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LATINOAMERICANA
DE

PSICOPATOLOGIA

F U N D A M E N T A L

Rev. Latinoam. Psicop. Fund. IV, 4, 126-129

Kraepelin e a criao do conceito de


Demncia precoce
Mrio Eduardo Costa Pereira

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O nome de Emil Kraepelin estar para sempre


ligado construo dos fundamentos da moderna
disciplina psiquitrica, em sua vertente nosolgica e
nosogrfica.
Nascido no mesmo ano que Freud 1856 ,
este alemo natural da cidade de Neustrelitz,
desenvolve seus estudos de medicina em Wrzburg.
Em 1876, ele realiza um curto estgio no laboratrio
de psicologia experimental de Wilhelm Wundt, que
marcaria profundamente o restante de sua carreira.
Wundt teria encorajado Kraepelin a dedicar-se ao
estudo da psicopatologia e, mais tarde, a escrever seu
Kompendium der Psychiatrie, publicado em 1883,
que viria a constituir a primeira edio de seu imortal
Tratado de psiquiatria. Sobre a esteira de Wundt,
Kraepelin esperava que a psicologia experimental
pudesse vir a fornecer psiquiatria a cincia de base
sobre a qual assentar seus fundamentos, at ali to
incertos.
Em 1878, Kraepelin defende, em Munique, sua
tese intitulada O lugar da psicologia na psiquiatria,
que teve por orientador o clebre Johann von Gudden,
de quem seria assistente durante quatro anos.

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Retornando a Leipzig, Kraepelin trabalhar no servio de Paul Flechsig at 1886,


quando ser nomeado professor na Universidade de Dorpat. Nos quatro anos que ali
permaneceu, o grande psiquiatra alemo conseguiu criar um laboratrio de psicologia
experimental, apesar dos parcos recursos disponveis.
Logo em seguida, em 1891, Kraepelin chamado a ocupar a ctedra de
Psiquiatria da Universidade de Heidelberg, vindo a assumir tambm a direo da
famosa Konigliche Psychiatrische Klinik, internacionalmente reconhecida. Nessa
Universidade, teve como assistente, entre outros, Alos Alzheimer que viria a descrever
o quadro demencial que ainda hoje porta seu nome.
Entre 1883 e 1915, seriam escritas as oito edies de seu Lehbuch der
Psychiatrie, constituindo um dos pilares de fundao da moderna psiquiatria. Nesse
Tratado, Kraepelin retoma toda a tradio semiolgica da psiquiatria europia para
fornecer sucessivas propostas de construo de entidades nosolgicas nesse campo,
bem como um sistema para sua classificao.
Formado na escola organicista e neuropatolgica alem do sculo XIX (Postel
& Quetel, 1983: 658), Kraepelin considerava que a psiquiatria lidava com entidades
mrbidas inscritas no campo das cincias naturais. Tratava-se, pois, de descrever e
classificar doenas mentais. Seu mtodo baseava-se na observao e descrio
minuciosa dos fenmenos clnicos, buscando delimitar seus agrupamentos tpicos e,
sobretudo, sua evoluo e seu estado terminal. A colocao em evidncia de formas
tpicas e constantes de incio, evoluo e de desfecho de uma determinada constelao
patolgica o que permitiria, a seus olhos, precisar a histria natural daquela doena
mental. Esforava-se, pois, por delimitar o perfil clnico das diferentes entidades
mrbidas tanto em termos sincrnicos quanto longitudinais, situando cada uma das
patologias em um sistema nosogrfico coerente. Essa seria, segundo o projeto
kraepeliano, a etapa nosolgica e classificatria inicial, aguardando que os avanos
da neuropatologia e da psicologia experimental pudessem dar a explicao cientfica
dos fenmenos psicopatolgicos identificados. A hiptese subjacente a esse mtodo
era a de que mesmas enfermidades deveriam apresentar histrias naturais e
desfechos clnicos semelhantes.
Bastante marcante, nesse sentido, o esforo de Kraepelin de evitar que qualquer
interpretao de carter psicolgico viesse a interferir na objetividade do processo
descritivo. Era, pois, necessrio ater-se estritamente ao plano da experincia e da
observao, pouco importando os esforos auto-interpretativos da parte do paciente.
No que concerne especificamente ao campo das psicoses agudas e crnicas,
Kraepelin realiza uma operao nosolgica decisiva na compreenso desses
fenmenos. Aplicando seu mtodo de observao longitudinal das entidades mrbidas
a trs tipos clnicos distintos previamente delimitados e aceitos na tradio psiquitrica
a catatonia de Kahlbaum, a hebefrenia de Hecker e uma forma psictica delirante,
por ele denominada de paranide Kraepelin buscar demonstrar que se tratam, em

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ltima instncia, de diferentes formas clnicas de uma mesma entidade: a demncia


precoce.
Segundo o autor do Lehbuch, a unidade dessa categoria estaria assegurada pela
evoluo comum s trs formas, encaminhando-se todas inexoravelmente para um
estado terminal de embrutecimento e empobrecimento da personalidade, com quebra de sua coeso interna. assim que a sexta edio do Tratado, de 1899, apresenta a Demncia precoce como uma doena nica, englobando as trs entidades
previamente descritas, agora a ttulo de diferentes formas clnicas: catatnica, hebefrnica e paranide.
Essa ltima forma seria aquela a suscitar mais polmicas, uma vez que as
primeiras descries a ela dadas por Kraepelin, tendiam a incorporar as formas
delirantes crnicas, notadamente o delrio crnico de evoluo sistemtica, de
Magnam, to caro psiquiatria francesa e que se caracterizava precisamente por no
ter uma evoluo inexorvel rumo ao embrutecimento mental. Ao contrrio, este
delrio sistematizado parecia conviver com um restante preservado e ntegro da
personalidade. assim que, nas edies seguintes de seu Tratado, em especial na
oitava, Kraepelin levar em conta as objees provindas da escola francesa, separando
a parania e a parafrenia da forma paranide da demncia precoce, o que estabeleceria
as grandes linhas do recorte contemporneo do campo das esquizofrenias e das
psicoses delirantes crnicas.
O texto aqui traduzido constitui o captulo terceiro, intitulado Demncia
precoce, do livro Introduo psiquiatria clnica, publicado por Kraepelin em 1905.
Ou seja, trata-se de um escrito com fins didticos, produzido logo aps o
aparecimento da stima edio do Tratado e antes da publicao do Grupo das
esquizofrenias, de Eugen Bleuler.
Nesse trabalho, pode-se observar o mtodo kraepeliniano de descrio minuciosa
e objetiva dos fatos clnicos, sua preocupao com a evoluo e com o possvel
desfecho do processo mrbido, bem como seu esforo comparativo e diferencial com
outras entidades patolgicas. Aqui, o quadro clnico da demncia precoce
explicitado atravs do recurso a casos exemplares que permitem ao mestre de
Heidelberg fixar o recorte que busca impor ao campo das psicoses, bem como a
sustentar a pertinncia da unificao conceitual que sua categoria de demncia
precoce promove nesse importantssimo mbito psicopatolgico.
Referncias
BERCHERIE, P. Histoire et structure du savoir psychiatrique: les fondements de la clinique
I. Tournai: Editions Universitaires, 1991.
BERRIOS, G. The History of the Mental Symptoms. Cambridge: Cambridge University Press,
1996.

C L S S I C O S DA
PSICOPATOLOGIA
GARRAB, J. Histoire de la schizophrnie. Paris: Seghers, 1992.
KRAEPELIN, E. Introduction la psychiatrie clinique. Paris: Navarin, 1984.
____ La demencia precoz vol. I e II. Buenos Aires: Polemos Editorial, 1996.
PICHOT, P. & REIN, W. (edit.). The Clinical Approach in Psychiatry. Le Plessis-Robinson:
Synthlabo.
POSTEL, J. & QUETEL, C. (org.). Nouvelle histoire de la psychiatrie. Toulouse: Privat, 1983.
STAGNARO, J. C. Presentation a Kraepelin, E. La demencia precoz vol. I. Buenos Aires:
1996, pp. VII-XXIII.

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