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TEXTO 2

O. DREYER, O Descobrimento da Terra (caps.


4 e 5)

(Pg. 41)
4 - A VISO DO MUNDO NA ANTIGUIDADE
Uma representao cartogrfica do cosmo e da Terra - Cartas de Cadastramento" em tbulas de
argila - Homero teria usado cartas geogrficas? - As Colunas de Hrcules - 0 mapa-mndi de
Eratstenes de Cirene - As primeiras medies da superfcie terrestre - Sobre a Geografia de
Ptolomeu - Pteas explora o Norte - Thule e Islndia seriam idnticas?
I. Babilnia e Egito
No temos conhecimento de mapas-mndi pr-histricos, provavelmente devido precariedade do
material usado, como ossos, casca de rvore ou pergaminho. legtimo supor, no entanto, que todas
as civilizaes do mundo possussem, desde as pocas mais remotas, algum tipo de representao
simblica ou geogrfica de seu mundo habitado e conhecido.
So do Oriente Prximo os indcios cartogrficos mais antigos que conhecemos. Eles foram
encontrados com maior freqncia no sul da Mesopotmia. Uma pintura num vaso de argila Tepe
Gawra, no norte do Iraque, datada da metade do sculo IV a.C., considerada o documento
cartogrfico mais antigo. Trata-se de uma paisagem abstrata com cenas de caa; supe-se que suas
linhas onduladas representem o percurso de um rio com seus afluentes. Os testemunhos
comprovados mais antigos da cartografia remontam ao reino acadiano antigo (2350 a.C. - 2150
a.C.), uma poca 500 anos posterior inveno da escrita cuneiforme. Descobriu-se um mapa
regional, alm de sete plantas. Depois de plantas da Babilnia antiga (por volta dc 2000 a.C - 1600
a.C.) e de uma planta da cidade de Nippur, da segunda fase babilnica (1600-1000), chegou at ns
o nico mapa-mndi conservado da Antiguidade, um fragmento de tbula de argila com escrita
cuneiforme do tempo do novo imprio babilnico (626 a.C.- 539 a.C.), que hoje guardado no
Museu Britnico, em Londres.
Essa tbula mostra todo o cosmo e, dentro dele, a Terra com forma de disco. Ao redor dela, flui o
oceano, chamado de "rio amargo", que por sua vez, envolto nas margens extremas pelo cu,
representado por estrelas. Os babilnios foram os grandes mestres da astronomia e da matemtica.
Mas qual sera o motivo de a Assra aparecer a leste e no a norte da Babilnia, conforme a
realidade?
Os babilonos e os egpcios eram agricultores ligados terra. Sua cartografia se manifesta sobretudo
em representaes esquemticas de cadastramento que mostram em tbulas de argila as subdivises
dos campos e as plantas da cidade. Para esse povo, era muto importante marcar a propriedade da
terra cultivvel, especialmente no Egito, onde as inundaes do Rio Nilo exigiam a cada ano a
redistribuio das terras.
No restam dvidas de que j no antigo Egito existia um sofisticado sistema de agrimensura. Na
costa de Bichari, encontram-se marcas em rochas elevadas que podem ser interpretadas como
pontos de referncia de um antigo sistema de agri-

(Pg. 42)
mensura. Mas quase no possumos testemunhos cartogrficos dessa poca. Uma exceo um
mapa de papiro que talvez tenha sido confeccionado na poca de Ramss II (1290 a.C.- 1224 a.C.).
Ele pode ser encontrado no Museo Egizio, em Turim. possvel identificar a bacia aurfera a leste
do atual Quft, com a indicao de poos e rotas que levam ao Mar Vermelho.
Os conhecimentos geogrficos dos egpcios no revelam um avano progressivo e contnuo. Por
volta do ano 600 a.C. eles conheciam ao sul o monte abissnio Chifre do Mundo e, ao norte, a
cordilheira da Armnia. onde se localizariam "as quatro colunas do ceu", que significavam, para os
egpcios, o fim de seu mundo. Toda a rea geogrfica at ento conhecida no ultrapassa as
coordenadas de 15-50 graus de latitude norte e de 25-70 graus de longitude leste.
Nos anos 60 deste sculo foram identificados como amas geogrficas duas pinturas rupestres da
Idade do Bronze no Valcamnica, perto de Brscia, na Itlia, e o mural de um santurio perto de
Konya, na Turquia. datado de 6200 a.C.
II. Os gregos, de Homero a Ptolomeu
O Ulisses de Homero teria sido o primeiro grande descobridor conhecido.De fato, Homero descreve
uma viagem ao redor da Siclia fazendo referncia a nomes geogrficos que no se encontram s
nos mares da fantasia. No que os especialistas pudessem comprovar o uso de mapas por Homero,
mas no h dvida de que ele era capaz de imaginar certos contornos do litoral vistos de cima, ou
que ele transmitiu pelo menos esse tipo de conhecimento.
Atravs de Estrabo (aprox. 63 a.C.-26 d.C.) e de outros escritores antigos, sabemos que os gregos
gostavam de descrever as formas geogrficas de um pas por meio de conceitos geomtricos. entre
outros. Assim comparavam, por exemplo. o Peloponeso com uma folha de pltano ou a Siclia com
um tringulo, como nos falamos hoje da Itlia como "bota".
muito provavel que Homero j tenha se utilizado das instrues para a navegao (priplos) da
poca micnica, onde a direao a seguir era indicada por certos astros e as distncias em jornadas de
veleiro.
Depois da expanso da Grcia clssica a partir de seu espao original s margens do mar Egeu,
primeiro em direao ao oeste e, mais tarde, ao leste, comeou a surgir entre os gregos o termo
"ecmeno". Na poca de Alexandre Magno, esse termo comeou a ser usual para designar "a Terra
habitada, limitando-se, no entanto, na prtica, quela parte ocupada pelos povos "civilizados".
Aplicando o temto ecmeno
em seu sentido literal como habitat da humanidade, vemos que abrangia muito mais do que o
mundo "civilizado" conhecido por gregos e romanos, no tendo, porem, a extenso da biosfera.
As Colunas de Hrcules constituam um smbolo adequado para o rompimento das fronteiras da
gua. Gibraltar uma das colunas, a outra o rochedo Able, perto de Ceuta. na costa da Africa do
Norte. A distncia entre ambas de 23 km. Segundo os conhecimentos de hoje, foi Colaios de
Samos o primeiro grego a chegar s guas do oceano Atlntico. Depois que o chefe berbere Tariq
ibn Ziyad passara as colunas, em 711 d.C., elas comearam a chamar-se Djebel al Tariq, de onde se
originou. por corruptela, o nome de Gibraltar. Quanto localizao do estreito, diz Aristteles:
"Quem pensa que o local em que se encontram as Colunas de Hercules tem ligao com as regies
ndicas situadas em frente, afirmando existir apenas um nico mar, no parece dizer coisa muito
improvvel" (De Coelo, II.14).

(Pg. 43)
Conta-se que Aristgoras de Mileto, fugindo por volta de 500 a.C da sia Menor para Espanha,
pretendeu convencer os espartanos, por meio de um mapa de bronze ou de ferro, a empreenderem
uma campanha militar contra os persas que tinham conquistado Mileto, sua cidade natal. Ele queria
mostrar ao rei dos lacedemnios qual a melhor rota a ser seguida pelas tropas para alcanar a corte
do rei persa partindo da Jnia. Comenta Herdoto que nessa placa de metal estavam gravados os
contornos das costas de toda a Terra, o mar e todos os rios.
A amostra mais antiga da cartografia grega foi encontrada no reverso de uma srie de moedas de
feso, do sculo IV a.C. Cada uma delas mostra em relevo um mapa do interior de feso,
abrangendo uma rea de aproximadamente noventa quilmetros quadrados. Com um discpulo de
Aristteles, Diciarcos de Messena (aprox. 350-290 a.C.), teve inicio a elaborao cientfica de um
mapa-mndi que mostrava uma linha de orientao que a das Colunas de Hrcules at a Prsia,
passando pela ilha de Rodes. Dicaiarcos antecipou o uso de coordenadas geogrficas como a
longitude e a latitude.
Baseando-se na medida do ngulo entre Alexandria e Siena (Egito), Eratstenes de Cirene, diretor
da biblioteca de Alexandria (aprox. 275-195 a.C.), chegou a concluso de que a terra firme do
Mundo Antigo devia corresponder a um tero da circunferncia terrestre, de modo que a distncia
entre a costa leste da Asia e a Espanha devia medir uns 240 meridianos - um nmero que fica muito
prximo da realidade. Segundo os clculos dele, Alexandria e Siena deveriam estar situadas no
mesmo meridiano, quando na realidade h uma diferena que corresponde mais ou menos
distncia entre Viena e Budapeste. Foi esse gegrafo grego que, em lugar da Terra, declarou o Sol
como centro do universo. No entanto, em seu mapa-mndi de aproximadamente 250 a.C., que esta
desaparecido. mas que conhecemos atravs da descrio de Estrabo, o mar Mediterrneo, to
familiar aos gregos, continua bastante deformado.
Do extremo norte da Europa, Eratstenes conhecia as informaes passadas por Pteas de Messlia
(Marselha). A ilha de Thule est deslocada para o norte da Rssia, e a Bretanha se estende em
direo ao nordeste. A Islndia no se situa a oeste e sim ao norte da Inglaterra. Outro erro de
graves conseqncias: o mar Cspio j no um mar fechado, mas apenas um golfo do grande
oceano que circunda a Terra. Nem a Sibria nem a atual Rssia esto no mapa. Nas beiradas
aparecem os pases e os povos das lendas, envoltos em brumas. A costa da ndia no avana para
sudeste, a partir da foz do rio Indo, mas diretamente para leste. Do mundo das lendas surge uma
nova ilha com contornos ntidos: a ilha de Taprobana, que ns chamamos de Ceilo.
Mesmo considerando as viagens dos mercadores e dos povos de vocao martima da Antiguidade
grega, s eram conhecidos mais ou menos oito por cento da superfcie terrestre quando Crates de
Malos criou, por volta de 150 a.C. seu globo hoje desaparecido. O primeiro sbio que tentou
descobrir matematicamente toda a extenso da Terra foi Marino de Tiro. No possumos nenhuma
obra dele, mas sabemos que Ptolomeu o copiou. Com Marino, chega ao fim a assim chamada
Escola Homrica, que considerava a terra firme como uma imensa ilha formada por trs
continentes, com o Mediterrneo como mar interior.
A nica obra cartogrfica realmente importante que chegou da Antiguidade at ns encontra-se na
Geografia, uma obra que haveria de transformar o mundo, s que 1.300 anos depois de seu
surgimento.

(Pg. 44)
No foi por acaso que Alexandria se transformou tambm no centro geogrfico daquele mundo. No
museu da cidade trabalhava um astrnomo, gegrafo e cartgrafo cujo grau de celebridade histrica
est na ordem inversa dos conhecimentos que temos a respeito de sua pessoa. Seu nome: Claudio
Ptolomeu, nascido por volta do ano 100 d.C. em Ptolomaida (no Alto Egito) e falecido em torno de
160 d.C. em Canopo. A grande biblioteca de Alexandria lhe oferecia as melhores condies para a
elaborao de sua vasta obra, da qual se destacam A Grande Sintaxe Matemtica. chamada de
Almagesto pelos rabes, um manual de astrologia, o Tetrabiblos, e sua introduo geografia,
mencionada simplesmente como Geografia.
A Geografia se compunha de um total de oito livros. Para Ptolomeu, a geografia era a representao
grfica de toda a superfcie terrestre conhecida. Pretendia mostrar todo o ecmeno dos tres
continentes, com seus paises, povos, localidades, rios e montanhas, segundo a sua localizao
correta dentro de uma rede de coordenadas. Para executar essa tarefa ele se valeu da obra
(desaparecida) de Marino de Tiro.
Ao contrrio do livro primeiro. que trata tambm do mtodo a ser aplicado na coleo e avaliao
de fontes geogrficas, os livros 2-7 foram confeccionados a partir de listas dc coordenadas com a
localizao de mais de 8.000 acidentes geogrficos do mundo ento conhecido que, para Ptolomeu,
se estendia das ilhas Canrias (meridiano zero) sia oriental (180 graus de longitude) e da frica
central (15 graus de latitude sul) ao norte da Europa e da sia (65 graus de latitude norte).
O maior erro de Ptolomeu estava na inexatido do comprimento dos graus do equador, para o qual
ele se baseara nos clculos errados de Poseidnio. Ptolomeu encurtou as longitudes e as latitudes,
esticando a costa asitica a ponto de a ndia alcanar o Equador. Ao sul do oceano ndico, ele
localizava a Terra australis.
As pesquisas modernas parecem sugerir que os mapas que acompanham a Geografia deveriam ser
atribudos, na realidade, obra de um certo Agatodemnio, do qual sabemos apenas que trabalhava
tambm no museu de Alexandria, como desenhista. Seja qual tenha sido o nome do autor, trata-se
de uma questao infrutfera, parecida com aquela teoria que duvida de que Shakespeare tenha sido o
verdadeiro autor de suas obras.
III. Pteas - o primeiro descobridor do norte
As fontes disponveis que nos falam da histria da geografia e da cartografia da parte setentrional da
Europa comeam com o nome do gegrafo grego Pteas de Masslia, que viveu na segunda metade
do sculo IV a.C. Com ele, iniciou-se uma nova era de descobrimentos geogrficos. Por causa das
descries de suas viagens a Thule, que para muitos seria um sinnimo para a atual Islndia ou
Groenlndia, ele manteve acesa a fantasia da posteridade, assim como aconteceu com a Atlntida de
Plato e a Odissia de Homero, tanto assim que existem ao todo umas oitenta teorias para sua
localizao. Pteas foi o primeiro a empreender uma viagem com o claro propsito de fazer novas
descobertas cientficas, no caso, de conhecer a extenso da Terra em direo ao norte, no se
contentando apenas com o aprofundamento de conhecimentos consolidados. Para ele e para os
navegadores daquele arquiplago ao norte da Esccia que lhe serviram de guias, a Escandinvia era
uma regio do mundo da qual se tinham apenas conhecimentos parciais. Pteas fala de uma ilha
chamada Berrice, afirmando que se costuma navegar de l para Thule. Seja qual for a verdadeira
localizao dessa tal Berrice, o certo (continua)

(Pg. 45)
que devia existir naquela poca um trfego martimo bastante intenso entre a Esccia e Thule.
Quando, mais tarde, as ilhas Shetland receberam o nome de Thilensell, tratava-se certamente de
uma corruptela de Thile insula. Esta designao pode ser encontrada em vrios mapas antigos para
identificar uma certa ilha nas proximidades de Orkney, onde se localiza realmente o grupo das ilhas
Shetland.
O sulista Pteas ficou fascinado e, ao mesmo tempo, assombrado com um fenmeno natural
extraordinrio: o sol da meia-noite. Assim ele descreve as noites curtas e o renascer do sol logo aps
seu ocaso.
Por volta de 325 a.C., um punhado de mercadores de Marselha aparelhara uma embarcao para
que ele fizesse uma viagem terra do mbar. Plteas no levou nem bssola nem mapas, dependendo
exclusivamente de sua prpria sorte. Estendeu as fronteiras do mundo conhecido at o crculo polar
rtico, trazendo noticias das ilhas do estanho no norte. Ao pedir informaes sobre as regies
vizinhas, contaram-lhe os habitantes de Kent da existncia de montanhas localizadas a sudoeste que
dispunham de ricas jazidas de estanho.
Retomando a Marselha com o seu carregamento, deu-se uma desvalorizao vertiginosa do mbar,
fato que trouxe a runa financeira para a maior parte de seus investidores. Estes comearam a
execr-lo e a caluni-lo a tal ponto que suas observaes geogrficas, sensacionais para aquela
epoca, acabaram desacreditadas. Havia realmente um erro de clculo na indicao das distncias
entre o litoral ingls e as ilhas prximas, um erro que foi copiado reiteradas vezes. No fim, o grande
gegrafo levou a fama de ser um grande "mentiroso". Mas, sculos mais tarde, viria o
reconhecimento que seus contemporneos lhe tinham negado.
O escrito mais antigo que menciona a Islndia j faz referncia suposio de que devia tratar-se da
clebre Thule de Piteas. Trata-se de um livro de geografia elaborado por volta de 825 d.C. pelo
monge irlands Dicuil sob o ttulo De Mensura Orbis Terrae, onde se conta que trinta anos antes,
alguns clrigos tinham estado de 1 de fevereiro a 1 de agosto naquela ilha. Apesar de a
identificao da Islndia como Thule ter sido um ato totalmente arbitrrio e falto de prova,
continuou prestigiada em grande parte das obras de pesquisa cientfica e cartografia durante
praticamente 1.100 anos. Assim, a tese foi aceita por exemplo em 1070 por Ado de Bremen. Ainda
em nosso sculo houve cientistas que incorreram no mesmo erro. Ao lado da Islndia havia tambem
quem defendesse uma identificao de Thule com as ilhas Shetland ou com a parte central da
Noruega. Foi finalmente Fridtjof Nansen (1861-1930) quem, aps exaustivas investigaes,
estabeleceu em 1911 a prova irrefutavel de que Thule (Qanaq) devia estar situada entre 63 e 64
graus de latitude norte, na altura de Trondheim.

(Pg. 46)
5 - A IDADE MDIA
A perspectiva religiosa descarta os conhecimentos da Antiguidade: o mundo volta a ser um disco Mapa TO ou de roda - O mapa de Idris e o "Livro de Roger" - Os mapas-mndi de Ebstorf e
Hereford
Nas crnicas da Idade Mdia tardia encontramos cidades relativamente distantes entre si, como
Nuremberg, Augsburgo e Mogncia, to prximas que parecem formar uma unidade. O cronista
quis realar desta maneira a estrutura do espao politico, cuja medida no so os quilmetros e sim
os direitos. Era uma viso subjetiva do mundo. Onde o Sacro Imprio e a prpria cidade eram
imaginados como unidade, havia a possibilidade de "experimentar" tambm o espao como algo
familiar. Rejeitou-se a esfericidade do mundo, para dar-lhe o formato de um disco. Apesar disso,
continuou viva durante toda a idade Mdia a idia grega de que o mundo era uma esfera. Enquanto
os antigos consideraram uma sexta parte da superfcie terrestre constituda de terra firme, contavase na ldade Mdia com seis partes de terra para um total de sete, de modo que a superficie da gua
ficou bastante reduzida (na realidade, a terra firme ocupa 29,2% da superfcie terrestre). Ao
contrrio dos bizantinos, que continuaram fiis a cosmoviso helenstica, a cartografia do Ocidente
latino se orientava precipuamente pelos pressupostos bblicos. E que a cartografia do incio da idade
Mdia era praticada sobretudo nas escolas monsticas ou, a partir dos Carolngios. nm sedes e nos
captulos episcopais. Na Bblia encontram-se informaes as mais diversas sobre o feitio da Terra,
que chamada, normalmente. de orbis terrarum. Com isso, a idade Media no conseguiu passar alm
de Ptolomeu.
Faltavam tambm grandes gegrafos que pudessem dar continuidade a explorao sistemtica de
novas terras. Os conhecimentos e os resultados de pesquisas da Antiguidade caram em grande parte
em esquecimento. Os mapas-mndi e as cosmografias no tinham interesse para as tcnicas de
orientao. Paulo Orsio (aprox. 383-417) de Braga (hoje norte de Portugal) considerado o
primeiro gegrafo cristo da Europa, com grande influncia sobre a geografia medieval.
Praticamente todos os autores que, depois dele, escreveram sobre geografia e histria conheciam
seu livro Histrias Contra os Pagos, no qual ele descrevia localizao dos continentes e as suas
fronteiras. Agostinho confirmou que a sia, o continente mais importante e poderoso, ocupava a
metade do total.
Isidoro de Sevilha (aprox. 560-636), que sucedeu no ano de 600 a seu irmo Leandro como
arcebispo de Sevilha, compilou todas essas afirmaes no projeto clssico do assim chamado mapa
TO (mapa de roda) (cf. pag. 52). Os mais antigos mapas desse tipo que se conservam at os nossos
dias datam do sculo VIII. Eles podem ser encontrados nas suas duas enciclopdias universais De
Rerum Natura e Erymologiae. Interesse especial merece o grande mapa ecumnico (775) que se
encontra no Vaticano, com legendas retiradas dos escritos de Isidoro e de Orsio.

(Pg. 47)
A letra O representa simbolicamente um anel ou um oval, no qual se acha normalmente inscrito um
T que resulta da subdiviso esquematizada em trs continentes.
Como o mapa-mndi do medievo latino era sempre orientado para o oriente, com ateno especial
para o Mediterrneo, deve-se imaginar um observador colocado, por assim dizer, na ponta da
Coluna setentrional de Hrcules, lanando seu olhar na direo do sol sobre o mar Mediterrneo.
Essa geografia sagrada do Mediterrneo encontra sua melhor expresso nas palavras de Dante
Alighieri em sua Divina Comdia: J velhos e encanecidos avistamos, eu e meus companheiros, de
longe as Colunas de Hrcules que pareciam querer advertir-nos: at aqui, mais nenhum passo
alm!
A letra T, ou Tau. em grego, j tinha um valor simblico especial no Antigo Testamento. e Isidoro a
interpretou expressamente como simbolo da cruz. A haste do 'I' formada pelo mar Mediterrneo
entre a Europa e a frica ou "Lbia". O brao setentrional da trave representado pelo rio Don, pelo
mar de Azov, pelo mar Negro e pela poro oriental do Mediterrneo entre a sia e a Europa. O
brao meridional constitudo pelo rio Nilo, que separa a sia da "Lbia".
Os mapas redondos em forma de roda no so exclusividade do mundo ocidental. Na Biblioteca
Nacional de Varsvia encontra-se um mapa circular proveniente da regio hindu do norte da ndia,
criado provavelmente no sculo XVI.
Abu Abdallah Muhammad al-Idrisi, que nasceu por volta de 1100 em Ceuta como filho de um
prncipe rabe (faleceu em 1165 ou 1166). chegou a conhecer o norte da frica do Marrocos ao
Egito, alm de boa parte da sia Menor e do sul da pennsula Ibrica. Foi ele o criador do primeiro
grande mapa-mndi depois de Ptolomeu. A convite do rei normando Roger II da Siclia, aportou,
em 1140, na corte em Palermo. L confeccionou, durante 15 anos um mapa-mndi gravado em
prata, que ficou pronto em 1154, poucos dias antes da morte do rei (cf. pg. 53). Mesmo que o
original se tenha perdido restam-nos, no entanto, cpias de imitadores e os textos correspondentes
que receberam, em homenagem ao anfitrio, o nome de "livro de Roger". O mapa de ldrisi nos d
uma excelente idia da imagem do mundo na perspectiva dos rabes que, naquela poca, estavam
muito frente dos ocidentais. ldrisi mistura com habilidade certas noes de Ptolomeu, que a
Europa de ento nem conhecia mais, com os relatos de viajantes e gegrafos rabes. O prprio
governante normando deve ter servido de fonte de informaoes sobre a Europa setentrional. O
centro e o leste da Europa, o gegrafo rabe conhece melhor que Ptolomeu, j que podia dispor das
descries de seus patrcios.
Ele mostra a Dinamarca com Schleswig e a Escandinvia, esta ltima porm como ilha. A Islndia
fica prxima da Esccia. A Groenlndia e o norte da Amrica faltam completamente. Um ano antes
do trmino deste mapa-mndi teve inicio a histria Oficial das Maldivas, com a converso
aparentemente pacfica dos habitantes das ilhas ao islamismo. A colonizao anterior aparece nas
crnicas muulmanas apenas como uma especie de preldio mstico. ldrisi o primeiro a mencionar
o Tibete no interior da sia. Entre os diversos detalhes sobre a China aparece uma pennsula que
deve ser a atual Liaotung. As ilha localizadas mas a leste, no oceano so provavelmente a Coria e o
Japo. No sul da sia, Idrisi desenhou no seu mapa as grandes ilhas da Insulndia: Sumatra, Java e
Bornu. Mais para leste no aparece mais nada, apesar das notcias do avano dos mercadores
rabes para aquelas regies.
A dependncia em relao Ptolomeu se revela na ligao por terra que o cartgrafo estabelece
com o continente africano e com o Japo, de modo que o oceano ndico se transforma num mar
interno. Duzentos anos antes, al-Masudi j (continua)

(Pg. 48)

tinha abandonado a ideia de um continente do sul, e fazia mais de 100 anos que o gegrafo alBiruni presumira a existncia de uma ligao direta entre o oceano Indico e o Atlntico ao sul da
frica. Assim, o mapa de ldrisi coloca Madagascar nas proximidades da Insulndia, e a costa leste
da frica, na altura de Sofala, passa a localizar-se ao sul do Ceilo. ldrisi estava bem informado a
respeito dos pases muulmanos da frica. Ele j sabe, por exemplo, que o Nilo Azul nasce no lago
Tana, enquanto o Nilo Branco !em a sua origem nas fraldas da serra da Lua. Apesar de todas as
restries, podemos afirmar que a viso do mundo de ldrisi mais abrangente que a de Ptolomeu.
Sua representao um apogeu na histria do descobrimento da Terra antes da formao do imprio
mongol.
O Livro de Roger teve sua primeira impresso, em rabe, no ano de 1592, em Roma. Muitas
interpretaes surgiram em torno da meno de um "mar fedorento". (continua)

(Pg. 49)

Gerhard Mercator: Europa, 1595

(Pg. 50-51)

Cludio Ptolomeu: mapa-mndi, 1482.

(Pg. 52 - 53)

Martin Shaffner: Tampa de mesa pintada, 1533 (Staatliche


Kunstssammlungen, Kassel).

Abu Abdalla al-Idrisi: mapa-mndi, 1154

(Pg. 53)
Houve at quem afirmasse que os rabes daquele tempo j tinham descoberto a Amrica, porque o
"mar fedorento" seria um sinnimo do mar dos Sargaos, a nordeste das Antilhas. Mas qualquer
navegador poderia localizar tambm um acmulo de sargaos mal cheirosos ao longo da costa do
sudoeste da frica. O mesmo se pode dizer a respeito dc uma observao no mapa de Bianco de
1436, onde se diz que, ao largo do oceano, existia um "mar de bagas".
A imagem do mundo dos sculos XIII e XIV captada como que por uma lente nos mapas-mndi
dc Ebstorf e de Hereford, quc constituem uma espcie de culminncia dos mapas ecumnicos no
esquema TO. O mapa-mndi de Ebstorf recebeu esse nome em virtude do local em que ficou
guardado, o mosteiro beneditino de Ebstorf, perto de Uelzen. Deve ter sido criado entre 1230 e
1240 (cf. pg. 56).
um mapa que no visa representar a configurao fsica da superfcie terrestre, uma vez que as
caractersticas topogrficas ficam em segundo plano. Nota-se imediatamente um trao tpico dos
mapas medievais: a falta de preocupao com as dimenses e distncias reais. A Palestina parece
vrias vezes maior do que a Grcia em seu formato de mo que inclui at Constantinopla. O mesmo
se pode dizer a respeito da proporcionalidade entre a Itlia com a Siclia e as ilhas britnicas.
Espao maior reservado s regies historicamente mais importantes, vistas numa perspectiva
romana-crista (cf. pg. 56).
Com certa probabilidade pode-se concluir das fontes coetneas que o autor intelectual do mapamndi de Ebstorf deve ter sido Gervsio de Tilbury (aprox. 1140-1220), um professor do Direito
Cannico, originrio da Inglaterra. que acompanhou o imperador Oto IV quando este retornou
derrotado da Itlia e da Burgndia para suas terras na Baixa Saxnia. Gervsio tornou-se, ento,
prior do mosteiro de Ebstorf. O destaque dado a localidades desta regio deve ser interpretado como
indcio de que o mapa foi confeccionado na Baixa Saxnia. Encontramos, por exemplo, cidades
como Luneburg e Brunswick, ao lado da prpria Ebbekesstorp. Supe-se que o mapa, que
permaneceu incgnito durante quase seis sculos, tenha servido originalmente de retbulo, at a sua
descoberta no ano de 1330. quando j mostrava numa parte os efeitos destrutivos da ao da
umidade. inicialmente, o mapa ficou ento exposto no convento das freiras, mas, como a vigilncia
era muito precria, um desconhecido conseguu recortar um grande pedao. Em 1834, o mapa foi
levado finalmente a Hanver, onde ficou aos cuidados da Associao Histrica local. Recolhido a
um arquivo, perdeu-se em 1943, nas chamas provocadas por um bombardeio.
Por causa da beirada danificada, ficamos sem as inmeras informaes a respeito de Hamburgo.
Schleswig-Holstein e as cidades s margens do mar Bltico. Com os recursos da impresso base
de tanino, foi possvel produzir aps a guerra duas cpias fiis ao original em pergaminho.
Essa obra monumental, composta de trinta folhas de pergaminho, mostra toda a histria da
salvao, segundo a Bblia e tem como fundo o prprio Cristo, como senhor do mundo. Sua cabea
sobressai na parte superior (leste), enquanto os ps aparecem embaixo (oeste) e as mos nos lados
(norte e sul). No centro do mapa, est Jerusalm. Mais embaixo, na direo de Jerusalm, ergue-se a
torre de Babel com um arrojado andar superior e uma altura de 4000 passos. conforme diz o texto
que acompanha o mapa. Atravs dos cruzados era sabido que tanto essa torre quanto o farol de
Alexandria e os muros de Tria j no continuavam de p.
Mas os nossos desenhistas nao se importavam com esse fato. Em relao a Tria, a legenda at diz
expressamente que ela se achava destruda. Aparece tambm Cartago, cidade destruda mil e
quinhentos anos antes. Em frente ao Cucaso deparamo-nos com a arca de No encalhada em cima
do monte Ararat, e no longe dali habitam as amazonas.

(Pg. 54 55)
A cidade de Riga foi fundada em 1201 por coionos vindos da Baixa Saxnia. Por volta de 1225/26
esteve em Riga um legado papal com a misso de conceder ao novo autonomia em relao
Bremen, colocando=a sob administrao direta do papa. Com cinco torres se destaca essa cidade
como marco especial nas fronteiras do ecmeno. A leste, o mapa termina na desembocadura do
Ganges, na terra dos seres (chineses) e na ilha de Taprobana. L se localizava tambm o paraso,
(continua)

Mapa-mndi de Ebstorf, aprox. 1230/40 (detalhes).


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cercado por altas montanhas. Nos mapas antigos. o paraso ocupa sempre posio de destaque, com
uma rea relativamente grande. Ao contrrio dos desertos, que muitas vezes nem so mencionados.
No sudoeste sobressai o "Jardim das Hesprides", que, para os gregos, ficava no oeste, onde as
filhas da noite e de Hspero velavam, ao lado do drago Lado, os pomos de ouro. No mar que
circunda a Terra, ao norte, vemos os monstros Gog e Magog.
A fauna sempre aquela considerada tpica para a respectiva regio: o biso e o alce (leste da
Europa), o camelo (oriente), o cavalo (Capadcia), lees, tigres e ursos (Prtia) e o elefante
(Marrocos). O desenho revela a pouca familiaridade que o artista devia ter com a maioria desses
animais.
A representao pictrica de fatos histricos, mitos e lendas inclui uma srie de prodgios e
anomalias. Ao sul do Nilo, que atravessa em sentido transversal todo o norte da frica. encontramos
mudos que se comunicam por meio de gestos. H pessoas com lbios enormes que podem servir de
sombrinhas, outros no tem nariz ou faltam as orelhas, h seres com quatro olhos, canibais e
gigantes de clava na
mo.
O mapa de Hereford foi criado por volta de 1290. Seu nome est ligado ao nome da cidade em cuja
catedral o mapa ficou guardado. De modo semelhante ao mapa de Ebstorf', verifica-se a distribuio
dos trs continentes de acordo com o esquema TO. Ao desenhista Ricardo de Haldingham e Lafford
escapou um erro gravssimo de troca de nomes: confundiu a frica com a Europa. Jerusalm, no

centro da Terra, representada pela crucifixo e no pela ressurreio de Cristo. As cidades so


quase exclusivamente fundaes romanas. O Saara atravessado de leste a oeste por um portentoso
rio. provvel que se trate de uma combinao fictcia entre o Alto Nger e o Nilo Branco. A Africa
oriental j integrada Asia.
Via de regra. a cartografia medieval se caracterizava por sua temtica universal, de modo que s
excepcionalmente encontramos mapas restritos representao da Europa. Mas havia tambm
mapas especficos com as rotas dos peregrinos, havia cartas de saltrio e, no inicio do sculo XII,
um primeiro mapa climtico latino de autoria de um judeu espanhol, Pedro Alfonso.