no bonde, porta de uma
loja" (idem, p. 136).
18.09.1884 Dr. Cunha Sales
A promessa de Cunha Sales de que, se eleito deputado, apicar seu subsdio no fundo de emancipao.
Llio ironiza ao solicitar ao eleitor que vote em Cunha Sales, mas como a exceo de que se a moda seguisse no
deveria votar nos candidatos que resolvessem imitar o ato, sob pena de que qualquer um que tivesse dinheiro
suficiente para prescindir de um soldo, elegesse-se. O narrador-cronista refere-se, nesse sentido, a seu antigo
sapateiro, que enriqueceu, deixando sua profisso, j que no precisava mais; e poderia, ento, tambm candidatar-
se.
Talleyrand, Cavour, Pitt e
Francisco Eugnio.
22.09.1884
Baro de Cotegipe e
Pimenta de Laet.
A situao do Asilo de Mendicidade.
A poltica aqui no o tema central, Llio apenas toma como ponto de partida comentarios de Cotegipe e Laet sobre
as condies do Asilo e segue, ironicamente, comentando o estado da instituio, que deplorvel e na frente da
qual afirma j haver residido, o que conferiria mais veracidade a seu testemunho. Ao final sugere uma ligao com
os comerciantes e os comentrios sobre finanas das "folhas pblicas" (Assis, 1998,p. 142)
Asilo de Mendicidade e Sr.
Wenceslau Guimares.
26.09.1884 Dr. Cunha Sales
Comentrios sobre a promessa de Cunha Sales e sobre as polcas.
Toca em vrios assuntos, partindo da referncia promessa de Cunha Sales. Fala das polcas e de como elas
poderiam fazer mais sucesso do que os artigos de jornal em uma campanha eleitoral, j que nem todos eleitores
leem, mas todos danam.

01.10.1884
Cotegipe, Joo Alfredo,
Costa Pereira, Coelho
Rodrigues, Teodoro
Machado, Amaral, Rio
Branco.
A lei de 28 de setembro de 1871 (do ventre livre).
Llio ironiza, atravs da simulao de conversa entre duas pessoas que pareciam "de primeira plana", num bonde.
Falavam sobre discursos polticos proferidos por Cotegipe, Joo Alfredo, Costa Pereira, Coelho Rodrigues, Teodoro
Machado. O consenso entre esses polticos, o "pensamento cardeal" era de que o "penhor da paz pblica" era o
cumprimento fiel da Lei do Ventre Livre (de exatos 13 anos e 3 dias antes da publicao dessa crnica, sendo,

159

inclusive essa crnica a primeira de Llio aps o "aniversrio" da lei, 28 de setembro). Em seguida, um dos
interlocutores (identificado por "K.", o outro era o "P") pergunta se seu amigo havia colaborado com a referida lei,
obtendo resposta positiva, "P" havia votado "com Rio Branco" e "sem restrio". Depois disso comenta que est
pensando na Babilnia, e que seu amigo perdia muito por ser pouco lido nos assuntos babilnicos. Conta, ento, a
anedota de uma "soberba esttua de cedro" que havia sido levada Babilnia por "trezentos gnios celestes". No
incio, ningum poderia tocar na esttua, mais tarde, porm, um dos trezentos gnios que a havia trazido at aquela
terra apareceu em sonho e ofereceu a um dos mais ilustres guerreiros de todo o pas a imortalidade, visto que estava
envelhecendo. Para isso deveria tocar no umbigo da antes intocada esttua. Com um pouco de receio inicialmente,
dado a inedicidade do gesto, o guerreiro acabou por tocar o umbigo da esttua em meio a um culto. "K" no informa
se o guerreiro ficou imortal ou no (mesmo tendo sido interrogado sobre isso por "P"). Seu foco outro. Afirma
que, a despeito da consternao geral diante da audcia do guerreiro, tocar na esttua (no umbigo, depois nos ps)
passou a ser um gesto to banal com o passar do tempo ou das "luas", como diz, acabou no surtindo mais efeito
algum, tampouco causando qualquer sobressalto, passou de costume a exerccio e brincadeira. Percebe-se,
relacionando o assunto da lei com a histria em tom de parbola contada por "K", que Llio quer evidenciar o
desgaste da Lei do Ventre Livre que, assim como a sacralidade da esttua, vai perdendo a eficcia e a razo de ser,
pela banalizao e falta de seriedade (Assis, 1998, p. 146-7).
Comenta o desgaste e falta de cumprimento da Lei do Ventre livre atravs do paralelo com a parbola de uma
esttua considerada sagrada que de to banal que tornou-se o culto a ela, praticamente deixou de ser sagrada.
05.10.1884
Sinimbu, Saraiva,
Cotegipe, Paulino, 1869,
Dantas, ministro da
justio e do Brasil,
Lafayette, Lus Felipe.
Guarda Nacional.
Compra de votos.
Ironiza a recomendao de fim da distribuio de patentes da guarda nacional at as eleies. Ironiza tal proposta e
diz ter passado de crente (quando se falava em Reforma eleitoral, por exemplo) a ctico ao se falar dela. Comenta
estilo, forma e linguagem com que o discurso no qual os "epigramas" do ministro da justia e do Brasil propunham
tal mudana.
Loteria
10.10.1884
Fiscal de Santo Antnio;
Lei dos cachorros; Sr.
Ramos Nogueira; Aleixo
dos Santos
Vendidas como boas, num total de 14 mil, apenas 600 foram recuperadas. Funcionrio municipal que havia
mandado executar o 14, ttulo 3, seo 2a das posturas de 1838, que determinava que os ces que andassem soltos
pelas ruas deveriam ser mortos. Ele ironiza que uma determinao com quase cinquenta anos jamais havia sido
efetivamente posta em prtica. Ironiza a circular do Sr. Ramos Nogueira, "que se prope a deputado" (Assis, 1998,
p. 152). Na circular ele usa seu espiritismo para declarar que a cmara por ordem no seio da ptria. /cepois comenta
outros dois casos de profetas (o Sr. Ramos Noqueira era de Pindamonhangaba, outro era de Bertioga e ainda havia
um em Portugal, o Sr. Visconde de Visguela) e encerra dizendo que acaba ficando mais tristes ao se por janela e
ver cafs avariados, ces mortos, valsas sentimentais e polcas alegres.
Valsa intitulada A minha
vida bem triste oh!
Virgem me celeste!; Junta
de Higiene; Espiritismo;
Constantinopla; Visconde
de Visguela; mais je nen
suis pas sr (frase de Paul-
Louis Courier em Lettre
Messieurs de lAcadmie
des Incriptions et Belles-
160

Lettres)
19.10.1884
Sr. Cunha Sales,
candidato liberal, Cmara
Municipal
Ironicamente, Llio diz ser ele quem fornece o dinheiro para pagar as "sete pessoas que compem os meetings
eleitorais" de Cunha Sales. Comenta tambm o fato de haver uma agncia intermediria no matadouro que tinha a
"preferncia da matana do gado". (Assis, 1998, p. 157)
Largo de S. Francisco de
Paula
29.10.1884
Lafaiete, (Alfredo Maria
Adriano d' Escragnolle)
Taunay
Discurso de Taunay lembra o de Lafaiete. Irnica repreenso a Taunay por ter lamentado a perda de responsrios do
padre Jos Maurcio e ainda ter citado Haydn e Mozart em poca de campanha para deputado. Llio lembra Lafaiete
que havia citado Molire na cmara (comentar de passagem novamente o episdio na crnica do dia 25.11.1884).
Passagem explcita sobre as ideias fora do lugar:
"No ignoro que tudo isto de Taunay e Lafaiete, afinal de contas, so francesias de nomes e de cabeas. Ouviram
dizer que em Frana alguns deputados lem os clssicos, e imaginaram transportar o uso para aqui.
No advertiram que nem todas as coisas de um pas podem aclimar-se em outro. No concluamos da pomada Lubin
para o Misantropo. So coisas diferentes. Paul-Louis-Courrier, to conhecido dos nossos homens, compondo na
cadeia um opsculo poltico, interrompia o trabalho para escrever mulher que lhe mandasse uma certa frase de
Beaumarchais. Segue-se da que devemos todos ler Beaumarchais? Pelo amor de Deus!" (ASSIS, 1998, p. 160).
Molire, Misntropo,
Larousse, padre Jos
Maurcio, Haydn, Mozart,
Paul Louis Courier,
Beaumarchais, pomada
Lubin.
03.11.1884
Dr. (Antnio de) Castro
Lopes (professor e
fillogo que agora
candidata-se)
Comenta a candidatura do Dr. Castro Lopes e a sua proposta de melhorar as finanas. Llio diz que a circular do
candidato recordou-o um drama que havia escrito h 23 anos (Triptolemo XVII ou o Talism). Faz uma sntese do
drama em que duas sadas para enfrentar as dificuldades econmicas so apresentadas: uma mgica, em que a
salvao viriia da fada Argentina (essa foi a adotada na pea); outra que consistia na aplicao da regra de Franklin:
"Se te disserem que podes enriquecer por outro modo, que no seja o trabalho e a economia, no acredites.".
Triptolemo XVII ou o
Talism (supostas peas
escritas por Llio h 23
anos), Franklin
10.11.1884
Deputado, reforma
eleitoral, cmara, mnistro,
Dantas
Simulao de dilogo entre candidato pedindo voto e eleitor. Este faz perguntas pertinentes (como sobre as
dificuldades do cargo, o uso do diploma...) quele, que revela grande ignorncia. O real motivo da candidatura a
vaidade pessoal, percebe-se pelas palavras do candidato, que confessa pretender ser ministro futuramente. Ao final
da crnica, temos a revelao de que um outro candidato j havia pedido o voto desse mesmo eleitor. Diante das
perguntas deste, as respostas haviam sido as mesmas (pssimas) dadas pelo candidato enfocado na crnica. Isso faz
com que o eleitor pense que so do mesmo partido. engano: so rivais, porm... iguais...

14.11.1884
Futura cmara dos
deputados, questo servil,
comarca de Cabrob,
coletor da Vigia (Par),
Comenta algo que acontece, com pequenas variaes, todos os anos: abre-se a cmara com o discurso imperial e
suas propostas, em consequncia disso, uma comisso organizada na cmara montada, com a finalidade de redigir
uma resposta a esse discurso. Resposta essa que no passar de uma parfrase da fala imperial, comeada pelo fim.
Ao final do ano, devido a um moroso e intil processo, a resposta ser levada quela mesma cmara, um ms antes
Lulu Snior, Recreio
Dramtico, Fnix,
Casteles, Revista dos
Dois Mundos, Cmara dos
161

ponte do Guandu,
Imperador, Sr. Valdetaro
(um dos candidatos
Cmara).
de seu encerramento. Comuns e a dos lordes,
constituies da Bolvia,
tratados de 1815, livro de
Esdras, as Runas, de
Volney, versos iniciais da
segunda estrofe de Os
Lusadas.
18.11.1884
Baro de Cotegipe,
Senado, Cmara.
Ironiza a deciso da Santa Casa de Misericrdia de deixar a enfermaria homeoptica definitivamente instalada ali.
Llio diz ser muito legtimo que tal ato ocorra na provedoria do Baro de Cotegipe, que nesse momento era
presidente do Senado, haja vista ser ele - como todo aquele que ocupa um grande cargo - defensor das minorias (no
caso, a minoria dos que apoiavam deciso da Santa Casa).
Santa Casa de
Misericrdia, Instituto
Hanemaniano, Faculdade
de Medicina, Hpcrates,
Montaigne, Hanemann,
Molire e Balzac.
21.11.1884
Estatstica eleitoral do
Cear, liga Aquirs-
Paulas, liga Ibapaba-
governo, escravido,
ministrio Dantas,
Cmara, Dr. Ferreira
Viana, reforma eleitoral e
judiciria.
Llio comenta a estatstica eleitoral do Cear e tambm uma proposta, circulada em artigo, de acabar com a
escravido no ltimo dia do sculo... D algumas sugestes, como a necessidade das reformas eleitoral e judiciria,
mas sabe que o que for prtico no ser aceito.

01.12.1884
Llio, prestes a levar sua cdula urna, expe as condies que impe ao candidato. No exige mtodo poltico,
estilo, ou sintaxe. A nica coisa que quer liberdade, mas reclam-a de forma irnica, pois pede a liberdade de
cometer fraudes. Percebe-se que Llio trata a situao como se estivssemos num mundo s avessas... "No,
senhores; no pode ser isto, sob pena de aluir tudo. Que capricho esse de querer que a lebre seja sempre lebre, e
negar ao gato o direto de substitu-la uma ou outra vez?" (Assis, 1998, p. 176) Pelo comentrio das coisas no-fixas,
percebe-se a referncia postura volvel
Ramalho Ortigo,
Assosciao Comercial,
Spencer, Jornal do
Comrcio, irmandade de
Santo Antnio dos Pobres,
padre Neville, prdicas,
missa, proco.
06.12.1884
Conselheiro Rodrigues,
presidente Otoni, ex-
ministro da guerra, Jos
Mariano.
Acusaes combinadas com finalidade de autopromoo eleitoral.
Alcibades, Toledo, rua do
Ouvidor.
162

12.12.1884 Projeto Dantas
Llio usa o caso Castro Malta (preso por um crime do qual no era culpado e morto na priso pela polcia que
ocultou seu cadver) para simular sua ida ao mundo dos mortos. A ideia a de que "cada coisa e no ao mesmo
tempo" (Assis, 1998, p. 181). Isso porque ao final, a pergunta sobre quantos deputados so favorveis ao projeto
Dantas (Lei do Sexagenrio) rospondida pelo vizinho (verme) da direita com sendo o nmero de 36 e pelo da
esquerda, 16.
(Joo Alves de) Castro
Malta, Yorick (de Hamlet),
Csar, Joo Fernandes,
Prssia, Sousa Lima,
Bertini, Rodrigues,
Teodoreto.
17.12.1884
Jos Bonifcio, Martim
Francisco, Belchior
Fernandes Pinheiro.
Anedota do ministro que guardou o ordenado no chapu e foi ao teatro. Tendo sido roubado, ficou sem nada. Em
vez de receber novamente, como havia sugerido o imperador, o ministro da fazenda dividiu com ele seu ordenado.
O exemplo moral visto como distante, bem distante do que se esperaria no presente; o que reforado pelo tom de
anedota em que a histria narrada (desde o incio: "Era uma vez um rei..."). Ao final, a revelao de que, de fato,
tal episdio havia se dado h 60 anos e os personagens haviam sido: Jos Bonifcio - quem ficara sem dinheiro -;
Martim Francisco, ministro da fazenda e irmo daquele; Belchior Fernandes Pinheiro, um sobrinho de Bonifcio
que lhe emprestara dinheiro antes da resoluo final. (ASSIS, 1998, p. 182)
Histria da Pele de Burro,
La Fontaine, Memrias de
Drummond (como em
25.11)
27.12.1884
Processo Apulco de
Castro, Conselheiro
Jaguaribe, Andradas
Personificao do municpio, que manda uma carta assinando como "Sebastiana Municipalidade", reclamando dos
gastos que teria em funo do processo Apulco de Castro.
Rua do Lavradio,
Gonalves Dias, Lus de
Vasconcelos, rua da
Quitanda, Jos Antnio,
Humait.
1.01.1885
Remdio eleitoral,
comissrio brasileiro,
repblica, Imprio,
imperador, eleitor.
Llio parte de uma suposta notcia veiculada em uma "folha alemo, do Rio da Prata" (Assis, 1998, p. 195).
Segundo ela, um funcionrio brasileiro, responsvel por povoar um territrio litigioso da fronteira do Brasil com a
Argentina, trocou a bandeira dos pases (a do Brasil pela da Argentina) ao ser nomeado "alcaide da repblica"
(idem, ibidem) por um comissrio do pas vizinho.
Conta a histria de um "velho preto, jardineiro da igreja da Glria" (idem, p.196), onde Llio revela votar. Ao ser
perguntado por Llio se era (em termos de votao) pelo Sr. Fulano ou pelo Sicrano, respondeu que era dali mesmo,
da igreja.
Folha alem do Rio da
Prata, comissrio
argentino, igreja da Glria.
05.01.1885
Lei, togas, duplicatas,
escrutnio, Sr. Senador
Saraiva, governo,
eleies de 1881,
reforma, empreiteiros
eleitores, anulao das
Em uma simulada conversa com o vento, Llio revela, mais uma vez (ver, por exemplo, a crnica de 30.08.1883)
sua descrena quanto reforma eleitoral. Ainda considera que de 1881 para o ano presente, 1885, a situao piorou,
visto que mecanismos como a "duplicata, o protesto e a anulao das sees e colgios" (ASSIS, 1998, p. 197).
Tornara pior o processo eleitoral.
Vous embte / Nous allons
la recommencer (Cano
popular francesa "Il tait
un petit navire".
163

sees e colgios, um dos
condidatos ltimos.
09.01.1885
Reforma eleitoral,
ministrio, cmara dos
deputados, senado,
Imprio.
Mais uma vez Llio se prontifica a trazer uma soluo para os problemas eleitorais do pas. Expondo um
mecanismo que lembra o conto "A Serenssima Repblica", ele sugere uma lei eleitoral que acabar com os
problemas nessa rea. Trata-se de promover uma alternncia entre os partidos. Llio explica como seria tal processo
na cmara e at no senado. O ministrio no precisaria pois s ele "homogneo" (Assis, 1998, p. 199). Ele
comenta mais de uma vez, que a "famlia a base da sociedade" (idem, ibidem), a forma irnica como feita essa
colocao nos permite lembrar o conceito de cordialidade de Srgio Buarque de Holanda.
Deus
13.01.1885
Clube de Socialistas, um
militar, o exrcito.
Universal, em Genebra. O socialista veio at o Brasil iniciar uma revoluo, chegando descobre a existncia de um
Clube Socialista, que no tem nada de revolucionrio. Ele aclamado e recebe mais tarde o diploma de scio
honorrio do Clube.
Um socialista russo
Petroff, Centro do
Socialismo Universal em
Genebra, quadrilha,
Cassino Fluminense, polca,
valsa, Rssia, Sibria,
Europa, Bebel, Cabet,
Proudhon, Karl Marx.
17.01.1885
Justia pblica, leis do
pas, deputado, porta dos
Casteles.
Llio, que pela primeira vez declara seu sobrenome, "dos Anzis Carapua" (Assis, 1998, p. 204), simula um
testamento em que deixa tudo o que tem (o que no mais do que uma bno...) a seu sobrinho Sousa Barradas.
Depois de alguns pargrafos de comentrios humorsticos sobre a possvel repercusso de sua morte, d conselhos a
seu sobrinho, que agora ficamos sabendo trazer "diploma de deputado"(idem, ibidem). Sendo repelido no 3
escrutnio da cmara, ele deve recorrer ao 4 e expor na rua do Ouvidor sua rejeio, para que os amigos possam
dizer: "repelido na cmara, foi recebido nos braos da nao" (idem, p. 205). Ese ainda assim ficar sem ter o que
fazer, poder dar aula.
Santssima e Indivisvel
Trindade, rua do Ouvidor,
meros, polca, Caf
Papagaio.
21.01.1885
Sr. Cunha Sales, subsdio
de deputado,
remunerao parlamentar,
fraudes da ltima eleio,
Paula Cndido, anais do
parlamento, processo
eleitoral, em 1881,
presidente, mesrios,
Estado, duplicata de
Llio diz que acaba de desenvolver a maior revoluo do sculo. Relembra o leitor do episdio do Sr. Cunha Sales,
que declarou que recusaria o subsdio caso ganhasse a eleio. Tambm relembra sua postura diante das fraudes da
ltima eleio ( o que comentou na crnica de 9 de janeiro, sugerindo a alternncia eterna dos partidos). O foco da
crnica est na soluo apresentada pelo deputado Paula Cndido para a questo do subsdio. Para ele, o certo seria
apenas os eleitores que votaram no candidato que se recusava a receber o salrio pagarem-no, j que o principal
problema seria os eleitores derrotados pagarem, contra a vontade do candidato, o salrio deste. Para Paula, todos os
cidado iriam querer pagar "para mandar um amigo seu representao nacional" (Assis, 1998, p. 207). A
revoluo de Llio seria a de que "basta decretar a ideia de Paula Cndido para termos boas eleies, pacficas e
solenes, sem fraude nem murro" (idem, ibidem). Llio, ento, descreve como seria a sesso de votao: no
Espiritismo, magnetismo,
companhia Muzella.
164

diplomas. apareceria ningum.
30.01.1885
Cmara municipal,
eleies.
Comenta que todos os anos a cmara municipal lana um edital que probe o entrudo. Esse ano, a proibio est em
seu inteiro vigor e a cmara comunicou que ela deve ser cumprida "literalmente" (Assis, 1998, p. 211). Llio
tripudia sobre esse advrbio. Personifica a cmara, simulando que ela quer dizer em "trocos midos" (idem,
ibidem). Llio no cr que o uso de tal advrbio faa alguma diferena, tanto que a prpria cmara vir a danar no
entrudo. E, acontecendo isso, a cmara dever recorrer a outros advrbios nos anos seguintes: "ferrenhamente,
implacavelmente, terrivelmente, e sempre inutilmente" (idem, p.212, grifos do autor)
Rios Maranho e Caiap,
Je suis dej charm de ce
petit morceau (citao da
pea "O misantropo" de
Molire), um grande
romano, urbanos, chefe de
polcia, rua do Ouvidor.
03.02.1885
Temporria, Vitalcia,
Diplomas, Cadeira,
Tesouro, Estrangeiros,
Galeria, Jri, Sebastiana,
Exumao, Caiap, Urna,
Castro Malta, Pessoa,
Castro Lopes.
A crnica um comentrio sobre os acontecimentos na rea da poltica e da economia. O diferencial que ela
toda escrita de forma metafrica como elementos da astronomia. Ao final, os demais astros olharo para o nosso
planeta e no o compreendero.
Astronomia, regio do
Feloio, Acionistas,
Dividendo, Banco do
Brasil, Herschell, meros.
07.02.1885
ltima ata da cmara
municipal, diretor das
obras municipais,
engenheiro do distrito,
Castro Malta.
Llio conta algo que considera "imprevisto" e "extraordinrio" (ASSIS, 1998, p. 217). E narra o caso das obras
municipais que foram autorizadas em uma rua do Rio sem que ningum soubesse quem as autorizou. Segundo o
engenheiro do distrito, elas foram autorizadas pelas "circunstncias especiais" (idem, p. 218). Machado personifica-
as em trs irmo gostas e consegue que elas declarem, mesmo que pedindo sigilo, que autorizaram as obras porque
para l havia se mudado Castro Malta. No entanto, este estava morto. Eis o espanto de Llio: "um morto vivo,
morando em rua que se calou por si mesma" (idem, ibidem).
Rio de Janeiro, rio S.
Francisco ou do
Amazonas, imprios do
Levante, Himalaia.
11.02.1885
Sesses preparatrias,
sesses da cmara.
Llio relata a inveno de um amigo para proteger queles "que quiserem assistir s sesses da cmara e voltar para
casa intactos" (ASSIS, 1998, p. 219). Trata-se de uma espcie de armadura com vrias camadas. Os olhos e os
ouvidos tambm deveriam ser protegidos, bem como o lado moral, que ser protegido mediante uma confisso que
a pessoa deve fazer antes de ir cmara. Por fim, Llio alerta o leitor que no confunda e acabe indo casa do
invejoso vizinho de seu amigo, que dizia ter inventado um mtodo melhor: "deixar-se cada um ficar em casa" (idem,
p. 220).
Fbrica de Ipanema,
Escritura, catlicas, padres,
Caim, Jos Cndido da
Silva, ou Candinho das
Moas.
17.02.1885 Cmara municipal, lei.
Volta a falar na proibio do entrudo. Afirma que, de fato, quase nenhum limo foi atirado. Mas ironiza o
"sentimento da legalidade" (Assis, 1998, p. 221) ao relatar que cidados que no estiverem usando mscaras so
proibidos de passar em determinados locais da cidade, em virtude das festividades.
Subdelegado, polcia, ruas
da Quitanda, Ourives,
Ganalves Dias,
Uruguaiana, Rosrio, Sete
165

de Setembro, rua da Sade.
21.02.1885
Ata da ltima assembleia
geral do Banco do Brasil,
Sr. Dr. Ansio Salatiel,
estatutos do Banco,
assembleia, relatrio, lei
constitucional do Banco,
Ansio, cmara, orador,
secretrio, ouvintes, um
soldado da galeria,
Estado, ministro da pasta,
apartes, discursos,
parlamentar, queda
ministerial.
Dr. Ansio Salatiel na ltima assembleia geral do Banco do Brasil referiu-se ao "equincio do dividendo" (Assis,
1998, p.223). Como essa era uma expresso cunhada por Llio (na crnoca de 3 de fevereiro), ele comenta-a. Faz
comentrios sobre a falta de acionistas nas assembleias do Banco do Brasil e de polticos na cmara de deputados
(da qual Ansio membro).
Acionistas dos bancos e
companhias, frmula
filosfica e kantiana,
Polca, valsa, quadrilha,
metafsica.
26.02.1885
Cmaras, anais, cmara
municipal, taqugrafos,
ata das sesses,
vereadores, secretrio,
gabinete, oradores,
discursos escritos, atas.
Comenta o preguioso costume que se tem nas cmaras nos casos de incorporar "artigos ao jornal, cartas ou outros
documentos" (ASSIS, 1998, p. 225). Orador quer poupar os ouvintes, ento no os l e "declara que os intercalar
no discurso impresso" (idem, ibidem). O correto seria que nos anais entrasse somente o que foi de fato proferido na
cmara e que a cmara, por ter que opinar sobre o que escuta, escutasse tudo.
O caso da cmara de vereador comentado a seguir. Ela sequer tem taqugrafo e o prprio vereador depois de
discursar vai para a casa e "transcreve" o que havia dito. Um dos vereadores alegou que colegas seus escreveram
coisas que no tinham dito. Valendo-se da volubilidade, Llio elogia ironicamente as inseres.
Artigos de jornal, tout est
dans tout (axioma grego
citado por Aristteles e
posteriormente empregado
por Jean Joseph Jacotot),
retrica.
08.03.1885
Decreto, regulamento de
12 de maio de 1883, Sr.
Conselheiro de Lamare,
cmara, ministrio,
programa da Associao
Instrutiva e Beneficente.
Comentrio explcito sobre a volubilidade presente no discurso. D dois exemplos: o decreto expedido pelo
Conselheiro de Lamare e o outro o programa da Associao Instrutiva e Beneficente. Comessa assim a crnica: "A
arte de dizer as coisas sem parecer diz-las to preciosa e rara, que no resiste o desejo ao desejo de recomendar
dois modelos recentes." (ASSIS, 1889, p. 229)
Mdicos, alopatas,
homeopatas,
farmacuticos, On ne parle
ici que de ma mort.
19.03.1885
Cmaras, comisso de
exame de contas, Sr. Del
Vecchio, jantar poltico,
Silva Tavares discursos
Ironiza que no jantar poltico ao Silva Tavares no houve discursos polticos. Llio diz que a culpa foi do cozinheiro
...
Trissotin e Vadius,
Maom, Ali, Banco
Auxiliar, califa, Medina,
Lulu Snior, Pas,
166

polticos. Prigord, Talleyrand
29.03.1885
O Sr. Alves dos Santos,
vigrio, deputado,
oramentos, governo
geral
Ironiza o Sr. Alves dos Santos que, alm de vigrio era deputado provincial do Rio de Janeiro. O desafeto com ele
era antigo, j numa crnica de 22 de outubro de 1871 o podemos observar.
Csar, Deus, procos, Sr.
Bispo, episcopado,
seminrios, ordenao,
S.Paulos.
03.04.1885
Joo Afredo, na frase do
eminente senador, cmara
lesgislativa
Ironiza Joo Alfredo que repetiu o dito popular que diz que todo mundo tem mais esprito que Voltaire. Llio diz
que essa uma ideia feita, errada como de costume e que para ele as ideias so como nozes, deve-se quebr-las para
ver o que tem dentro.
Voltaire, Deus, Napoleo,
Macrio, Pantaleo, uma
sociedade de dana,
msica, de beneficncia, de
carnaval, El-rei vai nu!
09.04.1885
Cmara dos deputados,
debates, senado, o projeto
do governo, gabinete,
mais je n'em suis pas sr.
Personificao do "fulano pblico". Interessante notar que, em conversa com Llio, ele no aceita "adjetivos
familiares" (ASSIS, 1998, p.243), ou seja, uma clara referncia cordialidade, que ele no aceita. H uma definio
do que pblico:" No dia em que houve duas rs para ouvir o cantar de uma terceira, nesse dia nasceu meu primeiro
pai." (ASSIS,1998, p.243)

14.04.1885
Debates da cmara,
projeto, ministrio,
nossos partidos, cmaras,
Llio d a sugesto de que se copie nas cmaras brasileiras o que se faz nas inglesas, onde , durante o jantar se
trabalha. Para evitar disparidades entre os votos dos partidos, saem para a refeio em duplas, um liberal e um
conservador.
I'art pour I'art, cmara dos
comuns, deputados
(ingleses), coronel, major,
cantora.
20.04.1885
Crise ministerial,
imperador, ministro de
Estado, coroa, gabinete.
Llio pede para ter seu nome includo nas listas para assumir um ministrio. Qualquer um serve, pois o que quer
ver seu "nome designado para governar" (ASSIS, 1998, p.247) e que seus amigos tambm lessem seu nome, o que
lhe daria importncia.
Deus, Csar, Sila, Balbino ,
Maximino, papis pblicos
25.04.1885
Assembleia provincial de
Sergipe, ao pblica,
leis, Estado, assemblia
provincial da Bahia,
lesgislatura.
Crtica ao Estado que no garante os direitos bsicos dos cidados. Toma como ponto de partida a falta de quorum
da assembleia provincial de Sergipe e o surgimento da instituio dos guardas-noturnos.
Deus, Gazeta de Sergipe,
Chicaneau de Racine (da
comdia Les Plaideurs)
30.04.1885
Partido liberal, cmara,
Sr. Saraiva.
Llio simula a histria de uma pequena vila composta de duas margens de um rio. Elas no esto entrando em
acordo (num processo que lembra o conto "Serenssima Repblicas"). Llio diz, ironicamente, que o "leitor
Maria, catlica, guerra das
rosas, vila da Bocana, em
167

malicioso" (Assis, 1998, p. 252) no deveria acreditar que ele est aludindo ao partido liberal da cmara. S. Paulo, Eco Municipal.
05.05.1885
Senado, assembleia geral,
Constituio, projeto de
15 de junho (lei do
sexagenrio), poder
moderador, 1879, 1880.
Llio comenta a crise no senado ironizando a prorrogao da sesso que deveria tratar da lei do sexagenrio
(chamada por Machado na crnica de Projeto de 15 de junho por ter sido a data em que Manoel Dantas o apresentou
ao Senado, o projeto virou lei em 28 de setembro de 1885). Foi uma deciso inconstitucional tomada pelo
Imperador, fazendo uso do poder moderador.

10.05.1885
Ministrio, cmara dos
deputados, crises
ministeriais, Dantas,
Saraiva, grande questo
que se debate agora
mesmo (Lei do
Sexagenrio), Jos
Mariano (deputado), 18
de julho de 1868,
Itabora, cmara liberal,
conservadores.
Parte de uma histria fictcia em que um amigo seu chamado Calisto assiste a apresentao do novo ministrio
cmara. Calisto lembra de outro dia, raro como aquele. Foi em 1868 quando Itabora entrou na cmara liberal com
os conservadores. Passado o dia de burburinho e improprios, no dia seguinte todos estavam conciliados.
Deus, diabo, Antnio Jos.
16.05.1885
Impostos
inconstituicionais de
Pernambuco, cmara dos
deputados, recepo do
Saraiva, Jos Mariano,
diplomatas, governo,
imperador, Estado.
Impostos inconstitucionais em Pernambuco. Llio diz que eles (os impostos) o reconheceram e com isso, a um s
tempo, personifica-os e aborda a questo da memria histrica. Eles dizem que j andaram pelo Rio de Janeiro e em
breve voltaro.

21.05.1885
Cmara dos deputados,
mesa e a comisso de
resposta fala do trono,
parlamento, coroa, sesso
extraordinria, projeto,
deputado, alguma
comarcas do norte, Sr.
Andrade Figueira, partido
Mais uma vez, a fala do trono fica sem resposta. Llio prev que, como no ano anterior a comisso reuniu-se e o
imperador ficou sem resposta, esse ano a comisso sequer ser nomeada. No entanto ele invoca Maia, a deusa das
iluses e pede para que ela conte "o que se no passar hoje, nem amanh, nem depois, nem segunda-feira" (Assis,
1998, p. 260, grifo meu) e ento simula uma resposta ao trono dada pela cmara que chegaria a incentivar o senado
a fazer o mesmo.
Maia, Pentateuco, israelita,
origens do sistema
representativo e do uso do
voto de graas, carcereiro
Reginaldo.
168

conservador, Loreno de
Albuquerque, Jos
Mariano, presidente do
conselho, oramento,
reforma servil, senado,
parlamento.
03.06.1885
Dr. Prado Pimentel, vice-
presidente de Sergipe, Sr.
Faro, tenente-coronel da
guarda nacional, baro de
Japaratuba, carta
imperial, imperador,
ministro da justia,
Estado.
Ironiza a declarao explcita feita por Prado Pimentel dos cargos que ele arranjou para Gonalo Faro. Diz que com
essa forma de se atingir cargos "passam a ser agraciados de um amigo, de um cumpadre, de um colega, que vem
corte e escreve no rol das lembranas: 'arranjar para o Chico Boticrio uma comenda" (ASSIS, 1998, p. 265).
Napoleo, Victor Hugo,
torre de S. Jos, Lapa dos
Mercadores, Boileau,
Ulisses, em nome do
Padre, do Filho e do
Esprito Santo.
08.06.1885
Poltico e patritico, lei ,
Estado, debates das
cmaras, lei de foras de
terra, resoluo
prorrogativa do
oramento, alguns
negcios de Sergipe,
reforma do estado civil,
dissoluo da cmara em
1884, organizao
conselho de estado, poder
pessoal, Sr. Coelho e
Campos, Sr. Baro da
Estncia, senado,
conservador, republicano,
partido liberal, Sr.
Correia, impostos
Parte de uma suposta resposta de cidados acusados de terem promovido briga de galo para falar como o
parlamentarismo no Brasil, mesmo que o sistema tenha vindo da Inglaterra, funciona de um modo muito diferente.
O foco especfico esta em uma sesso da cmara que deveria tratar da lei de foras de terra e da resoluo
prorrogativa do oramento, mas abordou diversos outros assuntos.
Polcia, Sr. Ciro de
Azevedo, um jornal, Dirio
de Notcia, psicologia
poltica.
14.06.1885
Ilma, cmara municipal,
A ltima
Caso de um vereador carioca que tirou a limpeza do matadouro de Fuo da Silva, que o fazia de graa, e concedeu-a
um protegido seu, que cobrava. O relato ficou mais impressionante ainda quando lemos isto: '' Tudo isso foi dito
Estado social, Rosseau,
Deus.
169

sesso,vereadores, ato,
presidente, cofres
municipais, ata.
sem barulho...repito , tudo sem barulho. (ASSIS, 1998,p. 271)
20.06.1885
Elemento servil,
Representao Nacional,
leis, impostos, imperador,
Lliio simula um dilogo entre Dom Sol (para fazer paralelo com o Imperador) e Mercrio. Dom Sol recebeu cartas
vindas do Brasil que falavam da questo servil, ele diz que deve ser engano e que devem ser levadas ao Imperador.
Dom Sol diz que se ele fosse o imperador do Brasil guardaria as que tivessem estilo. A carta lida por intermdio
do Dirio do Brasil, "jornal da dissidncia liberal no Rio de Janeiro, teve como um dos seus principais redatores
Antnio Alves de Souza Carvalho. Este jornal desde maro de 1884 atacou constantemente a propaganda
abolicionista e depois o projeto proposto por Dantas em julho do mesmo ano" (RAMOS, 2010, p. 210).
Dom Sol, Mercrio,
Firmamento, diabo, Luiz
XIV.
26.06.1885
Anais judicirios,
municipal.
Atravs de um discurso volvel, Llio pe-se a defender que "andam nas folhas pblicas" (ASSIS, 1998, p. 275), o
de um ladro e envenenador de reses em Sorocaba e de um falsificador de bilhetes de loteria, pelos indcios, na
corte.
Andam nas folhas pblicas,
Deus, chcara Castanheiro,
corte, Sorocaba, Limeira,
S. Jos dos Campos, Santo
Antnio, rua do Ouvidor,
bedo das Cancelas, Garrett.
01.07.1885
Costumes parlamentares,
proposta, senado, folgas
extraordinrias na
cmara, livro dos Anais,
sesso de 25 de agosto de
1841, Ottoni (Thefilo),
Maioridade, cnego
Marinho, Antnio Carlos,
legisladores.
Em funo de um acontecimento recente, relembra a fala de Otoni de agosto de 1841, conforme o livro dos Anais
do senado. Valendo-se de um discurso volvel, defende tal "costume", por ser muito antigo. Trata das "ideias fora
de lugar" pela referncia cmara dos comuns e justifica o atraso na votao de uma proposta de 25 de maio.
Jornal do Comrcio, Praia
Grande, Lulu Snior, Joo
Velhinho, cmara dos
comuns, Maria Cristina,
Espartero.
08.07.1885
O que poltica, 1849, lei
de 1880, deputado,
senador, Sr. Zama,
cmara, aparte de um
deputado, Sr. Rodrigues
Alves, um presidente.
Lana a pergunta "O que poltica?" aos seus concidados. Estranho que entre as respostas recebidas no h
nenhuma de deputado ou senador, mesmo que ele tenha escrito a todos pedindo uma definio. Dos polticos s
obteve respostas indiretas (por falas deles nas cmaras) uma de de Csar Zamo e outra do aparte de um deputado
durante o discurso de Rodrigues Alves (futuro presidente do Brasil).
Aristteles, Maquiavelli,
Spencer, Comte, Deus,
lvares de Azeevedo, Ils
chantent, ils payeront,
maestro Ferrari, um
morador da Tijuca,
Evangelho de S. Mateus,
cap. VII, vers. 7: "batei e
170

abrir-se-vs-", Terncio,
Thomas Corneille, Quand
on n'a pas ce que l'on aime/
Il faut aimer ce que l'on a (
versos de Bussy-Raputin).
19.07.1885
Sr. Visconde de Santa
Cruz, 1863, questo
Christie, Rio Branco, lei
de 28 de setembro,
cmara municipal,
vereador.
Conta a histria de um amigo seu, chamado Guedes, que queria muito ser famoso. Quando descobriu a frmula,
veio o Visconde de Santa Cruz e se antecipou sua ideia: que se fechassem as portas da cmara municipal aos
domingos e dias santos. Referncia a um tipo de medalho.
Legao inglesa, rua do
Ouvidor, largo da Lapa,
Machado, Ester de
Carvalho, Bristol, Sands.
01.08.1885
Ministro do
imprio,Pereira Morais,
povo.
Ironiza o fato de "duas demisses, uma remoo e uma reintegrao" (Assis, 1998, p. 290) que ocorreram no
Sergipe terem sido chamadas de "terror", como se fosse a Revoluo Francesa. Llio faz isso simulando um delrio,
o que nos faz lembrar o conto "Chinela turca" e o captulo "o delrio" de Memrias Pstumas de Brs Cubas.
Sergipe, Robespierre, lei
dos suspeitos, ira,
ira, ira/ Les aristocrates
la lanterne (verso da
cano popular francesa Le
Carillon national adaptada
pelo povo no 1
aniversrioda queda da
Bastilha), Providncia,
Himalais, Corneille,
Proudhon, Deus, rua da
Carioca.
10.08.1885
Padre Olmpio Campos,
Sr. Jos Mariano, cmara,
imposto inconstitucional,
reforma das eleies,
senado, poder pessoal,
ajuda de custo paga pelo
presidente de Sergipe a
um deputado, governo,
projeto Saraiva, Imprio,
Sr. Conselheiro Mata
O padre Olmpio Campos, deputado geral de Sergipe, venceu o deputado de Pernambuco Jos Mariano no quesito
tirar mais assuntos desconexos em vez de tratar do assunto da pauta.
Rio de Janeiro, Vitor
Hugo, trabalho livre, Jorge
III, opinio da Igreja, Sr.
Castro Lopes, Moiss,
Gnesis, dilvio, geologia,
fsica, hisdrografia,
dosimetria, coreografia,
posotivismo, oportunismo,
naturalismo, acstica,
formicida Capanema,
171

Machado, Sr. Joaquim
Jos Pedro Lessa, Dr.
lvaro da Mata
Machado, reforma servil,
fazenda.
Distrito, folha de Minas
Gerais, S. Gonalo, tenor
Temagno.
17.08.1885
Ministrio, Sr. Amaro
Bezerra, histria do meu
pas, chefe de partido.
Nova crise ministerial. Depois da sada de Dantas para o ingresso de Saraiva, agora este sai para a subida de
Cotegipe. Esta crnica de antes de Cotegipe assumir.
Llio fica espantado com a declarao de Amaro Bezerra (na poca inspetor geral de instruo pblica do Cear):
"(...) fiquei com os cabelos em p. Quando li que h 'um divrcio pleno entre a poltica e a moral'; (Idem, p. 294)
O cronista faz vrios comentrios sobre essa declarao que chega a afirmar que previa que s "a custa de
movimentos sanguinolentos" (Idem, ibidem) a liberdade seria reconquistada. Llio tenta debater com seus
"concidados", mas ningum sabia nada sobre a atual situao do pas. S sabiam de outros assuntos.
Paixes polticas, Jocjey
Club, fogo da Glria,
Cantagalo, Tamagno,
Ferrari.
23.08.1885 Passagem de pastas.
Troca de ministrio comentado em paralelo com a questo astronmica. A aproximao irnica entre as duas
questes feita por expresses como "ventania" e "temporal poltico" (Assis, 1998, p. 295). Diz que deseja ver o
fim das discusses polticas para que o debate sobre a astronomia volte a ser abordado, visto que tem um filho na
Escola Politcnica e precisa saber que estronomia esto ensinando a seu filho. H ironia sobre o fato de as pessoas
tratarem de outros assuntos, deixando o importante acontecimento poltico de lado.
Questo astronmica,
Cruls (diretor do
Observatrio Imperial),
Reis (lente de astronomia
da Escola Politcnica),
Vnus, Escola Politcnica,
Imperial Observatrio,
Tese de concurso I,
tabelio, Deus, Saturno,
astronomia, Ouvidor, Saco
do Alferes, me de S.
Pedro, debates polticos,
meu irmo em Cristo.
31.08.1885
ltima crise, senado, Sr.
Silveira da Mota, nossos
homens de Estado,
polticos, parlamento, Sr.
Zama, Amaro Bezerra,
orador, Sr. Martinho
Campos, Sr. Correia, Sr.
Partindo de um episdio nos E.U.A., sugere aos polticos brasileiros que escrevam suas memrias polticas. Tudo
poderia ser dito ento, j que a publicao seria pstuma. Brascubianamente lembra que: "Homem vivo no fala,
como sabeis; s quando transpomos os umbrais desta manso de sossego, que recebemos o dom das lnguas, e
bradamos tudo a todos os ouvidos..." (Assis, 1998, p. 298)
H ironia sobre a forma como essas memrias seriam escritas, atravs dos polticos falando depois de mortos. O
padre Olmpico de Campos, por exemplo, teria dividido suas memrias em mil e seis captulos e explicaria um por
Guerra Sapateiro I, o
segredo dos deuses, outra
parte da Amrica, funerais
de Grant, americanos,
memrias polticas,
loterias, histria,
Pentateuco, xodo,
172

Lafaiete, Sr. Rodriga
Jnior, padre Olmpio de
Campos.
um com uma falta de objetividade espantosa e s seria interrompido pelo clarear do dia. Deuteronmio, idade da
pedra, criao, dilvio,
Aurora, Jardim Botnico,
Caju.
08.09.1885
Festas da independncia,
cmara municipal, edital,
Csar, comendador Joo
Fernandes, vereadores,
emancipao dos
escravos.
Ironia pela cmara municipal ter escolhido o quadro comemorativo da Independncia pelo valor mais baixo.
Destaca-se essa parte:
"Tambm no gostei que a cmara agravasse o epigrama com uma razo administrativa e um conselho de caoada.
A razo que lhe cabe zelar os dinheiros municipais e o conselho o que deu um dos vereadores para que o
concurso fosse decidido por uma comisso de artistas. Nem um nem outro valeu muito; a razo, porque a cmara
no tratava de calar a minha rua, necessidade urgente e da da natureza daquela em que toda a economia
benefcio; - o conselho, porque, se os artistas que haviam de decidir, ento eles que deveriam estar na cmara."
(ASSIS, 1998, p. 300)
Cartago, Atenas, Deus,
artistas, Dr. Wilde, teatro
lrico, Ferrari, Don Joo de
Mozart.
14.09.1885
Dr. Joviano Ramos
Romero, deputado,
cmara, senado, Sr.
Gomes do Amaral, 1826,
Sr. Baro da Estncia, seu
comprocinciano
deputado, Sr. Dr.
Joviniano.
Ironiza a familiaridade com que Dr. Joviano Ramos Romero assume a vaga de deputado na cmara e como Sr.
Gomes do Amaral, recm chegado nessa mesma cmara parece ter "entrado em 1826" (ASSIS, 1998, p. 303).
Roma, eleito um cnsul,
alguns senadores, Ccero,
espara de Dmocles,
convento da Ajuda, um
grande poeta, no menos
filsofo que poeta, Lulu
Snior.
24.09.1885
Monsenhor comendador
doutor Honorato (tambm
vigrio), um presidente
de provncia.
Ironiza a presena de inmeros ttulos acompanhando um mesmo nome. Parte do anncio de "uma grande festa
religiosa" a ser celebrada por "um dos nossos distintos vigrios" assim designado: "monsenhor comendador doutor
Honorato" (ASSIS, 1998, p. 304).
Llio diz ter encontrado uma soluo:
"Cuido haver achado um meio-termo, em que se concilia tudo, o nmero das distines com as exigncias do estilo.
empregar, quando os ttulos excederem de trs, to somente as iniciais de todos, assim: 'Oficiar - m. c. d. c. c.
Honorato'. Ou ento, c no profano: 'Administrao do Ex. Sr. c. b. d. s. d. p. Mascarenhas'. Pode dar-se at uma
distino nova, resultado deste sistema; usadas todas as letras do alfabeto (o que ser mui raro), adotar-se- esta
frmula ltima: 'Oficiar o abecedrio Honorato'". (Idem, p. 305)
Grande festa religiosa com
assistncia do internncio,
(Alphonse) Karr, Londres,
cardeal Manning,
Gladstone, Venezuela.
11.10.1885
Cdigo de posturas da Referindo-se a sua converso ao espiritismo narrado na crnica anterior, de 5 de outubro, Llio diz que seus planos
Jeremias, Baruch.
173

cmara municipal de
Santo Antnio de Pdua,
assembleia provincial do
Rio de Janeiro.
de mudar-se para Santo Antnio de Pdua e fundar uma igreja filial foram barrados devido ao cdigo de posturas da
cidade. O cdigo probe "fingir-se inspirado por potncias invisveis, ou predizer coisas tristes ou alegres" (Assis,
1998, p. 308). Ironiza esse cdigo e acrescenta que no h no documento forma de identificar a simulao. Tambm
comenta que na corte a cartomancia liberada, e ningum vai preso por ela, ao contrrio, ganha dinheiro.
19.10.1885
Governo, cmara
municipal, administrao
do servio de gs,
concesso as linhas de
tramway, limpeza das
ruas.
Critica a municipalidade por no conseguir resolver as questes bsicas dos servios pblicos.
Gazeta, matadouro, Gro-
Turco, barraquinhas, Novo
Mtodo, uma das muitas
constituies do famoso
Sieys, parlamento.
06.11.1885
Sr. Ministro da Justia,
tabelies, lei, deputado,
eleitor, urnas, cmara,
discurso, governo,
Estado, cidado, ato,
todos os seus rgos,
edital do juiz municipal
de Barra Mansa.
Partindo de um posicionamento e de uma argumentao volvel, contraria o ministro da justia para defender a
ideia de que uma nomeao no pode ser confundida com uma vocao. Lana a frase: "Por que que a lei do
particular no ser a lei do Estado?" (ASSIS, 1998, p. 315).
Bispo, cmaras
eclesisticas, cincia,
mineralogia, Petrpolis,
Tijuca, major.
15.11.1885
Sr. Visconde de Santa
Cruz, cmara municipal,
tesouraria, escriturao,
ata, cidado.
Llio ironiza a proposta do Visconde de Santa Cruz, aprovada por unanimidade na cmara municipal, de consignar
em ata um voto de louvor ao tesoureiro que no roubou dinheiro da tesouraria.
Chega a falar diretamente: "um mundo to perverso e corrupto, onde o cidado honesto no pode cumprir
simplesmente o seu dever sem acordar elogiado" (ASSIS, 1998, p. 317).
Convento, banqueiro,
santos, Andr, Carnioli,
Dalila (personagens e pea
de Octave Feuillet.
23.11.1885
Cmara, escravos, ltima
sesso, Sr. Conde de
Mesquita, governo,
escravido, ttulos
nobilirios, marquesado,
alforria, votar, Sr.
Comendador Malvino
Reis, deputado, despesas
pblicas.
Ironiza a cobrana de quinhentos mil ris de um pretendente a abrir um quiosque no largo S. Francisco de Paula.
Capital, cidado, loteria,
largo de S. Francisco de
Paula, O Livro de Ouro, Sr.
Dr. Costa Lopes, cristo,
tomada de Jerusalm, Jos
Clemente, Hospcio de
Pedro II, uma filha de S.
Paulo.
174

30.11.1885
Polticos de profisso, Sr.
Maia.
Comenta o escrito em um jornal de que se deveria votar naqueles que no eram "polticos de profisso." (ASSIS,
1998, p. 320)
Coristas, teatro Politeama,
Providncia Divina,
Sociedades polticas, idade
mdia, Bismark, Richelieu,
brigadeiro Calino,
cidados, Estado, escrivo,
matadouro, corporaes de
ofcios, Cames, S. Paulo.
17.12.1885
Imigrao alem, nosso
corpo nacional,
brasileiros de nascimento,
tenentes e capites da
guarda nacional.
Comenta a imigrao alem e o fato de no Rio Grande do Sul descendentes de alemes terem postos na Guarda
Nacional.
Rio Grande, Lcio,
Maom, Buda, religio,
apstolo, latim.
04.01.1886
Comenta a imigrao
alem e o fato de no Rio
Grande do Sul,
descendentes de alemes
terem postos na Guarda
Nacional.
Simula uma conversa entre Llio e algum fantasiado (uma referncia personificao) de Ostracismo.
Lulu Snior, Joo
Velhinho, jornal, gregas,
Atenas, Alcibades,
Aristides, Dirio do Brasil,
Gazeta, 5 estao.
11.01.1886
Sr. Dr. Santos e Silva, Sr.
Dr. Nobre, votos,
cidados, deputados,
partido, eleitor, Saraiva,
candidaturas, candidatos,
discurso.
Llio comenta o fato de o Sr. Dr. Santos e Silva e o Sr. Dr. Nobre terem pedido na imprensa que no votassem neles
para deputado.
Paralelos entre a Criao e a eleio, sendo Saraiva Jeov. Diversas referncias ao compadrio.
Imprensa, Deus, Jeov,
paraso.
09.02.1886
Cmara municipal,
documento oficial, voto,
vereador, cadeira de
vereador, repblica,
cmara, assentamentos
pblicos, judiciais,
administrativos e outros,
Ironiza o fato de a cmara municipal ter esquecido que ela mesma havia ordenado a troca de nome de uma rua da
corte.
Llio simula que, sendo ele um eleito, tambm distribuiria nomes de rua a amigos e parentes. Sendo vereador
poderia dizer: "as ruas eram minhas, por ser da cmara, e podia fazer delas o que quisesse" (ASSIS, 1998, p. 332).
Chile, Viculia Mackena,
republicano, repblica,
santurio, ateu, Inquisio,
Deus, jornal lisboense,
deputado, Frana, ministro
do Reino, rua do Rio
Comprido, Malvino Reis,
175

bairro, juiz de paz, 1850,
1864, os Andradas.
topografia da cidade, o
padre que me batizou,
digno sacerdote, Cnego
Honorrio da Capela
Imperial, do Reverendo
Fortunato Matias de
Vasconcelos, Coronel
Alberto, ttulo, rua da
Quitanda, Gonalves Dias.
03.03.1886
Cidado, edital da cmara
municipal, ata.
Fala de dois tipos de desfalques, os encobertos e os descobertos, para isso, personifica-os.
Cnego Filipe, folhas de
maior circulao, entrudo,
Crichans.
22.03.1886
Leis e Resolues da
Provncia da Bahia
votadas no ano de 1885,
coleo dos atos
legislativos do ano
passado, leis, legislador,
1980.
Llio tem em mos um livro e diz que "vale uma biblioteca" (Assis, 1998, p. 336). Trata-se das Leis e Resolues
da Provncia da Bahia votadas no ano de 1885. A leitua de tal documento provocara "uma comoo muito maior"
(idem, ibidem) do que lhe daria a leitura de um romance. Das cinquenta e seis leis apresentadas no documento,
dezesseis versam sobre assuntos variados e as outras quarenta instituem loterias. No total, foram novecentas e onze
loterias concedidas, sendo que a maioria delas destinadas a obras de igrejas.
Dumas, igrejas, Brejo
Grande, Beneficincia
Caixeiral, Bolsa da
Caridade, a vila de Poes,
montepio dos artistas
Nazarenos, Clube
Literrio, um cais de
Ilhus, Asilo de Expostos,
Rua de Toror, rfs do
Santssimo Corao de
Jesus, Associao dos
empregados pblicos,
histria, Fortuna,
Providncia, David,
Sibylla.
"Antes a
rocha
Tarpeia..."
Candidato, procurador,
juzes, decretos, leis,
ordenaes, votos, lutas
eleitorais, circular,
demanda, candidatura.
Tem dois pesadelos. No segundo um candidato a deputado extremamente maante veio pedir-lhe voto.
Escrivo, Hrcules,
Augias, Lasciati ogni
speranza... (versos do
Inferno de Dante
Aliguieri), Tarpeia.
176